Vous êtes sur la page 1sur 16

Richard Sayce

Quelques rflexions sur le style comique de Molire


In: Cahiers de l'Association internationale des tudes francaises, 1964, N16. pp. 219-233.

Citer ce document / Cite this document :


Sayce Richard. Quelques rflexions sur le style comique de Molire. In: Cahiers de l'Association internationale des tudes
francaises, 1964, N16. pp. 219-233.
doi : 10.3406/caief.1964.2472
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/caief_0571-5865_1964_num_16_1_2472

QUELQUES RFLEXIONS
SUR LE STYLE COMIQUE DE MOLIRE
Communication dels/l. R. SAYCE
{Oxford)
au XVe Congrs de 'Association, le 27 juillet 1963.

Tout le monde, ou peu s'en faut, est d'accord pour trouver


que Molire n'a pas de style. On pourrait citer par exemple
le paradoxe de Mornet :
La grandeur, l'tonnante puissance du style de Molire, c'est
qu'il n'a pas de style (1).
ou encore M. Garapon :
On rpte communment que Molire n'a pas de style propre,
mais prend le style de chacun de ses personnages (2).
Je suis loin de vouloir m'inscrire en faux contre ces affirmat
ions,que je serai amen plutt tayer. Il est pourtant loi
sible
de se demander si, derrire les variations des procds,
il n'y a pas au moins un commencement d'unit.
Mais reconnaissons tout d'abord avec M. Garapon et
M. Fromilhague (3) que le style de Molire, homme de
(1) Molire, Paris, Boivin, 1943, p. 183.
(2) La langue et le style des diffrents personnages du Bourgeois
gentilhomme , Le Franais moderne, XXVI, 1958, p. 103.
(3) R. Fromilhague, Style et psychologie dans \ cole des Femmes ,
Bulletin de V Universit de Toulouse, 69, i960, pp. 518-521.

RICHARD SAYCE

22

thtre avant tout, . s'adapte tour tour ses personnages,


pouse leur pense, leur manire de voir, de vivre et de
s'exprimer. Il n'y a pas de commune mesure, ce qu'il parat,
entre le caractre entier de Mme Pernelle avec ses proverbes
et ses expressions populaires :
Mais il n'est, comme on dit, pire eau que Veau qui dort (4)
Je suis toute baubie, et je tombe des nues (5) !
et le langage onctueux, visqueux mme, de Tartuffe :
Que le ciel jamais par sa toute bont
Et de l'me et du corps vous donne la sant,
Et bnisse vos jours autant que le dsire ,
Le plus humble de ceux que son amour inspire (6).
Cette viscosit ne se fonde pas sur une simple impression : on
remarquera la multiplication des et, le superlatif le : plus
humble (exagration qui jure avec l'humilit), l'emploi un
peu insolite de sa toute bont (7), tir de la langue de la dvot
ion, les subjonctifs qui insinuent adroitement . les exagra
tions
voiles. Le personnage, bien entendu, , est autrement
complexe que celui de Mme Pernelle, mais le principe reste
le mme : - chaque mot, chaque tournure, chaque construc
tion
sert exprimer non pas l'auteur mais un : personnage
ayant . une existence autonome. D'une faon plus nuance
on peut faire une constatation pareille mme dans des cas o
deux personnages parlent peu prs dans le mme registre, ,
comme Arsino et Climne dont les tirades se calquent l'une
sur l'autre. Les paroles de Climne sont d'une parfaite
nettet, faisant apercevoir un fond 'de franchise malgr ses
coquetteries :
,

Et moi, je ne sais pas, Madame, aussi pourquoi


On vous voit, en tous lieux, vous dchaner sur moi.
Faut-il de vos chagrins, sans cesse moi vous prendre ?
Et puis-je mais des soins qu'on ne va pas vous rendre (8) ?
(4)
vains
(5)
(6)
(7)
(8)

Tartuffe, 23. Les citations sont tires de l'dition des Grands cri
de la France.
Tartuffe, 18 14.
Ibid., 879-82.
Littr ne donne que ce seul exemple.
Le Misanthrope, 991-4.

RFLEXIONS SUR LE STYLE COMIQUE DE MOLIRE

221

Les rponses d'Arsino, par contre, s'embourbent dans des


complications syntaxiques dont on perd aisment le fil :
Ce que de plus que vous on en pourroit avoir
N'est pas un si grand cas pour s'en tant prvaloir ;
Et je ne sais pourquoi votre me ainsi s'emporte,
Madame, me pousser de cette trange sorte (9).

Tout, dans sa manire de s'exprimer, reflte le biaisement


et la mauvaise foi...
Les exemples de ce style individuel des personnages sont:
innombrables et il est inutile d'insister. Ce qui complique
encore les choses, et qu'il ne faut jamais perdre de vue, c'est
que ces personnages n'voluent pas dans le vide ; chaque
instant ils subissent la. pression de ceux qui les entourent et.
de la situation gnrale, et ceci vaut j aussi bien pour, le style
que pour la t psychologie. Prenons d'abord i un cas simple,
l'ellipse du verbe, comme dans les commandements \ du
matre d'armes :
Votre corps droit. Un peu pench sur la cuisse gauche. Les
jambes point tant cartes. Vos pieds sur une mme ligne. -Votre :
poignet l'opposite de votre hanche (10)...
ou encore mieux dans les plaintes essouffles de Pourceaugnac :
Des mdecins habills de noir. Dans une chaise. Tter le pouls...
Deux gros joufflus. Grands chapeaux... Six Pantalons. ... Apothic
aire.Lavement (11).
Le procd est le mme dans les deux cas, ce qui a son im
portance,
mais il est vident que nous ne sommes pas en pr
sence
d'une constante du style de Molire ni mme des per
sonnages
en question. Ce tlescopage tout fait . exception
nel
rpond la situation du moment, pour le matre d'armes
la ncessit . de guider sur-le-champ chaque mouvement , de
M. Jourdain, pour M. de Pourceaugnac . le souvenir d'une
(9) Ibid., 987-90.
(10) Le Bourgeois gentilhomme, II, ii.
(n) Monsieur de Pourceaugnac, II, iv. .

222

RICHARD SAYCE

vision de cauchemar. D'ailleurs un seul procd sert ici des


fins exactement contraires, exprimant chez le matre d'armes
la domination, chez M. de Pourceaugnac le dsarroi. Dans
les deux cas l'effet comique est d'une grande puissance, qui
provient de notations prises sur le vif, car c'est ainsi que
pourraient parler de tels personnages dans des circonstancespareilles. Pourtant on aperoit en plus une volont de symt
rieformelle, une lgre exagration, qui permet de dpasser
la i nature. C'est ce qui rsulte surtout des bouts de phrases
que je n'ai pas cits, avec leur triple rptition :
Prenez, Monsieur, prenez, prenez. Il est bnin, bnin, bnin.
C'est pour dterger, pour dterger, dterger.
Cependant il ne s'agit toujours que d'un seul personnage.
Passons aux cas o l'on peut voir l'effet rciproque de deux
interlocuteurs. La verve populaire du ptre Lycarsis dans
Mlicerte : parat bien affadie en comparaison ; des bouffons
des farces ou : mme \ des t bourgeois ; ou- des domestiques des
grandes comdies :
Comment > ? quel orgueil, fripon, vous vois-je aller ?
Est-ce de la faon que l'on me doit parler (12) ?
Mais elle n'en tranche pas moins, en lui ajoutant un certain
relief, sur le ton uniformment noble de Myrtil, comme des
autres bergers prtendus :
Eh bien ! vous triomphez avec cette retraite,.
Et dans ces mots votre me a ce qu'elle souhaite ;
Mais apprenez qu'en vain vous vous rjouissez... (13).

Un contraste semblable se fait. voir, mais avec bien plus


de force, dans la grande tirade de Chrysale et les rpliques
de Philaminte et de Blise. Les expressions dont se sert
Chrysale, comme brimborions, tympanises,\ billeveses,, le
timbre un peu fl (14), appartiennent au langage familier et
presque l'argot. Les rponses :
(12) Mlicerte, 509-10.
(13) Ibid., 503 -s.
(14) Les Femmes savantes, 567, 61 1-4.

rflexions sur le style comique de molire

233;

Philaminte :
Quelle bassesse, Ciel, et d'me et de langage !
BLISE
Est-il de petits corps un plus lourd assemblage !
Un esprit compos d'atomes plus bourgeois (15) !
font, cela va de soi, la constatation des traits de style et de"
caractre que le lecteur ou le spectateur a dj remarqus
lui-mme. Mais elles les font paratre sous un jour nouveau, ,
non pas comme l'expression du bon sens mais comme celle
de la grossiret d'un esprit born, et ceci se manifeste dans ;
le ton prcieux . ou pseudo-savant des , deux belles-surs. ,
Autrement dit, le style des trois personnages se dfinit non
pas intrinsquement mais par rciprocit. Cette interfrence
continue fait une partie de la grandeur de Molire, mais il
n'en parat pas moins difficile de rconcilier des styles aussi
dissemblables que ceux de Chrysale et de Philaminte.
Je ne parlerai pas de la parodie en gnral,, thme assez
rebattu, mais il y aurait intrt considrer la faon dont
certains personnages imitent d'autres, donnant une nouvelle
dimension * des scnes dj entendues. Ainsi dans le Dpit
amoureux Marinette et Gros-Ren s'engagent dans les mmes
mouvements d'loignement et de rapprochement qu'raste
et Lucile dans la scne prcdente :,
raste
Voici votre portrait : il prsente la vue
Cent charmes merveilleux dont vous tes pourvue ;
Mais il cache sous eux cent dfauts aussi grands,
Et c'est un imposteur enfin que je vous rends (16).
Gros-Ren
Tiens, tiens, sans y chercher tant de faon, voil
Ton beau galand de neige, avec ta nompareille :
II n'aura plus l'honneur d'tre sur mon oreille (17).
Dans les deux scnes les amoureux mcontents rendent les
cadeaux reus, mais les uns avec des expressions recherches,
les autres dans des termes populaires et mme trs crus :
(15) Ibid., 615-7..
(16) Dpit amoureux, 1337-40.
(17) Ibid., 1424-6.

224

richard sayce
Marinette
Ardez le beau museau, ,
Pour nous donner envie encore de sa peau !
Moi, j'aurois de l'amour pour ta chienne de face (18) ' ?

Il y a ici deux styles pour exprimer les mmes sentiments.


Ou vaudrait-il mieux parler de deux registres l'intrieur
d'un mme style ; ? Quoi qu'il en soit, les deux tons peuvent
se trouver imbriqus dans un k seul ; dialogue, par exemple
dans le Mdecin s malgr lui, o -. Valre parle franais, son
valet Lucas patois :
Valre
Je vous assure que j'en ai tous les regrets du monde. Lucas
Par ma figue ! j'en sis fch, franchement (19).

En tout il n'y a pas moins de huit paires de ces rptitions


en contrepoint (la multiplication du mme effet est sans au
cun doute caractristique de Molire) et le mme procd se
retrouve la scne suivante, comme d'ailleurs dans le . Bourg
eois gentilhomme (20) et, un peu autrement, dans le comique
blouissant des scnes ! de patois de Monsieur de Pourceaugnac :
LUCETTE
Tout Pezenas a bist nostre mariatge.
NRINE
Tout Chin-Quentin a assist no noce (21).
De nouveau la rptition symtrique s'tire tout le ' long - de
la scne, mais ici il n'y a pas de diffrence de niveau social li
ou linguistique le contrepoint s'tablit entre deux patois
de valeur gale (pour Molire au moins). Tout ceci fait partie
M."
Garapon a si bien appel ballet de pa
de ce que ;
roles
(22). On voit qu'il y a de grandes diffrences entre le
(18) Ibid., 1419-21.
(19) Le Mdecin malgr lui, I, V.
(20) Le Bourgeois gentilhomme, III, ix.
(21) Monsieur de Pourceaugnac, II, viii. Sur les patois cf. Garapon,
La Fantaisie verbale, Paris, Colin, 1957, p. 226.
(22) La Fantaisie verbale, p. 236.

RFLEXIONS SUR LE STYLE COMIQUE DE MOLIRE

225

style d'un Gros-Ren et celui d'un raste. Mais on voit aussi


qu'il y a un commencement d'harmonie dans la symtrie et
le contrepoint qui combinent ces styles diffrents et que dans
le cas de Lucette et de Nrine c'est le mme style qui s'e
xprime
travers deux systmes linguistiques.- Dans le cas de
Valre et de Lucas l'unit ne se laisse pas mconnatre -
cause de l'entrelacement des rpliques, mais elle existe mme
l o les deux registres ne se prsentent, pas simultanment..
On remarquera aussi qu'un mme procd, et un mme
type de personnage, peut changer d'une pice l'autre selon
la diffrence des situations. C'est le cas notamment de l'em
ploi des termes techniques, surtout des termes ; mdicaux.
Ces diffrences; ont; t trs- bien tudies par, Daniel
Mornet (23) et M. Garapon (24) et je voudrais seulement
apporter quelques prcisions; Ainsi dans l'Amour mdecin 1
des termes tels que pourriture d'humeurs, repletion, mtique,
chronique, symptmes, membranes (25) appartiennent, . il est
vrai, au vocabulaire technique de la ^ mdecine, mais ils ; ne
dpassent pas la comprhension de l'homme cultiv moyen.
Et en effet, ceux qui s'en servent, Macroton, des Fonandrs
et les autres, sont de vrais mdecins, observs . de prs,
peine rehausss par la caricature. Le comique ressort du con
traste
entre les dbits de Bahys et de Macroton (encore un ;
procd stylistique bas sur l'observation du rel) et de la
candeur avec laquelle tous les quatre trahissent leurs mobiles
intimes. Dans le Mdecin malgr lui,, au contraire, Sganarelle
mle : quelques termes authentiques, comme humeurs peccantes ou veine cave, des absurdits du genre de ventricules
de l'omoplate (26). C'est de la bouffonnerie pure, qui pour
tantne fait que transposer dans le registre de la fantaisie des
traits vritables du jargon professionnel.. Les deux mdecins
de Monsieur de Pourceaugnac font un emploi plus tendu de
ce vocabulaire que tous les autres membres de la Facult
dans l'uvre de Molire : atrabilaire, hypocondriaque, patho(23) Molire, pp. 185-6.
(24) La Fantaisie verbale, pp. 221-3. Mais l il s'agit surtout de l'emploi
du latin.
(25) L'Amour mdecin, II, iv-vv
(26) Le Mdecin malgr lui, II, iv.
15

RICHARD SAYCE

22

(27) Monsieur de Pourceaugnac, I, viii.


(28) Le Malade imaginaire, II, vi. ,

gnomoniques, physionomie, phthisie, apoplexie, cacochymie,


phlebotomise, cholagogues, mlanogogues, diagnose, prognose,
thrapie (27) et j'en passe. , De plus, tous ces termes sont
employs trs correctement, sans dformation de sens et le
raisonnement dont ils font partie est tout ce qu'il y a de plus
srieux,, du moins dans le contexte des connaissances mdic
ales : de l'poque . {pathognomoniques et thrapie rendent
d'ailleurs un son trs moderne). O donc se trouve le co
mique
? D'abord dans le fait que, la diffrence de V Amour
mdecin, les mots dont il s'agit ne sont plus la porte de
n'importe qui : ce sont vraiment des termes techniques trs
recherchs. Puis dans la situation particulire, dans l'incom
prhension
croissante de M. de Pourceaugnac, et c'est encore
un exemple de l'interfrence des personnages, ici d'un per
sonnage
; muet sur ceux qui parlent. Enfin, videmment et
trs simplement, dans le fait que Pourceaugnac n'est pas
malade. Le Malade imaginaire se place mi-chemin entre les
bouffonneries du; Mdecin malgr- lui- et la-\ prcision ; de
Pourceaugnac : on relve en effet des termes tels que duriuscule, caprisant, intemprie, parenchyme splnique, vas brve du
pylore, mats cholidoques (28), employs sans contresens mais
poussant le : pdantisme jusqu' l'absurdit. En somme, , le
mme procd l'emploi comique des termes mdicaux
se prsente travers ce qu'on pourrait appeler quatre modes,
( peu prs dans le sens musical) : prcision et gravit dans
Monsieur de Pourceaugnac, ton presque ordinaire dans
V Amour mdecin, exagration pdantesque dans le Malade
imaginaire, bouffonnerie et non-sens dans le Mdecin malgr
lui. Il n'en reste pas moins vrai que les termes techniques
marquent une constante du style de Molire : en dehors de la
mdecine on trouve par exemple la chasse, la musique, le jeu
dans les Fcheux, la philosophie dans le. Mariage forc, le
droit dans Monsieur de Pourceaugnac ou V cole des femmes,
la rhtorique dans Les Femmes savantes.
Un exemple encore plus frappant, bien qu'exceptionnel,,
de la faon dont un mme procd peut se prsenter tout

REFLEXIONS SUR LE STYLE COMIQUE DE MOLIERE

227

autrement dans des pices diffrentes est fourni par. la re


prise
bien connue dans le Misanthrope de certains passages
de Dom Garde de Navarre.: Molire se rpte presque mot
pour mot. Pourtant l'effet des > mmes paroles : dans Dont
Garde est srieux (ou se veut tel), dans le Misanthrope co
mique,
ce qui demande une explication. Mais ici il faut ouvrir
une parenthse qui vaut plus ou moins pour toutes ces r
flexions.
On pourrait objecter que le style dramatique n'est
pas uniquement affaire de langage : tout entre en jeu, la pr
sence
physique des acteurs, les gestes, le costume, le dcor.
Cela est vrai surtout de Molire qui, plus peut-tre que tout
autre : dramaturge, sait orchestrer, l'ensemble des moyens
scniques, pensant toujours en fonction de la ralit physique
plutt que de la parole crite, et cela suffit largement pour
expliquer que les mmes mots puissent crer des effets oppos
s.J'en conviens volontiers, mais je ne m'occupe dans cet
article que des phnomnes de langage, et mme de ce point
de vue restreint je crois que la chose est explicable. Prenons
par exemple la tirade d'Alceste qui commence : :
Ah ! ne plaisantez point, il n'est pas temps de rire (29).
Ce premier vers, qui : ne se trouve r pas dans Dom Garde,
indique sans doute par antiphrase que nous allons entendre
quelque chose de drle. Aprs ce dbut les changements
introduits dans le texte de Dom Garde, minimes d'ailleurs,
servent surtout baisser le ton, faire entrer une note un
peu plus prosaque, par exemple :
Et le masque est lev de votre trahison.

{Dom . Gard)
Et j'ai de srs tmoins de votre trahison. .
{Le Misanthrope)
Et son arrt livrant mon espoir la mort,
{Dom Gard)
Et, rejetant mes vux ds le premier abord,
{Le Misanthrope) (29) Le Misanthrope, 1286-1314. Cf. Dom Garde de Navarre, 12741301.

228

RICHARD SAYCE

Les quatre derniers vers, par contre, sont compltement


diffrents :
Trahi de tous cts, mis dans un triste tat,
II faut que mon amour se venge avec clat,
Qu'ici j'immole tout ma fureur extrme,
Et que mon dsespoir achve par moi-mme.
{Dom Garde)
Perc du coup mortel dont vous m'assassinez,
Mes sens par la raison ne sont plus gouverns,
Je cde aux mouvements d'une juste colre, ,
Et je ne rponds pas de ce que je puis faire.
{Le Misanthrope)
.

Les reproches d'Alceste sont . i peine moins extravagants


que ceux de Dom Garde et le changement est d surtout au
besoin; d'liminer la menace trs nette que profre celui-ci.
Voici donc une vingtaine -. de vers qui passent presque tels
quels d'un couplet grave : sinon tragique , un couplet fon
cirement
comique. Ce qui est peut-tre dcisif, ce sont les
rponses de Done Elvire et de Climne :
Assez paisiblement vous a-t-on cout ?
Et pourrai -je mon tour parler en libert ?
{Dom Garde)
D'o vient donc, je vous prie, un tel emportement ?
Avez-vous, dites-moi, perdu le jugement
{Le Misanthrope)
Dans les deux cas la rponse se compose de deux questions
qui ont pour effet d'arrter l'lan de l'amant furibond, mais
celles de Done Elvire maintiennent le ton grave tandis que
l'ironie. de Climne et surtout les expressions familires je
vous prie, dites-moi ramnent les choses au niveau de la vie
quotidienne. \ est vrai que sa premire question vient
d'une autre scne de Dom Garde (30), mais l les circons
tances sont diffrentes, puisqu'il s'agit d'un dialogue serr.
Il faut aussi tenir compte de l'exclamation galement iro(30) Dom Garde, 551..

RFLEXIONS SUR LE STYLE COMIQUE DE MOLIRE S

22g;

nique de Climne qui i prcde immdiatement le passage


que nous tudions :
Voil certainement des douceurs que j'admire (31).

Bref, l'algarade d'Alceste est encadre entre des paroles


moqueuses de Climne qui lui enlvent une bonne partie
de son caractre en apparence tragique, et le contexte prte
une signification absolument diffrente des vers identiques.
En dehors du style des personnages il faut songer encore
la distinction, chre aux hommes du XVIIe sicle qui s'int
ressaient
moins que nous au style individuel, entre les styles lev, mdiocre et simple (32). J'en ai dj donn quelques
exemples en parlant des rptitions en contrepoint et de Dom
Garde. Par moments, vrai dire, Molire n'est pas bien loin
de Racine. C'est de nouveau Dom Garcie qui parle :
Afin que de ce cur le noble sacrifice
Pt du Ciel envers vous rparer l'injustice,
Et votre sort tenir des mains de mon amour
Tout ce qu'il doit au sang dont vous tenez le jour (33).
Cet emploi de rparer, de sang et ejour parat assez racinien,
ou du moins assez proche du grand style tragique. Mais un
certain embarras se . rvle dans la rptition sans force de
tenir des mains, tenez le jour ou dans le bourrage de Tout ce
qu'il doit. On a souvent remarqu d'ailleurs que Molire se
sent mal l'aise sur ces hauteurs (34). Pourtant ces moments
raciniens sont quelquefois de bon aloi, comme dans le vers
lapidaire de Climne :
Ils ne sauraient servir, mris ils peuvent vous nuire (35).
Le style mdiocre, moins facile reconnatre, , est ; trs
rpandu chez Molire. Un seul exemple doit suffire (encore
Gros-Ren dans le Dpit amoureux) :
(31)
(32)
(33)
(34)
(35)

Le Misanthrope, 1285.
Cf. Mornet, Molire, p. 180.
Dom Garcie, 223-6.
Par exemple Mornet, Molire, pp. 18 1-2.
Le Misanthrope, 546..

230

RICHARD SAYCE
Outre que de ton cur ta foi me cautionne,
L'opinion que j 'ai de moi-mme est trop bonne
Pour croire auprs de moi que quelqu'autre te plt (36).

Quant au style simple ou bas, ; on n'a que


choix car il se trouve partout :

l'embarras du

Ton affaire alloit bien, le drle toit coffr (37). ,


II n'y a, parat-il, rien de : commun entre la prciosit
(presque le marivaudage) de Mlicerte ou des Amants magnif
iques et le langage familier, ou franchement populaire du
Mdecin malgr lui et de tant d'autres pices. Cependant, il
ne faut . pas oublier le mlange des styles, source inpui
sabled'effets comiques, par exemple Sganarelle :
Quand j'aurai fait le brave, et qu'un fer, pour ma peine,
M'aura d'un vilain coup transperc la bedaine,
Que par la ville ira le bruit de mon trpas... (38).

Cet exemple vrai dire manque de subtilit mais mme le


langage chti de Climne n'exclut pas des termes tels que
suer et grouille, mme la Princesse Elide a son Moron dont
les proverbes et ; les expressions pittoresques font un cont
raste,
qui est encore un contrepoint, avec le style noble des
personnages qui l'entourent.
Aussi bien que ces diffrences de niveau il y a encore une
source, connexe mais pas tout fait la mme, des variations
de style, c'est--dire la diffrence entre prose et vers. Le pro
blme
tant connu, j'en parlerai brivement. D'abord, dans
les vers la symtrie des rptitions est plus marque :
Philaminte
Mettez, mettez, Monsieur, Trissotin pour mon gendre.
Chrysale
Pour mon gendre mettez, mettez, Monsieur, Clitandre.
(ici il y a chiasme en mme temps que rptition)
(36) Dpit amoureux, 1 1 3 -5 .
(37) L'tourdi, 1678.
(38) Sganarelle, 429-431.

rflexions sur le style comique de moliere

23 1

Philaminte
Suivez, suivez, Monsieur, le choix o je m'arrte.
Chrysale
Faites, faites, Monsieur, les choses ma tte (39).
Il va
de la
cielle.
thode

sans dire que ce n'est pas ici une reproduction fidle


conversation : le vers lui a superpos une forme artifi
Mais ce n'est en ralit que l'exagration d'une m
qui se trouve aussi bien dans les pices en prose :
Lisette.

Sganarelle

Lisette
Quelle infortune !
Sganarelle
Lisette.
Lisette
Quel accident !
Sganarelle
Lisette.
Lisette
Quelle fatalit !
Sganarelle
Lisette (40).
En second lieu il y a les effets comiques qui se tirent des
mots et des tournures qui s'accommodent mal la dignit
de l'alexandrin (encore le mlange des styles) :
II s'est fait en maints lieux contusion et bosse.
Et veut accompagner son papa dans la fosse (41).
Quelquefois d'ailleurs le vers de Molire est d'un naturalisme
parfait, qui s'carte peine de la prose :
Mais on entend les gens, au moins, sans se fcher (42).
Enfin le vers se prte des antithses ou des pigrammes
dont la prose ne saurait gure galer la concision :
(39)
(40)
(41)
(42)

Les Femmes savantes, 1625-30.


L'Amour mdecin, I, vi.
L'tourdi, 505-6.
Le Misanthrope, 4.

232

RICHARD SAYCE
D'une fille comme elle un homme comme lui (43).
Et c'est n'estimer rien qu'estimer, tout le monde (44).-

Avant de conclure je dois souligner que je n'ai eu nulle


ment la prtention de donner un catalogue, mme incomplet,
des, procds de style de Molire (un tel catalogue serait en
effet trs > souhaitable). J'ai voulu \ plutt dcouvrir les = ori
gines
de sa multiplicit de styles : diffrence des personnages,
diffrence des contextes, diffrence des niveaux, diffrence
entre vers et prose. Nanmoins on aura remarqu et l
des indices qui semblent rapprocher les lments disparates
et nous sommes maintenant un peu mieux placs pour de
mander
s'il n'y a pas aprs tout un style de Molire. Il serait
propos de citer Andr Gide :
Et quelle langue ! Comme il fait sonner ses talons sur le sol !
Marivaux prs de lui semble marcher sur la pointe des pieds (45).

Nous sentons bien que cela est vrai et qu'on peut toujours
reconnatre la griffe de Molire (exception faite sans doute
pour les tentatives de grand style, par exemple dans Dont
Gard). Mais une chose est l'impression, une autre est de :
savoir lui donner un fondement. Est-ce le mme crivain qui
a fait les; phrases haletantes que j'ai cites de Monsieur de
Pourceaugnac . :
Des mdecins habills de noir. Dans une chaise. Tter le pouls...
et les complexits de Sostrate ?
Oui, Madame, ds que j'ai os vous aimer; c'est vous, Madame,
qui voulez bien que je me serve de ce mot tmraire, ds que j'ai,
dis-je, os vous aimer, j'ai condamn d'abord l'orgueil de mes dsirs,
je me suis fait moi-mme la destine que je de vois attendre (46).
Une rponse facile, mais de poids, serait que tous les cri(43) Tartuffe, 504.
(44) Le Misanthrope, 58.
(45) Ainsi soit-il dans Journal 1939-1949, Paris, Bibliothque de la
Pliade, 1954, p. 11 93- .
(46) Les Amants magnifiques, IV, iv.

RFLEXIONS SUR LE STYLE COMIQUE DE MOLIRE

233

'.

vains font preuve de diversit : mme Proust a ses phrases


courtes. Plus particulirement on peut dceler dans , la p
riode
de Sostrate une structure base de rptition qui n'est
pas . sans analogie avec celle que " nous avons note dans
Pourceaugnac.
Quelles sont donc les caractristiques ; gnrales qui
peuvent servir dfinir le style de Molire? En premier
lieu l'exagration : la langue des , personnages ; suit de trs
prs celle de la vie relle mais toujours avec une nuance de
caricature qui la rehausse, nuance plus ou moins force selon
le niveau de la pice (exactement comme c'est Onuphre et
non Tartuffe qui reprsente l'hypocrite tel qu'il est). Puis
la multiplication d'un mme procd, catgorie o l'on peut
faire entrer tous les phnomnes de la rptition et de la ->
variation dont M. Garapon a fait le relev (47). Puis la symt
rie,peut-tre ce qu'il y a de plus important, comme l'a bien1
vu M. Moore (48) : la langue de tous les jours est non seul
ement exagre mais surtout structure pour aboutir des
formes d'art. Puis il y a l'emploi de ce que j'ai appel les re
gistres
et les : modes : un ; mme procd peut assumer des
formes - diverses dans des pices ou ; des personnages diff
rents, ce qui peut donner croire qu'il s'agit de styles dispa
rates, quoique en fait le fondement reste identique (de mme
que, d'une faon .-. plus gnrale, les moyens comiques des
farces et des grandes comdies sont . au : fond : les mmes).
Enfin et c'est ici qu'intervient surtout le gnie il y a la
puissance cratrice qui harmonise les diversits,, par le m
lange
des styles dans un mme personnage, par l'effet rc
iproque
des personnages les uns sur les autres, et surtout par.
le : contrepoint qui opre par contrastes (c'est le cas, . nous
l'avons vu, de Chrysale et de Philaminte ou de Valre et des
Lucas). . Ces quelques principes pourraient servir de point
de dpart l'tude dtaille qui en contrlerait le bienfond.
Richard Sayce.
(47) La Fantaisie verbale, pp. 231-54.
(48) Molire, Oxford, 1949, p. 55.