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Suzanne Pairault

LAutobus
enchant

LAutobus
enchant
Paul et Isabelle arrivaient devant la gare des
autobus. Isabelle, qui n'avait que six ans, tait un
peu essouffle d'avoir trott pour suivre Paul, qui
en avait neuf.
Maman nous a dit l'autobus 23 , dclara
le grand frre. Celui qui s'arrte Beaumont.
Ce n'est pas celui-ci, fit Isabelle, qui tait
trs fire de savoir lire depuis qu'elle allait l'cole.
Non, c'est celui du fond, tout au bout de la
range. Je crois que nous sommes les premiers
voyageurs. Viens, allons-y.
Tous deux se dirigrent vers la voiture vide. Ils
allaient tout seuls, pour la premire fois, passer
deux jours chez leur grand-mre, qui habitait non
loin de la ville.
En les voyant s'avancer, un employ les arrta.

Il ne faut pas monter avant que le


conducteur soit l, leur dit-il. Asseyez-vous ct,
sous l'auvent.
Les deux enfants obirent.

Je trouve, dit Paul, que les grandes


personnes inventent toujours des moyens de
compliquer la vie.
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C'est vrai, reconnut Isabelle. Il faut dplier


sa serviette, se tenir droit table et manger avec sa
fourchette, mme quand ce serait beaucoup plus
commode avec les doigts.
En tout cas, nous serions bien mieux dans
l'autobus que sous cet auvent. Si les grandes
personnes ne s'en mlaient pas, tout serait
srement plus simple.
Heureusement, ils n'eurent pas longtemps
attendre. Deux hommes coiffs de casquettes
s'avancrent ; le premier alla s'asseoir sur le sige
de la voiture, le second fit signe aux enfants de le
suivre l'intrieur.
Mettons-nous devant, proposa Isabelle ;
nous y serons mieux pour admirer le paysage.
L'homme les laissa s'asseoir o ils voulaient.
Paul plaa Isabelle prs de la vitre : il tait assez
grand pour regarder par-dessus son paule. Au
bout de quelques minutes, un autre voyageur
monta, puis on entendit une sonnerie et le
chauffeur mit son moteur en marche.
On longea d'abord de grandes avenues bordes
d'arbres, avec des voitures ranges le long des
trottoirs. On passa prs d'un jardin public ; comme
c'tait jour de cong, beaucoup d'enfants jouaient
dans les alles. En voyant un ballon voler dans l'air,
les jambes de Paul le dmangrent d'envie.
Isabelle, elle, regardait surtout le toboggan et la
balanoire.

L'autobus arriva ensuite dans la campagne. L,


c'tait encore plus amusant. Quand on habite la
ville, tout vous semble extraordinaire. Il y avait des
fleurs dans le bl, des vaches derrire les barbels,
des machines rouges avec un homme haut perch
sur le sige, qui fauchaient le foin une vitesse
incroyable.
Tout coup, Paul aperut devant lui une fort.
Regarde ! s'cria Isabelle, les grands arbres !
C'est drle, dit son frre, je ne me rappelle
pas les avoir vus la dernire fois que nous sommes
alls chez grand-mre avec maman.
L'autobus a peut-tre pris une autre route.
Je ne le pense pas : les autobus suivent
toujours le mme chemin.
Ils pntrrent dans la fort. L, c'tait plus
merveilleux encore : tous les arbres taient fleuris ;
des oiseaux de toutes les couleurs voletaient d'une
branche l'autre.
J'en suis sr maintenant, dit Paul ; nous ne
sommes jamais passs par ici.
Il se retourna pour demander une explication
l'employ, mais il n'y avait plus personne. Paul
aurait eu un peu peur, si le spectacle qui l'entourait
ne l'avait empch de rflchir.
Au sortir de la fort, ils aperurent un village
dans le lointain.

Ce n'est srement pas Beaumont, dit


Isabelle. A Beaumont, les toits sont gris, ici ils sont
rouges.
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Je n'ai jamais vu ce ruisseau non plus,


ajouta son frre. Regarde : il est si clair qu'on voit
les poissons nager au fond.
L'autobus s'arrta. Le chauffeur descendit et
vint ouvrir la portire. Paul et Isabelle s'aperurent
alors avec surprise qu'il tait peine plus grand
qu'eux.

C'est vous qui conduisiez l'autobus ?


demanda Isabelle qui ne pouvait en croire ses
yeux.
Mais oui, pourquoi pas ?
Et o sommes-nous ? ajouta Paul. Pas
Beaumont, j'en suis sr.
Vous tes Juvmont, le pays des enfants.
Presqu'aussitt, en effet, des petits garons et
des petites filles s'avancrent vers eux. Dans le
village il ne semblait pas y avoir une seule grande
personne. Le plus curieux, c'est que Paul et Isabelle
ne s'en tonnaient mme pas. Tout ce qu'ils
voyaient leur semblait naturel ; ils oubliaient
l'endroit d'o ils venaient et celui o ils allaient ; ils
ne pensaient plus qu' ce qui se passait autour
d'eux.
Le spectacle, il faut le dire, en valait la peine. Ils
se trouvaient dans un grand parc ombrag
d'arbres. A l'ombre de ceux-ci, un grand nombre
d'enfants s'amusaient. Les uns jouaient au football
avec un norme ballon qui paraissait rebondir de
lui-mme; d'autres se balanaient sur des

balanoires accroches aux branches des arbres et


qui semblaient s'envoler jusqu'au ciel.
Une petite fille vint prendre Isabelle par la
main et l'entrana vers un mange de chevaux de
bois qu'on apercevait travers les arbres. Jamais
on n'avait vu pareils chevaux de bois ; les montures
taient de toutes les sortes et de toutes les
couleurs : il y avait des lions bleus, des lphants
verts, jusqu' un crocodile qui souriait de sa gueule
grande ouverte, comme pour dire n'ayez pas
peur, je ne suis pas mchant .
Tandis qu'Isabelle s'installait sur un grand cerf
aux cornes dores, un petit garon de l'ge de Paul
s'approcha de lui.
Je m'appelle Jacques, et toi ?
Paul.
Veux-tu faire une partie de tennis avec moi ?
Paul hsita un instant.
C'est que... je ne sais pas bien jouer, avoua-til.
Jacques parut tonn ; il entrana le nouveau
venu et lui mit une raquette dans la main. Ds que
Paul se trouva sur le terrain, il s'aperut avec
tonnement qu'il savait jouer comme s'il n'avait
fait que cela toute sa vie. Lui qui jusque l s'tait
surtout amus regarder jouer les grands, jamais il
n'aurait cru que ce ft aussi facile de jouer au
tennis.
Quand ils en eurent assez, Jacques lui proposa
de faire une promenade cheval. Il y avait au bout
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du parc, dans une grande prairie, une dizaine de


poneys qui broutaient tranquillement en attendant
les cavaliers. Paul, qui n'tait jamais mont
cheval, aurait eu bien peur si la partie de tennis ne
l'avait enhardi. Maintenant il se sentait capable de
tout. Un poney s'avana vers lui ; il sauta sur son
dos et les deux garons se mirent trotter autour
du parc.
Tu n'as pas faim ? demanda soudain
Jacques. J'aimerais bien goter, moi.
Il faut d'abord que j'aille chercher ma petite
sur, dit Paul.
Ils revinrent prs du mange. Isabelle tait
enchante : elle avait dcroch tous les anneaux et
reu en rcompense un magnifique sucre d'orge.
Tous trois se dirigrent vers une maisonnette.
Des verres remplis d'orangeade et de sirop de
framboise taient aligns au bord d'une table
couverte de friandises. On n'avait qu' avancer la
main ; il n'y avait personne pour vous dire
d'attendre qu'on vous serve ou dclarer qu'on en
avait assez.
Est-ce que c'est tous les jours comme cela ?
demanda Paul.
Mais bien sr.
Et le soir, pour dner, vous mangez aussi ce
que vous voulez ?
Naturellement.
Jacques leur proposa ensuite d'aller voir les
marionnettes. Cela ne ressemblait pas aux
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marionnettes que connaissaient Paul et Isabelle.


Tous les personnages taient des enfants. C'taient
seulement des petits garons et des petites filles
qui faisaient les mmes gestes que dans la vie : ils
jouaient, ils mangeaient, quelquefois ils se
disputaient, c'tait tout.
Paul commenait trouver cela singulier. Il
s'adressa de nouveau Jacques.
Et l'cole ? Vous n'allez jamais l'cole ?
L'cole ?
Le petit garon n'avait pas l'air de comprendre.
Il y a celle des petits, et puis la grande. Moi
je vais la grande ! expliqua firement Isabelle.
Vous avez bien un matre, tout de mme ?
demanda Paul. Quelqu'un qui vous apprend lire,
crire, compter ?
Jacques ouvrit de grands yeux.
Lire ? crire ? qu'est-ce que cela veut dire ?
Bien sr, nous pourrions nous compter si nous
voulions. Mais quoi cela nous servirait-il ?
Paul ne sut que rpondre. Il aurait voulu
expliquer Jacques que savoir compter est trs
utile, ne ft-ce que pour payer l'autobus. Mais
peut-tre les autobus de ce pays-ci ne faisaient-ils
pas payer les voyageurs ? Quant lire, videmment
cela ne devait pas tre trs ncessaire, puisqu'il n'y
avait rien d'crit nulle part.
Tout de mme, cela le gnait un peu...
Isabelle, qui avait beaucoup jou, commenait
avoir sommeil. Paul, lui aussi, sentait ses yeux se
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fermer. Jacques leur proposa d'aller dormir. Il les


fit entrer dans une maisonnette o de petits lits
taient rangs autour d'une grande salle.
Vous pouvez prendre le lit du fond ; il est
inoccup, leur dit Jacques.
Paul et Isabelle s'allongrent l'un prs de
l'autre. Paul ne tarda pas s'assoupir. Dans son
demi-sommeil, il entendit la petite fille demander :
Je voudrais qu'on me raconte une histoire.
Une histoire ? rpta Jacques.
Oui, comme Peau d'Ane... ou la Princesse et
le Chevalier. Personne ne vous parle jamais d'eux ?
Je ne les connais pas. Est-ce que ce sont des
enfants ?
Non, ce sont des grandes personnes. Mais...
Alors elles n'ont pas le droit d'entrer ici.
Elles n'ont pas besoin d'entrer pour de vrai :
tu n'as qu' me raconter, toi.
Paul ne disait rien, mais il aurait bien aim
entendre une histoire, lui aussi. C'est si bon, quand
on s'endort, que le monde se peuple d'images et
qu'on glisse tout doucement dans le rve...
Il entendit Isabelle se mettre pleurer.
Raconte-moi une histoire, grand-mre,
disait-elle. Une belle histoire, grand-mre...
Paul tait trop endormi pour parler. Il avana le
bras et attira la tte d'Isabelle sur son paule.
Quand il ouvrit les yeux, la tte d'Isabelle tait
toujours la mme place. Une voix sonore
retentissait :
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Vous tes arrivs, les enfants ! C'est


Beaumont. Il faut descendre.
Paul se frotta les yeux. Cette fois, il
reconnaissait tout : la place avec ses vieilles
maisons, les caisses de fleurs devant l'auberge. Il
aida Isabelle descendre.
Je suis contente de voir grand-mre, dit la
petite.
Au tournant du chemin apparaissait une vieille
dame un peu courbe. Ils coururent au-devant
d'elle et se jetrent dans ses bras.

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Tu trouveras ici des phrases vraies et des phrases fausses.


Recopie dans ton cahier les phrases vraies. Fais cet exercice
de mmoire sans consulter le texte. Ensuite, pour contrler ce
que tu as crit, relis l'histoire.

1 Paul et Isabelle allaient tout seuls, pour la premire fois,


passer deux jours chez leur grand-mre.
2 Vous pouvez, dit l'employ, monter avant que le
conducteur soit l.
3 Le conducteur laissa les enfants s'asseoir o ils
voulaient.
4 Tout coup, Paul aperut devant lui une fort.
5 Paul dit : Les autobus ne suivent pas toujours le mme
chemin .
6 L'autobus s'arrta. Le chauffeur descendit et vint ouvrir
la portire. Paul et Isabelle s'aperurent avec surprise qu'il tait
deux fois plus grand que les autres hommes.
7 A Juvmont, il ne semblait pas y avoir une seule grande
personne.
8 Paul s'aperut avec tonnement qu'il savait jouer au
tennis comme s'il n'avait fait que cela toute sa vie.
9 Paul n'aimait pas entendre raconter des histoires.
10 Paul reconnaissait la place avec ses vieilles maisons,
les caisses de fleurs devant l'auberge.
Que penses-tu qu'il est arriv aux deux enfants de cette
histoire ?
@ OCDL 1972 - La couverture est de J.-J. Vayssires - SILIC-LILLE-PARIS - 1152
Imprim en France
D.L. 1361

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