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lections d'antan Sturgeon Falls

Franois Castilloux
Le Nipissing Ouest
tiendra bientt des
lections. cet gard,
il sera intressant
dexplorer un peu
lhistoire des lections
municipales dans
notre rgion. Nous
explorerons plus
prcisment llection de 1913 de la ville de
Sturgeon Falls, et ce, laide dun document crit
pour lvnement. Le document en question est
un petit livret dune vingtaine de pages qui
contient la liste des lecteurs enregistrs pour
les lections de 1913. Il porte le nom Voters
List of the Municipality of Sturgeon Falls, District
of Nipissing, for the year 1913.

Ces noms provenaient du Assessment Roll de la


ville. Le restant des citoyens ligibles au vote
devait sinscrire la liste des lecteurs en se
prsentant un bureau de poste de Poste Canada
et remplir les enregistrements. Par la suite, le
bureau de poste acheminait les enregistrements
au greffier en question qui inscrivait le restant
des citoyens la liste des lecteurs.

Ce document a 101 ans et a bien t conserv. Il


a t crit par le greffier du scrutin J.D. Cockburn.
Ce dernier est un personnage incontournable de
lhistoire pionnire de Sturgeon Falls et nous y
reviendrons plus loin. Le livret a t imprim en
1913 par une presse locale : le Sturgeon Falls
Advertiser. Les pages sont de papier fin entrelac
par une feuille de carton rouge qui fait la page
couverture et lendos. Le nombre dexemplaires
imprims mest inconnu. Le seul exemplaire que
jai vu appartient la collection du Nipissing
District Branch que je remercie
chaleureusement.

J.D. Cockburn produit la liste des lecteurs dans


un format stipul selon les rglements de
lpoque. Avant la liste des lecteurs, le
document devait prsenter un Schedule of Poste
Offices. Cette section numre les bureaux de
poste qui ont envoy les enregistrements J.D.
Cockburn et lordre dans lequel celui-ci les a
reus. Nous aborderons cette section en premier,
car elle dmontre le genre de mobilit que les
citoyens de Sturgeon Falls avaient en 1913 et
indique les diffrents endroits o ils opraient.
videmment, le bureau de poste de Sturgeon
Falls est le premier sur la liste. Le bureau de
poste de Smoky Falls (aujourdhui Crystal Falls)
est le troisime, Sudbury neuvime, North Bay
dixime, Cache Bay seizime, Verner vingt-etunime et River Valley vingt-quatrime. De
lointains bureaux de poste figurent aussi sur la
liste, par exemple, Sault-Ste-Marie, Ottawa,
Toronto, Qubec et mme Londres, New York et
Vermont. Le Schedule of Post Offices contient un
total de 39 bureaux de poste.

lpoque, le greffier du scrutin occupait un rle


trs important pour tenir une lection. Ce
dernier devait produire la liste des lecteurs ou
Voters List en anglais. Cette liste contient les
citoyens qui sont enregistrs au vote. Les
citoyens de Sturgeon Falls qui ont pay les
impts municipaux en 1913 taient
automatiquement inscrits la liste des lecteurs.

Aprs cette section se trouve la liste des


lecteurs tant attendue. Cette liste est organise
par quartier lectoral et stend sur plus de 20
pages. Elle contient un total de 762 noms chacun
prsent sur une ligne avec loccupation de
llecteur, ainsi que ladresse de sa proprit.
ce temps, Sturgeon Falls tait constitue de trois
quartiers lectoraux ou wards en anglais, tels

Michaud Ward, Holditch Ward et Cockburn


Ward. Holditch Ward contient 270 noms,
Michaud Ward 193 et Cockburn Ward 189. Pour
chaque quartier, les noms des lecteurs sont
prsents en deux parties. La premire partie est
toujours la plus longue et contient le la majorit
des lecteurs, cest--dire les hommes. La
seconde partie est toujours plus courte est
contient les veuves et quelques autres
exceptions. En 1913 en Ontario, seulement les
hommes gs de 21 ans ou plus avaient le droit
de voter. Les seules femmes ligibles au vote
taient les veuves, car une veuve obtenait le droit
de vote de son mari dcd. Llection de 1913
sera la dernire lection de ce genre Sturgeon
Falls. En 1917, les Ontariennes obtiennent le
droit de voter aux lections provinciales et
municipales.
Cette liste des lecteurs contient des noms qui
reprsentent aussi les familles pionnires de
Sturgeon Falls. Les noms sont en majorit
dorigine franaise et britannique lexception
de quelques-uns dorigine ojibwe, allemande et
scandinave. Nous retrouvons plusieurs
personnages importants et leur adresse comme
J.D. Cockburn lui-mme, larpenteur du canton de
Field H. R. McEvoy, les marchands Joseph
Michaud et Georges Lvesque, le manufacturier

John Parker, le politicien Zotique Mageau, le chef


de premire nation, Alexandre Dokis, le
contrematre John Fraser (dont le bateau du
mme nom fit naufrage sur le lac Nipissing), le
cur Charles Langlois, le machiniste au moulin
James McNeil, lingnieur John OHara et tant
dautres.
J.D. Cockburn et la famille Cockburn est lune des
grandes familles pionnires de Sturgeon Falls.
Les Cockburn participrent la colonisation du
Moyen-Nord de lOntario et certains ont occup
des postes importants Sturgeon Falls. J.D.
Cockburn tait lagent des terres de la Couronne
au moment de la colonisation et tait donc la
personne qui sentretenait avec les pionniers de
notre rgion. Il tait aussi le matre du bureau de
poste de Sturgeon Falls quelques annes aprs
James Holditch. Il occupa ce poste de 1884
jusqu sa mort en 1927. Il occupait ce poste en
1913 au moment des lections municipales
auxquelles il fut nomm greffier du scrutin. Il
produit cette liste des lecteurs pour servir aux
lections municipales de 1913. La dernire page
du document contient les dtails lgaux et la
signature du greffier. Dat le 28 aout 1913, il
signa humblement J. D. Cockburn. Clerk of the
Town of Sturgeon Falls.