Vous êtes sur la page 1sur 218

La

collection Humanits, dirige par Jean-Franois Filion, prolonge dans le domaine des sciences lattachement de Lux
la pense critique et lhistoire sociale et politique. Cette collection poursuit un projet qui a donn les meilleurs fruits des
sciences humaines, celui daborder la pense l o elle est vivante, dans les uvres de la libert et de lesprit que sont les
cultures, les civilisations et les institutions.
Dans la mme collection :
Pierre Beaucage, Corps, cosmos et environnement chez les Nahuas de la Sierra Norte de Puebla
Ellen Meiksins Wood, Lempire du capital
Ellen Meiksins Wood, Lorigine du capitalisme
Ellen Meiksins Wood, Des citoyens aux seigneurs
Jean-Marc Piotte, La pense politique de Gramsci
Raymond Williams, Culture et matrialisme
Lux diteur, 2013 www.luxediteur.com
Dpt lgal: 1 trimestre 2013 Bibliothque et Archives Canada Bibliothque et Archives nationales du Qubec
ISBN: 978-2-89596-090-4
Ouvrage publi avec le concours du Conseil des arts du Canada, du Programme de crdit dimpt du gouvernement du
Qubec et de la SODEC. Nous reconnaissons laide financire du gouvernement du Canada par lentremise du Fonds du livre du
Canada (FLCour nos activits ddition.

Vous ne pouvez pas faire lhistoire sans la participation directe du


peuple et appeler cela Dmocratie.
Philip Resnick, Parliament vs. People, 1984
Laissons le peuple croire quil gouverne et il sera gouvern. Cela
ne peut chouer si ceux en qui il croit sont crus.
William Penn, Some Fruits of Solitude, 1682
Est-ce donc le nom quon donne au gouvernement qui en
constitue la nature?
Camille Desmoulins, Le vieux cordelier,n7,1794
Quand un mot est devenu si universellement sanctifi comme lest
maintenant dmocratie, je commence me demander sil signifie
quelque chose, en signifiant trop de choses.
T.S.Eliot, The Idea of a Christian Society, 1943

INTRODUCTION : Jeux de mots et jeux de pouvoir


Le Mot Dmocratie d'origine Grecque a conserv la mme dfinition pendant plus de
deux mille ans, de la Grce antique jusquau milieu du XIXe sicle, savoir un rgime politique
o le peuple se gouverne seul, sans autorit suprme qui puisse lui imposer sa volont et le
contraindre lobissance. Aux yeux de llite politique et intellectuelle, un tel rgime est une
aberration ou une catastrophe politique, conomique et morale, puisque le peuple serait par
nature irrationnel. Sil nest pas contrl par une puissance suprieure, le peuple entranera la
socit dans le chaos et la violence, pour finalement instaurer une tyrannie des pauvres.
Ceux qui sont connus comme les pres fondateurs de la dmocratie moderne aux
tats-Unis et en France taient tous ouvertement antidmocrates. Les patriotes, soit les
militantes et militants du mouvement pour lindpendance en Amrique du Nord ou pour la
rvolution en France{1}, ne prtendaient pas tre dmocrates, ni fonder une dmocratie. Au
contraire, ils affirmaient que la dmocratie est un gouvernement arbitraire, tyrannique,
sanglant, cruel et intolrable , selon les mots de John Adams, qui deviendra vice-prsident du
premier prsident des tats-Unis, George Washington, puis prsident lui-mme{2}. Au XVIIIe
sicle, plusieurs autres politiciens dAmrique du Nord ont voqu les vices et les folies de
la dmocratie{3} . Dans la France de la Rvolution, des acteurs politiques dinfluence ont
galement associ la dmocratie l anarchie ou au despotisme{4} , dclarant la tenir
en horreur car elle serait le plus grand des flaux{5}.
Si dmocratie est dabord un terme repoussoir, llite politique commence sen
rclamer vers le milieu du XIXe sicle, mais en lui attribuant un sens nouveau. Il ne fait plus
rfrence au peuple assembl pour dlibrer librement, mais dsigne au contraire le rgime
libral lectoral, jusqualors nomm rpublique. Dans ce rgime maintenant appel
dmocratie, une poigne seulement de politiciens lus dtiennent le pouvoir, mme sils
prtendent lexercer au nom du peuple souverain. Dclar souverain, ce dernier na plus
dagora o sassembler pour dlibrer des affaires communes.
Or comment expliquer que le rgime lectoral libral soit aujourdhui peru comme lultime
modle dmocratique , alors quil a t fond par des antidmocrates dclars ? Et
comment expliquer ce changement de sens vers le milieu du XIXe sicle, la fois concernant
lobjet dsign par le mot dmocratie (rgime lectoral plutt que rgime dassembles du
peuple) et la valeur de ce mot, qui est passe de ngative (un rgime dtestable et dtest)
positive (le meilleur des rgimes politiques) ?
Pour rpondre ces questions, je mintresserai surtout aux individus engags au sein de
forces politiques dans des luttes pour le contrle des institutions et des ressources, car ce sont
leurs discours qui ont le plus contribu dfinir le sens attribu la dmocratie. Cette
approche tient pour acquis que les individus et les forces politiques choisissent des termes et
les dfinissent en fonction de leur efficacit prsume dans un dbat politique. En tant
quarmes politiques, le mot dmocratie et ses drivs ( dmocrate , dmocratique )
influencent les rseaux dalliance, les normes dexclusion et dinclusion politique, ainsi que les
capacits de mobiliser des ressources matrielles (des partisans ou de largent, par exemple)
et symboliques (sympathie, allgeance, loyaut et lgitimit). En bref, il sagit deffectuer un
travail dinterprtation politique, soit de restituer le sens quont eu le mot dmocratie et ses
drivs des moments importants de lhistoire, et surtout de dgager les motivations des
actrices et des acteurs politiques lutiliser - ou non - pour servir leurs intrts au gr des

luttes politiques{6}. Pour y parvenir, une attention particulire sera porte aux pamphlets,
manifestes, dclarations publiques, articles de journaux, lettres personnelles, pomes et
chansons populaires, et mme les noms de journaux et dassociations politiques.
Certes, les mots ne sont pas toujours utiliss dans le but de tromper et de manipuler
lopinion publique ou des adversaires politiques, ni de sduire et de mobiliser les forces allies.
Des situations exceptionnelles, comme une guerre dindpendance ou une rvolution,
encouragent modifier le sens descriptif et normatif de mots dj existants, ou inventer des
mots et des expressions pour clarifier la confusion conceptuelle provoque par les conflits et
les transformations politiques. Pensons ainsi aux expressions monarchie reprsentative,
monarchie dmocratique, aristocratie reprsentative, aristocratie lective ,
aristocratie dmocratique , monarchie aristodmocratique , ochlocratie , polycratie ,
kakistocratie , acphocratie et Mac-O-cratie , ainsi quau sens nouveau attribu
nation , ou lapparition de nouvelles identits politiques, comme anarchiste, socialiste ou
communiste, ou encore les locofocos.
Cela dit, tudier plus spcifiquement la manire dont on utilise le mot dmocratie lors
de conflits politiques ou en relations avec dautres notions permettra de constater que le
renversement de sens a t effectu consciemment par les lites aux tats-Unis vers 1830 et
en France en 1848, parce que les rfrences positives la dmocratie permettaient daccrotre
leur pouvoir de sduction en priode lectorale. Plus tard, llite politique dun pays qui na
connu aucune rvolution, comme le Canada, commencera sidentifier la dmocratie lors de
la Premire Guerre mondiale, pour accrotre sa capacit mobiliser la population et ses
ressources.
Dautres se sont dj penchs sur cette curieuse histoire du mot dmocratie en
France{7}, aux tats-Unis{8} et dans une perspective plus globale{9}, mais la rflexion propose ici
reste originale dans la mesure o il sagit dune analyse comparative et systmatique entre les
tats-Unis et la France, soit les deux pays gnralement reconnus comme les berceaux de la
dmocratie moderne. De plus, trois autres cas seront abords en conclusion, ce qui permettra
de cerner des logiques politiques la fois distinctes mais aussi similaires celles observes
aux tats-Unis et en France. Il sagit de lAllemagne, o la dmocratie a t impose par des
forces trangres aprs une dfaite militaire ; du Canada, considr comme dmocratique
mme sil est aujourdhui encore une monarchie constitutionnelle qui na connu ni rvolution
victorieuse ni dfaite militaire et du Sngal, o la dmocratie comme rgime prsidentiel
est une importation de lancienne mtropole coloniale.
Cette tude comparative confirme lextrme mallabilit du sens politique des mots et
dmontre que les lites politiques ont toutes cherch dtourner leur avantage le sens de
dmocratie pour consolider leur lgitimit aux yeux du peuple et accrotre leur capacit de
mobilisation, et donc leur pouvoir. Cette conclusion devrait nourrir une remise en question de
lide rassurante que nous vivons aujourdhui en dmocratie.

Pouvoir des Mots, Mots du Pouvoir


Au xxe sicle, de trs nombreux essayistes et thoriciens ont rflchi au sens politique
des mots et ont propos des modles danalyse pour comprendre leur influence dans les
luttes{10}. Lanalyse du langage et de son pouvoir a pris une grande importance non seulement
en philosophie, en sociologie et en science politique, mais galement en politique active et dans

le domaine commercial. Des spcialistes en marchandisation de produits - politiques, culturels,


etc. - ont dvelopp des techniques de plus en plus sophistiques pour influencer la
consommatrice et le consommateur (y compris llectrice et llecteur) grce un vocabulaire
choisi avec soin{11}.
Dans le cas du terme dmocratie et de ses drivs, il sagit d'tiquettes, cest--dire
de mots accols un individu, un groupe politique, un mouvement social, une institution ou un
rgime pour en prciser publiquement la nature. tiqueter permet aussi dexprimer une
valuation normative, soit distinguer entre le bon et le mauvais, le juste et linjuste, le lgitime et
lillgitime. En principe, chaque tiquette voque un ensemble de valeurs, dattitudes et
dventuelles dcisions et actions politiques, voire dinstitutions. Consquemment, chaque
tiquette a un pouvoir de distinction, cest--dire quelle permet de marquer des diffrences
entre les forces qui voluent et qui sont en comptition dans le champ politique, mme sil peut
videmment y avoir une grande diffrence entre ltiquette affiche publiquement et lidentit
politique. Ltiquette peut tre un lment dterminant des critres de puret politique en
influenant des jeux dinclusion et dexclusion, dalliance et de rivalit. Un acteur politique peut
aussi se faire imposer par ses adversaires une tiquette qui voque des valeurs ngatives, ce
qui limitera ses possibilits daction, de mobilisation et dalliance. Plus quun simple dtail ou
quune coquetterie, ltiquette politique influence donc les rapports de force.
LInstitute for Propaganda Analysis (IPA) rappelait dans les annes 1930, aux tats-Unis,
que des mots vagues mais sduisants sont utiliss par le propagandiste pour nommer son
projet: Ces mots [libert, dmocratie, etc.] voquent des idaux lumineux [...] et en associant
ces mots sa propre personne, son groupe, sa nation, ses politiques, ses pratiques, ses
croyances, il cherche nous gagner sa cause{12}. Au contraire, une tiquette ngative aura
une influence considrable sur le comportement et la pense de quiconque interagit avec la
personne tiquete comme dviante, voire sur la perception que la personne dviante
aura delle-mme. Ici, ltiquetage ngatif en politique fonctionne un peu comme ltiquetage
lgal ou mdical de la dviance, analys par les socio-psychologues{13}. Nul besoin quune
autorit officielle (juge ou psychiatre) impose une tiquette pour quelle ait un impact. Il suffit
quun groupe qualifie une personne d homosexuelle , de juive ou de drogue , et voil
le tissu de relations sociales qui se modifie. En politique, la pratique de ltiquetage ngatif a
aussi t souligne par lIPA, qui constatait que le propagandiste attribue ainsi des mauvais
noms ces individus, groupes, nations, races, politiques, pratiques, croyances et idaux quil
veut que nous condamnions et rejetions . Ltiquetage ngatif est un procd qui nous fait
former un jugement sans examiner la preuve sur laquelle il devrait tre fond{14}. En politique,
le sens positif ou ngatif des tiquettes dpend aussi des relations quelles entretiennent avec
dautres tiquettes. Le sens associ dmocrate, par exemple, est influenc par celui
dautres termes, comme monarchiste , aristocrate , rpublicain , etc.
Le code de ltiquetage a bien sr une efficacit relative, dans la mesure o diffrentes
personnes attribueront des valeurs distinctes une tiquette en fonction de leur schme moral
et culturel et de leur exprience personnelle. Pour plusieurs, les tiquettes fministe ou
anarchiste sont pjoratives et doivent tre rejetes. Pour dautres, elles sont positives et
doivent tre revendiques avec fiert. Cest ce qui sappelle lantiparastase, une forme
rhtorique qui consiste assumer une position critique, et mme pousser plus loin encore sa
logique. Lors de la Rvolution franaise, Mirabeau{15} suggrait dj ceux qui on avait

accol une tiquette ngative de se [parer] des injures de leurs ennemis. Ainsi, ils leur
teront le pouvoir de les humilier, avec des expressions dont ils auront su shonorer{16} . Il est
donc courant en politique que des groupes reprennent leur compte une tiquette infamante,
comme Gouines rouges, un groupe de fministes radicales et lesbiennes au dbut des annes
1970 en France. Une telle rappropriation de termes infamant permet de sinscrire dans
lhistoire dun mouvement en lutte et daffirmer publiquement une contestation de lordre social,
et une dissidence face aux dominants. Une tiquette pjorative encouragera donc se tenir
distance de lindividu stigmatis, ou au contraire se montrer solidaire en sy associant.

Conscience Historique
Par effet damnsie, il est ais de croire que les actrices et acteurs politiques des sicles
prcdents navaient pas conscience du pouvoir des mots utiliss. Or la rhtorique est
enseigne depuis des millnaires. Il sagit dun art qui permet de vaincre par le discours. En
cela, la rhtorique est une technique que cultivent les plaideurs, quils soient dputs (au
parlement), avocats ( la cour) ou pamphltaires (dans la presse et les dbats publics).
La lecture de documents du XVIIIe et du XIXe sicle rvle que les acteurs politiques
dAmrique du Nord et dEurope taient tout fait conscients quils manipulaient le vocabulaire
des fins politiques. Ils taient tel point conscients de limportance politique des tiquettes
quils discutaient de cet enjeu de lutte. Si Maximilien Robespierre{17} dclarait que [les
lgislateurs sages ne sattachent pas aux mots, mais aux choses{18}, il accuserait nanmoins
Jacques Pierre Brissot{19} et le marquis de Condorcet{20} de sidentifier la rpublique dans
lunique intention de donner lapparence dtre du ct du peuple . Dans Le dfenseur de la
constitution (avril-mai 1792), Robespierre dclarait que le journal de Brissot, intitul Le
Rpublicain, navait de populaire que le titre{21} . Quelques mois plus tt, Brissot avait
prsent un bien curieux concours lanc par Le Patriote franais, dont le prix de 300 livres
serait remis quiconque pourrait prouver que le mot rpublicain signifie citoyen libre .
Brissot prcisait : Pour viter toute chicane, on avertit quon entend par rpublicain, un
homme attach aux droits de lhomme, base de la Constitution franaise, et tout
gouvernement qui par sa nature, ne tend pas les anantir{22}. On peut difficilement imaginer
situation o une tiquette - ici rpublicain - serait plus troitement associe un processus
de lgitimation dun pouvoir politique, puisque Brissot affirmait que le rpublicain est la
base de la constitution franaise. Aux tats-Unis aussi, on discutait ouvertement de
limportance politique des tiquettes. Fisher Ames{23} expliquait que dans la guerre entre les
partis, les noms et les apparences sont des munitions et des armes{24} . Il ajoutait quil est
important de contester les noms logieux dont saffublent les adversaires pour ne pas leur en
laisser le monopole. Alexander Graydon{25} prcisait pour sa part que [rien ne contribue plus
au succs dune cajolerie envers le peuple quune appellation bien choisie{26}.
Si les acteurs politiques taient conscients de limportance de se choisir une bonne
tiquette, ils reconnaissaient aussi le danger de se voir attribuer une tiquette pjorative par
leurs ennemis. Toujours lpoque de la Rvolution franaise, Grard de Lally-Tollendal{27} et
Jean- Joseph Mounier{28} expliquaient que le terme aristocrate tait accol des individus
que lon cherchait discrditer{29}. lpoque de la Rvolution, les procureurs et avocats
franais troqueront rapidement ces titres pour hommes de lois{30}, un terme qui voque moins
lAncien Rgime. De mme, chacun revendiquera lappellation de citoyen pour se donner

une allure rpublicaine. On se battra violemment pour tre considr comme un rpublicain
et, surtout, pour viter de se faire accoler les tiquettes de contre-rvolutionnaire et
daristocrate{31} , et mme de dmocrate , comme on verra plus loin.
Ce qui se pratiquait dans le camp des rvolutionnaires sobservait aussi dans le camp
adverse, mais la symbolique sy trouvait inverse. Maximilien Robespierre reconnaissait devant
le club des Jacobins, le 29 octobre 1792, quon pouvait discrditer des patriotes laide de
mots odieux car on connat lemprise des mots sur les hommes{32} . Cette pratique sera
utilise contre Robespierre par Ronsin, un membre du club des Cordeliers, qui accusera
Robespierre davoir recours lexpression ultra- rvolutionnaire comme prtexte [...] pour
opprimer les patriotes les plus ardents{33}. Pour le noble Jacques Antoine Marie de Cazals{34},
la solution passait encore par la lgislation du langage. Il dclarait lAssemble nationale, le
21 mai 1790, quil nest pas un village o les citoyens ne soient diviss en deux partis. [...]
Bannissez, proscrivez ces mots affreux daristocratie et de dmocratie; ils servent de
ralliement des factieux. Prchez lunion tous les Franais [...] que tous les intrts
particuliers se confondent dans lintrt public{35} . Le code de ltiquette tait parfois une
question de vie ou de mort dans la France rvolutionnaire, le mauvais nom pouvant justifier de
conduire un individu la guillotine. Un journal rappelait dailleurs que les qualifications
odieuses , plus particulirement celle danarchiste, taient utilises des fins politiques
pour diffamer les patriotes et pour les assassiner{36}.
Aux XVIIIe et XIXe sicles, soit lpoque o le mot dmocratie est lobjet dun travail de
redfinition, les acteurs politiques considraient que les mots pouvaient tre utiliss des fins
politiques selon au moins trois modalits.
1) Le pouvoir officiel utilise des mots pour renforcer sa lgitimit et son autorit et pour
donner une tyrannie lapparence dun rgime lgitime. Dans son livre Les chanes de
lesclavage (paru dabord en anglais en 1774 sous le titre The Chains of Slavery), Jean-Paul
Marat{37} expliquait que cest en travestissant le sens des mots que les princes
parviennent dtruire lhorreur quinspire limage nue des forfaits & de la tyrannie. Abuss
par les mots , notait encore Marat, les hommes nont pas horreur des choses les plus
infmes, dcores de beaux noms; & ils ont horreur des choses les plus louables, dcries par
des noms odieux. Cest ainsi quon nomme prrogatives de la couronne, les droits usurps
sur la souverainet des peuples; [...] loyaut, la prostitution aux ordres arbitraires ; [...] rvolte,
la rsistance loppression ; discours sditieux, la rclamation des droits de lhomme ; [...]
punition des sditieux, le massacre des ennemis de la libert{38} . En novembre 1789, un
collaborateur du journal Les Rvolutions de Paris sinquitait lide que lautorit politique
impose ses propres dfinitions pour assurer la lgitimit de son pouvoir : Labus des mots a
toujours t un des principaux moyens quon a employs pour asservir les peuples [...] quand le
pouvoir excutif est venu bout de nous en imposer sur le sens de certaines expressions, il
parat faire une chose et il en fait une autre ; et peu peu il nous chargerait de chanes, en
nous parlant de libert{39}. Bref, le pouvoir joue si bien sur les mots quil se permet mme de
dsigner un phnomne par le terme contraire. Cest ce que rappelait plus prs de nous le
socialiste anglais George Orwell, qui prsentait dans son roman 1984, publi en 1948 pour
dnoncer le stalinisme, des slogans en apparence improbables dune dictature qui affirme que
La guerre, cest la paix .

videmment, celles et ceux qui se campent dans une position litiste et qui se mfient du
peuple croient quil est ncessaire de lui mentir, pour maintenir lordre social ou mme pour son
propre bien. Est-il utile de tromper le peuple? demandait candidement en 1780 lAcadmie
royale des sciences et des belles-lettres de Berlin, dans le cadre dun concours littraire. Treize
des trente-trois participants rpondront par laffirmative, plusieurs dentre eux mentionnant que
les mots sont des outils pouvant servir tromper le peuple. Abuser du langage, jugeait
toutefois lun des participants, cest faire un mal rel et un tort considrable aux hommes . Il
reprenait lide quil faudrait que les lois daignent veiller sur le trop frquent abus du
langage{40} .
2) Ce mme pouvoir officiel peut aussi policer lusage des mots pour viter quils ne soient
utiliss par des factions pour tromper le peuple. En France, Michel-Edme Petit{41} a soumis la
Convention, en 1794, un dcret (qui sera rejet) selon lequel le Comit dinstruction publique
est charg de rdiger un ouvrage priodique destin donner aux mots qui composent la
langue franaise leur vritable sens, et rendre la morale rpublicaine sa vritable
nergie{42}. Je demande quon me dfinisse enfin le mot Rvolution. Je demande o doitelle sarrter{43} ? questionnait pour sa part Jean Siffrein Maury{44} devant lAssemble
constituante Paris le 2 octobre 1790. Selon la dfinition retenue, il sera alors ais de justifier
telle action politique et de dnigrer telle autre.
3) Enfin, chaque faction peut utiliser des mots pour tromper les gens, surtout lorsque leur
dfinition reste imprcise. Si lon ne parle pas encore de marketing politique, La Gazette de
Paris fait rfrence la propagande ds 1792{45}, alors quon discutait aux tats-Unis de
phrasologie au sujet de cette habitude dutiliser des mots sur la scne publique non pas
pour sexprimer clairement, mais pour tromper lauditoire{46}. Dans son dition du 12 dcembre
1792, le journal National Gazette dplorait une telle manipulation linguistique, laissant entendre
que les acteurs politiques modifiaient leurs discours au gr de leurs changements de
positionnement :
Nous avons trop longtemps t amuss et induits en erreur par les noms. Il est bien
vident que lusage impropre de mots ou la talentueuse mauvaise utilisation de noms et
dpithtes ont eu une grande et dangereuse influence sur la politique de ce pays. Tout abus de
langage auquel on peut penser na-t-il pas t pratiqu depuis longtemps pour donner au
peuple de fausses ides concernant la fois le gouvernement et ses administrateurs? [...]
Jespre quune main ingnieuse fournira au public un petit dictionnaire de ces mots qui, tout
comme plusieurs leaders politiques de ce pays, ont chang de sens depuis lanne 1776.
Si tout le monde peut sinquiter de la manipulation des mots, il semble que labus quen
fait llite politique pour tromper le peuple reste le plus inquitant. En France, le rvolutionnaire
Elise Loustalot{47} avanait ainsi que labus des mots a toujours t un des principaux
moyens quon a employs pour asservir les peuples{48}. Certains termes semblent plus
trompeurs que dautres. Dans le Manifeste des gaux, le rvolutionnaire franais Sylvain
Marchal{49} expliquait en 1796 au sujet de lgalit que toujours et partout on bera les
hommes de belles paroles : jamais et nulle part ils nont obtenu la chose [lgalit] avec le
mot{50}. Quelques annes plus tt dj, lors de la Convention de Philadelphie de 1787, o les
dlgus discutaient de la cration de lunion des tats- Unis dAmrique, Rufus King{51}
indiquait que certains termes ont souvent t utiliss et appliqus dans la discussion de faon
impropre et de faon tromper{52} , une ide quil prcisera un peu plus tard, affirmant que

les mots sans signification ou ayant la mauvaise signification ont caus un grand tort surtout
durant les dernires annes. Libert, amour du pays, fdralisme, rpublicanisme, dmocratie,
jacobin, gloire, philosophie et honneur sont des mots que lon retrouve sur les lvres de tout le
monde et qui sont utiliss par quiconque sans prcision; labus des mots est tout autant
pernicieux que labus des choses{53} . son tour, le prtre John Thayer{54} affirmait, dans un
discours public Boston en 1798, quil est ais de fasciner lignorant avec le charme du mot
libert{55}.
Non seulement les mots ont un impact politique, mais ils faonnent les luttes et influencent
la mobilisation des divers mouvements, car ce sont pour des mots que se mnent les luttes,
selon le Franais Louis de Fontanes{56}, crivain et homme politique, qui rappelait en octobre
1789 que pendant des sicles entiers, les hommes se sont battus pour des mots [...].
Dailleurs puisque les mots font les lois, ce sont les mots qui gouvernent les hommes{57}.
Les documents darchive du XVIIIe et du XIXe sicles regorgent de remarques exprimant
cette conscience trs nette de limportance des tiquettes politiques. Pendant lt 1789 en
France, alors que la Rvolution tait commence depuis quelques semaines, les dputs runis

Paris cherchaient un nom pour dsigner lassemble rvolutionnaire dans laquelle ils
sigeaient. Mirabeau a alors propos une stratgie rhtorique quil conviendrait de nommer
aujourdhui du marketing politique : Ne prenez pas un titre qui effraye. Cherchez-en un quon
ne puisse vous contester ; qui, plus doux, et non moins imposant dans sa plnitude, convienne
tous les temps, soit susceptible de tous les dveloppements que vous permettront les
vnements{58}. Selon Mirabeau, il importait de choisir un nom qui permette de se distinguer
, qui na point linconvnient de sappliquer dautres qu nous, il ne convient qu nous, il ne
nous sera disput par personne{59} . Le dput Emmanuel Sieys{60} a propos Assemble
des reprsentants connus et vrifis de la nation franaise{61} . Mirabeau a jug ce nom trop
mtaphysique{62} . Ce sera finalement un dlgu du Berry, un certain Legrand, qui
proposera le nom dAssemble nationale, retenu par les dlgus le 17 juin 1789. En se
proclamant nationale, cette assemble exprimait publiquement sa prtention de reprsenter
les intrts de la nation, laissant entendre par effet de distinction que ce ntait pas le cas
dautres acteurs politiques avec qui elle tait en conflit, soit le monarque, les aristocrates et le
clerg.
Ces rflexions au sujet de lutilisation politique du langage ne sont pas propres la
priode de la fin du XVIIIe sicle. Tout au long du XIXe sicle, des rflexions similaires avaient
cours en Amrique du Nord et en France. Voici deux exemples, parmi tant dautres. En 1838,
James Fenimore Cooper, auteur du roman Le dernier des Mohicans, affirmait que les
hommes sont constamment dupes des noms{63}. Cet abus du langage ne serait pas le propre
des rgimes monarchiques ou aristocratiques, comme lindiquait lanarchiste Pierre-Joseph
Proudhon{64} en 1840, dans son fameux Qu'est-ce que la proprit?: le gouvernement
reprsentatif est une tyrannie des parleurs [...]. Les parleurs gouvernent le monde; ils nous
tourdissent, ils nous assomment, ils nous pillent, ils nous sucent le sang et ils se moquent de
nous{65} .
Ces commentaires pourraient laisser entendre que les principes et les valeurs nont pas
de rle dterminant en politique. Sont-ils uniquement instrumentaliss par des forces politiques
qui sen servent dans le discours public comme armes pour dfendre ou promouvoir leurs

intrts ? En fait, lide et lidal de rpublique a dtermin en grande partie la formation du


rgime lectoral libral que nous connaissons aujourdhui sous le nom de dmocratie . Donc,
lide de dmocratie na pas jou de rle dterminant dans linstauration des dmocraties
modernes librales pour la simple et bonne raison que les patriotes les plus influents et leurs
partisans taient anims par un idal rpublicain. La rpublique reprsentait le rgime modle
de patriotes notoires ainsi que de larges factions issues du peuple, qui voyaient l un idal
lev pour lequel il convenait de tuer et de mourir, parfois avec panache, souvent
misrablement. Et au nombre des victimes assassines au nom du rpublicanisme se
retrouvaient plusieurs dmocrates .
Je ne prtends donc pas que les ides et les principes nont pas dimportance en
politique. Je rappelle simplement quil ne faut pas toujours se fier aux mots pour dterminer les
principes moteurs dune poque, et surtout quil ne faut pas croire quun mme mot voque
toujours les mmes ides et principes au fil du temps. Ainsi, les archives de lpoque de la
guerre de lindpendance en Amrique du Nord britannique et de la Rvolution en France nous
rvlent quil y avait de trs nombreuses ides en jeu dans les conflits philosophiques et
politiques dalors; simplement, la dmocratie ntait pas lune delles...

Agoraphobie et Agoraphilie Politiques


Il nest pas simple dutiliser le mot dmocratie lorsque lon crit son histoire, puisque
son sens descriptif et normatif change travers le temps, voire voque des ralits contraires.
Faut-il nommer dmocrates les fondateurs de la dmocratie moderne, reprsentative et
librale, mme sils se disaient ouvertement antidmocrates ? Ainsi, James Madison{66} en
Amrique du Nord et Emmanuel Sieys en France ont publiquement condamn la dmocratie.
Ils taient ouvertement antidmocrates, cest-- dire contre ce que lon nomme aujourdhui
dmocratie directe . Ils sidentifiaient la rpublique, soit un rgime lectoral. Ils avaient le
mme respect pour le rgime lectoral qu'Andrew Jackson{67}, prsident des tats-Unis (18291837), et Lon Gambetta{68}, homme politique franais influent de la deuxime moiti du XIXe
sicle. Mais Jackson et Gambetta se disaient dmocrates, et ils appelaient dmocratie
le rgime lectoral que Madison et Sieys nommaient rpublique. Doit-on alors tiqueter
Madison et Sieys comme antidmocrates et Jackson et Gambetta comme dmocrates,
mme si tous les quatre sont opposs la dmocratie (directe) et sont partisans du rgime
lectoral ? Les termes dmocrates et antidmocrates risquent ici dobscurcir plutt que
dclairer la rflexion.
Jutiliserais donc agoraphobie politique plutt que antidmocratisme pour faire rfrence
la peur de la dmocratie directe{69}. En psychologie, lagoraphobie dsigne une peur des foules
et des vastes espaces publics. Lagoraphobie politique, pour sa part, dsigne la peur de
lagora, le nom de la place publique dans les cits grecques o les citoyens sassemblaient
pour dlibrer{70}. Bien sr, le titre de citoyen tait rserv une petite minorit dans une cit
comme Athnes, o les femmes, les esclaves et les trangers navaient pas accs lagora.
Mais la dmocratie directe se distinguait tout de mme de la dmocratie moderne, en cela que
tous ceux qui pouvaient shonorer de ltiquette de citoyen avaient le droit dentrer lagora
pour participer aux dlibrations, proposer des lois et voter. Aujourdhui, au contraire, un
citoyen qui nest pas lu ne pourra participer directement aux dlibrations. Si, en dmocratie
directe, les portes de lagora souvrent devant chaque citoyen, les portes du parlement ne

souvrent que pour laisser entrer les citoyens lus. Quiconque nest pas lu et ne travaille pas
comme greffier ou ne participe pas une visite guide de la chambre des dbats commet une
infraction sil y pntre.
Le concept dagoraphobie politique est donc plus prcis quantidmocratisme ou
antidmocrate, deux termes qui peuvent faire rfrence indistinctement la dmocratie directe
ou moderne, reprsentative et librale. Lagoraphobie politique fait exclusivement rfrence la
peur de la dmocratie directe. Cette peur a quatre fondements :
1) le peuple, pouss par ses passions, serait draisonnable en matire politique et ne
saurait gouverner pour le bien commun;
2) consquemment, des dmagogues prendraient invitablement le contrle de lassemble
par la manipulation ;
3) lagora deviendrait invitablement un lieu o les factions saffrontent et la majorit impose
sa tyrannie la minorit, ce qui signifie gnralement quen dmocratie directe, les
pauvres, presque toujours majoritaires, opprimeraient les riches, presque toujours
minoritaires ;
4) enfin, la dmocratie directe peut tre bien adapte au monde antique et une cit, mais
elle nest pas adapte au monde moderne, o lunit de base est la nation, trop
nombreuse et disperse pour permettre une assemble dlibrante.
Lagoraphobie politique indique une attitude critique lgard du peuple se gouvernant
seul, souvent associ au peuple meutier. Le demos - le peuple assembl lagora pour
dlibrer - nest que lembryon de la plbe - le peuple mass en foule qui prend la rue. Pour
reprendre lexpression du politologue Martin Breaugh, lassemble populaire nest souvent que
le prlude un moment plbien , soit des turbulences, une meute, une insurrection. Cet
amalgame du demos et de la plbe, ou de lassemble populaire et de linsurrection, est
clairement exprim la Chambre des bourgeois de Virginie, lorsquun dlgu y expliquait, vers
1700, que les membres du petit peuple appartiennent, pour la plupart, la pire engeance que
lon puisse trouver en Europe. [...], il nous est peine possible de les gouverner. Sil fallait leur
confier des armes et quils aient la possibilit de tenir des assembles, nous aurions de bonnes
raisons de craindre quils ne se soulvent contre nous{71} . Sous forme dassembles
populaires ou de mouvements de rue et dmeutes, la dmocratie est associe par llite
lanarchie, la multitude, une hydre aux mille ttes que lautorit sefforce de couper mais
qui, toujours, repoussent dans les milieux sordides, comme les ports o se ctoient une foule
bigarre de marins, de dserteurs, desclaves affranchis ou en fuite et de prostitues{72}.
Lagoraphilie politique, pour sa part, dsigne une forte sympathie (voire de lamour) pour le
peuple assembl. Renversant la logique de lagoraphobie politique, lagoraphilie affirme que
toute lite gouvernante est :
1 ) Irrationnelle, car anime par sa passion pour le pouvoir et la gloire;
2) Dmagogique;
3) Constitue une faction qui, par sa seule existence, divise la communaut entre
gouvernants et gouverns.
Lagoraphilie politique aime aussi rappeler que le peuple a trs souvent trouv loccasion
de sassembler dans des agoras formelles ou non, et cela mme pendant la modernit.

Aujourdhui, lagoraphobie originelle et fondatrice des dmocraties modernes est


camoufle par le mot dmocratie , qui en est venu dsigner le rgime lectoral libral et
donner lapparence que le peuple y dtient le pouvoir souverain.

CHAPITRE 1 : Le mot Dmocratie jusquau dbut de la


Modernit Occidentale
Pour bien comprendre lvolution du mot dmocratie , il importe de rappeler son origine
et de saisir le sens qui lui est attribu au moment o clatent les troubles politiques qui
mneront la naissance de la dmocratie moderne aux tats-Unis et en France. Il sera ensuite
possible de comprendre comment et pourquoi le terme dmocratie a t utilis et (re)dfini
pour servir des intrts, savoir faire triompher des idaux politiques et renforcer le pouvoir de
certaines forces politiques, ou affaiblir celui de leurs adversaires.

Dmocratie : un Mot Grec


En anglais et en franais, tous les noms de rgimes politiques sont dorigine grecque,
lexception de rpublique , qui vient du latin et signifie chose publique (res publica). La
typologie classique des rgimes politiques propose par les historiens et philosophes grecs de
lAntiquit comprend gnralement lanarchie, la monarchie , l aristocratie et la
dmocratie . En grec ancien, archos et kratos signifient respectivement chef, dirigeant et
pouvoir, autorit. Dans le cas danarchie , an signifie sans ou absence , anarchie
voquant labsence de chef ou de gouvernement. Mona signifie un , do monarchie ,
dsignant le gouvernement dun seul ; aristo signifiant les meilleurs , aristocratie
dsigne le gouvernement dune lite, et demos signifiant peuple , dmocratie dsigne le
gouvernement du peuple. La dfinition de dmocratie a t particulirement stable pendant
environ deux mille ans, le mot dsignant un rgime politique o le demos, soit lensemble des
citoyens, se gouverne directement en dlibrant lagora o se droule lassemble.
En franais, il semble que le terme dmocratie apparaisse pour la premire fois au
Moyen ge, en 1370, dans une traduction des travaux dAristote{73}. Il sagit donc dun emprunt
direct au grec ancien. Le verbe dmocratiser et ladjectif dmocratique apparaissent
galement vers le milieu du xivc sicle, au moment o lvque Nicole Oresme publie son livre
Motz estranges, dans lequel il dfinit la dmocratie comme un rgime o la multitude dtient le
pouvoir{74}. Il faudra attendre le XVIc sicle pour quapparaissent le nom dmocrate et
ladverbe dmocratiquement, alors utiliss en rfrence lAntiquit{75}.
En anglais, cest en 1531 que democracy serait utilis pour la premire fois, quand
Thomas Elyot, auteur et diplomate, note quil sagit l du nom donn au rgime Athnes, o
les citoyens taient gaux et o la cit tait gouverne par consensus. Mais il exprime du
mme souffle son agoraphobie politique, prsentant ce peuple comme irrationnel, et indiquant
que ce rgime pourrait tout aussi bien tre appel un monstre plusieurs ttes [...] : il ntait
certainement pas stable, et souvent ils [les citoyens] bannissaient ou tuaient les meilleurs
citoyens{76}. En 1669, le philosophe politique John Locke, qui rdige alors une proposition de
constitution pour ltat de Caroline, prcise vouloir viter de fonder une dmocratie du grand
nombre{77}. En anglais, ladjectif dmocratie apparat en 1602 et le nom democrat en
1740{78}.

Cela dit, dmocratie et ses drivs sont rarement utiliss avant le XIXe sicle.
Jusqualors, il sagit plutt de termes savants qui font rfrence lAntiquit grco- romaine.
Pourtant, au Moyen ge et pendant la Renaissance europenne, des milliers de villages
disposaient dune assemble dhabitants o se prenaient en commun les dcisions au sujet de
la collectivit. Les communauts dhabitants, qui disposaient mme dun statut juridique, ont
fonctionn sur le mode de lautogestion pendant des sicles. Les rois et les nobles se
contentaient de grer les affaires lies la guerre ou leurs domaines privs, dadministrer la
justice et de mobiliser leurs sujets par des corves. Les autorits monarchiques ou
aristocratiques ne singraient pas dans les affaires de la communaut, qui se runissait en
assemble pour dlibrer au sujet denjeux politiques, communaux, financiers, judiciaires et
paroissiaux{79}. On discutait ainsi des moissons, du partage de la rcolte commune ou de sa
mise en vente, de la coupe de bois en terre communale, de la rfection des ponts, puits et
moulins, de lembauche de linstituteur, des bergers, de lhorloger, des gardes forestiers,
parfois mme du cur, des gardiens lorsque svissaient les brigands, les loups ou les
pidmies. On y dsignait ceux qui serviraient dans la milice, on dbattait de lobligation
dhberger la troupe royale ou de lutilit de dpcher un notable pour aller soumettre la cour
des dolances au nom de la communaut{80}.
Il y avait environ dix assembles par an, parfois une quinzaine{81}. Elles se droulaient
sous des arbres (le chne), au cimetire, devant ou dans lglise, ou encore dans un champ{82}.
Bref, dans un lieu public, car il tait interdit de tenir lassemble dans un lieu priv, pour viter
les magouilles{83}. Une tude statistique de 1 500 procs- verbaux indique que ces assembles
comptaient en moyenne 27 participants, soit une reprsentation denviron 60 % des foyers des
communauts{84}, et pouvaient mme accueillir jusqu quelques centaines dindividus, dont 10
20 % de femmes{85}. Mais lpoque, dix personnes suffisaient pour former un peuple et
tenir une assemble{86}. La participation lassemble tait obligatoire et une amende tait
impose aux absents{87} quand lenjeu tait important. Un quorum de deux tiers devait alors tre
respect pour que la dcision collective soit valide{88}, par exemple celle daliner une partie des
biens communs de la communaut (bois ou pturage). Il tait si important que la communaut
sexprime que mme lorsque la peste a frapp dans la rgion de Nmes, en 1649, lassemble
a t convoque dans la campagne sur les deux rives dune rivire, pour permettre de runir
la fois les personnes ayant fui la ville et celles qui y taient restes{89}. En gnral, le vote tait
rapide, main leve, par acclamation ou selon le systme de ballote distinguant les pour
des contre par des boules noires et blanches{90}. Lorsque la dcision tait importante, les
noms des personnes prsentes et ayant vot taient ports au procs-verbal{91}.
Les communauts tenaient aussi quelques assembles paroissiales par anne, qui
nommaient les marguilliers, parfois des femmes. Les dlibrations y portaient sur le tarif des
bancs dglise, parfois lheure de la messe, ainsi que les soins pour les pauvres et les
inhumations. La sage-femme tait parfois nomme par lassemble dhabitants, parfois par
lassemble paroissiale, ou encore par une assemble compose uniquement de femmes.
En plus des assembles de la communaut, des assembles fdrales runissaient
plusieurs communauts dune mme valle, par exemple, pour traiter des affaires communes.
Les villes de quelques milliers dhabitants tenaient aussi des assembles qui pouvaient
runir 800 personnes, parfois plus encore{92}. Certaines tenaient aussi des assembles de
quartiers. En plus de ces assembles municipales, des assembles au sein des guildes de

marchands et dartisans avaient rgulirement lieu pour dterminer les statuts de la guilde, les
normes de travail et de production, les droits et devoirs des membres, les modalits de laide
mutuelle et planifier les crmonies religieuses{93}. Parfois, les matres et les apprentis se
runissaient ensemble, parfois sparment. La majorit des guildes comptaient des femmes
dans leurs rangs, certaines associations professionnelles prvoyant mme dans leurs statuts
que les femmes devaient reprsenter 50 % des jurs du corps de mtier{94}. Certaines guildes
ntaient composes que de femmes{95}. Il y avait aussi des guildes de jeunes garons{96}, de
mendiants et de prostitues{97}, alors que la guilde des lingres Paris a assur sa
respectabilit en interdisant la participation aux assembles des lingres qui se gouvernent
mal, cest--dire qui sont souponnes de pratiquer la prostitution{98}. Enfin, des milliers de
monastres dhommes ou de femmes ont t fonds au Moyen ge, o la communaut se
runissait quotidiennement pour prier et pour participer des assembles dlibratives qui
pouvaient compter jusqu 200 personnes.
La dmocratie mdivale, bien vivante alors, mais aujourdhui si mconnue, permettait au
peuple de traverser de longs mois sans contact direct avec des reprsentants de la monarchie,
une institution qui offrait finalement trs peu de services sa population compose de sujets, et
non de citoyens. En dautres termes : un territoire et une population pouvaient tre soumis
plusieurs types de rgimes politiques simultanment, soit un rgime autoritaire (monarchie pour
le royaume, aristocratie pour la rgion) et un rgime galitaire (dmocratie locale ou
professionnelle). Cela dit, la logique dchelle pouvait tre inverse, avec des rgimes
tyranniques sur les lieux de travail (esclavage), alors que le rgime politique officiel tait libral
et dirig par des politiciens lus, comme aux tats-Unis au XIXe sicle, avant la fin de
lesclavagisme.
Les communauts dhabitants et les guildes de mtiers perdent peu peu de leur
autonomie politique non pas en raison dun dysfonctionnement de leurs pratiques
dmocratiques, qui se poursuivent dailleurs dans certains cas jusquau XVIIIe sicle, mais
plutt en raison de la monte en puissance de ltat, de plus en plus autoritaire et
centralisateur. Vers les XVIe et XVIIe sicles, les royaumes monarchiques se transforment peu
peu en tats, soit un nouveau systme politique qui dveloppe plusieurs stratgies pour
accrotre son pouvoir dimposition, de taxation et de conscription, alors que la guerre cote de
plus en plus cher, en raison des dveloppements technologiques de la marine et de larmement
(arquebuses, canons). En effet, ces tats modifient petit petit les lois et rglements qui
encadrent les villes et villages, pour maximiser leur capacit dappropriation des revenus et des
hommes{99}.
Or, si la dmocratie locale peut bien saccommoder dun roi et mme lhonorer, cest dans
la mesure o il se contente de rendre justice et de vivre surtout des revenus de ses domaines.
De nouveaux prlvements fiscaux et llargissement de la conscription militaire sont perus
dans les communauts comme le rsultat de mauvaises dcisions du roi ou de ses conseillers,
et comme une transgression inacceptable et rvoltante des coutumes et des droits acquis.
Lassemble dhabitants est alors un espace o sorganise la rsistance face cette
monte en puissance de ltat{100}. Par exemple, en protestation contre une conscription juge
illgitime, les assembles choisissent un handicap pour servir dans la milice{101}. Lorsquon
annonce de nouvelles taxes, les cloches convoquent lassemble et le demos se transforme
parfois en foule meutire, en plbe : elle attaque les prisons pour librer les prisonniers

endetts, incendie la maison du gabeleur , voire lassassine. En guise de reprsailles, les


troupes royales confisquent les cloches et les fondent. Finalement, les assembles dhabitants
sont tout simplement interdites et le roi nomme des prfets la tte des communauts.
Linterdiction de sassembler est justifie par un discours relevant de lagoraphobie
politique, savoir que les assembles sont prsentes comme tumultueuses et contrles par
les pauvres{102}. En 1784, lintendant de Bourgogne, en France, explique ainsi que ces
assembles o tout le monde est admis, o les gens les moins dociles font taire les citoyens
sages et instruits, ne peuvent tre quune source de dsordres{103} . Or lhistorien Antoine
Follian explique quil ny a probablement pas plus de tumultes au XVIIIe sicle quau XVIe
sicle. Soit les autorits soffusquent de choses qui nen valent pas la peine, soit ce nest quun
prtexte pour servir une politique de resserrement des assembles sur les notables{104} .
Malgr cette riche histoire de la dmocratie mdivale, le mot dmocratie faisait
rfrence des rgimes de lAntiquit, principalement Athnes, et il ntait semble- t-il jamais
utilis pour parler de ces assembles dhabitants{105}. Le terme ntait pas non plus utilis
pendant la Renaissance pour dsigner les cits indpendantes de la pninsule italienne, comme
Venise et Florence. Dmocratie est donc en quelque sorte un mot empoussir, au point o
ceux qui y ont recours sentent le besoin den expliquer clairement le sens. Ainsi, en 1764,
lAmricain James Otis{106} crira sur un ton didactique: Pour le bien dun lecteur illettr [sic],
notons que la monarchie signifie le pouvoir dun grand homme, laristocratie et loligarchie le
pouvoir de quelques-uns, et la dmocratie le pouvoir de tous les hommes{107}.
En 1999, Raymonde Monnier publie les conclusions de ses recherches sur les
occurrences du mot dmocratie en France. Utilisant la banque de donnes informatique
Frantext, de lInstitut National de la Langue Franaise, elle na trouv que 258 occurrences du
mot dmocratie du XVIe sicle la rvolution de 1789, dont seulement 2 occurrences avant
1740. Elle en trouve 91 pour la priode rvolutionnaire, 621 pendant le XIXe sicle et le double
au XXe sicle{108}. Le terme nest donc peu prs jamais utilis avant la rvolution de 1789.
Lorsquil lest, cest surtout en opposition aristocratie{109}. La recherche de Monnier permet
de confirmer que mme lpoque rvolutionnaire, dmocratie reste un terme plutt
marginal dans les discours.
Les dictionnaires eux-mmes associent la dmocratie la fois lAntiquit et au dsordre,
participant donc la diffusion dune image ngative. Dans son Dictionnaire universel (1690),
Antoine Furetire dfinit le rgime populaire comme une sorte de gouvernement o le peuple
a toute lautorit. La Dmocratie na t florissante que dans les Rpubliques de Rome et
dAthnes. Les sditions et les troubles arrivent souvent dans les Dmocraties{110} . Quant
ladjectif dmocratique , il renvoie ce qui appartient au gouvernement populaire. Le pire
de tous les tats est le dmocratique{111}. Dans ldition de 1694 du Dictionnaire de lAcadmie
franaise, le plus intressant nest pas tant la dfinition de dmocratie (Gouvernement
populaire dans un tat), ni celle de ladjectif qui fait rfrence Athnes, que la dfinition du
mot anarchie , auquel la dmocratie est associe : tat drgl, sans chef et sans aucune
sorte de gouvernement. La dmocratie pure dgnre facilement en anarchie{112}.
Dailleurs, une tude sur lhistoire du mot anarchie en franais signe par lhistorien
Marc Deleplace rvle qu anarchie et dmocratie sont alors souvent utiliss comme des
synonymes. Deleplace explique que dans lesprit de lpoque, toutes les formes de
gouvernements peuvent dgnrer en anarchie ; mais la dmocratie nest souvent elle-mme

quune anarchie modifie ou pallie, qui finit tt ou tard par une vritable anarchie. Il cite pour
preuve labb Mably, qui crit en 1740 que la dmocratie est dans son tat naturel limage de
lanarchie{113} .
Il nest pas si surprenant que dmocratie voque alors le dsordre, puisque la
monarchie est toute-puissante autant en politique quen philosophie, et les plus fins esprits
rivalisent deffort pour justifier le pouvoir absolu du monarque. Le clbre fabuliste Jean de La
Fontaine peut se permettre, pour sa part, de lancer quelques pointes la monarchie, dans sa
fable Les grenouilles qui demandent un roi, mais il laisse entendre que des citoyens se
lasseraient vite de vivre en dmocratie :
Les grenouilles, se lassant
De ltat dmocratique,
Par leurs clameurs firent tant
Que Jupin les soumit au pouvoir monarchique.
En Amrique du Nord, les colonisateurs dorigine europenne ont t en contact avec des
socits amrindiennes fonctionnant selon des principes dmocratiques. Pour le cas de la
Nouvelle-France, notons lexemple des Wendats (connus aussi sous le nom de Hurons), qui
comptaient quatre niveaux de gouvernement, soit le clan, le village, la nation et la
confdration. Le clan regroupait environ 250 personnes, soit une dizaine de familles. Chaque
clan avait un chef civil et un ou plusieurs chefs de guerre, nomms souvent par un conseil de
femmes. Ces chefs navaient pas de pouvoir coercitif leur permettant dimposer leur volont. Le
chef civil ressemblait un animateur communautaire qui prsidait aux festins, danses, jeux,
funrailles, et agissait comme mdiateur lors de conflits internes et de diplomate face aux
trangers. Le conqurant Jacques Cartier rapportait en 1535, au sujet du chef Donnacona, de
Stadacon, quil ntait point mieux accoutr que les autres . Pour sa part, le missionnaire
jsuite Jean de Brbeuf tmoignait en 1638, dans ses Relations des Jsuites, qu tre chef,
spcialement chef civil, entranait linvestissement de beaucoup de temps et de fortune. Les
chefs taient censs soccuper de leurs gens, ainsi que de fournir laccueil aux visiteurs. [...] Le
chef la maison duquel on se runissait tait oblig de fournir nourriture et divertissement
ses htes [...] afin de maintenir la rputation de gnrosit sans laquelle un chef navait pas
dappui.
De mme, le missionnaire franciscain Chrestien Le Clerq constatait en 1680, au sujet dun
chef micmac, que celui-ci se faisait un point dhonneur dtre toujours le plus mal habill et
davoir soin que tous ses gens fussent mieux couverts que lui{114}. Enfin, selon un Franais
tmoin des socits amrindiennes au tout dbut du XVIIIe sicle, le titre de chef ne leur
donne aucun pouvoir sur les guerriers ; ces sortes de gens ne connaissent point la
subordination militaire non plus que civile. Cela est tellement vrai que si ce grand chef savisait
de commander quelque chose au moindre homme de son parti, [ce dernier] est en droit de
rpondre nettement cette figure de capitaine quil ait faire lui-mme ce quil ordonne aux
autres{115}.
Le pouvoir politique tait en fait dtenu par lassemble, pratique dmocratique qua pu
observer le pre Brbeuf :
Il ny en a quasi point qui ne soit capable dentretien, et ne raisonne fort bien et en bons
termes, sur les choses dont il a connaissance ; ce qui les forme encore dans le discours sont

les conseils quils tiennent quasi tous les jours dans les Villages en toutes occurrences. Quoique
les Anciens y tiennent le haut bout, et quoique ce soit de leur jugement que dpende la dcision
des affaires; nanmoins, sy trouve qui veut et chacun a droit dy dire son avis{116}.
De telles communauts galitaires et dmocratiques attiraient invitablement les
Europens dserteurs de la marine ou de larme, les esclaves en fuite et des femmes fuyant
un mari violent. Si bien que les autorits coloniales interdisaient les contacts entre les esclaves,
par exemple, et les communauts amrindiennes{117}.
Conscient que les pratiques dmocratiques dassembles dlibratives ont t trs
rpandues dans le monde, lanthropologue Marcel Detienne insiste sur limportance de
contester une opinion fort rpandue, dans les tats-Unis dEurope et dAmrique, que la
dmocratie est tombe du ciel, une fois pour toutes, en Grce, et mme sur une seule cit, [...]
Athnes{118}. Comme le rappellent aussi lanthropologue David Graeber{119} et lconomiste
Amartya Sen{120}, la pratique de sassembler pour dlibrer au sujet des affaires communes a
exist un peu partout, y compris en Europe au Moyen ge et dans les sicles suivants, et dans
les territoires que lEurope a conquis et coloniss.
Cela dit, les lites coloniales ne considraient pas comme appropri dimiter le rgime
politique des communauts autochtones. Lanthropologue Pierre Clastre note que les autorits
europennes taient loin dtre sduites par cette dmocratie, et ont plutt dduit que ces
gens ntaient point polics, que ce ntaient point de vritables socits : des Sauvages sans
foi, sans loi, sans roi{121}.
Dans Political Disquisitions, publi en Grande- Bretagne puis repris en 1775
Philadelphie, James Burgh{122}, qui tait plutt progressiste, affirmait quune dmocratie pure
tait le plan du gouvernement au sein des Indiens dAmrique, et dautres peuples simples et
sans culture. Selon lui, ce rgime nest possible que sil ny a quun trs faible degr de
domination. Cela dit, lutilisation par Burgh du terme dmocratie pour parler des peuples
amrindiens est alors une exception. Les Europens dsignaient le plus souvent les rgimes
amrindiens comme des monarchies ou des rpubliques{123} , malgr leurs pratiques
dmocratiques.
En fait, les premiers colons qui ont russi stablir et se maintenir en Amrique du
Nord sans tre dcims par la maladie ou massacrs par les Autochtones taient connus sous
le nom de puritains . Ils fuyaient la rpression religieuse en Europe la recherche de libert,
mais ne se disaient pas dmocrates pour autant. Pour la majorit dentre eux, la dmocratie
avait un dfaut important : ce ntait pas un type de rgime mentionn dans la Bible. John
Cotton{124}, un rvrend puritain influent, dclarait ainsi en 1636 : ]e ne pense pas que Dieu ait
jamais ordonn la dmocratie en tant que gouvernement souhaitable pour lglise ou la
socit{125}. De mme, John Winthrop{126}, un autre puritain, expliquait en 1643 que sil faut
adopter une dmocratie pure, nous naurons pas pour cela de justification dans les critures :
il ny a pas de tel gouvernement en Isral. Winthrop ajoutait, faisant allusion la mauvaise
rputation de la dmocratie auprs des auteurs de son poque: Au sein de la plupart des
nations civilises, une dmocratie est considre comme la plus dtestable et la pire de toutes
les formes de gouvernement ; et donc chez les crivains elle est marque de qualificatifs qui
expriment le reproche comme [...] un monstre{127}.
Malgr ces propos trs critiques, cette poque offre aussi ce qui semble tre les
premires rfrences officielles positives la dmocratie. En 1636, Roger Williams{128} est

banni du Massachusetts et part fonder le Rhode Island, dont la Constitution de 1641 semble
tre le premier document dmocratique europen en Amrique du Nord. Ltat y est dfini
comme une DMOCRATIE, ou gouvernement populaire; [...] il est dans le pouvoir du corps
des hommes-francs, en bon ordre assembls ou pour la majorit dentre eux, de faire et de
constituer les lois justes, par lesquelles ils seront rgis{129}.
John Wise{130}, un pasteur de la ville dIpswich, au Massachusetts, a publi en 1717 le
pamphlet A Vindication of the Governement of New England Churches, dans lequel il utilise
dmocratie dans un sens positif. Wise voque une dmocratie directe dans laquelle le
pouvoir souverain est log dans un conseil comprenant tous les membres et o chacun a le
privilge de voter . Dans une dmocratie, explique-t-il, le droit de dterminer toutes choses
ayant trait la scurit publique rside de fait dans une assemble gnrale de tout le
peuple. Il dira galement qu lorigine de la socit civile, il y avait sans doute des groupes
dindividus ayant form de petites dmocraties, quil dsignait comme le rgime le plus juste qui
soit. Wise ira mme plus loin, affirmant que si Jsus-Christ avait propos un type dorganisation
pour son glise, il aurait privilgi le modle dmocratique{131}.

Dmocratie dans lHistoire


Malgr ces quelques rfrences positives au mot dmocratie, il est le plus souvent
utilis de faon pjorative. La plupart des membres de llite patriote connaissaient bien la
signification tymologique de dmocratie et des autres noms de rgimes, puisquils avaient
tudi le latin et le grec au collge{132}. Il nest donc pas tonnant que ces hommes lui attribuent
son sens originel, cest--dire le peuple au pouvoir. Lhistoire et la philosophie antiques, quils
tudiaient galement, confirmaient dans leur esprit cette dfinition de la dmocratie, ajoutant
une connotation pjorative au sens descriptif.
La dmocratie est gnralement associe Athnes, une cit qui a vcu sous ce rgime
pendant environ deux cents ans, soit du vie au ive sicle avant Jsus-Christ, mme si dautres
cits taient dotes dun rgime dmocratique, comme Mgare, Milet et Samos{133}. La
dmocratie est institue Athnes dans un contexte de lutte conomique et de rvolte contre
la mise en esclavage pour incapacit rembourser une dette. Avec linstauration de la
dmocratie, le pouvoir politique passe entre les mains des classes moyennes et populaires. La
cit simpose alors dans la rgion comme un important ple militaire, conomique, culturel,
philosophique et mme sportif. Seuls ceux qui peuvent se prvaloir du titre de citoyen ont droit
de participer lassemble, soit des hommes adultes ns de parents grecs, ou qui ont t
formellement adopts par la cit. Le corps politique, ou demos, compte environ 30 000
citoyens, qui sont aussi des soldats, qui gouvernent la cit et imposent leur volont aux enfants,
aux femmes, aux habitants qui nont pas la citoyennet (les trangers) et aux esclaves.
Le lieu de lassemble peut accueillir jusqu 6 000 citoyens, soit 20 % du demos. Il y a de
30 40 assembles par anne et elles durent gnralement une journe, ou deux lors de
situations exceptionnelles. Certaines dcisions importantes, dont une dclaration de guerre, ne
peuvent tre prises que par une assemble nombreuse. La premire journe est alors
consacre la discussion, et la seconde journe la prise de dcision. Les assembles
dbutent le matin et se terminent avec le coucher du soleil, puisquil faut une lumire suffisante
pour voir et compter les mains leves lors des votes (les votes taient parfois effectus laide
de jetons). Les citoyens y partagent le pain et le vin. certaines poques, la participation

lassemble est rcompense financirement. Lordre du jour est prpar par le Conseil des
Cinq-Cents, dont les membres ont t choisis par tirage au sort, et il est affich quatre jours
avant lassemble.
Lassemble souvrait par le sacrifice dun cochon, par une prire et par une maldiction
nonce titre prventif contre les orateurs qui tenteraient de tromper le peuple. Puis un
hrault demandait : Qui veut prendre la parole ? Dans les faits, seule une minorit prenait la
parole, ce qui ncessitait de monter la tribune devant lassemble. Les orateurs se divisaient
en deux catgories : une vingtaine de professionnels qui offraient leurs services un
individu, une famille ou une faction pour prsenter une proposition ou intervenir son sujet; et
les personnes prives , cest--dire nimporte quel citoyen qui voulait prendre la parole. En
gnral, une intervention souvrait par un prambule, suivi dune proposition, et se terminait par
une argumentation. La prise de parole tait sens unique, soit de lorateur vers lassemble.
La foule pouvait crier des questions et ragir par des applaudissements, des rires ou des
protestations pour influencer ou interrompre un discours.
Lassemble tait le lieu principal du pouvoir Athnes. On y dlibrait au sujet des
affaires communes, soit lconomie (approvisionnement en grain, production des mines,
douanes, plaintes contre ceux qui construisaient en empitant sur lespace public), la gestion
publique des ftes, la paix et la guerre (dclaration de guerre, questions stratgiques,
alliances, quipement des' galres), la confirmation des magistrats et des ambassadeurs, les
dcrets honorifiques (rcompenses), loctroi de la citoyennet, les dpts daccusation et de
certaines affaires prives.
Cette assemble tait anime de dbats et traverse de rapports de force, y compris
entre la classe moyenne, qui formait linfanterie (les hoplites), et la classe populaire, qui formait
les rameurs. La tension tait parfois si vive que des catgories sociales taient exclues des
assembles ou que des coups dtat suspendaient la dmocratie pendant un certain temps.
Quelques procdures existaient pour protger lassemble et forcer les participants intervenir
de manire rflchie. Un citoyen qui avait propos lassemble une dcision qui stait rvle
nfaste pouvait tre frapp dostracisme, cest--dire priv de ses droits politiques et forc
lexil pendant quelques annes. La procdure dite graph paranomon permettait lassemble
daccuser et de condamner un magistrat, un stratge (gnral) ou un orateur pour avoir avanc
une proposition illgale ou nfaste pour la cit, mme si elle avait t adopte par lassemble.
La punition pouvait prendre la forme dune amende ou de la perte des droits politiques.
Les observateurs de lpoque ne sentendent pas quant lefficacit de cette dmocratie.
Pour les dtracteurs de la dmocratie, lassemble tait lente et chaotique, et trs facilement
manipulable par dhabiles dmagogues. En consquence, les dcisions taient souvent
irrationnelles. Selon lhistorienne Franoise Ruz, il semble pourtant que lassemble tait
capable de prendre des dcisions plutt rapidement dans des situations durgence, y compris
face une menace militaire ; et de prendre des dcisions raisonnables, cest--dire en accord
avec le bien commun, ici dfini en fonction des intrts des classes moyennes et populaires, qui
dominaient lassemble{134}.
Un texte de lpoque, La rpublique des Athniens , sign par Un Vieux Oligarque
et parfois attribu Xnophon, constate en effet que ce rgime favorisait les classes
moyennes et populaires au dtriment des classes suprieures, soit les riches et les nobles. Or
ces derniers taient souvent perus comme ayant un meilleur entendement des questions

politiques, alors que les plus pauvres seraient irrationnels et ne raisonneraient qu partir de
leurs motions et de leurs dsirs. Est-ce que le peuple assembl pour dlibrer prenait alors
de mauvaises dcisions? Selon le Vieux Oligarque, ce que le peuple veut, ce nest pas un
tat bien gouvern o il soit esclave, mais un tat o il soit libre et commande. Que les lois
soient mauvaises, cest le moindre de ses soucis ; car ce que vous regardez comme un
mauvais gouvernement, cest ce qui lui procure lui la force et la libert{135} .
Cela dit, les patriotes en Amrique et en France lisaient et discutaient des historiens
comme Thucydide et Plutarque, et des philosophes comme Platon, Aristote et Cicron. Ces
auteurs de lAntiquit dcrivaient la dmocratie comme un rgime faible, parce que le peuple y
tait irrationnel et facilement manipul par les dmagogues{136}. Comme le mentionnait John
Adams{137} en 1787, partir des images effrayantes de la cit dmocratique propose par
les plumes de matre des philosophes et historiens de lAntiquit, il est possible den dduire
que de tels gouvernements ont exist en Grce et en Italie, tout le moins pendant de courtes
priodes de temps . Adams prcise aussi que la dmocratie, la simple dmocratie, na
jamais eu de dfenseur parmi les hommes de lettres{138}. De trs nombreux thoriciens
politiques daujourdhui reconnaissent cette agoraphobie originelle de la philosophie politique
occidentale, qui prend racine dans le monde grco-romain de lAntiquit. Ainsi, lhistorien des
ides politiques J.S. McClelland affirme que la tradition occidentale de pense politique [...]
commence avec un biais profondment antidmocratique{139} .
Platon dpeignait en effet la dmocratie comme un rgime fond dans la violence et le
meurtre, prcisant qu'elle apparat lorsque les pauvres, ayant remport la victoire sur les
riches, massacrent les uns, bannissent les autres, et partagent galement avec ceux qui
restent le gouvernement et les charges publiques. . Un tel portrait na rien pour sduire les
dirigeants du mouvement indpendantiste en Amrique et du mouvement rvolutionnaire en
France, qui appartenaient pour la plupart la classe aise de leur socit respective. Aristote
distinguait quant lui les rgimes politiques sains, o les dirigeants gouvernent pour dfendre
et promouvoir le bien commun, des rgimes dgnrs, o les dirigeants nexercent leur
autorit que pour assouvir leurs propres intrts. Un rgime sera considr comme injuste,
illgitime et mme pathologique lorsque le bien commun nest quun vain mot. La dmocratie est
selon lui un rgime dgnr, car les gens modestes et les pauvres y sont majoritaires et
gouvernent en fonction de leurs intrts gostes au dtriment des classes aises. Ce rgime
est donc une tyrannie que les pauvres imposent aux riches. Les membres de llite des
mouvements patriotes en Amrique du Nord et en France lisaient des ouvrages crits par des
historiens du XVIIIe sicle qui traitaient de lAntiquit grecque. Or ces historiens adoptaient
gnralement une position trs critique lgard de la dmocratie athnienne. Ainsi, le mot
dmocratie a fait rfrence pendant plus de deux mille ans en Occident la fois la classe
des pauvres politiquement mobilise contre les riches et un rgime o les pauvres oppriment
ou massacrent les riches{140}.
Les patriotes tudiaient aussi les uvres de philosophes des XVIe, XVIIe et XVIIIe
sicles, qui font constamment rfrence aux crivains de lAntiquit, renforant du mme coup
linfluence de ces derniers et leur propre agoraphobie politique. Le philosophe David Hume,
mort lanne o a clat la guerre de lindpendance en Amrique du Nord, prcisait que les
dmocraties sont turbulentes, avant dexpliquer que la dmocratie ATHNIENNE tait un
gouvernement tumultueux un point que nous pouvons difficilement imaginer et qu il est bien

connu que les assembles populaires dans cette cit taient pleines de licence et de
dsordres{141} .
Dictionnaires, traits de philosophie politique, livres dhistoire, tous convergeaient pour
propager une mme dfinition descriptive du mot dmocratie et de ses drivs, soit un
rgime o tous gouvernent, et une dfinition subjective, soit un mauvais rgime, voire le pire
de tous. Les dirigeants patriotes amricains et franais reconnaissaient ouvertement que ces
lectures influenaient leur pense, leur jugement et leurs actions politiques{142}. Lhistoire de
lAntiquit apparaissait pour les dirigeants patriotes comme un vaste laboratoire dexpriences
politiques dont ils pensaient devoir sinspirer pour mener bien leur propre projet politique, que
ce soit en termes institutionnels et constitutionnels ou mme de stratgie militaire. John Adams
crivait en 1777 Nathanael Greene, le gnral luttant contre les forces britanniques au
Canada: Nous devons avoir un esprit combatif [...]. Larme qui attaque a un avantage infini, et
en aura toujours un, des plaines de Pharsalie jusquaux plaines dAbraham{143}. Adams faisait
rfrence aux plaines Pharsalie, o les troupes de Jules Csar avaient cras celles de
Pompe, et aux plaines dAbraham stendant devant la ville de Qubec, o larme de James
Wolfe avait inflig une dfaite celle du marquis de Montcalm en 1759, marquant
leffondrement du systme militaire franais en Nouvelle-France. Pour sa part, le Franais
Hrault de Schelles{144}, en qute dinspiration alors quil rdigeait la Constitution de 1793, a
demand au directeur de la Bibliothque nationale de lui communiquer les documents relatifs
aux lois de Minos, un mythique lgislateur de Crte{145}. Ces exemples rvlent que les
dirigeants politiques dalors confondaient la ralit politique de lAntiquit et celle dans laquelle
ils vivaient.
Les patriotes se considraient mme comme les hritiers, voire les clones, des
rpublicains de lAntiquit. Les mmes partis politiques qui agitent maintenant les tats- Unis
ont exist de tout temps{146}, expliquait Thomas Jefferson{147} dans une lettre John Adams,
une analyse que partageait en France Chateaubriand{148}, pour qui les factions qui staient
affrontes lors de la Rvolution franaise taient les mmes que celles qui sopposaient dj
dans lAntiquit. Pour exprimer cette identit partage, les patriotes amricains dsignaient leur
pays par des expressions comme la nouvelle Rome, notre Rome de lOuest ou la
Sparte chrtienne{149} . Ils ont emprunt la Rome antique les noms de Snat et de Capitole
pour dsigner leurs institutions politiques, de mme que laigle comme symbole lors de la
fondation de leur nouvelle rpublique, les tats-Unis dAmrique. En France, le rvolutionnaire
Saint-Just{150} sidentifiait publiquement comme un partisan de Rome{151} et il exigeait que les
hommes rvolutionnaires soient des Romains{152} . Cette influence classique dpassait les
cercles des plus instruits. En France rvolutionnaire, des nouveau-ns recevaient des noms tels
que Solon, Lycurgus, Phocion, Aristide, Socrate et Brutus, et certains villages furent renomms
Sparte, Thermopyles et Marathon{153}. Les Franaises se sont aussi dclares hritires de
lpoque antique et ont utilis des rfrences historiques pour justifier leur participation
lentreprise rvolutionnaire et rpublicaine. Lune delles dclara devant le club des Jacobins, en
1791 : lexemple de ces gnreuses Sabines, qui abandonnrent leurs maris, leurs enfants,
pour se runir et se coaliser avec les Romains, nous formons ds aujourdhui le vu de ne plus
confraterniser avec les aristocrates{154}.
Etta Palm dlders{155}, une Hollandaise ayant rejoint la Rvolution franaise, prsenta une
Adresse de la socit patriotique et de bienfaisance des Amies de la vrit aux quarante-huit

sections, dans laquelle elle dclarait : Chez les Celtes et parmi les Scythes, o les femmes
reurent la mme ducation que les hommes, elles taient simples, intrpides et valeureuses ;
par elles seules, Marius triompha des Cimbres{156}. Ces exemples rvlent bien linfluence du
pass lointain comme cadre de rfrence pour penser la lgitimit politique, mais aussi la limite
de la puissance rhtorique de ces vocations, puisque les rfrences positives aux femmes de
lAntiquit ne suffirent pas pour convaincre nombre de patriotes franais et amricains du
XVIIIe sicle de la capacit politique des femmes qui taient leurs contemporaines. Lidologie
patriarcale, elle-mme influence par des contre-exemples historiques, resta plus forte et plus
avantageuse pour ces hommes de pouvoir. La priode de la Rvolution franaise marqua
mme un recul pour les femmes en termes de droits et de possibilits de participer la sphre
publique{157}.
Les patriotes les plus influents considraient en gnral que les rpubliques de Sparte et
de Rome taient des modles politiques imiter, alors que la dmocratie dAthnes tait un
contre-modle. Seuls quelques trs rares patriotes se montraient sympathiques Athnes, et
ce nest pas parce quil sagissait dune dmocratie. LAnglais Thomas Paine{158}, qui migra en
Amrique et devint un patriote influent, dclarait que ce quAthnes tait en miniature,
lAmrique le sera en magnitude. Il na pas pouss son raisonnement jusqu dfendre la
dmocratie directe, prfrant souligner que la reprsentation politique aurait permis Athnes
de surpasser sa propre dmocratie{159}. Dautres patriotes influents, comme Maximilien
Robespierre, en France, ont ouvertement critiqu la dmocratie athnienne{160}. En Amrique,
John Adams considrait que la dmocratie Athnes tait atteinte par l inconsistance , la
dbauche et la dissolution des murs{161} , alors que le rvolutionnaire franais Saint-Just
dplorait, dans Lesprit de la Rvolution, que dans les dmocraties [...] ; quand le peuple tait
assembl, le gouvernement navait plus de forme absolue; tout se mouvait au gr des
harangueurs; la confusion tait la libert ; tantt les plus habiles, tantt les plus forts
lemportaient. Ce fut ainsi que [...] les tyrans dpouillrent le peuple dAthnes{162} . De beaux
cas dagoraphobie politique.
Si Sparte et Rome peuvent servir de modles contre Athnes, cest aussi que la
dmocratie ne conviendrait plus, dit-on, aux temps modernes. Dans les colonies britanniques
dAmrique, le journal Newport Mercury expliquait au dbut du XVIIIe sicle que la dmocratie
tait un type de rgime adapt aux hommes primitifs constitus en petits groupes.
Laccroissement de la population a rendu ce rgime obsolte{163}. En France, dans la fameuse
Encyclopdie dite par dAlembert et Diderot une trentaine dannes avant la Rvolution, le
Chevalier de Jaucourt{164} signait la dfinition de dmocratie , prsente comme
dsavantageuse aux grands tats . Pour que ce jugement soit clair, Jaucourt prcisait que
cest le sort de ce gouvernement admirable dans son principe, de devenir presque
infailliblement la proie de lambition de quelques citoyens, ou de celle des trangers, et de
passer ainsi dune prcieuse libert dans la plus grande des servitudes{165} .

Dmocratie et Rpublique
Si les termes rpublique et dmocratie deviennent synonymes au milieu du XIXe
sicle, ils font encore rfrence au XVIIIe sicle deux formes dorganisation politique
diffrentes. La valeur ngative associe au mot dmocratie et ses drivs sexplique en
partie par le choix des lites patriotes dembrasser lidal rpublicain, qui est peru par certains

comme permettant de juguler les passions dmocratiques. Les patriotes ont en effet adopt
plus ou moins rapidement lidologie rpublicaine, laquelle taient associs les concepts
dquilibre et de sparation des pouvoirs, de bien commun et de vertu civique.
Le terme rpublique voquait donc le bien, ce qui explique le choix de llite duque
de parler ds le xve sicle dune rpublique des lettres pour dsigner la communaut des
intellectuels dEurope qui stendait au-del des frontires politiques et religieuses{166}, ou
encore lexpression Respublica christiana - rpublique chrtienne - pour nommer le projet
dune union cosmopolite qui engloberait tous les chrtiens dEurope. Dans de rares exceptions,
le terme rpublique tait pjoratif, comme chez Theophilus Parsons{167} qui expliquait dans
The Essex Result, publi en 1778 pour sopposer au projet dune nouvelle constitution au
Massachusetts, que les rpubliques de Venise et des Pays-Bas [...] ont dgnr en
tyrannies insupportables{168} , ou encore chez lAmricain John Joachim Zubly{169}, qui dclarait
quun gouvernement rpublicain est peine mieux quun gouvernement de dmons{170}.
Malgr ces cas exceptionnels, rpublique est devenu au XVIIIe sicle une expression du
bien, de la vertu, de la lgitimit. Jappelle donc Rpublique tout tat rgi par des lois [...].
Tout gouvernement lgitime est rpublicain, dclarait dailleurs le philosophe Jean-Jacques
Rousseau. Il prcisait, dans une note de bas de page, que la monarchie elle-mme peut tre
rpublicaine si le roi nest pas arrogant au point de se placer au-dessus des lois{171}. Dailleurs,
des membres de laristocratie hrditaire se prsentaient comme rpublicains pour se donner
une image respectable. la mme poque, ldition de 1762 du Dictionnaire de lAcadmie
dfinissait les rpublicains comme des gens passionns pour la libert de leur pays{172} .
De mme en Amrique, lhistorien contemporain Gordon S. Wood constate que le
rpublicanisme ne fut jamais une idologie clandestine assige, confine des runions dans
des caves et des intellectuels marginaux. Au contraire, il ny avait pas de promoteurs plus
enthousiastes du rpublicanisme que de nombreux membres de la noblesse britannique et
franaise{173} . Il convient, cela dit, de distinguer la conception antique du rpublicanisme de sa
conception moderne, mme si les dirigeants patriotes sinspireront des deux modles.

Rpublicanisme Antique
Selon la tradition de la philosophie et de lhistoire politiques occidentales, il existe trois
formes pures de rgimes : la monarchie, laristocratie et la dmocratie{174}. Aristote et Cicron,
qui sont les deux philosophes politiques de lAntiquit les plus apprcis des membres de llite
patriote, affirmaient que la dfense et la promotion du bien commun ntaient possibles que
dans des rgimes o les pouvoirs sont spars et se limitent les uns les autres. Il sagit alors
dorganiser le rgime de telle manire quaucune des forces politiques actives dans la socit
ne soit en mesure de prendre le contrle des institutions du rgime pour imposer sa volont et
faire prvaloir ses intrts au dtriment des autres. La premire solution est dquilibrer les
pouvoirs, la seconde est de les sparer.
Lquilibre des pouvoirs correspond une vision organique de la socit selon laquelle une
communaut compte ncessairement une ligne royale, des nobles, un clerg et le peuple,
qui regroupe en principe tous les autres, mais quelle compte comme sujets politiques
uniquement les hommes des classes conomiquement aises, soit les notables, les
propritaires et les commerants (les petits salaris, les femmes, les esclaves et les enfants
sont exclus du pouvoir politique). quilibrer ces forces consiste leur accorder une part de

lautorit politique suffisante pour que chacune puisse quilibrer le pouvoir des autres - la ligne
royale obtenant le pouvoir excutif, les nobles et le clerg pouvant siger dans un Snat et le
peuple tant reprsent par un tribun. Cette constitution mixte permet dassocier en un
seul rgime la monarchie (la ligne royale), laristocratie (noblesse et clerg) et la dmocratie
(le peuple, mais en fait les propritaires et commerants).
Pour les patriotes, le terme dmocratie pourra alors tre associ la Chambre basse,
dite des Communes, alors que la Chambre haute, dite Snat ou des lords, est associe
laristocratie. Le rgime comprend une branche dmocratique et une branche aristocratique
, la monarchie se rservant le pouvoir excutif. Cette dsignation exprimait la conception de
llite politique des constitutions mixtes, o les divers intrts de la socit sont reprsents de
telle faon que les pouvoirs squilibrent et se font contrepoids sans quaucun ne puisse
imposer sa volont lensemble. Ainsi comprise, la dmocratie nest pas trangre la
rpublique, qui peut intgrer des lments dmocratiques, aristocratiques, voire monarchiques.
Mais il arrivait que cette chambre dmocratique soit svrement critique et quon lui
attribue les faiblesses gnralement prtes au peuple. Ainsi, crivant au sujet de la monte de
lesprit dmocratique en Amrique, un officier de la couronne prcisait qu il sera ncessaire
de surveiller la licence dune dmocratie, en rduisant lactuel pouvoir exorbitant des
assembles{175} . Cette dclaration rvle que la dmocratie est toujours craindre, mme
lorsquelle nest quun lment parmi dautres dans un gouvernement mixte et quelle sincarne
dans une chambre dassemble o seulement quelques dizaines dlus prtendent reprsenter
lensemble du peuple. En fait, accoler ltiquette dmocratique la Chambre basse
permettait de laisser entendre quelle tait une vritable dmocratie. Noah Webster{176}
expliquait pour sa part, dans Examination into the Leading Principles of the Fdral Constitution
Proposed by the Late Convention Held at Philadelphia (1787), que plusieurs choses
plausibles peuvent tre dites en faveur de la dmocratie pure et plusieurs en faveur de runir
tous les reprsentants du peuple dans une mme assemble -, mais toute lexprience prouve
que ces deux ides sont incompatibles avec la paix en socit et les droits des hommes
libres{177} . Cette rhtorique de transfert de torts de la dmocratie directe (assemble
populaire lagora) la dmocratie reprsentative (chambre basse comptant quelques
dizaines de politiciens lus) tait souvent utilise par des gens qui voulaient limiter les pouvoirs
des chambres basses au profit du Snat ou de la prsidence, mais galement par ceux qui
rsistaient llargissement du droit de vote aux plus pauvres, aux anciens esclaves noirs ou
aux femmes. Chaque fois, les rfractaires diront quil y a un risque dencourager un excs de
dmocratie...
La sparation des pouvoirs correspond pour sa part une vision mcanique de la politique
qui sexprimerait en trois types dactions distinctes: laction lgislative (llaboration des lois),
laction excutive (lapplication des lois) et laction judiciaire (le jugement et la rpression des
infractions la loi). Considrant quil y a un risque certain de tyrannie si ces trois actions sont
menes par un seul corps politique, il convient de constituer trois corps distincts et spars,
ayant chacun comme fonction dexercer lun de ces trois pouvoirs.
Au-del de ces considrations au sujet de lorganisation politique et des droits des uns et
des autres, lidologie rpublicaine classique accordait un rle central la vertu civique. Cette
vertu est une qualit que possde un individu en raison de sa personnalit, de son ducation et
de son sexe, qui lui permet de slever au-dessus de ses besoins gostes et de distinguer le

bien commun. Le lgislateur est lincarnation de lindividu vertueux et la figure emblmatique


du rpublicanisme, soit une sorte de gnie politique qui donne la socit une constitution et
des lois proches de la perfection. La dmocratie est dautant plus dangereuse que les gens du
peuple sont trs peu ports par de hautes considrations : le beau, le bien, le vrai. Le
lgislateur vertueux aura comme tche dduquer son peuple, mais il ne sagit pas dencourager
la participation politique du peuple aux affaires politiques - la dmocratie. Il sagit plutt
dinsuffler le patriotisme, cest--dire un sens du devoir envers la communaut. Si les
gouvernants se doivent dtre vertueux, les citoyens se doivent aussi de ltre, mais leur vertu
consiste accepter de se sacrifier sur les champs de bataille pour dfendre le bien commun
et prserver lindpendance de la rpublique{178}.
Ces croyances au sujet de lquilibre et de la sparation des pouvoirs, ainsi que de la
vertu, taient partages par les dirigeants patriotes, ce qui explique un peu plus encore
pourquoi ils accordaient un sens pjoratif au mot dmocratie . Pour eux, il sagissait dun
rgime pur, o le peuple gouverne en exerant les trois pouvoirs (lgislatif, excutif et judiciaire)
aux dpens des autres ordres (ecclsiastiques et nobles) de la socit. Il sagissait
ncessairement dune tyrannie, et de la pire de toutes, puisque le peuple tait peru comme
une masse bte et mchante, contrairement aux rois ou aux nobles qui auraient une certaine
grandeur dme et desprit.
Cicron expliquait clairement quil faut se mfier de la dmocratie et lui prfrer un rgime
mixte : Quand [...] le peuple a us de violence envers un roi juste ou la priv de son
pouvoir royal, ou encore quand, ce qui est plus souvent le cas, il a got le sang de llite et
soumis tout ltat ses apptits, gardez-vous de croire quune mer ou quun incendie, si grand
quil soit, puissent tre plus facilement apaiss quune multitude dont lemportement ne connat
plus de freins ! Cicron continuait, parlant dun dsordre qui gagne les rapports pres-fils,
enseignants-lves, hommes-femmes, matres-esclaves; selon lui, mme les animaux sont
touchs! Puis de conclure: Il faut prfrer un tat de choses quilibr et qui se forme par un
mlange des trois formes de gouvernement{179}.
John Adams parlait explicitement du rpublicanisme antique comme dun modle pour les
patriotes amricains. Adams partageait avec Cicron sa conception du rpublicanisme et du
bien commun, mais aussi de la dmocratie, comme le rvle une correspondance avec son
pouse Abigail Adams{180} au sujet des droits des femmes dans lventualit o les forces
patriotes triompheraient de la Grande-Bretagne. Abigail demande en effet John, dans une
lettre personnelle date du 31 mars 1776, daccorder aussi des droits aux femmes dans la
foule de lindpendance, au risque de confirmer le statut de tyrans des hommes face aux
femmes. Sans droits, les femmes sont les vassales des hommes et ne devraient pas se
sentir tenues de respecter des lois, puisquelles nont aucune voix ni reprsentation dans le
processus de leur formulation. Les termes de largumentaire dAbigail sont tout fait
conventionnels, en cela quelle reprend la logique qui a cours chez les rpublicains masculins de
son poque, savoir quun peuple vit en tyrannie sil na pas consenti directement ou par
reprsentation aux lois qui le gouvernent. Cest la fois ce que disaient les militants
rpublicains et les philosophes connus de lpoque, dont John Locke et Jean-Jacques
Rousseau. En consquence, il tait lgitime den dduire que les femmes subiront la tyrannie
des hommes tant quelles ne participeront pas la formulation des lois. Je ne peux que rire
, rpond sans dtour lpoux dAbigail. Et il lui rappelle quen 1776, anne de troubles

sociopolitiques et dagitation de la plbe, les enfants et les apprentis sont dsobissants - les
coles et les collges sont plus turbulents -, les Indiens sont effronts face leurs gardiens, et
les Ngres deviennent insolents envers leurs matres. Si les hommes de llite acceptaient
dlargir le droit de voter des catgories sociales subalternes, il ny aura plus de fin. De
nouvelles demandes se feront entendre; les femmes vont demander le droit de voter [...] et
tous les hommes [...] vont demander une voix gale tous les autres, dans toutes les actions
de ltat. Cela mne confondre et dtruire toutes distinctions, et rduit tous les rangs un
mme niveau commun . John Adams ne fait pas rfrence explicitement la dmocratie, mais
il rassure son pouse en lui affirmant que tout bon politicien [...] saura sopposer au
despotisme, lempire, la monarchie, laristocratie, loligarchie et lochlocratie{181}.
Oligarchie dsigne simplement un rgime contrl par un petit groupe de dcideurs. Ochlo
signifie foule en grec, et ochlocratie dsigne donc un rgime o domine la foule. Bref, si
la dmocratie est le pouvoir du demos, lochlocratie est celui de la plbe. En vrit, ces deux
rgimes sont similaires dans lesprit dAdams et de ses camarades de lutte, qui sinquitent
beaucoup de la menace que reprsentent les pauvres pour leurs intrts, mais qui font peu de
cas des intrts de leurs pouses en tant que femmes, mme si elles savaient argumenter
selon la mme logique et dans les mmes termes que les patriotes.

Rpublicanisme Moderne
Le rpublicanisme des dirigeants patriotes - et consquemment leur agoraphobie politique
- est galement influenc par de trs nombreux philosophes politiques du XVIIe et du XVInc
sicle, qui rinterprtent et remettent au got du jour le rpublicanisme antique. Si la priode
mdivale a fait la part belle aux philosophes politiques partisans dun rgime thocratique, la
Renaissance, marque par lmergence de lhumanisme, redcouvre les penseurs de lAntiquit
et adopte et adapte le modle rpublicain{182}. Le philosophe politique James Harrington, par
exemple, militait par ses crits pour un gouvernement mixte, en invoquant lautorit dAristote et
de Cicron: les lgislateurs [...], ayant conclu que les trois gouvernements [monarchie,
aristocratie, dmocratie] ne sont bons rien, en ont invent un autre qui consiste en un
mlange de tous, le seul qui soit bon. Cest l la doctrine des anciens{183} . Des philosophes
franais dimportance, tels Montesquieu, Rousseau et Mably, devaient galement beaucoup au
rpublicanisme classique. Ces philosophes modernes admettaient parfois quAthnes offrait
une bonne qualit de vie ses citoyens et que la production artistique et philosophique y tait
importante, mais ils condamnaient sa dmocratie directe.
Le rgime mixte tel que celui de la rpublique antique de Rome avait lavantage de
contrler la dmocratie, comme lcrivait le philosophe franais Mably: Par suite de lquilibre
tabli entre les diffrents pouvoirs, ds que la partie dmocratique du gouvernement voulait
abuser de son autorit, elle se trouvait sans force, et contrainte par la puissance des
magistrats{184}. Lide que le pouvoir seul peut arrter le pouvoir et que lquilibre et la
sparation des pouvoirs sont ncessaires pour viter la tyrannie tait reprise par des
philosophes influents comme Montesquieu, mais aussi par des acteurs politiques comme John
Adams, qui rsumera le projet rpublicain ainsi : Un quilibre, avec toute la difficult que cela
implique, doit tre prserv ou la libert est perdue jamais{185}.
Les modernes qui sinspiraient des rpubliques de Sparte et de Rome admiraient le
rgime monarchique constitutionnel anglais, le modle de lpoque dune rpublique offrant

la libert son peuple dans une Europe touffant alors sous la domination de monarchies
absolutistes. La couronne anglaise avait elle-mme reconnu limportance dune constitution
mixte aussi tt quen 1642, lorsque Charles Ier avait lanc son texte His Majesties Answer to
the Nineteen Propositions of Both Houses Parliament, dans lequel il rappelle que la Constitution
britannique est un mlange de monarchie absolue, daristocratie et de dmocratie et qu il y
a un quilibre gal entre les trois ordres{186} .
Les rpublicains des temps modernes se mfiaient de la dmocratie, tout comme des
autres formes de rgimes purs. La dmocratie, dans le cadre du discours rpublicain, ne
signifiait pas autre chose quun rgime o le peuple assembl lagora gouverne directement.
Ce type de rgime est dangereux, car il offre trop de pouvoir aux pauvres qui vont lutiliser pour
menacer la scurit des riches, cest--dire lquilibre de la communaut. Mme si le peuple
cherche dfendre et promouvoir le bien commun, son manque inhrent de rationalit et de
vertu lentranera prendre de mauvaises dcisions politiques et la dmocratie deviendra
invitablement tyrannique. Harrington recommandait que dans ce qui est proprement appel
dmocratie, ou gouvernement populaire [...], le dbat [soit] gr par une bonne aristocratie
[car] le dbat au sein du peuple produit lanarchie{187}. cette dclaration fait cho cet autre
commentaire de Harrington, pour qui il y aura toujours une vraie et naturelle aristocratie{188},
mme en dmocratie. On retrouve chez les philosophes du rpublicanisme moderne des
arguments dont se serviront les parlementaires pour justifier leur pouvoir et pour condamner la
dmocratie.
Llite du mouvement patriote en Amrique du Nord britannique et en France portait donc
une conception ngative de la dmocratie, car elle avait appris associer ce rgime lhistoire
dAthnes, et parce quelle tait convaincue que le rpublicanisme tait un idal suprieur aussi
bien en termes politiques que moraux. Cela dit, cette lite patriote bataillera sur deux fronts lors
de la guerre de lindpendance en Amrique du Nord et de la Rvolution en France. Elle luttera
contre les loyalistes (Amrique du Nord britannique) et les monarchistes (France) qui
dfendaient le statu quo et refusaient donc que les assembles o sigeaient les patriotes
sarrogent plus de pouvoir, au dtriment de la couronne. Elle luttera aussi contre des forces
populaires qui se mobilisaient en faveur dune plus grande galit politique et conomique. Ces
forces populaires seront associes par les patriotes la dmocratie et considres comme
une menace la rpublique, mme si celle-ci sera finalement fonde par des lites qui
prtendront dfendre le bien commun et reprsenter la nation souveraine. Si llite du
mouvement patriote ne se rclamait pas de la dmocratie et mprisait mme ce rgime, cest
donc la fois pour des raisons culturelles qui relvent de lhistoire intellectuelle et par
cohrence avec des intrts politiques trs concrets : la dmocratie signifiait la fin des lites
politiques et conomiques et des institutions qui les reprsentent, soit la fin des lites patriotes
elles-mmes et des institutions o elles sigeaient, dont les assembles lgislatives.

CHAPITRE 2 : Le Coup de Force des Parlementaires


La Guerre de lIndpendance Amricaine commence en 1775 et la Rvolution franaise en
1789. Toutes deux se poursuivront pendant de longues annes. Des deux cts de lAtlantique,
llite qui dirige le mouvement est compose en grande partie davocats, de juristes et de
propritaires terriens. Plusieurs sigent dj dans les institutions politiques officielles, comme
les assembles coloniales en Amrique du Nord britannique ou les parlements en France, qui
ont surtout une fonction juridique. Cette lite va sefforcer de saper la lgitimit du pouvoir du
roi ou de laristocratie. Du mme souffle, elle insistera sur lincapacit politique du peuple se
gouverner lui-mme, tout en proclamant la nation souveraine et dclarant vouloir servir ses
intrts. Cette rhtorique en apparence dmocratique cachait un profond mpris pour les gens
du peuple et un refus dinstaurer une dmocratie, soit un rgime o le peuple se gouvernerait
seul, sans tre domin par des dirigeants, quils soient lus ou non. Si les membres de llite
patriote refusaient que le sige du pouvoir soit une agora o se tiendraient des assembles
populaires dlibrantes, cest aussi et surtout quils voulaient que linstitution dont ils taient
membres monopolise le pouvoir, aux dpens du roi et du peuple.
Certes, la guerre de lindpendance en Amrique et la Rvolution en France sont deux
vnements historiques relativement bien connus, puisquils ont inspir un norme travail de
mmoire la fois de la part des autorits politiques, avec des commmorations officielles, et
des spcialistes de lhistoire, de la philosophie, de la culture et du droit. Cela dit, lhistoire du
rpublicanisme et de la dmocratie stend bien au-del de ces deux exemples, souvent
prsents par leurs spcialistes respectifs comme les seuls cas ayant une valeur universelle et
par ltude desquels on peut saisir la modernit dans son ensemble. Qui sait pourtant que les
Pays-Bas au XVIIe sicle offraient un modle rpublicain - aussi connu comme une
monarchie aristo-dmocratique - et constituaient une puissance maritime, militaire et
commerciale dote dun empire colonial ? Cette socit tait lune des plus riches dEurope,
consquence du succs de la Compagnie des Indes orientales et de la traite des esclaves. Il
sagissait aussi dun ple culturel et intellectuel important en raison de la tolrance intellectuelle
qui y rgnait et du dynamisme de ses universits. Les philosophes Descartes, Spinoza et
Grotius y vivaient, ce dernier justifiant philosophiquement et juridiquement limprialisme colonial
et commercial hollandais{189}.
Les Anglais ont connu ds le XVIIe sicle la dcapitation dun roi, Charles Ier, et
linstauration dune rpublique, avant dassister la restauration de la monarchie. Au dpart, le
roi Charles Ier et les parlementaires sopposent, dans les annes 1620 et 1630, sur les
questions de la leve des impts, de la protection de la proprit prive, du droit tre jug
par ses pairs et de lobligation pour la population dhberger la troupe royale. Le roi dissout le
Parlement en 1629, pour le reconvoquer seulement onze ans plus tard, face la menace dune
invasion cossaise. En 1641, le Parlement prsente une liste de griefs au roi dans La grande
remontrance, dont celui davoir lev pendant toutes ces annes des impts sans son aval. Le
Parlement exige de contrler les impts, mais aussi larme, et de cautionner le choix des
ministres. Offusqu, Charles Ier cherche faire arrter les dputs responsables de cet
affront, qui se rfugient dans Londres o les milices et la foule les protgent au cri de Libert
au parlement ! La guerre civile clate. Lors de ce conflit, le discours de la souverainet de la
nation devient llment central de la propagande des parlementaires{190}.

En 1646, larme des parlementaires dirige par Olivier Cromwell{191} dfait larme royale
et capture le roi. Charles Ier refuse de revenir sur le trne avec des pouvoirs limits et parvient
schapper et lever une arme contre-rvolutionnaire. Au-del des dclarations de
principes, le Parlement britannique qui rgne alors en labsence du roi se mfie du peuple,
mme sil prtend le reprsenter. Ainsi, les parlementaires dclarent : Nous naimons pas du
tout tre sollicits par le peuple en aucune occasion, sauf quand manifestement nous faillissons
notre tche. En 1647, quand des Anglais dposent au Parlement une ptition rclamant
diverses rformes, les parlementaires la font brler par le bourreau{192}.
La seconde guerre civile se termine lorsque larme royale est encore dfaite, le roi fait
prisonnier, jug en dix jours et dcapit le 30 janvier 1649. En plus de raffirmer sa confiance
en Dieu sur lchafaud, il dclare : Pour le peuple, je dsire rellement son indpendance et
sa libert autant que quiconque. Mais je dois vous dire que cette indpendance et cette libert
consistent avoir un gouvernement [...]. Elles ne consistent pas avoir une part dans le
gouvernement. Cela ne lui appartient en rien{193}.
Pendant ce long conflit, des questions sont souleves dans larme du Parlement en
raison de linsatisfaction lgard du versement de la solde, du secours aux blesss, aux
veuves et aux orphelins, mais aussi de lenrlement de force et de la hirarchie militaire. Les
soldats, qui ont t des instruments pour reconqurir les liberts de la nation, nauraient-ils
combattu que pour tre en esclavage{194} ? demande ouvertement une ptition. Des soldats
se qualifient de niveleurs en raison de leurs revendications galitaristes ( tout le moins
pour les hommes). Ils se prsentent comme de libres communs unis en armes, jugement
et conscience pour la dfense du droit et des liberts du peuple et deux-mmes{195} . En plus
dexiger leur solde, ils nomment des mandataires lus, voquent la dfense des terres
communales et labolition de lesclavage et de la peine de mort pour vol (au dbut de la
modernit europenne, des milliers de personnes sont pendues pour de simples vols{196}). Or
dans les dbats au sujet du droit de vote des individus sans proprit, les riches et leurs allis
craignent quils nimposent lgalit par labolition de la proprit prive et la mise en commun
des terres. Un porte-parole des niveleurs rplique quau contraire, si seuls les riches peuvent
voter, les pauvres seraient alors rduits ntre que des coupeurs de bois et des puiseurs
deau, et la plus grande partie de la nation serait donc esclave{197} .
Aprs avoir cras la fronde des niveleurs, excut le roi et aboli la monarchie, le
Parlement rpublicain extorque encore plus dimpts et impose laustrit religieuse : le thtre
est interdit, comme les maisons de jeux, les bordels, les combats de coqs et dours. Des
milices patrouillent pour fermer les cabarets. Le dimanche doit tre pass en famille lire la
Bible et rciter des prires. En 1660, aprs la mort de Cromwell, le Parlement lui-mme rtablit
la monarchie, et Charles II monte sur le trne. Lhistoire du premier rpublicanisme anglais
rvle donc que le parlementarisme na rien voir avec la dmocratie ou la nation souveraine,
et quil sagit plutt dun rapport de force entre des lites, soit la couronne et le Parlement.
Ces deux forces politiques prtendent servir les intrts de la nation ou du peuple, mais
cherchent surtout asseoir leur pouvoir, soit leur domination et leur capacit dexploitation par
les taxes et les impts.
Au XVIIIe sicle, plusieurs soulvements attirent lattention des lites et suscitent leur
crainte. Cest le cas de linsurrection des esclaves contre les colons Saint- Domingue en 1758
et en Jamaque en 1760, avec quelques figures hroques, dont Cubah, la reine de

Kingston. Le mouvement court sur un an et se solde par une soixantaine de colons assassins,
environ 400 rebelles tus et une centaine capturs, condamns, puis excuts. Le pouvoir
colonial limite ensuite le droit dassemble, selon la logique bien connue que le demos des
subalternes qui sassemblent pour dlibrer se transforme trop souvent en plbe insurge{198}.
En fait, les annes 1760 et 1770 sont marques par une srie de complots, meutes ou
rvoltes desclaves, un peu partout dans les colonies dAmrique. Des paysans se rvoltent
aussi en Russie en 1772-1774. Puis Londres est branle par les meutes dites de Gordon
, alors que les rues passent pendant quelques jours sous le contrle dune foule meutire de
plusieurs dizaines de milliers de personnes, en 1781. La mme anne, des indignes du Prou
commands par lInca Tupac Amaru{199} et les comuneros de la Nouvelle Grenade (en
Colombie) se rvoltent contre les autorits espagnoles.
Souvent, ces troubles taient loccasion dexprimer des revendications politiques au sujet
de la libert face lautorit royale ou de lautonomie dans le cadre colonial. Les motifs
pouvaient aussi tre religieux, mais surtout conomiques, en particulier contre la spculation sur
la farine. On parlait ainsi de guerre des farines en France, en 1775{200}. Les rvoltes
grondaient aussi dans les villes portuaires sous prtexte de rations insuffisantes, de soldes en
retard ou dune discipline trop cruelle, ou mme de rsistance contre lenrlement forc sur les
navires en partance pour les Amriques. plusieurs reprises, la foule des ports en Amrique
du Nord britannique chahute des enrleurs et leur troupe, et parfois incendie leur canot pour
librer les individus transports de force vers les navires. En 1768 Boston, selon un tmoin,
un bateau appartenant la douane fut tran triomphalement travers les rues de la ville, et
brl sur le terrain communal{201}. En 1775 Liverpool, une grve est dclenche pour
sopposer une baisse des salaires. Les soldats tirent sur la foule, tuent plusieurs
contestataires et provoquent une meute. Des canons des navires sont trans au centre- ville
pour canarder la Bourse du commerce, alors que la foule saccage des maisons de marchands
desclaves. Un tmoin note alors : Je ne pouvais mempcher de penser que ctait comme
Boston, et je craignis que ce ne fut que le commencement de nos soucis{202}.
Des rvoltes se transformaient parfois en rvolutions, comme Genve en 1782, dans les
Provinces-Unies de 1783 1787, en Belgique de 1786 1791. On comprend alors que la
guerre de lindpendance en Amrique du Nord britannique et la Rvolution en France ne sont
pas des vnements exceptionnels (mme sils sont souvent prsents ainsi aujourdhui). Ce
mouvement sest de plus poursuivi bien aprs, avec des rvoltes et des rvolutions en Pologne
de 1791 1794, en Irlande de 1796 1798, dans les tats italiens de 1798 1800 et sur lle
de Saint- Domingue, avec la fondation de la Rpublique dHati en 1804.
Tous ces vnements ont sans doute eu un impact sur le vocabulaire politique de
lpoque, provoquant des dbats au sujet des mots sdition, insurrection, rvolte et
rvolution , mais aussi tyrannie et esclavage : les autorits sont souvent accuses
dexercer un tel pouvoir sur la population quil sagit dun esclavage politique, cest--dire que le
peuple nest pas libre, dun point de vue politique{203}. Le mot dmocratie a lui aussi trs
certainement t lobjet de luttes symboliques importantes, surtout que plusieurs de ces
vnements rpondaient la mme logique, avec la prsence de trois forces distinctes :
lautorit traditionnelle (la monarchie), llite contestataire (noblesse ou bourgeoisie montante,
ou encore un esclave prenant la direction de la rvolte) et un mouvement populaire plus
galitariste. Lorsque surviennent les vnements en Amrique du Nord et en France, voil

presque deux sicles qu chaque occasion o les parlementaires tentent un coup de force
contre la couronne, un mouvement populaire se forme et profite du tumulte pour rclamer des
rformes conomiques et politiques galitaires. Cest ce qui se produit dans la rpublique de
Florence{204}, en Grande-Bretagne{205}, Genve{206}, dans les Provinces-Unies{207} et en
Belgique{208}. Ce mouvement populaire, quelle que soit sa composition, est toujours peru
comme une menace la fois par lautorit traditionnelle et par llite contestataire, do son
refus de la dmocratie. Ainsi, Simon Bolivar, connu comme le pre de lindpendance des
colonies dAmrique latine, se voulait rpublicain alors quil dclarait que nulle forme de
gouvernement nest aussi dbile que la dmocratie{209} .

Brve histoire du Parlementarisme


Entre le roi et la plbe, donc, le Parlement tentait dlargir son pouvoir. Rappelons que les
parlements ont t fonds par les rois au Moyen ge, dans lespoir premier daider lever les
impts. Au Moyen ge, il nexistait aucun des outils utiliss aujourdhui par un tat pour valuer
sa population et les ressources imposables - en fait, il nexistait pas en Europe dtat comme
on lentend depuis la fin du XIXe sicle et le dbut du xxe sicle. Les rois ne disposaient que de
quelques fonctionnaires. Les sujets ntaient pas rpertoris par ladministration, ni fichs. Les
estimations de la population du royaume de France, ou mme de la ville de Paris ntaient que
pure spculation. Les monarques connaissaient encore moins la richesse de cette population.
Pour prlever les impts, il fallait donc laide dautorits locales, un peu plus proches de la
population. Voil pourquoi les rois ont mobilis les nobles pour les aider prlever des impts.
Des parlements sont alors mis sur pied cette fin, ds les XIIe et XIIIe sicles, dans la
pninsule ibrique (les parlements sappellent les Cortes), dans le Saint-Empire romain
germanique (la Dite). En France, les premiers tats gnraux ont t convoqus en 1302{210}.
Rapidement, les nobles et les divers notables sigeant dans ces assembles ont profit de
loccasion pour prsenter des demandes leur souverain. Ces rencontres se sont donc
transformes au fil des sicles en moments de ngociation et de conflit entre le roi et ses
vassaux.
Cette histoire politique tait bien connue des esprits savants du XVIIIe sicle. Le
philosophe Jean-Jacques Rousseau dira de lide de reprsentation quelle nous vient du
gouvernement fodal, de cet inique et absurde gouvernement dans lequel lespce humaine est
dgrade{211}, une rflexion reprise par lhistorien amricain Samuel Williams en 1794, pour qui
La reprsentation [...] a t graduellement introduite en Europe par les monarques ; non pas
avec lintention de favoriser les droits des peuples, mais comme le meilleur moyen de lever de
largent{212}. Bref, ces institutions sont devenues au fil des sicles des lieux de ngociation
entre les monarques, laristocratie, le clerg et la bourgeoisie, mais elles ne se voulaient en
aucune manire lexpression de la dmocratie.
La lutte entre les parlementaires et la couronne sest accompagne dun dbat dune
grande importance au sujet de la source de la lgitimit politique, au terme duquel le peuple a
fini par remplacer Dieu comme principal sujet de la fiction politique officielle. Au dpart, le
peuple sest vu attribuer un certain rle politique, car, disait-on, la voix de Dieu sexprimait par la
sienne, ide synthtise par ladage latin Vox populi, vox Dei. Les vques autant que les chefs
de tribus germaniques, puis les rois mrovingiens et carolingiens cherchaient alors se faire
lire par acclamation. Exprime par le cri de la foule, la dcision du peuple traduisait - en

principe - la volont de Dieu{213}. Lide qui consiste faire concorder la voix du peuple avec
celle de Dieu fut reprise jusquau XVIIIe sicle{214}. Mais les parlementaires firent de moins en
moins appel au divin dans leur discours politique, considrant de plus en plus le peuple comme
seule source de la souverainet politique quils prtendaient reprsenter.
Dans la lutte qui les opposait, la couronne et le Parlement ont prtendu chacun de leur
ct tre les vritables reprsentants du peuple. Peu peu, les parlementaires se sont
imposs comme les seuls reprsentants de la souverainet nationale, grce leurs discours,
leur fortune, leurs armes et leurs lois. Ce glissement dune souverainet politique divine vers
une souverainet nationale sexplique par des transformations de la socit, plus
particulirement par des rivalits entre les lites. Lide de nation ntait pas nouvelle, mais elle
nenglobait jusqualors que les nobles et les clercs. Dire que la nation est assemble, ctait
dcrire une runion des grands du royaume. Le mot nation navait pas encore le sens dun
sujet politique (nation souveraine qui agit travers son tat-nation) ni anthropologique ou
culturel. Dailleurs, la population dun royaume pouvait compter des dizaines de groupes
ethniques et linguistiques distincts. Les simples sujets, serfs, paysans libres et mme bourgeois
navaient pas de nationalit et passaient sous le contrle dun roi ou dun autre au gr des
guerres et des changes de territoires. Le roi exigeait alors de ses sujets la loyaut sa
couronne, et non une nation{215}.
Cest tout dabord en Grande-Bretagne quune lite laque compose principalement de
juristes et davocats sortis des universits bards de diplmes va sapproprier les postes
administratifs occups depuis des sicles par des nobles. Cest la noblesse de robe , en
raison du port de la toge, par opposition la noblesse dpe, qui dsignait la noblesse
hrditaire dont le prestige tait avant tout militaire. Cette nouvelle aristocratie du mrite
mrite davoir obtenu un diplme, preuve en principe dune comptence administrative - va
sopposer laristocratie hrditaire, dont les titres se transmettaient par le sang de pre en
fils, et laristocratie sacerdotale, qui tirait son pouvoir de Dieu. Au-del du mrite et des
comptences administratives ou militaires, les postes pouvaient aussi sobtenir en payant et
pouvaient ensuite tre vendus ou cds par hritage.
la recherche dune lgitimit, la nouvelle lite travailla le concept de nation en
remplaant lide dune socit divise en trois ordres - les nobles, les clercs et la plbe - par
celle dune nation unifie. Grce au concept de nation, la nouvelle lite gommait le clivage
symbolique entre la noblesse de sang, fire des exploits guerriers rels ou imagins de ses
anctres, et la noblesse de robe au pass moins prestigieux. Soudainement tous membres
dune mme nation , chacun devenait lhritier dun pass glorieux, quel que soit son rang.
Cette conception englobante de la nation permettait du mme coup aux parlementaires de
simposer comme les reprsentants de toute la nation.
Ce changement de mentalit a t le rsultat dun long processus, de retours en arrire,
de rarrangements conceptuels et dembardes idologiques. Le roi anglais et son entourage,
conscients de la force de la propagande des parlementaires, ont fini par concder au
Parlement son droit de reprsenter la nation, prcisant toutefois que la couronne et la Chambre
des lords (Snat) reprsentaient aussi la nation, chacune leur manire. La nation nest pas ici
un objet culturel et anthropologique, mais bien un sujet politique collectif, qui existe, pense,
parle et agit par lentremise de ses reprsentants. Les parlementaires renchrissaient,
affirmant quils ne reprsentaient pas simplement la nation, mais quils taient la nation. En

1565, sir Thomas Smith dira ainsi que chaque Anglais est considr comme tant prsent au
Parlement. Le Parlement tant confondu avec la nation elle-mme, cela permettait daffirmer
que le consentement du Parlement est considr comme tant le consentement de tous les
hommes{216}. noter qualors presque aucun homme anglais navait le droit de voter, sans
parler des femmes. Lidologie nationaliste qui suppose lexistence dun sujet politique collectif la nation - nest donc pas exempte de ftichisme et relve en partie dune pense magique. La
nation existe dans des objets (le drapeau), des lieux (le parlement) et elle sexprime par la voix
de quelques lus (les parlementaires), comme Dieu par la voix des prtres, les morts par la
voix des sorcires ou les esprits par les entrailles danimaux sacrifis. Poussant plus loin cette
pense magique, la nation est considre elle-mme assemble lorsque les parlementaires
dlibrent.
Le philosophe politique contemporain Cornlius Castoriadis sexprime ce sujet de faon
sarcastique:
Il y a plusieurs justifications empiriques de lide de dmocratie reprsentative chez les
Modernes, mais nulle part chez les philosophes politiques ou prtendus tels [ne trouve-t-on] une
tentative de fonder en raison la dmocratie reprsentative. Il y a une mtaphysique de la
reprsentation politique qui dtermine tout, sans jamais tre dite ou explicite. Quel est ce
mystre thologique, cette opration alchimique, faisant que votre souverainet, un dimanche
tous les cinq ou sept ans, devient un fluide qui parcourt tout le pays, traverse les urnes et en
ressort le soir sur les crans de la tlvision avec le visage des reprsentants du peuple ou
du Reprsentant du peuple, le monarque intitul prsident ? Il y a l une opration
visiblement surnaturelle, que lon na jamais essay de fonder ou mme dexpliquer. On se
borne dire que, dans les conditions modernes, la dmocratie directe est impossible, donc quil
faut une dmocratie reprsentative{217}.
Cette pense magique a un avantage politique : il nest plus besoin de dmocratie
(directe) puisque la nation sincarnerait dans le eorps de ses reprsentants et serait donc
assemble et dlibrerait dans cette agora quest le parlement. Cette idologie nationaliste va
ensuite se rpandre dans le reste de lEurope et en Amrique{218}, avant tout dans les territoires
occups par les Anglais, et certains sen offusqueront. Ainsi, pendant la Rvolution franaise,
Jean-Joseph Mounier dplore les usages abusifs de certains termes dimportance, comme
nation : Rien au monde ne serait plus ridicule que labus quon fait aujourdhui du mot
nation, sil navait pas produit de si terribles consquences. [...] On sest servi de ce mot :
dabord, pour exagrer les droits des dputs, en les confondant avec le corps du peuple{219}.

Guerre de lIndpendance et Rvolution


La guerre de lindpendance amricaine qui dbute en et la premire Rvolution franaise
de lt 1789 sont des vnements diffrents, mais qui comportent nombre de similitudes et
sont en partie lis. Distincts, car leur logique nest pas la mme : les patriotes amricains
sengagent dans la premire guerre de dcolonisation de lpoque moderne alors que les
Franais mnent une rvolution qui reproduit de manire plus radicale la dynamique de la
guerre civile anglaise du XVIIe sicle. Le mouvement des patriotes franais menace
directement le roi, qui sera finalement renvers et dcapit comme le monarque anglais au
sicle prcdent, alors que le soulvement des colons britanniques dAmrique du Nord ne fait
que librer un territoire - les colonies - de lemprise de la mtropole, sans menacer directement

le roi dAngleterre. Dailleurs, certains observateurs constatent des diffrences entre les
cultures politiques des deux pays, si bien que William Vans Murray{220}, du Maryland, dira que
les Amricains comme lui comprennent bien mieux que les Franais ce que signifie la libert
de la dmocratie, sans anarchie{221} .
Mais ces deux vnements sont aussi similaires, car ils sinscrivent dans la dynamique
gnrale de lutte pour le pouvoir entre les rois et les assembles parlementaires, et pour
lautonomie dune partie du peuple qui cherche largir sa libert et amliorer ses conditions
conomiques. Llite est dans chaque cas surtout compose dhommes de loi qui occupent dj
une fonction politique dans des assembles lues, que ce soit les assembles coloniales en
Amrique du Nord ou les parlements et, surtout, lassemble des tats gnraux Paris,
lt 1789. Ainsi, en Amrique, 69 % des signataires de la Dclaration dindpendance en
1776 (lindpendance effective ne surviendra quen 1784, loccasion du trait de Versailles)
avaient occup des postes dadministrateurs coloniaux sous lautorit de lAngleterre{222}.
Plutt que de tenter de dtruire compltement le systme politique pour en construire un
nouveau, les chefs patriotes vont chercher modifier le systme pour que linstitution o ils
sigeaient jusqualors y occupe la place centrale. Bref, lobjectif est que les assembles
drobent au roi son pouvoir, pour se lapproprier, au nom de la souverainet de la nation.
Enfin, les deux vnements sont lis, puisque le roi de France appuiera militairement le
mouvement vers lindpendance, surtout pour nuire lAngleterre, et les patriotes des deux
cts de lAtlantique participent du mme imaginaire, ayant lu les mmes livres dAristote, de
Cicron et de Montesquieu, et ils entretiennent souvent des liens personnels et amicaux par
lettres et loccasion de visites.

Guerre de lIndpendance en Amrique du Nord


Le mouvement social qui mne la guerre de lindpendance amricaine est htrogne.
La Nouvelle-Angleterre comprend 13 colonies, sans oublier lancienne Nouvelle- France
occupe par larme britannique depuis 1759 et officiellement annexe par la couronne
britannique en 1763. Cela dit, le Canada ne sera pas inclus dans le projet patriote, en dpit de
vaines tentatives pour y encourager un soulvement ou pour lannexer militairement. Chaque
colonie a sa propre organisation politique plus ou moins autonome de la couronne, un degr
durbanisation qui lui est propre et une structure sociale particulire. LAmrique du Nord
britannique na pas encore de trs grands centres urbains. Boston compte vers 1770 environ
16 000 habitants, dont 6 500 adultes, regroups en un peu plus de 2 000 familles, le quart
ayant une veuve comme chef de famille{223} . La pratique de lesclavagisme et les rapports
avec les communauts amrindiennes ajoutent la complexit du contexte sociopolitique{224}.
Pour les hommes dascendance europenne, lAmrique tait plutt galitaire en matire
de droits politiques, tout le moins en comparaison avec lEurope de lpoque. Pendant la
priode coloniale, entre 50 et 80 % des hommes adultes blancs avaient le droit de vote, un taux
approximativement dix fois plus lev quen Angleterre{225}. Parmi ceux qui navaient pas le droit
de voter aux lections lgislatives en raison de restrictions financires, nombre dentre eux
pouvaient voter lors des assembles municipales pour lire leurs conseillers municipaux, leurs
shrifs et dautres officiers administratifs. Cela dit, le mouvement patriote a plusieurs causes :
sentiment dinjustice fiscale et commerciale pour les uns, enjeux territoriaux pour les autres,
dbat religieux pour plusieurs.

Boston, les assembles municipales (town meetings) qui perptuent la tradition et la


pratique de la dmocratie mdivale des assembles dhabitants vont devenir le lieu o
sexprimeront les hommes mcontents, alors que les femmes exclues de ces agoras
discuteront politique dans les glises. En Amrique du Nord britannique, les assembles
municipales accueillaient souvent les habitants de plusieurs agglomrations runies sous un
mme nom officiel, un village (town) tant un territoire incorpor par un acte de la lgislature
mtropolitaine ou coloniale. Les assembles taient annonces dans les journaux, parfois par
proclamations publiques par le constable, ou de maison en maison. Le taux de participation aux
assembles tait variable. Le 25 mars 1776, seulement cinq personnes se prsentent
lassemble de Plymouth, qui est finalement annule. Il est possible que cette faible
participation ait t cause par les rigueurs de lhiver et par trop dactivits politiques. Dans le
village de Topsfield, au Massachusetts, 11 assembles ont eu lieu en 1776 et 18 lanne
suivante, et jusqu 40 Boston en 1781. Bref, la participation cette dmocratie (directe)
tait variable en importance. Mais la seule existence de ces assembles permettait aux
hommes de se regrouper pour dlibrer et discuter politique lorsquils en ressentaient le besoin,
comme en priode de tension et de crise. Boston, o les critres pour tre autoris
participer aux assembles ntaient pas trs rigoureux, certaines dlibrations ont compt de
600 5 000 personnes dans les annes 1760 et 1770.{226}.
Les assembles exeraient un pouvoir important, statuant sur les taxes, la construction et
lentretien des routes et des ponts, laide aux pauvres. On y discutait aussi des permis, des
amendes, des cadastres, des changements de zonage pour transformer des terres
communales en terres prives, par exemple, ainsi que de ladhsion de nouveaux membres la
communaut{227}. Comme le remarque lhistorien Michael Schudson, lobjet de ces assembles
tait lordre public au sens large, et pas la reprsentation- comme dans les assembles
dlus{228}. Tous les officiers des villages de la Nouvelle-Angleterre taient choisis par ces
assembles, soit les commis, les trsoriers, les constates, le gardien de clture, le vrificateur
des poids et mesures, lhuissier, etc. Les hommes discutaient aussi de politique aux runions de
la milice et lglise, la chambre de commerce, dans les loges maonniques (trois Boston)
et dans les clubs de pompiers{229}.
Les assembles donnaient aux colons amricains limpression de vivre dans un rgime de
libert particulier pour lpoque (ce qui tait vrai en comparaison des royaumes europens o
les assembles dhabitants avaient t abolies au fil des sicles). Ce qui ne plaisait pas
ncessairement aux membres de llite, qui exprimaient leur agoraphobie politique au sujet de
ces assembles. Ainsi, le gouverneur du Massachusetts sinquitait que les votes des plus
humbles citoyens [...] assistant aux assembles avec une plus grande constance et formant
gnralement la majorit des prsents, [...] lemportaient sur ceux des gentilshommes, des
marchands, des riches commerants, bref de la meilleure part de la population de la ville{230}.
En dautres mots, cette dmocratie permettait aux pauvres dimposer leur volont et leurs
dsirs llite claire de la communaut, soit les plus riches.
La tension entre les patriotes et la mtropole saccentue au gr dvnements tragiques et
de dcisions malheureuses de part et dautre. Ces tensions entre les colonies et la mtropole
sont marques par des dizaines de soulvements populaires - des marins, des petits fermiers,
des pauvres, des esclaves - un peu partout en Amrique du Nord britannique{231}. Les causes
de ces frondes sont nombreuses. En 1764, la mtropole impose de nouvelles taxes sur les

produits que les colons lui achtent et interdit du mme coup aux colonies dmettre leur propre
papier-monnaie, largement utilis pour rembourser les dettes aux cranciers britanniques. En
1765, la mtropole instaure le Stamp Act (loi sur le droit du timbre), qui exige lachat dun
timbre pour certaines activits conomiques notaries. LAngleterre veut ainsi obtenir une
somme considrable des colonies pour financer lentretien dune troupe de 10 000 soldats, qui
devaient ventuellement servir contre les Sauvages et les Franais sil leur venait lide de
reprendre les hostilits avec les Britanniques en terre dAmrique. Des troubles secouent alors
plusieurs colonies. En aot 1765, Boston, la foule chahute le fonctionnaire qui distribue les
timbres, puis la maison du gouverneur. La nouvelle se propage et des vnements similaires se
produisent Newport, au Rhode Island, quelques jours plus tard. New York, plusieurs milliers
de marins attaquent le fort George, sige du pouvoir royal. La Caroline du Nord et du Sud sont
leur tour frappes par le chahutage du responsable des timbres et par des meutes. la
suite de ces vnements, le loyaliste Peter Oliver{232} crit que lHydre stait dresse.
Chaque gueule factieuse vomissait des imprcations contre la Grande-Bretagne, et la foule se
pressait contre lesclavage{233} . Mais on ne peut encore parler dun mouvement organis de
rbellion.
Dautres meutes et soulvements sont stimuls par lingalit conomique de plus en
plus criante entre une petite lite qui accumule des richesses importantes et une masse de
travailleurs frustrs par de nombreuses difficults financires. En 1766, environ 2 000 petits
fermiers et mtayers arms se soulvent contre les grands propritaires de ltat de New
York. Ils perturbent des procs et librent des prisonniers avant dtre brutalement disperss.
De 1766 1771, le mouvement des Rgulateurs branle la Caroline du Nord. Ces petits
fermiers et ces travailleurs runis par une mme colre perturbent la collecte de limpt et
protgent ceux qui nont pu sen acquitter et qui risquent lemprisonnement. En mai 1771,
plusieurs milliers de Rgulateurs en armes sont battus par des militaires appuys par de
lartillerie. Six Rgulateurs sont condamns mort et pendus. Cela sans compter les
soulvements desclaves Alexandria (Virginie) en Perth-Amboy (New Jersey) en 1772,
Saint Andrew (Caroline du Sud) et Boston en 1774, o des Irlandais descendent aussi dans
la rue dans les comts dUlster (New York) et de Dorchester (Maryland), ainsi qu Norfolk
(Virginie) et Charleston (Caroline du Sud) en 1775.{234}.
Pendant ce temps, les lois Townshend imposes par la mtropole ds 1767 touchent des
produits sensibles comme le th, le papier, le verre, le plomb et les peintures dAngleterre. Des
appels au boycott sont lancs, parfois avec lassentiment des politiciens sigeant dans les
assembles coloniales. Apparaissent alors des clubs de patriotes aux noms vocateurs de Fils
de la libert, pour les hommes, et Filles de la libert, pour les femmes.
Dans cette priode trouble, les loyalistes en Amrique associent la turbulence la
dmocratie.- En 1768 , Thomas Gage, un officier de larme britannique, crit au marquis de
Hillsborough{235} pour se plaindre qu Boston, la Constitution de la province tend ce point
vers la dmocratie que le gouverneur na plus le pouvoir de remdier aux dsordres qui y
surviennent{236} . Le gouverneur de Caroline du Nord reprochera pour sa part un patriote son
penchant pour la dmocratie quil a manifest en toutes occasions{237}.
Le 5 mars 1770 Boston, une foule bigarre compose surtout de marins mcontents
apostrophe des soldats britanniques. Dans la confusion, les militaires ripostent par les armes
quelques boules de neige. Quatre ou cinq morts et voil les premiers martyrs du Massacre de

Boston. Lavocat John Adams, qui sera bientt lun des dirigeants du mouvement patriote,
assure la dfense des soldats lors de leur procs. Il dpeint ainsi la foule meutire : Cohue
bariole de gars impertinents, de Ngres et de multres, de maudits Irlandais et de marins
trangers, avec leur tte Crispus Attucks, un homme dorigine africaine et amrindienne,
peut-tre un esclave fugueur ou mancip{238}.
Mais lassemble du Massachusetts senflamme contre les Britanniques et un comit de
correspondance est mis sur pied, vritable rseau horizontal de communication entre les
diverses colonies. Par ailleurs, le boycott du th britannique se poursuit et des navires aux
cales pleines sont incendis Annapolis, au Maryland. Le 16 dcembre 1773, des patriotes
organisent le Boston Tea Party. Dguiss en sauvages et manuvrant des canots dans le
port, ils sinfiltrent bord de trois vaisseaux en rade et passent par-dessus bord leurs caisses
de th. Lord Germain, nomm par le roi pour tre secrtaire dtat dans les colonies, prtend
que les assembles populaires trop dmocratiques sont directement blmer pour cette
action: Voil ce qui ressort de leurs misrables assembles municipales - ce sont les gestes
dune racaille tumultueuse et meutire, qui devrait [...] sen tenir ses emplois salaris et ne
pas sembter avec la politique et les affaires du gouvernement, dont elle na aucune
comprhension{239}. On voit bien ici ce trait de lagoraphobie politique qui saisit dans un mme
mouvement - rel, cela dit - la possibilit pour le demos de sassembler pour dlibrer et de se
muer en plbe insurge. Ces deux moments nen font plus quun, qui prend tout son sens dans
lirruption dun acteur politique collectif dangereux et illgitime, parce quirrationnel, cest--dire
politiquement incomptent.
Cette ide reviendra rgulirement, comme dans ce passage tir de Essex Result qui
discute de la possibilit de runir des dizaines de milliers de personnes dans une mme agora
pour les faire dlibrer :
Si le nombre des gens avait t si petit que lensemble pourrait sassembler sans
inconvnient, lopinion de la majorit serait plus facile connatre. Mais au-del de
linconvnient dassembler autant de personnes, aucun grand avantage nen dcoule. Soixante
mille personnes ne peuvent discuter avec candeur et dcider par dlibration. Le rsultat ne
serait que tumultes, meutes et meurtres. Mais limpraticabilit de former une telle assemble
rend inutile tout autre commentaire{240}.
Il y a dans le simple fait dtre assembls en grand nombre un processus qui
transformerait ncessairement le demos en plbe meutire et meurtrire, lagora ntant que
lantichambre de la rue o le peuple fait irruption avec violence dans lespace politique.
Or cette brche{241} que le peuple insurg produit dans lordre social appelle une
rplique arme de la mtropole, qui ne se fait pas attendre. Le port de Boston est ferm
jusqu ce que les colons remboursent le th dtruit, les administrateurs du Massachusetts
seront prsent nomms directement par Londres, les habitants ont lobligation dhberger des
soldats britanniques et tout Britannique commettant une infraction sera jug non pas en
Amrique mais dans la mtropole. De plus, les colons sont outrs par la proclamation de lActe
de Qubec qui rattache au Canada un vaste territoire quils convoitaient et qui autorise les
franco-catholiques prserver leur religion.
Les gouverneurs britanniques vont dissoudre des assembles, comme cest le cas en
Virginie en mai 1774, face la grogne populaire et aux revendications dune part de llite
coloniale envers la mtropole. Les parlementaires de Virginie se runissent alors illgalement et

lancent un appel aux autres colonies pour former un congrs intercolonial. Des reprsentants
sont nomms un peu partout, parfois mme par les assembles officielles, et 56 dlgus
patriotes se rencontrent finalement Philadelphie le 5 septembre 1774. Du ct patriote, on
couche sur papier des griefs, on exige que les colonies puissent lever leurs propres impts, on
demande rparation au roi et on maintient le boycott. Les femmes se mobilisent pour produire
des biens essentiels, comme les vtements, rdigent des articles contre les Anglais et
dnoncent les agressions sexuelles dont elles sont victimes de la part de soldats britanniques
stationns Boston, parfois chez les habitantes et les habitants. Elles mnent aussi des
actions directes, dont la rappropriation de nourriture retenue par des spculateurs{242}. Des
femmes sont informatrices ou espionnes{243}, et elles sont nombreuses suivre les troupes,
parfois avec leurs enfants. Ce sont souvent les mres ou les pouses des soldats. Elles sont
porteuses deau ou lavandires, et la tradition prvoit une ration et mme une solde pour leurs
services.
Chez les Britanniques, elles peuvent reprsenter de 10 20 % de la troupe, alors que
George Washington{244}, le gnral de larme patriote, dcide quil ny aura pas plus dune
femme pour 15 miliciens{245}. Enfin, des femmes shabillent en hommes pour participer aux
combats, comme Deborah Sampson{246}, du Massachusetts, qui prononcera plus tard des
confrences pour partager son exprience militaire{247}. Cependant, seul ltat du New Jersey
accordera le droit de vote aux femmes, et cette dcision sera annule en 1807.
En cette priode tumultueuse, un dbat clate dans les journaux au sujet de la
dmocratie{248}. Les loyalistes conservateurs tentent de qualifier de mouvement dmocratique la
contestation contre les Britanniques. Daniel Lonard{249}, par exemple, prtend que les patriotes
rvent dinstaurer une tyrannie populaire. John Adams, patriote dj trs influent, lui rpond
dans Novanglus and Massachusettsensis, publi en 1775, en affirmant qu un despotisme
dmocratique est une contradiction dans les termes{250}. Mais Adams adoptera trs
rapidement la position inverse , constate avec justesse lhistorien Elisha P. Douglass{251}. En
effet, Adams se dclare finalement antidmocrate, indiquant par exemple dans une lettre
personnelle qu en ralit, le mot dmocratie signifie ni plus ni moins une nation de gens sans
aucun gouvernement [...]. Rappelez-vous, une dmocratie ne dure jamais longtemps.
Rapidement, elle se perd, sextnue et sassassine elle-mme. Il ny a jamais eu une
dmocratie qui na pas commis de suicide{252}. Ce revirement sexplique par le fait que les
patriotes modrs et conservateurs sentent rapidement le besoin de se distinguer des autres
patriotes considrs radicaux en raison de leurs exigences conomiques et politiques
galitaires. John Adams accusera ainsi le pamphlet de Thomas Paine, Le sens commun, dtre
trop dmocratique . Plutt que de stiqueter comme dmocrates, les patriotes modrs et
conservateurs vont prfrer se dire partisans dune rpublique, un concept noble qui voque le
bien commun.
La mtropole restera sourde aux rcriminations des patriotes, optant mme pour
loccupation militaire de Boston. Selon les monarchistes loyalistes, les colons jouissent dj de
la libert des Anglais , clbre en Europe par les esprits clairs. Au slogan Pas de
taxation sans reprsentation , on oppose lide de la reprsentation virtuelle, cest--dire que
tous les Anglais sont considrs comme reprsents au Parlement, quils soient en Angleterre
ou dans les colonies. Comme la expliqu le politicien et philosophe anglais Edmund Burke, un
dput ne reprsente pas ceux qui lont choisi une fois quil est lu, mais bien lensemble de la

nation anglaise, un argument trs commun lpoque{253}. Les colons nont donc pas
sopposer des taxes sous prtexte quils ny auraient pas consenti par absence de
reprsentants sigeant au Parlement. cela les colons ont rpliqu en voquant la tyrannie et
lesclavage politique, affirmant quils ne sauraient tre libres sils ne peuvent dlguer des
reprsentants au Parlement quils auraient choisis eux-mmes. Ils affirmaient quil devait y avoir
une communion dintrt relle entre les dlgus et les lecteurs{254}. Engag dans une
dfense passionne du systme reprsentatif, Alexander Hamilton{255} expliquait dans une lettre
personnelle adresse Gouverneur Morris{256} le 19 mai 1777 quune dmocratie
reprsentative est un rgime dans lequel le pouvoir lgislatif, excutif et judiciaire est attribu
des personnes rellement choisies par le peuple , ce qui offre le plus de stabilit{257}.
Face aux rponses de la mtropole, le Congrs lve alors une milice. Cest Lexington,
tout prs de Boston, que les forces rivales saffrontent pour la premire fois le 19 avril 1775. La
guerre vient de dbuter. Elle durera six ans, divisant lAmrique du Nord entre patriotes,
loyalistes et attentistes. Alors que des patriotes sont faits prisonniers et enferms dans des
navires britanniques o les conditions sanitaires sont pouvantables, entranant la mort de
milliers dentre eux, ils parviennent tout de mme sorganiser collectivement et sentraider.
Comme le constatent Marcus Rediker et Peter Linebaugh, deux historiens de lhistoire
populaire, ils pratiquaient la dmocratie, distribuaient entre eux la nourriture et les vtements
avec quit, se dispensaient eux-mmes des soins [...] : il se gouvernaient eux-mmes{258} .
Bien avant que la guerre ne sachve, le Congrs proclamera solennellement
lindpendance le 4 juillet 1776. Les patriotes parviennent se poser en dfenseurs de la
justice et de la libert. La mtropole est accuse dimposer par ses taxes et ses impts une
tyrannie qui relve de lesclavage politique. John Adams dclare, au sujet des dirigeants de
Londres, nous ne voulons pas tre leurs ngres ; George Washington affirme que ses allis
et lui- mme se sentent aussi misrablement opprims que nos propres noirs{259} . Dailleurs,
George Washington, la fois lhomme le plus riche en Amrique du Nord et le gnral de
larme continentale, avait refus denrler dans son arme des esclaves en change de leur
libert (sils survivaient). Lord Dunmore{260}, commandant en chef des troupes britanniques en
Virginie, lana quant lui cette offre aux esclaves, la consternation des chefs patriotes.
Quant lidal dmocratique, il ne compte pour rien dans leur motivation politique. En 1782
commencent des ngociations de paix, auxquelles participent John Adams et Benjamin
Franklin{261}. Elles seront conclues Paris le 3 septembre 1783. La Grande-Bretagne reconnat
lindpendance des colonies.

La guerre de lIndpendance vue de la France


La lutte des patriotes amricains est un sujet de rflexion et de dbats en France au sein
de llite politique. Dailleurs, la France a dpch un corps expditionnaire dirig par La
Fayette{262} pour combattre les soldats britanniques aux cts des troupes patriotes, ce qui
aura pour effet de prcipiter la crise financire de la royaut franaise, qui forcera le roi
runir les tats gnraux Paris au printemps 1789{263}. Les membres de llite franaise
connaissent bien la situation politique de lautre ct de lAtlantique, car plusieurs dentre eux
ont publi leurs impressions de voyage dans les Amriques et de nombreux Amricains ont
visit Paris (Benjamin Franklin, Gouverneur Morris et Thomas Jefferson, entre autres). Des
amitis se nouent, des lettres sont changes (entre Washington et La Fayette, par exemple)

et le patriote amricain Thomas Paine signera des textes dans des journaux franais et sera
mme membre de lAssemble nationale une fois la Rvolution lance. Quelques annes avant
la Rvolution, plusieurs livres analysant la vie politique amricaine paraissent en France, ainsi
que des traductions franaises de textes patriotes et de constitutions dtats amricains{264}.
Franois-Jean de
Chastellux signe Voyages en Amrique du Nord 17801782. En 1784, labb Mably publie
Observations sur le gouvernement et les lois des tats-Unis dAmrique. Deux ans plus tard,
Condorcet publie De linfluence de la rvolution dAmrique sur lEurope. Brissot, qui voyagera
en Amrique, signe en 1787, avec Clavire, De la France et des tats-Unis, ou de limportance
de la rvolution de Y Amrique pour le bonheur de la France, des rapports de ce royaume et
des tats- Unis, des avantages rciproques quils purent retirer de leurs liaisons de
commerce. De plus, La Rochefoucauld traduit en 1783 les Constitutions des treize tats-Unis
de lAmrique, alors que Le Mercure de France propose dans son dition du 17-24 novembre
1787 une version franaise de la Constitution fdrale.
Emmanuel Sieys, dans son discours Sur lorganisation du pouvoir lgislatif et la
sanction royale ( 1787), exhorte les Franais ne pas se laisser sduire par le modle
amricain qui, sil tait adopt en France, naurait pour effet que de dchirer la France en une
infinit de petites dmocraties{265}. Cela dit, le choc politique que provoque lindpendance des
colonies britanniques offre loccasion pour certains Franais de polmiquer au sujet du sens du
mot dmocratie, et mme den offrir une dfinition en rupture avec ses origines antiques (voir
chapitre prcdent). Le cas de Jean-Nicolas Dmeunier{266}, qui sera dput lors de la
Rvolution, retient lattention, car il tente dlargir la dfinition de la dmocratie pour y inclure le
rgime reprsentatif des tats-Unis. Dans son ouvrage Essai sur les tats-Unis publi en
1786, il critique la faon dont labb Mably parle de la dmocratie, et nouveau dans lentre
tats-Unis de son Encyclopdie mthodique, conomie politique et diplomatique (1786) :
Nous avons fait voir larticle DMOCRATIE dans quelles erreurs on est tomb [...] pour
avoir mal saisi le sens du terme dmocratie, ou gouvernement dmocratique : le livre de M.
labb de Mably est plein de faux jugements qui viennent de cette mprise. [...] Dans les
rpubliques de lAntiquit dont on nous parle, le peuple agissait par lui- mme & sans
reprsentants ; dans les tats- Unis, il agit par reprsentants & non par lui-mme : le
gouvernement y est dmocratique ; mais ce nest pas une dmocratie, si lon donne cette
expression la valeur que lui donnent Aristote & M. lAbb Mably{267}.
Toujours dans son Encyclopdie mthodique, il dfinit la dmocratie comme la forme de
gouvernement dans laquelle le peuple jouit de la souverainet{268} . Dmeunier est donc
conscient du sens originel du mot dmocratie , mais profite de lexprience politique
amricaine contemporaine pour affirmer que les institutions amricaines sont bien
dmocratiques{269} . Il ne propose rien de moins quune nouvelle dfinition selon laquelle la
dmocratie nest plus un rgime o le peuple sassemble et se gouverne sans chef(s), comme
Athnes dans lAntiquit, mais un rgime o le peuple reprsent ne sassemble plus et ne se
gouverne pas directement.
Dmeunier tente une innovation idologique, pour reprendre une notion de lhistorien
des ides politiques Quentin Skinner, qui discute prcisment de cette pratique qui consiste
assigner un mot une nouvelle dfinition descriptive et normative{270}. Dmeunier travaille le
langage politique en rcuprant le mot dmocratie pour lui assigner une nouvelle signification

et lutiliser pour dsigner un nouvel objet, ici un rgime o le peuple ne se gouverne pas. Mais la
tentative dinnovation de Dmeunier ne sera pas couronne de succs, dautant quil numre
lui-mme pas moins de 13 problmes inhrents la dmocratie, dont linstabilit, la violence et
la tyrannie. Sinscrivant dans la tradition historique et philosophique occidentale, il prcise que
ceux qui dtiennent le pouvoir parce quils ont t lus nappartiennent pas tant une
dmocratie lective qu une aristocratie lective{271}, et prcise que lorsque la population est
trop grande, le gouvernement dmocratique [...] noffre plus que des restes de la libert & de
lgalit de la dmocratie. Cest une libert fictive, relle seulement en bien peu de cas. Les
droits des citoyens sy rduisent souvent la vaine prrogative de donner leur suffrage
llection des officiers de ltat{272} .
Des Franais constatent que les patriotes amricains nutilisent pas le terme
dmocratie pour dsigner leurs nouveaux tats indpendants et quil est donc inappropri de
qualifier ainsi les tats-Unis, comme le souhaite Dmeunier. Le dput Jean-Baptiste MarieFranois Bresson{273}, qui soumettra ses Rflexions sur les bases dune constitution en 1794
la Convention nationale, prcise ainsi :
Voyez les sages amricains : ont-ils appel une seule des parties de lUnion Rpublique
dmocratique? Examinez leurs diffrentes constitutions ; il nen est pas une qui pu subsister
avec le systme de la dmocratie. [...] Quon cesse donc de dire une chose qui nest pas, qui
ne peut tre, qui ne doit pas tre, quon ne se dise pas que nous avons une constitution
dmocratique. [...] Notre constitution ne sera ni dmocratique, ni monarchique, ni oligarchique,
ni aristocratique; ce sera la constitution de la Rpublique franaise{274}.
Lorsque les Franais associaient les tats-Unis avec la dmocratie, ctait gnralement
avec une intention critique de mise distance. Ils considraient que la structure fdrale
dcentralise lamricaine ne convenait pas du tout aux besoins politiques de la France{275}.

La Premire Rvolution en France (1789)


En France, la situation est tendue bien avant que nclate la rvolution de lt de 1789.
Lanne prcdente, des meutes perturbent dj lordre social Toulouse, Dijon, Pau et
Grenoble en raison de rivalits entre la couronne et les parlements, qui ont pourtant moins de
pouvoir que les assembles coloniales amricaines, puisque leur champ daction est
principalement juridique. La premire rvolution clate finalement en France aprs la dcision
du roi de convoquer les tats gnraux pour tenter de rsoudre la grave crise financire
laquelle il fait face. Les tats gnraux constituent une assemble compose de trois ordres :
la noblesse, le clerg et le Tiers tat. Il ne sagit toutefois pas dun modle de pouvoirs
quilibrs ou spars, puisque les trois ordres sont runis dans une seule et mme instance
dont la fonction nest que consultative, au service du roi. Lorsquelle se runit en mai 1789, elle
navait pas sig depuis le XVIIe sicle. Le roi compte utiliser cette assemble pour voquer
devant llite du pays ses problmes financiers et la convaincre de faire quelques sacrifices.
Partout en France ont lieu des discussions et les dlgus qui partent vers Paris apportent des
cahiers de dolances, dans lesquels les sujets expriment des requtes au roi.
Des femmes joignent le mouvement et se runissent dans des assembles non mixtes,
comme ces mres, surs, pouses et amantes, des jeunes citoyens de la ville dAngers ,
runies lhtel Libertas. Plus de 300 femmes endossent une dclaration commune de
solidarit avec les jeunes hommes citoyens de la ville qui sopposent aux nobles{276}. Des

femmes prennent aussi la parole pour exiger un statut de citoyennes part entire,
certaines pour critiquer les tats prtendus gnraux (je souligne) et protester contre le
faux titre et outrageant pour nous que prend lAssemble des tats-Gnraux, do les
femmes sont exclues. Ces femmes signent un acte pour attester jamais lopposition
unanime de tout le Sexe [fminin] aux dlibrations prises en son absence{277}. Quant aux
signataires de la Requte des dames lAssemble nationale, elles demandent que
lAssemble proclame que tous les privilges du sexe masculin sont entirement et
irrvocablement abolis dans toute la France et que le sexe fminin jouira toujours de la
mme libert, des mmes avantages, des mmes droits et des mmes honneurs que le sexe
masculin{278}. Mais la solidarit masculine tient bon et llite rejette ou ignore ces demandes
juges trop radicales ou simplement farfelues, mme si elles sont exprimes dans les mots
quutilisent les patriotes: citoyennet, droit, libert, abolition des privilges et des ingalits
politiques.
La situation est trs tendue lorsque se runissent enfin les tats gnraux. Quelques jours
avant le dbut des sances, une meute populaire clate Paris au cours de laquelle des
maisons sont incendies et des gens assassins. Si le roi sattendait de calmes dlibrations,
il sest donc gravement tromp. Des trois ordres participant aux tats gnraux, cest du Tiers
tat qumergera le mouvement rvolutionnaire. Ce troisime ordre comprend principalement
des avocats, des juristes et quelque 13 % de capitalistes, soit des marchands, des
manufacturiers ou des banquiers. Des nobles et des clercs sy sentent plus leur place quau
sein de leur propre ordre, tels que le noble Mirabeau et labb Emmanuel Sieys. Plusieurs
membres du Tiers tat sont lis organiquement lAncien Rgime, puisquils occupent des
fonctions administratives ou judiciaires{279}. Le Tiers tat tente un coup de force pour simposer
comme la principale puissance politique de France. Runis Paris, ses membres vont
rapidement se dissocier des deux autres ordres et se proclamer seuls reprsentants de la
nation. Cest la Rvolution.
Pour bien marquer la nouveaut, lassemble du Tiers tat se dclare le 17 juin
Assemble nationale. Mais contrairement ce qui sest pass en Amrique, o les
parlementaires membres du Congrs continental sauront assez bien garder le contrle politique
du mouvement patriote, les parlementaires franais de lAssemble nationale font rapidement
face un mouvement populaire radical exigeant de profondes rformes conomiques et
politiques. Le 14 juillet, cest le peuple de Paris qui sempare de la Bastille, un vnement
certes moins important lpoque que ne le laisse croire le mythe contemporain, mais qui est
tout de mme caractristique des dbordements populaires auxquels faisaient face les chefs
patriotes. Deux jours plus tard sont fondes la Commune de Paris et la Garde nationale, deux
institutions politiques o dominent les patriotes galitaristes. Fin juillet, les premiers contrervolutionnaires prennent le chemin de lexil, les campagnes se soulvent et des paysans
incendient les chteaux des nobles.
LAssemble nationale est encore modre. Si elle vote labolition des droits seigneuriaux
(4 aot 1789), proclame la Dclaration des droits de lhomme et du citoyen (10 aot) et rejette
lide dun Snat (10 septembre), tous acceptent encore que le roi garde sa couronne la
condition quil cde le pouvoir lgislatif et fiscal aux parlementaires. Sans se dire rpublicains
, les chefs patriotes cherchent tablir un nouvel quilibre des pouvoirs, en conformit avec
lidologie rpublicaine. Les acteurs les plus influents dalors, qui sont en concurrence pour le

pouvoir - Mirabeau, La Fayette et Antoine Pierre Joseph Barnave{280}-, sont des patriotes
favorables une monarchie constitutionnelle plus ou moins similaire la monarchie
parlementaire britannique. Sans penser se dbarrasser du roi, ils vont dbattre pour savoir
qui de la couronne ou de lAssemble a le droit de dclarer la guerre. Or, dans la rue, le peuple
sagite.
Si les membres de llite patriote leur refusent lgalit de droit, des femmes de Paris ne
sempchent pas dagir politiquement. Elles marchent sur Versailles le 5 octobre pour en
dloger le roi et le ramener aux Tuileries, o le peuple pourra garder lil sur lui. Quant la
crise financire, elle nest toujours pas rgle. Les nouveaux matres du jeu politique cherchent
rsoudre le problme en nationalisant les biens de lglise en novembre 1789. Cette dcision
provoque la colre des conservateurs religieux et mne la guerre civile. Le roi espre bien
que les contre- rvolutionnaires en sortiront vainqueurs et lui redonneront les pleins pouvoirs.
Tentant de rejoindre les exils, le roi fuit Paris la drobe, mais sera reconnu sur la route de
lexil et ramen Paris. Il aura beau prtendre avoir t enlev, cette fable ne trompe
personne et la lgitimit de la monarchie en sort terriblement affaiblie. Dans des villes et des
villages, les gens effacent les mots roi et royaut gravs sur les murs des btiments
publics. Paris, au club des Cordeliers, certains commencent prononcer des discours qui
envisagent une France sans roi.
J,es parlementaires se divisent alors entre conservateurs et radicaux, les premiers voulant
en arriver un compromis avec le roi, les seconds dsirant abolir la monarchie. Le club des
Jacobins se met son tour faire la promotion de la rpublique, ce qui pousse les plus
conservateurs quitter ce club pour fonder celui des Feuillants, o lon discute de monarchie
constitutionnelle. En septembre 1791, les parlementaires accouchent enfin dune premire
constitution rvolutionnaire : le bicamralisme{281} est rejet et lAssemble nationale devient le
seul organe lgislatif. Mais la monarchie est prserve et le roi conserve le pouvoir excutif. Si
le roi nest plus au-dessus des lois, il conserve un droit de vto qui lui permet de bloquer
ladoption dune loi pendant quatre ans.
En cette priode de troubles et de conflits, plusieurs mots sont utiliss des fins
politiques pour tiqueter et discrditer des adversaires, comme aristocrate , qui voque le
reproche chez ceux qui en abusent dans le discours , dira Grard de Lally-Tollendal dans
un discours devant lAssemble en septembre 1789{282}. Les gens du peuple dplorent que si
les loyers sont si levs Choisy, cest quil y vit beaucoup daristocrates{283} . Cette poque
mouvemente donne galement loccasion de crer de nouveaux concepts lexistence
phmre, comme aristo- dmocrates, qui dsigne ceux qui veulent imposer le rgne
turbulent des factieux{284}. Dmocratie reste un mot rarement utilis. Lorsquil lest, cest
parfois sur un ton neutre{285} ou pour dsigner un des trois rgimes de la typologie classique
(monarchie, aristocratie, dmocratie{286}), mais le plus souvent pour voquer le chaos et le
rgne tyrannique et violent des pauvres. Dans un discours prononc la Chambre des nobles
au mois de mai 1789, le comte dAntraigues{287} tonne contre ceux qui tendent vers la
dmocratie qui, dans un grand empire, nest autre que lanarchie{288} . Discutant de la
dynamique des tats gnraux, la Gazette de Leyde (15 septembre 1789, n 74) sen prend au
/parti dmocratique qui pousse lexcs les principes populaires{289}. Pour dautres, la
dmocratie est une horreur par laquelle chaque citoyen est un despote et un tyran{290}.
Les acteurs politiques de lpoque savaient que lutilisation du mot dmocratie tait motive

par des intentions politiques. Un auteur anonyme qui signe Un plbien rapporte que les
aristocrates qui se mobilisent contre les partisans du peuple [...] crient la rpublique, la
dmocratie, pour effrayer le Monarque et le forcer ragir plus durement{291}. Jacques-Pierre
Brissot, qui note en introduction que la France est maintenant libre aprs stre languie
sous lesclavage politique, constate cette utilisation abusive du mot par ceux qui veulent
effrayer le public : Nous tendons la dmocratie, voil leur grande objection. Le mot
dmocratie est un pouvantail dont les fripons se servent pour tromper les ignorants{292}.

LIdal Dmocratique et le Projet de llite Patriote


Au moins deux raisons expliquent que ce quil est convenu dappeler les pres
fondateurs des rgimes lectoraux libraux modernes naient pas utilis le mot dmocratie
pour dsigner leur projet politique en Amrique du Nord britannique et en France.
Premirement, le mot dmocratie signifiait alors ce que nous entendons aujourdhui par
dmocratie directe , cest--dire un rgime limage de celui dAthnes, qui permet tout
homme pouvant se prvaloir du titre de citoyen de prendre part directement aux dcisions de
lassemble sigeant lagora. Or un tel rgime dmocratique tait associ, aux yeux des
lites, la tyrannie de la majorit, soit des pauvres, immoraux et inaptes reconnatre et
promouvoir le bien commun. De plus, les pres fondateurs qui occupaient en gnral des
siges dans les assembles ne voulaient pas de la dmocratie dans la mesure o cela aurait
signifi dabolir ces assembles et donc leur sige, dont ils tiraient des privilges et du pouvoir.
En toute cohrence, cest parce quils ne cherchaient pas instaurer une dmocratie que les
pres fondateurs ne dsignaient pas ainsi leur projet politique.
De plus, le mot dmocratie et ses drivs avaient alors un sens clairement pjoratif. Il
est en toute poque possible pour un individu ou un groupe de revendiquer explicitement pour
soi-mme une tiquette drogatoire, car cest une faon de marquer sa radicalit, sa puret
idologique, et de se distinguer de ses adversaires et du systme. Cela dit, mme sils taient
des rebelles, les pres fondateurs taient aussi intgrs au systme quils combattaient de par
leurs postes administratifs ou politiques, ou leur ducation, leur fortune et leurs rseaux
familiaux et sociaux. Sils cherchaient provoquer, ils ne voulaient pas non plus paratre trop
excentriques. Les rfrences au rpublicanisme et la rpublique taient beaucoup plus
adaptes leurs sensibilits, aux normes de leur classe sociale et leurs objectifs rhtoriques
et politiques.
Le mot dmocratie et ses drivs voquaient si clairement des images ngatives
(injustice, chaos, violence, meurtre, tyrannie, etc.) et il tait si souvent associ des
qualificatifs pjoratifs quil ntait plus ncessaire de prciser son sens ngatif lorsquon
lutilisait. Ainsi, dans la complainte Apothose de Mirabeau, crite en 1791, lvque radical de
Paris, Gobel, est surnomm le Pontife des dmocrates , ce qui est dnigrant, sinon en
apparence, tout le moins dans les faits, dans la mesure o il sagit dun texte
antirvolutionnaire{293}.
Le mot tait donc utilis pour produire des effets politiques.
Premirement, en qualifiant ses adversaires de dmocrates , un acteur politique sousentendait quils taient irrationnels, irresponsables et quils avaient pour projet daffecter la
stabilit politique, conomique et sociale du pays. Mme les rformes ou les projets les plus
modrs en faveur dune plus grande influence du peuple en politique, comme les assembles

locales et municipales ou mme les lections annuelles, taient tiquets par leurs opposants
comme relevant dun esprit dmocratique, donc malsains. Lassociation la dmocratie
cherchait jeter le discrdit. De plus, en accusant ses adversaires dtre dmocrates, on
laissait entendre quon ne ltait pas soi-mme. Par effet de distinction, on se prsentait alors
comme raisonnable, vertueux, respectueux de la proprit prive et des riches, et apte
reconnatre et promouvoir le bien commun.
titre dexemple, rappelons les propos de Mounier, le 11 novembre 1789, dans son
Expos de ma conduite lAssemble nationale et les motifs de mon retour en Dauphin:
Aujourdhui [...] je suis dtest par le parti dmocratique{294}. On comprendra rapidement, en
lisant la suite du discours, quune telle dtestation est un honneur pour lui, une preuve de son
bon sens, puisque ce sont les dmocrates qui sont condamnables. En effet, Mounier dplore
que plusieurs journaux participent de la faction dmocratique et quils sinspirent de JeanJacques Rousseau, loracle de tous les partisans de la dmocratie{295} . Il fait galement
rfrence un prtendu parti dmocratique et voque une tourbe frntique de
dmocrates lie une multitude ignorante. Or quelle est, au juste, cette dmocratie?
Simplement, selon Mounier, un rgime o le peuple se gouverne lui-mme. Dans une note de
bas de page, il insiste : Jentends, par dmocratie, ltat o le peuple en corps gouverne, soit
quil exerce simplement le pouvoir de faire des lois, soit quil exerce tous les pouvoirs{296}. Pour
Mounier, les partisans de la dmocratie [...] trouvent plus simple et plus commode dexciter
lorgueil de la multitude en abusant des mots volont gnrale, souverain et nation . Or les
dmocrates [sont] gars par de fausses ides sur la libert{297}. Ces passages indiquent
clairement quil est possible pour un acteur politique de se distinguer des dmocrates en
prtendant partager avec eux lamour du peuple, mais en tant dtests par ceux-ci, pour
ensuite les considrer comme une force politique dangereuse, puisque ignorante et qui
trompe le peuple par de fausses ides . Dans un autre discours, il dira encore : Je
rivaliserai avec les plus dmocrates en respect pour mes semblables, en amour pour lgalit
, mais si le peuple veut gouverner lui-mme, il perd sa libert [...] aprs avoir parcouru toutes
les horreurs de lanarchie la plus cruelle{298}.

La Fiction de la Souverainet du Peuple


Des commentateurs de lpoque vont dplorer que certains commencent utiliser le
terme dmocratie pour sduire les masses. Par exemple, dans sa rplique au pamphlet Le
sens commun de Thomas Paine, qui nutilise pourtant pas une seule fois ce mot, un de ses
contradicteurs, James Chalmers, explique que les dmagogues [...] pour sduire le peuple et
les attirer dans leurs plans criminels toujours lui promettent la dmocratie; mme si [...] nous
croyions un Grand Auteur [sans doute J.-J. Rousseau], Quil na jamais exist, et nexistera
jamais, de vraie Dmocratie dans le monde{299}. Cette remarque indique la possibilit de
tromper le peuple avec le mot dmocratie. De mme, Carter Braxton{300}, un des signataires
de la Dclaration dindpendance, fait rfrence environ au mme moment aux artifices de
ceux qui parlent en faveur de gouvernements populaires, et qui peuvent influencer et
tromper le peuple, alors quil associe la simple dmocratie au tumulte et lmeute{301}.
Dans les cas de la guerre de lindpendance amricaine et de la Rvolution franaise, le
slogan de la souverainet du peuple servait aux parlementaires accrotre leur pouvoir de
sduction et rallier le peuple leur cause dans la lutte les opposant au roi. Des monarchistes

soffusquaient de cette rhtorique de la souverainet du peuple ou de la nation, qui voquait un


principe en apparence contraire aux lois de la nature ou celles de Dieu. titre dexemple, des
Franaises monarchistes dposent en juillet 1795 la Convention une dclaration dans laquelle
elles dboulonnent la rhtorique de la souverainet du peuple
Cependant ne dit-on pas encore au Peuple aujourdhui : Que la Souverainet rside
essentiellement dans luniversalit des Citoyens. [...] Pourrait-on tablir les formes de son
nouveau Gouvernement sur une base plus mensongre? NON: jamais la Souverainet
nexistera en ralit dans le nombre. [...] Quand elle se rpand, la Souverainet existe dans un
centre, se perd dans limmensit des tres. Aussi est-il reconnu que le Peuple ne peut jamais
lexercer lui-mme. Dailleurs, comment lHomme natrait-il Souverain lui, qui en venant au
monde nest que faiblesse et dpendance? [...] LHomme est donc n pour obir: plus il y a
dHommes ensemble, plus ils sont tenus cette obissance : Le Souverain par essence est
Dieu seul115.
Au-del des inquitudes des monarchistes, il y avait un cart profond entre les paroles et
les institutions mises en place par les pres fondateurs de la prtendue dmocratie moderne.
La part masculine du peuple ralise certains gains politiques et juridiques lissue de ces luttes
entre les parlementaires et la couronne, mais le peuple ne prendra pas le pouvoir. Au mieux
aidera-t-il les chefs patriotes accrotre leur pouvoir au nom de la souverainet du peuple. Les
dirigeants patriotes sefforcent, bien sr, de discrditer la lgitimit du pouvoir du roi ou de
laristocratie, mais les patriotes insistent aussi sur lincapacit politique du peuple se
gouverner lui-mme. On retrouve ici les arguments classiques de lagoraphobie politique,
savoir que le peuple est irrationnel et donc incapable de promouvoir le bien commun, quil est
aisment manipulable par des dmagogues, et quil ne peut de toute faon sassembler, car la
population des nations modernes est trop nombreuse et trop parpille sur un vaste territoire.
Cest dj ce quaffirmait John Adams en 1787, dans A Defence of the Constitutions of
Governement of the United States :
O est la plaine suffisamment vaste pour les contenir tous le demi-million dhabitants de la
Virgine], et quels sont les moyens pour les assembler tous ensemble, et combien de temps
cela prendra-t-il ? Une dmocratie simple et parfaite na jamais exist jusqu prsent parmi les
hommes. Si un village dun demi-mile [un peu moins dun kilomtre] carr et dune centaine de
familles est capable dexercer tous les pouvoirs lgislatifs, excutifs et judiciaires par votes
unanimes ou par votes majoritaires, voil le mieux qui a pu tre dmontr par la thorie ou
lexprience116.
Il rappelle ensuite la supriorit politique de reprsentants lus (comme lui-mme), plus
intelligents que le peuple quils reprsentent.
Comme ils craignent et mprisent les gens du peuple, il est donc bien normal que les
dirigeants du mouvement patriote ne rvent pas dinstaurer une dmocratie (directe). Pour le
Franais Antoine-Pierre-Joseph-Marie Barnave, lun des plus influents patriotes rvolutionnaires
et dlgu aux tats gnraux et la premire Assemble nationale, lexercice immdiat de
la souverainet par le peuple, cest--dire la dmocratie, reprsente tout ce quil y a dans
la nature de plus odieux, de plus subversif, de plus nuisible au peuple lui-mme . Dailleurs,
selon Barnave, lhistoire a prouv que la dmocratie est le plus grand des flaux{302} . la
mme poque, le dput Mounier dclare, devant lAssemble :

Cest une vrit incontestable que le principe de la souverainet rside dans la nation, que
toute autorit mane delle; mais la nation ne peut se gouverner elle-mme. Jamais aucun
peuple ne sest rserv lexercice de tous les pouvoirs. Tous les peuples, pour tre libres et
heureux, ont t obligs daccorder leur confiance des dlgus, de constituer une force
publique pour faire respecter les lois, et de la placer dans les mains dun ou plusieurs
dpositaires.
Il dclare ensuite que la dmocratie, dans un grand tat, est une absurde chimre{303}.
Les rvolutions vont donc permettre aux politiciens lus de renforcer le pouvoir politique
de linstitution o ils sigent et par consquent leur propre pouvoir politique - puis de sassurer
une trs avantageuse carrire, qui se terminera parfois brutalement en raison de rivalits
meurtrires au sein de llite...
Lide quils fondaient des dmocraties na donc jamais travers lesprit des dirigeants
des mouvements patriotes. Ltiquette de dmocrate nest alors accole quaux plus radicaux
pour les discrditer, tandis quon insiste sur lincapacit du peuple se gouverner lui-mme
sans lintermdiaire de reprsentants. Ainsi, en France, le girondin Brissot, ouvertement
antidmocrate, dclare que la plupart des dsordres quont connus les cits dmocratiques
antiques peuvent tre attribus leur manire de dlibrer. Le peuple dlibrait sur la place"9
. De lautre ct de lAtlantique, James Madison, un des pres de la Constitution amricaine,
exprime lui aussi trs clairement cette peur du peuple dlibrant : Si chaque citoyen
dAthnes avait t un Socrate, chaque assemble athnienne aurait t malgr tout une
cohue{304}.
Avant dtre instrumental, lantidmocratisme des patriotes est sans doute sincre. Il est
le rsultat dune socialisation profondment litiste, influence en grande partie par lducation
classique que reoivent les leaders patriotes des deux cts de lAtlantique. Aprs des dbats
virulents qui parfois se transforment en vritables coups de force, cest finalement le discours
de la souverainet populaire reprsente qui lemportera sur celui de la souverainet populaire
exerce. Adams en Amrique et Sieys, Brissot et Robespierre en France seront parmi les
plus importants propagandistes du systme reprsentatif, quils entendent lgitimer et contrler,
ce qui leur permet, par le fait mme, de justifier leur fonction et leur pouvoir. John Adams, par
exemple, dclarait en 1776 que lassemble reprsentative [...] devrait tre en miniature le
portrait exact du peuple dans son ensemble. Elle devrait penser, sentir, raisonner et agir
comme lui , mais prcisera quelques annes plus tard que le peuple est le pire
gardien de sa libert quil soit possible dimaginer puisquil ne peut ni agir, ni juger, ni
penser, ni vouloir{305}. Bref, les membres de llite reprsentative se croient et se disent
ncessaires, comme Emmanuel Sieys qui dclare quils sont bien plus capables [que le
peuple] de connatre lintrt gnral. En conclusion, selon lui, la France nest point, ne peut
pas tre une dmocratie et le peuple, je le rpte, dans un pays qui nest pas une
dmocratie (et la France ne saurait ltre), le peuple ne peut parler, ne peut agir que par ses
reprsentants{306}. Sieys, qui lon doit cette dclaration, est ici la fois juge et partie,
puisque cest titre de dput lAssemble nationale quil affirme que le peuple est inapte
se gouverner et quil a donc besoin pour le diriger de reprsentants, soit Sieys lui-mme et les
autres dputs qui il sadresse...
Cette qute du pouvoir par les membres de llite et leur agoraphobie politique trs
clairement exprime ne sont pas ncessairement mettre sur le compte dun litisme goste.

Les chefs patriotes pouvaient dsirer accrotre leur pouvoir afin de dfendre et promouvoir des
valeurs telles que la libert, lgalit, la justice et la solidarit. Ils taient prts aussi accorder
aux hommes adultes des droits nouveaux. Do dailleurs la Dclaration des droits (Bill of
Rights) pour encadrer la Constitution des tats-Unis et la Dclaration universelle des droits de
lhomme et du citoyen, en France, toutes deux adoptes en aot 1789. Et ils pensaient peuttre rellement que le bien du peuple est mieux servi par une lite claire qui le gouverne.
De leur ct, des gens du peuple rvraient certains des membres de cette lite, quils
percevaient comme leurs champions et leurs protecteurs. Ils taient disposs les aider
obtenir plus de pouvoir, au risque mme de leur vie. Lagoraphobie politique se retrouvait donc
aussi au sein du peuple, plusieurs tant convaincus que le peuple navait pas la capacit de se
gouverner directement. Dautres, galement nombreux, pensaient quun roi est ncessaire pour
la bonne marche du pays. Bref, ce nest pas parce quun acteur politique tait li llite quil
mprisait le peuple, ni parce quun individu tait membre du peuple quil ne chrissait pas
sincrement llite, fut-elle rpublicaine ou monarchiste. Ceux du peuple qui se lancent corps et
me dans le mouvement patriote ont toutefois souvent dautres bonnes raisons de mettre ainsi
leur vie en jeu: cette guerre de lindpendance ou cette Rvolution est loccasion de redresser
des torts subis localement en se dbarrassant, par exemple, du noble qui contrle le village.
Leur engagement leur permettait de toucher la solde de larme patriote, de se soustraire au
remboursement de leur dette, de suivre un frre, un ami, un voisin dans un grand mouvement
social pour la justice ou de participer une sorte de grande fte fraternelle, ou encore de
sidentifier de clbres personnages politiques qui reprsentent la libert, l galit , la
justice et qui promettent de gouverner pour le bien du peuple dclar souverain .
Les rfrences au peuple, aussi sincres fussent-elles, restaient du domaine de
labstraction. Aprs tous ces massacres de part et dautre de lAtlantique, la souverainet du
peuple nallait rester quun mythe, une fiction, puisque le Parlement deviendrait inutile si le
peuple exerait directement sa souverainet. Tous les rgimes assoient dailleurs leur lgitimit
sur une fiction, comme le note le politologue franais contemporain Yves Charles Zarka, pour
qui toucher la fiction, cest toucher un lieu nvralgique de la politique. [...] Il ne sagit
nullement dune question de moralit ou dimmoralit, mais dune question politique : la
reproduction des conduites dobissance, qui assurent le maintien de ltat, suppose la
production de fictions{307}. De mme, lhistorien amricain Edmund S. Morgan affirme que ce
nest pas seulement par le dploiement de la force, mais aussi par la cration de fictions quun
petit nombre dindividus parvient rgner sur la multitude. Le succs du gouvernement
ncessite lacceptation de fictions, ncessite la volont de cesser de ne pas croire, lart de
gouverner consistant faire croire que le roi est divin, faire croire quil ne peut pas faire le
mal, faire croire que la voix du peuple est la voix de Dieu. Faire croire que les gens ont une voix
ou faire croire que les reprsentants du peuple sont le peuple{308}. Chaque figure dautorit se
donne un rle dans une sorte de pice de thtre dont elle cherche elle-mme dfinir tous les
rles. Le pouvoir reprsente Dieu, la race, les anctres , le proltariat , le peuple
, la nation .
De telles considrations critiques envers la reprsentation politique avaient dj cours au
e
XVIII sicle. lpoque mme de la Rvolution en France, lAnglais John Oswald{309} traverse
la Manche pour rejoindre les rvolutionnaires Paris. Il y signe un pamphlet : Le gouvernement
du peuple. Plan de constitution pour la rpublique universelle, dans lequel il nutilise pas le

mot dmocratie , mais critique avec ironie la notion de reprsentation politique et prne une
participation directe du peuple aux affaires publiques :
Javoue que je nai jamais pu rflchir sur ce systme de reprsentation sans mtonner
de la crdulit, je dirais presque la stupidit avec laquelle lesprit humain avale les absurdits
les plus palpables. Si un homme proposait srieusement que la nation pisst par procuration,
on le traiterait de fou ; et cependant penser par procuration est une proposition que lon entend,
non seulement sans stonner, mais quon reoit avec enthousiasme.
Il pingle ensuite, toujours sarcastique, lintention charitable de ces messieurs [les
reprsentants], qui veulent nous pargner la peine de penser par nous-mmes{310}.
En fait, il ne voit pas de diffrence entre les dirigeants qui justifient leur autorit en se
disant reprsentants de la Lune ou du Soleil , et ceux qui affirment reprsenter le
peuple. Ce dernier discours est peut-tre plus efficace en termes de rhtorique politique, mais
il relve tout autant dune pense sotrique et constitue surtout un mensonge pour justifier la
domination des dirigeants sur le peuple. Depuis la Rvolution, les politiciens lus qui gouvernent
la France ne firent aucune difficult de reconnatre la souverainet du peuple, pourvu que
lexercice de cette souverainet leur ft confi{311} .
Les fondateurs des rgimes parlementaires modernes vont dailleurs admettre
candidement que la reprsentation est un mythe, une fiction, voire une doctrine magique.
Maximilien Robespierre, qui participe au renversement de la monarchie franaise, dclare que
cest seulement par fiction que la loi est lexpression de la volont gnrale{312} dans le
nouveau rgime rpublicain. Il fait ici cho un philosophe quil avait beaucoup lu, JeanJacques Rousseau, pour qui lide mme de la reprsentation de la souverainet dun groupe
par quelques individus relve de la pense magique, du mythe, de la fiction. Rousseau se
moquait des quelques Anglais qui avaient le droit de voter pour installer au pouvoir des
dputs. La souverainet ne peut tre reprsente , crit Rousseau, ajoutant plus loin que
la volont ne se reprsente point. Les dputs du peuple ne sont donc ni ne peuvent tre ses
reprsentants [...]. Toute loi que le peuple en personne na pas ratifie est nulle ; ce nest point
une loi. Le peuple anglais pense tre libre ; il se trompe fort, il ne lest que durant llection des
membres du Parlement ; sitt quils sont lus, il est esclave, il nest rien{313}. Lutilisation du mot
dmocratie rvle toutefois une ambigut chez ce philosophe influent. Ainsi, il explique quil
aurait voulu natre sous un gouvernement dmocratique, sagement tempr{314}, mais il
prcise que sil y avait un peuple de dieux, il se gouvernerait dmocratiquement. Un
gouvernement si parfait ne convient pas des hommes{315} . En France, Louis-Charles de
Lavicomterie{316} est sans doute le premier parler de dmocratie reprsente , quil
distingue de la dmocratie relle{317} , dans le chapitre Des rpubliques, ou de la
dmocratie de son livre Du peuple et des rois, qui parat en 1790. Il y ragit aux propos de
Jean-Jacques Rousseau au sujet de limpossible dmocratie : Rousseau dit quil nexistera
jamais de vritable dmocratie, parce quil est impossible que le peuple demeure toujours
assembl pour rgler ses affaires. [...] Mais la difficult se rduit rien devant une dmocratie
reprsente{318}.
Dautres dputs auront lhonntet de souligner la nature fictive de la reprsentation de la
souverainet du peuple. Benjamin Constant{319}, politicien rpublicain libral qui sera lu au
dbut du XIXe sicle, remarque dans la mme veine que Rousseau que la souverainet [de
lindividu moderne] est restreinte, presque toujours suspendue ; et si, des poques fixes, mais

rares, durant lesquelles il est encore entour de prcautions et dentraves, il exerce cette
souverainet, ce nest jamais que pour labdiquer{320} . Il note aussi que dans les tats
modernes, la masse des habitants [...] ne sont appels tout au plus lexercice de la
souverainet que par la reprsentation, cest--dire, dune manire fictive{321} et lindividu nest
donc souverain quen apparence{322} . Pour Pierre-Paul Royer- Collard{323}, lu dput en
1815, il convient de parler dune doctrine magique de la reprsentation car le mot
reprsentation est une mtaphore et la reprsentation nest quun prjug politique qui ne
soutient pas lexamen, quoique trs rpandu et trs accrdit. [...] Cette thorie est
mensongre{324} .
Lauteur de la fiction et celui qui en tire profit en termes de pouvoir politique ne cherchent
pas ncessairement tromper par malveillance : ils peuvent croire rellement quils sont les
plus aptes comprendre les intrts du peuple et les dfendre. De mme, les gouverns
peuvent croire des degrs divers la fiction du pouvoir et mme sen contenter sans y croire
ni la contester, par dfrence envers llite politique, par apathie ou par fatalisme. Ils peuvent
aussi tenter de modifier lorganisation du systme politique pour que le peuple ait plus
dinfluence sur ses reprsentants, comme en largissant le droit de suffrage
.Aujourdhui, les lections et le droit de vote sont si intimement lis lide de dmocratie
quil semble posteriori normal de parler de moment fondateur de la dmocratie moderne
lorsque lon pense la guerre de lindpendance et la Rvolution franaise. Effectivement,
plusieurs patriotes influents ainsi que leurs partisans qui ont tu et sont morts lors de ces
vnements partageaient la profonde conviction que les droits du peuple, la libert, lgalit et
la justice seraient mieux servis par un Parlement lu qui dtiendrait le pouvoir politique officiel.
Or, si un rgime politique est plus juste lorsque laccs au pouvoir est dtermin par un
processus lectoral, cela ne doit pas nous faire croire pour autant qulections et dmocratie
vont de pair. Lhistorien contemporain Pierre Rosanvallon remarque que dans le contexte
rvolutionnaire franais, le mot dmocratie nest pas prononc une seule fois dans les dbats
de 1789 1791 sur le droit de suffrage141 . En fait, historiens et philosophes ont associ
pendant plus de deux mille ans les lections laristocratie, et non la dmocratie.

lections et Dmocratie ?
Comme le rappelle le politologue contemporain Bernard Manin, llection implique une
attitude litiste, puisquil est implicite que certains individus peuvent tre considrs plus aptes
que les autres gouverner. En principe, cest bien parce quils sont considrs comme
meilleurs en ce qui a trait la politique que certains citoyens sont lus par leurs pairs pour
gouverner la communaut. Les plus grands philosophes de lAntiquit saccordaient dailleurs
pour associer le tirage au sort la dmocratie et llection laristocratie. Platon affirme quen
dmocratie, le plus souvent les charges [publiques] sont tires au sort{325}; Aristote explique
quant lui que l o [...] tous ceux qui sont dsigns parmi tous le sont par lection, la
situation est aristocratique{326} et qu il est considr comme dmocratique que les
magistratures soient attribues par le sort et comme oligarchique quelles soient lectives{327}.
Dans la dmocratie dAthnes, les citoyens qui devaient occuper des postes officiels taient
gnralement choisis par tirage au sort, car chaque citoyen se considrait vraiment lgal de
lautre, tous tant capables dexprimer une volont politique. Platon rappelle un mythe qui
dpeint cet esprit galitaire.

Zeus, craignant que notre race ne ft anantie, envoya Herms porter aux hommes la
pudeur et la justice, pour servir de rgles aux cits et unir les hommes par les liens de lamiti.
Herms alors demanda Zeus de quelle manire il devait donner aux hommes la justice et la
pudeur: Dois-je les partager, comme on a partag les arts ? Or, les arts ont t partags de
manire quun seul homme, expert en lart mdical, suffit pour un grand nombre de profanes, et
les autres artisans de mme. Dois-je rpartir ainsi la justice et la pudeur parmi les hommes, ou
les partager entre tous ? - Entre tous, rpondit Zeus ; que tous y aient part, car les villes ne
sauraient exister si ces vertus taient, comme les arts, le partage exclusif de quelques- uns
[...]. Voil comment [...] et voil pourquoi et les Athniens et les autres, quand il sagit
darchitecture ou de tout autre art professionnel, pensent quil nappartient qu un petit nombre
de donner des conseils [...]. Mais quand on dlibre sur la politique, o tout repose sur la
justice et la temprance, ils ont raison dadmettre tout le monde, parce quil faut que tout le
monde ait part la vertu civile; autrement il ny aurait pas de cit'i5.
Le rcit de ce mythe, attribu par Platon au philosophe prodmocratique Protagoras,
permet de comprendre la profondeur de lesprit galitaire ayant cours Athnes, qui excluait
toutefois les femmes, les esclaves et les trangers. Ce mythe de citoyens gaux, cest--dire
tous matres dans lart politique, justifie la lgitimit de lassemble populaire, o le demos
masculin se runit rgulirement lagora pour gouverner directement. Les postes officiels
taient presque tous attribus par tirage au sort, pour bien souligner que chaque citoyen avait
la comptence pour loccuper, et ils ne confraient pas ou trs peu de pouvoir ceux qui les
occupaient{328}.
Les philosophes modernes vont sinscrire dans la ligne des auteurs antiques en ce qui a
trait au caractre aristocratique des lections. Selon Spinoza, laristocratie se distingue de la
dmocratie, principalement par ce fait que la qualification au pouvoir politique y dpend dun
choix{329}; Montesquieu dclare que le suffrage par le sort est de la nature de la dmocratie ;
le suffrage par choix est de celle de laristocratie{330} ; ce quoi Jean- Jacques Rousseau
rpond: Le suffrage par le sort, dit Montesquieu, est de la nature de la dmocratie. Jen
conviens{331}.
Quelques textes du XVIIIe sicle associent de faon exceptionnelle le mot dmocratie
aux lections. Ainsi, le constitutionnaliste britannique William Blackstone (1723-1780) explique
que dans une dmocratie, il ne peut y avoir dexercice du pouvoir que par suffrage, qui est la
dclaration de la volont des gens [...]. En Angleterre, o les gens ne dbattent pas dans un
corps collectif, mais par reprsentation, lexercice de cette souverainet consiste dans le choix
des reprsentants{332}. En France, le marquis dArgenson{333} signe un commentaire aussi
exceptionnel que celui de Blackstone, dans Considrations sur le gouvernement ancien et
prsent de la France, publi Amsterdam, en 1765. Selon DArgenson, il importe de distinguer
la fausse dmocratie de la vraie dmocratie : La fausse dmocratie tombe bientt
dans lanarchie, cest le gouvernement de la multitude ; tel est un peuple rvolt ; alors le
peuple insolent mprise la loi et la raison ; son despotisme tyrannique se remarque par la
violence de ses mouvements et par lincertitude de ses dlibrations{334}. Il ajoute que la
dmocratie est encore plus sujette [...] ce vice, elle conduit lAnarchie & la violence
effrne{335} . Il distingue cette fausse dmocratie de la dmocratie lgitime, comme le rgime
des Pays-Bas, o on choisit les dputs par lection : Dans la vritable dmocratie, on agit
par dputs, et ces dputs sont autoriss par llection ; la mission des lus du peuple et

lautorit qui les appuie constituent la puissance publique{336}. Le politologue contemporain


Pierre Rosanvallon note que le marquis dArgenson est un auteur isol et il ne faut pas lui
accorder une signification gnrale{337} . Par ailleurs, dans le quatrime volume de Droit public,
de Jean Domat, publi en 1679, cest la rpublique qui est associe aux lections, et cest
dailleurs le terme rpublique que les patriotes des deux cts de lAtlantique utilisent pour
parler du rgime reprsentatif dont ils viennent de prendre le contrle.
En Amrique, les acteurs politiques considraient le plus souvent que la dlgation du
pouvoir en gnral et llection en particulier ne relevait pas de la dmocratie pour la simple et
bonne raison que le peuple ne gouvernait pas directement. En 1636, John Cotton de Boston
rplique ainsi un Anglais, qui avait prtendu que le Massachusetts tait une dmocratie
car les gens y lisaient directement leur gouverneur: L o les gens choisissent leurs propres
gouverneurs, le gouvernement nest pas une dmocratie, puisquil est administr non pas par
les gens mais par les gouverneurs, que ce ne soit quun seul (ce sera alors une monarchie,
quoique lective), ou par plusieurs, et ce sera alors (comme vous le savez) une aristocratie{338}.
Le rvrend John Davenport{339} dclare pour sa part, en 1699, quen se choisissant des
reprsentants, les gens nabandonnent pas tant leur droit et leur libert leurs dirigeants, que
leur pouvoir{340}. Partageant cette opinion, John Winthrop remarquera en 1639 que lorsque
les gens ont choisi des hommes pour tre leurs dirigeants, et pour faire leurs lois , ils nont
pas le pouvoir de faire ou daltrer les lois, mais seulement dtre sujets{341} . Llection nest
donc pas gage de libert, mais de soumission des lecteurs ceux quils ont lus.
Nombre de patriotes influents partagent cette faon de concevoir les lections comme
relevant dun esprit aristocratique et assurant ncessairement la domination de ceux qui
dlguent le pouvoir de faire les lois et de les appliquer. Certes, les chefs patriotes nont pas
os nommer officiellement aristocraties les rgimes quils fondaient, prfrant utiliser le mot
rpubliques . Or, dans leurs crits plus intimes, comme leurs journaux personnels ou leur
correspondance prive, certains savancent appeler aristocratie lective le rgime quils
dsignent publiquement comme une rpublique, une tiquette qui voque des valeurs plus
sduisantes pour leurs partisans{342}. Thomas Jefferson, le principal rdacteur de la Dclaration
dindpendance des colonies amricaines (1776), vice-prsident (1797-1801) et troisime
prsident des tats-Unis ( 1801 -1809), considre dans une lettre quil adresse John Adams
en 1813 qu il y a une aristocratie naturelle, fonde sur le talent et la vertu, qui semble
destine au gouvernement des socits, et de toutes les formes politiques, la meilleure est
celle qui pourvoit le plus efficacement la puret du triage de ces aristocrates naturels et
leur introduction dans le gouvernement{343} . Adams lui rpond la mme anne : Nous avons
maintenant explicitement admis notre accord au sujet dun enjeu important, savoir quil y a une
aristocratie naturelle parmi les hommes, qui repose sur la vertu et les talents{344}. Dailleurs, le
libralisme qui est souvent prsent comme une philosophie politique foncirement galitaire ne
reconnat quune galit potentielle entre les individus (en plus davoir longtemps accept des
ingalits politiques entre les sexes ou les races, et daccepter encore les ingalits selon
lge). Si chacun a le potentiel dtre gal lautre, les libraux saccordent pour dire que les
gens sont ingaux dans les faits. Ingaux dans leurs richesses, mais galement dans leur
intelligence et leur vertu. Et qui dit meilleur adopte une pense litiste, donc aristocratique,
le mot venant du grec et signifiant le pouvoir des meilleurs. Cest cette conviction quexprime
lide dune aristocratie naturelle propre chaque socit, cest--dire que dans chaque
socit se dgage naturellement une lite - une aristocratie - de gens plus dous pour la raison

et la vertu. Dans son Essays on the Colonies, lconomiste libral anglais Adam Smith parle
ainsi dune aristocratie naturelle dans tout pays{345}.
Certains acteurs politiques, comme Maximilien Robespierre, vont mme parler dune
aristocratie reprsentative pour dsigner le nouveau rgime{346}. Cette notion, qui semble
aujourdhui si curieuse, exprime pourtant fidlement lopinion des plus grands philosophes
politiques au sujet de llection et de la dmocratie. Mais comment expliquer quil sagit de cas
isols, et que les patriotes influents nont pas systmatiquement considr comme
aristocratique le nouveau rgime quils fondaient et quils ont prfr lui accoler ltiquette de
rpublique ? Rien dtonnant, en croire lAmricain Thomas Tudor Tucker{347}, selon qui
une aristocratie [...] est gnralement un gouvernement des plus oppressifs, mme si souvent,
il est dignifi grce au nom de Rpublique dans le but daveugler le peuple{348} . Jeux de mots,
jeux de pouvoir, une fois de plus...
En Amrique du Nord comme en France, les premires turbulences en entranent
dautres. Les tats-Unis dAmrique ne se sont pas forms tout de suite aprs Findpendance. Les anciennes colonies maintenant indpendantes souhaitent se dvelopper
chacune de leur ct, nentretenant les unes avec les autres que des liens politiques minimaux.
Or des troubles et des rbellions clatent, en raction la misre cause par la guerre et ses
suites, ce qui donnera loccasion des membres de llite davancer leur projet de
gouvernement fdral et darme permanente, au nom de la lutte contre la dmocratie.
En France, la dernire dcision de lAssemble constituante est des plus surprenantes:
ses membres, qui avaient t choisis uniquement pour siger aux tats gnraux, dcident
quils ne pourront se prsenter comme candidats pour la premire assemble
postrvolutionnaire. Cest quils jugent prudent dviter que ceux qui ont produit la Constitution
soient les premiers en tirer profit. Ils ont donc retir le pouvoir des mains du roi, toujours
vivant, pour le donner une assemble dont ils ne veulent plus faire partie au moins jusquaux
prochaines lections. Cela dit, nombre dentre eux prvoient jouer un rle politique par
lintermdiaire de la presse ou des clubs, ou encore se prsenter aux lections prvues dans
deux ans. Le 30 septembre, lAssemble constituante, qui a termin ses travaux, se dissout et
les dlgus retrouvent leur statut de simples citoyens. La Rvolution ne fait pourtant que
commencer{349}..

CHAPITRE 3 : Les Riches contre la Dmocratie


Lagoraphobie ambiante tait en partie suscite par la peur que le peuple assembl dans
des agoras, officielles ou non, se transforme en plbe meutire et menace lordre social.
DArgenson constate cette inquitude dans Considrations sur le gouvernement ancien et
prsent de la France: Lorsquon craint la sdition dans une ville, on empche les Citoyens de
sassembler plus de trois ou quatre dans les places publiques{350}. Quand la multitude prend
part au mouvement patriote, des commentateurs sexpriment avec crainte et mpris. Un NewYorkais ironise ainsi sur cette foule qui commence rflchir et raisonner [...]. Pauvres
reptiles [...]. Je vois avec peur et tremblement que nous serons bientt sous la pire de toutes
les dominations possibles [...] - celle dune foule meutire{351}.
Lagoraphobie politique est tout particulirement anime par une peur des petits salaris
et des pauvres qui menaceraient les dominants, y compris les riches et les propritaires. Dans
son ouvrage La richesse des nations qui parat en 1776, soit un an aprs le dbut de la guerre
de lindpendance en Amrique, lconomiste libral Adam Smith concde aux propritaires et
aux patrons que l loi les autorise se concerter entre eux [...] tandis quelle linterdit aux
ouvriers{352}. Smith poursuit au sujet des coalitions entre les matres : Il ne faut connatre
ni le monde, ni la matire dont il sagit, pour simaginer que les matres se liguent rarement
entre eux. Les matres sont en tout temps et partout dans une sorte de ligue tacite [...] pour ne
pas lever les salaires et quelquefois les matres font entre eux des complots particuliers{353}
. Les rassemblements douvriers sont plus craindre, car ils sont gnralement tumultueux et
attirent de ce fait lattention.
Les riches nont pas seulement le droit de se rassembler pour dlibrer, ils sont en plus
persuads dtre plus clairs que les pauvres, quils considrent comme inaptes exercer une
pense politique autonome et rationnelle. Inspirs par leur connaissance des classiques grecs
et romains ainsi que par une socialisation litiste, les dirigeants du mouvement patriote sont
convaincus que les tres humains ne sont pas gaux en termes de comptences politiques :
certains sont plus raisonnables et plus sages, dautres moins. La comptence politique est
alors dsigne par un terme : la vertu. Le citoyen vertueux a la capacit dapprhender avec
sagesse et de faon raisonnable un problme politique et de prendre la bonne dcision, cest-dire celle qui est favorable au bien commun. Celui qui nest pas vertueux prendra ses
dcisions politiques uniquement en fonction de ses intrts gostes et personnels, au
dtriment du bien commun. Cette conception de la comptence politique a videmment un
avantage pour les membres de llite, puisquelle permet de justifier une concentration du
pouvoir rel au sein dune assemble dlus vertueux qui gouvernent au nom du peuple
souverain tout en dclarant - eux-mmes - ce souverain inapte (se) gouverner, par manque
de vertu.
Avant la guerre de lindpendance en Amrique, plusieurs associaient la vertu la
richesse et vice-versa. Dailleurs, Aristote affirmait dj que si la dfinition mme de
laristocratie cest lexcellence, alors que celle de loligarchie cest la richesse, il nen rsulte
pas moins que dans presque tous les cas les gens aiss semblent occuper la place des gens
de bien{354} . En Amrique, la Virginia Gazette indiquait le 9 juin 1763 qu il est juste dans
nimporte quel gouvernement qui est libre que les hommes de bonne naissance et de fortune
soient investis du pouvoir et jouissent de plus grands honneurs que les gens du peuple{355}.
Selon un collaborateur du Maryland Gazette, qui signait un texte le 3 dcembre 1767, mme

les petits commerants ne sont pas suffisamment vertueux. Ceux qui sigent lassemble,
crit-il, devraient jouir de biens et dun savoir suprieurs cette crature qui nest capable
que de tenir une petite boutique, de dterminer le prix dune verge de tissu de coton ou, au
mieux, de juger de la qualit dune feuille de tabac{356} . Telle est la fragilit du cur humain
que seulement quelques hommes qui nont pas de proprit possdent un jugement qui leur soit
propre{357}, crivait encore John Adams. Autant dans les faits que dans le discours, cette
aristocratie du mrite fait donc partie de la classe conomiquement aise. linverse, un
tmoin dcrivant les troupes patriotes amricaines en 1776 dira qu elles sont composes de
gens ne disposant que de la plus petite proprit, et sans doute de la moindre vertu [...].
Nimporte quoi au-dessus de la condition dun clown, dans les rgiments avec lesquels nous
sommes entrs en contact, tait vraiment rarissime{358}.
Il faut toutefois viter la caricature qui voit au XVIIIe sicle une rvolution bourgeoise
mene aux dpens dun peuple proltaire. Comme indiqu prcdemment, llite patriote tait
constitue principalement dadministrateurs, de juges et davocats sigeant dj dans les
assembles coloniales ou aux tats gnraux, et non de grands banquiers, de riches
marchands ou de propritaires de manufactures{359}. Sils ne sont pas eux-mmes les plus
riches de leur socit (quoique cest prcisment le cas de George Washington), il est clair que
les dirigeants politiques partageaient avec les membres de llite conomique une mme peur
de voir les pauvres profiter des troubles sociopolitiques pour mettre de lavant des politiques
galitaires comme des rformes agraires ou labolition des dettes. Quand ce ne sont pas les
mmes individus, les membres des lites conomiques et politiques se connaissaient souvent
personnellement et se sont ctoys quand ils taient jeunes, au collge, puis dans des clubs
politiques. Cest en ce sens quil est possible de parler de rvolution bourgeoise, mais aussi
parce que llite lue va manuvrer en Amrique comme en France pour protger la proprit
prive. Lgalitarisme est alors clairement associ aux excs de la dmocratie.
Que llite politique du XVIIIe sicle, monarchiste ou rpublicaine, se mfie de la
dmocratie va de soi en raison 1) de son conditionnement (ducation classique, socialisation
litiste, etc.), 2) de ses intrts politiques et financiers (en dmocratie, les membres de llite
politique seraient sans emploi politique), mais aussi 3) dune rationalit qui lui fait considrer
son monopole du pouvoir comme garant du bien commun. Llite politique est imbue dellemme et se croit suprieure sur le plan politique et moral. Bien sr, de nombreux pauvres et
gens du petit peuple sont de chauds partisans des parlementaires et du rpublicanisme
modr, certains de fervents loyalistes et monarchistes. Cette partie du peuple soppose la
dmocratie en raison de 1) son endoctrinement, 2) de ses intrts conomiques (prosprit de
son patron, le salaire et la solde) et 3) dune sensibilit litiste qui lui fait croire que certains
sont plus aptes gouverner que dautres. Ce dernier trait relve dun mpris ou dune haine de
soi, des membres du peuple se considrant eux-mmes inaptes prendre des dcisions
politiques importantes.
En consquence, plusieurs au sein de la multitude considraient avec dfrence les
membres de llite, quils percevaient comme leurs suprieurs en termes conomiques, mais
aussi politiques et moraux{360}. Les personnes plus instruites et plus riches taient gnralement
perues comme plus intelligentes et plus vertueuses, selon une dynamique bien connue
aujourdhui de la psychologie sociale par laquelle nous avons tendance confondre la
supriorit socioprofessionnelle dun individu et une prtendue supriorit intellectuelle et

morale. Comme le rappelle le psychologue Jean-Lon Beauvois, cette erreur fondamentale


avait t discute ds 1772 par Louise dpinay{361}, alors quelle ragissait aux propos
misogynes de Denis Diderot, qui avait tendance confondre la condition dans laquelle les
femmes sont mises et leur suppose nature psychologique ternelle{362}. Ainsi, on attribuait
aux femmes un manque dintrt pour les choses de lesprit, et un caractre doux et maternel.
Or, si elles apparaissent ainsi, cest parce quelles nont pas accs lducation, quelles sont
socialises pour tre douces et quelles sont contraintes la maternit. De mme, on prsume
souvent que des qualits dans le domaine conomique, par exemple, appellent dautres
qualits. On en dduira quune personne riche est aussi intelligente, quelle a une finesse
politique et des gots artistiques levs. Selon une logique tout aussi trompeuse, des
faiblesses dans un domaine semblent signifier aussi des faiblesses dautre nature. Les discours
de lpoque sont donc rgulirement rythms dexpressions telles que les meilleures
personnes , les premiers citoyens en opposition aux pires citoyens , aux basses
personnes , etc. John Adams oppose ainsi les simples hommes aux gentilshommes14 .
Des patriotes plus galitaristes associent ouvertement leurs idaux galitaires lidal
dmocratique, ce qui ne relve pas dun simple archasme : la dmocratie sert les intrts du
peuple puisquil y exerce le pouvoir, et il peut utiliser ce pouvoir pour amliorer ses conditions
conomiques, par des mesures galitaristes. Or, llite des forces patriotes parviendra dans
lensemble contrler, marginaliser ou liminer les tendances les plus galitaires.

La Dmocratie comme Tyrannie des Pauvres


LAmrique na pas t la scne dune lutte aussi acharne quen France entre les riches
et les pauvres. Il nen reste pas moins que des gestes et certaines dclarations ont eu pour
effet dinquiter les riches patriotes amricains. Ainsi, la guerre contre la mtropole a t
loccasion pour des galitaristes de lutter pour des rformes conomiques et fiscales, pour un
contrle des prix, voire pour une redistribution des richesses et de la proprit. Cela dit, la
structure sociale et le contexte gographique rendaient la lutte de classes relativement moins
vive en Amrique du Nord. Les pauvres salaris pouvaient migrer vers lOuest et sy tablir sur
des terres o ils taient relativement autonomes aprs en avoir dlog les Autochtones
(possibilit que navaient pas, bien sr, les domestiques asservis, les pouses et les esclaves,
moins dans tous ces cas de suivre leur matre ou de fuguer). Lexode semblait souvent tre
un choix plus raisonnable que de rester dans la misre et de combattre pour la dnoncer.
Cela dit, avant mme lapparition dun mouvement unifi et en lutte arme, des patriotes
influents sinquitent que des forces galitaristes surgissent loccasion de la contestation de la
mtropole. Dj en mai 1774, dans une lettre personnelle, Gouverneur Morris fait part de son
moi la suite dun rassemblement dont il a t tmoin New York, attribuant des principes
dmocratiques la foule assoiffe de changements conomiques. Il reproche cette foule
de vouloir dbattre, avant mme que lindpendance ne soit gagne, de la forme de notre
futur gouvernement, savoir sil reposera sur des principes aristocratiques ou
dmocratiques{363} . Lanne suivante, John Adams a une discussion qui le trouble avec un
jockey, sans doute endett, qui lui rvle les espoirs des pauvres lgard du mouvement des
patriotes : Ds quil me vit, il vint vers moi, et sa premire salutation fut de me dire : Oh !
Monsieur Adams, quelles grandes choses vous et vos collgues avez-vous faites pour nous !
Nous ne pourrons jamais vous tre suffisamment reconnaissants. Il ny a pas de cour de justice

maintenant dans cette province, et jespre quil ny en aura plus jamais ! Adams comprend
alors que pour les pauvres endetts, le mouvement patriote est synonyme de destruction des
palais de justice, dont lincendie rduit en cendres les dossiers des criminels et les registres
des dettes. Le dirigeant patriote se dit alors lui-mme : Combien sont-ils ainsi, dans le pays
? La moiti de la nation, pour ce que jen sais, puisque la moiti de la nation est compose
dendetts. Si le pouvoir du pays devait passer dans de telles mains, et il y a de grands
dangers que cela arrivera, pour quelle cause aurons-nous sacrifi notre temps, notre sant et
tout le reste{364} ? La peur dAdams lgard des forces galitaristes sexprime ailleurs dans
ses crits, lorsquil explique que lanarchie et la tyrannie dbutent au moment o lide est
admise quen socit, la proprit nest pas sacre comme le sont les lois de Dieu, et quil ny a
pas la force de la loi et la justice publique pour la protger{365}.
En mai 1776, Landon Carter{366} de Virginie envoie une lettre George Washington dans
laquelle il crit : Je dois vous parler seulement dune dfinition que jai entendue de
lindpendance : on sattend ce que ce soit une forme de gouvernement qui, en tant
indpendant des hommes riches, permettra donc chaque homme de faire comme il lui
plat{367}. Plus inquiet encore, Edward Rutledge{368} crit John Jay{369} un mois plus tard :
Je redoute leur basse fourberie et ces principes niveleurs que possdent en gnral les
hommes sans caractre et sans fortune, qui captivent tant la plus basse classe de lhumanit et
qui occasionnera un tel chambardement de proprit que cela produira un plus grand dsordre
[...]. Nous devons garder la houlette dans nos mains, car je suis convaincu que si nous
labandonnons dans les mains dautrui, une utilisation des plus pernicieuses en sera faite{370}.
Le dclenchement de la guerre de lindpendance sera en effet loccasion de stimuler la
fois lespoir de ceux qui rvent dgalit et la peur de ceux qui craignent lgalit conomique.
La guerre de lindpendance est une bonne occasion pour lutter et dfaire la fois l oligarchie
trangre et domestique, dclarent certains galitaristes{371}, alors que des rglements sont
proposs pour interdire les vtements trop luxueux{372}. Des troubles clatent Boston lorsque
le Comit de correspondance lance un appel la mobilisation et que les pauvres constatent
que les riches peuvent sy soustraire en payant des substituts. Thomas Paine crit cette
poque que la protection de la personne humaine est plus sacre que la protection de la
proprit. Si la proprit devient le critre, cela marquera une rupture complte envers tout
principe moral de libert, car cela reviendrait lier le droit de la pure matire, et
transformer lhomme en agent de la matire{373} . Les spculateurs profitent pour leur part de
lincertitude politique pour gonfler les prix des produits. Philadelphie, par exemple, les prix
connaissent une hausse de 45 % en un mois{374}.
Ltat de Pennsylvanie est reprsentatif de cette lutte conomique. Les radicaux en
prennent le contrle aprs la fuite des conservateurs, qui craignent les troubles politiques. Dans
une version prliminaire de la Dclaration des droits, un article stipulait quune proportion
norme de proprits dtenues par quelques individus est un danger pour les droits, et nfaste
pour le bonheur commun de lhumanit et doit donc tre interdite par la loi{375}. Une lettre
envoye par le Congrs provincial du Massachusetts Philadelphie le 11 juin 1775 dnonce
clairement les aspirations dgalit conomique qui menacent le caractre sacr de la
proprit prive{376} .
Des runions publiques non autorises se droulent o lon discute des spculateurs qui
entreposent de la nourriture pour faire monter les prix artificiellement. Lmeute dite du fort

Wilson clate en octobre : des miliciens attaquent la rsidence de James Wilson{377} qui
soppose au contrle des prix. Les mutins sont repousss par une troupe de la jeunesse dore
de Philadelphie. De leur ct, les soldats de la lre compagnie dartillerie prsentent une ptition
lAssemble de Pennsylvanie, en mai 1779, voquant la menace dun soulvement populaire
contre ceux qui accumulent des fortunes en profitant du malheur des plus pauvres. Ailleurs, des
miliciens se mutinent parce que leur solde ne leur a pas t livre. Certains poussent laudace
plus loin encore, assassinant leurs officiers.
Ce mouvement galitariste inquite grandement les chefs patriotes modrs et
conservateurs{378}. Selon eux, les turbulences laissent le champ libre des individus dnus de
raison et de vertu politique et qui ne cherchent qu jouir dune libert sans devoirs ni
responsabilits. Llite doit donc sassurer de contrler ce mouvement social et den canaliser la
force pour semparer du pouvoir et instaurer un rgime raisonnable et vertueux, cest--dire un
rgime o eux - les chefs du mouvement - seront les nouveaux dirigeants politiques. Bref, ils
veulent instaurer une aristocratie lue, plutt quune dmocratie.
En France, certains se demandent avec inquitude qui peut bien reprsenter les intrts
des pauvres aux tats gnraux, convoqus par le roi au printemps 1789 et do surgira le
mouvement rvolutionnaire. Les ordres des nobles et des clercs ne peuvent parler de faon
lgitime au nom des pauvres. Reste le Tiers tat. Cette assemble est compose
majoritairement davocats, de juges, de quelques commerants et dune poigne de nobles et
de clercs qui se sentent plus libraux que conservateurs. En fvrier 1789, soit quelques mois
avant le dbut des tats gnraux, commence circuler un pamphlet qui sintitule Lordre des
paysans aux tats gnraux. Sign par un certain Noilliac (probablement un nom de plume de
Restif de la Bretonne), ce texte propose dajouter de nouveaux ordres qui reprsenteront aux
tats gnraux les pauvres et les personnes exclues, soit lordre des paysans et lordre des
mres{379}. Une fois lancs les dbats des tats gnraux, le chevalier de Moret se demande
quant lui si les dlgus du Tiers tat, dont les intrts sont totalement diffrents et mme
opposs ceux des pauvres peuvent bien dfendre les intrts de ces derniers, les dlgus
ayant le plus grand intrt conserver les autres dans leur dpendance et dans leur
servitude{380}.
Les politiciens sigeant lAssemble constituante vont dailleurs rapidement prendre des
mesures discriminatoires envers les pauvres, dont ltablissement de la fameuse distinction
entre citoyens actifs et passifs, les premiers tant plus riches et ayant le droit de se porter
candidats et de voter, les seconds tant plus pauvres et nayant le droit ni dtre candidats ni
de voter. Robespierre et Condorcet vont dnoncer cette distinction, le second allant mme
jusqu dclarer quaccorder le droit de suffrage aux pauvres est un moyen dviter quils
utilisent les manifestations de rue pour faire connatre leurs revendications{381}.
Sans attendre que des membres de llite politique prennent leur dfense, des pauvres
sinsurgeront contre des privilgis qui se prsentent comme des champions de la libert, de
lgalit et de la justice, mais qui mprisent le peuple. Cette lutte sera plus intense en France
quen Amrique. Linflation et la pnurie demplois se font tout particulirement sentir dans les
centres urbains, mme si la rivalit la plus forte oppose non pas les pauvres aiix riches, mais
les pauvres aux nobles34. Les pauvres tenteront de profiter des troubles politiques pour se
librer de dettes qui les touffent, ou pour sapproprier des biens essentiels, comme le pain,
qui leur fait cruellement dfaut.

.Cette lutte conomique des pauvres sera considre comme un mouvement


dmocratique . lhiver 1791, Sylvain Marchal, rdacteur du journal Rvolutions de Paris, y
explique que ce sont les pauvres qui ont fait la rvolution, mais ils ne lont pas faite leur
profit ; car depuis le 14 juillet, ils sont peu prs ce quils taient avant le 14 juillet 1789{382} .
Dans le mme esprit, Thibaudeau{383} dclarait dans ses mmoires : Quand le Tiers tat eut
renvers les privilges, il prit aux yeux du peuple la place de laristocratie{384}.

Dmocratie et Luttes conomiques{385}


Parmi les quelques patriotes amricains qui vont profiter des troubles politiques pour
mettre de lavant des revendications conomiques, une poigne seulement sassocie lidal
dmocratique . Dans le comt de Mecklenburg, en Caroline du Nord, les dlgus choisis en
novembre 1776 pour participer la rdaction de la Constitution de ltat reoivent linstruction
que ce document doit promouvoir une dmocratie simple, ou le plus prs possible . De plus,
ils devront sopposer tout ce qui tendrait vers laristocratie ou concentrer le pouvoir dans
les mains des riches et des patrons habitus loppression des pauvres{386}. Cette dclaration
associe donc explicitement la dmocratie des considrations galitaires la fois
conomiques et politiques. Elle exprime de manire positive la croyance de lpoque selon
laquelle la dmocratie est un rgime qui donne aux pauvres le pouvoir de se protger des
riches et des patrons. Mais le terme dmocratie ne sera pas souvent utilis par les
patriotes galitaristes, sans doute en raison de sa mauvaise rputation.
La situation est similaire en France. Peu nombreux sont ceux qui osent sassocier la
dmocratie, mme chez les patriotes plus radicaux sur le front conomique. Des patriotes
comme Robespierre accusent ceux qui ont instaur le statut de citoyen actif davoir constitu
une aristocratie des riches , un terme qui sert de toute vidence marquer la condamnation
politique et morale{387}.
Labb de Cournand{388} va encore plus loin dans De la proprit ou la cause du pauvre,
publi en 1791, o il propose un communisme agraire ( toute la terre doit appartenir tous, ou
chacun de ses habitants doit en avoir une gale portion ) et condamne la tyrannie des
riches{389} .
Jean-Paul Rabaut Saint-tienne{390} associait la dmocratie lgalit, dans un article
intitul De lgalit, paru dans La Chronique de Paris et o il mettait en garde contre la
passion galitariste, qui justifie selon lui trop de violence :
Lgalit est lme de la rpublique; rien ne caractrise mieux la dmocratie, que la
tendance lgalit, et que les passions et mme les violences pour loprer. Dans une nation
qui nat, lgalit existe, et lon ne prend pas assez de prcautions pour la maintenir : dans une
nation qui se rforme, lgalit nexiste pas, et lon prend des moyens trop violents pour ltablir.
Le peuple imite souvent ce tyran qui couchait les hommes sur un lit de fer, et les raccourcissait
de tout ce qui passait cette mesure : il ngalise pas, il mutile, il tue; ce nest pas la dmocratie,
cest, lochlocratie, cest--dire, le point du jour de la tyrannie{391}.
Je dois dabord observer que, par la rpublique, jai entendu le gouvernement purement
dmocratique : tous les autres qui portent le nom de rpublique sont aristocratiques ou mixtes
, prcisait par ailleurs Saint-tienne. Il poursuivra, cette fois en se rfrant aux ingalits
conomiques :

Le gouvernement dmocratique ne peut subsister longtemps avec limmense ingalit des


fortunes, parce quelle produit dautres ingalits en nombre toujours croissant, et dans une
proportion indfinie : en sorte que, dans un temps plus ou moins loign, la nation se trouve
divise en deux classes. Le peuple finit par ntre plus rien, si mme il ne devient de la
populace, de la canaille. Alors le gouvernement dmocratique est dtruit, la rpublique nexiste
plus; cest de laristocratie{392}.
Pour Rabaut Saint-tienne, le mot dmocratie dsignait la fois un rgime o le
peuple gouverne et o rgne lgalit des richesses, mais il voquait aussi la violence de la lutte
des classes qui dbordait ncessairement dans la sphre politique. Lingalit des richesses
amnerait selon lui une ingalit politique, les riches dominant les pauvres, ce qui marquerait
la mort de la dmocratie et lapparition dune aristocratie, la fois dans son sens politique et
conomique.
Labb Jacques Roux{393}, figure charismatique des Enrags (la tendance radicale du
mouvement populaire), croyait lui aussi que lgalit politique et lgalit conomique sont
intrinsquement lies, et que la libert politique dpend de lgalit conomique{394}. Lors dun
discours prononc devant la Convention, le 25 juin 1794, au nom des sections (assembles de
quartier) Granvilliers et Bonne- Nouvelle et du club des Cordeliers, il dclare que les lois ont
t cruelles lgard du pauvre, parce quelles nont t faites que par les riches et pour les
riches{395} . Il explique que les riches seuls, depuis quatre ans, ont profit des avantages de
la Rvolution. Laristocratie marchande est plus terrible que laristocratie nobiliaire et
sacerdotale{396}. Alors quil conspue les sangsues du peuple et autres vampires, Roux
sidentifie plutt lide de rpublique qu celle de dmocratie : le peuple veut la libert et
lgalit, la rpublique ou la mort{397} . Roux demande aussi : Quest-ce que la libert, quand
une classe dhommes peut affamer lautre? Quest-ce que lgalit, quand le riche peut, par son
monopole, exercer le droit de vie et de mort sur ses semblables ? Libert, galit, Rpublique,
tout cela nest plus quun fantme{398}. Pour sa part, Sylvain Marchal, qui tait encore plus
radical que Roux, dclare dans le numro 87 des Rvolutions de Paris, que le bourgeois
nest point dmocrate, il sen faut ; il est monarchiste par instinct [...]. Cest donc aux bourgeois
que nous avons faire en ce moment : eux seuls nous font ouvertement la guerre{399}.
Mais ltiquette dmocrate est rarement revendique. Une autre exception, donc, que
ce texte de Gracchus Babeuf{400}, intitul Dmocratie politique et dmocratie sociale, paru
en novembre 1790. Curieusement, la distinction entre dmocratie politique et dmocratie
sociale nest jamais quimplicite dans ce texte qui ne contient le mot dmocratie que dans
son titre... Le lecteur comprend tout de mme que Babeuf condamne le rgime patriote pour
avoir accord des droits politiques uniquement aux riches, laissant tomber les pauvres qui
llite devait sa victoire. Babeuf conclut que dans une telle situation, la libert nest quun
fantme pour les pauvres, et seuls les riches - considrs par Babeuf comme une nouvelle
aristocratie - sont souverains{401}.
En Amrique comme en France, les loyalistes vont soffusquer devant lagitation politique.
Le loyaliste Samuel Seabury{402}, vque New York, croit que le mouvement patriote va
instaurer une rpublique{403} , ce qui semble ses yeux une vritable calamit. Par ses
actions, ce mouvement impose dj la population une vritable tyrannie{404}. Il prcise
enfin: Si je dois tre rduit lesclavage [...], que ce soit par un Roi [...], que je sois dvor
par les mchoires dun lion, et non pas rong mort par des rats et de la vermine{405}. Pour

leur part, les patriotes conservateurs et modrs vont utiliser le terme dmocratie pour
exprimer tout le mpris quils prouvent lgard des pauvres et des patriotes galitaristes. Un
pamphlet publi en 1778 critique la requte de quelques villes et villages de louest du New
Hampshire et du Massachusetts dtre reprsents la Chambre lgislative, les dnonant
mme de vouloir riger de petites dmocraties{406}. Plusieurs leaders patriotes amricains
manifesteront leur crainte que la tyrannie monarchiste quils ont combattue ne cde la place
un despotisme dmocratique{407} . Pour dautres, les galitaristes jouent avec le feu en
tentant de tromper le peuple avec ltiquette dmocrate . Cest ce quaffirme lauteur
anonyme de To the People of North America on the Diffrent Kinds of Government, pour qui
la mention dune dmocratie excite constamment [...] lide danarchie{408} .
En France aussi, les patriotes conservateurs et modrs nhsitent pas tiqueter les
patriotes galitaristes de dmocrates, dans une tentative vidente de les faire passer pour
des radicaux irrationnels motivs par une rage violente et la soif du sang. Certains se montrent
plus subtils, comme le dput Pierre-Victor Malouet{409}, qui dclare devant lAssemble
nationale :
Je veux pour lui [le peuple], comme pour moi, et tout autant que le plus ardent dmocrate,
la plus grande somme de libert et de bonheur; mais je prtends quon doit lasseoir sur des
bases solides. [...] Le gouvernement le mieux ordonn est [...] celui dans lequel les
propritaires seuls influent, car ils ont, comme les non-propritaires, un intrt gal la sret
et la libert individuelle, et ils ont de plus un intrt minent au bon rgime des proprits{410}.
Malouet dit vouloir le bien du peuple tout comme les dmocrates , mais il sen
dmarque en affirmant quils font erreur lorsquils veulent sen prendre aux propritaires, qui
seraient dots dune plus grande sagesse politique que les pauvres. Mme si le conflit entre les
riches et les pauvres reste larv pendant les deux premires annes de la Rvolution, les
tiquettes sont dj attribues aux uns et aux autres.
lt 1791, le dput Barnave sinquite devant la tentation de certains de pousser la
Rvolution plus avant pour obtenir des gains conomiques. Allons-nous terminer la Rvolution,
allons-nous la recommencer ? demande-t-il lAssemble nationale, une question qui
provoque les applaudissements nourris de dlgus. Il prcise ensuite, en rfrence la
menace qui pse sur la proprit prive, que si la Rvolution fait un pas de plus, elle ne peut
le faire sans danger ; cest que dans la ligne de la libert, le premier acte qui pourrait suivre
serait lanantissement de la royaut ; cest que, dans la ligne de lgalit, le premier acte qui
pourrait suivre serait lattentat la proprit . Applaudissements. Il demande : Existe- t-il
encore dtruire une autre aristocratie que celle de la proprit ? avant de donner lui-mme
la rponse : Il est donc vrai quil est temps de terminer la Rvolution [...]. Aujourdhui,
Messieurs, tout le monde doit sentir que lintrt commun est que la Rvolution sarrte{411}.
Tout le monde ? Ceux qui sigent lAssemble, peut- tre, mais certes pas ceux qui sont
confins la misre qui rgne hors des murs de lhonorable arne o les chefs patriotes
jouissent du pouvoir et de privilges.
Malgr certaines rformes conomiques dinspiration galitariste, les acteurs politiques
lus taient en gnral contre une rforme significative de la proprit prive. Pierre Victorien
Vergniau{412}, accus par Robespierre dtre trop modr, rplique :
Depuis labolition de la royaut, jai beaucoup entendu parler de rvolution. Je me suis dit :
Il ny en a plus que deux possibles ; celle des proprits, ou la loi agraire, et celle qui nous

ramnerait au despotisme. Jai pris la ferme rsolution de combattre lune et lautre, et tous les
moyens indirects qui pourraient nous y conduire. Si cest l tre modr, nous le sommes tous,
car tous nous avons vot la peine de mort contre tout citoyen qui proposerait lune ou
lautre{413}.
En juin 1791, lAssemble nationale avait adopt la loi Le Chapelier, interdisant les
associations de travailleurs au nom de la promotion de lunit nationale. Des acteurs politiques
comme Robespierre et mme Marat ne staient opposs pas cette loi. Mme la fameuse
Constitution dmocratique de 1793 stipulait que la proprit prive est un droit naturel et
inalinable.

Agoraphobie et Vertu politique


En Amrique, la fin du rgime colonial naura pas comme consquence, tant sen faut, que
tous les anciens colons seront maintenant gaux (sans parler des enfants, des femmes, des
esclaves et des Autochtones). Plusieurs sont dailleurs persuads que la rpublique est un
rgime sous lequel svit une guerre entre les riches et les pauvres, ou entre les cranciers et
les endetts. Dans des rpliques au livre Common Sense, de Thomas Paine, ses dtracteurs
prnent une monarchie limite et dnoncent les zlotes lesprit fl partisans de la
dmocratie{414}. Se rfrant lhistoire de la Grande-Bretagne, on rappelle que les
Britanniques nont jamais pu supporter les extrmes, que ce soit la monarchie ou le
rpublicanisme. Certains rois ont tent le despotisme, mais ils ont toujours chou. Des efforts
rpts ont t tents vers la dmocratie, et ils ont galement chou. Une fois le
rpublicanisme a triomph de la constitution ; il en a rsult le despotisme dune personne; tout
cela a finalement t rejet{415}. De toute faon, l Amrique est trop vaste pour
ladministration inefficace et laborieuse de la dmocratie{416}. On prdit mme quavec
lindpendance et la fondation dune rpublique, toute notre proprit travers le continent
sera dilapide ; la plus grande confusion et la plus violente convulsion vont survenir{417}. Le
rpublicanisme apportera le chaos conomique, des lois agraires galitaires qui briment la
libert et une guerre clatera entre les crditeurs et les endetts, qui aboutira ventuellement
en une amnistie gnrale ou labolition des dettes{418}. Carter Braxton, pour sa part, crit dans
A Native of this Colony, en 1776, au sujet de quelques anciennes rpubliques dans
lesquelles il y a eu des tentatives injustes de maintenir leur idole galit par une division gale
de la proprit{419} .
Quelques radicaux, comme lauteur anonyme de The People the Best Governors, rejettent
lide de remettre le pouvoir politique aux riches: Quil ne soit pas dit aux gnrations futures
que les fondateurs des tats amricains ont dtermin que largent serait une qualification
essentielle parmi les dirigeants dun peuple libre. Il sagit l de quelque chose inconnu des
Anciens{420}. Une telle conception galitariste restait lexception.
Linstauration dun rgime avec quilibre des pouvoirs, labor par les patriotes modrs
comme John Adams et James Madison, sera la solution politique retenue pour protger llite
conomique et politique des menaces galitaristes. La division des pouvoirs est justifie comme
relevant de lintrt mme du peuple. John Adams, dans son Thoughts on Government,
explique : Je pense quun peuple ne peut tre libre trs longtemps, ni jamais heureux, si son
gouvernement est concentr en une seule assemble ; une assemble unique est
susceptible de tous les vices, les folies et les faiblesses dun individu{421} .

Limportance dun Snat o sigent des riches pour dfendre la proprit prive contre la
soif dgalit qui dvore les reprsentants des pauvres sigeant la Chambre basse est
raffirme plusieurs reprises. Ltat du Massachusetts rejette une proposition de constitution
en 1778, qui avait t critique par le Essex Result, pour qui llection de reprsentants au
snat devrait servir la reprsentation de la proprit{422} . Pour assurer la protection
politique de la proprit, il est prcis que :
Si la loi affecte seulement les personnes, le consentement dune majorit de nimporte
quels membres est suffisant. Si la loi affecte seulement la proprit, le consentement de ceux
qui dtiennent la majorit de la proprit est suffisant. Si la loi affecte (comme cela sera le cas
trs frquemment, sinon toujours) la fois la personne et la proprit, le consentement de la
majorit des membres, et de ceux des membres aussi qui dtiennent la majorit de la
proprit, est ncessaire{423}.
Bref, cest la majorit des propritaires qui peut seule voter des lois concernant la
proprit. Ce sera finalement John Adams lui-mme qui rdigera la Constitution de ltat du
Massachusetts, en 1780, et il influencera galement par ses crits la rdaction des
constitutions des tats de Caroline du Nord, de Virginie, du New Jersey et de New York. Ce
parti pris en faveur dune chambre des riches est aussi admis par Samuel Adams{424} lorsquil
rencontre Franois-Jean de Chastellux, au dbut des annes 1780. Dans Voyages en
Amrique du Nord 1780-1782, le Franais rapporte quAdams lui a expliqu que le gouverneur
et le Snat reprsentent la raison et la modration{425}.
Cet antidmocratisme prgnant du discours patriote explique en partie pourquoi il ny a
aucune rfrence la dmocratie dans la Dclaration dindpendance de 1776 et dans la
Constitution fdrale des tats-Unis de 1787. Cela dit, lantidmocratisme ne se retrouvait pas
uniquement au sein de llite patriote. Aucun des journaux fonds aux tats-Unis avant 1800 ne
contenait le mot dmocratie ou ses drivs dans son nom, ce qui tend dmontrer que les
propritaires ne trouvaient pas ce mot vendeur auprs des lecteurs potentiels{426}. Quant aux
troupiers de larme patriote, ils taient surtout motivs par la solde ou les promesses de
terres, ou encore par un esprit patriotique, mais pas par un idal dmocratique{427}.
En fait, en Amrique comme en France, llite a adopt lidentit rpublicaine. En
Amrique, John Adams affirmait que la vertu publique est la seule fondation des
rpubliques{428} , une ide que partage lauteur anonyme de The People the Best Governors,
pour qui la vertu est le principe dun gouvernement rpublicain{429}. Mais par le pass, des
rois, des nobles et des patriotes staient dits favorables la rpublique, ce qui peut
expliquer quune certaine confusion existait au sujet du sens descriptif de ce mot. Le mot
rpublique avait nanmoins sur dmocratie plusieurs avantages politiques pour les
membres de llite patriote: en plus dvoquer le bien commun, il ntait pas associ la
participation directe de tous les citoyens au pouvoir politique. Trs rapidement, les patriotes
staient assurs que le mot rpublique voque la souverainet du peuple, mais une
souverainet reprsente^'. Cela dit, des adversaires des rpublicains vont les attaquer en
leur servant des arguments gnralement rservs la critique de la dmocratie. James
Madison, en rfrence explicite cet amalgame possible, explique que sous la confusion des
noms, il a t ais de transfrer la rpublique des considrations qui ne peuvent tre faites
quau sujet dune dmocratie ; et parmi dautres, cette rflexion quelle ne peut jamais tre
tablie quau sein dune petite population, vivant sur un petit territoire. Or, prcise Madison,

la vraie diffrence entre ces formes [...] cest que dans une dmocratie les gens sassemblent
et exercent le pouvoir en personne; dans une rpublique, ils sassemblent et gouvernent par le
biais de leurs reprsentants. Une dmocratie, consquemment, ne peut tre tablie que dans
un petit endroit. Une rpublique peut englober une vaste rgion{430} .
Alexander Hamilton admettait que rpublicanisme est un mot utilis dans plusieurs
{431}
sens . Ailleurs, il expliquait que la rpublique romaine atteignit les plus hautes cimes de la
grandeur humaine{432}. John Adams considrait lui aussi la Rome antique, mais aussi
Carthage, comme des rpubliques{433}. De plus, il affirmait que des philosophes politiques
tels que Harrington et Locke pourraient convaincre nimporte quel esprit candide quil ny a
pas de bon gouvernement qui ne soit rpublicain. Pour Adams, la vraie dfinition dune
rpublique est un empire de lois, non dhommes et il prcisera qu une rpublique est le
meilleur gouvernement{434}. Adams, qui avait dit avoir toujours t pour une rpublique libre
, renchrira dans une lettre au marquis de La Fayette, crite en 1782, o il dclare tre un
rpublicain de principe , ajoutant: Presque toute chose qui est digne destime dans la vie
civile est apparue sous ce type de gouvernement{435}. Il faut donc prendre avec un grain de
sel la confidence dun John Adams qui affirmait, dans une lettre personnelle, navoir jamais
compris ce que signifiait le rpublicanisme, qu aucun autre homme ne la jamais compris et
ne le comprendra jamais et que le rpublicanisme peut signifier nimporte quoi, toute chose
ou rien du tout{436}.
En France, le rpublicanisme apparat comme un attribut des radicaux jusque vers 1793,
mais la rpublique nest presque jamais voque avant cette date{437}. voquant les dbuts de
la Rvolution, Camille Desmoulins{438} dclare, en 1793 : Nous ntions peut-tre pas Paris
dix rpublicains le 12 juillet 1789{439}. Lui-mme avait publi au cours de lt 1789 France
libre, qui contenait un dernier chapitre intitul Quelle Constitution convient le mieux la
France. Il y citait en exemple Athnes et les tats-Unis pour dmontrer quun rgime
rpublicain tait appropri pour la France{440}. La posture rpublicaine dun Franois Robert{441},
dans son livre Le rpublicanisme adapt la France, publi Paris en 1790, va provoquer de
violentes ractions{442} de la part des Jacobins, qui ne se considraient pas encore comme
rpublicains. Je hais la royaut, et je lai hae du moment o jai commenc rflchir; rien ne
ma paru plus dgradant pour lhomme; jadore le gouvernement rpublicain; mais je ne crois
pas les Franais encore dignes de ce rgime , dira Brissot en raction aux positions de
Robert{443}. Aprs Robert, Condorcet est lun des premiers en France se positionner comme
rpublicain, avec son livre De la Rpublique, ou Un roi est-il ncessaire la conservation de
la libert ? Condorcet savouera ouvertement rpublicain aprs la fuite du roi, mais il avait dj
fond une socit rpublicaine aussi tt quen 1791, avec du Chastellet et Thomas Paine, et
lanc un journal au titre vocateur : Rpublicain ou le dfenseur du gouvernement
reprsentatif par une socit de rpublicains (quatre numros paratront{444}). Selon Marchant,
dans sa chanson Le grand projet, de 1791, Condorcet nommait son rgime idal Une
rpublique/Bien dmocratique (passage rpt trois fois dans la chanson), dans lequel tout
serait en partage, mme les pouses{445}.
Au printemps 1791, un certain Baumier explique, dans De la monarchie franoise, que le
pays nest plus une monarchie absolue, car le roi na plus lautorit de refuser la Constitution ou
de la modifier. Il conclut que la Constitution franaise est donc populaire ou nationale, cest-dire rpublicaine{446}. Le 1er juillet 1791, un premier Manifeste rpublicain est placard sur

les murs de Paris. Le mme mois Condorcet et Thomas Paine lancent le journal Le Rpublicain
ou le Dfenseur du gouvernement reprsentatif Toujours en juillet 1791, Thomas Paine
explique ce quil entend par rpublicanisme : un gouvernement par reprsentation, un
gouvernement fond sur les principes de la Dclaration des droits{447} . Brissot diffusait au
mme moment sa Profession de foi sur la monarchie et sur le rpublicanisme. Il y critiquait la
monarchie et le rle du roi, et prnait la rpublique dont il jugeait invitable lavnement{448}.
Toujours en 1791, Sieys lance, dans Le Moniteur, un dfi Thomas Paine. Sieys veut ici
dfendre [...] lopinion monarchique contre le systme rpublicain , alors que Paine explique
que rpublicanisme signifie simplement un gouvernement par reprsentation . Sieys
rplique : Jai quelques difficults comprendre pourquoi on cherche ainsi confondre deux
notions aussi distinctes que celles du systme reprsentatif et du rpublicanisme{449}.
partir de 1793, il est courant de se dire rpublicain ou rpublicaine. Olympe de
Gouges{450}, qui stait dclare royaliste constitutionnaliste quelques mois plus tt, ouvre un
de ses textes adresss la Convention en saffichant comme une vraie rpublicaine{451} .
Je suis rpublicain, rpublicain imprissable , dclare Danton{452} la Convention, le 26
novembre 1793 (6 Frimaire, an II){453}. Saint-Just plaide pour la mise mort du roi en se
permettant plusieurs reprises des rfrences la rpublique, mais pas une seule la
dmocratie{454}.
Les mots rpublique et rpublicains, revendiqus de plus en plus souvent par les
membres de llite politique franaise, vont permettre daccentuer - par effet de contraste - la
signification pjorative des termes dmocratie , dmocrate et dmocratique . Or,
dans un texte exceptionnel publi en Amrique et qui mrite que lon en cite de longs extraits,
non seulement dmocratie est utilis dans un sens positif, mais son utilisation pjorative est
galement discute et critique. Publi en 1784, Conciliatory Hints, Attempting, by a Pair State
of Matters, to Remove Party Prejudice est crit par Thomas Tudor Tucker, qui a t mdecin
dans larme indpendantiste. Lauteur commence par discuter de faon critique lesprit
antidmocratique de son temps :
Cest devenu une ide reue que plus la socit tend vers la dmocratie [...] et plus elle
dgnre dans lanarchie et la confusion. Cest gnralement lhumeur capricieuse des gens qui
en est tenue pour responsable, car on les dit prompts lmeute lorsquon leur accorde trop de
libert, on les dit toujours draisonnables dans leurs exigences, et jamais satisfaits moins
dtre gouverns dune main de fer. Voil les arguments communment voqus contre une
constitution dmocratique. Ils servent dexcuses lambition dintroduire laristocratie, la
monarchie, et toute espce de tyrannie et doppression. Il serait bien malheureux, en effet, pour
les liberts de lhumanit sil tait vrai que pour rendre les gens ordonns, il serait ncessaire
de les transformer en esclaves.
Puis Thomas Tudor Tucker discute du talent politique du peuple.
Nous ne pouvons, en tant justes, affirmer que les gens dans leur ensemble sont
capricieux et draisonnables, ou quune vraie dmocratie produira du dsordre et du tumulte.
Au contraire, je suis port croire quen gnral, les gens sont satisfaits assez facilement
quand aucune injustice ne les frappe; [...] je conclus quune vraie dmocratie, qui est la seule
constitution quitable, sera donc de toutes la plus heureuse, et peut-tre de toutes la plus
calme et ordonne{455}

.Faisant rfrence lide selon laquelle la dmocratie est source de tumulte et de


aprice populaires, il conclut :
Cest aux oppresseurs et non aux opprims que les problmes doivent tre attribus.
Cest donc ainsi et non autrement que je comprends quun gouvernement qui sapproche de la
dmocratie peut tendre tre dsordonn. Les gens ont le droit de se plaindre aussi
longtemps quon leur drobe nimporte quelle portion de leur libert, et si leurs plaintes ne sont
pas entendues, ils ont le droit dutiliser nimporte quelle mthode pour se librer eux-mmes110.

CHAPITRE 4 : Rivalits entre Patriotes victorieux - les


tats-Unis
EN AMRIQUE, llite politique et conomique a survcu la priode de turbulence de la
guerre de lindpendance. Selon Alexander Hamilton, qui simposera comme un acteur politique
influent et ambitieux aprs lindpendance, notre sparation de la mre patrie ne peut pas
tre nomme une rvolution [...]. Il ny a pas eu de changements dans les lois, les intrts de
personne nont t contraris, tout le monde est rest sa place, et la seule chose diffrente
est que le sige du gouvernement a chang{456} . Plusieurs des membres des anciennes
assembles coloniales se sont en effet retrouvs sigeant dans les assembles lgislatives
des nouveaux tats indpendants. Leur pouvoir y est dautant plus grand que lindpendance,
obtenue officiellement en 1783, avait libr ces instances politiques du joug de la couronne et
du Parlement britanniques. Mme des loyalistes qui staient exils revenaient pour participer
la vie politique des tats nouvellement indpendants. Le loyaliste Cadwalader Golden sera lu
maire de la ville de New York et Henry Cruger snateur de ltat de New York. Des militaires
britanniques qui avaient combattu sur les champs de bataille en Amrique revenaient y vivre,
percevant mme leur pension de larme anglaise. Dans certains cas, les loyalistes sont invits
revenir pour que la communaut puisse profiter de leur exprience du commerce, comme
dans la ville de Long Island Sound au Connecticut{457}.
Cela dit, plusieurs en Amrique utilisent alors le terme dmocratie pour dsigner de
manire pjorative les consquences juges nfastes de lindpendance. Les nouveaux tats
sont regroups dans une confdration souple, sans capitale nationale ni arme permanente.
Ce nest quen 1787 que sera finalement fond le gouvernement fdral des tats-Unis
dAmrique. Dans cet entre-deux, la dmocratie dsignait le mcontentement de certains petits
paysans ou de travailleurs des villes qui exprimaient leur colre au sujet des graves problmes
financiers auxquels ils faisaient face, principalement en raison de dettes leves dont ils ne
parvenaient plus respecter les chances. Cette grogne se faisait sentir en Pennsylvanie et
au Massachusetts, entre autres, parce que ces tats navaient plus de territoires offrir aux
victimes de problmes conomiques. La dmocratie dsignait aussi certains tats nouvellement
indpendants et tombs sous le contrle de politiciens partisans dune plus grande galit
conomique et dune plus grande participation politique des citoyens. Plus scandaleux encore,
des individus indignes de cette fonction auraient brigu avec succs des siges dans les
chambres basses (la branche dmocratique), les transformant en lieux do les pauvres
exprimeraient leurs revendications et menaceraient lordre tabli.
Dans plusieurs cas, le nombre de siges dans les assembles lgislatives avait t
augment aprs lindpendance, allant parfois jusqu tripler pour offrir une meilleure
reprsentation du peuple. Cette dcision permit galement de nouveaux politiciens de se
glisser dans lantre du pouvoir. Si les paysans et les artisans reprsentaient environ 20 % des
membres des assembles avant lindpendance, ils se retrouvaient maintenant majoritaires
dans les assembles des tats du Nord et comptaient pour plus de 40 % des dputs dans
lensemble des tats nouvellement indpendants{458}. Cela dit, certains tats comme le
Massachusetts se dotrent dune nouvelle Constitution plus contraignante que lancienne en
matire de critres dterminant le droit de vote et celui de briguer des postes officiels. Cette
nouvelle Constitution tait publiquement et svrement critique dans des assembles
populaires interdites. Malgr cela, un politicien de la Virginie dira que les nouvelles assembles

lgislatives plus inclusives taient composes dhommes qui ne sont pas si bien vtus, ni si
poliment duqus, ni si bien ns que ceux qui sigeaient jusque-l dans les assembles{459}.
Ce Virginien se rjouissait nanmoins du changement de garde, affirmant que ces hommes
taient plus prs du peuple et que ce dernier a toujours raison.
Mais nombreux furent les patriotes qui soffusquaient de la nouvelle situation.
En fait, les patriotes modrs ou conservateurs mprisaient les nouveaux lus issus de
milieux modestes. Elbridge Gerry{460} dira ainsi qu au Massachusetts, les pires hommes
pntrent dans la Lgislature. Plusieurs membres de ce Corps ont dernirement t reconnus
coupables de crimes infmes. Des hommes indigents, ignorants et bas ne reculent devant
aucun moyen aussi sale soit-il pour gagner leur cause contre des hommes qui sont suprieurs
aux artifices pratiqus{461}. Dans la mme veine, le journal de Boston American Herald
expliquait ses lecteurs, dans son dition du 11 dcembre 1786, que les hommes de bon
sens et dtenteurs dune proprit ont perdu une grande part de leur influence cause de
lesprit populaire de la guerre [...]. Depuis la guerre, des hommes ignorants et fanfarons, qui se
sont fait connatre durant les troubles et la confusion de cette priode critique, ont tent de se
placer eux-mmes en poste{462} .

La menace des nouveaux tats Dmocratiques


Des tats comme la Gorgie, le Vermont, la Pennsylvanie, le New Hampshire et le Rhode
Island avaient des constitutions considres comme plus - ou trop - dmocratiques, parce que
la Chambre basse y dtenait beaucoup de pouvoir. Ce qui attirait immanquablement les foudres
dacteurs politiques : Regardez la lgislature du Rhode Island ! Quest-ce que cest, sinon
limage parfaite dune cohue populaire{463}. Dans le pome pamphltaire The Anarchiad: A
New England Poem 1786-1787, Written in Concert by David Humphreys and Others, crit en
1787 et ouvertement dirig contre la Constitution du Rhode Island, les auteurs considraient cet
tat comme une dmocratie. Ce mot avait pour eux un sens pjoratif, puisquils parlaient
mme de ltourdissante rage des tats dmocratiques :
Contrls par des dmagogues fous, une foule factieuse, mchante, froce, autoritaire,
insolente et bruyante;
Sans gloire, sans richesse, sans pouvoir, sans systme
Les extrmes de la licence, et les extrmes du pouvoir;
lve-toi, la jeune DMOCRATIE de lenfer{464}.
La Chambre basse du Rhode Island tait considre comme trop puissante par certains,
mme si cet tat navait pas un systme unicamral, comme la Gorgie, la Pennsylvanie et le
Vermont{465}. Labsence dune seconde chambre, le Snat, contrle par de riches
propritaires, offusquait les esprits modrs et conservateurs, qui voyaient l la preuve que
lindpendance avait eu pour rsultat la monte en puissance des classes moyennes, voire des
pauvres. En Gorgie, par exemple, un marchand du nom de Joseph Clay dplore que la
Constitution soit ce point dmocratique quelle a plac le pouvoir en de telles mains quil en
rsultera la ruine du pays , prcisant que le gouvernement est gr par ceux dont lhabilet
ou la situation de vie ne les y autorisent pas" .
En Pennsylvanie, le systme unicamral datait de la priode coloniale. Lindpendance
avait tout de mme entran un changement de garde politique, des patriotes plus galitaires

ayant remplac sur les bancs de lAssemble lgislative les conservateurs qui avaient pris la
fuite. Les nouveaux venus, appuys par une classe ouvrire forte Philadelphie, taient bien
organiss et trs motivs par la prsence dindividus comme Thomas Paine. Ils rdigrent la
Constitution la plus radicale des tats-Unis. Des lois qui interdiront lemprisonnement pour
dettes seront votes rapidement et la charte de la Banque dAmrique sera annule, deux
dcisions considres comme trop radicales par les modrs et les conservateurs. Lhistorien
conservateur Samuel Eliot Morison se lamentera dailleurs que cette Constitution de
Pennsylvanie de 1776 [abolie en 1791] tablissait ce qui est le plus proche dune dictature du
proltariat de ce que nous avons eu en Amrique du Nord ; un vrai gouvernement de front
populaire{466} .
Mme des observateurs de lpoque soffusquent de la situation, sur un ton dune rare
violence. Pour William Hooper{467}, de Caroline du Nord, la Pennsylvanie est alors une
excrable dmocratie - une Bte sans tte [...] une Populace gouvernante , qui mrite plus
dimprcations que le Diable et tous ses anges{468} . Charles Lee{469}, qui semblait prendre la
situation avec un grain de sel, dclara : Nous navons ni une Monarchie, ni une Aristocratie, ni
une Dmocratie ; si cest quelque chose, il sagit plutt dune Mac-O-cratie, ce par quoi je veux
dire que les bandits cossais et irlandais de basse extraction sont les seigneurs suprmes{470}.
Lattitude ironique de Lee nest pas reprsentative de lesprit de lpoque. En effet, beaucoup
sinquitaient avec gravit. Pour plusieurs comme William Vans Murray, du Maryland, qui
tudiait le droit Londres en 1785, lindpendance avait transform les tats en
dmocraties{471}. William Findley{472} expliquait en 1786 quen Pennsylvanie et ailleurs en
Amrique, les gens taient trop ingaux pour quune dmocratie parfaite soit adapte nos
circonstances{473}. Selon James McHenry{474}, qui sexprimait sur le sujet en 1787 la Chambre
des dlgus du Maryland, lAmrique souffrait des dsordres dune dmocratie{475} .
Surtout quaux dbordements dmocratiques sajoutaient des problmes en politique
trangre, en particulier avec lancienne mtropole. Cest que lUnion scelle par les articles de
la Confdration, adopts en 1777 et ratifis en 1781, intressait peu de politiciens lus. Ils
taient plus proccups par leur nouvel tat que par la politique continentale, terme qui
dsignait alors les relations avec le monde extrieur, en particulier les puissances europennes
prsentes en Amrique par leurs colonies. La Grande-Bretagne a dailleurs tir avantage de la
faiblesse de lUnion pour occuper militairement Dtroit, mme si un trait prvoyait que cette
ville passerait hors du contrle de la couronne britannique. De leur ct, les Espagnols
contrlaient toujours le Mississippi. De plus, des tats nouvellement indpendants se
disputaient pour des questions commerciales ou territoriales, comme la Virginie et le Maryland
au sujet de la rivire Potomac, ou les tats de New York, du New Hampshire et du Connecticut
dont le conflit au sujet des terres qui deviendraient le Vermont dgnra en escarmouches
armes{476}.
Le manque dintrt pour la politique continentale tait tel que seulement cinq tats de la
Confdration taient reprsents la Convention dAnnapolis en 1786. Nayant pas de pouvoir
de taxation et donc pas de budget digne de ce nom, le Congrs continental se retrouva
incapable de payer les soldats qui avaient particip la guerre de lindpendance. Les vtrans
retournaient chez eux avec en main des certificats, plutt que de largent rel, qui taient
rapidement dvalus et devaient tre changs pour une valeur moindre. Le manque dor et
dargent a galement forc plusieurs tats imprimer de la monnaie papier, entranant de

linflation, alors que des tats comme le Massachusetts exigeaient que les taxes soient payes
en monnaie dor ou dargent. Plusieurs petits fermiers et vtrans de larme se trouvaient
lourdement endetts, et certains seront mme emprisonns pour non- paiement. Cette calamit
de la dette touchait des aristocrates du Sud, des marchands du Nord, des fermiers un peu
partout et de petits salaris. La turbulence rsultant de la guerre contre lAngleterre offrait un
contexte favorable lexpression du ressentiment et de la colre des endetts, James Madison
affirmant que la dmocratie devait tre crainte, car elle menaait la proprit prive et la
stabilit conomique{477}. Des fermiers vont mme protester les armes la main contre le poids
de leurs dettes et contre les tribunaux qui les condamnaient pour dfaut de paiement. Ces
rvolts ont pris le nom de Rgulateurs, la mmoire des rbellions de fermiers en Caroline du
Nord, de 1766 1771. Plusieurs insurrections associes au mouvement antidettes{478} se
terminaient par lincendie de palais de justice pour dtruire les registres et les archives
contenant les informations relatives aux dettes, et par des morts{479}.
Ces conflits sociaux reprsentaient une menace aux yeux des riches. Mme si le
caractre sacr de la proprit prive na jamais t srieusement menac, les rpublicains
modrs et conservateurs rappelaient quelle constituait une valeur fondamentale en Amrique
du Nord. John Adams crira dans Defence of the Constitutions of Government of the United
States, publi en 1785 en Amrique et traduit en franais Paris en 1792, quil importe que la
proprit soit reprsente dans les institutions dune rpublique{480}. On ne se surprendra pas
non plus quAlexander Hamilton crive explicitement dans le premier des Federalist Papers que
ladoption de la Constitution fdrale offrirait des garanties suprieures la prservation [...]
de la libert et de la proprit{481} .
Des membres de llite politique et conomique considraient que la cration dun
gouvernement central fort serait le meilleur moyen de freiner la dmocratie , soit les pauvres
et leurs sympathisants. En 1786 clate la rvolte de Shays, nomme daprs Daniel Shays{482},
un vtran de larme indpendantiste lui-mme cribl de dettes. Aprs les escarmouches, des
rebelles sont capturs, jugs, et certains condamns mort et pendus. Nous sombrons
rapidement dans lanarchie et la confusion{483}, dira George Washington au sujet de ce conflit.
Quelques mois auparavant, Washington expliquait dans une lettre son ami le marquis de La
Fayette quil faut regretter, je dois le confesser, que les tats dmocratiques doivent toujours
sentir avant dtre capables de voir, et cest ce qui rend leurs gouvernements lents{484} .
Washington exprimait la mme ide dans une lettre Henry Knox{485} le 8 mars 1787{486}. Rufus
King, flicitant Theodore Sedgwick{487} pour son lection lAssemble lgislative du
Massachusetts en 1787, exprimait son espoir quil serait alors en position de surveiller la
dmence de la dmocratie{488}. Madison crivait propos dAlexander Hamilton quil voit les
maldictions qui accablent les tats et qui devraient bientt gurir le peuple de son penchant
pour les dmocraties{489} . Exprimant une ide similaire, George Washington expliquait dans
une autre lettre La Fayette, date du 10 mai 1786: Cest un des maux des gouvernements
dmocratiques que le peuple, qui ne voit pas toujours et qui est souvent mal guid, doit
gnralement sentir avant de pouvoir bien agir ; mais alors les maux de cette nature ne
parviennent pas souvent produire leur propre remde. Washington ajoute alors: Je ne suis
pas sans espoir que les choses prennent une meilleure tournure dans la Constitution
fdrale{490}. Ce sera bel et bien le cas, tout le moins pour lui, puisquil deviendra le premier
prsident de la nouvelle Union.

La Fondation Des tats-unis (1787) comme Acte antidmocratique


Une convention est convoque Philadelphie lt 1787 pour dbattre de la possibilit
damender en profondeur les articles de la Confdration. Comme le constate lhistorien Frank
Cogliano, il ny a pas de doute que la plupart des hommes qui se runissent Philadelphie
taient antidmocratiques. Avant la runion, lancien gnral de larme continentale, Henry
Knox, a dclar que la dmocratie folle balaie tous les traits moraux de la personnalit
humaine, et que la Convention devrait couper les ailes de la dmocratie folle{491}. Deux
camps se forment lors des dbats, soit les fdralistes et les antifdralistes{492}.
Contrairement ce que les tiquettes laissent entendre, les seconds sont partisans du statu
quo, soit une grande autonomie aux tats membres (ce qui devrait tre le principe rgulateur
dune fdration), alors que les fdralistes sont pour une union chapeaute par un
gouvernement central dot de pouvoirs importants sur les plans politiques, conomiques et
militaires, dont la capacit de lever des impts, de rglementer le commerce entre les tats et
dentretenir une arme permanente. Ils proposent un systme bicamral, mais dont les
membres du Snat ne seraient pas lus directement par le peuple, pas plus dailleurs que le
prsident, qui dtiendrait de plus un droit de veto. Les fdralistes rejettent lide dlections
annuelles, considres alors par plusieurs comme un bon compromis entre une souverainet du
peuple dlgue et reprsente et un exercice populaire de contrle sur les lus. Les
fdralistes favorisent plutt des mandats de deux ans pour les reprsentants, de quatre ans
pour le prsident et de six ans pour les snateurs. En bref, ils sont les artisans de ce qui
deviendra les tats-Unis dAmrique{493}.
Il nexiste aucun procs-verbal des dbats de Philadelphie, qui se sont drouls huis
clos. Heureusement, quelques dlgus, comme Madison, Pierce Butler{494} et Robert
Yates{495}, ont collig des rflexions dans leur cahier de notes et ils ont mme retranscrit
certaines interventions, ce qui permet de connatre la teneur des dbats. Ces documents
rvlent que le mot dmocratie et ses drivs ont t trs souvent utiliss lors de ces
dlibrations. Les fdralistes dclaraient ouvertement que leur projet dunion permettrait
dendiguer la dmocratie qui se dveloppait de manire chaotique depuis lindpendance. Les
fdralistes ont aussi tt fait de considrer les antifdralistes comme de dangereux
dmocrates. Ces dlgus mentionnaient la dmocratie en rfrence aux annes qui avaient
suivi directement lindpendance, marques selon eux par des turbulences et un esprit
galitariste. Le dlgu Elbridge Gerry, du Massachusetts, affirme ainsi que les maldictions
que nous exprimentons dcoulent des excs de la dmocratie et il dnonce du mme souffle
le danger dun esprit de nivellement{496} . Selon George Mason{497}, nous avons t trop
dmocratiques{498}, alors quEdmund Randolph{499} semporte contre la dmocratie, qui est un
mal , un torrent populaire . Il dnonce enfin la licence dmocratique{500}. Selon
Gouverneur Morris, la dmocratie nest pas du tout un gouvernement, mais en fait la mort ou
la dissolution dautres rgimes{501} .
Pour les acteurs politiques ambitieux comme Hamilton, la dmocratie nest pas
seulement un problme pour la politique intrieure de lAmrique, mais aussi une nuisance qui
lempche de devenir une puissance internationale : Les trangers sont jaloux de
laccroissement de notre grandeur, et ils se rjouiront de nos distractions. Ceux qui ont eu
loccasion de converser avec des trangers qui respectent les souverains en Europe ont

dcouvert en eux une inquitude quant la survie de nos gouvernements dmocratiques, sans
doute pour aucune autre raison que pour nous maintenir en situation de faiblesse{502}.
Le plus souvent, les dlgus se dclaraient rpublicains{503}. Le dlgu Randolph,
par exemple, avance que le principe rpublicain est le remde aux dfauts de la
confdration{504} et il propose que la Convention adopte le principe dun gouvernement
rpublicain [...] qui serait garanti pour tous les tats par les tats-Unis{505} . Pour ces
dlgus, une rpublique est plus quun simple rgime politique. La rpublique est lincarnation
de la nouvelle manire de vivre amricaine, et mme du gnie amricain, menac par les
excs de la dmocratie{506}. Alexander Hamilton, fdraliste trs influent, dclare quil sagit
maintenant de former un gouvernement rpublicain. La vraie libert nexiste pas dans un
rgime despotique pas plus que dans les excs de la dmocratie ; elle existe dans les
gouvernements modrs{507}. Il ajoute: Les membres qui ont dfendu le rpublicanisme avec
le plus de tnacit [...] taient aussi tenaces dans leur dnonciation des vices de la
dmocratie{508}. Hamilton annonce mme explicitement que les Federalist Papers, dont il sera
le principal rdacteur, auront pour objectif de promouvoir les vrais principes dun
gouvernement rpublicain{509} .
la sortie de la Convention de Philadelphie, les dlgus nont pas amend les articles de
la Confdration, mais plutt rdig une nouvelle Constitution. Dans les mois qui vont suivre, ils
parcourent les tats pour la faire approuver. Les dlgus refusent que la Constitution quils ont
rdige Philadelphie soit entrine ou rejete par rfrendum populaire, car cette solution est
juge trop dmocratique. Il est plutt dcid que des reprsentants de chaque tat voteront
pour ou contre la proposition de fonder les tats-Unis. Cest en prvision de ces votes que
sengage une intense campagne opposant les fdralistes, qui sont pour la ratification de la
Constitution, et les antifdralistes, qui sy opposent.

Fdralistes et Anti-Fdralistes
Les antifdralistes ont perdu deux batailles rhtoriques importantes : la premire quand
leurs adversaires se sont arrogs ltiquette rpublicains et la seconde quand ils se sont
dclars fdralistes , deux tiquettes connotation positive, alors que ltiquette
antifdraliste voquait des images ngatives. Des antifdralistes vont dailleurs insister sur
le caractre mensonger de lappellation fdraliste , indiquant avec propos que le
prambule de la nouvelle Constitution dbute avec les mots Nous le peuple des tats-Unis, ce
qui est le style dun contrat entre individus entrant dans un tat social, et non dune
confdration dtats{510}. En effet, la notion dun peuple des tats-Unis voquait un pacte
entre des individus, soit les membres du peuple (surtout quen anglais, people signifie aussi
les gens ), et non une alliance entre des tats. Patrick Henry{511}, un des antifdralistes les
plus combatifs, a jou sur cette nuance importante :
Ont-ils dit : Nous les tats ? Ont-ils avanc une proposition de contrat entre tats ? Sils
lavaient fait, ce serait une confdration. Sinon, cest trs clairement un gouvernement
renforc. La question porte donc, Monsieur, sur cette pauvre petite chose : lexpression Nous
le peuple, plutt que sur les tats dAmrique. Je nai pas trop de peine dmontrer que les
principes de ce systme sont extrmement pernicieux, apolitiques et dangereux. Est-ce que
cest une monarchie, comme lAngleterre, soit un contrat entre un prince et le peuple ; avec des
limites pour le premier, pour assurer la libert du second? Est-ce que cest une confdration,

comme la Hollande, soit une association de plusieurs tats indpendants, chacun deux
conservant sa souverainet individuelle ? Ce nest pas une dmocratie, dans laquelle le peuple
conserve tous ses droits{512}.
Plus loin dans son discours, Patrick Henry dfinit la dmocratie en rpondant cette
question rhtorique: Quest-ce quune vraie dmocratie? Le langage de la dmocratie est
celui dune majorit de la communaut qui a le droit daltrer son gouvernement quand elle le
considre oppressif9. Dans ces deux vocations, la dmocratie fait rfrence des principes
positifs, soit la libert du peuple et la capacit pour celui-ci, ou tout le moins pour la majorit,
daffronter un gouvernement oppressif et injuste.
Cela dit, les antifdralistes ntaient pas des agoraphiles, cest--dire quils ne
proposaient pas un rgime o le peuple pourrait sassembler lagora pour dlibrer des
affaires communes et se gouverner seul. Ils considraient tout de mme quune fdration
dcentralise tait plus mme de promouvoir et de maintenir la libert, qui serait menace et
limite par le rgime centralisateur propos par les fdralistes. Patrick Henry affirmait
dailleurs que les problmes et les dangers soulevs par les fdralistes pour critiquer
larrangement politique des tats aprs lindpendance taient illusoires. Dans les faits, selon
Henry :
La confdration, ce rgime mpris, mrite mes yeux les plus grandes louanges. Elle
nous a entrans dans une guerre longue et prilleuse, elle nous a permis dtre victorieux de
ce conflit sanglant contre une puissante nation.
Elle nous a permis de conserver un territoire plus vaste que ceux que possde chacun des
monarques dEurope. Est-ce quun gouvernement qui nous a fait si forts et vigoureux doit tre
accus dimbcillit et tre abandonn [...]{513}?
Les antifdralistes se posaient en dfenseurs des liberts locales. Le fdraliste
Hamilton prtendait que les antifdralistes sopposaient la nouvelle Constitution par
gosme, parce quils craignaient de perdre le pouvoir, les postes et les privilges quils
dtenaient dans leur tat respectif{514}. James Madison ironisait dailleurs au sujet des
antifdralistes du Massachusetts, dclarant quils nont aucun plan. Ils nont pas dautre
objectif que de dire non la Constitution et de retourner la maison{515}.
Les fdralistes taient prsents comme des politiciens ambitieux qui voulaient avant tout
accrotre le pouvoir commercial, militaire et politique des tats-Unis, soit sa puissance
internationale, pour jouir du prestige et du clinquant qui en rsulteraient. Mme les
antifdralistes admettaient que les politiciens les plus talentueux et comptents se retrouvaient
chez les fdralistes, qui avaient une meilleure connaissance de la politique continentale et
internationale, alors que les antifdralistes taient plutt des politiciens sintressant aux
enjeux locaux. Il est vrai que les politiciens jeunes et dynamiques se trouvaient surtout chez les
fdralistes, qui comptaient aussi des personnes dexprience. Washington, Knox et Hamilton
avaient jou un rle important dans les manuvres militaires contre les Britanniques. John Jay
avait t prsident du Congrs continental. Plusieurs fdralistes avaient sig au Congrs et
dans des comits de guerre. Cela dit, lhistorien Forrest McDonald a sans doute raison
daffirmer que les dirigeants du mouvement antifdraliste taient galit des fdralistes en
termes dintelligence, dducation, dexprience et de savoir-faire politique{516}. Les dirigeants
des deux camps avaient en effet la mme ducation et ils taient tous plutt riches, mme trs
riches{517}. Au final, la propagande des fdralistes a t si efficace que les antifdralistes

eux-mmes le reconnaissaient, et certains dentre eux ont rejoint les rangs de leurs
adversaires{518}.
Sincre ou feinte, cette glorification des fdralistes permettait lantifdraliste Amos
Singletary{519}, du
Massachusetts, de dclarer au sujet de ses adversaires que : Ces avocats, et ces
hommes duqus et riches parlent avec tant de raffinement, et discutent si doucement pour
nous faire avaler la pilule, nous pauvres illettrs, et esprer entrer au Congrs eux-mmes; ils
esprent tre les grants de cette Constitution et obtenir tout le pouvoir et tout largent pour
eux, et alors ils vont nous avaler, nous le petit peuple, comme le grand Lviathan ; oui,
exactement comme la baleine avala Jonas{520} !
Ce quoi il lui sera rpliqu que le nouvel tat tait ncessaire pour en finir avec une
situation danarchie qui mne la tyrannie, en rfrence aux rbellions armes des
annes prcdentes.
En regard de la dmocratie, les antifdralistes avanaient des propositions qui offraient
plus de contrle au peuple sur ses reprsentants, comme la tenue dlections annuelles. Un
politicien aussi influent et conservateur que John Adams avait propos un tel systme en 1776,
quil concevait comme un vritable garde-fou contre lesclavage politique. Lexpression O
sarrtent les lections annuelles, commence la tyrannie, rsumait alors lide que sans
lections chances rgulires simposait une aristocratie de fait, et que la corruption tait
dautant facilite au sein de llite politique lue{521}. Pour un pamphltaire antifdraliste qui
signait sous le pseudonyme Cato, les lections annuelles relevaient dun principe
dmocratique, alors que le projet des fdralistes conduirait ltablissement dune
aristocratie, en partie parce quils rejetaient cette ide dlection annuelle{522}. Pour les
antifdralistes, le reprsentant lu devait rester proche du peuple. Comme lexplique alors
George Mason, pour que la reprsentation soit relle et concrte, le nombre de
reprsentants devrait tre adquat ; ils devraient se mler au peuple, penser comme il pense,
sentir comme il sent et trs bien connatre leur intrt et leur condition{523}. Les
antifdralistes espraient aussi que les assembles lues soient suffisamment grandes pour y
accueillir des marchands, des fermiers, des travailleurs manuels, et pas seulement des
membres de llite financire et des hros de guerre qui pouvaient y jouer les dmagogues{524}.
Si la valorisation de la dmocratie tait certainement exagre, la crainte de la tyrannie et
de laristocratie ltait beaucoup moins. Le gouvernement central dont rvaient les fdralistes
ne devait-il pas permettre de rivaliser avec Londres, Saint-Ptersbourg et Versailles ? Les
fdralistes espraient crer une arme permanente, une institution alors considre en
Occident depuis des sicles comme le fondement mme de toute tyrannie. Une arme
permanente compose de mercenaires trangers ou de soldats professionnels tait
caractristique des tyrannies, qui utilisaient leurs troupes contre leur propre peuple. Do toute
limportance, pour lesprit rpublicain de lpoque, du droit de porter des armes et de former
des milices populaires, deux gages de la libert. La Dclaration des droits, propose en 1789
et finalement ratifie en 1791 dans le but de limiter la Constitution du nouvel tat fdral,
stipule dailleurs qu une milice bien organise tant ncessaire la scurit dun tat libre, le
droit du peuple de dtenir et porter des armes ne doit pas tre limit.
De plus, les anciens colons avaient en mmoire le souvenir pnible de soldats anglais,
venus craser leur rbellion vers 1770 et quils avaient t obligs de loger et nourrir, en dpit

des abus divers, y compris des viols. Lantifdraliste Henry dira ainsi, sur le ton du sarcasme :
Nous devrions aussi avoir une arme permanente, pour excuter les ordres excrables de la
tyrannie. Et comment allez-vous punir ces soldats? [...] Quelle rsistance peut tre envisage ?
La tenter serait de la folie72.
Dans sa forme manichenne, la lutte entre antifdralistes et fdralistes pouvait
apparatre comme une lutte entre les partisans de lautonomie des tats, la libert des individus
et le contrle par le peuple des politiciens dune part, et les partisans dun gouvernement
puissant et centralisateur, tendant vers la tyrannie dautre part. Cest dans ce contexte que,
pour la premire fois, des membres de llite politique en Amrique du Nord se sont prsents
comme dmocrates . Il sagissait de se distinguer des aristocrates , ces politiciens
cherchant instaurer un rgime central et autoritaire - voire tyrannique - par lequel ils
exerceraient leur pouvoir sur lensemble des tats nouvellement constitus.
Cela dit, les antifdralistes restaient marqus par une agoraphobie explicite, comme
lindique la dclaration du dnomm Brutus, publie dans le New York Journal (18 octobre
1787) :
Dans une dmocratie pure, le peuple est le souverain, et il exprime lui-mme sa volont;
pour cela, le peuple doit se runir pour dlibrer et dcider. Cette forme de gouvernement ne
peut donc pas exister dans un pays dune vaste dimension ; il doit tre limit une seule cit,
ou tout le moins maintenu dans des limites telles quil est possible pour le peuple de se
rassembler facilement, de dbattre, de comprendre le sujet qui lui est soumis, et dexprimer
son opinion. Dans une rpublique libre, mme si toutes les lois dpendent du consentement du
peuple, celui-ci nexprime pas ce consentement par lui-mme en personne, mais plutt par la
voix de ses reprsentants, choisis par lui, qui sont supposs connatre lesprit de leurs
constituants, et dtre suffisamment intgres pour lincarner.
Les antifdralistes utilisaient le mot dmocratie simplement pour se prsenter
comme les fidles dfenseurs des institutions dcisionnelles locales, soit les assembles
dtat, plus proches du peuple, et dont la libert serait menace par la cration dun
gouvernement central distant et trs puissant.
Les fdralistes affichaient ouvertement dans ce dbat leur mpris pour la dmocratie,
quils prsentaient comme un contre-modle. Le directeur des Federalist Papers, William
Cobbett{525}, slevait ainsi contre ce concept : mprisable dmocratie ! Pourquoi est-elle
rellement pire que les dchets de la rue, ou la merde des gouts publics{526}. Pour son alli
Benjamin Rush{527}, une simple dmocratie ou une rpublique qui nest pas quilibre est lune
des pires maldictions{528} . Cette dfinition pjorative de la dmocratie prend racine dans la
culture classique dont taient imprgns les membres de llite politique et sociale. la fois
tmoin et lui-mme participant la Convention de Philadelphie, William Pierce, dlgu de la
Gorgie, remarquait que tous ses collgues avaient reu une ducation classique{529} . Do
les nombreuses rfrences explicites lAntiquit lors des dbats entre fdralistes et
antifdralistes, et lutilisation de pseudonymes reprenant des noms de personnages clbres
de lhistoire grco-romaine (nous avons dj crois Cato et Brutus, par exemple). Alexander
Hamilton lui seul fera usage de 26 pseudonymes, dont seulement 3 ntaient pas tirs de
lAntiquit{530}. Son ami James Madison avait rdig, pour sa part, un ouvrage intitul Notes of
Ancient and Modem Confederacies, Preparatory to the Federal Convention of 1787, dans

lequel il analysait les rgimes de lAntiquit pour mieux valuer, dans une perspective
comparative, le projet fdraliste.
Comme ce fut le cas lors de la guerre de lindpendance, la rfrence lAntiquit servait
alors dmontrer que la dmocratie est un rgime nfaste. Fisher Ames prend ainsi le pass
tmoin pour rappeler que la dmocratie est ncessairement sous linfluence des dmagogues,
et quil sagit en fait dun volcan qui cache la matire de sa propre destruction{531} . Dans
Defence of the Constitutions of Government of the United States, John Adams associe la
dmocratie de petites rpubliques italiennes (Saint-Marin) ou suisses, quil nomme
rpubliques dmocratiques , mais qui nont jamais t des dmocraties parfaites et qui
ne peuvent servir de modles aux tats-Unis. La dmocratie est aussi associe la Chambre
basse dans un rgime bicamral, de plus en plus frquent alors. Adams prcise quappeler
dmocratie une rpublique, ou plus prcisment dmocratie reprsentative , signifie quil
ny aurait quune seule chambre dtenant tous les pouvoirs, soit le lgislatif, lexcutif et le
judiciaire. Or le destin dun tel rgime est ncessairement de sombrer dans le chaos ou de se
transformer en tyrannie{532}.
Les arguments contre ce rgime o le peuple exercerait son pouvoir directement sont
reports sur la Chambre basse, accuse dincarner les problmes inhrents la dmocratie
(directe), soit dtre la merci des passions populaires au dtriment dun bien commun
raisonnablement compris. Rappelons que la thorie rpublicaine dune constitution mixte prvoit
que les trois ordres (monarchique, aristocratique, dmocratique) squilibrent pour assurer que
triomphe le bien commun. Dans cette perspective, il reste possible dintgrer des assembles
populaires locales (comme en Suisse, par exemple), o quiconque arrive se prvaloir du titre
de citoyen peut participer des assembles et dlibrer. Mais en France comme aux tatsUnis, les membres de llite rpublicaine nont pas jug opportun de crer de telles assembles
populaires, se contentant dassocier la dmocratie les chambres basses o certains
dentre eux sigeaient et exeraient leur pouvoir au nom du peuple. Le fdraliste James
Wilson dira alors en 1787 quen Amrique, la Chambre basse et la tyrannie sont souvent
et correctement associes{533} puisque le peuple y exerce un pouvoir indu. Les Messieurs
disent que nous avons besoin dtre sauvs de la dmocratie. Mais quel est le moyen propos
? Une assemble dmocratique qui sera surveille par un snat dmocratique, et ces deux
chambres par un chef dmocratique. Lobjectif ne sera pas atteint{534}, expliquait pour sa part
Hamilton, lors de la Convention de Philadelphie.
videmment, les fdralistes ne se prsentaient pas publiquement comme les partisans
dun rgime centralisateur et autoritaire, bien au contraire. Se confiant Paris son ami La
Fayette, Gouverneur Morris dira ainsi que son opposition sexplique du point de vue de la
libert{535} . En ce sens, la critique de la dmocratie pouvait se doubler dun loge de la libert
et dune critique de la tyrannie et du despotisme, ramens ici la majorit irrationnelle.
Lobjectif des fdralistes tait de crer un systme politique dans lequel lassemble
lgislative serait sous le contrle du Snat qui devait la temprer{536}. Plusieurs dlgus
rptaient que le Snat aurait pour objectif de contrler la dmocratie{537}. Selon un dlgu, le
Snat sera un corps aristocratique qui pourra juguler la turbulence de la dmocratie,
prcisant quil ny a jamais eu et quil ny aura jamais de socit civilise sans Aristocratie et
que la pure dmocratie est aussi la plus oppressive des basses classes de la
communaut{538}. Le projet du Snat correspondait de plus au plan de carrire politique de

certains dentre eux, comme ils nhsitaient pas ladmettre eux-mmes. Alexander Hamilton
dira ainsi, dans les Federalist Papers (n15), quil souffrait dune certaine mlancolie en
raison du dsordre national. voquant une humiliation nationale, il encourageait ses
concitoyens prendre clairement position en faveur de leur dignit et de leur
rputation . Il dplorait alors que les ambassadeurs ltranger dpchs par les tats
indpendants navaient que peu de crdibilit{539}.
Lengagement dHamilton envers le projet fdraliste et une politique de grandeur prenait
donc un sens, entre autres, dans des considrations psychologiques et des dsirs mondains, la
gloire des reprsentants des tats-Unis dpendant videmment de la puissance du pays luimme. Il nest dailleurs pas surprenant que les trois principaux propagandistes du camp
fdraliste - Hamilton, Jay, Madison - deviendront tous des acteurs influents dans le nouveau
rgime.

Justifier la Reprsentation : Le discours de la nouvelle Aristocratie


Les fdralistes comme leurs adversaires font face un choix dtermin en partie par la
configuration du conflit politique qui a marqu les dernires annes : il nest plus question de
lgitimer leur autorit et le nouveau rgime en se rfrant Dieu ou au sang (lhrdit). Ils
opteront plutt pour la souverainet du peuple ou des gens . Le mythe de la
souverainet du peuple tait parfois voqu pour lgitimer tous les lments du nouveau rgime
et certains dlgus du peuple sexprimaient comme sils croyaient rellement, et peut-tre
taient-ils sincres, la fiction de la reprsentation rpublicaine. Dans ses notes personnelles,
William Paterson{540} crit: Nous devons suivre le Peuple ; le Peuple ne nous suivra pas - Le
Plan doit tre en accord avec lEsprit public - consulter le Gnie, le Temprament, les
Habitudes, les Prjugs du Peuple.
[...] Sa volont doit guider{541}. Il ajoute quil ne faut pas que les dlgus militent
contre le Principe dmocratique quand il est correctement rgul et modifi{542} . Wilson se
permet une prcision, expliquant que llection est lexercice de la souverainet originale du
peuple - mais si cest par des reprsentants, alors ce nest que la souverainet relative{543} .
Le peuple est toujours prsent comme le vrai sujet politique souverain, mme sil
nexerce pas le pouvoir (souverainet relative) et quil est prfrable quil soit gouvern par
des reprsentants. Des fdralistes comme James Wilson et John Jay dclaraient
respectivement que le pouvoir ultime du gouvernement doit ncessairement rsider dans le
peuple{544} et LE PEUPLE est la seule source dautorit juste{545} . Dans une lettre
John Adams en 1789, Benjamin Rush explique: Notez sil vous plat que quand je parle dune
rpublique, jentends un gouvernement comprenant trois branches, qui chacune dcoule - en
des temps distincts et pour des priodes diffrentes - du PEUPLE{546}. Cette rhtorique fera
dire au spcialiste contemporain du conservatisme, Jerry Z. Muller, que le conservatisme
amricain accepte le principe de la souverainet populaire tout en insistant sur limportance de
la limiter dans lorganisation institutionnelle et la pratique politique, ce qui est en accord avec le
rpublicanisme des pres fondateurs. Le conservatisme aux tats- Unis a toujours t
rpublicain et constitutionnel{547}. La politologue contemporaine Ellen Meiksins Wood ajoute
que cest aux tats-Unis qua t introduite cette ide constitutive de la dmocratie moderne :
son association avec lalination du pouvoir , puisque celui dont mane le pouvoir et qui en
principe le possde (le peuple) en est ncessairement priv{548}.

Cette propagande de la reprsentation a plusieurs avantages. Elle sert de justification au


reprsentant lui- mme, qui peut se convaincre que son engagement politique est plus juste
(plus pur) que celui de ses adversaires. Il saura en effet souligner certaines de ses dcisions
comme servant plus explicitement les intrts du peuple que ses ennemis monarchistes ou
libraux. Cette propagande sert aussi, videmment, faire croire au peuple que les dirigeants
(le) gouvernent pour son bien.
Glorifier le peuple en le dclarant souverain est une faon efficace de le sduire. Dans la
perspective de lagoraphobie politique, le peuple est dailleurs peru comme aisment
manipulable et facile sduire. Plusieurs affirmaient en effet que le peuple est avant tout
pouss par ses motions. On parlait ainsi du sentiment du peuple{549} , des motions et
vues du peuple{550} , de la confiance du peuple{551}, du bonheur du peuple{552}, de
lantipathie du peuple{553}, du temprament, des habitudes et des prjugs du peuple{554} .
Les dlgus disaient que les politiciens devaient inspirer de la sympathie{555} , de la
confiance et de laffection{556}. Les dlgus dbattaient pour savoir quel type dinstitution
serait lidole du peuple{557} , ou encore la plus flatteuse pour sa fiert{558} . Toutes ces
remarques laissent entendre que les dlgus considraient le peuple comme une bte motive
et quils cherchaient lui plaire. Ils rflchissaient donc leurs objectifs et leurs stratgies
politiques en fonction - du moins partiellement - de la perception populaire. Cest ainsi que le
politologue contemporain Bernard Manin conclut que les fdralistes aussi bien que les
antifdralistes tenaient un discours populiste{559}.
Mais les pompeuses dclarations au sujet de la souverainet du peuple cachaient
lintention de garder le peuple en dehors du processus de dcision politique, et donc en dehors
du pouvoir. Le dlgu Sherman incarnait bien cette attitude par une dclaration qui rsume
elle seule le mythe de la reprsentation de la souverainet : Ce quun homme fait par un
autre, il le fait par lui-mme{560}. Il ajoutait que le peuple [...] devrait avoir aussi peu que
possible faire au sujet du Gouvernement parce que le peuple est constamment tromp{561}
. Poussant la logique du mythe de la reprsentation encore plus loin, un dlgu dclarait en
toute candeur que le peuple na pas le droit de faire [certaines choses] sans le consentement
de ceux qui il a dlgu son pouvoir pour le bien de ltat ; il ne peut parler qu travers leur
bouche, il ne peut entendre qu travers leurs oreilles{562} . Selon ce dlgu, la relation de
consentement a t inverse : ce nest plus le peuple qui consent ce que sinstaure un
gouvernement lgitime, mais bien les reprsentants qui doivent consentir ce que le peuple
agisse. Il sagit l de la vritable doctrine du gouvernement reprsentatif, comme osaient le
rappeler dailleurs plusieurs dlgus. titre dexemple, le pasteur James Belknap, de
Nouvelle- Angleterre, dclarait quen principe, le gouvernement tire son origine du peuple ;
mais quil soit appris au peuple quil nest pas capable de se gouverner lui-mme{563} .
Certes, les dlgus affirmaient que la souverainet rside dans le peuple. Ils tirent donc
leur pouvoir - en principe - de la reprsentation de cette souverainet du peuple, et ils en sont
les serviteurs. Mais ils dclaraient du mme souffle quils sont suprieurs aux gens du peuple.
Cette supriorit qui les place au-dessus du peuple est le rsultat dune ducation de qualit
suprieure. Mme lantifdraliste Melancthon Smith{564} croit que les socits sont divises
entre une aristocratie naturelle et le petit peuple{565}. Quant John Adams, il sidentifie dans son
journal personnel et des lettres son pouse, aux clbres lgislateurs philosophes de
lhistoire, comme Confucius, Mahomet, Solon, etc.{566}.

Certains reprsentants sont prtentieux au point de considrer la reprsentation


comme la plus grande des ides politiques. Dans cette perspective, la dmocratie qui
permettrait la nation de sassembler et de dlibrer est un moins bon rgime quun systme
reprsentatif. Dans ce dernier, le pouvoir de la nation est mdiatis par des reprsentants qui
savent mieux que la nation ce qui est bien pour elle. John Adams, lui-mme reprsentant et
bientt prsident des tats-Unis, explique ainsi que le grand avantage des reprsentants,
cest quils sont capables de discuter des affaires, ce dont le peuple collectivement est inapte
lextrme, ce qui est lun des plus grands inconvnients de la dmocratie. Il nest pas du tout
ncessaire que les reprsentants, qui ont reu une instruction gnrale de leurs lecteurs,
attendent dtre instruits spcifiquement pour toute affaire. [...] Il est vrai quainsi, les propos
des dputs pourraient tre dsigns plus prcisment comme la voix de la nation . Mais il ne
serait pas pratique que les dputs suivent lavis de leurs lecteurs, et cela ne servirait pas
rellement lintrt de la nation, en raison des dlais infinis et des blocages qui en
dcouleraient ncessairement lors des dlibrations{567}. son tour, le fdraliste Noah
Webster expliquera, dans Examination into the Leading Principles of the Fdral Constitution
Proposed by the Late Convention Held at Philadelphia (1787), que la reprsentation est
lamlioration la plus excellente du gouvernement moderne{568}. Il prcise :
Dans un gouvernement parfait, tous les membres dune socit devraient tre prsents, et
chacun devrait donner son suffrage dans les actes lgislatifs, par lesquels il sera li. Cela est
impraticable dans les grands tats ; et mme si cela ltait, il est trs peu probable quil
sagisse du meilleur mode de lgislation. Cela a dailleurs t pratiqu dans les tats libres de
lAntiquit ; et ce fut la cause de maldictions innombrables. Pour viter ces maldictions, les
modernes ont invent la doctrine de la reprsentation, qui semble tre la perfection du
gouvernement humain{569}.
Thomas Jefferson affirmait lui aussi que la dmocratie est la seule pure rpublique,
mais quelle est impraticable hors des limites dun village , et que Lintroduction de ce
nouveau principe de la dmocratie reprsentative a rendu inutile presque tout ce qui a dj t
crit au sujet de la structure du gouvernement{570} . De tels commentaires relvent dun
processus dautojustification et dauto- glorification semblable aux propos dun roi qui dclarerait
que la doctrine de la monarchie est la perfection du gouvernement humain.
LA dmocratie comme rgne des pauvres
Les dbats constitutionnels sont loccasion de raffirmer le lien entre la richesse et la
supriorit morale, intellectuelle et politique. Dans son clbre ouvrage An Economic
Interprtation of the Constitution of the United States, lhistorien Charles Austin Beard dmontre
que le but premier des fdralistes tait de protger les droits de proprit contre un esprit
galitariste dmocratique qui prenait de limportance parmi les fermiers et les travailleurs
manuels, soit le proltariat mergent. Cela dit, les fdralistes ntaient pas des capitalistes au
sens strict, mais le plus souvent des politiciens lus qui avaient reu une formation en droit et
qui disposaient dune certaine fortune, et parfois desclaves. Pour leur part, les participants aux
rbellions et aux meutes aprs lindpendance taient parfois des pauvres, mais aussi des
fermiers possdant leur propre terre119. Les partisans de Shays, par exemple, taient pour la
plupart des fermiers en colre contre les rgles financires et fiscales qui avaient entran leur
faillite pour cause de dettes.

Nanmoins, plusieurs sources de lpoque rvlent sans ambigut aucune que les pres
fondateurs des tats- Unis modernes taient conscients et convaincus que leur socit tait
divise en classes sociales. De plus, ils croyaient que les riches doivent tre responsables des
affaires politiques, alors que la dmocratie tait associe soit au rgime o les pauvres
gouvernent, soit la classe des pauvres elle-mme (comme laristocratie peut la fois
dsigner un rgime politique et une classe sociale, la noblesse).
Le 18 juin 1787, Alexander Hamilton prononce un discours la Convention de Philadelphie
qui exprime trs bien cet tat desprit :
Toutes les communauts se divisent entre les peu nombreux et les nombreux. Les
premiers sont les riches et les biens ns, les autres la masse du peuple. La voix du Peuple est
dite tre la voix de Dieu ; et mme si cette maxime a t si souvent cite et crue, elle est
fausse en ralit. Le peuple est turbulent et changeant ; il ne juge et ne reconnat le juste que
rarement. Il faut donc donner la premire classe une part distincte et permanente dans le
gouvernement. Les riches et les biens ns vont contrler linstabilit des seconds, et comme ils
ne peuvent obtenir un quelconque avantage dun changement, ils vont donc ncessairement
toujours maintenir un bon gouvernement. Est-ce quune assemble dmocratique, qui
annuellement se droule dans la masse du peuple, peut supposment tre stable dans sa
poursuite du bien commun ? Rien dautre quun corps permanent peut freiner limpudence de la
dmocratie. Cette disposition turbulente et hors contrle requiert des contrles120.
Ici, Hamilton affirme quil y a des riches et des pauvres, et quil faut se mfier de la voix
du peuple qui exprime celle des pauvres. Ces derniers sont turbulents et incapables de dfinir
et de poursuivre le bien commun. Hamilton dplorait ailleurs la jalousie dmocratique du
peuple, expliquant que la dmocratie suppose une attaque contre la proprit prive{571}.
Consquemment, Hamilton dclarait que la force qui dtient les cordons de la bourse doit
absolument gouverner{572}. Le peuple doit donc tre contrl par les riches. Ces derniers
sassureront de maintenir le statu quo, parce quils ne tireraient pas davantages aux
changements dsirs par les pauvres, et pour cause...
Selon John Adams, les pauvres sont destins au labeur, les riches sont qualifis pour les
fonctions suprieures en raison de leur ducation et de lindpendance et des loisirs dont ils
jouissent{573} . Les pauvres ne doivent donc pas exercer de pouvoir politique, non seulement
parce quils nen ont pas les capacits ou le temps, mais aussi parce quils se laissent plus
facilement corrompre en raison de leur indigence. Donnez le droit de vote aux gens qui nont
pas de proprit, et ils vont vendre leur suffrage aux riches qui seront capables de les
acheter{574} , mettait ainsi en garde Gouverneur Morris.
Le politologue contemporain Martin Diamond a donc raison de souligner quune part
importante des Federalist Papers, documents o lon retrouve largumentaire des fdralistes
expos de la manire la plus systmatique et dveloppe, traite des amliorations du
commerce rendues possibles grce la nouvelle Constitution. Par exemple, trois des quatre
principaux objectifs de la lgislation fdrale (Federalist Paper, n 53) concernent
explicitement le commerce (commerce extrieur, commerce entre tats, et les taxes). Le
quatrime, soit la milice, a galement trait au commerce dans la mesure o il est largement
dtermin par le dsir de prvenir des convulsions intrieures qui rsulteraient de questions
conomiques{575}. Les dbats constitutionnels offraient loccasion de raffirmer quun tat a
pour objectif de dfendre la proprit par les armes, comme lavait enseign John Locke.

Madison reconnaissait que la plus commune et la plus durable cause de factions a t les
nombreuses et ingales distributions de la proprit{576}. Il affirmait donc que les
dmocraties se sont toujours rvles incompatibles avec la scurit personnelle, ou les droits
de proprit ; et elles ont en gnral t aussi brves dans leur vie que violentes dans leur
mort{577}. Ces ides, avances dans les Federalist Papers, sont reprises par Madison la
convention de Virginie, le 5 juin 1788, mais il remplace alors dmocratie par rpublique{578}.
Les ides de Madison taient partages par Gouverneur Morris, un fervent dfenseur de la
scurit de la proprit, pour qui la haine des riches est le moteur par lequel une populace
tourdie peut tre si aisment amene mal agir{579} .
James Madison a propos la rflexion la plus avance au sujet de la sparation et de
lquilibre des pouvoirs, inspire par son pessimisme envers la nature humaine et sa
constatation que les socits ncessairement divises en factions sont consquemment
soumises des conflits et des troubles nfastes. Madison dclare que si les hommes taient
des anges, aucun gouvernement ne serait ncessaire. Si les anges pouvaient gouverner les
hommes, aucun contrle interne ou externe au gouvernement ne serait ncessaire{580} . En fait,
Madison se dit partisan dune rpublique trs vaste et populeuse prcisment parce que la
grande diversit y permettrait de jouer plus aisment les intrts des uns contre ceux des
autres, et ainsi dobtenir lquilibre souhait, ce qui constitue la seule dfense contre les
inconvnients de la dmocratie qui soit cohrente avec la forme dmocratique de
gouvernement :
Toutes les socits civilises doivent tre divises en sectes, factions et intrts
diffrents, comme elles comptent des riches et des pauvres, des cranciers et endetts, des
intrts agricoles, manufacturiers et commerciaux, des rsidents de tel ou tel district, des
partisans de ce dirigeant politique ou de celui-l, les disciples de cette secte religieuse ou de
celle-ci. Dans tous les cas o une majorit est unie par une passion ou un intrt communs, les
droits de la minorit sont en danger. [...] En Grce et Rome, les riches et les pauvres, les
cranciers et les endetts, aussi bien que les patriciens et les plbiens se sont tour tour
opprims les uns les autres, et chacun sans faire preuve de merci. [...] La seule solution est
dagrandir la sphre et donc de diviser la communaut en tant dintrts et de parts, que
premirement une majorit ne pourra avoir en mme temps un intrt commun distinct de celui
de lensemble ou de la minorit ; et deuximement, dans le cas o elle aurait un tel intrt,
quelle ne puisse pas sunir dans le but de latteindre{581}.
Lorsque Madison sinquite de lventuelle tyrannie de la majorit, ce sont les pauvres quil
craint, alors quil pense aux riches quand il se proccupe de la libert de la minorit. Dans une
lettre adresse Thomas Jefferson le 24 octobre 1787, Madison prcise en effet sa pense,
voquant les dangers dune simple dmocratie, ou une rpublique pure . Il affirme alors que
d ans toutes les socits civilises, les distinctions sont invitables et varies, et il y aura
des riches et des pauvres ; des cranciers et des endetts{582}. La simple dmocratie doit
tre vite, selon Madison, prcisment parce quelle ne protge pas suffisamment les droits
de la minorit, cest--dire les riches. En voquant la ncessit de jouer les minorits les unes
contre les autres, il laissait toutefois entendre quil ne faisait pas totalement confiance aux
riches.
Le dlgu Charles Pinkney{583} prsente la Convention de Philadelphie une description
sociologique plus subtile de la classe suprieure. Selon lui, la classe suprieure est en fait

constitue de trois classes partageant les mmes intrts :


Le peuple des tats-Unis peut tre divis en trois classes. Lhomme professionnel qui, en
fonction de ses intrts particuliers, doit avoir un poids considrable dans le gouvernement
mme sil reste populaire. L'homme commercial, qui peut ou non avoir un poids lorsquune
politique commerciale sage et Judicieuse est avance. [...] Le troisime est l'intrt terrien, les
propritaires et les cultivateurs du sol, qui sont et doivent toujours tre lessor dirigeant dans un
systme. Ces trois classes, aussi distinctes dans leurs intrts, sont gales entre elles en
termes dimportance politique, et il est ais de prouver quelles nont quun seul intrt. Leur
dpendance les unes envers les autres est mutuelle. Le marchand dpend du planteur. Tous
doivent tre en lien, aussi bien dans les affaires publiques que prives, avec les hommes
professionnels, qui leur tour doivent dune certaine manire dpendre des deux autres
classes134.
Si Madison pouvait parfois sembler sympathique au travailleur quotidien, il tendait
plutt prendre le parti des propritaires terriens, cette minorit des opulents : Lhomme
qui possde la richesse, qui se prlasse dans son fauteuil ou roule dans sa carriole, ne peut
juger des besoins et des sentiments du travailleur quotidien. Il ajoute :
Le gouvernement que nous voulons tablir est pens pour durer pour lternit. Lintrt de
la terre, prsentement, prvaut ; mais avec le temps, quand nous ressemblerons plus aux tats
et aux royaumes dEurope, quand le nombre des propritaires terriens sera comparativement
petit parmi les diverses formes de commerce et de production manufacturire, alors lintrt de
la terre ne sera-t-il pas en minorit dans les lections venir ? Et sans avoir sagement prvenu
cet tat de fait, qu'adviendra-t-il de notre gouvernement? En Angleterre, aujourdhui, si les
lections taient ouvertes toutes les classes du peuple, la proprit des propritaires terriens
serait en danger. Une loi agraire devrait bientt tre adopte. Si ces observations sont justes,
notre gouvernement devrait protger les intrts permanents du pays contre linnovation. Les
propritaires terriens doivent avoir leur part dans le gouvernement, pour dfendre et
promouvoir des intrts si importants et quilibrer et contrler les autres. Ils devraient tre ainsi
constitus pour protger la minorit des opulents contre la majorit. Cest le Snat, donc, qui
devrait tre ce corps{584}.
Pour Pinkney galement, la branche snatoriale doit reprsenter la richesse du pays, et
devrait tre compose des personnes de fortune{585} . Baldwin dira aussi que la premire
branche [au Massachusetts] reprsente le peuple, la seconde la proprit{586}. Il y a donc bel
et bien la conscience dune lutte de classes entre les riches et les pauvres, les seconds
reprsentant une menace pour les premiers. Le nouveau rgime politique des tats-Unis
dAmrique est alors pens explicitement comme un systme dans lequel sincarneront les
distinctions entre classes conomiques, pour assurer la prdominance et surtout la
permanence de la proprit prive, fondement de la classe des riches. Le tout dans le respect
de la libert des riches et en opposition la tyrannie des pauvres sur les riches.
Ce dbat sur le Snat, prsent comme un corps qui protgera les riches et o ils
sigeront pour contrler la branche populaire (ou Chambre basse) permet de bien comprendre
comment les acteurs politiques influents de lpoque utilisaient les mots dmocratie et
aristocratie. Lors dun discours la Convention, Gouverneur Morris souligne avec cynisme que
les riches vont tenter dtablir leur domination pour asservir lensemble. Ils lont toujours fait.

Ils le feront toujours. Suivant ces propos, il en dduit que la branche aristocratique et la
branche dmocratique doivent tre indpendantes lune de lautre{587}.
Il dclare :
Tout homme ayant le sens de lobservation a constat dans les branches dmocratiques
des lgislatures des tats la prcipitation - dans le Congrs linstabilit, et des excs dans
chaque dpartement contre la libert personnelle, la proprit prive et la scurit individuelle.
[...] Le corps aristocratique devrait tre aussi indpendant et fort que le corps dmocratique.
[...] Les deux forces pourraient ainsi se contrler mutuellement. Mais laisser les riches se
mlanger avec les pauvres et dans un Pays Commercial, ils tabliront une oligarchie. Retirer le
commerce, et la dmocratie triomphera. Il en a toujours t ainsi dans le monde{588}.
Dans On the Lgislative Branch, qui parat en 1789, Benjamin Franklin ironise pour sa
part propos de cette sagesse ncessairement associe la richesse. Il remet en question le
fait que la voix dun riche ait plus de poids en fonction de sa richesse. Il demande,
explicitement, pourquoi la proprit devrait-elle tre reprsente dans une branche
gouvernementale spcifique, comme le Snat ? Pour Franklin, une telle pratique est contraire
lesprit de la dmocratie et rvle une disposition au sein de certains dentre nous
marchander une aristocratie, en donnant aux riches la prdominance dans le gouvernement{589}
. Allant encore plus loin, le dlgu John Francis Mercer{590} avance une thse trs originale
la Convention, le 14 aot 1787 :
Il sagit du premier principe de la science politique, que ds que les droits de proprit
sont protgs, une aristocratie en merge. Les Gouvernements lectifs deviennent galement
ncessairement aristocratiques, puisque les gouvernants sont peu nombreux et quils vont tirer
des avantages pour eux-mmes de la masse. Les Gouvernements de lAmrique vont devenir
des aristocraties. Ils en sont dj. Les mesures publiques sont calcules pour le bnfice des
Gouvernants, pas pour le peuple. Le peuple est insatisfait et se plaint. Il change ses dirigeants,
et les mesures publiques changent. Mais ce nest quun changement dune sorte davantage
pour une autre la faveur des dirigeants{591}.
Cela dit, des propos comme ceux de Franklin et Mercer sont exceptionnels pour lpoque,
tout le moins au sein de llite. Mme les antifdralistes ne condamnaient pas la nouvelle
Constitution parce quelle donnerait plus de pouvoir aux riches{592}.
Finalement, au sujet de la Constitution des tats- Unis, Fisher Ames dclarait que
l'essence, et presque la quintessence, dun bon gouvernement est de protger la proprit et
ses droits. Lorsquils sont protgs, il ny a pratiquement plus de butin laiss saisir pour
loppression ; les objets, et les motifs de lusurpation et de la tyrannie ont disparu. En
protgeant la proprit, la vie et la libert peuvent difficilement ne pas tre protges : o la
proprit est protge par des lois et des principes, rgne la libert{593}. Ames exprimait
galement sa satisfaction lgard des sages de la grande Convention qui ont choisi
dtablir une rpublique qui est plus diffrente encore dune dmocratie, quune dmocratie
est diffrente du despotisme{594}.

La Tentation Monarchique
Dans leur dsir de justifier linstitution dun Snat pour limiter linfluence dmocratique, les
fdralistes vont offrir comme modle la Grande-Bretagne, le rgime associ en Occident la

fois la puissance et la libert. Pour Hamilton{595}, Pinkney{596} et dautres, la Constitution


britannique est la meilleure constitution, car elle correspond la conception du rgime
politique parfait selon Aristote, Cicron et Montesquieu{597}. Mais la valorisation de ce modle a
amen des fdralistes sur une pente glissante, savoir la proposition dinstaurer une nouvelle
monarchie aux tats-Unis. Dans ses notes au sujet dun discours dAlexander Hamilton
prononc la Convention de Philadelphie le 18 juin 1787, Madison indique:
Les membres les plus pugnaces lgard du rpublicanisme [...] taient aussi bruyants
que quiconque discourir contre les vices de la dmocratie. Cette dynamique de lopinion
publique lamne anticiper le moment o, lui [Hamilton] et dautres se joindront lloge [...]
de la Constitution britannique, soit que cest le seul gouvernement dans le monde qui unit la
force publique et la scurit individuelle . Dans toute communaut o lindustrie est
encourage, il y aura une division entre le petit nombre et la masse. Consquemment, des
intrts distincts vont . merger, il y aura des endetts et des cranciers, etc. Les deux doivent
donc avoir du pouvoir, pour que chacun puisse se dfendre contre lautre. [...] Cest en raison
de larrangement adquat ce sujet que les Britanniques ont une excellente Constitution. Leur
Chambre des lords est la plus noble institution. Les lords forment la barrire permanente contre
toute innovation pernicieuse, quelle soit tente par la couronne ou les Commons [Chambre des
communes], parce que les lords nont rien esprer dun
changement, et ont suffisamment dintrt de par leur proprit, pour tre fidles cet
intrt{598}.
Or il y a un roi la tte du rgime britannique... Ce nest donc pas sans raison que
certains opposants aux fdralistes vont laisser entendre que leur projet ouvrira la porte
linstauration dune monarchie aux tats-Unis dAmrique. Lantifdraliste Patrick Henry dclare
ainsi que si la Constitution des fdralistes est adopte, il y aura un grand et puissant
prsident, qui dtiendra des pouvoirs trs larges; les pouvoirs dun roi. Il dclarait du mme
souffle que cette Constitution [...] tend vers la monarchie. Votre prsident peut facilement
devenir roi{599}. Exprimant la mme crainte, Randolph associe la Constitution un ftus de
monarchie{600} .
En fait, certains des acteurs politiques envisagent alors srieusement dtablir une
monarchie amricaine. Dans Defence of the Constitutions of Government of the United States,
John Adams prnait un rgime mixte pour les tats-Unis, qui auraient besoin selon lui la
fois dune couronne et dun snat hrditaires. Quelques fdralistes ont mme approch
George Washington pour le convaincre de se proclamer roi des tats-Unis, une offre quil a
dcline. Madison prdisait nanmoins que vers 1930, les tats-Unis, qui seraient surpeupls,
auraient alors besoin dun roi pour faire respecter la loi et lordre{601}. Lopinion de Madison tait
partage par dautres dlgus la Convention de Philadelphie{602}.
Plutt critique de lide dun roi amricain, Benjamin Franklin dclarait la Convention
fdrale (dans un discours lu en son nom par Wilson le 2 juin 1787) :
Il sera dit que nous navons pas propos dtablir un Roi. Mais il y a une inclination
naturelle dans lhumanit lgard dun Gouvernement monarchiste. [...] Je suis donc inquiet,
peut-tre trop inquiet, que nos tats finissent par devenir une Monarchie dans des temps
futurs. Mais cette Catastrophe peut, je crois, tre repousse pour longtemps, si dans le
systme que nous proposons nous ne semons pas la graine de la contestation, de la faction et

du tumulte en faisant de notre fonction dhonneur une place de profit. Si nous le faisons [...] cela
ne fera que nourrir le ftus dun Roi [...] et un Roi sera bientt impos au-dessus de nous{603}.
En juillet 1792, alors quil est prsident, Washington crit une lettre personnelle et
confidentielle son secrtaire au Trsor, Alexander Hamilton. Il sy remmore ce quil a appris
des hommes sensibles et modrs avec qui il a discut du systme fdral des tats-Unis,
dont il est alors la tte. Selon Washington, plusieurs dentre eux croyaient que lobjectif
ultime de tout cela est de prparer le chemin pour un changement, qui mnerait de la forme
rpublicaine de gouvernement une monarchie . Il va encore plus loin, expliquant que les
antifdralistes sont maintenant confirms dans leur argument par la ralisation de leurs
prdictions, dont les fdralistes eux- mmes sont responsables : eux, qui ont t en faveur
dun nouveau gouvernement qui tait un tremplin vers une monarchie{604}.

Linfluence Dmocratique de la Rvolution Franaise aux tatsUnis


La Rvolution franaise qui clate en mai 1789 va avoir un cho aux tats-Unis. Elle offre
dabord son lot de modles et de contre-modles qui seront utiliss dans les discours en
Amrique, mais elle est aussi une source de gratification pour les acteurs politiques
dAmrique, participant mme de la construction de lidentit politique des tats-Unis{605}. Les
habitants des ex-colonies britanniques qui avaient longtemps prouv un sentiment dinfriorit
face lEurope ont maintenant limpression dtre en avance sur les Europens quant au
progrs politique, puisque la Rvolution franaise clate bien aprs lindpendance et mme la
Convention de Philadelphie, convoque en 1787. Plusieurs acteurs politiques franais viendront
les conforter dans ce sentiment. En avril 1790, par exemple, lAssemble nationale a dclar
trois jours de deuil national aprs la mort de Benjamin Franklin{606}. La Fayette a offert son
ami George Washington la clef de la Bastille. cette occasion, Thomas Paine avait dclar
quil ne peut y avoir de doute que les principes de lAmrique ont ouvert la Bastille;
consquemment, la clef revient sa vraie place158. En 1792, lAssemble nationale accordait
la citoyennet franaise George Washington, James Madison et Alexander Hamilton (quoique
les titres aient t attribus avec plusieurs erreurs, Georges [sic] Washington, Jean [sic]
Hamilton et N. [sic] Madison).
Pour sa part, la plbe amricaine semblait mue par la politique franaise, lorsque par
exemple les cloches de la ville de Philadelphie ont sonn le 14 dcembre 1792 quand les
bateaux ont apport la nouvelle du triomphe de larme franaise contre les Autrichiens et les
Prussiens Valmy le 20 septembre, et la nouvelle de la proclamation de la Rpublique deux
jours plus tard. Des clbrations publiques avec banquets, musique et feux dartifice sont alors
organises Philadelphie, ainsi qu Baltimore, New York, Charleston, Savannah et Boston.
Mais dans les mois qui suivent, plusieurs aux tats-Unis prennent leurs distances lgard du
mouvement patriote franais en raction la tombe en disgrce de La Fayette, lexcution
du roi et la dclaration de guerre faite lAngleterre.
La Rvolution franaise bouleverse aussi le vocabulaire et le sens de certains mots aux
tats-Unis, y compris dmocratie. Les Amricains sont conscients de ce phnomne. Ainsi,
le Monthly Anthology and American Review explique que les bouleversements qui surviennent
dans la vie politique de la nation ont provoqu leur tour des transformations linguistiques :

Le sens dun nom pouvant tre largi, rduit ou modifi pour convenir aux nouvelles ides
qui ont t introduites [...]. Ainsi, les discussions politiques des dernires annes, provoques
par la Rvolution franaise, ont amen parmi nous les termes aristocrate et dmocrate,
monarchiste et rpublicain. Ils ont t attribus ou revendiqus par divers partis selon leurs
principes politiques prsums qui favoriseraient lun ou lautre de ces caractres{607}.
Noah Webster exprimait une ide similaire dans une lettre Joseph Priestley{608}, mais en
rappelant lorigine historique des termes dmocratie et rpublique : Dmocratie est un
gouvernement dans lequel les pouvoirs lgislatifs sont exercs directement par tous les
citoyens, comme anciennement Athnes et Rome. Dans notre pays, ce pouvoir est dans les
mains non pas du peuple mais de ses reprsentants. [...] En raison de cette distinction
matrielle, notre forme de gouvernement a reu lappellation rpublique, pour se distinguer, ou
plutt rpublique reprsentative. Webster en vient discuter de linfluence de la France sur
les tiquettes politiques aux tats-Unis :
Comme le mot Dmocrate a t utilis comme synonyme du mot Jacobin en France, et
pour voquer une autre ide, soit la tentative de contrler notre gouvernement par des
associations populaires prives, le mot en est venu signifier une personne qui tente de
sopposer indment ou dinfluencer le gouvernement par le biais de clubs privs, dintrigues
secrtes, ou par des assembles populaires publiques [...]. Par Rpublicains, nous entendons
les amis de nos gouvernements reprsentatifs{609}.
En rfrence la France, John Adams dclarait ainsi : Il y aura toujours des gants et
des pygmes, les premiers ayant plus dinfluence que les autres [...]. Les premiers seront les
aristocrates et les autres des dmocrates, sinon des Jacobins ou des sans-culottes{610}. Jai
toujours t pour une rpublique libre, pas une dmocratie, qui est un gouvernement arbitraire,
tyrannique, sanglant, cruel et intolrable [...]. Robespierre est lexemple parfait du premier
personnage dune dmocratie{611}.
La Rvolution franaise a provoqu des clivages au sein du cabinet du premier prsident
des tats-Unis, George Washington, entre ses conseillers Thomas Jefferson dune part, et
Alexander Hamilton, partisan dun gouvernement fdral fort et centralisateur, dautre part.
Cette opposition ractivait certains lments du dbat qui opposait les camps dits de la Cour et
du Pays, qui avait secou lAngleterre au sicle prcdent{612}. La Cour amricaine, reprsente
par Hamilton et Rufus King, rvait alors de richesse et de puissance pour ce nouveau pays
qutaient les tats-Unis, proposant darrimer laction de ltat central aux intrts de la
richesse, alors que John Jay dclarait que ceux qui possdent le pays devraient le
gouverner{613}. loppos, le discours du Pays, reprsent par Jefferson, Madison et Monroe,
reprenait des arguments avancs par les porte-parole historiques du Pays anglais. Selon
Jefferson, Hamilton avait tort de promouvoir le commerce plutt que la vertu, et les villes et les
marchands plutt que la campagne et les fermiers, et de chercher accrotre le pouvoir
excutif aux dpens du pouvoir lgislatif.
Vers 1793, les partis politiques font leur apparition dans la vie politique des tats-Unis,
malgr lopinion largement rpandue quils allaient accrotre la fragmentation de la socit.
noter que les partis politiques sont alors des regroupements informels dacteurs politiques aux
intrts similaires, appuys par quelques journaux. Il ne sagit pas encore de machines
politiques trs structures comme le sont les partis politiques au xxe sicle. Le 31 juillet 1793,
Jefferson dmissionne du cabinet de Washington pour organiser un parti quil nomme

rpublicain. Son but: tre prsident des tats-Unis. Ses allis: les fermiers du Sud et les
pauvres du Nord. Il apparat comme un vrai rpublicain guid par la vertu, qui veut en dcoudre
avec les aristocrates urbains et corrompus de la Cour. loppos, Hamilton et les fdralistes
affichent sans gne aucune leur litisme et utilisent lexemple de la Rvolution franaise comme
un contre-modle, principalement en raison de son esprit galitariste. Il en appelle se
prmunir contre le plus grand des dangers , soit la contagion du nivellisme qui rend
tout le monde gal un barbier franais{614}. Dj le 3 aot 1791, Noah Webster avait tonn:
Amricains! Ne vous laissez pas abuser. En cherchant la libert, la France est alle bien audel delle{615}. Le mme de dire : Regardez la France ! Vous avez l limage dune vritable
dmocratie{616}!
Les rpublicains de Jefferson vont nanmoins sidentifier la Rvolution franaise, ou
tout le moins ses lments modrs. Ils pousseront mme laudace jusqu prtendre que la
violence est en partie justifiable dans le contexte politique franais, en raison de la rigidit des
structures de lAncien Rgime. Les fdralistes de Hamilton vont faire circuler des pamphlets
accusant les rpublicains de Jefferson dtre financs en secret par la France et de comploter
pour miner le christianisme aux tats-Unis. Les rpublicains contre-attaquent en accusant leurs
adversaires de chercher imposer une monarchie aux tats- Unis et de faire passer le
nouveau pays sous le contrle de la Grande-Bretagne. Jefferson rvle mme que Hamilton
aurait dclar quil voulait une monarchie fdrale, et nayons pas peur dappeler les choses
par leurs vrais noms, puisquil sagit bien dune monarchie{617}.
La turbulence provoque par la Rvolution franaise offrira mme loccasion certains
aux tats-Unis de sassocier positivement la dmocratie. Des partisans de Jefferson ont
commenc se dire rpublicains-dmocrates (.Democratic-Republicans), mme si ce nom ne
deviendra pas leur appellation officielle avant 1840 (voir chapitre 5). Preuve que limpact de la
Rvolution franaise a dstabilis le vocabulaire politique aux tats-Unis, des clubs politiques
vont prendre le nom de socits dmocratiques. Les fondateurs de ces clubs sinspiraient
des socits patriotiques anglaises, des clubs du mouvement patriote comme ceux des Fils de
la libert, et des clbres clubs politiques franais comme ceux des Girondins, des Jacobins et
des Cordeliers. Fond Philadelphie au printemps 1793, le premier de ces clubs se nomme
Socit rpublicaine allemande{618}. peine quelques jours aprs larrive du Franais Edmond
Charles Genet{619}, dpch par le gouvernement franais pour le reprsenter aux tats-Unis,
apparat la Socit dmocratique de Pennsylvanie, Philadelphie. Cest Genet qui avait
suggr dinclure une rfrence la dmocratie dans le nom du club{620}. Selon les principes,
articles et rglements du club, la Socit dmocratique de Pennsylvanie est constitue pour
cultiver une juste connaissance de la libert rationnelle, encourager la jouissance et lexercice
de nos droits civils, et transmettre la postrit, sans faillir, lhritage glorieux dun
gouvernement rpublicain libre [...] un GOUVERNEMENT RPUBLICAIN est la forme la plus
naturelle et bnfique{621}.
La rfrence la dmocratie dans une appellation nimplique donc pas une propagande
uniquement dmocratique, puisque la socit fait avant tout rfrence la rpublique et
sattarde dfinir ce rgime. Une dizaine de socits dmocratiques sont fondes en 1793 aux
tats-Unis, et une vingtaine lanne suivante{622}. Au moins 16 intgrent le mot dmocratique
dans leur nom, dont deux en association avec le qualificatif rpublicain , les autres retenant
des noms comme Comit de correspondance, Socit constitutionnelle, Socit patriotique ou

mme Socit franaise{623}. Qui taient les membres de ces clubs fleurissant surtout dans les
tats de lEst, aux socits plus galitaires{624} ? Dans tous les cas, ils sopposaient aux
fdralistes. Peu de leurs membres taient des politiciens influents, mais ils venaient en
majorit des classes aises. Lobjectif tait la fois doffrir un espace de discussion, de
partager de linformation, dexprimer leur solidarit avec le rpublicanisme franais et de
critiquer la vie politique des tats-Unis, en particulier la mauvaise administration du
gouvernement central. Ils proposaient llargissement du droit de suffrage, un plus grand
nombre dlections, loctroi de plus de pouvoir la Chambre basse et aux tats de lUnion{625}.
Enfin, ils se voulaient cosmopolites, comme le rvle un toast port Boston en 1795 au nom
de lide dune socit dmocratique qui engloberait toute la race humaine{626}. Lors du jour
de lindpendance, le 4 juillet 1795, un membre de la Socit rpublicaine de New York porte
un toast :
Une rapide mancipation des fils dHibernia{627} ; Puissent-ils bientt tre une rpublique au
sein des nations. la France ; que ses armes soient aussi puissantes donner la libert aux
nations que dans le cas de la Hollande. la Hollande ; que lunanimit et la modration qui ont
caractris linfante rpublique continuent denthousiasmer les autres nations suivre son
exemple.
la Pologne ; puisse-t-elle rapidement profiter de la bndiction de la Paix, de la Libert
et de lindpendance en rcompense de ses luttes ardues mais malheureuses{628}.
Leurs dtracteurs les associaient aux pires horreurs de la Rvolution, mme si ces clubs
se disaient plutt en faveur des rpublicains modrs, comme les Girondins. Ces clubs taient
accuss dtre des repres dtrangers sditieux, en particulier des Irlandais dpeints comme
les pires dmocrates de ce ct de lEnfer ou encore des Juifs de la tribu dIsral
cherchant contrler la politique amricaine{629}. En 1797, un dnomm Isral Isral, de la
Socit dmocratique de Pennsylvanie, se porte candidat sous la bannire du Parti rpublicain,
pour devenir snateur dtat. En raction, William Cobbett crit que depuis que les Juifs ont
obtenu un triomphe si complet face aux Gentils [non-juifs], il est dit quils ont conu lide
dimposer sur nous une circoncision gnrale. Ah ! pauvre Pennsylvanie{630} .
Il est vrai que Genet et dautres Franais avaient t dpchs par le gouvernement de
Paris pour influencer la politique des tats-Unis en faveur de la jeune Rpublique. Cette
manuvre deviendra, dans un sermon prononc en 1798 lglise catholique romaine de
Boston, une tentative pour tablir un systme de dsorganisation et une dmocratie sauvage
et sans principes{631}. William Cobbett publie en 1796, sous le pseudonyme Peter Porcupine,
History of the American Jacobins Commonly Denominated Democrats, o il explique que
deux tiers des Dmocrates sont des trangers, arrivs aux tats- Unis depuis la guerre{632}.
Dans le mme esprit, ldition du 18 octobre 1797 de la Pennsylvania Gazette dplorait que les
Jacobins amricains constituent les organes vils dune dmocratie trangre{633}. En 1798,
finalement, la
loi sur ltranger et la sdition (Alien and Sdition Act) est adopte par un Congrs
contrl par les fdralistes, la suite dune escarmouche entre des navires des tats- Unis et
de la France. Vingt-cinq personnes ayant critiqu les politiques du prsident John Adams (qui
avait succd Washington en 1797) sont emprisonnes. Conscient qutiqueter un individu
comme dmocrate pour lui nuire politiquement est une mthode utilise, Adams dira lui-

mme en 1800 quil y a un danger interdire, sous limputation de dmocratie, certaines des
personnes les plus capables et les plus honntes de lUnion{634} .
Cela dit, certains fdralistes craignaient rellement la dmocratie , exprimant leurs
inquitudes aussi bien publiquement que dans des lettres personnelles. George Cabot{635}
crivait ainsi Rufus King, le 14 aot 1795 : Il ne peut pas tre suffisamment regrett que
certains de nos hommes respectables [...] aient joint les Jacobins. [...] Aprs tout, quel est le
grand avantage dun systme reprsentatif sur la turbulente foule-ocratie [mobocracy]
dAthnes, si le recours des assembles populaires reste ncessaire{636}? Oliver
Wolcott{637} crivait son fils pour le mettre en garde contre les socits dmocratiques ou,
comme certains les appellent, les socits dmoniques qui sont videmment des nids de
sdition{638}.
Environ vingt-cinq ans aprs le dbut de la guerre de lindpendance, et cinq dix ans
aprs la fondation des tats-Unis dAmrique, la dmocratie est donc encore lobjet dattaques
dans des lettres personnelles, des journaux, des discours publics et mme des pomes. Le fils
du gouverneur du New Jersey crit en 1794 un pome intitul Democracy, qui voque lanarchie
et le chaos. Un Bostonien contrari se lamente dans le Columbian Centinel que les membres
des socits dmocratiques sexpriment dans tous les journaux dmocratiques, se
prsentant comme les meneurs de la foule et des travailleurs manuels, alors quils exhalent
les vapeurs de la dmocratie en putrfaction{639} . La Socit dmocratique du Kentucky est
dpeinte dans ldition du 17 juillet 1794 du Virginia Chronicle comme une synagogue horrible
de trahison et hassable danarchie, un conclave odieux de tumulte, une cathdrale effrayante
de discorde, un jardin vnneux de conspiration, une cole de lenfer de la rbellion et de
lopposition toute autorit rgulire et bien quilibre{640}.
Attaquer la dmocratie , cest alors la fois exprimer sa condamnation de la
Rvolution franaise et affirmer son appui au rgime libral rpublicain. Le 25 octobre 1810,
John Jay crit William Wilberforce{641} : La Rvolution franaise a si bien discrdit la
dmocratie [...] que je doute quelle vous pose quelque problme{642}.
Mais comme pour la rvolte de Shays la fin des annes 1780, cest un soulvement qui
va offrir la plus belle occasion pour discrditer lesprit dmocratique qui animerait les
Socits dmocratiques. En 1794 clate la rvolte du Whisky, fomente principalement par des
fermiers qui refusaient de payer des taxes sur lalcool et qui voulaient rsister la spculation
sur les terres, les procs tenus dans des cours fdrales loin de leur lieu de rsidence et le
manque dappui du gouvernement central au sujet de leur droit de naviguer sur le Mississippi.
Ce soulvement servira de preuve pour affirmer que la vague dmocratique risquait
demporter les institutions essentielles la vie politique aux tats-Unis. Le prsident
Washington dclare alors que les socits dmocratiques de Pennsylvanie sont responsables
de la rvolte du Whisky. Washington crit au gouverneur Henry Lee{643} le 26 aot : Je
considre que cette insurrection est le premier fruit formidable des socits dmocratiques,
propos que Washington ritre dans une autre lettre{644}. Si les membres des socits vont
tenter de justifier lexistence de leurs clubs, ceux-ci vont nanmoins disparatre graduellement.

C H AP I T R E 5 : Rivalits entre Patriotes victorieux - la


France
LA FRANCE est traverse par une succession dvnements dramatiques, de la dissolution
de la premire Assemble nationale en septembre 1791 jusquau coup dtat de Napolon
Bonaparte en 1799, en passant par lexcution dun roi et dune reine, des meutes, des
massacres, une guerre civile, une guerre internationale et labolition de lesclavage (rtabli par
Bonaparte en 1802). Sans oublier ladoption dun nouveau calendrier, linstauration dune
rpublique et la proclamation de deux constitutions, celle de 1793 tant dsigne comme la
Constitution dmocratique, et accompagne dune nouvelle Dclaration des droits de
lhomme et du citoyen qui reconnat le droit lducation, au travail et lassistance publique.
Elle consacre aussi la libert de presse et le droit de sassembler et mme le devoir
linsurrection. Or cette Constitution ne sera jamais mise en application. Une autre Constitution
sera adopte en 1795, la suite de la rvolution thermidorienne qui marque la prise du
pouvoir par des forces conservatrices.
Le 20 septembre 1792, larme rvolutionnaire franaise remporte sa premire victoire
importante Valmy. Le lendemain, une nouvelle assemble, appele Convention, commence
siger. Ds le premier jour, la Convention abolit la monarchie. Le jour suivant, la Rpublique est
proclame. Cette perce politique est facilite par la disparition dimportants acteurs politiques
plus modrs ou conservateurs. Mirabeau est mort, le roi et Barnave sont en prison en France,
La Fayette est incarcr en Autriche, le comte dAntraigues, Maury, Malouet, Mounier et LallyTollendal sont tous en exil. La Rvolution ne sarrte pas avec linstauration de la Rpublique.
Le roi subit son procs de dcembre 1792 janvier 1793. Il est dcapit le 21 janvier. La
guerre civile clate avec le soulvement de la Vende en mars, et des tribunaux
rvolutionnaires sont mis sur pied Paris, Strasbourg, Brest, Toulon et Nancy. Le 9 avril est
tabli le Comit de salut public pour ragir aux menaces que reprsentent la guerre avec
ltranger et les troubles intrieurs. Il est contrl par des rpublicains radicaux et va devenir de
plus en plus influent dans la vie politique franaise. Cette radicalisation de la Rvolution est
souvent justifie par lintrt du peuple ou de la nation.
Comme en Amrique, la frange la plus radicale et la plus dmocratique du mouvement
noccupait pas les lieux du pouvoir tels que la Convention ou le Comit de salut public. La plbe
sagitait plutt dans les assembles populaires et dans la rue. Mme les dirigeants politiques
les plus radicaux sinquitaient de leffervescence de ces trublions. De fins politiciens comme
Danton et Robespierre tenteront de manipuler la rue pour servir leurs intrts ou ceux de leur
faction. Pourtant, plusieurs parmi les membres des sections populaires, soit les sans-culottes
et les plus radicaux dentre eux, connus sous le nom dEnrags,poursuivaient leurs propres
objectifs politiques et conomiques. En mai 1793, par exemple, les Enrags rclament des
politiques galitaires et une taxe spciale pour les riches. Le mme mois, la Convention est
investie par une foule de sans-culottes et la Commune de Paris est dclare en tat
dinsurrection. Des villes comme Bordeaux, Caen, Lyon et Marseille commencent se rebeller
contre la capitale, un mouvement qui sera dsign sous ltiquette de fdralisme par les
dirigeants de Paris qui lassocient la contre-rvolution et le combattent par les armes.
Pour renforcer leur pouvoir, les dirigeants instaurent la Terreur, justifie selon eux par la
dfense des intrts du peuple et de la Rvolution qui serait menace par tant dennemis. La

Terreur cible les contre-rvolutionnaires royalistes, mais aussi des rvolutionnaires jugs trop
modrs ou trop radicaux par le Comit de salut public, compos de politiciens qui veulent que
llite politique conserve le pouvoir. De mars 1793 janvier 1794,381 personnes sont
guillotines; 2 500 pendant lt 1794, alors que 2 000 autres sont fusilles Lyon et 5 000
noyes Nantes.
La rpression rpublicaine frappe aussi les femmes, y compris les rvolutionnaires. Elles
ont pourtant milit et lutt pour la Rvolution et pour leurs droits de citoyennes, plusieurs se
disant rpublicaines, quelques-unes dmocrates, la plupart sopposant explicitement aux
aristocrates . Dans Discours de mesdames les citoyennes actives des rues du Plican et
Saint-Honor ( Paris), prononc au club des Jacobins le 6 fvrier 1791, une Mlle Pribi
annonait que ses consurs et elle-mme considraient que la patrie est menace, et pour
la soutenir contre les aristocrates et les contre-rvolutionnaires, nous venons sur lautel de la
raison, de la pudeur, de la vrit, de lgalit et de la dmocratie, pour lui sacrifier notre
virginit . Cette trange offrande, elle la justifiait au nom de la dmocratie en prcisant que
ces femmes avaient pris la rsolution solennelle de npouser aucun Aristocrate et de ne
laisser leurs portes dsormais ouvertes quaux patriotes affilis votre socit [les Jacobins]
{645}
. Dans une lettre qui sera lue lAssemble fdrative des amis de la vrit, le 23 mars
1791, la Hollandaise Etta Palm dAelders avertissait les Franais des manuvres de conjurs
lextrieur et lintrieur de la France, prsentant lhomme du peuple comme lami de la
dmocratie{646}. Dj, en 1790, elle tentait de dissiper un malentendu au sujet de ses
compatriotes rfugis Paris et qui se prsentent comme des patriotes. Larme prussienne
occupe alors son pays dorigine, provoquant la fuite vers la France de milliers de patriotes
hollandais. En rfrence leurs journaux publis en exil, elle dclare: Il me serait gal si un
papier aristocrate me dnigre. Elle exprime ici lide qutre attaqu par des aristocrates,
fussent-ils hollandais, prouve quon est du bon ct de la barricade. Dans le journal Rvolutions
de Paris, elle signe un texte qui explique au lectorat franais que lintention des rfugis qui se
prtendent patriotes nest pas dtablir aux Pays- Bas un gouvernement populaire. Ce
parti, selon elle, est compos de la vritable aristocratie hollandaise, soit les membres
des grandes familles. Les soi-disant patriotes sont les vrais aristocrates , conclut-elle{647}.
Mais dans une critique de son livre Appel aux Franaises, publie dans la Gazette universelle,
Etta Palm dAelders sera accuse dtre une dmocrate outre{648}. Preuve du srieux de la
mobilisation fminine, Pauline Lon{649} avait dpos lAssemble nationale, en 1792, une
ptition endosse par 300 femmes de Paris qui demandaient le droit de porter des armes{650}.
Selon le journal Rvolutions de Paris, le corps lgislatif - qui ne comptait que des hommes
- accorda un sourire leur enthousiasme, toutefois en leur faisant entendre que leur place
tait au foyer{651} .
Le 30 octobre 1793 est prsent devant la Convention nationale le Rapport Amar, qui
devait rpondre deux questions:
1) Les femmes doivent-elles exercer les droits politiques, et prendre une part active aux
affaires du gouvernement? [...]
2) Les femmes doivent-elles se runir en associations politiques ?
ces deux questions, le rapport et lAssemble rpondent par la ngative{652}. savoir sil
convient daccorder le droit de vote aux femmes, cette assemble dhommes stipule ainsi
quune femme ne doit pas sortir de sa famille pour simmiscer dans les affaires du

gouvernement{653}. Restait donc aux femmes des clubs fminins, o elles pouvaient parler
politique comme les hommes dans les clubs des Jacobins, des Cordeliers et des Girondins.
Cest encore trop. Les hommes qui rdigent le rapport rappellent que les fonctions prives
auxquelles sont destines les femmes par la nature mme tiennent lordre gnral de la
socit{654} . Un dput sinquite de la fermeture des clubs fminins, car on retire alors aux
femmes le droit de sassembler paisiblement . Un autre lui rappelle que les socits de
femmes sont dangereuses [et] funestes la tranquillit publique. Alors, il demande que
rvolutionnairement, et par forme de sret publique, ces associations soient interdites. Ce
qui est finalement dcrt{655}. Les clubs fminins, dont la Socit des citoyennes patriotes et le
club des Citoyennes rpublicaines rvolutionnaires, sont ferms et interdits.
Reste encore la rue, mais plus pour longtemps.
En 1793, le journal Rvolutions de Paris sinsurge contre ces femelles qui saffublent
du bonnet rouge des patriotes, un pantalon leurs jambes et des pistolets la ceinture ,
et qui courent dans les rues de Paris . Le journal rapporte avec satisfaction que leur
prsidente fut rudement fouette et couverte de boue aux acclamations dune foule
immense. Le journal sermonne les femmes : Soyez filles honntes et laborieuses, pouses
tendres et pudiques, mres sages, et vous serez bonnes patriotes. Le vrai patriotisme consiste
remplir ses devoirs, et ne faire valoir que les droits dpartis chacun, selon le sexe et
lge, et non porter le bonnet et la pique, le pantalon et le pistolet. Laissez cela aux hommes
ns pour vous protger et vous rendre heureuses. Les rfractaires se rendent coupables dun
dlit qui tendrait dsorganiser la socit, en troquant de sexes, ou en les confondant avec
indcence, et dans des intentions anti-civiques et perfides{656}.
Le 3 novembre, Olympe de Gouges est guillotine. Dramaturge, elle tait contre
lesclavagisme et avait rdig une Dclaration des droits de la femme et de la citoyenne qui
reprenait le texte original prtention universelle de 1789, mais qui incluait les femmes dans
une perspective rellement universaliste. Or, elle se positionnait pour une monarchie modre.
Une fois excute, le dput Pierre- Gaspard Chaumette{657} exulte: Rappelez-vous cette
virago, cette femme homme, limpudente Olympe de Gouges qui, la premire, institua des
socits de femmes, qui abandonna les soins de son mnage, voulut politiquer et commit des
crimes. Tous ces tres immoraux ont t anantis sous le fer vengeur des lois - lois qui nont
t dbattues ni votes par aucune femme. Le dput prcise, sadressant aux femmes :
Vous voudriez les imiter ? Non, vous sentirez que vous ne serez intressantes et vraiment
dignes destime que lorsque vous servez ce que la nature a voulu que vous fussiez. Nous
voulons que les femmes soient respectes, cest pourquoi nous les forcerons se respecter
elles-mmes{658}. Le pouvoir thermidorien va finalement voter une loi qui interdit aux femmes
de sassembler dans la rue et qui les force se retirer dans leur domicile et ordonne
larrestation de celles qui se trouveraient attroupes au-dessus du nombre de cinq{659}. Le
dictateur Napolon Bonaparte scellera leur sort avec larticle 1124 de son Code civil, o il est
prcis que les personnes prives de droits juridiques sont les mineurs, les femmes maries,
les criminels, les dbiles mentaux{660}.
Les hommes sont aussi en concurrence, y compris les anciens allis et mme les amis.
Au dbut de 1794, Robespierre a la main haute sur le Comit de salut public. Il neutralise ses
anciens allis, soit la fois les hbertistes, qui voulaient pousser la Rvolution plus loin, et les
Indulgents, dont Danton et Desmoulins, qui voulaient stabiliser la situation. Ils sont guillotins.

ce moment, le mot dmocratie a une connotation clairement positive chez les


membres du Comit du salut public, comme Robespierre, Saint-Just et leurs allis. Mais cest
pour excuser des actions des plus autoritaires, dont lexcution en masse de leurs concurrents
et certains de leurs anciens allis et amis. Robespierre lui-mme et son alli Saint-Just
compteront parmi les victimes de ce bain de sang, puisquils seront dcapits le 28 juillet par la
raction thermidorienne, dont le gouvernement sera son tour renvers par le coup dtat de
Napolon Bonaparte en 1799.

Assembles Populaires
Pendant cette priode trouble, les assembles de quartier nommes sections taient
considres comme le lieu par excellence des forces dmocratiques. Les sectionnai- res
taient dailleurs trs critiques lgard des riches - ou laristocratie mercantile{661} - et dun
march libre. Selon lhistorien Albert Soboul, les sections comptaient surtout de petits
producteurs indpendants et des travailleurs manuels{662}. Elles espraient exercer un contrle
sur le commerce et la production par des rglements et des taxes, allant jusqu exiger un strict
contrle des prix pour des biens essentiels, comme le pain et les chandelles. Le demos des
sections nhsitait pas se transformer en plbe, cest--dire recourir lmeute contre les
spculateurs. De plus, ce sont des sections et des rangs des sans-culottes et des Enrags que
vont merger des dclarations et des actions trs critiques lgard des politiciens lus et de
la reprsentation politique{663}. Bref, les rapports taient conflictuels entre le peuple assembl
(demos) ou manifestant (plbe), dune part, et llite sigeant lAssemble nationale ou au
Comit de salut public dautre part, mais aussi la Commune, qui tait linstitution lue et
reprsentative de la Ville de Paris.
Certes, toute personne active dans les sections ou lors des meutes ntait pas
ncessairement en faveur de la dmocratie directe et contre le rgime lectoral reprsentatif.
Les politiciens lus et leurs politiques avaient bien des partisans au sein du peuple. Cela dit, les
sections pratiquaient leur manire la dmocratie (directe) et cherchaient prserver leur
autonomie. Ds 1789, on trouve des rfrences aux assembles des communes mdivales
dans des dclarations de sections dans toute la France, et surtout dans les sections
parisiennes les plus galitaires, dont celle des Minimes{664}. Marseille, lAssemble dite des
trois ordres stait dclare permanente ds mars 1789. Elle sappuyait sur la Garde
citoyenne pour marquer sa dissidence avec la couronne et ses reprsentants{665}.
Rpliquant aux aspirations dmocratiques des sections, Jacques Peuchet{666},
administrateur de la Commune, expliquait en 1790 qu on dtruirait le rgime reprsentatif en
voulant que chacun soccupt directement des affaires publiques [...]. LAssemble de la nation
a dcrt une lgislation, un gouvernement, une administration par reprsentants, et non une
dmocratie pure{667}. Cette tension entre partisans de la dmocratie et ceux de laristocratie
lective sexprime clairement lors du dbat au sujet du mandat impratif. Lide du mandat
impratif avance par les sections populaires prvoit que les lus restent sous le contrle du
corps lectoral, qui peut les rappeler et les rvoquer en tout temps. Les mandataires ne
peuvent que porter le mandat qui leur a t attribu lassemble des lus. Un mandataire
nest donc pas comme un dput qui sige dans une assemble o il peut dlibrer et voter
selon son bon plaisir. Or le mandat impratif apparaissait comme un affront aux politiciens lus,
qui voulaient conserver la libert de dlibrer et de voter sans tenir compte de la volont de

leur lectorat. linverse, les partisans du mandat impratif y voyaient une protection contre
lautoritarisme et une assurance que la souverainet du peuple ne serait pas dvoye. En cho
Rousseau, lEnrag Thophile Leclerc{668} dclarait en 1793 dans LAmi du peuple:
Rappelle-toi surtout quun peuple reprsent nest pas un peuple libre et ne prodigue pas cette
pithte de reprsentant [...] ; la volont ne peut se reprsenter [...] ; tes magistrats ne sont
que tes mandataires{669}.
De plus, les propos de sectionnaires voquent clairement la dmocratie directe. En 1792,
Jean Varlet, de la section des Droits de lhomme de la rue Tiron Paris, prsente le Projet
dun mandat spcial et impratif, qui protgerait le peuple contre la tyrannie lgislative{670} .
Il sidentifie alors au beau nom de rpublique et ne mentionne pas une seule fois la
dmocratie: Nous voulons imprativement la rpublique{671}. LEnrag Leclerc, toujours dans
LAmi du peuple, dclarait pour sa part: Souverain, mets-toi ta place ; prposs du
souverain, descendez des gradins, ils appartiennent au peuple, occupez la plaine de
lamphithtre{672}.
Ces dclarations contre la reprsentation politique allaient de pair avec des actions
dmocratiques participatives. Pour contourner les lus, protger leur autonomie et structurer
leurs actions et leurs dcisions, les sections tablissent le Comit central de correspondance,
qui leur permet de communiquer entre elles directement{673}. De plus, les sectionnaires
nhsitent pas exprimer par la force leur mfiance lgard des politiciens lus. Des meutes
clatent le 31 mai et le 2 juin 1793. En fait, de 1789 1793, la plbe attaque la Bastille,
Versailles et les Tuileries ( deux reprises), elle envahit la Convention, investit les prisons o
elle massacre des prisonniers. Et cela uniquement dans la rgion parisienne ; des meutes se
produisent aussi ailleurs en France. Sans compter les actions contre les spculateurs, ces
commerants qui refusaient de vendre des biens de premire ncessit au juste prix. Le 4
septembre 1793, la plbe sinvite dans la salle o se droulent les dlibrations de la Commune
de Paris. Selon le Journal de la Montagne, la salle des sances tant pleine et le peuple se
trouvant ml ses magistrats a dlibr avec eux{674} . Le 20 mai 1795 (1er Prairial), les
sans-culottes envahissent la Convention et prennent place parmi les membres lus. Selon Le
Moniteur, un manifestant a alors cri : Allez-vous-en tous ; nous allons former la Convention
nous-mmes{675}.
Cela dit, les sans-culottes nutilisaient que rarement le terme dmocratie{676} . Une
tude de plus de 120 chansons populaires de lpoque rvolutionnaire rvle que les termes
positifs les plus rpandus taient rpublique, patriote et peuple franais, le mot
aristocrate tant pjoratif et dmocratie ntant pas utilis, ou presque{677}. Aprs 1793,
les principaux acteurs politiques se dclarent rpublicains et associent leur projet politique
la rpublique. Mais lorsquil est utilis par la plbe, le terme dmocratie semble tre
gnralement connot positivement. Ainsi, un jeune homme a prtendu avoir entendu la foule
crier Longue vie la dmocratie ! lorsque Louis XVI a t guillotin{678}.
La question de la participation politique est aussi au cur des revendications de plusieurs
sections. John Oswald, lauteur du pamphlet Le gouvernement du peuple. Plan de constitution
pour la rpublique universelle commenait son texte par cette dclaration : LHomme est un
tre dou de volont, ou, dans dautres termes, il est dans la nature de lHomme de se
gouverner daprs sa volont ; la volont de lhomme est sa foi. tre libre, cest vivre selon sa
volont ; vivre selon la volont dun autre, cest tre esclave{679}. Rappelant que le peuple

assembl pour dlibrer peut seul exprimer sa volont, il expliquait: Une nation, disent les
politiques, ne peut dlibrer que par lorgane de ses reprsentants ; or, si la nation peut
dlibrer par procuration, elle peut aussi sassembler et dlibrer par procuration ; de sorte
que la souverainet du peuple se rduit, en dernire analyse, vox et praeterea nihil [la voix et
rien de plus], au droit de voter pour se donner des matres{680}. Il propose que la France soit
gouverne directement par les assembles populaires fdres dans un systme permettant
des assembles de mandataires, qui ne pourraient prendre des dcisions contraires la
volont de leurs mandants.
Cette ide avait dj t exprime en 1790 par le journaliste Franois Robert, dans Le
Rpublicanisme adapt la France, sans doute lun des premiers documents prsenter une
dfense du rpublicanisme{681}. En fait, lauteur exige le suffrage universel et avance que le
rpublicanisme ou la dmocratie est le gouvernement de tous : pour tre parfait, il faut que tous
les citoyens concourent personnellement et individuellement la confection de la loi{682}. Selon
Robert, le peuple aura troqu un despote (le roi) pour des centaines de despotes (les dputs)
sil ne peut concourir directement lapprobation des lois et que les dputs ont la libert de
dlibrer entre eux sans se proccuper de lavis de leurs lecteurs. Robert propose donc le
suffrage universel, mais aussi que les dputs lAssemble nationale soient contraints par
des mandats impratifs et ne puissent donc dlibrer en toute libert, et que chaque loi soit
dbattue et vote (oui ou non) par le peuple dans des assembles locales: Rien de plus
facile que dassembler tous les citoyens, du moins ceux qui voudront sassembler ; or sil est
des tres passifs et indiffrents sur le sort de la chose publique, quils sendorment chez eux,
leur suffrage ne comptera pas{683}. Dans son ouvrage, Robert rejette lun des arguments
classiques de lagoraphobie politique: On dit que le peuple est ignorant, et quil ne sait pas ce
qui lui convient, par consquent quil ne peut dlibrer sur des objets importants. Le peuple est
ignorant... Le peuple est ignorant!? ... Je le reconnais bien l, le langage des despotes. Non, le
peuple nest pas ignorant, non, et vous ne le dites, que parce que vous voudriez quil le ft{684}.
Marseille, au printemps 1793, ce qui sera appel fdralisme Paris est vcu
comme une organisation horizontale du principe de souverainet. Le peuple souverain
sexprimait par les assembles primaires et les sections permanentes. Les sections
permettaient donc une participation politique dynamique et plus galitaire. Peu nombreuses,
des femmes y sont tout de mme actives, contrairement aux institutions officielles, comme
lAssemble nationale de Paris. Consquemment, de nombreuses femmes se retrouveront en
prison quand frappera la rpression antifdraliste{685}.
Pour contrer laccusation de fdralisme , les membres de la section 24 de Marseille
dclaraient ainsi :
Les sections sont trop instruites du principe de la souverainet nationale et trop
dtermines le respecter, pour ne pas se tenir en garde contre toute atteinte qui pourrait y
tre porte; [...] il y a cependant une souverainet relative [...] cest purement de cette
souverainet relative, et pour ainsi dire de localit, que les sections de Marseille ont rclam
lexercice ; que cet exercice, bien loin de tendre au fdralisme, cest--dire la division de la
Rpublique, ne tend au contraire qu consolider son unit et son indivisibilit{686}.
La section 18, pour sa part, a fait circuler Marseille un projet intitul Ides dvelopper,
mentionnant un gouvernement dmocratique dans lequel le peuple souverain veut garder

immuablement le droit et laction de sa souverainet{687}. De mme, la section 28 voquait un


gouvernement dmocratique{688} .
Selon le systme propos par la section 18, chaque participant une section pouvait
prendre la parole, y dposer une proposition, la prendre en dlibr et voter. Une rsolution
adopte serait alors transmise sous forme de ptition, pour reprendre le terme de lpoque,
aux autres sections qui en discuteraient. Sensuivraient dautres dlibrations menant un rejet
des amendements ou une acceptation. ventuellement, la ptition dment accepte par les
sections serait prsente lautorit responsable, trs souvent la municipalit, pour quelle
excute la dcision du peuple{689} .
Face la rbellion fdraliste, les politiciens lus de Paris prtendent que des
aristocrates contrlent les sections. Paris dcide quelles nont plus le droit de sassembler
sur une base permanente. Cette dcision est prise le 5 septembre, la journe mme o dbute
la rpression contre les Enrags, avec larrestation de Jacques Roux. Les Enrags neutraliss,
les hbertistes se trouvent tre les plus radicaux. Ils sont rapidement accuss de planifier
lassassinat de reprsentants du peuple, ce qui justifie lexcution de Jacques-Ren Hbert{690}.
Environ 150 fonctionnaires des sections sont galement dmis ou arrts{691}.

Maximilien Robespierre et la Terreur Dmocratique


Maximilien Robespierre appartenait au club des Jacobins, plutt radical, et la faction de
gauche des politiciens lus la Convention, nomme la Montagne. Quand la Rpublique est
proclame, la Montagne est forte denviron 200 membres, dont des acteurs trs influents
comme Danton, Marat, Saint-Just, Camille Desmoulins, Hrault de Schelles, le peintre David.
Les Girondins, plus modrs, comptaient environ 160 membres, dont Brissot, un transfuge des
Jacobins. Avec la radicalisation politique du processus rvolutionnaire, les Girondins
apparaissaient maintenant comme conservateurs, surtout lgard de la proprit et de la
richesse. Entre la Montagne et la Gironde, la Plaine, aussi nomme Marais par mpris,
tait forte denviron 400 membres, plutt indcis quant la marche suivre{692}.
Certains, dont lhistorien Pierre Rosanvallon{693} et le politologue Jens A.
Christophersen{694}, restent perplexes quant lutilisation en apparence incohrente du terme
dmocratie par Robespierre. En fait, cette utilisation varie au gr des intrts politiques de
Robespierre et de ses allis du Comit du salut public. Les membres de la Convention
dbattaient alors du droit du peuple rvoquer ses reprsentants lus. Si Robespierre accuse
Condorcet et Brissot dutiliser le terme rpublique pour se donner une image populaire, il
dclare nanmoins que des lgislateurs sages ne sattachent pas aux mots, mais aux
choses{695} . Dans son discours Sur le gouvernement reprsentatif , prononc le 10 mai
1793, Robespierre explique que la Rpublique doit tre organise autour des sections, mais
regrette tout la fois le despotisme reprsentatif et la dmocratie absolue : Cest
chaque section de la Rpublique franaise que je renvoie la puissance tribu- nitienne [fonction
de dfense du peuple] ; et il est facile de lorganiser dune manire galement loigne des
temptes de la dmocratie absolue et de la perfide tranquillit du despotisme reprsentatif{696}.
Quelques semaines plus tard, le 14 juin, Robespierre distingue une bonne dmocratie dune
mauvaise, lorsquil sen prend ceux qui veulent tablir une dmocratie pure, et non pas cette
dmocratie qui, pour le bonheur gnral, est tempre par des lois{697}. Dautres politiciens
lus associent la dmocratie au droit du peuple de rvoquer les lus, une ide populaire

auprs des sans-culottes{698}. En mai 1793, un dput explique que la rvocabilit des
reprsentants du peuple, et en gnral de tous les fonctionnaires publics est le seul moyen
davoir une vritable dmocratie, avec un gouvernement reprsentatif, et de prvenir les
insurrections populaires{699} .
Il sagissait donc de tenter darrimer les sections et lassemble lue, ou la dmocratie et
un gouvernement reprsentatif. Cet quilibre des pouvoirs devait permettre dviter la tempte
dmocratique et le despotisme reprsentatif, pour reprendre les termes du dbat. Dans ce
contexte, des politiciens lus vont tenter damalgamer la notion de reprsentation au terme
dmocratie . Ils clbrent la prtendue souverainet de la nation qui sexprimerait par leur voix
dans lassemble reprsentative, alors mme que cette institution reprsentative est soumise
des attaques symboliques et physiques de la part de la plbe qui en conteste la lgitimit. Les
membres de llite rclament une dmocratie tempre par les lois quils auront eux-mmes
proposes et adoptes. Lhistorienne Raymonde Monnier constate que lexpression
dmocratie reprsentative apparat en France vers 1790, mais que son emploi est encore
rarissime {700}. Didier Thirion{701}, par exemple, explique quil faut distinguer entre la
dmocratie pure et la dmocratie reprsentative , une notion en grande partie nouvelle,
qui se veut un synonyme de rpublique. Puisque nous avons rejet avec raison ces formes de
gouvernement, toutes plus ou moins oppressives, et que nous voulons la libert tout entire, qui
nexiste rellement que dans la dmocratie ; si notre masse nous empche davoir la
dmocratie pure, ayons au moins la dmocratie reprsentative, cest--dire un vritable peuple
de reprsentants, assembls sans cesse pour veiller nos intrts qui seront les siens{702}.
Voil une des premires fois o des acteurs politiques voquent lide jusqualors
inconcevable dune dmocratie qui serait reprsentative. Ce concept est nouveau et ne sinscrit
dans aucune tradition tymologique ou historique (en Amrique, Alexander Hamilton lavait
utilis en 1777). Lexpression sera reprise. En avril 1793, Jean- Baptise Harmand{703} dclarait
son tour que la nation franaise [...] se constitue en Rpublique dmocratique, une, indivisible,
et reprsentative. En juin de la mme anne, Guillaume-Joseph Gondelin{704} fait rfrence au
gouvernement dmocratique et reprsentatif que la Convention veut faire adopter la
France{705} . Entre-temps, en mai, Jacques Antoine Rabaut-Pommier{706} va mme jus- qu
commenter publiquement le vocabulaire politique, affirmant que le rgime est la fois
rpublicain et dmocratique: Nous ne pouvions pas dcrter, avant de lavoir tabli, que notre
gouvernement serait reprsentatif ou dmocratique. Et il prcise : Le sens ordinaire de ces
mots est nul pour nous: notre gouvernement sera lun et lautre{707}. Pour llu Pierre
Guyomar{708}, la dmocratie reprsentative, fonde sur lgalit des droits, exige que tout
citoyen donne sa voix pour llection des reprsentants{709} . Dans son Rapport sur le projet de
Constitution du peuple franais, fait la Convention au nom du Comit de salut public, qui
parat le 10 juin 1793, Hrault de Schelles nonce le principe dmocratique de la
reprsentation selon lequel la Constitution franaise ne peut pas tre exclusivement
appele reprsentative parce quelle nest pas moins dmocratique que reprsentative{710}. Le
13 novembre 1793 (23 Brumaire, an II), le Comit de salut public transmet un mmorandum
aux Socits populaires, expliquant quil sent le besoin de la Rpublique [...] pour
lamlioration de lesprit public dmocratique{711}. Bresson apparat ds lors bien isol lorsquil
exprime son scepticisme dans ses Rflexions sur les bases dune constitution, par le citoyen :

[J]e sais fort bien ce que cest quune rpublique dmocratique ; mais je ne peux concevoir
une constitution dmocratique pour un pays qui ne peut tre une rpublique dmocratique.
Dans une rpublique dmocratique, le peuple en corps a le dbat des lois, adopte ou rejette la
loi propose, dcide la paix ou la guerre, juge mme dans certaines circonstances. Cela est
impossible, physiquement impossible en France; ainsi la France ne peut tre une rpublique
dmocratique : cest mentir la nature mme des choses que de la nommer ainsi{712}.
Refusant de mentir au peuple et de prtendre quil est rellement souverain, Bresson
dplore cette charlatanerie odieuse qui consiste parler sans cesse de la souverainet du
peuple et de sa volont, sans lui laisser aucun moyen de la constater librement. [...] Mais cette
libert entire ne peut exister dans une Rpublique aussi grande que la France, & [...] la France
ne peut tre regarde comme une Rpublique dmocratique{713} . La France est donc
faussement associe la dmocratie, un rgime qui ne convient pas un pays aussi vaste.
Bresson ajoute que le peuple ne sera libre que sil laisse le pouvoir ses reprsentants, qui
devraient surveiller et mme ventuellement interdire les assembles populaires , qui sont
tumultueuses, contrles par des dmagogues et des factions, et qui prennent de mauvaises
dcisions et menacent la tranquillit publique71
.Bresson saccroche ici au sens traditionnel du mot dmocratie, qui voque limage dun
peuple runi dans des assembles populaires pour dlibrer des affaires communes. Il dbat
avec dautres membres de llite politique qui tentent pour leur part de changer le sens du mot.
Cest que les intrts politiques de cette lite se sont modifis au gr des coups de force, et
plusieurs de ses membres choisissent maintenant de changer le sens descriptif et normatif de
termes comme rpublique et dmocratie. Les opposants de la Constitution de 1793
insistent sur sa nature dangereuse et dmocratique, arguant que cette constitution tait
extrmement dmocratique. [...] La plupart de ses articles taient des prrogatives populaires
tout fait outres et dangereuses. Le dernier, par exemple, rendait le droit dinsurrection illimit
ce qui] exposait ltat des bouleversements anarchiques et journaliers{714}. Ici, dmocratie
garde son sens traditionnel descriptif et normatif, soit pjoratif, puisquil sagit dexprimer une
critique lide du peuple se gouvernant seul, sans reprsentants, cest--dire sans
gouvernants.
Or cette Constitution dmocratique a un statut particulier dans lhistoire politique de la
Rvolution franaise, puisquelle ne sera jamais applique. Dominique Joseph Garat{715}
suggre, dans ses Mmoires, que les politiciens lus ont concoct cette Constitution pour
calmer le dsir dmocratique des sans-culottes: Lunique ambition de Danton, cette
poque, fut de rparer, par un bien immense et durable fait au genre humain, les maux terribles
et passagers quil avait faits la France ; dtouffer, sous une dmocratie organise et avec
une haute et profonde sagesse, le dlire et les dsastres de la sans-culotterie{716}. Hrault de
Schelles, qui a lui-mme particip la rdaction de cette Constitution, se demandera au cours
de lautomne 1793, lors dune discussion avec Bertrand Barre{717}, si le document sera
suffisant pour que la dmocratie soit contenue dans ses carts{718} .
Cest dans ce contexte de transformation du vocabulaire politique que Robespierre
prononce, en fvrier 1794, son discours intitul Rapport sur les principes de morale politique
qui doivent guider la Convention nationale dans ladministration intrieure de la Rpublique.
Dans ce texte d peine 700 mots, il fait rfrence 17 fois la dmocratie , et de manire
laudative. Robespierre y dfinit aussi la vertu et la terreur. La Rvolution a continu sa marche

sanglante, puisque la reine Marie-Antoinette, Jeanne Marie Roland{719}, Barnave et plusieurs


Girondins ont t excuts, et Condorcet sest suicid. Larme rpublicaine avait battu les
Vendens. Des lois galitaires comme le maximum (contrle des prix) avaient t finalement
votes. Dans un contexte si favorable, Robespierre, Danton, Desmoulins et Hbert entraient en
concurrence pour le contrle du pays et de ses institutions{720}. Or Robespierre se sentait si
puissant la tte du Comit de salut public quil fera excuter Hbert le 24 mars 1794, puis
Danton et Desmoulins le 5 avril 1794. En fait, du dbut de lanne 1793 au dbut de lanne
1794, pas moins de 35 membres de la Convention dmissionneront et une centaine seront
excuts{721}. Cest dans ce contexte que le discours de Robespierre, prononc quelques
semaines plus tt, prend tout son sens.
Son discours contient en effet de nombreuses rfrences positives la dmocratie,
lassociant la rpublique : Les Franais sont le premier peuple du monde qui ait tabli la
vritable dmocratie, en appelant tous les hommes lgalit et la plnitude des droits du
citoyen ; et cest l, mon avis, la vritable raison pour laquelle tous les tyrans ligus contre la
Rpublique seront vaincus{722}. Lui-mme un politicien lu, Robespierre explique que la
vritable dmocratie reste un rgime lectoral reprsentatif: La dmocratie est un tat o le
peuple souverain, guid par les lois qui sont son ouvrage, fait par lui-mme tout ce quil peut
bien faire, et par des dlgus tout ce quil ne peut faire lui-mme. Cette ide sera reprise en
mai 1794 par certains de ses partisans{723}. Robespierre critique ensuite celles et ceux qui
oseraient jouer du langage pour tromper le peuple : Gouvernement dmocratique ou
rpublicain : ces deux mots sont synonymes, malgr les abus du langage vulgaire; car
laristocratie nest pas plus la rpublique que la monarchie. Enfin, il attaque la dmocratie
directe, laissant transparatre son agoraphobie politique : La dmocratie nest pas un tat o
le peuple, continuellement assembl, rgle par lui-mme toutes les affaires publiques, encore
moins celui o cent mille factions du peuple, par des mesures isoles, prcipites et
contradictoires, dcideraient du sort de la socit entire : un tel gouvernement na jamais
exist, et il ne pourrait exister que pour ramener le peuple au despotisme.
Robespierre explique quel est le principe premier de la dmocratie telle quil la dfinit :
Quel est le principe fondamental du gouvernement dmocratique ou populaire, cest--dire le
ressort essentiel qui le soutient et qui le fait mouvoir ? Cest la vertu ; je parle de la vertu
publique [...] cette vertu qui nest autre chose que lamour de la patrie et de ses lois. Il
prcise que comme lessence de la rpublique ou de la dmocratie est lgalit, il sensuit que
lamour de la patrie embrasse ncessairement lamour de lgalit. Utilisant de faon
interchangeable dmocratie et rpublique, Robespierre dclare que la dmocratie signifie tout
la fois le respect des lois (votes par lassemble o il sige), le patriotisme, la vertu et
lgalit. Robespierre revendique donc la fois lgalit, principe associ la dmocratie, et la
vertu, en rfrence la rpublique. Cet amalgame lui permet de dclarer que non seulement
la vertu est lme de la dmocratie, mais elle ne peut exister que dans ce gouvernement.
Cette affirmation reprsente une vritable innovation idologique dans la mesure o la vertu
tait jusqualors associe la rpublique plutt quaux autres formes de rgimes politiques.
En sassociant la fois la dmocratie et la rpublique, Robespierre vient lgitimer sa
politique de la Terreur et ses attaques meurtrires contre ses ennemis plus radicaux qui
incarnaient il y a peu encore la dmocratie (Hbert), et ses adversaires plus modrs associs
jusqualors la rpublique (Danton, Desmoulins). Compltant le dtournement de sens des

mots, Robespierre accuse les Enrags dtre des monarchistes , ce qui prouve bien
lextrme mallabilit des tiquettes lors des luttes politiques. Cette stratgie rhtorique semble
avoir t convaincante, puisque mme un dmocrate autoproclam comme Babeuf pardonnera
Robespierre, expliquant dans une lettre personnelle en 1796 que le robespierrisme est la
dmocratie, et ces deux mots sont parfaitement identiques : donc en relevant le
robespierrisme, vous tes sr de relever la dmocratie82.
Une tude de lutilisation du terme dmocratie par Saint-Just et Camille Desmoulins
permet dclairer un peu plus encore limpact des jeux de pouvoir et des intrts personnels
dans la manipulation et le dtournement de sens du mot. Saint-Just est alors membre de ce
Comit de salut public contrl par Robespierre, dont il est lalli le plus proche. Le politologue
Christophersen{724} constate que le sens quattribue Saint-Just la notion de dmocratie ne
semble pas trs clair. Or la confusion se dissipe si on replace dans leur contexte politique ses
rfrences la dmocratie. Saint-Just utilisait ce mot selon sa dfinition classique dans les
premires annes de la Rvolution. Mais dans son Discours sur la Constitution de la France,
prononc le 24 avril 1793 devant la Convention nationale qui en ordonne la publication, SaintJust vante les mrites de la dmocratie{725}. Du mme souffle, il exprime son agoraphobie
politique : Le Franais est facile gouverner ; il lui faut une Constitution douce, sans quelle
perde rien de sa rectitude. Ce peuple est vif & propre la dmocratie; mais il ne doit pas tre
trop lass par lembarras des affaires publiques{726}. Un an plus tard, la situation politique a
chang, tout comme les intrts de Saint-Just. Il attaque alors les factions ennemies,
utilisant une stratgie rhtorique similaire celle de son ami et alli Robespierre : Insenss,
qui voudriez troubler la dmocratie pour accomplir vos desseins coupables{727}. Comme
Robespierre, il dclare vouloir dfendre la dmocratie contre celles et ceux qui la menacent.
Prsumant que la Rvolution a eu pour effet linstauration dune dmocratie, il sadresse aux
modrs de la Convention nationale en les considrant comme des monarchistes ennemis de la
dmocratie : Seriez-vous les amis des rois, vous qui les avez tous fait plir sur le trne,
vous qui avez constitu la dmocratie{728}.
Dautres membres du Comit de salut public font galement rfrence la dmocratie sur
un ton positif, dont Jacques Nicolas Billaud-Varenne{729}, mme sil propose aussi un nologisme
curieux, lacphocratie, pour dsigner un gouvernement fdratif dun grand empire. Dans son
discours intitul Sur la thorie du gouvernement dmocratique, prononc le 20 avril 1794 ( 1er
Floral, an II) la Convention, il utilise dmocratie et rpublique comme des synonymes
et il associe la Terreur la dmocratie{730}. David, galement membre du Comit, suggre
dans le huitime numro du Livre du rpublicain que la dmocratie et le gouvernement
rvolutionnaire sont une seule et mme chose{731}. Billaud-Varenne exprime son agoraphobie
politique dans un autre de ses discours quand il dclare que si la rvolution est dans le
Peuple, son succs dpend des vertus, de lnergie, de la sage politique de ceux qui tiennent le
timon des affaires . Dans la mme veine, il ajoute lattention des politiciens lus : Le
Peuple Franais vous a impos une tche aussi vaste que difficile remplir. Ltablissement de
la dmocratie chez une nation qui a longtemps langui dans les fers, peut tre compar leffort
de la Nature dans la transition si tonnante du nant lexistence [...]. Il faut, pour ainsi dire,
recrer le peuple quon veut rendre la libert{732}. Il termine son discours avec cette
proposition: Voici le projet de dcret que je suis charg de vous prsenter. La Convention
nationale, aprs avoir entendu le rapport du Comit de salut public, dclare quappuye sur les
vertus du Peuple Franais, elle fera triompher la Rpublique dmocratique, et punira sans piti

tous ses ennemis{733}. La Convention a adopt sa proposition. Plusieurs des membres du


Comit de salut public ou des acteurs politiques qui sy adressent commencent donc utiliser
leur tour le terme dmocratie de manire laudative. Ainsi, le reprsentant du peuple
nomm Gillet envoie une lettre au Comit de salut public au sujet de sa mission auprs des
armes de Sambre et Meuse, dans laquelle il dclare la Rpublique franaise une et
dmocratique, mme sil utilise aussi lexpression consacre la France est une rpublique
une et indivisible. On discute aussi dimposer un serment aux prtres. Chacun devrait jurer de
maintenir la libert, lgalit [...] de vivre et de mourir pour laffermissement de la Rpublique
une, indivisible et dmocratique, sous peine dtre dclar infme, parjure et ennemi du peuple,
et trait comme tel{734} .
Le 7 mai 1794 (18 Floral, an II), Robespierre fait rfrence positivement la dmocratie
dans un autre discours prononc la Convention : Vous pouvez montrer au monde le
spectacle nouveau de la dmocratie affermie dans un vaste empire{735}. Les adversaires de
Robespierre et de Saint-Just sont alors dans une position si prilleuse quils doivent sexcuser
dutiliser le mot rpublique au lieu de dmocratie.
Ainsi, Camille Desmoulins, qui considre que la Terreur va trop loin, faisait rfrence dans
le pass la rpublique . Il parlera de plus en plus de la dmocratie en des termes positifs
partir de la fin de lanne 1793. Cela dit, Desmoulins avait dj utilis le mot dmocratie
quelques reprises pour dsigner une exprience historique, comme lorsquil disait que les
Athniens sont le peuple le plus dmocrate qui nait jamais exist{736} , ou de manire
explicitement positive :
Une diffrence entre la monarchie et la rpublique qui suffirait seule pour faire repousser
avec horreur, par les gens de bien, le gouvernement monarchique, et lui faire prfrer la
rpublique, quoi quil en cote pour ltablir, cest que si, dans la dmocratie, le peuple peut tre
tromp, du moins cest la vertu quil aime, cest le mrite quil croit lever aux places, au lieu
que les coquins sont lessence de la monarchie. [...] Ce nest donc que dans la dmocratie que
le bon citoyen peut raisonnablement esprer de voir cesser le triomphe de lintrigue et du
crime{737}.
Une lecture attentive des textes de Desmoulins rvle quil utilisait parfois dmocratie
et rpublique comme synonymes. Mais lpoque o Robespierre et le Comit de salut
public laccusent dtre trop modr, il remplacera le terme rpublique par dmocratie
dans des passages o il cite ses propres crits publis quelques annes auparavant. Par
exemple, Desmoulins prcise dans le sixime numro du Vieux cordelier les pages exactes de
ces passages o il avait utilis le terme dmocratie de faon positive : Au mois de juillet
1789, comme josais alors limprimer en toutes lettres, dans ma France libre, page 57 : que le
gouvernement populaire et la dmocratie est la seule constitution qui convienne la France et
tous ceux qui ne sont pas indignes du nom dhomme{738}. Or, si lon consulte le texte original
auquel il fait rfrence, on dcouvre quil ne contenait pas le mot dmocratie , mais bien
rpublique . Il se lisait comme suit : Le gouvernement rpublicain, seule constitution qui
convienne quiconque nest pas indigne du nom dhomme{739}. Desmoulins pratique donc le
rvisionnisme et ment au sujet de son propre vocabulaire.
Il cherchera aussi associer la libert dexpression la dmocratie, alors quil entre en
conflit avec Robespierre ce sujet en 1794. Cest dailleurs un texte o Desmoulins dplore le
manque de libert dexpression qui servira dexcuse Robespierre pour envoyer son ami et

ancien alli la guillotine. Desmoulins demandait, de manire rhtorique : Quest-ce qui


distingue la rpublique de la monarchie ? Une seule chose : la libert de parler et dcrire.
Mais il associe galement la libert la dmocratie" . En rfrence au journal Pre
Duchesne dHbert (autre victime de Robespierre), Desmoulins expliquait quil apprciait le
langage rude, pour conclure quil vaut mieux cette intemprance de langue de la dmocratie
quune parole froide et sophistique{740}. Desmoulins sera guillotin le mme jour que Danton.
Politicien habile et orateur talentueux, Robespierre sest donc rappropri le mot
dmocratie et lui a donn un sens positif pour augmenter la lgitimit populaire de ses
politiques et de son propre pouvoir, pourtant de plus en plus dictatorial et sanguinaire.
Robespierre dira mme que la Terreur dcoule des principes de la dmocratie{741} . Malgr
ses dclarations de principe en faveur de la dmocratie, Robespierre ntait pas pour autant un
partisan de ce rgime. Bien au contraire, il a accentu la centralisation du pouvoir politique
dans les mains dune toute petite clique dont il tait le chef, soit les membres du Comit de
salut public. Il sera lui-mme dtrn et mis mort.

Une bourgeoisie Dmocrate


Selon le politologue Jens A. Christophersen, lexcution de Robespierre et de Saint-Just le
27 juillet 1794 (9 Thermidor, an II) marque la fin de lutilisation laudative du mot dmocratie
par les principaux dirigeants politiques en France{742}. Une telle affirmation est rductrice,
mme sil est vrai que ce quil sera convenu dappeler la raction thermidorienne cherchera
neutraliser les mouvements populaires et rtablir un certain ordre au pays. La Terreur de
Robespierre fait place la Terreur blanche des monarchistes: des massacres ont lieu Lyon et
Nmes. Paris, la Jeunesse dore prend le contrle des rues. Les muscadins , soit des
jeunes hommes de bonne famille, attaquent les Jacobins qui survivent encore, et ferment le
club{743}. Enfin, le juge en chef de Paris, Fouquier- Tinville, est guillotin, les tribunaux
rvolutionnaires sont dissous et de nombreux prisonniers politiques retrouvent la libert. La
Constitution de lan III est adopte en aot 1795. Elle abolit le suffrage semi-universel (pour les
hommes), cre une chambre haute (la Chambre des anciens) qui vient chapeauter lAssemble
nationale et centraliser le pouvoir excutif entre les mains des cinq membres du tout nouveau
Directoire. La mairie de Paris, considre comme un repre de radicaux, est abolie. Dans le
domaine conomique, le maximum (contrle des prix) est supprim et les marchs sont
libraliss.
La nouvelle Constitution est approuve par un rfrendum, mais les sections populaires
parisiennes votent toutes contre, sauf une. Les sans-culottes restent politiquement actifs,
mme si le contexte leur est dfavorable. Ils investissent la Convention en avril et en mai 1795,
demandant du pain et la Constitution de 1793{744}. La plbe est cible par la Jeunesse dore.
Les muscadins, aids par la Garde nationale, font le coup de poing contre les sans-culottes,
alors que les sections sont dsarmes, que 200 membres de sections sont emprisonns et 36
des membres les plus influents tout simplement excuts{745}. En 1796, Sylvain Marchal signe
Chanson nouvelle lusage des faubourgs, qui critique le Directoire et ironise sur la nouvelle
ralit politique : Le dmocrate cras/Voil la Rpublique (bis){746}.
Le nouveau pouvoir doit aussi rprimer la fois les meutes de royalistes, crases
Paris par des soldats commands par Napolon Bonaparte, et un complot galitariste men
par Gracchus Babeuf et connu sous le nom de conjuration des gaux . Babeuf tait anim

par le principe galitariste. Il avait chang une premire fois son nom de Franois Nol pour
Camille, un rpublicain romain, puis celui-ci pour Gracchus, quand il avait dcouvert que Camille
tait un sclrat qui avait conclu un accord entre les plbiens et les patriciens. Le Gracchus
romain avait pour sa part lutt pour une rforme agraire dans lEmpire romain et avait t
assassin pour avoir voulu redistribuer les terres lavantage des petits paysans. Pour indiquer
sa radicalisation, Babeuf avait aussi chang le nom de son Journal de la libert de la presse
pour Tribun du peuple. Babeuf tait donc tout fait conscient de limportance politique des
noms et des mots. Il fait dailleurs rfrence positivement la dmocratie lorsquil sexplique sur
ses changements de nom: Je quitte, pour mes nouveaux aptres, Camille, avec lequel je
mtais impatronis au commencement de la rvolution ; parce que depuis mon dmocratisme
sest pur, est devenu plus austre{747}.
Pour Babeuf, la socit tait divise entre deux classes aux intrts opposs, soit llite et
le peuple. Si chaque classe voulait la rpublique, lune la dsire bourgeoise et aristocratique,
lautre entend lavoir faite et quelle demeure toute populaire et dmocratique{748}. Tout comme
son camarade Sylvain Marchal, Babeuf tentait de distinguer clairement la rpublique de la
dmocratie. Dans le numro 35 du Tribun du Peuple (29 novembre 1795 - 9 Frimaire, an .IV),
Babeuf rpliquait Charles Duval, directeur du Journal des hommes libres, surnomm Journal
des tigres: Vous ne paraissez runir autour de vous que des rpublicains, titre banal et fort
quivoque : donc vous ne prchez que la rpublique quelconque. Nous, nous rassemblons tous
les dmocrates et les plbiens, dnominations qui, sans doute, prsentent un sens plus
positif: nos dogmes sont la dmocratie pure, lgalit sans tache et sans rserve{749}. La
mme dition du journal de Babeuf propose cette dclaration : Que le peuple proclame son
Manifeste. Quil y dfinisse la dmocratie comme il entend lavoir, et telle que, daprs les
principes purs, elle doit exister. Quil prouve que la dmocratie est lobligation de remplir, par
ceux qui ont trop, tout ce qui manque ceux qui nont point assez ! que tout le dficit qui se
trouve dans la fortune des derniers ne procde que de ce que les autres les ont vols{750}.
Babeuf rvait de renverser le rgime thermidorien. Cela dit, il entendait simposer comme
chef'dune dictature provisoire, avant de rtablir - en principe - la Constitution de 1793 et
dabolir la proprit prive{751}. Sylvain Marchal exprimait des ides encore plus radicales dans
son Manifeste des gaux, qui ne sera pas publi : Disparaissez enfin, rvoltantes distinctions
de riches et de pauvres, de grands et de petits, de matres et de valets, de gouvernants et de
gouverns. Dj en 1793, dans son Correctif la Rvolution , Marchal dclarait que
tant quil y aura des valets et des matres, des pauvres et des riches, point de libert ! point
dgalit ! La Rvolution nest point faite{752} !
Mais le complot de Babeuf choua, cause dune trahison. Il est arrt en mai 1796 avec
47 de ses camarades. Deux jours plus tard, il crit de prison aux membres du Directoire quen
ayant ainsi ordonn son arrestation, ils sen prennent toute la dmocratie de la Rpublique
franaise . Sur un ton impratif, il dclare : Reconnaissez que ce nest pas seulement
Paris quelle existe fortement ; voyez quil nest pas un point des dpartements o elle ne soit
puissante. Puis il conclut : Ma proscription et celle de tous les dmocrates ne vous
avancerait point et nassurerait pas le salut de la rpublique{753}. Durant le procs, le procureur
de la Rpublique exprime son agoraphobie politique :
Qui oserait calculer tous les terribles effets de la chute de cette masse effrayante de
proltaires, multiplie par la dbauche, par la fainantise, par toutes les passions, et par tous

les vices qui pullulent dans une nation corrompue, se prcipitant tout coup sur la classe des
propritaires et des citoyens sages, industrieux et conomes ? Quel horrible bouleversement
que lanantissement de ce droit de proprit, base universelle et principale dordre social !
Plus de proprit ! Que deviennent linstant les arts ? Que devient lindustrie{754} ?
Il accuse aussi Babeuf dtre non pas un dmocrate, mais un anarchiste{755} .
Lhistorien Marc Deleplace, qui a tudi lhistoire du mot anarchie en France, note par
ailleurs que la dmocratie absolue fait lpoque encore rfrence lanarchie{756}.
Dans sa dfense, Babeuf sassocie la fois la rpublique et la dmocratie. Il fait
rfrence ses jurs rpublicains, apparemment sur un ton neutre ou positif{757}, mais il
explique quil est un apostolat dmocratique et que la conjuration des gaux ntait en fait
quune runion de dmocrates{758}. Babeuf est reconnu coupable et mis mort en 1797.
Comme Robespierre et ses allis, Babeuf est un chef politique qui a dcid de sassocier
positivement la dmocratie, mme sil planifiait dans les faits dimposer - comme lavait fait
Robespierre - une dictature qui aurait rgn dans lintrt prtendu du peuple.
la mme poque, quelques bourgeois rpublicains sapproprient le terme dmocratie.
Emmanuel Sieys parlera dans un discours (2 Thermidor, an III) de cette ignorance crasse
des amis du peuple qui croyaient le systme reprsentatif incompatible avec la dmocratie,
comme si un difice tait incompatible avec sa base naturelle{759} . Oui, il sagit bien du mme
Sieys qui quelques annes auparavant affirmait publiquement que la France ne saurait tre
une dmocratie et qui insistait pour distinguer la rpublique de la dmocratie{760}.
Deux nouvelles publications intgrent mme une rfrence explicite la dmocratie dans
leur titre: Le Dmocrate constitutionnel, un journal mural, et le quotidien Le Dmocrate. Le
premier numro du Dmocrate constitutionnel, publi en 1797 (le 7 ou 8 Fructidor, an V), tait
sign par Pierre-Antoine Antonelle{761}, qui dclarait : Je porte la Dmocratie dans mon cur,
et la Constitution dans ma conscience. Je crois mes sentiments daccord avec mes devoirs.
Dmocratie et Constitution ne sont point incompatibles. Je prouverai que, rendues leur sens
raisonnable, elles doivent marcher ensemble, de front, comme deux jumelles insparables{762}.
Pour Antonelle, il est du devoir dun dmocrate de protger la Constitution et le rgime contre
les attaques des royalistes aussi bien que des plbiens. La dmocratie ainsi associe la
Constitution et au rgime bourgeois na donc plus de lien avec le peuple rel, avec ses actions
directes et sa violence rvolutionnaire. Les partisans du rgime thermidorien imitent donc
Robespierre et Babeuf, convaincus quil est possible daccrotre aux yeux du peuple la lgitimit
dun rgime qui nest dmocratique quen sappropriant tout simplement le terme dmocratie
et en changeant son sens descriptif et normatif. Le Dmocrate constitutionnel admettait
dailleurs explicitement que les mots peuvent tre utiliss dans des luttes politiques, une
tiquette comme anarchiste tant le prototype des qualifications odieuses mises en avant
depuis la Rvolution pour diffamer les patriotes et pour les assassiner . Le jour mme o
Bonaparte russira son coup dtat, Le Dmocrate constitutionnel clbrera cet vnement
joyeux, rvlant un peu plus que ce journal navait de dmocrate que le nom123.
Le journal Le Dmocrate avait t fond par des crivains patriotes . Dans sa
premire dition (24 Fructidor, an V), lquipe de rdaction expliquait qu un dmocrate est un
homme qui reconnat la souverainet du peuple; et puisquaujourdhui cette souverainet nest
pas conteste, il y a autant de dmocrates que dhommes qui avouent ce principe et sy
conforment. Les auteurs ajoutaient : Prouvons quun dmocrate est un ami de la saine

libert, un adversaire implacable du dsordre et de lanarchie, un dfenseur des lois, des


personnes et des proprits. Tout comme Le Dmocrate constitutionnel, Le Dmocrate
associait la Constitution thermidorienne la dmocratie : Les dmocrates savent que la
constitution est louvrage des hommes ; quelle doit avoir des imperfections ; mais ils savent
aussi quelle a indiqu des moyens doux et srs de la corriger sans secousses, lorsque ces
imperfections ou ces dfauts auront t reconnus et leur suppression rclame dans les
formes indiques. Dans un contexte o planaient tant de menaces, les dmocrates taient
maintenant les protecteurs du rgime : Si donc le gouvernement tait de nouveau attaqu par
des ennemis implacables, cest par les vritables dmocrates quil serait dfendu et sauv. Il
y a deux sortes dennemis, les radicaux comme le libral Benjamin Constant vu comme un
nouveau Robespierre [Le Dmocrate, n 5) et les royalistes. Toujours selon Le Dmocrate,
les terroristes, les anarchistes, ou si lon veut les jacobins sont les responsables de la
mauvaise rputation qui entache le mot dmocratie{763} ! Mme si les deux publications
partageaient les mmes objectifs politiques et se ressemblaient premire vue quant leur
rhtorique, Le Dmocrate reprochait au Dmocrate constitutionnel dtre trop timide dans ses
innovations linguistiques en nosant pas utiliser le nom dmocrate sans le qualifier de
constitutionnel : Un rpublicain a entrepris un journal intitul Le Dmocrate constitutionnel ;
nous applaudissons son intention, mais nous pensons que le mot Dmocrate navait pas
besoin dtre adouci [...], nous serons constitutionnels comme lui, mais cette condition est un
devoir et ne constitue pas un caractre{764}.
Le coup dtat du 5 septembre 1797 (18 Fructidor an IV) va rendre ce travail rhtorique
inutile. Dans son dition de 1798, le Dictionnaire de lAcadmie franaise dfinit rpublique
ainsi : Le terme de rpublique comprend galement ltat populaire et ltat aristocratique. Il
ne semblait plus ncessaire dinclure une rfrence explicite la dmocratie pour parler de l
tat populaire . Cela dit, le Dictionnaire de lAcadmie franaise prcisait, au sujet mme de
la manipulation des mots et des tiquettes, que les Csars dtruisirent la Rpublique
romaine, mais ils en laissrent subsister le nom{765}. Tout comme Bonaparte, qui deviendra
empereur dune rpublique. Le 28 Floral de lan XII, il est proclam que le gouvernement de
la Rpublique est confi un empereur qui prend le titre dEmpereur des Franais{766}.

CHAPITRE 6 : Vers lhgmonie du discours


Prodmocratique
LLITE RPUBLICAINE est donc sortie victorieuse dun conflit sanglant, ici une guerre
dindpendance, l une rvolution. Aux tats-Unis comme en France, cette nouvelle lite ne
sassocie pas la dmocratie et ne prsente pas le nouveau rgime comme dmocratique.
Cela dit, des deux cts de lAtlantique, certains acteurs influents ont commenc plus ou moins
timidement modifier le sens descriptif du terme, et surtout sa signification normative, lui
attribuant une connotation laudative. Dans Notes on the State of Virginia, Thomas Jefferson
voquait ainsi la dmocratie dgalit et dindpendance{767} . Dans ldition du 1er janvier
1789, la Gazette of the State of Georgia publiait un texte prsentant positivement la Gorgie
comme tant peut-tre la plus complte dmocratie dans le monde connu{768}. Certains
partisans de Thomas Jefferson affirmaient quil ne faut pas avoir honte de se dclarer
dmocrate. Mme John Adams dira que la dmocratie ne doit pas tre mprise, mais bien
respecte et honore.
Les rcents bouleversements sociopolitiques et la confusion quils suscitaient dans le
vocabulaire politique peuvent expliquer certaines ambivalences quant au choix des tiquettes
politiques. Ainsi, John Quincy Adams{769} optait selon les cas pour lappellation rpublicain
ou dmocrate , car ces mots ont lavantage de permettre dobtenir les faveurs spciales
du peuple tout en stigmatisant les adversaires en laissant entendre quils sont, eux,
antirpublicains, monarchistes et aristocrates{770} . Voil un aveu candide de stratgie
rhtorique de distinction face des adversaires politiques. La situation encourageait aussi la
cration de nouvelles expressions. Certains prsentaient les tats-Unis comme une
dmocratie fdrale, alors que Perez Fobes parlait dune aristocratie dmocratique,
fonde sur llection libre de personnes, rvocables au plaisir{771}. Cette notion curieuse
daristocratie dmocratique fait peut-tre rfrence un rgime lectoral gouvern par une
aristocratie naturelle, mais lue. Quant lide dune dmocratie reprsentative , elle se
gagnait des partisans. En 1801 parat Philadelphie un texte qui explique que la Constitution
des tats-Unis est fonde sur deux principes, la fdration des tats et la dmocratie
reprsentative : On a conclu avec justesse que la dmocratie pure, ou lautocratie directe
du peuple, nest pas adapte un grand tat; il faut ajouter quelle est aussi inadapte au plus
petit tat que lon peut imaginer, et mme un petit village. Mais la dmocratie reprsentative
peut tre adopte par un tat quelle que soit sa taille, et dans toutes les circonstances o les
hommes sont guids par la raison{772}.
Dans les faits, le terme dmocratie est encore trs rarement utilis de manire positive.
Les troupes de Thomas Jefferson sont dailleurs souvent critiques parce quelles seraient
dmocrates. En 1801 parat un journal au titre rvlateur, The Republican or Anti-Democrat,
qui publie un texte au titre non moins rvlateur : Le gouvernement des tats-Unis nest pas
une dmocratie{773} , dans lequel on rappelle aux lecteurs que rpublique et dmocratie
ne sont pas synonymes: Ceux qui tentent de convaincre le peuple des tats-Unis quil vit dj
en dmocratie, cette maldiction des rpubliques, ce volcan de licence, cette menace la
libert, cette mre prolifique en factions, cruaut, injustice, sdition [...] et tyrannie [...] qui ne
fait rien que le mal [...]. La Constitution des tats-Unis est bien loin dtre une dmocratie [...]
cest une rpublique{774}. Loin dtre un cas isol, lAnti-Democrat est plutt reprsentatif de
lesprit antidmocratique de lpoque, comme en tmoigne un pamphlet publi au dbut du XIXe

sicle, qui dplore les flaux de la dmocratie (Portrait of the Evils of Democracy). La
dmocratie est encore perue comme un rgime politique qui ne sduit que les infidles et
les licencieux , quand il ne sagit pas tout simplement dun enfer{775} .
Les propos de Hugh Henry Brackenridge{776} rvlent que les acteurs politiques de
lpoque avaient conscience quen politique, il importe de bien choisir son nom et dviter les
tiquettes ayant mauvaise rputation. Il tablit clairement un lien de causalit entre la mauvaise
rputation du mot dmocratie et lchec des Socits dmocratiques (voir chapitre 4) :
Les hommes prudents et les patriotes dsiraient viter un nom qui stait valu une mauvaise
rputation en raison des excs de ceux qui y taient attachs{777}. Mais aux tats-Unis
comme en France, lcart normatif entre les deux concepts va lentement mais srement
sestomper.
Brackenridge stait dailleurs fait prophte en 1804, annonant que le nom
Rpublicain, qui seul a t vant pendant un certain temps, est maintenant considr froid et
quivoque, et il a cd la place, presque toujours, au nom de Rpublicain-Dmocratique.
Dans peu de temps, ce sera simplement la dmocratie et le dmocrate{778}. Brackenridge
ajoutait que le terme dmocrate a cess dtre un stigmate ; et nos crivains commencent
lutiliser, nos patriotes sen rclamer, en tant que caractristique dun bon citoyen{779} .
Dans le cas de la France, il est intressant de constater que les acteurs politiques qui
vont sapproprier le terme de manire positive taient en pleine ascension vers le pouvoir et
cherchaient se lgitimer aux yeux du peuple : Robespierre la tte du Comit de salut public,
Babeuf et son complot pour tablir une dictature, la rvolution bourgeoise de Thermidor qui
abolit le suffrage semi-universel. Alors que des membres de llite politique taient en
concurrence pour sapproprier le mot dmocratie, la plbe semblait prfrer la rpublique
: les spectateurs de la galerie de lAssemble nationale y allaient souvent du cri Vive la
Rpublique ! La foule criait Vive la Rpublique! Vive la Convention! Vive la Montagne ! Vive
les Sans-culottes ! alors qutait plant larbre de la libert Samois-sur-Seine, en 1793{780}.
Le mot rpublique tait ce point sacr quun rsident du faubourg Saint-Antoine, Paris,
a t jet en prison pour avoir cri dans les rues, sans doute avec une touche dironie :
Autrefois le savon ne valait que 12 sols, aujourdhui il en vaut 40. Vive la Rpublique ! Le sucre
20 sols, aujourdhui 4 livres. Vive la Rpublique{781} !
Lhistorien Pierre Rosanvallon confirme par une tude des titres de journaux et des
entres dans les dictionnaires que le terme dmocratie est encore rarement utilis. Entre
1789 et lan IV du nouveau calendrier (1795-1796), aucun des titres des journaux
rvolutionnaires ne fait rfrence la dmocratie, prfrant les qualificatifs national ,
patriotique et - aprs 1792 - rpublicain . Rosanvallon note galement que dmocratie
na pas t utilis une seule fois dans les dbats officiels ayant cours de 1789 1791 au sujet
du droit de voter. Enfin, dans une dizaine de dictionnaires et lexiques politiques produits de
1789 1801, un seul propose une entre pour le mot dmocratie{782}.
Sous le rgne de Napolon Bonaparte, Pierre-Louis Roederer{783} prononce un discours
dans lequel il note toutefois une acception plus rpandue du terme dmocratie pour dsigner
le rgime. Or, selon Roederer, l'aristocratie lective dont Rousseau a parl il y a cinquante
ans, est ce que nous appelons aujourdhui dmocratie reprsentative{784} . Il ajoute que l
aristocratie lective et la dmocratie reprsentative sont une seule et mme chose{785}.

Or la France redevient monarchique avec la chute de Bonaparte. Les principaux acteurs


et commentateurs politiques de la premire moiti du XIXe sicle (Benjamin
Constant, Franois Guizot{786} et Pierre-Paul Royer-Collard) sopposaient alors la
dmocratie. Ils privilgiaient la rpublique, soit un rgime politique dans lequel le pouvoir
manant du peuple reste entre les mains dindividus lus. Plutt en faveur dune monarchie
constitutionnelle, quoique librale, Royer-Collard reprenait alors une vieille rengaine lorsquil
conseillait de se mfier de la dmocratie , car elle apporte lanarchie, la tyrannie, la
misre, la banqueroute, enfin le despotisme{787} . Cela dit, le mme pourra faire lloge de la
dmocratie, quil associe plus ou moins la classe moyenne et lesprit galitaire, lorsquil
sera dput et dbattra de la libert de presse :
mon tour, prenant, comme je le dois, la dmocratie dans une acceptation purement
politique, et comme oppose ou seulement compare laristocratie, je conviens que la
dmocratie coule pleins bords dans la France, telle que les sicles et les vnements lont
faite. [...] Voil notre dmocratie, telle que je la vois et la conois ; oui, elle coula pleins bords
dans cette belle France, plus que jamais favorise du ciel. Que dautres sen affligent ou sen
courroucent ; pour moi, je rends grce la Providence de ce qu elle a appel aux bienfaits de
la civilisation un plus grand nombre de ses cratures{788}.
Dautres sont moins enthousiastes. Franois Guizot explique au dbut des annes 1820,
dans son Histoire des origines du gouvernement reprsentatif en Europe, quil y a une
diffrence [...] absolue entre le principe du gouvernement reprsentatif et celui du
gouvernement dmocratique . La dmocratie est le despotisme de la majorit, o tout
individu a une voix, quels que soient ses qualits et ses dfauts. Les consquences de ce
principe sont le despotisme du nombre, la domination des infriorits sur les supriorits, cest-dire la plus violente et la plus inique des tyrannies . Or le gouvernement reprsentatif, lui,
cherche faire prvaloir la raison, la vrit, la justice [...] que certains hommes sont plus
capables que dautres de chercher et de dcouvrir{789} .

Un peu dUtopie
Plusieurs annes aprs les dbats au sujet du fdralisme et des socits
dmocratiques, et mme aprs avoir t prsident des tats-Unis, Thomas Jefferson se dit
parfois dmocrate dans sa correspondance prive. Ainsi, dans une lettre adresse
lconomiste et homme daffaires Pierre Samuel du Pont de Nemours, date du 24 avril 1826, il
explique que les tats-Unis sont constitutionnellement et consciemment dmocrates. Cela
dit, Jefferson utilise beaucoup plus souvent des expressions comme gouvernement libre,
autogouvernement, gouvernement reprsentatif, rpublique, rpublicain et
rpublicanisme pour nommer ses ides politiques{790}.
Nanmoins, Jefferson faisait la promotion dune dmocratie locale inspire de la tradition
des assembles municipales. Dans une lettre date du 5 juin 1824, il explique ainsi sa thorie
des circonscriptions (wards){791} :
Dans chacune il y aura, premirement, une cole lmentaire ; deuximement, une
compagnie de la milice, avec ses officiers ; troisimement, un constable de la justice et de la
paix; quatrimement, chaque circonscription devrait prendre soin de ses pauvres ;
cinquimement, de ses propres routes ; siximement, de sa propre police ; septimement, lire

elle-mme un ou deux jurs pour participer la cour de justice; et huitimement, voter dans la
maison commune pour tous ses fonctionnaires{792}.
Ce projet sinspirait aussi de lide que les petits fermiers indpendants (yeomen) taient
par nature plus vertueux que les autres citoyens, dont les citadins : les cultivateurs de la terre
sont les citoyens de la plus haute valeur. Ils sont [...] les plus vertueux et la corruption morale
dans la masse des cultivateurs est un phnomne dont aucune poque ou nation noffre
dexemple{793}.
Or, Jefferson na jamais mis en place un tel systme de gouvernement local quand il tait
prsident, de 1801 1809. Ce nest que plusieurs annes aprs quil dveloppe cette ide et
quil explique dans une lettre prive, le 2 fvrier 1816: Laissons le gouvernement national tre
responsable de la dfense de la nation, et de ses relations trangres et fdrales; les
gouvernements dtats des droits civils, des lois, de la police et de ladministration de ce qui
concerne ltat en gnral ; les cantons des enjeux locaux ; chaque circonscription de ses
intrts directs{794}. Il sagit dun rgime politique o les pouvoirs ne sont pas seulement
quilibrs et spars au sommet, mais galement diviss entre les paliers de gouvernement en
diffrents rgimes, du plus haut (fdral-prsidentiel) au plus local (circonscriptiondmocratique).
Discutant des rflexions de Jefferson ce sujet, la philosophe politique Hannah Arendt
constate vers 1960 que ce projet dmocratique nest jamais dvelopp dans les travaux
officiels de Jefferson. Les lettres dans lesquelles il dveloppe cette ide datent toutes de la
priode de la fin de sa vie, alors quil nest plus actif politiquement{795}. Arendt remarque aussi
que la Constitution des tats-Unis, qui donnait quelques avantages aux petits propritaires et
sattirait ladmiration de plusieurs en sadjoignant la Dclaration des droits, oublie dintgrer
dans son texte les assembles municipales. Ces agoras politiques entament un long dclin
aprs lindpendance, mme sil y a encore aujourdhui dans les tats de la Nouvelle-Angleterre
des centaines de villages qui tiennent une assemble annuelle{796}. Consquemment, et malgr
leur esprit dmocratique, la pratique relle des assembles municipales et la thorie
Jeffersonnienne des circonscriptions nont pas eu dimpact significatif sur le discours politique
aux tats-Unis et sur le sens du mot dmocratie , surtout que Jefferson lui-mme prfrait
utiliser le terme rpublique pour dsigner ses positions politiques.
Dj en 1786, dans A Plan for the Establishment of Public Schools, un livre rdig avec
Benjamin Rush, Jefferson insiste sur limportance dinculquer les devoirs rpublicains ,
dinspirer les principes rpublicains et dorganiser des sminaires rpublicains qui
reprsentent la plus sre des protections contre laristocratie . Enfin, Jefferson affirme :
Je considre quil est possible de convertir les hommes en machines rpublicaines{797}.
Le terme rpublique tait si important pour Jefferson quil prendra mme le temps den
offrir une dfinition prcise, dans une lettre date du 28 mai 1816 :
Il faut reconnatre que le terme rpublique est dune application trs vague dans toutes
les langues. En tmoignent les rpubliques autoproclames de Hollande, Suisse, Gne, Venise
et Pologne. Comme je veux assigner ce terme une ide prcise et dfinie, jentends purement
et simplement que ce mot signifie un gouvernement par la masse de ses citoyens, agissant
directement et personnellement et en accord avec les rgles tablies par la majorit ; et tout
autre gouvernement est plus ou moins rpublicain, dans la mesure o entre dans sa
composition un peu plus ou un peu moins de laction directe des citoyens. Un tel gouvernement

est videmment restreint par des contraintes despace et de population. Je doute quil peut tre
praticable au-del dun canton de Nouvelle-Angleterre{798}.
Curieusement, la dfinition que prsente Jefferson fait cho la dmocratie, plutt qu la
rpublique. Il prcise toutefois quun rgime o des reprsentants assument le devoir
dexprimer la volont des commettants est la forme qui se rapproche le plus dune
rpublique, et qui est praticable grande chelle en termes despace et de population. [...] La
forme la plus pure de llment rpublicain dans le gouvernement de notre propre tat [la
Virginie] est la Chambre des reprsentants. [...] Dans le gouvernement gnral [fdral], la
Chambre des reprsentants est principalement rpublicaine; le Snat peine. Il conclut en
reprenant lide quil ne faut pas croire que le terme rpublique peut signifier tout ou rien
. Il convient plutt de penser la nature des rgimes comme tant plus ou moins rpublicains
dans la mesure o le peuple y exerce plus ou moins dinfluence{799}. Jefferson explique enfin quil
croit que lessence dune rpublique sincarne dans les actions par les citoyens en
personne, dans les affaires leur porte et pour lesquelles ils sont comptents, et dans toutes
les autres par leurs reprsentants choisis directement et rvocables par eux{800}.
Enfin, mme les adversaires politiques de Jefferson le considraient avec respect comme
un rpublicain. Cest la tte du Parti rpublicain quil avait remport llection prsidentielle en
1800, contre le prsident John Adams la tte du Parti fdraliste. Or ce dernier expliquera
dans une lettre Benjamin Rush, date du 25 dcembre 1811, quil ne se sentait pas si
diffrent de son ancien adversaire, en termes politiques : Je ne connais pas de diffrence
entre lui et moi relativement la Constitution, ou aux formes de gouvernement en gnral{801}.
Il prcise, voquant quelques frivolits: Au sujet du rpublicanisme, toute diffrence que je nai
jamais connue ou dcouverte entre vous et moi, ou entre Jefferson et moi, consistait en la
diffrence entre les discours et les messages [...]. Je dnais en grande compagnie une ou deux
fois par semaine. Jefferson dnait une douzaine de fois par jour. Jefferson et Rush taient pour
la libert et les cheveux droits. Je pensais que les cheveux boucls taient aussi rpublicains
que les cheveux droits{802}.
Au-del des cercles de llite politique aux tats-Unis ou en France se dveloppe dans les
annes 1820 et 1830 ce qui sera connu sous le nom de socialisme utopique , associ des
auteurs comme Robert Owen et Charles Fourier. Il sagissait de mettre lidal communautaire
en pratique petite chelle. Au cours du XIXe sicle, ce sont plus de 150 communes qui seront
fondes surtout en Amrique du Nord (Canada, tats-Unis), mais aussi en Europe (France,
Grande-Bretagne, Italie, Pays-Bas, Roumanie, Russie) et en Amrique latine (Brsil,
Guatemala, Mexique, Paraguay, Venezuela), regroupant des centaines de membres qui
pratiquaient ce quon appelle aujourdhui lautogestion{803}. Ces communes taient gres par
des assembles gnrales qui se tenaient toutes les semaines. On y pratiquait la dmocratie,
quoique ces expriences seront plutt assimiles au socialisme et P anarchisme .
Dailleurs, cest surtout dans la mouvance rvolutionnaire quelles seront srieusement
discutes. Par exemple, en 1840, la Socit dmocratique de Londres, qui compte surtout des
socialistes en exil, dbat pendant plusieurs runions dun projet de commune, avant de sy
opposer{804}. lexception des journaux socialistes, la presse en traite surtout sur le mode du
scandale, en particulier au sujet de la libert sexuelle qui sy pratiquait en principe. Ces
expriences auront finalement peu dimpact sur le vocabulaire politique de lpoque.

Les tats-Unis : la premire Dmocratie


Au dbut du XIXe sicle, les membres de llite politique aux tats-Unis dveloppent le
sens du marketing politique saveur lectoraliste. Ils entrent en comptition pour le monopole
des noms considrs les plus aptes sduire llectorat. Devant cette lutte pour les
appellations qui sengage, ldition du 27 septembre 1803 du journal Eastern Argus explique
ses lecteurs, dans un texte o les mots semblent avoir t soigneusement choisis, que le
parti aristocratique en Amrique ayant son systme organis, et ses leaders ayant prt
allgeance, il chercha ensuite un nom populaire quil pourrait usurper et derrire lequel il
pourrait dissimuler ses desseins contre la libert de ce pays (je souligne). Lanalyse se
poursuit dans une perspective historique : Les fdralistes ont tent de discrditer ceux qui
se sont rclams du nom de rpublicains en les appelant Jacobins, et la prochaine tape
des aristocrates fut de tenter dassocier le nom de Jacobin au mot dmocrate. [...] ils
commencrent se dnommer eux- mmes fdral-rpublicains (je souligne). Ce journal
propose donc une analyse de lutilisation politique des mots, rappelant que les fdralistes
ont lutt pour le contrle de ltiquette rpublicain et que le nom dmocrate peut devenir
sduisant aux yeux du peuple.
Ces jeux de mots et de pouvoir survenaient dans un contexte o les grandes villes de lest
du pays comptaient de plus en plus douvriers. Le mtier tisser mcanique est apparu aux
tats-Unis en 1814, ce qui a entran le regroupement des personnes salaries dans un mme
lieu. Les femmes comptaient parfois pour 90 % de la main-duvre employe par la mme
manufacture.
.Cette massification de la classe salarie facilitait lexpression de revendications
collectives, phnomne associ la dmocratie. Des femmes formulaient aussi des critiques
contre l aristocratie nantie , comme ces grvistes Lowell, au Massachusetts, en 1834{805}.
Pour leur part, les nouveaux tats qui se joignaient lUnion taient peupls dindividus
partageant un idal plus galitaire: Ohio en 1803, Indiana en 1816, Illinois en 1818, Alabama en
1819. Lintroduction du suffrage masculin (les hommes du Rhode Island sont les derniers
lobtenir en 1842) offrait enfin la possibilit aux petits fermiers et aux travailleurs manuels
dexprimer leur frustration lgard de ce quils nommaient pjorativement P aristocratie
financire des grandes villes.
Cest dans ce contexte quAndrew Jackson se prsente aux lections prsidentielles de
1824. Cest un officier clbre pour ses exploits militaires lors des campagnes (plutt des
massacres) contre les Autochtones et contre les Britanniques lors de la guerre de 1812. Lors
de la campagne lectorale de 1824, les cinq candidats - dont Jackson - se disent
rpublicains , avec ou sans adjectif : fdralistes-rpublicains ou rpublicains-dmocratiques.
Jackson est battu, mais tente nouveau sa chance en 1828 la tte de lancienne formation
de Jefferson, le Parti rpublicain. Il se prsente cette fois comme simple dmocrate. lu,
Jackson devient le premier prsident des tats-Unis se dclarer ouvertement
dmocrate{806} .
Jackson tait progressiste, selon les critres des Amricains dascendance europenne. Il
saffichait comme le champion du vrai peuple et comme lennemi de l aristocratie
financire{807} , tel quon le dclare lors de la Convention des jeunes hommes dmocratiques,
en 1833. Les journaux sympathiques Jackson expliquaient leurs lecteurs que la cause de

Jackson est la cause de la dmocratie et du peuple contre une aristocratie corrompue{808} .


Lgalit, cest la dmocratie , disait-on alors du ct de ses partisans. Sans pouvoir tre
qualifis de socialistes, Jackson et son parti tentaient de se prsenter comme favorables aux
petits salaris, ce que leur permettait ltiquette dmocrates . Un de ses partisans dira alors
qu il ne fait aucun doute que dun point de vue thorique gnral, la richesse est hostile la
dmocratie , alors que des journaux prsentaient pour leur part les lections comme une lutte
entre la richesse et les droits du peuple{809}.
plusieurs reprises, la foule participant des rassemblements organiss en faveur de
Jackson entonne le slogan dmocratie contre aristocratie{810}, ce qui tend dmontrer la
popularit du mot auprs des lecteurs. Mme dun point de vue commercial, le terme tait de
plus en plus populaire. Dans son tude des journaux amricains de lpoque, Regina Ann
Morkell Morantz rvle quavant 1800, aucun titre de journal ne comporte les mots
dmocrate, dmocratique ou dmocratique- rpublicain. Entre 1800 et 1807, les titres
de trois nouveaux journaux font rfrence la dmocratie: Democratic-Republican (Baltimore,
1802), Democrat (Boston, 1804-1809) et le Constitutional Democrat (Lancaster, Pennsylvanie,
1805-1807). Entre 1820 et 1850, cest lexplosion, avec pas moins de 202 journaux dont les
titres y font explicitement rfrence{811}.
Jackson et ses allis taient tout fait conscients que leur utilisation du mot dmocratie
relevait de ce que lon appellerait aujourdhui du marketing politique{812}. Constatant lefficacit
de la rhtorique dmocratique de leurs adversaires, les conservateurs amricains vont
rapidement ragir et changer de nom. Lancien Parti fdraliste, qui se nommait alors nationalrpublicain, va se prsenter comme le Parti whig partir de 1834{813}. La manipulation est
patente, puisque whig est un emprunt de la politique anglaise, o le terme dsigne les
forces progressistes opposes aux conservateurs, connus sous le nom de tories (ou tory,
au singulier). En adoptant ltiquette whig, qui voque le progressisme, les conservateurs aux
tats-Unis brouillent les cartes. Devant ces manuvres autour des noms et des tiquettes, le
successeur de Jackson la tte des dmocrates, Martin Van Buren{814}, commente avec une
touche dironie : Jen viens presque prendre en piti les pauvres whigs. Dmocrates sera
leur prochain surnom{815}. Van Buren ne pensait pas si bien dire, puisque les whigs ont en
effet pouss laudace jusqu se rclamer de la dmocratie{816}. Ainsi, les whigs organisent
Baltimore la Convention nationale whig des jeunes hommes dmocratiques. De telles
manuvres entraneront une violente raction de la part de la Dmocratie Review (septembre
1838), qui accusera les whigs davoir usurp lidentit dmocratique.
On retrouve cette ide de vol de nombreuses reprises dans le dbat public au sujet des
noms de partis politiques. Le Parti rpublicain fond par Thomas Jefferson prend enfin et
officiellement le nom de Parti dmocrate lors de sa convention nationale de 1840{817}. Un
partisan de cette force politique, le dmocrate Amos Kendall{818} qui a t ministre des Postes
sous Jackson et Van Buren, semporte contre leurs adversaires dans The Expositor: Nous
protestons contre le fait quils nous volent notre nom [...]. Prenez nimporte quel autre nom sauf
dmocrate. [...] Le terme dmocrate est nous. [...] Nous nabdiquerons jamais le nom de
dmocrate et les principes quil dsigne{819}. Ldition davril 1840 du Boston Quarterly Review
rsumait clairement la situation: Il est bien connu que pour les deux dernires annes, les
whigs ont, dans une certaine mesure, affirm tre dmocrates ; et il est galement bien connu,
car ils lont eux-mmes admis, quils affirment tre dmocrates seulement parce quils

considrent que le peuple est si attach ce nom quil ne voterait pas pour un parti qui ne le
porte pas.
Les whigs ont en effet admis quils se rclamaient de la dmocratie par calculs
lectoralistes, mme sils prtendaient que ctaient les dmocrates qui avaient usurp le
nom{820}. William Harrison{821}, candidat whig de la campagne prsidentielle de 1840, remarquait
candidement dans un discours du 17 octobre que la chose la plus extraordinaire dans cette
comptition est que nous nous battons sous la mme bannire. Tous ici affirment tre
dmocrates. La question est donc de savoir qui a le droit lappellation de dmocrate{822}?
Dans un autre discours{823}, Harrison commence par accuser le pouvoir dmocrate, dclarant
que le gouvernement est maintenant, en pratique, une monarchie . Puis il ajoute : Le
pouvoir est le pouvoir, indpendamment du nom par lequel on le nomme. La direction du
gouvernement exerant un pouvoir monarchique peut tre nomme roi, empereur ou imam, il
nen reste pas moins un monarque. Il est difficile dimaginer un aveu plus explicite de
lutilisation des mots des fins politiques pour tromper le peuple, indpendamment du sens
conventionnel de ces mots. Harrison prcisera sa pense, voquant un vnement significatif :
Un vieux fermier ma dit lautre jour quil [...] mappuierait si seulement jtais un
dmocrate. Mais si jappuie et fais la promotion des principes dmocratiques, quimporte
comment on me nomme ? Cela importe beaucoup, dit-il, vous ntes pas du parti dmocratique
! Est-ce que quelque chose peut tre plus dommageable que cette tendance de nos
institutions, que cet esprit partisan si lev qui sintresse la part dombre et non la
substance des choses ? Rien, rien. Cette course aux noms [...] laisse prsager des
consquences dangereuses. [...] Le nom ne fait pas le dmocrate.
Je suis un dmocrate , affirmait pourtant Harrison, qui tait le premier prsident du
camp conservateur se revendiquer de cette tiquette. Il meurt un mois aprs avoir t lu.
Les discussions au sujet du mot dmocratie vont toutefois se poursuivre dans les
annes 1840. Un document mrite particulirement notre attention : intitul tout simplement
Democracy, il a t crit par Calvin Colton{824}, un whig dvou son chef Henry Clay{825}, pour
qui il crivait des discours. Colton sintressait avant tout la rhtorique. Il savait quil est
dusage pour les politiciens de tromper le peuple en utilisant des mots de manire impropre :
Quand Napolon sest lev, ce fut pour la libert, pour le peuple, pour la France. Il en est
toujours ainsi quand des HOMMES slvent la place de PRINCIPES. Ils appellent les choses
par des noms qui sont directement opposs aux FAITS ; et il devient ncessaire dinsister
leur sujet, avec nergie et emphase, en proportion gale la fausset des prtentions et des
dangers de dtection{826}. Le texte Democray est conu pour fouetter lardeur des troupes
whigs, qui vont nanmoins perdre llection prsidentielle de 1844.
Il sagit dune sorte de manuel de combat politique qui explique comment utiliser le mot
dmocratie et ses drivs des fins stratgiques. Le texte souvre par une anecdote au sujet
dune rencontre entre un snateur whig et un reprsentant du Parti dmocrate sigeant au
Congrs, lors de la campagne de 1840. Nous allons vous battre , aurait dit le dmocrate au
whig. Et comment ? aurait demand le whig, ce quoi lautre aurait rpondu : grce aux
mots dmocratie - dmocrate - et dmocratique. Nous nous fondons tous sur eux, en tant que
parti. Aussi longtemps que nous porterons ce nom, vous ne pouvez pas nous battre, mais nous
vous battrons{827}. Col ton poursuit en prcisant que [tout le monde sait que ces
dmocrates autoproclams placent leur confiance principalement en ce mot{828}.

Il sen prend ses adversaires, et plus particulirement leur faon dutiliser


dmocratie , qui est aussi loigne de la dmocratie grammaticale [tymologie], historique
et philosophique, et de nimporte quelle dmocratie ayant jamais t reconnue comme telle,
que la monarchie elle-mme. Dans la dmocratie que proposent les dmocrates, le peuple
a eu sa part, sans aucun doute; mais seulement pour faire comme on lui disait de faire. Or
le pouvoir dun homme, ici le prsident des tats-Unis, ne peut pas tre converti en
dmocratie simplement en lappelant dmocratie . Dans le contexte des tats-Unis dots dun
rgime prsidentiel, dit-il, le terme dmocratie ne peut servir qu dsigner le caractre
national du pays{829}.
Au-del de ces considrations rhtoriques, le sens descriptif que Colton attribue lui-mme
au mot dmocratie nest pas cohrent. Il fait rfrence une dmocratie originelle et
purement thorique, qui se gouvernerait elle-mme au sein dassembles primaires du peuple
quil prsente comme un mode de gouvernement impraticable , ce qui ne lempche pas
daffirmer que le gouvernement des tats-Unis est proprement parler [...] une
Dmocratie{830}. Cela dit, il insiste pour affirmer que sil doit y avoir un parti de ce nom ,
alors certainement, ils [les whigs] sont les vrais dmocrates{831}. partir de l, Colton
utilisera lexpression locofocos pour dsigner les membres du Parti dmocrate. Ce terme
dsignait une faction des villes du Nord-Est au sein de ce parti, considre comme radicale
dans son opposition la communaut marchande et financire. Lauteur reproche aux locofocos
davoir tendu les pouvoirs de la branche excutive au dtriment du Congrs, ce qui serait une
preuve de leur haine de la dmocratie.
Colton donne ensuite des conseils pratiques pour remettre les choses en bon ordre :
rformer la presse whig pour quelle cesse de nommer dmocrates les locofocos, ce qui leur
donne une trop belle image publique et trompe la majorit des gens, simplement parce que les
gens sont honntes, et saisissent les choses par leurs oms{832}. Les classes laborieuses et
pauvres sont tout particulirement sduites par cette dnomination : Enlever le nom, par
lequel les locofocos ont tromp les gens, et le pouvoir svapore{833}. Les whigs doivent
montrer que le gnie, les doctrines et la pratique du locofocosme sont en fait hostiles la
libert et la dmocratie{834} .
Lauteur insiste aussi sur limportance dutiliser le terme dmocratie pour sduire les
immigrants. Il estime quenviron 50 000 nouveaux arrivants dbarquent chaque anne dans le
pays. Or, tous, ou presque tous, viennent ici pour la dmocratie en tant quopposition la
monarchie, et ils seront donc dmocrates. La plupart dentre eux ignorent notre langue [...] et
ne connaissent rien des principes qui distinguent les partis politiques ici, mais ils se dirigent
principalement en fonction des noms que portent les partis. Le parti qui est nomm
dmocratique, si tant est quil y en a un, et les voil qui assurment sy joignent{835}.
Ce texte de Calvin Colton vient confirmer, une fois de plus, que les acteurs politiques de
lpoque avaient conscience des jeux de manipulation de sens au sujet du mot dmocratie et
de ses drivs et que leur objectif tait de sduire lopinion publique - principalement les
pauvres et les immigrants - pour accrotre leur capital politique partisan. Par ailleurs, la
dmocratie tant le rgime dont Cotton se rclame, il accuse maintenant ses ennemis, en
particulier les membres de la Socit antiesclavagiste (Anti-slavery Society) de non seulement
constituer une rpublique dans la rpublique, mais de chercher rvolutionner le
gouvernement, et introduire lanarchie et la dsolation. Certes, les abolitionnistes sont sans

doute bien intentionns, mais ils ont t manipuls, et mme sils disent servir la cause de
lhumanit et de la libert, ils nous mnent en fait directement vers lanarchie et le bain de
sang{836} .
Pour leur part, quelques femmes commencent militer pour obtenir le droit de voter et
dtre lues. Rebelle face un gouvernement quelle ne peut choisir par le biais des lections,
Lucy Stone{837} refuse de payer ses impts en affirmant que le gouvernement ne la reprsente
pas ; elle sera dpossde de ses biens, y compris du berceau de son bb{838}. Par ailleurs,
des assembles publiques proposent de discuter des droits des femmes . la Convention
de Seneca Falls, on lit une Dclaration des sentiments, en 1848 (anne du Manifeste du Parti
communiste), texte rclamant des droits pour les femmes en invoquant le consentement des
gouvernes face au despotisme absolu dun rgime qui refuse que les femmes soient
reprsentes dans les institutions lgislatives.

La France : Tous Dmocrates pour sduire les lecteurs


La France des annes 1820-1830 tait une monarchie parlementaire. La grande majorit
des hommes taient trop pauvres pour tre inscrits comme lecteurs, les femmes navaient
toujours pas le droit de voter et lesclavage avait t rtabli. Malgr tout, certains considraient
la dmocratie bien vivante depuis la chute de lempereur Bonaparte, tout le moins dans les
chambres parlementaires et en raison des possibilits (imagines ou relles, selon les points
de vue) dune plus grande mobilit sociale. Alors thocrate royaliste, Flicit de La Mennais{839}
expliquait en 1825, dans De la religion considre dans ses rapports avec l'ordre civil et
politique:
Les Chambres sont une assemble dmocratique [...], il est impossible de rien concevoir
la socit actuelle si auparavant lon na pas compris que la France nest quune vaste
dmocratie. [...] Le caractre de la dmocratie est une mobilit continuelle [...]. La mdiocrit
russit mieux dans les dmocraties que le vrai talent, surtout lorsquil sallie un noble
caractre. [...] Le christianisme avait cr la vritable monarchie inconnue des anciens ; la
dmocratie, chez un grand peuple, dtruirait infailliblement le christianisme. [...] Le christianisme
conserve tout en fixant tout, la dmocratie dtruit tout, en dplaant tout{840}.
Dautres auteurs franais associaient dmocratie une perspective sociologique
(dcrire ltat de la socit) plutt que politique (nommer le rgime){841}. Ce glissement du
discours politique vers le discours sociologique marque une rupture avec une tradition vieille de
plus de deux mille ans selon laquelle dmocratie dsigne un type de rgime politique, et non
pas des pratiques sociales ou un mode de vie. Cest que la priode rvolutionnaire avait laiss
ses marques dans le tissu social. Malgr la Restauration, il rgnait un nouvel esprit galitaire
que beaucoup attribuaient la dmocratie. Et puis, les Franais jouissaient dune certaine
galit des droits garantie par la Charte{842}. La dmocratie est alors dj l, partout, aussi bien
dans la socit que dans les institutions. Mme sil ny a que 100 000 hommes dans toute la
France qui ont le droit de voter{843}, il se dveloppe une conception sociologique de la
dmocratie, en cela quelle est associe un type de socit, voire de culture. Il sagit dune
affaire de murs, comme lcrit le Dictionnaire de 1Acadmie franaise en 1835. Dans une
socit dmocratique, les individus seraient plus libres et les rapports sociaux seraient plus
galitaires. Cela peut tre peru avec joie, ou crainte si lon se dsole du manque de respect
envers les autorits lgitimes.

Royer-Collard lance ainsi, en rfrence la priode rvolutionnaire, mais en laissant


entendre quil sagit dun mouvement civilisationnel irrversible :
La dmocratie ? Pensez-y, Messieurs, voyez quelle est sa force. Il y a des sicles quelle
marche chez nous du mme pas que la civilisation [...]. De la socit o elle rgne sans
adversaires, dj elle a fait irruption dans le gouvernement [...]. Certes, ni les lumires ne
manquaient leurs auteurs [des gouvernements dmocratiques, ni les bonnes et patriotiques
intentions, je le reconnais. Quels fruits ont- elles portes ? Au-dedans lanarchie, la tyrannie, la
misre, la banqueroute, enfin le despotisme. Au-dehors, une guerre [...]. La dmocratie dans le
gouvernement est incapable de prudence ; cest qu'elle est, de sa nature, violente, guerrire,
banqueroutire{844}.
En 1837 paraissent deux livre aux titres rvlateurs: De la dmocratie nouvelle, ou des
murs et de la puissance des classes moyennes en France, dEdouard Alletz, et Essai sur
lorganisation dmocratique en France, dAuguste Billiard. Ce dernier est favorable au suffrage
semi-universel (pour les hommes). Alletz, pour sa part, se contente de ce quil nomme une
monarchie reprsentative{845}, quil appelle aussi la dmocratie nouvelle [...] ou la monarchie
des classes moyennes{846} , quil dsigne assez curieusement par lexpression de monarchie
moyenne{847} ou gouvernement moyen{848} . Sous la plume dAlletz, la dmocratie est
encore une menace : Dans une socit o lon doit toujours craindre linvasion de la puissance
populaire, il importe dempcher que la trivialit des habitudes et la grossiret des murs ne
prparent la nation aux formes dmocratiques{849}. Lvolution politique et sociale pousse donc
Alletz faire de multiples prcisions sur son vocabulaire, au point o il invente de nouveaux
mots ou expressions. Il distingue deux dmocraties : la vieille et la nouvelle.
La vieille dmocratie est la puissance du nombre ; les pauvres et les ignorants tant les
plus nombreux en toute socit, il faut entendre, par cette dmocratie, lautorit de
limprudence et de la misre. [...] le gouvernement des masses ou la vieille dmocratie ne
saurait tre le produit dune civilisation avance, qui fait rgner la justice et prvaloir le mrite.
[...] Cependant est-il une domination plus aveugle et souvent plus tyrannique que celle de ces
masses qui nont rien, ne savent rien, portent envie tout, et proscrivent le mrite et la fortune
qui leur font ombrage{850} ?
La classe moyenne, selon Alletz, est le sujet politique qui, touchant laristocratie par
les lumires et les richesse, la dmocratie par la puissance et le nombre, est assez fort pour
remplacer lune et contenir lautre{851}. Prenant parti, il affirme que le gouvernement des
classes moyennes na pu tre connu de lAntiquit, puisque ces classes moyennes nexistaient
pas. Filles de la science et du travail, elles sont nes dhier et introduiront dans le monde une
forme nouvelle de gouvernement ; cest ce que jappelle la dmocratie nouvelle, ou, mieux
encore, la polycratie. Je ne saurais mieux dfinir cette forme de gouvernement quen disant que
cest la dmocratie limite, jusquau point o elle devient compatible avec la royaut{852} .
Mais que dsigne le nologisme polycratie ? Cest l autorit des classes moyennes
ou le gouvernement de la pluralit{853} .
Franois Guizot signe une recension critique de ces deux essais. Il se dsole de
lambigut de lanalyse des auteurs, puisquils affirment que la socit franaise est
dmocratique sans sentendre quant la nature de son rgime, qui reste monarchique. Guizot
commente ainsi : Ltat dmocratique de la socit est pour eux un fait accompli, convenu,
lgitime , mais quest-ce donc cette dmocratie, ce fait souverain qui pousse des

conclusions si contraires deux hommes clairs et de bonne foi{854} ? Pour Guizot, il convient
de se rappeler que le mouvement dmocratique na point chang. Il a t, comme je lai dit
dabord, une guerre, la dmocratie [...] [cest un cri de guerre ; cest le drapeau du grand
nombre plac en bas, contre le petit nombre plac en haut{855} .
Plusieurs facteurs expliquent ces glissements de sens et la perturbation qui caractrise le
vocabulaire politique de lpoque.
Premirement, les autorits interdisent dutiliser publiquement le mot rpublique , qui
servirait rallier les sditieux. Cet interdit sera reconduit sous la monarchie de Juillet, aprs
que le roi Louis-Philippe a chapp un attentat en juillet 1835, ainsi que sous le Second
Empire. Mme si cette interdiction ne semble pas avoir t toujours strictement applique, un
trouble-fte qui lanait Vive la Rpublique ! en public vers 1830 risquait la dportation.
Rpublique tant frapp dinterdit, les rpublicains devaient chercher un terme de rechange
pour dsigner leur idal politique. Ils ne pouvaient sassocier la monarchie, puisquil
sagissait prcisment l de ltiquette du rgime quils rvaient dabattre. Aristocratie
possdait dans lesprit des rpublicains une charge ngative encore plus forte que monarchie
. Restait dmocratie. Les rpublicains sassociaient donc la dmocratie sans doute
plus souvent quils ne lauraient fait si lutilisation de rpublique navait pas t
condamne{856}.
Un autre phnomne encourageait les rpublicains franais sautoproclamer
dmocrates. Dans les cercles cultivs de la France des annes 1830, la Rpublique
amricaine tait rgulirement qualifie de dmocratique. Louvrage marquant De la
dmocratie en Amrique, dAlexis de Tocqueville, fait ici office de symbole, mme sil nest pas
le seul ouvrage prsenter la Rpublique amricaine comme une dmocratie. Il faut rappeler
que lorsque Tocqueville a voyag aux tats-Unis, les politiciens les plus influents sy disaient
tous, ou presque, dmocrates . Beaucoup de Franais privilgis ont dailleurs visit
lAmrique du Nord dans la premire moiti du XIXe sicle et le terme dmocratie leur
semblait tout fait appropri pour dsigner ce nouveau monde gali- taire. Cette
rorganisation de limaginaire politique forait reconsidrer la place dAthnes, qui ntait plus
vue comme une cit contrle par les pauvres et les dmagogues, mais au contraire comme
une cit bourgeoise respectueuse de la proprit prive. Et la dmocratie directe ? Cette ide
mme avait t apprivoise. Lhistorien franais Victor Duruy{857}, qui a sign lpoque
plusieurs manuels scolaires, affirmait par exemple qu Athnes, 1assemble gnrale [...]
ntait quune chambre de reprsentants plus nombreuse que la ntre{858} . Ce renversement
est tonnant. Avant, on amadouait le peuple en lui expliquant quune chambre de reprsentants
lus tait comme une assemble du peuple, en miniature. La nation mme tait considre
comme prsente la Chambre des reprsentants. Maintenant, lassemble du peuple
(dAthnes) tait dcrite comme une chambre des reprsentants, en plus grand !
Pour clarifier les termes du dbat, La Revue rpublicaine distinguait en 1834 deux
conceptions de la dmocratie , soit celle de lcole conventionnelle et celle de lcole
amricaine. Les partisans de la premire dfinissaient la dmocratie en termes dgalit
conomique et de participation directe des citoyens la gouverne de la cit. Il sagissait donc
dune conception plus classique. Les tenants de la seconde cole dsignaient par
dmocratie une socit individualiste sous le pouvoir dun rgime lectoral, dans lequel
lgalit politique se rsume au droit de vote pour chaque homme adulte. Ici, la dmocratie

nest plus seulement un rgime politique. Cest aussi ltat dune socit ou dune culture qui
valorise la libert individuelle et un certain galitarisme. En termes de tendances politiques,
lapproche amricaine serait celle des rpublicains, lapproche conventionnelle celle des
socialistes{859}. Dailleurs, le terme socialisme est introduit en franais vers 1830, comme un
antonyme d individualisme{860} . Il permet aussi lancien dmocrate de sattribuer un
nouveau nom - socialiste - dans un champ politique o de plus en plus de protagonistes se
rclament de la dmocratie.
En effet, ce sont dabord les socialistes qui se sont prsents comme dmocrates sur
la scne politique franaise. Le terme dmocratie tait particulirement utile pour les
socialistes de mme que pour les rpublicains radicaux, car il leur permettait de se distinguer
des rpublicains modrs ou conservateurs. Le slogan Vive la Rpublique dmocratique et
sociale{861} ! , trs commun lpoque chez les socialistes, leur permettait aussi de distinguer
aisment le type de rpublique laquelle ils aspiraient. Ils en appelaient dune rpublique
offrant de srieuses garanties socio-conomiques aux ouvriers et aux chmeurs, contrairement
aux rpublicains modrs qui espraient instaurer un libralisme politique caractris par la
libert de presse et de religion, le droit de proprit prive, et le libre march, ou aux
rpublicains conservateurs qui ne voulaient que labolition de la monarchie. Pour les socialistes,
le terme voquait une vritable participation politique des citoyens, le mouvement ouvrier tant
par exemple riche de nombreuses associations dont les membres dlibraient jusqu une ou
deux fois par mois en assemble gnrale{862}.
Moritz Rittinghausen{863} publie en 1851 La lgislation directe par le peuple ou la vritable
dmocratie, un petit livre reprenant trois articles dj parus dans le journal
Dmocratie pacifique, qui fait la promotion de la libert individuelle et de la souverainet
populaire. Il dclare que la dmocratie doit franchement se dclarer ladversaire du systme
reprsentatif qui est un reste de lancienne fodalit{864}. Il rappelle que la reprsentation
nationale est une fiction, rien quune fiction. Le dlgu ne reprsente que lui-mme, puisquil
vote selon sa propre volont et non selon celle de ses mandataires{865}. Enfin, il propose que
le peuple puisse sassembler pour dlibrer des affaires communes, et accepter ou rejeter des
lois. Pour ce faire, il conviendrait de diviser le peuple en sections qui, selon lui, pourraient
compter mille personnes. Mais il rplique tout de suite une objection, rappelant que cest
dailleurs le peuple souverain qui rglera en dernier ressort cette question qui nen est pas
une{866} . Cest quen bon agoraphile politique, il comprend que cest toujours au peuple, au
final, de dcider comment il veut organiser sa dmocratie. Les questions souleves par des
agoraphobes - par exemple : Mais comment le peuple peut-il en pratique sassembler et
dlibrer ? et Combien de gens faut-il pour quune assemble soit lgitime ? - ne sont
gnralement que de fausses questions, lances dans le dbat pour faire croire que la
dmocratie (directe) est impossible.
Les journaux et les organisations dun mouvement ouvrier qui se constitue peu peu vont
sassocier la dmocratie, au socialisme ou au communisme, ou aux trois la fois. Victor
Considrant{867} publie en 1843 Principes du socialisme. Manifeste de la dmocratie du XIX1'
sicle. Dautres parlent de la dmocratie socialiste. Dans ce contexte, le socialiste Auguste
Blanqui{868} est invit prononcer un discours Paris par les Clubs dmocratiques, le 22 mars
1848{869}. Ltiquette dmocratique est aussi utilise par le mouvement socialiste un peu
partout en Europe.

Paris, des militants socialistes fondent une agence de publications nomme Propagande
dmocratique et socialiste{870}. Ils lancent aussi un vaste mouvement connu sous le nom de
dmoc-soc (dmocratique et soda- liste), qui a pour objectif de mobiliser la population
rurale traditionnellement plutt conservatrice{871}. Les dmoc-socs organiseront sciemment leur
campagne en fonction dlments communs au socialisme vulgaris et la tradition paysanne,
comme limage de Jsus le charpentier. Certains segments de la population rurale, dont les
bcherons, les draveurs, les fabricants de sabots, les gardes-chasse et certains vignerons se
montreront tout particulirement sympathiques envers le discours dmoc- soc{872}, au cur
duquel on retrouve le mot dmocratie et ses drivs{873}. Enfin, la tenue de banquets
dmocratiques permettait de sassembler sans tre viss par les lois rglementant de
manire restrictive les rassemblements publics{874}. Ces vnements attiraient des milliers
dindividus et le mot dmocratie, dj prsent dans lappellation de ces banquets, tait
galement souvent lhonneur lors des discours et des toasts quon y prononait.
Le terme dmocratie avait donc une fonction prcise : marquer la diffrence entre des
tendances opposes. Dans un pamphlet, un ouvrier nomm Aubier fait explicitement rfrence
cette fonction rhtorique : Dornavant - et rappelons-nous bien ceci - ne prononons plus le
mot de Rpublicain sans y ajouter celui de Dmocrate. Le mot est un peu plus long, mais il nen
est que plus explicatif. [...] Soyons donc Rpublicains mais Rpublicains-Dmocrates{875}.
Contrairement aux espoirs dAubier, les rpublicains prennent rapidement conscience de
lefficacit politique de dmocratie, quils vont utiliser leur tour pour sduire llectorat que
tentent dattirer les socialistes. Si cette popularit du mot tait croissante chez les rpublicains
depuis les annes 1830-1840, cest avec linstauration du suffrage semi- universel (pour les
hommes) quil devient avantageux pour les rpublicains de sautoproclamer dmocrates .
Le terme dmocratie devient donc populaire parmi les membres de llite politique
franaise pour trois raisons au moins: linterdiction dutiliser rpublique, linfluence de la
monte en popularit de la dnomination dmocratie aux tats-Unis et lutilisation de plus
en plus frquente dune rhtorique dmocratique chez les socialistes. Mais cest sans doute
linstauration du suffrage semi-universel masculin qui a le plus directement favoris la popularit
du mot dmocratie en France chez les non-socialistes. Non pas parce quil sagissait dune
avance dmocratique , mais bien parce que le mot dmocratie sest avr - comme
aux tats-Unis - trs efficace pour sduire cet lectorat englobant maintenant les petits
salaris.
Le suffrage masculin est obtenu le 4 mars 1848, et le corps lectoral passe subitement
de 250 000 9 millions dlecteurs. Les membres de llite politique autant que ceux des
organisations de base semblaient convaincus que le terme dmocratie permettait de
sattirer la sympathie de ces nouveaux lecteurs des classes laborieuses. On assiste dailleurs
rapidement une flambe dassociations et de publications politiques qui se dfinissent comme
dmocratiques.
cette poque, les rpublicains modrs et conservateurs taient particulirement
inquiets en raison des nombreuses agitations des ouvriers et des chmeurs. Le 15 mai 1848,
des manifestantes et des manifestants occupent lAssemble nationale avant que la troupe
nintervienne et ne les crase. Le 21 juin, en raction la rumeur qui savrera fonde - dune
fermeture prochaine des Ateliers nationaux, qui offraient du travail aux sans- emploi, des
meutes clatent Paris au cri de Vive la Rpublique dmocratique et sociale{876} ! Les

meutires et les meutiers contrlent pendant plusieurs jours le faubourg Saint-Antoine. La


rpression est sanglante et des milliers de personnes sont dportes vers lAlgrie. En juin
1849, dautres meutes clatent. Cest dans un tel contexte que de plus en plus de politiciens
modrs et conservateurs tentent de calmer le jeu en courtisant les ouvriers et les chmeurs.
Aux lections lgislatives du 23 avril 1848, des candidats sassociaient la classe ouvrire en
se prsentant comme des ouvriers de la pense ou des proltaires de lintelligence{877} .
On nhsitait plus se dsigner comme dmocrate , pratique dailleurs souvent dnonce
avec vigueur par les socialistes, qui parlaient des dmocrates de la douzime heure{878} .
Alexis de Tocqueville incarne mieux que personne cette rcupration du discours
prodmocratique par les rpublicains conservateurs. Jai pour les institutions dmocratiques
un got de tte, mais je suis aristocratique par instinct, cest--dire que je mprise et crains la
foule. Jaime avec passion la libert, la lgalit, le respect des droits, mais non la
dmocratie{879} , crit-il en 1841 en prparant un discours politique. Avant 1848, Tocqueville
amalgamait souvent dmocratie et socialisme{880}. En octobre 1847, il condamne les
opinions dmocratiques qui menacent directement la proprit prive{881}. Quelques mois plus
tard, Tocqueville prsente les choses tout autrement dans un discours lAssemble
constituante. Il y dclare que la dmocratie veut lgalit dans la libert, alors que le socialisme
la veut dans la pauvret et lesclavage{882}. En septembre 1848 - soit moins dun an plus tard -,
Tocqueville espre lavnement dune rpublique compltement dmocratique sans tre
socialiste{883} . En fait, Tocqueville utilise dmocratie de faon si peu rigoureuse que pas
moins de 11 dfinitions diffrentes peuvent tre rpertories dans son uvre{884}. Ces
changements chez Tocqueville ne peuvent sexpliquer par ltymologie ou la philosophie. Seules
les luttes politiques permettent de comprendre lincohrence smantique dont il fait preuve,
puisquelles dstabilisent et troublent le sens des mots ; mais aussi parce quelles appellent
leur redfinition volontaire en vue dobtenir des effets rhtoriques.
Sous les plumes ou sur les lvres des rpublicains, la dmocratie nest plus associe
comme chez les socialistes aux intrts des pauvres, mais bien la nation franaise unifie et
respectueuse du libralisme politique. Les affiches lectorales de Victor Hugo, candidat
llection du printemps 1848, distinguent deux types de rpublique. La premire reprsente le
projet sectaire du socialisme qui abattra le drapeau tricolore sous le drapeau rouge , et il ne
faut pas la confondre avec la seconde, pour laquelle Hugo milite, et qui reprsente tous les
Franais ainsi que le principe dmocratique{885} . Alphonse de Lamartine{886}, candidat la
prsidence, vante en 1831, dans Politique rationnelle, les mrites de la rpublique vritable
au sujet de laquelle nous ne disputons que sur le nom :
Cette forme que les modernes ont appele dmocratie, par analogie inexacte avec ce que
les anciens nommaient ainsi, et qui ntait que la tyrannie de la multitude. Ce nom de
dmocratie, souill et ensanglant rcemment parmi nous dans les saturnales de la Rvolution
franaise, rpugne encore la pense ; bien que le philosophe lave les mots avant de sen
servir et purifie lexpression par lide, nous nommerons de prfrence cette forme de
gouvernement, la forme rationnelle, ou le droit de tous{887}.
Sil se prsente alors comme un partisan de la dmocratie, cest tout de suite pour
proposer de la placer sous le contrle ou la domination dune lite politique :
Aidons la dmocratie sorganiser pour vivre ; donnons- lui des guides, faisons-lui des
lois, crons-lui des murs, car elle est seule tout lavenir du monde ; apprenons-lui surtout

quelle ne peut vivre sans forme, que la forme de toute ralit politique cest un gouvernement ;
que la vie de tout gouvernement rgulier cest un pouvoir vrai et fort ; que ce pouvoir ne peut
tre lexpression mobile des factions inconstantes, luvre perptuelle du caprice populaire{888}.
Presque vingt ans plus tard, en campagne lectorale prsidentielle, Lamartine adopte un
discours prodmocratique qui lui permet de se prsenter comme un assembleur : On entend
par dmocratie et par peuple la famille franaise tout entire, la nation dans sa gnration la
plus complte dans toutes les classes, dans tous les modes dexistence, de situations, de
professions qui la composent, etc.{889}.
Le renversement de sens effectu par les rpublicains sera ce point russi que les
socialistes sont contraints de rviser leur propre discours. Puisque les rpublicains mettent sur
pied des comits de dmocrates ou sarrogent ltiquette dmocrates rpublicains, les
socialistes doivent adopter de nouvelles tiquettes pour se distinguer des rpublicains modrs
ou conservateurs. Conscients de ce problme, les socialistes du Comit lectoral dmocratique
rebaptisent leur organisation Comit des dmocrates socialistes{890}. Encore en 1868, Michel
Bakounine{891} et dautres anarchistes fondent lAlliance internationale de la dmocratie
socialiste{892}.
Comme aux tats-Unis, les premiers sassocier la dmocratie en France vont accuser
leurs adversaires davoir usurp leur identit politique. Dans sa Lettre aux proltaires, Albert
Laponneraye{893} explique, en 1835 :
Chacun a la prtention dtre dmocrate. [...] Le banquier qui sest enrichi dans les sales
tripotages de la Bourse, et lorateur subventionn qui monte la tribune prtendue nationale
pour y dfendre les plus rvoltants monopoles se disent dmocrates ; le journal qui, chaque
jour, se fait lcho des dclamations aristocratiques, et qui tonne avec le plus de fureur contre
la libert et lgalit se dit dmocrate; enfin, il nest pas jusquaux marquis du noble faubourg,
jusquaux ci-devant jsuites grands et petits collets, qui ne se disent galement
dmocrates{894}.
Le phnomne ne faisant que se gnraliser, cest au tour du rpublicain conservateur
Franois Guizot de sinquiter. Si Guizot admettait en 1837, dans son article De la dmocratie
dans les socits modernes , que le mot dmocratie est encore un outil de mobilisation
pour les radicaux, le mme Guizot concde, dans son livre De la dmocratie en France publi
en 1849, que la situation a bien chang :
Dmocratie. Cest le mot souverain, universel. Tous les partis linvoquent et veulent se
lapproprier comme un talisman. Les monarchistes ont dit : Notre monarchie est une
monarchie dmocratique. Cest par l qu'elle diffre essentiellement de lancienne monarchie et
quelle convient la socit nouvelle. Les rpublicains disent : La Rpublique, cest la
dmocratie se gouvernant elle-mme. Ce gouvernement seul est en harmonie avec une socit
dmocratique [...]. Les socialistes, les communistes, les montagnards veulent que la
Rpublique soit une dmocratie pure, absolue. [...] Tel est lempire du mot dmocratie que nul
gouvernement, nul parti nose vivre, et ne croit le pouvoir, sans inscrire ce mot sur son drapeau.
[...] Le mot dmocratie nest pas nouveau, et de tout temps il a dit ce quil dit aujourdhui. Voici
ce qui est nouveau et propre notre temps. Le mot dmocratie est maintenant prononc tous
les jours, toute heure, partout, et il est partout et sans cesse entendu de tous les hommes{895}
En 1850, dans son livre Le socialisme pratique (Association pacifique et volontaire des
travailleurs), le serrurier mcanicien Jean-Pierre Drevet fait galement rfrence cette

utilisation politique du terme dmocratie , aprs avoir prsent un portrait gnral de la


politique des mots :
Quand le peuple dune nation a fait une rvolution pour amliorer son sort, et ensuite ce
peuple a confi sa victoire quelques hommes qui lui ont parl politique, ils lont endormi par
de beaux discours, et lamlioration que le peuple avait droit dattendre de sa victoire, a
toujours consist jusqu prsent changer le nom de ceux qui gouvernent, et la politique a t
la mme aprs quavant la rvolution. [...] Pour tre reu dans la confrrie des hommes
politiques, il faut savoir tromper. [...] Il ne faut plus verser le sang du peuple pour engraisser
quelques charlatans politiques : voil pourquoi nous voulons la Rpublique dmocratique et
sociale. [...] Nous disons rpublique dmocratique, parce quil y a des rpubliques
aristocratiques, qui font comme les rois, qui gouvernent au profit de quelques-uns. Le mot
dmocratique signifie gouvernement de tous pour tous131.
Lanne suivante, Blanqui rpond de son cachot un ami qui dclarait tre un rpublicain
rvolutionnaire et avec qui il dbat des fondements des tiquettes politiques, ou ce quils
nomment les professions de foi. Blanqui rplique, rvlant encore une fois une conscience
aigu de limportance politique des appellations :
Venons-en aux professions de foi : vous vous dites Rpublicain rvolutionnaire. Prenez
garde de vous payer de mots et dtre dupe. Cest prcisment ce titre de Rpublicain
rvolutionnaire quaffectent de prendre les hommes qui ne sont ni rvolutionnaires, ni peut-tre
mme rpublicains. [...] Vous me dites: je ne suis ni bourgeois, ni proltaire, je suis un
Dmocrate. Gare les mots sans dfinition, cest linstrument favori des intrigants. [...] Une
tiquette emprunte la phrasologie des escamoteurs [...] intrigants. Ce sont eux qui ont
invent ce bel aphorisme : ni proltaire, ni bourgeois! mais dmocrate. Quest-ce donc quun
dmocrate, je vous prie? Cest l un mot vague, banal, sans acceptation prcise, un mot en
caoutchouc. Quelle opinion ne parviendrait pas se loger sous cette enseigne ? Tout le monde
se prtend dmocrate, surtout les aristocrates.
Et Blanqui de conclure, avec ironie : Ne savez-vous pas que M. Guizot est dmocrate ?

Mais si tout le monde est dmocrate, le terme na plus deffet de distinction dans le champ
politique. En 1870, Henri Dameth{896} signe Le mouvement socialiste et lconomie politique, et
note son tour quil y a maintenant des Dmocrates socialistes , des Dmocrates
rvolutionnaires , des Dmocrates bourgeois , des Dmocrates imprialistes, des
Dmocrates no-chrtiens. On voque mme lespoir dune dmocratie vraiment librale et
socialiste{897}. Le mme Dameth associait la dmocratie au rgime lectoral, expliquant que
le vote universel est ce que rclament les Dmocrates de tous les temps{898}.
Cest labus du mot dmocratie qui ma donn lide de ce livre, expliquait dj en 1859
tienne Vacherot{899}, en ouverture de La dmocratie. Il constatait que les publicistes de la
monarchie absolue et du despotisme militaire prtendent parler au nom de la dmocratie,
comme les publicistes de la rpublique{900} . Mais certains pouvaient reprocher Vacherot
davoir galement usurp son titre de dmocrate, puisquil affirmait tre de l cole
dmocratique librale .
Sous le Second Empire, les rpublicains continuent se dire dmocrates, dautant plus
que le terme rpublicain sera frapp dinterdit une fois de plus. Des rpublicains lancent le
journal La Dmocratie, et un Comit dmocratique radical sera mis sur pied pour appuyer la

candidature de Lon Gambetta, qui se prsentait comme un dmocrate radical. Il affirme


que la dmocratie est devenue raisonnable, pacifique, observatrice de la loi{901} et il dclare
quil faut une dmocratie rgulire et loyale{902} . Dans son esprit, dmocratie na plus
rien voir avec le gouvernement du peuple par lui-mme. Le mot voque toujours cette
image mais ne dsigne plus quun rgime lectoral respectueux des droits individuels. Bref,
comme aux tats-Unis, les politiciens en France en taient venus prsenter la dmocratie la
fois comme un rgime lectoral qui rgne sur le peuple en son nom et pour son bien, mais
aussi comme une socit, voire une culture, o le citoyen peut jouir de son individualit dans la
sphre prive. Oublie, donc, la possibilit dune vraie dmocratie o la libert et lgalit ne
sont possibles que par lengagement politique actif des citoyens et citoyennes dans des
assembles dlibrantes, soit o le peuple participe directement au processus de prise de
dcision collective.
La dmocratie inspire mme les crivains{903} et les potes{904}, dont Herman Melville,
lauteur de Moby Dick, et lcrivain franais Arthur Rimbeau, qui intitule un de ses pomes
Dmocratie. Dans son roman Boule de suif, Guy de Maupassant relate en 1880 lhistoire dune
jeune femme prise dans la tourmente de la guerre de 1870 entre la France et la Prusse.
Lauteur y utilise des expressions telles que le dmoc{905}, cafs dmocratiques{906}, les
dmocrates longue barbe{907} , et il dcrit un dmocrate comme un buveur de bire: il
trempait sa grande barbe rousse dans les bocks de tous les cafs dmocratiques{908}. La
dmocratie est donc associe des pratiques culturelles et des effets de mode. Plus
srieusement, le pote Walt Whitman{909} explique dans un journal de New York que la
dmocratie de ce pays ne pourra jamais tre renverse. [...] La vraie dmocratie porte en elle
un lan perptuel de sant et de puret{910}. En France, Victor Hugo se laisse lui aussi aller
de grandes envoles lyriques, associant dmocratie, raison et progrs : Cest lesprit humain
qui, depuis que lhistoire existe, a transform les socits et les gouvernements selon une loi de
plus en plus acceptable pour la raison, qui a t la thocratie, laristocratie, la monarchie, et qui
est aujourdhui la dmocratie{911}.
Le succs du mot est tel que le Second Empire de Louis-Napolon Bonaparte{912}, instaur
en 1852, sera lui- mme associ la dmocratie{913}. Dans la mesure o tous les acteurs
politiques se rclament de la dmocratie, ce mot est peu ou pas utilis de faon critique par
ceux qui dnoncent la Commune de Paris en 1871, alors que la ville passe sous le contrle
populaire pendant quelques semaines et quelle est dclare autonome face ltat franais qui
assige la capitale, linvestit et massacre environ 30 000 personnes. Les dtracteurs des
communards prfrent parler de dmagogie et de licence plutt que de dmocratie,
et le peuple est dpeint comme une populace ou de la tourbe qui aurait instaur la
voyoucratie. Dans ses Tableaux du sige, Thophile Gautier{914} fustige les communardes,
dsignes par le vocable ptroleuse, mot hideux que navait pas prvu le dictionnaire : mais
les horreurs inconnues ncessitent des nologismes effroyables{915} .
Finalement, apparat en 1871 Paris un nouveau journal: La Monarchie dmocratique.
Mme les monarchistes sont maintenant dmocrates.

CONCLUSION : Tous Dmocrates, mme Dieu !


IL A SUFFI d peine deux ou trois gnrations pour que le mot dmocratie , qui signifiait
depuis deux mille ans le gouvernement du peuple par le peuple, en vienne dsigner un rgime
politique o une poigne de politiciens lus prennent les dcisions au nom du peuple. Si le droit
de voter et dtre lu sest largi pour les hommes, au point o lon parle de suffrage
universel, ces lecteurs nont pas plus quavant le droit de participer directement
llaboration des lois et le pouvoir est toujours entre les mains de quelques centaines de
politiciens lus. Quest-ce donc que la dmocratie{916} ? demande le journaliste et futur
prsident franais Georges Clemenceau{917}, dans son livre Le grand Pan (1896), avant de
rpondre; avec cynisme, en ralit, ce quon entend par dmocratie, dans le langage courant,
cest laccroissement fatal, profitable mais incohrent, des minorits gouvernantes{918} .
Spcialistes de la parole ouvrire en France au XIXe sicle, William H. Sewell Jr., Alain
Faure et Jacques Rancire sentendent pour affirmer que les ouvriers et les subalternes ont
lutt pour se rapproprier les mots utiliss et dfinis par la bourgeoisie ou llite politique. Dans
le cas de dmocratie, il semble pourtant que la dynamique soit inverse: cest llite qui la
pris du vocabulaire des ouvriers, des petits paysans et des chmeurs, et qui la redfini pour
quil serve ses propres fins. Une fois sous le contrle de politiciens modrs ou conservateurs,
le mot dmocratie voque toujours les intrts du peuple, mais plus du tout lexercice du
pouvoir par le peuple lui-mme. Dans Le Public du 13 mai 1869, on discute ouvertement de la
disparition presque totale du nom de rpublicains, remplac par celui de dmocrates [...]. Car
le mot Dmocratie saccommode plus volontiers de tous les rgimes.
Le politologue contemporain Giovanni Sartori voit donc juste lorsquil dit que quand nous
surimposons dmocratie sur rpublique, nous crons une fausse continuit historique qui
nous empche de comprendre quen adoptant la rpublique, la civilisation occidentale a retenu
un idal beaucoup plus modr et prudent que la dmocratie ; un idal mixte, si lon peut
dire{919} . Ce problme de fausse identit entre la dmocratie et le rgime lectoral libral,
jusqualors appel rpublique , tait dailleurs reconnu lpoque par certains esprits
honntes et lucides. La North American Review se demande ainsi, en 1842, quelle aurait t
lhorreur des pres de la Constitution amricaine], si on leur avait dit que dans une cinquantaine
dannes, le gouvernement quils instauraient avec tant de protections si bien penses contre ce
quils nommaient dmocratie serait lui-mme nomm dmocratie{920}.
Le plus tonnant, sans doute, cest que Dieu lui- mme sest rang du ct de la
dmocratie, alors que ce rgime a t pendant plus de deux mille ans associ limmoralit,
lirrationnalit, le chaos et la violence. Dj en 1800 un Amricain avait os lier la dmocratie
Dieu, dans un discours prononc le 4 juillet, loccasion du jour de lindpendance : Les chefs
dun certain parti [fdraliste] dans ce pays ont bataill en ayant recours la confusion des
mots, pour discrditer la dmocratie. [...] Jai confiance que jexprime la conviction de toutes les
personnes ici prsentes quand je dis qutre appel Dmocrate (un mot par lequel je voudrais
remplacer le terme rpublicain) est la marque dun plus grand respect politique - La cause de
la Dmocratie est la cause de Dieu{921} !
Ce Dieu dmocrate sera de plus en plus souvent voqu, au XIXe sicle. En octobre
1837, John L. OSullivan{922} dclarait que la Dmocratie est la cause de lHumanit [...] cest
la cause de la philanthropie. [...] Cest la cause de la Chrtient{923}. Lditeur du journal
Expositor, Amos Kendall, affirmait quant lui, en 1841, que la Dmocratie [...] est la moralit

[...]. Cest le code moral de toute vraie philosophie [...] cest la perfection de la raison et de la
loi de Dieu{924} .
En France, lide de dmocratie chrtienne mane des rangs socialistes en 1830. Ce
Dieu dmocrate, cest le Christ des barricades , pour reprendre lexpression de lhistorien
Frank Paul Bowman{925}. Le communiste tienne Cabet" dclarait en 1848 que cest Jsus,
cest un Dieu qui prescrit ainsi la DMOCRATIE parmi tous les chrtiens et dans lHumanit
tout entire{926} ! Vingt ans plus tard, les forces ractionnaires rcupraient lide et cette
dmocratie bnie de Dieu navait plus rien de rvolutionnaire. Elle ne dsignait alors que le
rgime lectoral bonifi des droits libraux. En 1873, Henri Baudrillart{927} signait larticle
Dmocratie dans le Dictionnaire gnral de la politique, expliquant que la dmocratie
moderne [est conforme] aux donnes du christianisme{928}. Ce cofondateur de la Socit
dmocratique des libres penseurs signait en 1863 La libert du travail, lassociation et la
dmocratie, o il propose de discuter dune dmocratie librale qui se soucie des intrts des
salaris, y compris des femmes. En ouverture de cet ouvrage, il prsente trois conceptions
diffrentes de la dmocratie, qui ont cours selon lui son poque :
Je ne me propose pas dindiquer ici tout ce que ce mot de dmocratie soulve de
problme, et mme offre de significations diverses. Quil plaise ses ennemis de ne voir dans
la dmocratie que le triomphe brutal du nombre, ou de se la figurer sous la forme du spectre
sanglant, que ses amis extrmes la rendent synonyme de gouvernement direct du peuple, sans
cesse assembl, jcarte ces signification dfavorables ou exagres donnes au mot
dmocratie, pour lui restituer son sens le plus pur, le plus bienfaisant, le plus naturel. Avec
presque tous les publicistes [essayistes] contemporains, je vois dans la dmocratie le dernier
terme auquel aboutit de toute part le mouvement de la civilisation moderne [...]. Toutes les fois
que je nommerai la dmocratie, jentendrai, avec un de ses juges les moins complaisants
[Royer-Collard], la participation croissante des masses aux lumires et au bien-tre{929}.
Cette dmocratie moderne est une dmocratie civile , marque par une culture
galitariste, et typiquement moderne, mme si elle prend racine dans le christianisme et sa
doctrine selon laquelle tous les membres du Christ sont gaux dans la rdemption16.
La popularit de la dmocratie peut se constater, une fois de plus, en portant attention
aux titres des journaux {La Dmocratie franc-comtoise, 1882), aux noms de collections de
livres (Bibliothque dmocratique) et aux titres de livres qui paraissent en France pendant la
seconde moiti du XIXe sicle et au dbut du sicle suivant : Morale dans la dmocratie (Jules
Barni, 1868), La dmocratie et la France (Edmond Schrer, 1883), ducation de la dmocratie
(Eugne Spuller, 1892), Lducation de la dmocratie (Jules Payot, 1895), Lducation de la
dmocratie franaise (Lon Bourgeois, 1897), Les tudes classiques et la dmocratie (Alfred
Fouille, 1898), Lenseignement secondaire et la dmocratie (Francisque Vial, 1901 ), La
doctrine politique de la dmocratie (Henry Michel, 1901), La dmocratie politique et sociale en
France (Alfred Fouille, 1910) et Le procs de la dmocratie (G. Guy-Grand, 1911).
Lanalyse comparative dans le temps et lespace nous permet de constater quaux tatsUnis et en France, la notion de dmocratie a connu une histoire similaire comptant quatre
grandes tapes, malgr certains dcalages dans le temps entre les deux pays : 1)
dnigrement- laube de la modernit politique, les politiciens conservateurs et modrs
voquent la dmocratie pour dsigner et dnigrer les acteurs politiques plus radicaux accuss
de faire la promotion du rgne des pauvres, de lirrationalit et du chaos (le dmocrate, cest

lautre) ; 2) affirmation -en priode de tensions politiques, certains acteurs et commentateurs


politiques vont sassocier la dmocratie dans lespoir dindiquer clairement leur opposition au
gouvernement en place et pour exprimer une critique de lautoritarisme et un idal plus
galitaire et participatif (le dmocrate, cest celui qui soppose au gouvernement et ltat, et
aux riches) ; 3) dtournement - constatant la force dattraction du nom, cest--dire sa
prtendue capacit mobiliser la population, les commentateurs et acteurs politiques du centre
et de droite vont leur tour sassocier la dmocratie (le dmocrate, cest celui qui parle au
nom du peuple) ; 4) gnralisation - compltant le renversement de sens, la dmocratie sera
lie tout ce qui est bien (Dieu, le colonialisme, etc.), soit nous . Cette
reconnaissance positive peut se rsumer par lquation :
DMOCRATIE = BIEN = NOUS
Ou encore, puisque la logique est de toute faon circulaire :
NOUS = BIEN = DMOCRATIE
Celles et ceux qui ne sassocient ni la dmocratie, ni au nous , ni au bien tel que
dfini par llite ou la majorit, mais qui expriment une critique radicale du rgime lectoral,
voire de ltat en soi, doivent maintenant chercher de nouvelles tiquettes pour se dsigner et
se distinguer des autres forces politiques. Ainsi, aprs 1848, des membres du mouvement
rvolutionnaire franais ne vont pas se contenter dironiser du fait que tous sassocient la
dmocratie; ils vont se dire de plus en plus communment socialistes , communistes ou
mme anarchistes. Cette tiquette, en apparence difficile porter, leur permet de se
distinguer des socialistes et des communistes autoritaires, qui placent leur espoir dans la prise
du pouvoir tatique, les chefs de ces partis rvolutionnaires ayant la prtention dtre les
reprsentants du proltariat. Les anarchistes, pour leur part, esprent la disparition de ltat (et
du capitalisme) pour que le peuple puisse enfin pratiquer lautogestion, soit se gouverner
directement dans des assembles de quartier ou au travail, et discuter des affaires communes,
y compris ce qui relve de la production des biens et services et de leur distribution. Et cela,
sans chefs ni reprsentants.

Dmocratie et Anarchie : la Rconciliation


Les dmocrates du XVIIIe sicle sont devenus des anarchistes au XIXe sicle, et ceux-ci
poursuivent la lutte de leurs prdcesseurs. Cest dailleurs ce quexplique Charlotte Wilson{930},
rdactrice du journal anarchiste Freedom, dans un article intitul Dmocratie et anarchisme,
paru en 1890 en Angleterre : Nous nutilisons pas le mot dmocratie dans le sens vague et
potique que lui donne Walt Whitman [...], soit le progrs global de lhumanit quant son
asservissement politique, conomique et social vers la libert, lgalit et la fraternit, mais bien
en accord avec sa signification politique exacte - lautorit ou le gouvernement de tous. Elle
ajoute que la dmocratie signifie la fin des minorits gouvernantes et mme la fin de toute
autorit, et linstauration dans chaque village et ville, et dans chaque lieu de travail,
dassembles o chaque personne pourra faire entendre sa voix dans les dcisions
collectives{931}.
Lexemple dAnselme Bellegarrigue illustre bien ce passage dun discours dmocratique
un discours anarchiste, pour exprimer les mmes ides. Ce Franais publie Toulouse, peu
aprs la rvolution de fvrier 1848, une brochure de 84 pages intitule Au fait, au fait!!

Interprtation de lide dmocratique. Il y critique la nouvelle dmocratie, rappelant quun


mot nest, aprs tout, quun mot [...] tandis quune chose est un fait, et le peuple, cest du moins
ma croyance, vit beaucoup plus de faits que de mots{932} . Malgr les beaux principes,
quest- ce qui soppose de fait ltablissement de la Libert, de lgalit, de la Fraternit
parmi nous? Lambition, cest- -dire le dsir de dominer, de gouverner le peuple. O rside
lambition? Dans les partis, cest--dire dans ceux qui dsirent dominer, gouverner le peuple. Il
dnonce ainsi les politiciens de toutes tendances, y compris ceux qui prtendent dfendre le
peuple et les pauvres, car tous ces hommes qui disent que le peuple doit se gouverner
gouvernent rellement le peuple. Il y a des rveurs ou des ambitieux, mais pas un
dmocrate{933} . Selon lui, le dmocrate nest pas de ceux qui commandent, car il est celui
qui nobit point{934} . Il propose alors, pour quad- vienne une vraie dmocratie, dabolir
ladministration cest--dire ce par quoi lon gouverne ; [...] arriv ce point
daffranchissement, nous sommes matres chez nous. Nul nest plus haut que tous ; nul nest en
dehors du droit commun{935} . Il prvoit des dlgus sans pouvoir, soit des mandataires, et
des excutants, rien de plus.
En 1850, le mme Bellegarrigue, pour qui la dmocratie est le gouvernement du peuple,
le gouvernement de soi par soi-mme{936}, publie LAnarchie: Journal de lordre, considr
comme la premire publication explicitement anarchiste. Bellegarrigue aurait alors environ 25
ans. Il passe lanne 1847 aux tats-Unis, o il est sduit par lautonomie locale face au
gouvernement central, puis retourne Paris o il participe la rvolution de fvrier 1848. On le
retrouve la Socit rpublicaine centrale dAuguste Blanqui. Il poursuit ses activits politiques,
ce qui lui vaut dtre arrt quelques reprises. Ds louverture de son journal LAnarchie,
lauteur saffaire prciser le sens de ce terme : Si je me proccupais du sens
communment attach certains mots, une erreur vulgaire ayant fait danarchie le synonyme
de guerre civile, jaurais horreur du titre que jai plac en tte de cette publication, car jai
horreur de la guerre civile. voquant la dmocratie pure , il explique que lanarchie peut
dsigner ltat dun peuple qui, voulant se gouverner lui- mme, manque de gouvernement
prcisment parce quil nen veut plus . Selon lui, lanarchie ne serait donc rien de moins,
en thse absolue ou dmocratique, que lexpression vraie de lordre social, car qui dit
anarchie, dit ngation du gouvernement ; qui dit ngation du gouvernement, dit affirmation du
peuple ; qui dit affirmation du peuple, dit libert individuelle ; qui dit libert individuelle, dit
souverainet de chacun ; qui dit souverainet de chacun, dit galit{937}. LAnarchie, qui ne
connatra que deux numros, se consacre principalement critiquer le gouvernement, le jeu
parlementaire et les lections. Il appelle mme labstentionnisme gnral : en raction au
dvoiement de lidal dmocratique par le rgime lectoral, le peuple doit refuser de se prter
aux jeux des lections, cest--dire refuser dentriner, par sa participation ce cirque, sa
propre alination politique en se gonflant dimportance lors de lexercice de ce droit niais et
puril de choisir nos matres{938}. Le premier objet du vote politique est de constituer un
pouvoir [...] donc, en allant voter et par le seul fait de son vote, llecteur avoue quil nest pas
libre [...] lhomme qui se fait lire est mon matre, je suis sa chose{939}. Mme sil sen dsole,
Franois Guizot na donc pas tort lorsquil constate que ce qui tait autrefois de la dmocratie
serait aujourdhui de lanarchie{940}.
Pour sa part, le clbre intellectuel et militant Pierre Joseph Proudhon chante parfois
lanarchie, mais aussi la dmocratie socialiste{941} ou plutt la Rpublique, quil distingue
alors de la dmocratie, quil critique. Cette confusion sexplique par les conflits politiques qui

perturbent le vocabulaire de lpoque. En 1848, dans Solution du problme social, Proudhon


consacre de longues pages critiquer la dmocratie, quil considre comme une usurpation du
pouvoir du peuple par ses reprsentants : Ignorance ou impuissance, le Peuple, daprs la
thorie dmocratique, est incapable de se gouverner : la dmocratie, comme la monarchie,
aprs avoir pos comme principe la souverainet du Peuple, aboutit une dclaration de
l'incapacit du Peuple ! Ainsi lentendent nos dmocrates, qui, une fois au gouvernement, ne
songent qu consolider et fortifier dans leurs mains lautorit{942}. En novembre 1848,
Proudhon appuie la candidature de Franois-Vincent Raspail{943} la prsidence, dans son
Manifeste lectoral du Peuple, paru dans Le Peuple (8-15 novembre 1848). Il parle alors d
associations ouvrires organises dmocratiquement et dune Rpublique dmocratique et
sociale{944} . En 1851, Proudhon espre que lanarchie, redoute comme un flau, soit enfin
accepte comme un bienfait{945}. Mais il se prononce en faveur de la Rpublique
dmocratique et sociale{946} dans la prface- ddicace adresse la bourgeoisie de son
recueil de textes publi sous le titre Ide gnrale de la Rvolution. Il parle aussi de
dmocratie relle{947} et rve dune socit dmocratique et libre{948}.
Et dire quil y a parmi nous des dmocrates qui prtendent que le gouvernement a du
{949}
bon , constate Proudhon qui reproche au parti dmocratique lui- mme, lhritier de la
premire rvolution, de vouloir rformer la socit par linitiative de ltat{950} . Il sindigne des
hommes, notables dans le Parti dmocratique et socialiste, mais qui lide anarchique
inspirait quelques inquitudes, [et qui] ont cru pouvoir semparer des considrations de la
critique gouvernementale et, sur ces considrations essentiellement ngatives, restituer sous un
nouveau titre, et avec quelques modifications, le principe quil sagit prcisment aujourdhui de
remplacer{951} .
Proudhon parle aussi, avec mpris, des dmocrates- socialistes{952} du Comit
dmocratique. Sil utilise le mot dmocratie de manire ngative, cest quil dsigne
maintenant une aristocratie lue qui a dpossd le peuple du pouvoir tout en prtendant
rgner en son nom, ou qui cherche prendre le pouvoir au nom des intrts du peuple. Il faut
donc revenir au sens premier de la dmocratie, soit un rgime politique dans lequel existent des
agoras multiples o le peuple peut sassembler pour dlibrer au sujet des affaires communes.
En sinspirant de lexprience rvolutionnaire du XVIIIe sicle, Proudhon propose une
rorganisation sociale fonde sur lautonomie et les initiatives locales, et lautogestion au travail
pour que le salari ait une voix dlibrative au conseil et soit un associ plutt quun
esclave salari{953}, ce qui incarnerait mieux le principe dmocratique :
moins que la dmocratie ne soit un leurre et la souverainet du Peuple une drision, il
faut admettre que chaque citoyen dans le ressort de son industrie, chaque conseil municipal,
dpartemental ou provincial, sur son territoire, est le reprsentant naturel et seul lgitime du
souverain; quen consquence chaque localit doit agir directement et par elle-mme dans la
gestion des intrts quelle embrasse, et exercer leur gard la plnitude de la souverainet.
[...] Linitiative directe, souveraine, des localits, dans la dtermination des travaux [...] est la
consquence du principe dmocratique et du libre contrat : leur subalternisation ltat est une
invention de 93, renouvele de la fodalit. Ce fut luvre en particulier de Robespierre et des
Jacobins, et le coup le plus funeste port aux liberts publiques{954}.
Mais anarchistes et dmocrates peuvent tre synonymes chez Proudhon, lorsquil
dit que lon envoyait lchafaud les anarchistes{955} en 1793, cest--dire les

rvolutionnaires qui exprimaient des revendications dordre conomique. Malgr linstabilit du


vocabulaire et des positions politiques chez Proudhon, il se prsente ds 1840 comme
anarchiste, dans son livre clbre Qu est-ce que la proprit ? Il imagine ce dialogue avec un
interlocuteur, sans doute un de ses plus jeunes lecteurs , qui ouvrirait lchange :
Vous tes rpublicain.
Rpublicain, oui ; mais ce mot ne prcise rien. Res Publica,
cest la chose publique. [...] Les rois sont aussi rpublicains.
Eh bien ; vous tes dmocrate ?
Non.
Quoi ! Vous seriez monarchique ?
Non.
Constitutionnel ?
Dieu men garde.
Vous tes donc aristocrate?
Point du tout.
Vous voulez un gouvernement mixte ?
Encore moins.
Qu tes-vous donc ?
Je suis anarchiste{956}.
En 1859, Joseph Djacque{957} se dit lui aussi anarchiste, mais invente aussi le terme
libertaire{958} . Il a par ailleurs critiqu vertement Proudhon pour sa misogynie, le traitant de
quart danarchiste ou mme de seizime danarchiste et lui reprochant dtre libral et
non LIBERTAIRE au sujet des femmes{959}. Il critique par ailleurs les rvolutionnaires qui
veulent la Rpublique dmocratique et sociale et qui se disent rpublicains, dmocrates
et socialistes , mais qui nont damour que pour lautorit au bras de fer, au front de fer, au
cur de fer; plus monarchistes en ralit que les monarchiens, qui ct deux pourraient
presque passer pour des anarchistes. La Dictature, quelle soit une hydre cent ttes ou
cent queues, quelle soit dmocratique ou dmagogique, ne peut assurment rien pour la libert
; elle ne peut que perptuer lesclavage, au moral comme au physique{960} .
Pierre-Joseph Proudhon, qui considre les femmes comme tant infrieures aux hommes
en termes de force physique, dintelligence et de moralit, justifie en consquence la
subordination de lpouse lpoux dans le mariage{961}. Lenjeu est politique, puisquil sagit
pour Proudhon de prserver la paix domestique et de prvenir toute insurrection de la
part du sexe faible{962}. De plus, il affirme que lhomme est un tre du dehors et la femme
du dedans , ce qui lui permet de rserver aux hommes la participation aux assembles
dlibrantes. Il prcise que la femme peut sexprimer lassemble gnrale la condition
que la voix de lhomme y ait deux fois plus de poids{963}. Proudhon modifie sa position,
proposant plus simplement dexclure les femmes de lassemble. Il invoque alors le risque
que la femme puisse exprimer dans lassemble du peuple un vote contraire celui de son mari
; cest les supposer en dsaccord et prparer leur divorce, sans oublier que cela mine la
virilit{964} des hommes. La participation des femmes provoquerait un conflit domestique, car

il est bien difficile que celle qui prend la parole devant lassemble nait pas le verbe un peu plus
haut dans le mnage{965} .
Cette incohrence dun Proudhon qui serait la fois anarchiste et misogyne peut rappeler
celle des libraux qui dclarent le peuple souverain et vantent les principes de libert et
dgalit, mais qui refusent doctroyer le droit de voter ou dtre lus aux femmes et aux
pauvres, et qui dfendent le colonialisme et lesclavage{966}. Cette incohrence rappelle aussi
celle des dmocrates de la Grce antique, qui se vantaient dtre des citoyens libres et gaux
lassemble, mais qui refusaient la citoyennet aux femmes, aux trangers et aux esclaves.
En fait, il est trs commun dans lhistoire de rencontrer des auteurs ou des acteurs politiques
qui dfendent la fois lautonomie et la domination. En rplique Proudhon, la fministe Jenny
P. dHricourt{967} soulignait en 1860 que les dominants sont trs habiles glorifier leur libert
tout en justifiant la domination quils exercent par ailleurs sur dautres classes ou catgories
sociales : Ce sont les matres, les nobles, les blancs, les hommes qui ont ni, nient et nieront
que les esclaves, les bourgeois, les noirs, les femmes sont ns pour la libert et lgalit{968}.
Une tude de lesprit des matres esclavagistes aux tats-Unis, au XIXe sicle, rvle
quils percevaient la libert comme le plus grand bien, mais que cette libert ntait possible que
par lesclavage, qui laisse aux tres suprieurs (dascendance europenne) le temps
ncessaire pour se consacrer aux choses de lesprit. Il tait trompeur de prtendre que tout
individu serait dispos jouir de la libert. En fait, la libert ne pouvait tre apprcie que par
des individus incarnant les plus hauts standards de moralit et dintelligence. Or la plupart des
individus dans le monde ntaient pas plus aptes la libert que des enfants ou des animaux
sauvages{969}. Dans ce contexte, la dmocratie est encore un repoussoir. Ainsi, quand
clate la guerre de Scession et que les troupes sudistes luttent pour protger les intrts des
tats esclavagistes, lvque
Stephen Elliott{970}, de la Gorgie, dclarera : Nous combattons pour viter de passer du
rpublicanisme amricain la dmocratie franaise{971}.
Plutt que dignorer ces paradoxes ou de ny voir quun problme dincohrence logique ou
quune tape dans lvolution de la civilisation, il importe de les considrer en relation avec les
rapports sociaux et les luttes politiques entre classes et catgories sociales nayant pas les
mmes intrts. Ainsi, les matres desclaves, ou encore les hommes patriarches ou les
parlementaires, peuvent trs bien lutter sincrement contre une tyrannie et pour leur libert, au
nom de lgalit entre semblables (par exemple, entre Blancs ou hommes libres), tout en
raffirmant leur supriorit morale ou intellectuelle et justifier ainsi leur domination sur dautres
classes ou catgories sociales, comme les esclaves, les femmes ou les simples citoyens{972}
. Dailleurs, ne gouvernent-ils pas pour le bien commun et dans lintrt de tous et toutes ? Les
parlementaires savent bien mieux distinguer et dfendre le bien commun que le simple peuple,
les hommes savent bien prendre soin de leur femme et les matres de leurs esclaves. Le
professeur Thomas Roderick Dew, du sud des tats-Unis, dira ainsi : Nous navons aucun
doute que les esclaves constituent la plus heureuse portion de notre socit. Il nexiste pas
dtre plus joyeux sur le globe, que lesclave ngre des tats-Unis{973}.
Rappelons les axes principaux du discours de lagoraphobie politique: le peuple (ou les
femmes, ou les esclaves) ne doit pas tre libre de (se) gouverner, car il est irrationnel, trop
facilement manipul par des dmagogues et se compose de factions qui ne sont motives que
par la dfense de leurs propres intrts. Comme les pauvres sont la fois les plus irrationnels

et la faction majoritaire, ils risquent dimposer leur pouvoir lensemble et de spolier ou mme
massacrer les riches (qui eux sont rationnels et raisonnables). La mme structure
argumentative se retrouve dans un essai en faveur de lesclavage, The Pro-Slavery Argument,
As Maintained by the Most Distinguished Writers of the Southern States, publi en 1853 et qui
regroupe des textes de plusieurs auteurs, dont le professeur Roderick Dew. William Harper{974}
y affirme que cest seulement en tant quautodfense, soit pour la dfense de notre pays et
pour tout ce qui nous est cher, et pour la dfense des esclaves eux-mmes, que nous refusons
de les manciper. Si nous supposons quils aient des privilges politiques, et quils soient admis
dans le corps lectoral, des consquences encore plus fcheuses peuvent tre anticipes [...]
puisquils sont infrieurs en termes de personnalit et de principes moraux. Une telle classe est
la proie parfaite des dmagogues. Ainsi, les esclaves se rassembleraient sur la base de leur
race et formeraient une faction qui un certain moment, pourra peut-tre imposer son
ascendant politique sur lensemble du pays. Alors, les Noirs seront tents de se venger en
opprimant et excluant la race blanche, pour sa supriorit du pass. Ce processus continuera
jusqu ce que lanarchie universelle, ou la kakistocratie, le gouvernement des pires, soit
compltement tablie{975}.
Pour leur part, les classes et catgories opprimes ont su de tous temps contester leur
oppression et leur exploitation, et revendiquer leurs droits. Bien avant llite des hommes
blancs, duqus et riches, ce sont les subalternes qui ont dvelopp une conception
universaliste de la dmocratie. Ces subalternes ont t les premires et les premiers dfinir
la souverainet, la libert, lgalit et la solidarit non seulement en relation avec llite, mais
avec tout le monde (mme si, bien sr, des femmes, des pauvres et danciens esclaves ont pu
aussi tre anims dune volont de puissance et de domination).
Ainsi, des femmes aux tats-Unis et en France insistaient ds le dbut de la modernit
pour rappeler quelles sattendaient disposer des mmes droits que les hommes. La fministe
franaise Maria Deraismes{976}, par exemple, prsente le 19 fvrier 1870 une confrence
intitule La femme et la dmocratie, o elle aborde la question de luniversalisme en
rfrence la Rvolution franaise de 1789: Cette uvre dmancipation gnrale devait,
conformment la logique, procurer aux femmes leur affranchissement. [...] Relativement ce
que lhomme a conquis la rvolution, on est en droit de dire que la femme na rien obtenu. La
faute en revient-elle la femme ? Sest-elle mise lcart? Non. On la voit sans cesse sur la
brche ; elle prodigue pour la grande cause son nergie, ses capacits, son sang, sa vie
mme{977}.
Aux tats-Unis, en 1871, un juge qui soppose aux suffragistes prcise que llargissement
du droit de voter mne une dbauche politique et de la violence qui frisent lanarchie{978} .
Mais deux gnrations plus tard, les suffragettes aux tats-Unis vont saisir loccasion de la
Premire Guerre mondiale pour manifester quotidiennement devant la Maison-Blanche avec
des bannires frappes du mot dmocratie. Elles retournent alors contre le prsident
Woodrow Wilson{979} sa rhtorique qui prsente la guerre comme un effort ncessaire pour que
la dmocratie soit scurise dans le monde ( The world must be made safe for
democracy). Rappelant quil est absurde de prtendre faire la guerre au nom de la
dmocratie alors que 50 % de la population adulte (dascendance europenne) ne peut pas
voter, les suffragettes donnent au prsident le nom peu flatteur de Keiser Wilson, en rfrence
au Keiser allemand. Malgr les attaques des passants et les arrestations de la police, elles

tiennent bon. Le 10 novembre 1917,41 femmes sont arrtes lors dune vigile devant la
Maison-Blanche. La militante Mary Nolan, qui a 73 ans, est condamne la peine la moins
svre en raison de son ge. Elle dclare au juge : Votre Honneur, mon neveu se bat en
France pour la dmocratie. Il offre sa vie son pays. Jaurais honte si je ne joignais pas ces
vaillantes femmes dans leur combat pour la dmocratie en Amrique. Je serai fire de mourir
en prison pour la libert des Amricaines{980}. Quelques mois plus tard, Anna Howard
Shaw{981} explique, aux audiences du Comit de la chambre sur le suffrage des femmes en
1918:
Le Prsident Wilson a dclar que nous sommes en guerre pour ce qui nous est le plus
cher au cur - la dmocratie ; pour que ceux qui se soumettent lautorit aient une voix dans
le gouvernement . Si cela est la raison fondamentale pour tre entr en guerre, alors ce serait
abandonner les hommes dans les tranches et les laisser se battre seuls de lautre ct de la
mer pas seulement pour la dmocratie dans le monde, mais aussi dans notre propre pays, si
des femmes qui se sont dmenes pour cet amendement sur le suffrage fminin, pour notre
libert et pour la dmocratie, se retiraient aujourdhui de la bataille{982}.
Le gouvernement fdral des tats-Unis cde devant ces femmes, et leur concde le
droit de voter et dtre lues en 1918. En France, les femmes devront attendre jusquen 1944.

Et ailleurs ?
Ltude comparative des tats-Unis et de la France permet de dgager une dynamique
gnrale, par laquelle les acteurs politiques de llite vont progressivement sapproprier le
terme dmocratie tout en changeant son sens descriptif et normatif, dans le but de
mobiliser les masses. Ce mme processus se constate-t-il ailleurs? Penchons-nous sur trois
autres cas offrant des histoires politiques diffrentes, mais qui viennent confirmer lintrt des
lites pour le jeu de mots et la manipulation du vocabulaire politique : lAllemagne (la
dmocratie y est impose par des forces militaires trangres), le Canada (une ex-colonie,
et encore aujourdhui une monarchie) et le Sngal (une ex-colonie, aujourdhui une rpublique).

LAllemagne{983}
Le rapport de lAllemagne avec la dmocratie est intressant, dans la mesure o ce pays
na jamais connu de rvolution librale ou socialiste victorieuse, et sest vu imposer le rgime
lectoral libral aprs la dfaite militaire de 1918, et nouveau le libralisme pour lAllemagne
de lOuest et le socialisme la sovitique pour lAllemagne de lEst, en 1945. Avant la
Rvolution franaise, le terme dmocratie est peu utilis en Allemagne. Le philosophe
Leibniz explique dans une lettre, en 1683: Je me prononcerais contre le pouvoir absolu, si
notre poque nous voyions des tyrans comparables aux monstres qui taient empereurs
Rome en dautres temps. Mais aujourdhui, il ny a pas de prince qui soit si mauvais quil ne
serait pas mieux de vivre sous son rgne que dans une dmocratie{984}. Avec la Rvolution
franaise, le sens du mot connat certaines transformations. Lauteur Christoph Martin Wieland
soutient, dans son ouvrage De la guerre et de la paix (1794), que la dmocratie est impossible
sur un vaste territoire. Dans tous les cas, ce rgime nest jamais stable et il faut le rejeter. Le
mme auteur modifie quelque peu sa position dans Discussion entre quatre yeux (1798),
admettant que le principe dmocratique relverait peut-tre dun esprit prophtique qui

pourrait tre bon pour un autre sicle, pour un peuple qui devra dabord tre form pour vivre
en dmocratie{985}. la mme poque, le clbre philosophe Emmanuel Kant propose certaines
rflexions au sujet de la dmocratie, quil conoit parfois comme ncessairement un
despotisme{986} . Frdric Schlegel{987}, dans son tude sur le concept de rpublicanisme
(1796), cherche dpasser Kant, associant la dmocratie au progrs historique et la paix
perptuelle, mme si la dmocratie pure demeure impossible atteindre.
Au-del des discussions livresques, le terme dmocratie commence tre utilis en
rfrence des groupes sociaux et des forces politiques. Ltiquette dmocrate dsigne
alors les rpublicains{988}. Dans le Dictionnaire des mots trangers (1813), De Campe explique
que le dmocrate ne veut pas rgner lui-mme, il veut tout simplement que le peuple rgne
par le biais de ses reprsentants. Le mot dsigne galement celui qui a une inclination pour la
libert du peuple, celui qui est un ami de la libert. Comme aux tats-Unis et en France, il
semble que le mot ait t si bien redfini quErnst Moritz Arndt{989} se plaint en 1814 de
lutilisation excessive qui en est faite, et de toutes les connotations farfelues qui lui sont
attribues.
Dans la priode aprs 1815, alors que Napolon Bonaparte est dfinitivement neutralis,
llment ou le principe dmocratique signifie la participation dune partie toujours plus
grande de la population au processus de prise de dcision. Dmocratie commence aussi
dsigner la vieille libert allemande et le mode dorganisation des tribus germaniques du
pass lointain, o les hommes vivaient pratiquement gaux, et dont lesprit cherche se
prserver dans certains cantons suisses, mais aussi dans la branche dmocratique des
rgimes rpublicains. Karl von Rotteck{990} propose dassurer lintgration des principes
monarchique, aristocratique et dmocratique dans la formation de ltat. Ces trois principes
devrait se limiter mutuellement et leur rconciliation correspondrait au sens de lvolution
historique.
Entre 1835 et 1840, lide se dveloppe selon laquelle la forme de gouvernement
dmocratique concorde avec lesprit du protestantisme, notamment en raison de limportance
accorde la libert individuelle, alors que quelques voix proposent encore de rejeter llment
dmocratique de toute constitution de la Fdration allemande, parce que lgalit des droits
est un affront lgard des diffrences de droit tablies par Dieu lui-mme. Dautres adoptent
des positions comparatives, surtout aprs la parution de De la dmocratie en Amrique de
Tocqueville, largement lu et comment dans les cercles intellectuels allemands. Pour certains,
la dmocratie est bien adapte lAmrique, mais non lEurope.
Dans les annes 1840, le combat contre laristocratie ou contre le parti ractionnaire
dbouche sur la formation dun parti dmocratique , qui cherche sassocier des notions
comme la souverainet du peuple, lunit nationale, lgalit politique et le droit de vote (pour
les hommes adultes). Les expressions radical- dmocratique et social-dmocratie font
leur apparition dans lespace linguistique allemand, sous linfluence des associations de
travailleurs qui ont des liens avec leurs camarades en France et en Suisse. En 1844, le
collaborateur de Karl Marx, Fredrich Engels, explique que les pauvres en Angleterre cherchent
y instaurer une dmocratie sociale . cette poque, Karl Marx est vice- prsident de
lAssociation dmocratique Bruxelles et il fonde et publie Cologne le Neue Rheinische
Zeitung, connu comme lorgane de la dmocratie{991}.

Cest avec les rvoltes rpublicaines de 1848 que le terme dmocratie et ladjectif
dmocratique se voient attribuer un sens normatif positif en Allemagne{992}, mme sil sagit
encore souvent de rconcilier la dmocratie et la monarchie, pour fonder une monarchie
dmocratique contre laristocratie. Dans les discours de leurs adversaires, les dmocrates
sont dpeints comme les ennemis de lordre, comme lvoque ce slogan de lpoque : Contre
les dmocrates, il ny a rien dautre que les soldats. Avec la rvolution de 1848, le clivage
chez les dmocrates saccentue, opposant les sociaux-dmocrates et dmocrates bourgeois,
qui se voient comme des libraux de gauche ou des rpublicains{993}. Le terme dmocratie
sociale est utilis par les Confrries des travailleurs pour se distinguer des simples
dmocrates politiques, un processus de distinction similaire celui des socialistes en France
face aux rpublicains modrs ou conservateurs, qui leur ont drob leur tiquette
dmocratique.
Si elle apparat vers 1848, lappellation dmocratie chrtienne reste marginale, au
contraire de lexpression chrtiens-sociaux. Ce nest quau dbut du xxe sicle que le terme
gagne en popularit, sous linfluence de la politique franaise, belge et italienne. Mais chez les
protestants, le concept demeure pour ainsi dire inconnu jusquen 1918{994}.
La fin dsastreuse de la Premire Guerre mondiale ouvre la voie aux forces librales et
rpublicaines, qui fondent en 1918 le Parti dmocratique allemand. Dans ce contexte, libraux,
socialistes et catholiques modrs se disent tous dmocrates . Avec la monte du nationalsocialisme (nazisme) dans les annes 1920, plusieurs commencent se distancier de la
dmocratie, prsente comme dimportation trangre et moins adapte quun systme
politique rellement allemand. Adolf Hitler, grand manipulateur des mots comme le montre
lquilibre si efficace du terme national-socialiste , nhsite pas entre 1925 et 1928
prsenter lAllemagne comme le terreau dune vraie dmocratie germanique. Vaincue
nouveau et encore plus durement aprs la Seconde Guerre mondiale, llite de lAllemagne de
lOuest va se rclamer de la dmocratie associe la libert occidentale et au libralisme,
par opposition au fascisme et au totalitarisme{995}, alors que lAllemagne de lEst entre dans le
camp des dmocraties populaires de type sovitique.

Le Canada{996}
Lhistoire politique du Canada est plutt calme. Dabord fond par des Franais sur des
terres drobes aux nations amrindiennes, le pays est ensuite conquis par les Anglais et cd
par la couronne franaise la couronne britannique (1763). Depuis, le Canada na connu ni
rvolution, ni guerre dindpendance, ni conqute ennemie (la guerre de 1812, dclenche par
les tats-Unis, sest termine par une victoire pour les Britanniques). Les lites politiques se
sont trs lentement mancipes de la couronne britannique, fondant en 1867 le Canada
moderne, une monarchie constitutionnelle dont le chef de ltat reste le roi ou la reine
dAngleterre. Au dbut de la colonie franaise, les communauts amrindiennes sont
considres comme des rpubliques plutt que comme des dmocraties . Le pre
Franois-Joseph Bressani{997} crit en 1653 au sujet du rgime rpublicain des WendatsHurons. Le pre de
Charlevoix utilise galement rpublique en rfrence quelques groupes amrindiens
dans son Histoire de la Nouvelle-France (1744){998}.

Il semble que la premire utilisation du mot dmocratie en terre canadienne date du 24


janvier 1667 : le comte de Frontenac{999}, gouverneur gnral de la Nouvelle- France, dclare
dans son projet de distribution des terres qu il est de la prudence de prvenir, dans
ltablissement de ltat naissant du Canada, toutes les fcheuses rvolutions qui pourraient le
rendre monarchique, aristocratique ou dmocratique{1000}. Le premier lieutenant- gouverneur
du Haut-Canada, John Grave Simcoe{1001}, explique dans une lettre date 30 dcembre 1790
adresse larchevque de Canterbury que lglise et ltat doivent y rduire le poids excessif
de linfluence dmocratique{1002}.
Cela dit, le mot dmocratie et ses drivs ne sont pratiquement jamais utiliss avant
les soulvements rpublicains de 1837-1838, dsigns comme le mouvement Patriote. Les
reprsentants de lautorit britannique et les loyalistes au Canada, tout comme les rebelles,
associent ce mouvement la dmocratie, les premiers pour le discrditer, les seconds pour
le lier positivement au modle rpublicain des tats-Unis. Mais les Patriotes font plus souvent
rfrence la rpublique, comme lors de la runion des femmes de Saint-Antoine{1003}, ou la
libert, au droit du peuple, la patrie, au gouvernement populaire et au systme lectif{1004},
pour exprimer leur idal. Quant aux loyalistes, ils prfrent associer les Patriotes des
factions rvolutionnaires ou l anarchie .
En 1837, le lieutenant-gouverneur Francis Bond Head{1005} crit tout de mme, au sujet
des rvoltes : Les deux partis qui saffrontent ici sont dune part les constitutionnalistes, et
dautre part les dmocrates [...] qui ne sont quune petite faction, motive par des intrts
gostes [...] et qui voient que la dmocratie aux tats-Unis glisse rapidement vers lanarchie,
et qui savent bien, ou plutt qui calculent que lanarchie, ou en dautres mots, le pillage, est le
chemin le plus court pour obtenir la richesse{1006}. Ici, dmocratie voque Washington
plutt quAthnes. Lord Durham{1007}, envoy par Londres pour valuer la situation aprs la
dfaite des Patriotes, peroit lui aussi la dmocratie comme menaante. Dans sa dpche au
secrtaire dtat aux colonies du 9 aot 1838, il prcise que les tats-Unis continueront
sympathiser avec le groupe qui semble lutter pour des principes dmocratiques au Canada,
soit les Patriotes{1008}. Dans son rapport de 1839, il explique que la majorit franaise se
rclame des doctrines les plus dmocratiques des droits dune majorit numrique. La minorit
anglaise [...] sallie avec les institutions coloniales qui permettent la minorit de rsister la
volont de la majorit{1009} .
Tout comme celles des pres fondateurs des rgimes lectoraux modernes aux tatsUnis et en France, les dclarations des pres fondateurs de la Confdration canadienne de
1867 sont truffes dattaques contre la dmocratie, qui reprennent parfois presque mot pour
mot les propos antidmocratiques entendus Boston en 1776, Philadelphie en 1787 et
Paris en 1789{1010}. George- tienne Cartier{1011} dclare ainsi que les institutions purement
dmocratiques ne peuvent produire la paix et la prosprit des nations{1012} . Sir John A.
Macdonald{1013} dira, la confrence de Qubec menant la Confdration, que nous
devrions avoir un gouvernement fort et stable sous lequel nos liberts constitutionnelles seraient
assures, contrairement une dmocratie, et qui serait mme de protger la minorit grce
un gouvernement central puissant{1014}. La libert individuelle dont il est ici question est avant
tout celle des riches, menace par les pauvres qui forment toujours la majorit{1015}. Si
lutilisation rhtorique du mot dmocratie est similaire dans les discours des pres

fondateurs des tats-Unis, de la France et du Canada, les Canadiens considrent que


dmocratie dsigne les rgimes lectoraux rpublicains des tats- Unis et de la France.
Lengouement pour la dmocratie semble tre peru comme tant propre la fougue
irresponsable de ladolescence, comme ladmet James Johnston{1016}, membre de la Chambre
dassemble de Nouvelle-cosse : Dans ma jeunesse, jentretenais des sentiments
dmocratiques vigoureux, mme si cela peut paratre curieux puisque jai t un tory
influent{1017} . Cette dclaration reprend lesprit des propos de John Adams qui affirmait, alors
quil tait prsident des tats-Unis, qu un garon de quinze ans qui nest pas un dmocrate
nest quun bon rien ; et il nest pas mieux celui qui est un dmocrate vingt ans{1018} et du
pote allemand Novalis : Les jeunes gens sont du ct de la dmocratie parfaite, alors quun
pre de famille plus tabli est du ct de la monarchie{1019}.
limage de la France des annes 1830, ce sont les socialistes canadiens qui vont les
premiers se rclamer de la dmocratie vers la fin du XIXe sicle. En 1911, le Parti socialiste du
Canada (PSC) indiquait dans son programme vouloir assurer la gestion et lorganisation
dmocratique de lindustrie par le peuple, pour le peuple{1020}.
La guerre de 1914-1918 mene contre lAllemagne poussera les politiciens les plus
influents du pays sassocier et associer le Canada la dmocratie. Une telle stratgie
rhtorique devait encourager la mobilisation des corps et des esprits ncessaire pour mener
efficacement la guerre contre les puissances centrales. Le premier ministre conservateur sir
Robert Borden{1021} explique que dans cette guerre, la plus grande de toutes les guerres [...]
le Canada a march la tte des dmocraties des deux Amriques{1022}. Dans un discours
prononc en dcembre 1917 par le pasteur Samuel Dwight Chown{1023}, de lglise mthodiste
du Canada, la conscription est prsente comme la mthode la plus juste et la plus
dmocratique pour lever une arme dans ce pays et remplir nos obligations envers la
civilisation chrtienne{1024} . Lglise mthodiste ajoute : La guerre est le couronnement de la
dmocratie. Aucune interprtation de cet enjeu na t aussi juste que la grande phrase du
prsident Wilson selon laquelle les Allis se battent pour rendre le monde plus scuritaire pour
la dmocratie{1025}.
Certains sinsurgent contre cette utilisation du mot dmocratie aux seules fins de
rhtorique. Lintellectuel qubcois Henri Bourassa{1026} fait explicitement rfrence largument
des partisans de la conscription selon lequel la guerre permettrait de sauver la dmocratie
contre le barbarisme germain, alors quelle signifie avant tout le renforcement du pouvoir
central au Canada{1027}. Cela dit, les crits de Bourassa contre le fminisme et le suffrage
fminin rvlent que le mot dmocratie nest pas encore accept comme un terme positif
par toute llite canadienne et qubcoise. Dans des interventions publies dans Le Devoir
contre le suffrage fminin, il sacharne ridiculiser ses partisans, inspirs par la dmocratie
anglaise , affirmant que la thse fministe du suffrage pour les femmes est anti-sociale
et mnera les femmes porter la culotte maritale , ce dernier cri de la civilisation
suprieure et de la dmocratie triomphante{1028} .
Malgr de telles charges, de plus en plus de forces politiques de toutes tendances se
clament dmocrates pendant la priode de lentre-deux-guerres. Cest le cas de fministes
comme Idola Saint-Jean{1029}, qui fait rfrence la dmocratie et condamne l aristocratie
des sexes{1030} . Chez les socialistes, la Cooperative Commonwealth Fdration (CCF), qui se
prsente comme un mouvement dmocratique, publie le Regina Manifesto en 1933, qui

propose de remplacer le capitalisme, fondamentalement injuste et inhumain, par une vritable


dmocratie industrielle{1031} ou un autogouvernement dmocratique, fond sur une galit
conomique{1032}.
Lhistorien Michel Lvesque, qui sest pench sur lide de dmocratie au Qubec de 1940
1970, indique quun premier colloque ayant la dmocratie pour thme est organis en 1942
par les Semaines sociales du Canada. Lors de cet vnement, le jsuite Joseph PapinArchambault{1033} remarque que jamais on a tant parl de dmocratie. Le mot est sur toutes
les lvres{1034}. Llargissement de ltat-providence justifie lassimilation de ltat et du
gouvernement la dmocratie. La Seconde Guerre mondiale offre loccasion aux membres de
llite politique de raffirmer leur adhsion la dmocratie, alors quil sagit une fois de plus de
mobiliser les corps et les esprits pour cette vaste entreprise de destruction et de mort. Pierre
Elliott Trudeau{1035} conclut, dans lhebdomadaire Notre Temps (14 fvrier 1948), que le
gouvernement canadien sest adonn une propagande prodmocratique pour mousser leffort
de guerre: Le gouvernement sollicitait lobissance au nom de la dmocratie, telle
quentendue par le peuple ; mais il commandait au moyen dune dmocratie telle quil lentendait
lui-mme. De sorte que les valeurs fondamentales des dirigeants voulaient bien permettre que
lon mourt, mais non que lon vct, au nom des valeurs fondamentales des dirigs.
Alors que la guerre froide dbute, la notion de dmocratie servira distinguer le
Canada et le monde libre du rgime sovitique. Mme les reprsentants de la monarchie se
rvlent dmocrates, comme lindique La Presse dans un article intitul La dmocratie doit
rejeter toutes les solutions extrmes (2 aot 1949). On y apprend que le lieutenantgouverneur de lOntario aurait fait la promotion de la sauvegarde de la dmocratie . Le
gouverneur gnral du Canada nest pas en reste : le vicomte Alexander{1036} considre que le
Canada est une des plus grandes dmocraties du monde daujourdhui . Quelques jours plus
tard, le journal La Presse (7 fvrier 1949) rapporte les propos du ministre fdral de la Justice,
Stewart Garson{1037}, qui aurait dclar en rfrence la guerre froide qu il importe donc que
le citoyen libre des pays libres et qui croit en un libre exercice dun certain nombre de liberts
se fasse le champion de sa foi dmocratique. La dmocratie se rapporte donc la libert
(dans cette citation quatre fois plutt quune) et non la participation des citoyens au
processus de dcision (comme Athnes).
Pierre Elliott Trudeau note dans les annes 1950 quil y a maintenant au Canada les
dmocrates libraux, les dmocrates sociaux et les dmocrates nationalistes{1038}. Mme le
colonialisme est alors li positivement la dmocratie, comme le rvle La Presse dans un
article intitul Autre grand pas vers lidal dmocratique (26 juillet 1949), chapeaut du
surtitre Le mois colonial: Il est difficile de rendre lidal dmocratique accessible des
peuples qui ne lont jamais connu; y russir par des mthodes dmocratiques est aussi dlicat
que de maintenir deux ufs en quilibre, lun sur lautre. [...] Le Mois colonial constitue un pas
dans cette direction.

Le Sngal{1039}
La dmocratie (directe) a eu une trs longue tradition en Afrique, mme si le mot ntait
pas utilis pour dsigner les multiples formes dlibratives de la palabre, alors que les
membres des villages ou des tribus se rassemblaient pour discuter des affaires communes,
prendre des dcisions ou trancher un diffrend{1040}. Nelson Mandela deviendra le premier

prsident noir de lAfrique du Sud, aprs la fin de lapartheid. Il discute, dans son
autobiographie Un long chemin vers la libert, des runions locales de sa jeunesse :
Quiconque voulait prendre la parole pouvait le faire. Ctait la dmocratie dans sa forme la plus
pure. Il se peut quil y ait eu une hirarchie dans limportance des intervenants mais quil soit
chef ou sujet, guerrier ou mdecin, boutiquier ou fermier, propritaire ou travailleur agricole,
chacun pouvait se faire entendre{1041}. Parfois, les femmes avaient leur propre assemble,
comme chez les Igbos au Nigeria, jusque dans les annes 1920. Cette assemble non mixte de
femmes sappelait mikiri, sans doute une imitation dforme du mot anglais meeting (runion).
Il est difficile pour quiconque est extrieur ces communauts de savoir exactement comment
elles fonctionnaient, et si elles fonctionnaient toutes selon le mme protocole. Une observatrice
a constat que le mikiri commenait le soir, se poursuivait toute la journe suivante, et prenait
fin le matin du troisime jour. Un mikiri pouvait regrouper une cinquantaine de participantes,
dont certaines ntaient pas du village et devaient dormir sur place. En effet, les femmes se
dplaaient de village en village pour participer aux assembles avec leurs filles ou les femmes
de la famille de leurs co-pouses (polygamie oblige). Les participantes contribuaient pour la
nourriture, car on mangeait, et on dansait. La prsidente avait peu dautorit. Elle tait soumise
des contraintes particulires. Par exemple, elle ne pouvait pas parler en mangeant. Il tait
interdit davoir eu un rapport sexuel avec un homme la veille dun mikiri ou pendant un mikiri.
Des amendes pouvaient tre imposes celles qui contrevenaient aux rglements, ou qui
arrivaient en retard. Ces assembles tranchaient des diffrends entre femmes, et prenaient
des dcisions au sujet des activits du march, ou encore contre des hommes qui empitaient
sur les terres des femmes ou qui taient violents. Ces dcisions taient reconnues par le reste
de la communaut{1042}. Un demos de femmes assembles pouvaient se transformer en plbe,
puisquil tait dans la tradition de sasseoir sur un homme qui avait t violent envers une ou
des femmes : des femmes entouraient alors lhomme ou sa demeure pour le chahuter et
dtruisaient parfois sa maison.
En 1929, une rumeur circule selon laquelle les colons britanniques veulent taxer les
produits que les femmes vendent au march. Les mikiris sont convoqus et permettent la
mobilisation de milliers de femmes. Des femmes sasseoiront sur les maisons des Anglais,
incendiant une quinzaine de btiments de ladministration britannique. Celle-ci rpliquera en
dployant larme, qui crasera la rvolte, tuant une cinquantaine de rebelles et renforant le
patriarcat chez les Igbos : interdiction aux femmes de sassembler (mme si la pratique semble
avoir survcu), cration de gouvernements, tribunaux et corps de police igbos auxquels
seulement les hommes pouvaient participer{1043}.
Les pays coloniss par les puissances occidentales ont donc un rapport complexe avec la
dmocratie , le terme lui-mme tant emprunt la langue de la puissance coloniale. Les
travaux du politologue Frdric C. Schaffer{1044} sur lhistoire du mot dmocratie au Sngal
rappellent, par exemple, que le terme y est introduit en franais, pour devenir demokaraasi en
wolof, vers 1940. Il sera de plus en plus utilis aprs 1974, alors que le multipartisme est
introduit dans le pays. Pour le parti au pouvoir, demokaraasi ne signifie que le droit aux autres
partis dexister et de sexprimer; pour ces derniers, il signifie des lections justes et une
alternance du pouvoir. Dans tous les cas, le Sngal est une dmocratie aux yeux de toutes les
forces qui sopposent. Un cadre du Parti socialiste explique en avril 1991, dans L'unit pour le
socialisme, que le Sngal est lexemple clatant de la dmocratie, un rle qua rempli
Athnes, o est ne la dmocratie{1045}. Les partis politiques utilisent aussi dmocratie en

rfrence lislam, plus particulirement lappel la prire par les muezzins du haut des
minarets. Selon cette mtaphore, les chefs des partis sont les muezzins, les programmes et les
promesses les appels la prire, et les lecteurs les fidles. Du ct du parti au pouvoir, lors
de la campagne lectorale de 1993, Abdou Diouf{1046} explique la radio et la tlvision, en
wolof : Je veux que le pays ait la demokaraasi. [...] Voici la mosque; quiconque veut appeler
le peuple la prire peut le faire. Mais sil y a plusieurs muezzins, il ne peut y avoir quun
imam{1047}. La dmocratie ainsi entendue ne prvoit pas ncessairement dalternance au
pouvoir, le multipartisme tant suffisant. La dmocratie est aussi associe, dans les paroles
des politiciens, leur gnrosit prtendue envers le peuple et les lecteurs. Ironisant la fois
sur le multipartisme et la dmocratie, un caricaturiste du Canard libr met en scne son
personnage Goorgoorlu, regardant la tlvision lors de la campagne lectorale de 1988. la
question de savoir pour qui il votera, le personnage rpond, en rfrence aux diffrents
candidats : Pour Savan, qui me promet du travail ; pour Mbaye Niang, pour lducation dans
les langues nationales pour mes enfants ; pour Diouf, qui me garantit la dmocratie ; et pour
Ablaye, qui me promet du riz et du poisson tous les jours. Je ne suis plus indcis. Je vais voter
pour tous les quatre. Quand on lui rpond que cest impossible, il rplique : Pourquoi pas ?
Nous avons la dmocratie, non{1048} ?
Pour sa part, une vieille dame qui ne parle que le wolof admet quelle ne sait pas ce que
signifie demokaraasi: Cest juste un mot que jentends beaucoup la radio{1049}. Dans la
population wolof, plusieurs lutilisent pour dsigner un accord ou latteinte dun consensus. Cette
dfinition sapplique, entre autres choses, lors des lections, qui procdent souvent par
agrgation collective des suffrages, comme ailleurs en Afrique. Au Bnin, par exemple, les
communauts votent en bloc pour le fils - ou la fille du terroir{1050}. Modou, un Sngalais qui ne
parle que wolof, rpond la question savoir sil y a la dmocratie dans son pays en rappelant
la mtaphore dAbdou Diouf : Oui. Vous pouvez voter pour le parti de votre choix. Abdou
Diouf a dit, Voici la mosque ; quiconque veut appeler le peuple la prire peut le faire. Cest
notre demokaraasi. Puis il prcise :
Sil y a 100 personnes, 90 vont partager les mmes opinions. Avant longtemps, ceux qui
ne sont pas daccord vont finir par joindre la majorit, eux aussi. Il y a quelque temps, il y avait
deux politiciens qui taient candidats pour le mme poste. Quand ils sont venus ce village,
nous nous sommes runis et nous nous demandions : Quel candidat prfres-tu ?
Quelques-uns ont choisi le premier, les autres le second. Quand nous avons vu que le premier
candidat avait plus dappuis, cex qui avaient au dpart choisi le second candidat ont
immdiatement joint la majorit pour que les choses aillent mieux. Cest a, notre demokaraasi
dans ce village{1051}.
Pour un fermier du Kaolack, notre demokaraasi, cest tout le monde uni. Nous travaillons
tous ensemble. [...] Si quelquun est malade et ne peut pas cultiver son champ, nous nous
retrouvons tous pour laider. Pour payer nos taxes, nous nous mettons ensemble pour donner
notre argent{1052}.
Ainsi, un des convives qui ne reoit pas de tasse lors de la crmonie du th pourra
sexclamer: Alors, ce nest plus la demokaraasi ici{1053} ? Le terme demokaraasi voque
donc le consensus, la solidarit, mais aussi lgalit et le partage, ou la redistribution. De
mme, dans ce pays o se pratique la polygamie, demokaraasi signifie, pour un mari, le fait de
traiter ses pouses de manire gale. Frdric C. Schaffer explique le processus dadaptation

et de transformation du sens du mot demokaraasi en rappelant que le Sngal est un pays qui
connat un grave problme de pauvret. Consquemment, laide mutuelle et la solidarit sont
des pratiques importantes pour assurer des conditions de vie minimales au sein des
populations dfavorises.
Or les lections, associes la dmocratie, sont des occasions pour obtenir des gains
matriels, par le systme du patronage, alors que les candidats paient pour obtenir des votes.
Pour une vieille femme de Dakar, demokaraasi signifie changer son appui politique pour du riz,
du sucre ou de largent. En conclusion, Schaffer explique :
Les messages en langue wolof de llite sont seulement partiellement responsables de la
manire dont les locuteurs wolof peu duqus comprennent aujourdhui le mot demokaraasi.
Tout aussi importante est la faon dont des populations vulnrables rpondent leurs
conditions de vie. Lincertitude conomique, lthique de laide mutuelle qui en dcoule et le
recours aux lections pour faciliter la scurit collective sont autant dlments importants pour
expliquer comment et pourquoi demokaraasi en est venue signifier la solidarit141.
Au Sngal, dautres mots franais ont t repris en wolof et leur sens transform. Cest
le cas de politique, qui est devenu politig en wolof et qui signifie mensonge et malhonntet.
Ailleurs en Afrique francophone, comme au Congo et au Rwanda, mais aussi en Afrique
anglophone, comme au Sierra Leone, le mot politique voque la tromperie. En bambara,
politigi peut tre utilis comme un verbe qui signifie tromper ou duper{1054}. Un fermier
wolof du Sngal explique ainsi que dans sa langue, si vous dites que quelque chose semble
faux, nous disons que vous essayez de nous politig14i . Un bijoutier qui vend une bague en toc,
par exemple, politig ses clients parce quil leur refile des bagues politig{1055}.
Y aurait-il aussi une dmocratie politig?

Aujourdhui : la Lutte continue


Ces trois exemples, coupls avec le cas des tats-Unis et de la France, montrent que
dmocratie est un mot lhistoire complexe, qui se caractrise toutefois dans la modernit
par un dcalage entre son sens originel et le sens que lui ont attribu les lites au gr des
luttes politiques et de leur dsir de mobiliser les masses. La dmocratie est aujourdhui le nom
que les lites utilisent pour dsigner des rgimes libraux qui nont pas t fonds par des
dmocrates, mme si des vnements historiques sont associs de manire illusoire la
dmocratie (la guerre de lindpendance aux tats-Unis ou la Rvolution en France), ou si le
rgime a t impos par des forces trangre la suite dinvasions coloniales (Sngal) ou de
dfaites militaires (Allemagne), ou encore quil na tout simplement jamais connu de
transformation justifiant un changement de nom (Canada).
Dmocratie est devenu un mot ce point populaire que les universitaires spcialistes
de la dmocratie se laissent duper, et croient que le rgime dAthnes et celui de Washington
ou de Paris relvent du mme esprit et des mmes principes, parce quils ont le mme nom !
Le raisonnement va gnralement comme suit: le mot dmocratie nous vient des Grecs et
signifie le gouvernement par le peuple. Mais un tel rgime est aujourdhui impensable et
impossible dans le cadre de nos nations modernes. De plus, les individus modernes ne veulent
pas tant participer la vie politique qutre libres de se consacrer leur vie prive (travail,
famille, loisir). En consquence, oublions tout simplement le sens tymologique et historique du

mot dmocratie , mais utilisons- le tout de mme pour dsigner nos rgimes lectoraux, car
cest finalement le plus beau des noms de rgimes{1056}.
Ainsi, le politologue amricain Benjamin R. Barber et le journaliste et ralisateur canadien
Patrick Watson ont sign conjointement en 2000 louvrage The Struggle for Democracy'*{1057}.
La dmocratie moderne et celle dAthnes y sont amalgames ds la premire page{1058}. Les
auteurs prtendent que la dmocratie renat enfin aux tats-Unis aprs deux mille ans de
dormance. Dans le mme esprit, le philosophe Jonathan Wolff explique, dans son ouvrage An
Introduction to Political Philosophy, que la dmocratie a grandement prospr depuis
quelque temps, et a eu une courte priode de vie dans la Grce antique - quoique sous une
forme trs limite -, mais il ny a pas eu de vritable tat dmocratique pendant la priode de
deux mille ans entre ces deux moments{1059}. Du ct francophone, Simone Goyard-Fabre,
spcialiste de philosophie politique, signe Quest-ce que la dmocratie ? La gnalogie
philosophique dune grande aventure humaine'*{1060}, un ouvrage dans lequel elle a la
clairvoyance de prciser que limage de la dmocratie comme dmophilie [amour du peuple]
est loin dtre claire{1061}, cest--dire que ce que lon entend par dmocratie nest pas toujours
synonyme dun rgime favorable au .demos. Cependant, elle ajoute un peu plus loin qu il ny a
pas de point de rupture entre le modle dmocratique des Anciens et lide dmocratique des
Modernes : ce sont, plus ou moins nets, plus ou moins imprieux, les mmes paramtres
institutionnels, ce sont les mmes exigences existentielles qui sont luvre ici et l{1062} . Elle
en rajoute, affirmant quon a souvent signal, en les exagrant, les diffrences entre les
dmocraties anciennes et les dmocraties modernes{1063} .
Mme Jacqueline de Romilly, spcialiste de la Grce antique, explique dans son livre
Problmes de la dmocratie grecque que la dmocratie du monde moderne [...] fat invente
en Grce{1064}. La manipulation linguistique des lites politiques du XIXe sicle a donc des
effets sur la philosophie, lhistoire et la science politique : un mme mot qui dsigne deux
rgimes si diffrents, et voil brouill notre entendement de lhistoire politique.
Mme les activits de formation la citoyennet entretiennent cette confusion
historique{1065}. Au Qubec, ltat propose le Tournoi jeunes dmocrates, un jeu- questionnaire
pour lves du collgial qui se droule au Parlement. Un des thmes du jeu porte sur les
origines et volution de la dmocratie (depuis le VIIe sicle av. J.C. jusqu aujourdhui){1066}.
Suivant les directives du ministre de lducation du Qubec, les manuels scolaires en histoire
prsentent Athnes comme une premire exprience dmocratique. Un manuel scolaire
destin aux jeunes de premire anne du secondaire (environ 12 ans), propose ainsi cette
prsentation :
Bienvenue en Grce! [...] Les citoyens font lexprience de la dmocratie. Cest lune des
toutes premires fois quune population vit sous un tel rgime politique. Comme nous vivons
nous-mmes en dmocratie, tu comprendras lintrt de cet vnement. [...] Leurs institutions
politiques et leur faon de fonctionner taient diffrentes, mais cela na pas empch notre
socit de sen inspirer. En y regardant de prs, tu noteras que certains principes et certaines
valeurs dmocratiques sont rests inchangs jusqu nos jours{1067}.
Dans un autre manuel, il est prcis que dhier aujourdhui le mot dmocratie signifie
pouvoir du peuple. La dmocratie est un rgime politique dans lequel le peuple exerce le
pouvoir. Or, depuis lAntiquit, le visage de la dmocratie a beaucoup chang. Aujourdhui,

dans un rgime politique dmocratique, la citoyennet est accessible la trs grande majorit
de la population . Comment sexplique cet largissement de la citoyennet ?
Parmi les droits et les devoirs des citoyens, le plus fondamental est celui de voter pour
exprimer librement une opinion. [...] La citoyennet nest donc pas seulement un statut, cest
une responsabilit{1068} ! vacue, donc, cette ide pourtant fondamentale dune participation
directe des citoyens au processus collectif de prise de dcision, par sa prsence dans des
assembles dlibratives. Voter, pour se choisir un dlgu semble aujourdhui suffisant pour
penser vivre en dmocratie.
Il peut sembler absurde de prsenter ainsi comme identiques les rgimes dAthnes
quelques centaines dannes avant Jsus-Christ, et ceux de Washington, de Paris ou du
Qubec daujourdhui, simplement parce quils ont le mme nom. Plus absurde encore dinsinuer
quil y a une filiation historique relle entre ces deux formes de rgimes pourtant si diffrentes
et spares dans le temps par plusieurs poques politiques spcifiques : lEmpire romain, le
Moyen ge europen fodal, la cration de ltat moderne monarchiste, les rvolutions
rpublicaines et le dveloppement du nationalisme et du libralisme. Mais le mot dmocratie
sinscrit tout de mme dans une histoire longue et un rseau linguistique o il prend son sens
en relation avec dautres termes et dautres idaux. Ainsi, le mot est bien un hritage dun
rgime politique (Athnes) associ lgalit et la participation politique. Dire que nous vivons
dans une dmocratie, cest laisser entendre, et croire, que le peuple exerce plus de pouvoir
quil ne peut rellement le faire, dans le cadre des institutions officielles. Cest dailleurs pour
cela que les lites politiques ont pu si aisment lutiliser pour sduire les masses.

tat des Lieux


Pendant la guerre froide, les deux camps se rclamaient de la dmocratie. Le monde
libre du bloc de lOuest dfendait la dmocratie librale reprsentative, associe aux
lections et au multipartisme, mais surtout aux liberts individuelles et la libre entreprise. Les
dmocraties populaires du bloc de lEst, comme la Rpublique dmocratique dAllemagne
(RDA), se prsentaient pour leur part comme plus justes car plus galitaires et respectueuses
des droits et des intrts des proltaires. La Yougoslavie se disait dmocratique parce que ses
entreprises taient gres par les travailleuses et les travailleurs, qui pouvaient sassembler et
dlibrer dans des conseils dentreprise. Les deux camps saccusaient mutuellement de
proposer une fausse dmocratie, chacun prtendant incarner la seule vraie dmocratie. Avec la
fin de la guerre froide, les libraux diront que les populations du bloc de lEst ont rejet le
totalitarisme et choisi la (vraie) dmocratie. Il sagissait l, pour plusieurs, de la marche
inexorable de lhumanit vers le rgime qui reprsentait le mieux ses aspirations et sa nature
profonde, la dmocratie. En Occident, les ex-communistes comme Achille Occhetto{1069}, lu
secrtaire gnral du Parti communiste italien en 1989, dclarent que leur formation fait la
promotion non pas du communisme, mais de la dmocratie guide par des idaux
socialistes{1070} . Dailleurs, ltiquette communiste est abandonne par cette formation, qui
choisit de se nommer Parti des dmocrates de gauche. En janvier 1994, loccasion du
soulvement des zapatistes au Chiapas, au Mexique, un porte-parole de cette gurilla nouveau
genre prcise: Notre organisation nest pas socialiste [...] nous voulons la dmocratie{1071}.
lautre extrmit du spectre politique, lex-dictateur Augusto Pinochet, lors de son allocution
dadieu larme chilienne en 1998, la prsente comme la sauveuse de la dmocratie{1072} .

En France en 2007, la revue Mots - Les langages du politique propose un numro spcial
consacr au terme dmocratie, qui confirme sa popularit. Ce mot est ncessairement
positif, voquant lgalit, la libert, la justice. On promet toujours plus de dmocratie, on
dnonce ce qui est faussement dmocratique ou qui nest pas dmocratique{1073}. Ayant
rpertori des dizaines de milliers doccurrences du mot dmocratie dans le cyberespace,
des chercheurs remarquent : Il est peut- tre inutile de le dire, mais cest tout de mme
frappant : nul ne revendique moins de dmocratie{1074}.
Il ne faut pas oublier, cela dit, que certaines tendances radicales gauche comme
droite vont prendre une posture explicitement antidmocratique, pour rompre justement le
consensus dmocratique, et afficher une dfiance face la socit et ses institutions. Cest
le cas, par exemple, des royalistes de lAction franaise, en 1905, pour qui la dmocratie,
cest le mal. La dmocratie, cest la mort{1075} , et le rgime lectoral libral nest quune
voyoucratie et une crapularchie . Pour leur part, des socialistes rvolutionnaires vont aussi
chercher se distancier de la dmocratie, terme qui dsigne dans leur discours le rgime
parlementaire quils conspuent{1076}. Hubert Lagardelle{1077}, directeur de la revue Le Mouvement
socialiste, ironise ainsi sur la dmocratie triomphante{1078} : le duel engag entre la
dmocratie et le socialisme ouvrier se poursuivra inexorablement et lheure ne sera pas
toujours la dmocratie triomphante{1079}. Lors du colloque international qui a lieu Paris en
avril 1907 portant sur les liens entre socialisme et syndicalisme, des radicaux accusent les
socialistes des partis davoir accept de jouer le jeu du parlementarisme. Selon Arturo
Labriola{1080}, le socialisme nest pas un driv de la dmocratie et vraiment, le socialisme,
cest autre chose que la dmocratie . Lagardelle y dira galement que le syndicalisme
franais est n de la raction du proltariat contre la dmocratie, qui nest autre chose quune
forme populaire de la domination bourgeoise{1081} . Mais cet abandon par les socialistes du
mot dmocratie la bourgeoisie reste rare, tant est puissante la sduction quexerce le
terme sur les esprits. En ce sens, Flix Baumgartner, devenu clbre pour avoir travers le mur
du son lors dune chute libre, en octobre 2012, dfend une position excentrique lorsquil prne,
en entrevue au journal autrichien Kleine Zeitung, qu on ne peut rien modifier dans une
dmocratie et quil serait prfrable davoir une dictature modre [...] dirige par des
personnalits exprimentes issues de lconomie prive{1082} .
Aux tats-Unis, Frdric C. Schaffer constate que la dmocratie voque simplement une
accessibilit ou une distribution galitaire. Le New York Times du 31 aot 1991 affirmait ainsi
que le wagon de mtro est le grand dmocratiseur puisque la femme de mnage et le
courtier en Bourse sy retrouvent cte cte. Dans le mme journal, le 2 dcembre 1983, le
directeur dun centre darts de New York prcisait quun festival de musique multiethnique, cest
trs participatif. [...] Comme toute forme de danse communautaire, cest la dmocratie en
action
tout le monde peut avoir du bon temps. Le journal New Republic, qui explique le 2
novembre 1992 que le sida peut toucher nimporte qui, indpendamment des pratiques
sexuelles, voque une dmocratie de la peste{1083} . Dans lusage courant, le mot
dmocratie renvoie aussi lide dune libert de choix. Ce quincarne la diversit (relative)
des candidatures lors des lections ou labondance (relative) des produits en vente sur le
march, do lexpression de dmocratie des consommateurs. Bref, le mot fait rfrence la
participation, lgalit et la libert (de choix).

Les tats-Unis entranent aujourdhui leurs allis en Afghanistan et en Irak pour y mener
des guerres dinvasion au nom de la dmocratie. En 2011, les populations de pays arabes
comme la Tunisie, lgypte et la Lybie, que lOccident croyait intoxiques jamais par des
pratiques autoritaires et lidologie islamiste, se mobilisent dans la rue pour rclamer la
dmocratie . Toute la plante veut la dmocratie, semble-t-il, mais dans sa forme librale,
cest--dire un rgime lectoral (ou une aristocratie lue). Cest ce que le politologue
conservateur Francis Fukuyama a nomm la fin de lhistoire , indiquant ainsi que ce rgime
est le meilleur que lhumanit puisse produire. Le libralisme marque en cela la fin de lvolution
politique de notre espce, mais non la fin de son histoire en tant que succession dvnements,
dont certains peuvent entraner des rgressions{1084}. la fin de lhistoire, donc, le peuple est
souverain, il vit en dmocratie , mais ne gouverne pas... Vive laristocratie lective !
Llite politique a commis lerreur de justifier son nouveau pouvoir face au roi et aux
aristocrates hrditaires en proclamant la nation souveraine. Pour bien huiler le jeu lectoral,
llite sest ensuite rclame de la dmocratie. Or llite sexpose ainsi tre force de
justifier ce paradoxe dune dmocratie sans pouvoir du peuple, dun peuple souverain mais sans
pouvoir. Sans compter quelle entretient chez ce peuple le dsir dtre souverain. Cest ce que
rappelaient dj des rvolutionnaires plutt modrs, voire conservateurs, comme le dput
Malouet, qui interpellait ce sujet les dlgus de lAssemble nationale au XVIIIe sicle :
Vous avez voulu [...] rapprocher intimement le peuple de la souverainet, et vous lui en
donnez continuellement la tentation, sans lui en confier immdiatement lexercice. [...] En disant
que la souverainet appartient au peuple, et en ne dlguant que des pouvoirs, lnonciation du
principe est aussi fausse que dangereuse. Elle est fausse, car le peuple, en corps, dans les
assembles primaires, ne peut rien saisir de ce que vous dclarez lui appartenir, vous lui
dfendez mme de dlibrer ; elle est dangereuse, car il est difficile de tenir dans la condition
de sujet celui auquel vous ne cessez de dire: tu es souverain. [...] Tel est donc le premier vice
de votre Constitution, davoir plac la souverainet en abstraction174.
Rappelons les propos de Bresson, dj mentionns brivement, dans Rflexions sur les
bases dune constitution, dpos lAssemble nationale :
Ne perdez pas de vue lusage terrible & dplorable que peuvent faire les factieux dun seul
mot [...]. Je sais fort bien ce que cest quune rpublique dmocratique [...]. Dans une
rpublique dmocratique, le peuple en corps a le dbat des lois, adopte ou rejette la loi
propose, dcide de la paix ou de la guerre, juge mme dans certaines circonstances. Cela est
impossible, physiquement impossible en France ; ainsi la France ne peut tre une rpublique
dmocratique : cest mentir la nature mme des choses que de la nommer ainsi. Mais, si
vous laissez subsister ce mot, quelle arme terrible ne mettez-vous pas dans les mains des amis
de lanarchie ? Tout ce qui sera propos pour donner de la force au gouvernement, ils le
soutiendront contraire lessence de la dmocratie [...] ; tout cela sera combattu & renvers
par une montagne sur laquelle des ignorants feront retentir les mots dmocratie, constitution
dmocratique [...]. Comment surtout, en faisant du mot dmocratie un mot constitutionnel, un
mot sacramentel, comment contenir les socits populaires, comment les dissoudre quand il
sera ncessaire{1085} ?
Aujourdhui, le mouvement altermondialiste qui a merg au milieu des annes 1990 pour
dnoncer lidologie nolibrale et la mondialisation du capitalisme, sagite dans la rue et
dplore le dficit dmocratique des grands sommets officiels de lOrganisation mondiale du

commerce (OMC), du Fonds montaire international (FMI) et de la Banque mondiale. Ce


mouvement transnational est aussi nomm le mouvement des mouvements, puisquil
regroupe des syndicats, des anarchistes, des fministes, des cologistes, des Autochtones et
dautres groupes et organisations qui se mobilisent pour contester ou rsister aux politiques
nolibrales, y compris la privatisation du bien commun et les mesures daustrit. Face cette
contestation, le premier ministre canadien Jean Chrtien dira, loccasion du Sommet du G8
Gnes lt 2001, que si les anarchistes veulent dtruire la dmocratie, nous ne les
laisserons pas faire{1086}. Lors du Sommet des Amriques Qubec, quelques semaines plus
tt, il avait dj semonc ceux qui essayaient de dtruire un trs bon systme
dmocratique{1087}.
Or ce mouvement des mouvements opte souvent pour la dmocratie participative, soit
lassemble gnrale comme processus collectif de prise de dcision. Il est en cela lhritier
des dmocrates des sicles passs, qui ont port lidal de lagoraphilie politique et lont mis en
pratique dans des agoras formelles ou informelles. Cet idal sest incarn depuis plusieurs
dcennies en Occident dans les runions et les assembles des fministes radicales, des
cologistes et du mouvement contre le nuclaire, des pacifistes, de certains syndicats et
groupes associatifs ou communautaires qui viennent en aide aux personnes dmunies et
exclues{1088}. On y sait bien que la dmocratie participative nest pas un long fleuve tranquille ;
quil y a des ambitieux et des manipulateurs qui jouent des procdures pour influencer la
dlibration, que lgalit nest jamais parfaite lagora, en particulier quant au partage de la
parole, que le processus peut tre long et laborieux, que la dcision nest pas toujours
heureuse. Mais qui a prtendu quil est facile de raliser la libert, lgalit et la solidarit ?
Dans tous les cas, face des difficults, la dcision collective est rarement dabdiquer le
pouvoir commun pour se nommer un ou des chefs. Il sagit plutt dimaginer et de dvelopper
des rituels et des procdures pour faciliter la dlibration, tout en rduisant au minimum les
ingalits formelles et informelles{1089}.
Cet idal prend vie dans des dizaines dassembles de quartier lors de la crise financire
en Argentine en 2000{1090} et des assembles populaires ailleurs en Amrique latine{1091}, des
campements autonomes temporaires lors des mobilisations contre les grands sommets
conomiques ou contre les politiques racistes dimmigration en Europe (campagne No Border)
{1092}
, des assembles du mouvement Occupy qui a plant ses tentes dans les centres- villes en
Occident, en 2011, des assembles gnrales du mouvement tudiant qubcois et des
assembles populaires autonomes de quartiers (APAQ), lors de la grande grve tudiante en
2012{1093}. Bref, le peuple sait quil a la capacit de se doter dagoras pour sassembler et
discuter collectivement des affaires communes, malgr ces lites politiques, conomiques,
mdiatiques et universitaires qui rptent encore et toujours que la dmocratie directe est
aujourdhui impensable et impossible. Cest la perptuation de la longue lutte entre
lagoraphobie et lagoraphilie politiques. Ces deux forces se rclament maintenant toutes deux
de la dmocratie {1094}, quoique les militantes et militants ont parfois recours dautres
termes pour qualifier leurs pratiques dlibratives : anarchisme, horizontalisme, antioppression.
Ces mouvements nont pas attendu que llite leur parle de dmocratie pour sorganiser
politiquement et se doter dagoras formelles ou informelles. Lagoraphilie politique traverse
toute lhistoire de lhumanit. La dmocratie (directe) tait l avant la modernit occidentale et

son tat, son capitalisme, son patriarcat, son racisme. La modernit a cras la dmocratie,
qui sest rfugie dans des espaces autonomes et des instants vols aux dominants. Elle
rapparat souvent au grand jour, et le demos assembl peut se transformer en plbe
turbulente qui prend la rue pour contester les lites politiques et conomiques. Quelques
ambitieux tentent alors de profiter de lnergie et de la colre du mouvement de contestation
pour accrotre leur pouvoir personnel et leurs privilges.
Il est ici pertinent de revenir Robert Michels, un sociologue italien du dbut du XXe
sicle, qui a publi un livre relativement clbre en sciences sociales, Les partis politiques. Il y
prsente sa loi dairain de loligarchie, selon laquelle mme les forces politiques les plus
dmocratiques , voire anarchistes, en viennent toujours produire une lite - une oligarchie qui prend le contrle des organisations et des mouvements en prtendant servir le bien
commun. Il constate une tendance effective de la dmocratie la cration de partis de plus
en plus complexes et diffrencis, cest--dire de partis de plus en plus fonds sur la
comptence dune minorit oligarchique.
Sa conclusion reste toutefois moins connue. Il prcise en effet que de par les principes
mmes quil incarne, lidal dmocratique nourrit la critique contre cette oligarchie qui prtend
diriger au nom de la dmocratie :
Ds quelles ont atteint un certain degr de dveloppement et de puissance, les
dmocraties commencent . se transformer peu peu, en adoptant lesprit et souvent aussi les
formes de laristocratie, quelles avaient auparavant si prement combattues. Mais contre les
tratres se dressent sans cesse de nouveaux accusateurs qui, aprs une re de combats
glorieux et de pouvoir sans honneur, finissent par se mler la vieille classe dominante, cdant
la place des opposants nouveaux qui, leur tour, les attaquent au nom de la dmocratie. Et
ce jeu cruel ne prendra probablement jamais fin{1095}

Remerciements
Ce livre, dans une premire vie, a t dabord une thse de doctorat, ralise entre 1994 et 2001 au dpartement de
science politique de lUniversit de Colombie- Britannique (UBC), SOUS le titre The Political Power of Words: Democracy and
Political Stratgies in the United States and France (1776-1871 ). Je tiens ainsi remercier mon directeur de thse, Philip
Resnick, ainsi que les membres du jury, Barbara Arneil, Avigail Eisenberg et James Tully, pour leur aide pendant la rdaction et
pour leurs conseils. Ce travail a t ralis avec laide financire du Conseil de recherches en sciences humaines (CRSH) du
Canada. Jai aussi bnfici de lhospitalit chaleureuse de Guillaine et de Michel Fortmann, alors que je terminais la rdaction de
ma thse Montral. La poursuite de mes rflexions sur la dmocratie a t encourage par laide du programme Essais du
Conseil des arts du Canada. Certaines ides prsentes ici ont dabord t avances dans des articles ou des chapitres
douvrages collectifs (voir la bibliographie).
Je dois aussi remercier toutes ces personnes qui mont accompagn, diffrentes tapes de ce trs long travail, soit
Elisabeth Williams, Julie Chteauvert, Mlissa Biais, Marcos Ancelovici, Barbara Debays, Lazer Lederhendler, et tout
particulirement mes deux parents, Thomas Dri et Colette Dupuis. Je remercie Mark Fortier et Marie-Eve Lamy, des ditions
Lux, pour leur lecture attentive de ce manuscrit, ainsi que les tudiantes et les tudiants qui ont suivi mon cours Thories et
pratiques de la dmocratie au dpartement de science politique lUniversit du Qubec Montral (UQAM). Je remercie
finalement les militantes et militants du mouvement altermondialiste, que jai rejoints lorsque ma thse a t enfin termine. Ces
rencontres mont dmontr que la dmocratie (directe) avait encore un sens aujourdhui, et quil fallait toujours se mfier de la
dmocratie reprsentative.

Bibliographie
noter que les notices biographiques des personnages historiques ont t rdiges
laide de diverses sources, dont le site internet de lAssemble nationale franaise, Y
Encyclopdie Britannica, lEncyclopdie Universalis, le Petit Robert des noms propres, le
Larousse des personnes et Wikipdia.

Livres et articles
ANGENOT, Marc, La dmocratie, cest le mal : un sicle dargumentation antidmocratique lextrme gauche, 1815-1914, Discours social, n 15,2003.
APPLEBY, Joyce, Liberalism and Republicanism in the Historical Imagination, Cambridge,
Harvard University Press, 1992.
ARENDT, Hannah, Essai sur la rvolution, Paris, Gallimard, 2010 [1965],
AUSTIN, John L., Quand dire, cest faire, Paris, Seuil, 1970.
BAAL, Grard, Histoire du radicalisme, Paris, La Dcouverte, 1994.
BABEAU, Albert, La ville sous lancien rgime, vol. I, Paris, Librairie Acadmique/Didier et
cie, 1884.
BAILYN, Bernard, The Ideological Origins of the American Rvolution, Cambridge, Harvard
University Press, 1967.
Ball, Terence et J. G. A. Pocock (dir.), Conceptual Change and the Constitution, Kansas,
University Press of Kansas, 1988.
, James Farr et Russell L. Hanson (dir.), Political Innovation and Conceptual Change,
Cambridge, Cambridge University Press, 1989.
BARBEAU, Henry, Droit romain : du mandatum pecuni credend
Droit franais : les assembles gnrales des communauts dhabitants en France du
xnf sicle la Rvolution, Paris, Arthur Rousseau, 1893.
BARBER, Benjamin R. et Patrick Waston, The Struggle for Democracy, Toronto, Key Porter
Books, 2000.
BEARD, Charles A., An Economie Interprtation of the Constitution of the United States,
(nouv. d.), New York, Free Press, 1986.
BEAUVOIS, Jean-Lon, Trait de la servitude librale. Analyse de la soumission, Paris,
Dunod, 1994.
BECKER, Howard S. Outsiders. tudes de la sociologie de la dviance, Paris, Mtaili,
1985.
BERNAYS, Edward, Propaganda. Comment manipuler lopinion en dmocratie,
Paris/Montral, La Dcouverte/Lux, 2007/2008.
BIRCH, Anthony H., The Concepts and Theories of Modem Democracy, Londres/New
York, Routledge, 1993.
BLACK, Max (dir.), The Importance of Language, Englewood Cliffs (NJ), Prentice-Hall,
1962.
BOCK, Gisela, Quentin Skinner et Maurizio Viroli (dir.), Machiavelli and Republicanism,
Cambridge, Cambridge University Press, 1990.

BOHMAN, James et William Rehg (dir.), Deliberative Democracy. Essays on Reason and
Politics, Boston, MIT Press, 1997.
BOULOISEAU, Marc, The Jacobin Republic 1792-1794, Cambridge/ Paris, Cambridge
University Press/ditions de la Maison des sciences de lhomme, 1972.
BOURDERON, Roger (dir.), LAn I et lapprentissage de la dmocratie, Saint-Denis, PSD
Saint-Denis, 1995.
BOURDIEU, Pierre, Ce que parler veut dire. L'conomie des changes linguistiques, Paris,
Fayard, 1982.
, La dlgation et le ftichisme politique , Actes de la recherche en sciences
sociales, n 52-53, 1984.
, Propos sur le champ politique, Lyon, Presses universitaires de Lyon, 2000.
BOUVET, Laurent et Thierry Chopin, Le fdraliste. La dmocratie apprivoise, Paris,
Michalon, 1997.
BREAUGH, Martin, Lexprience plbienne. Une histoire discontinue de la libert
politique, Paris, Payot, 2007.
BROWN, Robert E., Middle-Class Democracy and the Rvolution in Massascusetts, 16911780, Ithaca (NY), Cornell University Press, 1955.
CARON, Jean-Claude, La Nation, ltat et la dmocratie en France de 1789 1914, Paris,
Armand Colin, 1995.
CASTORIADIS, Cornlius, La monte de linsignifiance. Les carrefours du labyrinthe, tome
IV, Paris, Seuil, 1996.
CHOMSKY, Noam et Edward S. Herman, Manufacturing Consent: The Political conomy of
the Mass Media, New York, Panthon Books, 1998.
CHRISTOPHERSEN, Jens A., The Meaningof Democracy as Used in European Idologies
from the French to the Russian Rvolution, Oslo, Universitets forlagets Trykningssentral, 1968.
CLASTRE, Pierre, La question du pouvoir dans les socits primitives , Interrogations :
Revue internationale de recherche anarchiste, n 7,1976.
COGLIANO, Frank, Revolutionary America, 1763-1815: A Political History, Londres/New
York, Routledge, 1999.
Collectif, Linterrogation dmocratique, Paris, Centre Georges Pompidou, 1987.
COLLINGWOOD, R. G., The ldea of History, Oxford, Oxford University Press, 1946.
COUNTRYMAN, Edward, The American Rvolution, New York, Penguin Books, 1985.
DAHL, Robert A., Polyarchy: Participation and Opposition, New Haven,Yale University
Press, 1971.
, Democracy and Its Critics, New Haven/Londres, Yale University Press, 1989.
DANT, Tim, Knowledge, Ideology & Discourse: A Sociological Perspective, Londres,
Routledge, 1991.
DAVID, Jacques-Louis et Jean-Louis Prieur, Revolutionary Artists : The Public, the
Populace, and Images of the French Rvolution, New York, State University Press, 2000.
DE BERTIER DE SAUVIGNY, Guillaume, La Restauration, Paris, Champs-Flammarion, 1955.
DE ROMILLY, Jacqueline, Problmes de la dmocratie grecque, Paris, Hermann, 1975.

DE SAUSSURE, Ferdinand, Cours de linguistique gnrale, Paris, Payot, 1995.

DELEPLACE, Marc, L'anarchie de Mably Proudhon (1750-1850). Histoire dune


appropriation polmique, Lyon, ditions cole normale suprieure, 2001.
DETIENNE, Marcel, Les Grecs et nous, Paris, Perrin, 2003.
(dir.), Qui veut prendre la parole?, Paris, Seuil, 2003.
DICKASON, Olive P., The Myth ofthe Savage, Edmonton, University ofAlberta Press, 1984.
DOMMANGET, Maurice, Enrags et curs rouges en 1793: Jacques Roux - Pierre Dolivier,
Paris, Spartacus, 1993.
DORMOIS, Jean-Pierre et Simon P. Newman, Vue dAmrique. La Rvolution franaise
juge par les Amricains, Paris, France-Empire, 1989.
DOUGLASS, Elisha P., Rebels & Democrats: The Struggle for Equal Political Rights and
Majority Rule During the American Rvolution, Chicago, Quadrangle Books, 1965.
DUBOIS, Jean, Le vocabulaire politique et social en France de 1869 1872, Paris,
Librairie Larousse, 1962.
DUNCAN, Graeme (dir.), Dmocratie Theory and Practice, Cambridge, Cambridge
University Press, 1983.
DUNN, John, Histoire de la thorie politique, Paris, Mentha, 1992.
(dir.), Democracy: The Unfinished Journey, 508 BC to AD 1993, Oxford, Oxford
University Press, 1992.
DUPUIS-DRI, Francis, Au Qubec, la dmocratie directe merge du printemps rable ,
Rue89,2 juillet 2012.
, Qui a peur du peuple ? Le dbat entre lagoraphobie politique et lagoraphilie
politique, Variations: Revue internationale de thorie critique, n 15, printemps 2011.
, Lhistoire du mot dmocratie au Canada et au Qubec : analyse des stratgies
rhtoriques, Revue canadienne de science politique, vol. 42, n 2, 2009.
, Lanarchie en philosophie politique : rflexions anarchistes sur la typologie des
rgimes politiques, Ateliers de lthique, vol. 2, n 1,2007.
, Quelques prcisions au sujet de ma tribu... et un hommage aux mres fondatrices de
la modernit, dans Jacques Beauchemin et Mathieu Bock-Ct (dir.), La cit identitaire,
Outremont, Athna- Chaire de recherche du Canada en mondialisation, citoyennet et
dmocratie, 2007.
, Les lections de Conseils dlves: mthode dendoctrinement au libralisme
politique, Revue des sciences de lducation, vol. 32, n 3, 2006.
, Lutopie est dans les prs : campements militants temporaires et autogrs,
Rfractions, n 14,2005.
, Un autre monde est possible? Il existe dj, Horizons philosophiques, vol. 15, n
2, 2005.
, The Political Power of Words : The Birth of Pro-Democratic Discourse in the 19,h
Century in the United States and France, Political Studies, vol. 52, n 1, 2004.
, Lesprit anti-dmocratique des fondateurs des dmocraties modernes , Agone, n
22,1999.

, O sont les dmocrates : gouvernement et systme reprsentatif, Le Devoir, 22


juin 1999.
DURAND, Yves, Les rpubliques au temps des monarchies, Paris, Presses universitaires
de France, 1973.
EAGLETON, Terry, Ideology: An Introduction, Londres/New York, Verso, 1991.
EDELMAN, Murray, Political Language: Words That Succeed and Politics ThatFail, New
York, Academic Press, 1977.
, The Symbolic Uses of Politics, Chicago, University of Illinois Press, 1985.
, Constructing the Political Spectacle, Chicago, University of Chicago Press, 1988.
ELKINS, Stanley et Eric Mckitrick, The Age of Federalism : The Early American Republic,
1788-1800, New York/Oxford, Oxford University Press, 1993.
ENCKELL, Marianne, La Fdration jurassienne, Genve, Entre- monde, 2012.
FAURE, Alain et Jacques Rancire (dir.), La parole ouvrire, 18301851, Paris, Union
gnrale dditions, 1976.
FAYE, Jean-Pierre, Langages totalitaires. Critique de la raison/ lconomie narrative,
Paris, Hermann, 1972.
FEDERICI, Silvia, Caliban and the Witch : Women, the Body and Primitive Accumulation,
Brooklyn, Autonomedia, 2004.
FINLEY, Moses I., Dmocratie antique et dmocratie moderne, Paris, Petite Bibliothque
Payot, 1976.
, Politics in the Ancient World, Cambridge, Cambridge University Press, 1983.
FLATHMAN, Richard E. (dir.), Concepts in Social & Political Philosophy, New York/Londres,
Macmillan Publishing, 1973.
FOLLAIN, Antoine, Le village sous VAncien Rgime, Paris, Fayard, 2008.
FONTANA, Biancamaria (dir.), The Invention of the Modem Republic, Cambridge,
Cambridge University Press, 1994.
FORTMANN, Michel, Les cycles de Mars. Rvolutions militaires et dification tatique de la
Renaissance nos jours, Paris, conomica/ Institut de stratgie compare, 2010.
FOSSIER, Robert, Le Moyen ge. Le temps des crises 1250-1520, tome III, Paris, Armand
Colin, 1983.
FOX-GENOVESE, Elizabeth et Eugene D. Genovese, TheMind ofthe Master Class: History
and Faith in the Southern Slaveholders World View, Cambridge, Cambridge University Press,
2005.
FURET, Franois, La Rvolution, 1770-1880, Paris, Hachette, 1988.
GADET, Franoise, Saussure, une science de la langue, Paris, Presses universitaires de
France, 1990.
GAUCHET, Marcel, La rvolution des pouvoirs. La souverainet, le peuple et la
reprsentation, 1789-1799, Paris, Gallimard, 1995.
GENDRON, Franois, La jeunesse dore. pisodes de la Rvolution franaise, Montral,
Presses de lUniversit du Qubec, 1979.

GRARD, Alice, La Rvolution franaise, mythes et interprtations 1789-1970, Paris,


Flammarion, 1970.
GODINEAU, Dominique, Citoyennes tricoteuses. Les femmes du peuple Paris pendant la
Rvolution franaise, Aix-en-Provence, Alina, 1988.
GOYARD-FABRE, Simone, Philosophie politique, XVIe-XXe sicle, Paris, Presses
universitaires de France, 1987.
, Qu est-ce que la dmocratie?, Paris, Armand Golin, 1998.
GRAEBER, David, La dmocratie des interstices,MAUSS, n 26, 2005.
GREEN, David, The Language of Politics in America, Ithaca, Cornell University Press,
1987.
GREENE, Jack P. (dir.), The Reinterpretation of the American Rvolution 1763-1789,
Westport, Greenwood Press, 1968.
et J.R. Ple (dir.), The Blackwell Encyclopedia of the American Rvolution,
Cambridge/Oxford, Basil Blackwell, 1994.
GREENFELD, Liah, Nationalism: Five Roads to Modernity, Cambridge, Harvard University
Press, 1992.
GROETHUYSEN, Bernard, Philosophie de la Rvolution franaise, Paris, Gallimard, 1956.
GURIN, Daniel, Bourgeois et bras nus 1793-1795, Paris, Gallimard, 1973.
GUMMERE, Richard M., The American Colonial Mind and the Classical Tradition: Essays
in Comparative Culture, Cambridge, Harvard University Press, 1963.
GUTTON, Jean-Pierre, La sociabilit villageoise dans la France dAncien Rgime, Paris,
Hachette, 1979.
HANSEN, Mogens H., La dmocratie athnienne lpoque de Dmosthne, Paris, Les
Belles lettres, 1993.
HANSON, Russell L., The Dmocratie Imagination In America: Conversations with ourPast,
Princeton, Princeton University Press, 1985.
HAZEN, Charles Downer, Contemporary American Opinion of the French Rvolution,
Gloucester, Peter Smith, 1964.
HELD, David, Models of Democracy, Stanford, Stanford University Press, 1987.
(dir.), Prospects for Democracy, Stanford, Stanford University Press, 1993.
HERR, Richard et Harold T. Parker (dir.), Ideas in History, Durham, Duke University Press,
1965.
HILL COLLINS, Patricia, Black Feminist Thought: Knowledge, Consciousness, and the
Politics of Empowerment, New York/Londres, Routledge, 2000.
HUARD, Raymond, La naissance du parti politique en France, Paris, Presses de Sciences
Po, 1996.
HUTCHINSON, Thomas et Lawrence Shaw MAYO (dir.), The History ofthe Colony and
Province of Massachusetts-Bay, vol. I, Cambridge, Harvard University Press, 1936.
JACKALL, Robert (dir.), Propaganda, New York, New York University Press, 1995.
JAUME, Lucien, Le discours jacobin et la dmocratie, Paris, Fayard,
1989.

KATES, Gary (dir.), The French Rvolution: Recent Debates & New Controversies,
Londres/New York, Routledge, 1998.
KATZ, William Loren, Black Indians : A Hidden Hritage, New York, Atheneum Books,
2012.
KESSEL, Patrick (dir.), Les gauchistes de 89, Paris, Union gnrale dditions, 1969.
KOCH, Adrienne, The Philosophy of Thomas Jefferson, Chicago, Quadrangle Books,
1964.
KOSELLECK, Reinhart, Futures Past: On the Semantics ofHistorical Time, Cambridge, MIT
Press, 1985.
KRIEGEL, Blandine, Propos sur la dmocratie. Essais sur un idal politique, Paris,
Descartes & Cie, 1994.
KROPOTKINE, Pierre, L'entraide: un facteur de lvolution, Montral, cosocit, 2001
[1902],
LABAREE, Lonard Woods, Conservatism in Early American His- tory, Ithaca, Cornell
University Press, 1959.
LANIEL, Bertlinde, Le mot democracy aux tats-Unis de 1780 1856, Saint-tienne,
Publications de lUniversit de Saint-tienne, 1995.
LATNER, Richard B., The Presidency of Andrew Jackson : White House Politics 18291837, Athens, University of Georgia Press, 1979.
LE COUR GRANDMAISON, Olivier, Les citoyennets en rvolution (1789-1794), Paris,
Presses universitaires de France, 1992.
LEDUC-FAYETTE, Denise, Jean-Jacques Rousseau et le mythe de F Antiquit, Paris, Vrin,
1974.
LEFORT, Claude, crire lpreuve du politique, Paris, Calmann- Lvy, 1992.
LEITH, James A. (dir.), Images of the Commune - Images de la Commune,
Montral/Londres, McGill-Queens University Press, 1978.
LINK, Eugene Perry, Democratic-Republican Societies, 1790-1800, New York, Octagon
Books, 1965.
LINEBAUGH, Peter et Marcus Rediker, Lhydre aux mille ttes. Lhistoire cache de
lAtlantique rvolutionnaire, Paris, Amsterdam, 2008.
LOSURDO, Domenico, Liberalism: A Counter-History, Londres/ New York, Verso, 2011.
LUCAS, Colin (dir.), The French Rvolution and the Cration of Modem Political Culture:
The Political Culture of the French Rvolution, tome II, Oxford-NewYork, Pergamon Press,
1988.
MAIER, Pauline, From Rsistance to Rvolution: Colonial Radicals and the Development
of American Opposition to Britain, 1765-1776, New York, Knopf, 1972.
, American Scripture: Making the Dclaration of Independence, New York, Alfred A.
Knopf, 1997.
MAILLARD, Alain, Claude Mazauric et Eric Walter (dir.), Prsence de Babeuf. Lumires,
rvolution, communisme, Paris, Publications de la Sorbonne, 1994.

MANENT, Pierre (dir.), Histoire intellectuelle du libralisme. Dix leons, Paris, CalmannLvy, 1987.
, Tocqueville et la nature de la dmocratie, Paris, Fayard, 1993.
MANIN, Bernard, Principes du gouvernement reprsentatif, Paris, Calmann-Lvy, 1995.
MARTIN, Jean-Clment, Contre-rvolution, rvolution et nation en France, 1789-1799,
Paris, Seuil, 1998.
MASSEAU, Didier, Linvention de lintellectuel dans lEurope du xvnf sicle, Paris, Presses
universitaires de France, 1994.
MCCLELLAND, J.S., The Crowd and the Mob : From Plato to Canetti, Londres/Boston,
Unwin Hyman, 1989.
MCDONALD, Forrest, We the People: The Economie Origins ofthe Constitution, Chicago,
Chicago University Press, 1958.
MCKEON, Richard (dir.), Democracy in a World of Tensions, Paris,
UNESCO, 1951.
MCSWEENEY, Dean et John Zvesper, American Political Parties, Londres, Routledge,
1991.
MEIER, Christian, La naissance du politique, Paris, Gallimard, 1995.
MEIKSINS-WOOD, Ellen, Lempire du capital, Montral, Lux, 2011.
, Des citoyens aux seigneurs. Une histoire sociale de la pense politique de lAntiquit
au Moyen ge, Montral, Lux, 2013.
MICHELS, Robert, Les partis politiques, Paris, Champs-Flammarion, 1971.
MONAHAN, Arthur P., Consent, Coercion and Limit: The Mdival Origins of Parliamentary
Democracy, Kingston/Montral, McGill- Queens University Press, 1987.
MORANTZ, Regina Ann Morkell, Democracy and Republic in American Ideology (17871840), thse de doctorat, Columbia University, 1971.
MORGAN, Edmund S., Inventing the People: The Rise of Popular Sovereignty in England
and America, New York/Londres, Norton,
1968.
MORISON, Samuel Eliot, The Conservative American Rvolution, Washington D.C.,
Anderson House/The Society of the Cincinnati, 1976.
MORONE, James A., The Dmocratie Wish: Popular Participation and the Limits of
American Government, New York, Basic Books,
1990.
MOSS, Claude, LAntiquit dans la Rvolution franaise, Paris, Albin Michel, 1989.
MOUGEL, Franois-Charles, LAngleterre du xvf sicle lre victorienne, Paris, Presses
universitaires de France, 1978.
NAESS, Arne, Jens A. Christophersen et Kjell Kvale, Democracy, Ideology and Objectivity:
Studies in the Semantics and Cognitive Analysis of Ideological Controversy, Oslo/Oxford,
Oslo University Press/Basil Blackwell, 1956.
NAGGH, Nouvelles de lassemble gnrale du genre humain, Paris, Belles motions,
2004.

NASH, Gary B., The Urban Crucble: Social Change, Political Cons- ciousness, and the
Origins of the American Rvolution, Cambridge, Harvard University Press, 1979.
NICOLET, Claude, Lide rpublicaine en France. Essai dhistoire critique, Paris,
Gallimard, 1982.
NORDMANN, Jean-Thomas, Flistoire des radicaux, 1820-1973, Paris, La Table ronde, 1974.
OBER, Josiah, Mass and Elite in Dmocratie Athens, Princeton, Princeton University
Press, 1989.
OFFERL, Michel (dir.), La profession politique, xiif-xx* sicles, Paris, Belin, 1999.
ONUF, Peter S. (dir.), The New American Nation 1775-1820: The Rvolution in the
States, tome III, New York, Garland Publishing,
1991.
ORWELL, George, La politique et la langue anglaise, Essais, articles, lettres (19451950), vol. IV, Paris, Ivrea/Encyclopdie des nuisances, 1995.
OSTROGORSKI, Moisei, La dmocratie et les partis politiques, Paris, Seuil, 1979.
OTERO, Carlos Peregrin et Noam Chomsky, Language and Politics, Montral/New York,
Black Rose Books, 1988.
PADOVER, Saul K. (dir.), Thomas Jefferson and the Foundations of American Freedom,
New York, Van Nostrand Reinhold, 1965.
PALMER, Robert Roswell, The Age ofthe Dmocratie Rvolution : A Political History of
Europe and America. 1760-1800: The Challenge, tome I, Princeton, Princeton University
Press, 1959.
PANGLE, Thomas L., The Spirit of Modem Republicanism: The Moral Vision ofthe
American Founders and the Philosophy of Locke, Chicago, University of Chicago Press, 1988.
PASCAL, Jean-Marc, The Political Ideas of James Wilson, 1742-1798, New York/Londres,
Garland Publishing, 1991.
PCHEUX, Michel, Language, Semantics and Ideology, Londres, Macmillan, 1975.
PENNOCK, J. Roland, Dmocratie Political Theory, Princeton, Princeton University Press,
1979.
PETERSON, Merrill D, The Jefferson Image in the American Mind, Oxford, Oxford
University Press, 1962.
POCOCK, John G.A., The Machiavellian Moment: Florentine Political Thought and the
Atlantic Republican Tradition, Princeton, Princeton University Press, 1975.
, Politics, Language & Time : Essays on Political Thought and His- tory, Chicago,
University of Chicago Press, 1989.
POLLETTA, Francesca, Freedom Is an Endless Meeting: Democracy in American Social
Movements, Chicago, University of Chicago Press, 2004.
PONTEIL, Flix, Les classes bourgeoises et lavnement de la dmocratie, Paris, Albin
Michel, 1989.
PRPOSIET, Jean, Histoire de lanarchisme, Paris, Tallandier, 2002.
PRVOST, Jean-Guy, De ltude des ides politiques, Montral, Presses de lUniversit du
Qubec, 1995.

PRIOLLAUD, Nicole (dir.), 1871 : la Commune de Paris, Paris, Liana Levi/Sylvie Messinger,
1983.
RAKOVE, Jack N., Original Meanings: Politics and Ideas in the Making ofthe Constitution,
New York, Vintage Books, 1997.
RANCIRE, Jacques, La msentente. Politique et philosophie, Paris, Galile, 1995.
, La haine de la dmocratie, Paris, La Fabrique, 2005.
REBOUL, Olivier, Langage et idologie, Paris, Presses universitaires de France, 1980.
REICHLEY, James A., The Life ofthe Parties: A History of American Political Parties, New
York, Free Press, 1992.
REINHOLD, Meyer, ClassicaAmericana: The Greek and Roman Hritage in the United
States, Dtroit, Wayne State University Press, 1984.
REMINI, Robert V., Andrew Jackson : The Course of American Freedom, 1822-1832, tome
II, New York, Harper & Row, 1981.
RESNICK, Philip, Parliament vs. People : An Essay on Democracy and Canadian Political
Culture, Vancouver, New Star Books, 1984.
, Twenty-First Century Democracy, Montral/Kingston, McGill- Queens University
Press, 1997.
RICHARD, Cari J., The Founders and the Classics : Greece, Rome, and the American
Enlightenment, Boston, Harvard University Press, 1994.
ROBERTS, Jennifer Tolbert, Athens on Trial: The Antidemocratic Tradition in Western
Thought, Princeton, Princeton University Press, 1996.
RODEWALD, Cosmo, Democracy: Ideas and Realities, Londres/ Toronto, Dent/Hakkert,
1974.
ROELS, Jean, Le concept de reprsentation politique au dix-huitime sicle franais,
Louvain/Paris, Nauwelaerts/Batrice-Nauwelaerts,
1969.
ROSANVALLON, Pierre, Le sacre du citoyen. Histoire du suffrage universel en France,
Paris, Gallimard, 1992.
, La dmocratie inacheve. Histoire de la souverainet du peuple en France, Paris,
Gallimard, 2000.
, Pour une histoire conceptuelle du politique, Paris, Seuil, 2003.
ROSE, R.B., The Making ofthe Sans-Culottes: Dmocraties Ideas and Institutions in Paris,
1789-92, Londres, Manchester University Press, 1983.
Ross, Kristin, Dmocratie vendre, dans Giorgio Agamben, Alain Badiou et al.,
Dmocratie dans quel tat?, Paris/Montral, La Fabrique/cosocit, 2009.
ROULAND, Norbert, Rome, dmocratie impossible?, Arles, Actes Sud, 1981.
ROYSTER, Charles, A Revolutionnary People atWar:The Continental Army and American
Character, 1775-1783, Chapel Hill, University of North Carolina Press, 1979.
RUTLAND, Robert Allen, The Democrats : From Jefferson to Clinton, Colombia, University
of Missouri Press, 1995.

RUZ, Franoise, Dlibration et pouvoir dans la cit grecque de Nestor Socrate, Paris,
Publications de la Sorbonne, 2003.
SARTORI, Giovanni, The Theory of Democracy Revisited, Chatham, Chatham House
Publishers, 1987.
SAXONHOUSE, Arien W., Athenian Democracy: Modem Mythma- kers and Ancient
Theorists, Notre Dame/Londres, University of Notre Dame Press, 1996.
SCHAFFER, Frdric C., Democracy in Translation: Understanding Politics in an
Unfamiliar Culture, Ithaca/Londres, Cornell University Press, 1999.
SCHLEIFER, James T., The Making of Tocquevilles Democracy in America, Chapel Hill,
University of North Carolina Press, 1980.
SCHUDSON, Michael, The Good Citizen: A History of American Civic Life, New York, Free
Press, 1998.
SCHUMPETER, Joseph A., Capitalism, Socialism and Democracy, New York, Harper
Torchbooks, 1950.
SELLERS, Charles (dir.), Andrew Jackson : A Profile, New York, Hill and Wang, 1971.
SEN, Amartya, La dmocratie des autres. Pourquoi la libert nest pas une invention de
lOccident, Paris, Payot, 2006.
SEWELL Jr., William H., Work and Rvolution in France: The Language ofLaborfrom the
Old Regime to 1848, Cambridge, Cambridge University Press, 1980.
SILBEY, Jol H. (dir.), Political Ideology and VotingBehaviour in the Age of Jackson,
Englewood Cliffs, Prentice-Hall, 1973.
SIMON, Yves R., Philosophy of Dmocratie Government, Chicago/ Londres, Phoenix
Books, 1951.
SINCLAIR, R. K., Democracy and Participation in Athens, Cambridge, Cambridge University
Press, 1988.
Sioui, Georges E., Les Wendats, une civilisation mconnue, Sainte- Foy, Presses de
lUniversit Laval, 1994.
SKINNER, Quentin, Visions of Politics, vol. I : Regarding Method, Cambridge, Cambridge
University Press, 2002.
SLAVIN, Morris, The Left and the French Rvolution, Atlantic Highlands, Humanities Press
International, 1995.
SOBOUL, Albert, Les sans-culottes parisiens en l'An II. Mouvement populaire et
gouvernement rvolutionnaire (1793-1794), Paris, Librairie Clavreuil, 1958.
, Dmocratie reprsentative ou dmocratie directe : lexemple de la dmocratie
populaire en lan II, Raison Prsente, n 49,1979.
, La Rvolution franaise, Paris, ditions Sociales, 1988.
(dir.), Dictionnaire de la Rvolution franaise, Paris, Presses universitaires de France,
1989.
TACKETT, Timothy, Becoming a Revolutionary : The Deputies ofthe French National
Assembly and the Emergence of a Revolutionary Culture (1789-1790), Princeton, Princeton
University Press, 1996.

THERRIEN, Jean-Marie, Parole et pouvoir. Figure du chef amrindien en Nouvelle-France,


Montral, Hexagone, 1986.
TILLY, Charles, La guerre et la construction de ltat en tant que crime organis ,
Politix, vol. 13, n 49, 2000.
,European Rvolutions, 1492-1992, Oxford/Cambridge, Blackwell,
1993.
TULARD, Jean, Les rvolutions de 1789 1851, Paris, Fayard, 1985.
TULLY, James (dir.), Meaning and Context: Quentin Skinner and his Critics, Princeton,
Princeton University Press, 1988.
VIDAL-NAQUET, Pierre, La dmocratie grecque vue dailleurs, Paris, Flammarion, 1976.
VOVELLE, Michel (dir.), Rvolution et rpublique. Lexception franaise, Paris, Kim, 1994.
WALTER, Grard, Babeuf et la conjuration des gaux, Paris, Payot, 1980.
WARD, Harry M., Colonial America: 1607-1763, Englewood Cliffs, Prentice-Hall, 1991.
WELDON, T.D., The Vocabulary of Politics, New York, Johnson Reprint, 1970.
WHITE, James Boyd, Wheti Words Lose their Meaning, Chicago, University of Chicago
Press, 1984.
WILKINSON, Bertie (dir.), The Cration of Mdival Parliaments, New York/Toronto, John
Wiley & Sons, 1972.
WILLIAM SON, Hugh Ross, The Day They Killed the King, New York, Macmillan, 1957.
WOLFF, Jonathan, An Introduction to Political Philosophy, Oxford, Oxford University
Press, 1996.
WOOD, Gordon S., The Cration of the American Republic, 17761787, Chapel Hill,
University of North Carolina Press, 1969.
, La cration de la Rpublique amricaine, Paris, Belin, 1991.
WOOD, Neal, Reflexions on Political Theory: A Voice ofReasonfrom thePast, New York,
Palgrave, 2002.
WOOTTON, David, Republicanism, Liberty, and Commercial Society, 1649-1776, Stanford,
Stanford University Press, 1994.
WRIGHT, Esmond (dir.), Causes and Consquences ofthe American Rvolution, Chicago,
Quadrangle Books, 1966.
Y OUNG, Alfred F. (dir.), The American Rvolution, DeKalb, Northern Illinois Universtity
Press, 1976.
ZARKA, Yves-Charles, Figures du pouvoir. tudes de philosophie politique de Machiavel
Foucault, Paris, Presses universitaires de France, 2001.
ZIBECHI, Raul, Dispersing Power: Social Movements as Anti-State Forces, Oakland/
dimbourg, AK Press, 2011.
ZINN, Howard, Une histoire populaire des tats-Unis, de 1492 nos jours,
Marseille/Montral, Agone/Lux, 2002

Du mme auteur
Nous sommes ingouvernables. Les anarchistes au Qubec aujourdhui, Montral, Lux,
2013 (avec Rmi Bellemare-Caron, mile Breton, Marc-Andr Cyr et Anna Kruzynski).
Par-dessus le march! Rflexions critiques sur le capitalisme, Montral, cosocit,
2012.
Retour sur un attentat antifministe. cole polytechnique de Montral, 6 dcembre 1989;
Montral, Remue-mnage, 2010 (avec Mlissa Biais, Lyne Kurtzman et Dominique Payette).
Larme canadienne nest pas VArme du salut, Montral, Lux, 2010.
Lacrymos. Quest-ce qui fait pleurer les anarchistes ?, Montral/ Lyon, cosocit/Atelier
de cration libertaire, 2010.
Laltermondialisme, Montral, Boral, 2009.
La dmocratie au-del du libralisme. Perspectives critiques, Outremont, Athna-Chaire
Mondialisation-citoyennet-dmocratie (MCD), 2009 (avec Martin Breaugh).
Qubec en mouvements. Ides et pratiques du militantisme aujourdhui, Montral, Lux,
2008.
Le mouvement masculiniste au Qubec. Lantifminisme dmasqu, Montral, Remuemnage, 2008 (avec Mlissa Biais).
Lthique du vampire. De la guerre dAfghanistan et quelques horreurs du temps prsent,
Montral, Lux, 2007.
Les Black Blocs. La libert et lgalit se manifestent, Montral, Lux (3' dition), 2007 (2e
dition en France - Lyon, Atelier de cration libertaire, 2005).
Identits mosaques, Montral, Boral, 2004 (avec Julie Chteauvert). Larchipel
identitaire, Montral, Boral vements sociaux, il est l'auteur de nombreux ouvrages.

Table

CHAPITRE 1 :
Le mot dmocratie jusquau dbut de la modernit occidentale
ntroduction : Jeux de mots et jeux de pouvoir
Le mot dmocratie jusquau dbut
de la modernit occidentale
Dmocratie : un mot grec
Dmocratie dans lhistoire
Dmocratie et Rpublique
CHAPITRE 2:
Coup de force des parlementaires
Brve histoire du parlementarisme
Guerre de lindpendance et Rvolution
Guerre de lindpendance en Amrique du Nord
La premire rvolution en France (1789)
Lidal dmocratique et le projet de llite patriote
La fiction de la souverainet du peuple
lections et dmocratie ?
CHAPITRE 3:
Les riches contre la dmocratie
La dmocratie comme tyrannie des pauvres
Dmocratie et luttes conomiques
Agoraphobie et vertu politique
CHAPITRE 4 :
Rivalits entre patriotes victorieux : les tats-Unis
La menace des nouveaux tats dmocratiques
La fondation des tats-Unis (1787) comme acte antidmocratique
Fdralistes et antifdralistes
Justifier la reprsentation : le discours de la nouvelle aristocratie
La dmocratie comme rgne des pauvres
La tentation monarchique
Linfluence dmocratique de la Rvolution
franaise aux tats-Unis
CHAPITRE 5:
Rivalits entre patriotes victorieux la France
Assembles populaires
Maximilien Robespierre et la Terreur dmocratique

Une bourgeoisie dmocrate


CHAPITRE 6
Vers lhgmonie du discours prodmocratique
Un peu dutopie
Les tats- Unis : la premire dmocratie
La France : tous dmocrates pour sduire les lecteurs
Conclusion : Tous dmocrates, mme Dieu !
Remerciements
Bibliographie
Du mme auteur

CET OUVRAGE A T IMPRIM EN JANVIER 2013 SUR LES PRESSES DES ATELIERS DE LIMPRIMERIE MARQUIS
POUR LE COMPTE DE LUX, DITEUR ^ENSEIGNE dN CHIEN dR DE LGENDE DESSIN PAR ROBERT LAPALME
Linfographie est de Claude BERGERON
La rvision du texte et la correction des preuves ont t ralises par Thomas DRI et Annie PRONOVOST
Lux diteur c.p. 129, succ. de Lorimier Montral, Qc H2H 1V0
Diffusion et distribution Au Canada : Flammarion En Europe : Harmonia Mundi
Imprim au Qubec sur papier recycl 100% postconsommatione

{1}

Mary G. Dietz, Patriotism , dans Terence Bail, James Farr et Russell L. Hanson
(dir.), Political Innovation and Conceptual Change, Cambridge, Cambridge University Press,
1989; Philippe Bourdin,
LEurope des patriotes des annes 1770 la Rvolution franaise, Paris, Presses
universitaires de France, 2010.
{2}
Lettre de John Adams (8 aot 1807), dans Charles F. Adams (dir.), Correspondence
Between John Adams and Mercy Warren, New York, Arno Press, 1972, p. 394.
{3}
Max Farrand (dir.), The Records of the Fdral Convention of 1787, vol. I, New Haven,
Yale University Press, 1966, p. 288 et 432.
{4}
Timothy Tackett, Becoming a Revolutionary : The Deputies ofthe French National
Assembly and the Emergence ofa Revolutionary Culture (1789-1790), Princeton, Princeton
University Press, 1996, p. 105.
{5}
Antoine Barnave, Discours sur les conventions nationales et le pouvoir constituant,
dans Franois Furet et Ran Halvi (dir.), Orateurs de la Rvolution franaise, coll. Bibliothque
de la Pliade, Paris, Gallimard, 1989, p. 54. Voir aussi dans cet ouvrage Emmanuel Sieys,
Sur lorganisation du pouvoir lgislatif et la sanction royale , p. 1025 et 1027.
{6}
Les spcialistes de lhistoire des ides politiques comprendront que je minspire
librement de trois approches, que je cherche ici imbriquer : 1 ) lapproche contextualiste, dite
aussi de lcole de Cambridge, dveloppe dans les annes 1970-1980 par Quentin Skinner,
qui propose de replacer les ides des philosophes clbres dans les dbats et les polmiques
de leur poque (voir : Quentin Skinner, Visions of Politics, vol. I : Regarding Method,
Cambridge, Cambridge University Press, 2002 ; James Tully [dir.], Meaning & Context: Quentin
Skinner and His Critics, Princeton, Princeton University Press, 1988). Lors de son discours de
rception au Collge de France, lhistorien Pierre Rosanvallon propose une approche qui
ressemble fortement celle de Q. Skinner (Pierre Rosanvallon, Pour une histoire conceptuelle
du politique, Paris, Seuil, 2003) ; 2) lapproche dite dhistoire sociale, dinspiration marxiste et
dveloppe par Neal et Ellen Meiksins Wood, qui interprte les ides des philosophes clbres
la lumire des rapports de classe (Neal Wood, The social history of political theory,
Political Theory, vol. 6, n 3, 1978, p. 345-367; Neal Wood, Reflexions on Political Theory: A
Voice of Reasonfrom the Past, New York, Palgrave, 2002 ; Ellen Meiksins Wood, Des citoyens
aux seigneurs. Une histoire sociale de la pense politique de lAntiquit au Moyen ge,
Montral, Lux, 2013. Voir aussi les travaux de C.B. MacPherson) ; 3) lapproche dite de
lhistoire populaire, ou par le bas, qui sintresse aux ides et aux actions des subalternes, soit
les pauvres, les femmes, les esclaves, les indignes, etc. (voir, parmi dautres, Peter
Linebaugh et Marcus Rediker, Lhydre aux mille ttes. Lhistoire cache de lAtlantique
rvolutionnaire, Paris, Amsterdam, 2008 ; Patricia Hill Collins, Black Feminist Thought:
Knowledge, Consciousness, and thePolitics ofEmpowerment, New York/Londres, Routledge,
2000).
{7}
Pierre Rosanvallon, Lhistoire du mot dmocratie lpoque moderne, dans La
pense politique, vol. I : Situations de la dmocratie, Paris, Gallimard/Le Seuil, 1993 ; La
dmocratie inacheve. Histoire de la souverainet du peuple en France, Paris, Gallimard,
2000. Voir aussi, pour la France: Hlne Desbrousses-Peloille, Reprsentations de
Rpublique et "Dmocratie, Revue franaise de science politique, vol. 34, n 6, 1984;
Raymonde Monnier, Dmocratie et Rvolution franaise,Mots, n 59,1999.

{8}

Bertlinde Laniel, Le mot democracy aux tats-Unis de 1780 1856, Saint-tienne,


Publications de lUniversit de Saint-tienne, 1995 ; Regina Ann Markell Morantz,
Democracy and "Republic in American Ideology (1787-1840) , thse de doctorat, Columbia
University, 1971; Russell L. Hanson, Democracy, dans Terence Bail, James Farr et Russell
L. Hanson (dir.), op. cit.
{9}
Jens A. Christophersen, The Meaning of Democracy as Used in European
Idologies from the French to the Russian Rvolution, Oslo, Universitets forlagets
Trykningssentral, 1968; Arne Naess, Jens A. Christophersen et Kjell Kvalo, Democracy,
Ideology and Objectivity: Studies in the Semantics and Cognitive Analysis of Ideological
Controversy, Oslo/Oxford, Oslo University Press/Oxford Basil Blackwell, 1956.
{10}
Entre autres : John L. Austin, Quand dire, cest faire, Paris, Seuil, 1970 ; Pierre
Bourdieu, Ce que parler veut dire. Lconomie des changes linguistiques, Paris, Fayard,
1982 ; Murray Edelman, Political Language : Words that Succeed and Politics that Fail, New
York, Academic Press, 1977; Noam Chomsky, Language and Politics, Montral, Black Rose
Books, 1988; Jacques Guilhaumou, Lhistoire des concepts. Le contexte historique en dbat
(note critique) , Annales, vol. 56, n 3,2001 ; George Orwell, La politique et la langue
anglaise, dans Essais, articles, lettres, vol. IV (1945-1950), Paris, Ivrea/Encyclopdie des
nuisances, 2001 ; David Green, The Language of Politics in America, Ithaca, Cornell University
Press, 1987 (surtout le premier chapitre).
{11}
Voir Edward Bernays, Propaganda. Comment manipuler lopinion en dmocratie,
Paris/Montral, La Dcouverte/Lux, 2007/2008.
{12}
Institute for Propaganda Analysis, How to Detect Propaganda (1937), dans Robert
Jackall (dir.), Propaganda, New York, New York University Press, 1995, p. 219.
{13}
Je minspire ici de Howard S. Becker, La thorie de ltiquetage. Une vue
rtrospective, dans Outsiders. tudes de la sociologie de la dviance, Paris, Mtaili, 1985 ;
W.R. Gove, The Labelling Perspective: An Overview, dans W.R. Gove (dir.), The Labelling
of Deviance : Evaluatinga perspective, New York/Londres, Sage Publications, 1975; Jane
Jenson, Whats in a Name? Nationalist Movements and Public Discourse, dans H. Johnston
et B. Klandermans (dir.), Social Movements and Culture, Minneapolis, University of
Minneapolis Press, 1995; P.G. Schervish, The Labelling Perspective: Its Bias and Potential in
the Study of Political Deviance, The American Sociologist, vol. 8, n 2, 1973.
{14}
Institute for Propaganda Analysis, op. cit., p. 218.
{15}
Mirabeau (1749-1791). Orateur talentueux, politicien influent et ambitieux, au
positionnement parfois ambigu. Il meurt de maladie alors que la Rvolution est encore jeune.
{16}
Mirabeau, Premier discours sur la vrification des pouvoirs , dans Franois Furet et
Ran Halvi (dir.), op. cit., p. 643.
{17}
Maximilien Robespierre (1758-1794). Avocat, il devient lun des plus influents
rvolutionnaires: membre du club des Jacobins, dput et prsident de lAssemble nationale
et membre du Comit de salut public qui instaure la Terreur. Lui mme pourchass par le
Comit de salut public, il est fait prisonnier puis excut.
{18}
Rimpression de lAncien Moniteur (mai 1789-novembre 1799), vol. XVIII, Paris,
Bureau central, 1841, p. 592.

{19}

Jacques Pierre Brissot (1754-1793). Politicien partisan de labolition de la traite des


esclaves. Rpublicain modr. Il meurt guillotin.
{20}
Condorcet (1743-1793). Philosophe, mathmaticien et politicien, associ des projets
de rforme humaniste en ducation et la dfense des droits politiques des esclaves et des
femmes. Accus de trahison, il fuit, est arrt et meurt en prison.
{21}
Voir Jens A. Christophersen, op. cit., p. 11-12.
{22}
Laurence Cornu, Lide moderne de Rpublique. mergence du mot, laboration de
lide en 1791 , dans La Rvolution franaise et la philosophie. changes et conflits, Poitiers,
Centre rgional de documentation pdagogique, 1990, p. 72.
{23}
Fisher Ames (1758-1808). Dput reprsentant le Massachusetts au Congrs
amricain.
{24}
Works of Fisher Ames, vol. II, Indianapolis, Liberty Fund, 1984, p. 1404. La
mtaphore dAmes rappelle celle du politologue James Tully, pour qui la plume est une arme
redoutable (James Tully [ dir. ], op. cit., p. 7).
{25}
Alexander Graydon (1752-1818). Capitaine dans larme indpendantiste, dlgu la
Convention constitutionnelle de Pennsylvanie, avocat et auteur.
{26}
Cit par Regina Ann Markell Morantz, op. cit., p. 145.
{27}
Grard de Lally-Tollendal (1751-1830). Officier militaire, il est lu dlgu aux tats
gnraux, puis dput lAssemble. Il prend le parti du roi et prne une monarchie
constitutionnelle de type anglais. Il quitte la France pour la Suisse, puis lAngleterre. Il reprend
du service avec la Restauration et devient conseiller du nouveau roi, en 1815.
{28}
Jean-Joseph Mounier (1758-1806). Avocat et politicien, prsident de lAssemble
nationale et partisan dune monarchie constitutionnelle de type anglais. Exil en Suisse avant de
revenir en France et servir sous Napolon Bonaparte.
{29}
Grard de Lally-Tollendal, Second discours sur lorganisation du pouvoir lgislatif et
la sanction royale (14 septembre 1789), dans Franois Furet et Ran Halvi (dir.), op. cit., p.
391; Jean-Joseph Mounier, Expos de ma conduite dans lAssemble nationale, ibid., p.
932.
{30}
Lynn Hunt, Politics, Culture, and Class in the French Rvolution, Berkeley, University
of California Press, 1984, p. 20.
{31}
Au sujet de lexpression contre-rvolutionnaire en France, voir Jean-Clment Martin,
Contre-rvolution, rvolution et nation en France: 1789-1799, Paris, Seuil, 1998, p. 9-11 et p.
15.
{32}
Cit dans Albert Soboul, Dmocratie reprsentative ou dmocratie directe.
Lexemple de la dmocratie populaire en lan II , Raison prsente, n 49, 1979, p. 15.
{33}
Voir Albert Soboul, La Rvolution franaise, Paris, ditions sociales/Terrains, 1989, p.
351.
{34}
Jacques Antoine Marie de Cazals (1758-1805). Dput de la noblesse, il se range du
ct des monarchistes. Il devra sexiler.
{35}
Jacques Antoine Marie de Cazals, Discours sur le droit de paix et de guerre (21
mai 1790), dans Franois Furet et Ran Halvi (dir.), op. cit., p. 212.

{36}

Jean Dautry, Les dmocrates parisiens avant et aprs le coup dtat du 18 fructidor
an V , Annales historiques de la Rvolution franaise, n 22,1950, p. 145.
{37}
Jean-Paul Marat (1743-1793). Mdecin et vtrinaire. Lors de la Rvolution franaise,
il publie le journal LAmi du peuple, qui sen prend aux aristocrates et aux riches qui profitent du
peuple. Il en appelle une dictature populaire. Il meurt poignard par Marie-Anne- Charlotte
Corday dArmans.
{38}
Jean-Paul Marat, Les chanes de lesclavage, coll. 10-18, Paris, Union gnrale
dditions, 1972, p. 160-162.
{39}
Anonyme, Dtails du 7 au 17 novembre 1789, Les Rvolutions de Paris, XVIII, p. 3.
{40}
Jean Biou, Est-il utile de tromper le peuple ? , dans Images du peuple au XVIIIe
sicle, Paris, Armand Colin, 1973, p. 190.
{41}
Michel-Edme Petit (1739-1795). Dput plutt modr.
{42}
Rimpression de lAncien Moniteur, op. cit., vol. XXI, p. 759.
{43}
Jean Siffrein Maury, Discours sur la procdure du Chtelet (2 octobre 1790), dans
Franois Furet et Ran Halvi (dir.), op. cit., p. 594.
{44}
Jean Siffrein Maury (1746-1817). Ecclsiastique ambitieux qui sige comme dput du
ct conservateur, o il dfend les intrts du roi et soppose la notion de souverainet
populaire.
{45}
Lynn Hunt, op. cit., p. 41.
{46}
Dans les notes du 19 juin de James Madison la Convention fdrale de 1787
Philadelphie (Max Farrand [dir.], op. cit., p. 323).
{47}
Elise Loustalot (1761-1790). Pamphltaire du journal Les Rvolutions de Paris,
participant aux mouvements populaires de Paris.
{48}
Les Rvolutions de Paris (7-14 nov. 1789), p. 3-4, cit dans Roger Barny, Les mots
et les choses chez les hommes de la Rvolution franaise, La Pense, n 202,1978, p. 105.
{49}
Sylvain Marchal (1750-1803). Auteur et pamphltaire engag auprs des
mouvements les plus radicaux, il prne un certain communisme, voire lanarchisme avant la
lettre.
{50}
Le Manifeste des gaux est reproduit dans Maurice Dommanget, Enrags et curs
rouges en 1793: Jacques Roux - Pierre Dolivier, Paris, Spartacus, 1993, p. 158.
{51}
Rufus King (1755-1827). Avocat du Massachusetts, politicien et reprsentant de New
York au Snat, et diplomate en Grande-Bretagne. Candidat malheureux la prsidence des
tats-Unis en 1816.
{52}
Max Farrand (dir.), op. cit., p. 323.
{53}
ReginaAnnMorkellMorantz, op. cit., p. 141; voir aussi le texte anonyme The People
the Best Governors : Or a Plan of Government Founded on the Just Principles of Natural
Freedom , dans C. S. Hyneman et D. S. Lutz (dir.), American Political Writing During the
Founding Era 1760-1805, vol. I, Indianapolis, Liberty Press, 1983, p. 390-391.
{54}
John Thayer (1755-1815). Il est le premier prtre catholique des colonies britanniques
qui soit n en Amrique. Il est Paris en 1789-1790. Il meurt en Irlande.
{55}
John Thayer, Discourse Delivered at the Roman Catholic Church in Boston, dans E.
Sandoz (dir.), Political Sermons of the American Founding Era 1730-1805, Indianapolis,

Liberty Fund, 1991, p. 1357.


{56}
Louis de Fontanes (1757-1821). Rvolutionnaire modr, alors dfenseur dune
monarchie rforme.
{57}
Cit par Roger Barny, loc. cit., p. 102.
{58}
Mirabeau, op. cit., p. 629.
{59}
Mirabeau, Second discours sur la dnomination de lAssemble, dans Franois
Furet et Ran Halvi (dir.), op. cit., p. 639.
{60}
Emmanuel Sieys (1748-1836). Prtre, il est un acteur trs influent de la Rvolution
franaise, de tendance plutt modre ou conservatrice. Il servira Napolon Bonaparte et sera
prsident du Snat.
{61}
Franois Furet et Ran Halvi (dir.), op. cit., p. 1435.
{62}
Mirabeau, Premier discours..., op. cit., p. 629; Mirabeau, Second discours... ,
op. cit., p. 639.
{63}
James Fenimore Cooper, The American Democrat, Indianapolis, Liberty Fund, 1956,
p. 242.
{64}
Pierre-Joseph Proudhon (1809-1865). Considr comme le principal auteur anarchiste
son poque, il a un parcours complexe, sigeant mme comme dput et croupissant en
prison. Il prne lorganisation autonome des ouvriers, par laide mutuelle. Malgr son
anarchisme, il est violemment misogyne, antifministe et antismite.
{65}
Pierre-Joseph Proudhon, Quest-ce que h proprit ? Ou recherche sur le principe du
droit et du gouvernement, Paris, Garnier/Flammarion, 1966, p. 301, note 1.
{66}
James Madison (1751-1836). Propagandiste influent du courant fdraliste, il propose
la cration dun gouvernement fdral. Il est ministre des Affaires trangres du prsident
Jefferson, avant de devenir le 4e prsident des tats-Unis.
{67}
Andrew Jackson (1767-1845). Engag dans la guerre de lindpendance lge de 13
ans, il devient ensuite avocat et juge au Tennessee. Il est connu pour ses exploits militaires
contre les Autochtones et les Britanniques, lors de la guerre de 1812. Il devient le 7' prsident
des tats-Unis, et le premier se dclarer dmocrate.
{68}
Lon Gambetta ( 1838-1882). Avocat et politicien rpublicain, lu dput en 1869, il
est successivement ministre de la Guerre, prsident de la Chambre des dputs et ministre
des Affaires trangres.
{69}
Jai dvelopp plus longuement cette rflexion dans Qui a peur du peuple? Le dbat
entre lagoraphobie politique et lagoraphi- lie politique, Variations: Revue internationale de
thorie critique, n 15, printemps 2011.
{70}
Lagora tait aussi connue sous le nom dEkklesia.
{71}
Cit dans Howard Zinn, Une histoire populaire des tats-Unis, de 1492 nos jours,
Marseille/Montral, Agone/Lux, 2002, p. 48-49.
{72}
Marcus Rediker et Peter Linebaugh, op. cit..
{73}
Alain Rey (dir.), Dictionnaire historique de la langue franaise, Paris, Dictionnaires Le
Robert, 1993, p. 575.
{74}
Pierre Rosanvallon, Lhistoire du mot dmocratie lpoque moderne, op. cit., p.
12.

{75}

Alain Rey (dir.), op. cit., p. 575.


{76}
Thomas Elyot, The Boke Names the Governor, Londres, J.M. Dent & co., 1998 [1531]
; Russell L. Hanson, Democracy, op. cit., p. 71, note 4.
{77}
John Locke, Political Writings of John Locke, New York, Mentor Book, 1993, p. 211.
{78}
Websters Ninth New Collgial Dictionary, Markhhan, Thomas Allen 8 Son Ltd, 1987,
p. 338.
{79}
Henry Barbeau, De lorigine des assembles dhabitants, Droit romain: du
mandatum pecuni credend - Droit franais : les assembles gnrales des communauts
dhabitants en France du xnf sicle la Rvolution, Paris, Arthur Rousseau, 1893, p. 63.
{80}
Ibid. ; Pierre Kropotkine, Lentraide: un facteur de lvolution, Montral, cosocit,
2011 [1902 ], p. 205 et suiv.
{81}
Henry Barbeau, ibid., p. 30 ; Antoine Follain, Le village sous lAncien Rgime, Paris,
Fayard, 2008, p. 245.
{82}
Henry Barbeau, ibid., p. 21.
{83}
Ibid., p. 26.
{84}
Antoine Follain, op. cit., p. 254.
{85}
Henry Barbeau, op. cit., p. 51.
{86}
Ibid., p. 57.
{87}
Ibid., p. 40 et 59.
{88}
Ibid., p. 58.
{89}
Albert Babeau, La ville sous lAncien Rgime, vol. I, Paris, Librairie acadmique/Didier
et cie., 1884, p. 57.
{90}
Antoine Follain, op. cit., p. 251.
{91}
Henry Barbeau, op. cit., p. 43.
{92}
Albert Babeau, op. cit., p. 58 et 61, note 2.
{93}
Ibid., p. 43-44.
{94}
Cynthia Truant, La matrise dune identit? Corporations fminines Paris aux XVII' et
XVIIIE sicles , Clio : Histoire, femmes et socits, n 3, 1996.
{95}
Silvia Federici, Caliban and the Witch : Women, the Body and Primitive Accumulation,
Brooklyn, Autonomedia, 2004, p. 31.
{96}
Albert Babeau, op. cit., p. 44.
{97}
Pierre Kropotkine, op. cit., p. 228.
{98}
Simone Roux, Les femmes dans les mtiers parisiens : XIII'- xve sicle, Clio:
Histoire, femmes et socits, n 3,1996.
{99}
Charles Tilly, La guerre et la construction de ltat en tant que crime organis,
Politix, vol. 13, n 49, 2000, p. 97-117; Michel Fortmann, Les cycles de Mars. Rvolutions
militaires et dification tatique de la Renaissance nos jours, Paris, conomica/Institut de
stratgie compare, 2010.
{100}
Jean-Pierre Gutton, La sociabilit villageoise dans la France dAncien Rgime,
Paris, Hachette, 1979, p. 137.
{101}
Ibid., p. 138.

{102}

Albert Babeau, op. cit., p. 61.


{103}
Ibid., p. 60.
{104}
Antoine Follain, op. cit., p. 265.
{105}
Arthur P. Monahan, Consent, Coercion and Limit: The Mdival Origins of
Parliamentary Democracy, Kingston/Montral, McGill- Queens University Press, 1987, p. 148149 et p. 158-159.
{106}
James Otis (1725-1783). Avocat qui soppose au gouvernement britannique pendant
la colonie, il aurait dclar que la taxation sans reprsentation est une tyrannie . Il perd la
raison aprs avoir reu un coup lors dune altercation avec un officier britannique et meurt
plusieurs annes aprs, frapp par la foudre.
{107}
En note en bas de page dans le pamphlet de James Otis, The Rights of the British
Colonies Asserted and Proved (Boston,1764), dans Bernard Bailyn (dir.), Pamphlets of the
American Rvolution 17501776, vol. I, Cambridge, Harvard University Press, 1965, p. 427.
{108}
Les donnes comptent 3 000 textes du XVIe au xxe sicle, 33 millions de mots pour le
XVIIIe sicle, 54 millions pour le XIXe sicle, 65 millions pour le XXe sicle (Raymonde Monnier,
loc. cit., p. 50, note 1).
{109}
Ibid., p. 55.
{110}
Cit dans Pierre Rosanvallon, Lhistoire du mot dmocratie lpoque moderne,
op. rit,p. 11.
{111}
Jean-Claude Caron, La nation, ltat et la dmocratie en France de 1789 1914,
Paris, Armand Colin, 1995, p. 198.
{112}
Ibid.,p. 198-199.
{113}
Marc Deleplace, Lanarchie de Mably Proudhon (1750-1850). Histoire dune
appropriation polmique, Lyon, ditions cole normale suprieure, 2001, p. 15.
{114}
Cit dans Georges E. Sioui, Les Wendats, une civilisation mconnue, Sainte-Foy,
Presses de lUniversit Laval, 1994, p. 254.
{115}
Cit dans Jean-Marie Therrien, Parole et pouvoir. Figure du chef amrindien en
Nouvelle-France, Montral, Hexagone, 1986, p. 261.
{116}
Cit dans Georges E. Sioui, op. cit., p. 248.
{117}
Marcus Rediker et Peter Linebaugh, op. cit. ; William Loren Katz, Black Indians: A
Hidden Heritage, New York, Atheneum Books, 2012. Pour les femmes, voir Susan Faludi, The
Terror Dream, New York, Metropolitan, 2007, p. 212.
{118}
Marcel Detienne, Des comparables sur les balcons du politique , Les Grecs et
nous, Paris, Perrin, 2005, p. 145.
{119}
David Graeber, La dmocratie des interstices: que reste-t-il de lidal
dmocratique?, Revue du MAUSS, n 26,2005.
{120}
Amartya Sen, La dmocratie des autres. Pourquoi la libert nest pas une invention
de l'Occident, Paris, Payot, 2005.
{121}
Pierre Clastre, La question du pouvoir dans les socits primitives, Interrogations:
Revue internationale de recherche anarchiste, n 7, 1976, p. 4.

{122}

James Burgh (1714-1775). Politicien et intellectuel progressiste, il prne la libert


dexpression et mme le suffrage universel (pour les hommes).
{123}
Voir Roy N. Lokken, The Concept of Democracy in Colonial Political Thought, The
William and Mary Quarterly, 3e srie, vol. 16, n 4, octobre 1959, p. 572 ; Olive P. Dickason,
The Myth ofthe Savage, chap. 4, Albert, University of Alberta Press, 1984; Julius K. Nyerere,
One-Party Government , dans Molefi Kete Asante et Abu S. Abarry (dir.), African Intellectual
Hritage: A Book of Sources, Philadelphie, Temple University Press, 1996, p. 555.
{124}
John Cotton (1585-1652). Il fuit la perscution religieuse en Angleterre, devient
pasteur de la Premire glise, Boston.
{125}
Mortimer J. Adler (dir.), TheAnnals of America, vol. I, Londres, Encyclopedia
Britannica, 1968, p. 152-153.
{126}
John Winthrop (1588-1649). Premier gouverneur de la colonie de la baie du
Massachusetts. Il sopposera la prdicatrice Anne Hutchinson, quand elle prendra le contrle
de lglise de Boston, et il parviendra lcarter (elle sera bannie et excommunie).
{127}
Mortimer J. Adler (dir.), op. cit., p. 169.
{128}
Roger Williams (1603-1683). Partisan de la libert religieuse, premier prsident du
Rhode Island et proche des Autochtones narragansett.
{129}
William F. Swindler (dir.), Sources and Documents of United States Constitutions, vol.
8, Dobbs Ferry, Oceana Publications, 1979, p. 356-357; Bertlinde Laniel, op. cit., p. 49; Merrill
Jensen, Democracy and the American Rvolution, dans Esmond Wright (dir.), Causes and
Consquences of the American Rvolution, Chicago, Quadrangle Books, 1966, p. 270.
{130}
John Wise (1653-1725). Thologien form Harvard. Il crit des pamphlets et prne
la libert religieuse. Il sera emprisonn pour avoir appel contester des taxes imposes par
le gouverneur.
{131}
Mortimer J. Adler (dir.), op. cit., p. 331-333.
{132}
Un jeune Amricain du temps de la colonie devait dailleurs matriser le latin et le grec
pour tre admis au collge. Plusieurs chefs rvolutionnaires franais connaissaient galement le
grec et le latin.
{133}
Jacqueline de Romilly, Problmes de la dmocratie grecque, Paris, Hermann, 1975,
p. 19.
{134}
Mogens H. Hansen, LAssemble du Peuple dans La dmocratie athnienne
lpoque de Dmosthne, Paris, Les Belles lettres,
{135}
p. 155-193 ; Franoise Ruz, Dlibration et pouvoir dans la cit grecque de Nestor
Socrate, Paris, Publications de la Sorbonne, 1997 ; Franoise Ruz, Des cits grecques en
guerre et en dlibration, dans Marcel Detienne (dir.), Qui veut prendre la parole?, Paris,
Seuil, 2003, p. 171-189; Cornlius Castoriadis, Imaginaire politique grec et moderne , dans
La monte de linsignifiance. Les carrefours du labyrinthe, vol. 4, Paris, Seuil, 1996, p. 159174.
Xnophon, La rpublique des Athniens, dans Anabase, Paris, Garnier, 1954, p. 511.
{136}
Jacqueline de Romilly, op. cit., 1975, p. 149-150; Cosmo Rodewald (dir.),
Democracy: Ideas and Realities, Londres/Toronto, Dent & Hakkert, 1975.

{137}

John Adams (1735-1826). Diplm de Harvard, juriste et avocat. Un des principaux


dirigeants du mouvement patriote. Il est lauteur de la Constitution du Massachusetts (1780), le
premier ambassadeur des tats-Unis la cour du roi anglais, le vice-prsident du premier
prsident (G. Washington), puis lui-mme prsident. Il est lpoux dAbigail Adams et le pre de
John Quincy Adams, sixime prsident des tats-Unis.
{138}
John Adams, A Defence of the Constitutions of Governement of the United States,
vol. I, Philadelphie, Budd & Bartram, 1797 (3e d.), p. 9 (je souligne).
{139}
J.S. McClelland, The Crowd and the Mob: From Plato to Canetti, Londres/Boston,
Unwin Hyman, 1989, p. 1-2. Voir aussi P. E. Corcoran, The Limits on Dmocratie Theory ,
dans G. Duncan (dir.), Dmocratie Theory and Practice, Cambridge, Cambridge Uni{140}
Selon le philosophe politique contemporain Jacques Rancire, ce sont les Anciens,
bien plus que les modernes, qui ont reconnu au principe de la politique la lutte des pauvres et
des riches (La msentente, Paris, Galile, 1995, p. 31).
{141}
David Hume, Essay Twenty-Three : Of the Original Con- tract , dans Political
Essays, Cambridge, Cambridge University Press,
p. 191 ; Essay Twenty-Seven : Idea of a perfect commonwealth ,
p. 232 ; Essay Twenty-Two : Of some remarkable customs , p. 181 et p. 191.
{142}
Linfluence des anciens chez les fondateurs des rpubliques modernes aux tats-Unis
et en France a t largement tudie. Pour la France, voir parmi dautres : Franois Hartog,
La Rvolution franaise et lAntiquit. Avenir dune illusion ou cheminement dun quiproquo ? ,
La pense politique, n 1, Situation de la dmocratie , mai 1993; Claude Moss, LAntiquit
dans la Rvolution franaise, Paris, Albin Michel, 1989 ; Pierre Vidal-Naquet, Tradition de la
dmocratie grecque, dans Moses I. Finley, Dmocratie antique et dmocratie moderne,
Paris, Petite Bibliothque Payot, 1976; Pierre Vidal-Naquet, La dmocratie grecque vue
dailleurs, Paris, Flammarion, 1990 ; Pierangelo Catalano, Romanit ressucite et
Constitution de 1793, dans Roger Bourderon (dir.), Lan I et lapprentissage de la dmocratie,
Saint- Denis, ditions PSD Saint-Denis, 1995, p. 167-187. Pour les tats- Unis, voir Charles F.
Mullett, Classical Influences on the American Rvolution, Classical Journal, vol. 35, n 2,
novembre 1939, p. 92-104; Gordon S. Wood, The Radicalism of the American Rvolution,
New York, Vintage Books, 1991, p. 103 ; Richard M. Gummere, The American Colonial Mind
and the Classical Tradition, Cambridge, Harvard University Press, 1963 ; Richard M.
Gummere, The Classical Ancestry of the United States Constitution, American Quarterly,
vol. 14, n 1, automne 1962 ; Meyer Reinhold, op. cit., p. 102.
{143}
Cit dans Cari J. Richard, op. cit., p. 66.
{144}
Hrault de Schelles (1759-1794). Avocat pour le roi au Chtelet, il sengage dans la
Rvolution, sera dput et prsident de lAssemble nationale. Quoiquil soit radical, il sera
finalement accus de complicit avec des contre-rvolutionnaires ltranger, et guillotin.
{145}
Certains auteurs dinfluence signeront mme des livres uniquement consacrs
lAntiquit: Montesquieu, Dissertation sur la politique des Romains dans la religion et
Considrations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur dcadence; DAlambert,
Histoire romaine, lusage des hommes dtat et des philosophes. Cette influence
sexprimera galement dans larchitecture et dans la peinture, lartiste David en France signant
des uvres comme Le Serment des Horaces,

Soctate buvant la cigu et Les licteurs apportant Brutus le corps de ses fils.
{146}
Cit dans Cari J. Richard, op. cit., p. 83. Voir aussi Richard M. Gummere, The
American Colonial Mind and the Classical Tradition, op. cit., p. 57 ; Meyer Reinhold, op. cit.,
p. 99.
{147}
Thomas Jefferson (1743-1826). Politicien deVirgine, il est lun des rdacteurs de la
Dclaration dindpendance. Il sera ambassadeur en France (1785-1789), secrtaire dtat du
prsident G. Washington, avant de devenir le troisime prsident des tats-Unis. Il a t
souponn davoir des relations sexuelles et des enfants avec lune de ses esclaves.
{148}
Chateaubriand (1768-1848). Homme politique et crivain associ au romantisme. Il
voyage en Amrique du Nord et en Mditerrane. Diplomate Rome sous le rgne de
Napolon Bonaparte.
{149}
Edwin A. Miles, The Young American Nation and the Classical World , Journal
ofthe History ofldeas, vol. 35, n 2,1974, p. 263. En 1812, John Adams crivait au sujet de
luvre de Thucydide: Quand je le lis, jai limpression dtre simplement en train de lire
lhistoire de ma propre poque et de ma propre vie (cit dans Cari J. Richard, op. cit., p. 78,
84 et 87).
{150}
Saint-Just (1767-1794). Rvolutionnaire radical, il est un fidle de Robespierre et sa
chute entranera la sienne: il meurt 26 ans, guillotin.
{151}
Pierre Vidal-Naquet, Tradition de la dmocratie grecque, op. cit., p. 19.
{152}
Cit par Pierangelo Catalano, Peuple et citoyens de Rousseau Robespierre. Du
concept dmocratique de rpublique, dans Michel Vovelle (dir.), Rvolution et rpublique.
Lexception franaise, Paris, Kim, 1994, p. 27.
{153}
Pierre Vidal-Naquet, Tradition de la dmocratie grecque, op. cit., p. 16.
{154}
Dans Milagros Palma (dir.), Rclamations de femmes 1789, Paris, Ct Femmes,
1989, p. 54.
{155}
Etta Palm dAelders (1743-1799). Elle stablit Paris o elle frquente les salons
littraires. Elle est espionne pour les Pays-Bas. Elle sengage dans la Rvolution et participe
la Socit fraternelle de lun et lautre sexe et au Cercle social, o elle dfend les droits des
femmes, y compris laccs lducation. Elle sassocie aux Girondins, modrs, et part au
Pays-Bas espionner au compte de la France. Elle est souponne de trahison et ne reviendra
plus en France.
{156}
Milagros Palma (dir.), op. cit.., p. 150.
{157}
Plusieurs fministes considrent que la sortie du Moyen ge en Europe est marque
par plusieurs reculs pour les femmes. Voir, parmi dautres, Silvia Federici, op. cit.. Jai discut
de cette ide dans Quelques prcisions au sujet de ma tribu... et un hommage aux mres
fondatrices de la modernit, dans Jacques Beauchemin et Mathieu
Bock-Ct (dir.), La cit identitaire, Outremont, Athna/Chaire de recherche du Canada
en mondialisation, citoyennet et dmocratie, 2007.
{158}
Thomas Paine (1737-1809). Intellectuel, il publie Common Sense, un pamphlet trs
important pour le mouvement patriote. Il est aussi dput lAssemble nationale, en France,
et sera emprisonn, car souponn dtre du ct des Girondins, trop modrs. Libr aprs
la chute de Robespierre, il reste en France et critique laccession au pouvoir de Napolon
Bonaparte.

{159}

Jennifer Tolbert Roberts, Athens on Trial: The Antidemocratic Tradition in Western


Thought, Princeton, Princeton University Press, 1996, p. 180.
{160}
Claude Moss, op. cit., 1989, p. 124.
{161}
Cit dans Jennifer Tolbert Roberts, op. cit., p. 182-183.
{162}
Saint-Just, Lesprit de la rvolution et de la Constitution de France, Paris, Beuvin,
1791, livre II, chap. 5, p. 30.
{163}
Jackson Turner Main, Government by the People : The American Rvolution and the
Democratization of the Lgislatures, dans Jack P. Greene (dir.), The Reinterpretation ofthe
American Rvolution 1763-1789, Westport, Greenwood Press, 1968, p. 322, note 2.
{164}
Chevalier de Jaucourt (1704-1779). Mdecin, il ne pratique quauprs des pauvres. Il
deviendra un important collaborateur de Y Encyclopdie. Il prne labolition de lesclavage.
{165}
Jean Christian Dumont, Le spectre de la Rpublique romaine , dans Michel Vovelle
(dir.), op. cit., 1994, p. 15 ; Jean Marie Goulemont, Comment rinventer la dmocratie.
Lexprience du XVIIIE sicle , dans Collectif, Linterrogation dmocratique, Paris, Centre
Georges Pompidou, 1987, p. 19-24; Pierre Rosanvallon, Lhistoire du mot dmocratie
lpoque moderne, op. cit., p. 14, note 12.
{166}
Didier Masseau, Linvention de lintellectuel dans lEurope du xvnf sicle, Paris,
Presses universitaires de France, 1994, p. 17. Voir aussi Pierre Bayle, Les nouvelles de la
Rpublique des lettres, publi au Pays-Bas en 1648. Thomas Jefferson mentionnait lui aussi la
Rpublique des lettres dans sa correspondance (Letter to John Hollins, dans Adrienne
Koch & William Peden [dir.], The Life and Selected Writings of Thomas Jefferson, New York,
Random House, 1944, p. 594).
{167}
Theophilus Parsons (1750-1813). Juriste, il sige la Cour suprme des tats-Unis.
{168}
Charles S. Hyneman 8c Donald S. Lutz (dir.), op. cit., p. 488.
{169}
John Joachim Zubly (1724-1781). Pasteur, il participe au Congrs continental de
1775, mais dcide de rester loyal la Grande- Bretagne.
{170}
Gordon S. Wood, The Cration ofthe American Republic 17761787, Chapel Hill,
University of North Carolina, 1969, p. 95.
{171}
Jean-Jacques Rousseau, Du contrat social, Paris, GF/ Flammarion, 1966, livre II,
chap. 6, p. 75.
{172}
Cit par Claude Nicolet, Lide rpublicaine en France, Paris, Gallimard, 1982, p. 27.
{173}
Gordon S. Wood, The Radicalism of the American Rvolution, op. cit., p. 99.
{174}
Voir Francis Dupuis-Dri, Lanarchie en philosophie politique: rflexions anarchistes
sur la typologie des rgimes politiques, Ateliers de lthique, vol. 2, n 1, 2007.
{175}
Roy N. Lokken, loc. cit., p. 577, note 34.
{176}
Noah Webster (1758-1843). Diplm de luniversit Yale, il sert dans la milice patriote
pendant la guerre de lindpendance. Linguiste, crivain et diteur, il veut fonder une culture
amricaine. Il sera du camp des fdralistes et pour labolition de lesclavage.
{177}
Noah Webster, Examination into the Leading Principles of the Fdral Constitution
Proposed by the Late Convention Held at Philadelphia, Philadelphie, Prichard & Hall, 1787, p.
13.

{178}

Wilfried Nippel, Ancient and Modem Republicanism : Mixed Constitution and


Ephors, dans Biancamaria Fontana (dir.), The Invention ofthe Modem Republic, Cambridge,
Cambridge University Press, 1994, p. 9.
{179}
Cicron, De la rpublique, Paris, GF/Flammarion, 1965, livre I, XLIII-XLV, p. 40-41 et
p. 43 ; et voir aussi livre II, XXXIX, p. 69.
{180}
Abigail Adams (1744-1818). Femme cultive, elle discute des droits des femmes et
soppose lesclavage. pouse de John Adams, deuxime prsident des tats-Unis et mre de
John Quincy Adams, sixime prsident des tats-Unis.
{181}
Alice S. Rossi (dir.), The Feminist Papers: From Adams to de Beauvoir, New York,
Columbia University Press, 1973, p. 10-15.
{182}
Les rflexions sur le rpublicanisme moderne pullulent. Voir, parmi dautres : Isaac
Kramnick, Ideological Background, dans Jack P. Greene et J. R. Ple (dir.), The Blackwell
Encyclopedia of the American Rvolution, Oxford, Blackwell Publisher, 1991 ; Joyce Appleby,
Libera- lism and Republicanism in the Historical Imagination, Cambridge, Harvard University
Press, 1992; Gisela Bock, Quentin Skinner et Maurizio Viroli (dir.), Machiavelli and
Republicanism, Cambridge, Cambridge University Press, 1990 ; Biancamaria Fontana (dir.),
op. cit. ; Claude Lefort, Foyers du rpublicanisme, dans crire lpreuve du politique,
Paris, Calmann-Lvy, 1992, p. 192-201 ; Claude Nicolet, op. cit. ; Thomas L. Pangle, The Spirit
of Modem Republicanism: The Moral Vision of the American Founders and the Philosophy of
Locke, Chicago, University of Chicago Press, 1988; J.G.A. Pocock, The Machiavellian
Moment: Florentine Political Thought and the Atlantic Republican Tradition, Princeton,
Princeton University Press, 1975; David Wootton, Republicanism, Liberty, and Commercial
Society, 16491776, Stanford, Stanford University Press, 1994; et le numro spcial Enjeux
contemporains du rpublicanisme de la revue Politique et socits, vol. 20, n 1,2001.
{183}
James Harrington, op. cit., p. 10 (je souligne).
{184}
Abb de Mably, uvres compltes, vol. IV, Lyon, Delamolliere, 1792, p. 17-18.
{185}
Cit dans Meyer Reinhold, op. cit., p. 101.
{186}
Wilfried Nippel, op. cit., p. 17.
{187}
Cit par Blair Worden, James Harrington and The Com- monwealth of Oceana,
1656, dans David Wootton, op. cit., p. 96.
{188}
Ibid., p. 97. Voir aussi J.G.A. Pocock (dir.), The Political Works of James Harrington,
Cambridge, Cambridge University Press, 1977, p. 209.
{189}
Ellen Meiksins Wood, Lempire du capital, Montral, Lux, 2011, p. 102 et suiv.
{190}
Edmund S. Morgan, Inventing the People: The Rise ofPopular Sovereignty in
England and America, New York/Londres, W.W. Norton & Company, 1988, p. 57.
{191}
Olivier Cromwell (1599-1658). Puritain, il sera le plus important chef du camp des
parlementaires, pendant la guerre civile. Chef des armes, il deviendra le chef de la nouvelle
Rpublique. Il est peru comme un promoteur de la libert par certains ou comme un tyran par
dautres.
{192}
Edmund S. Morgan, op. cit., p. 65.
{193}
Hugh Ross Williamson, The Day They Killed the King, New York, Macmillan, 1957, p.
143.

{194}

Marcus Rediker et Peter Linebaugh, op. cit., p. 160.


{195}
Ibid.
{196}
Ibid., p. 83.
{197}
Ibid., p. 164.
{198}
Ibid., p. 334.
{199}
Tupac Amaru (1738-1781). De son vrai nom Jos Gabriel Condorcanqui, il prend le
nom de Tupac Amaru la mmoire du roi inca asassin par les Espagnols au XVIe sicle. Il est
dune famille aise dorigine autochtone. Il dirige un soulvement de plusieurs milliers de
rebelles, mais sera finalement captur puis cartel et dcapit, aprs avoir assist la mise
mort de sa famille, sauf son fils de 12 ans.
{200}
Dominique Bordier, La voix du peuple dans lhistoire politique et constitutionnelle de
la France, Rennes, Apoge, 2008, p. 35-36.
{201}
Marcus Rediker et Peter Linebauch, op. cit., p. 329.
{202}
Ibid., p. 332.
{203}
Sur la notion desclavage politique, voir pour la France Raymonde Monnier,
Dmocratie reprsentative ou rpublique dmocratique: de la querelle des mots
(Rpublique) la querelle des anciens et des modernes , Annales historiques de la
Rvolution franaise, n 325, juillet-septembre 2001 ; pour les tats-Unis, voir Domenico
Losurdo, Liberalism : A Counter-History, Londres/New York, Verso, 2011.
{204}
Claude Lefort, Foyers du rpublicanisme, op. cit., p. 192201.
{205}
Franois-Charles Mougel, LAngleterre du xvf sicle lre victorienne, Paris,
Presses universitaires de France, 1978, p. 49-59.
{206}
R.R. Palmer, The Age ofthe Dmocratie Rvolution : A Political History of Europe
and America, vol. I: 1760-1800 - The Challenge, Princeton, Princeton University Press, 1959,
p. 127-139.
{207}
R.R. Palmer, ibid., p. 324-340; Charles Tilly, European Rvolutions, 1492-1992,
Oxford/Cambridge, Blackwell, 1993.
{208}
R.R. Palmer, ibid., p. 341-357.
{209}
Pierre Vayssire, Bolivar, le mythe du librateur, LHistoire, n 128, 1989, p. 15.
{210}
Yves Durand, Les rpubliques au temps des monarchies, Paris, Presses
universitaires de France, 1973; Bertie Wilkinson (dir.), Th Cration of Mdival Parliaments,
John Wiley & Sons, 1972, p. 110; Thomas Ertman, Birth of the Leviathan : Building States and
Regimes in Mdival and Early Modem Europe, Cambridge, Cambridge University Press,
1997, p. 69-72.
{211}
Jean-Jacques Rousseau, Du contrat social, op. cit., p. 134.
{212}
Samuel Williams, The Natural and Civil History ofVermont, Walpole, 1794, cit dans
Charles S. Hyneman et Donald S. Lutz (dir.), American Political Writing During the Founding
Era 1760-1805, vol. II, Indianapolis, Liberty Press, 1983, p. 964. Voir aussi Marc Deleplace,
Lanarchie de Mably Proudhon (1750-1850), op. cit., p. 44 et 45.
{213}
Pour une discussion dtaille, voir Michel Poizat, Voxpopuli, vox Dei: Voix et pouvoir,
Paris, Mtaili, 2001.
{214}
Jean-Jacques Rousseau, Discours sur lconomie politique, dans crits politiques,

Paris, Union gnrale dditions, 1972, p. 38.


{215}
Voir, au sujet du dveloppement de lide de nation, Liah Greenfeld, Nationalism :
Five Roads to Modernity, Cambridge, Harvard University Press, 1992.
{216}
Cit par Edmund S. Morgan, op. cit., p. 48.
{217}
Cornlius Castoriadis, op. cit., p. 164-165.
{218}
Liah Greenfeld, op. cit., p. 44-51.
{219}
Jean-Joseph Mounier, op. cit., p. 980.
{220}
William Vans Murray (1760-1803). Avocat et politicien, il est dput au Maryland et
ambassadeur des tats-Unis aux Pays-Bas.
{221}
Elizabeth Fox-Genovese et Eugene D. Genovese, The Mind of the Master Class:
History and Faith in the Southern Slaveholders World View, Cambridge, Cambridge University
Press, 2005, p. 241.
{222}
Howard Zinn, op. cit., p. 92.
{223}
Alfred F. Young, The Women of Boston: Person of Consquence in the Making of
the American Rvolution, 1765-1776 dans Harriet B. Applewhite et Darline G. Levy (dir.),
Women & Politics in the Age of the Dmocratie Rvolution, Ann Arbor, University of Micllgan
Press, 1990, p. 183-184.
{224}
Edward Countryman, The American Rvolution, New York, Penguin Books, 1985;
Gordon S. Wood, The Cration of the American Republic 1776-1787, op. cit., 1969.
{225}
Rosemarie Zagarri, Suffrage and Reprsentation dans Jack R. Greene et J.R. Ple
(dir.), The Blackwell Encyclopedia of the American Rvolution, op. cit., p. 652; Donald S. Lutz,
Consent, ibid., p. 635 et W.A. Speck, The Structure of British Politics in the Mid-Eighteenth
Century, ibid., p. 4; Elisha P. Douglass, Rebels & Democrats: The Strugglefor Equal Political
Rights and Minority Rule During the American Rvolution, Chicago, Quadrangle Books, 1965,
p. 4,35 et 43. Voir aussi Robert E. Brown, Middle-Class Democracy and the Rvolution in
Massachusetts, 1691-1780, Ithaca, Cornell University Press, 1955; John Cary, Statistical
Method and the Brown Thesis on Colonial Democracy, The William and Mary Quarterly, 3'
srie, vol. 20, n 2, avril 1963, p. 251-276; David Syrett, Town-Meeting Politics in
Massachusetts, 1776-1786, The William and Mary Quarterly, 3e srie, vol. 21, n 3, juillet
1964, p. 352-366; J.R. Ple, Suffrage and Reprsentation in Massachusetts : A Statistical
Note , The William and Mary Quarterly, 3e srie, vol. 14, n 4, 1957.
{226}
Alfred F. Young, op. cit., p. 188.
{227}
David Syrett, op. cit., p. 200-203 ; William F. Willingham, Defe- rence Democracy
and Town Government in Windham, Connecticut, 1755 to 1786 , The William and Mary
Quarterly, 3' srie, vol. 30, n 3, 1973, p. 402-403.
{228}
Michael Schudson, The God Citizen: A History of American CivicLife, New York, Free
Press, 1998, p. 16 et 18.
{229}
Alfred F. Young, op. cit., p. 183-184 et 188.
{230}
Cit dans Howard Zinn, op. cit., p. 75.
{231}
Howard Zinn, op. cit., p. 73.
{232}
Peter Oliver (1713-1791). Diplm de Harvard et juge dans la colonie du
Massachusetts, il est loyaliste et quittera lAmrique du Nord pour sinstaller en Angleterre.

{233}

Dans Marcus Rediker et Peter Linebaugh, op. cit., p. 345.


{234}
Marcus Rediker et Peter Linebaugh, op. cit., p. 339.
{235}
Marquis de Hillsborough (1718-1793). Secrtaire dtat aux colonies, connu pour son
intransigeance face aux rcriminations des colons.
{236}
Cit par J.R. Ple, Historian and the Problem of Early American Democracy,
American Historical Review, vol. 67, n 3, avril 1962, p. 33.
{237}
Cit par Gordon S. Wood, The Cration of the American Republic 1776-1787, op.
cit., p. 83.
{238}
Marcus Rediker et Peter Linebaugh, op. cit., p. 349.
{239}
Cit par Frank M. Bryan, Real Democracy: The New England Town Meetings and
How it Works, Chicago, University of Chicago Press, 2004, p. 24.
{240}
Essex Resuit, Newburyport, Massachusetts, 1778, dans Charles
S. Hyneman et Donald S. Lutz (dir.), op. cit., p. 496 (je souligne).
{241}
Martin Breaugh, op. cit.
{242}
Alfred F. Young, op. cit., p. 199.
{243}
Linda K. Kerber, Laction des femmes dans la Rvolution amricaine, dans Christine
Faur (dir.), Nouvelle encyclopdie politique et historiques des femmes, Paris, Belles lettres,
2010, p. 154.
{244}
George Washington (1732-1799). Richissime amricain, gnral de larme
indpendentiste, premier prsident des tats-Unis. Il sera pour labolition graduelle de
lesclavage et demandera ce que ses propres esclaves soient librs aprs sa mort.
{245}
Linda K. Kerber, op. cit., p. 154.
{246}
Deborah Sampson (1760-1827). Issue dune famille pauvre, elle sera servante, puis
enseignante, avant de joindre larme patriote sous le nom de Robert Shurtleff.
{247}
Linda K. Kerber, op. cit., p. 153.
{248}
Voir Jackson Turner Main, op. cit., p. 322, note 2.
{249}
Daniel Lonard (1740-1829). Avocat et loyaliste. Pendant la guerre de
lindpendance, il part avec les troupes britanniques lorsquelles vacuent Boston. Sa proprit,
comme celle dautres loyalistes, sera confisque.
{250}
Cit par Gordon S. Wood, The Cration of the American Republic 1776-1787, op.
cit., p. 62-63.
{251}
Elisha P. Douglass, op. cit., p. 18.
{252}
Cit par Bertlinde Laniel, op. cit., p. 65.
{253}
Voir The People the Best Governors, op. cit., p. 396; James A. Morone, The
Dmocratie Wish : Popular Participation and the Limits of American Government, New York,
Basic Books, 1990, p. 39.
{254}
Voir Considration on the Propriety of Imposing Taxes in the British Colonies
(discut dans Elisha P. Douglass, op. cit., p. 46).
{255}
Alexander Hamilton (1757-1804). Avocat, il senrle dans larme patriote et devient
laide de camp de George Washington. Aprs lindpendance, il militera pour la cration dun
gouvernement fdral fort et centralisateur. Il sera conseiller du prsident Washington, mais en

rivalit avec Thomas Jefferson. Il est secrtaire au Trsor quand il se bat en duel avec Aaron
Burr, alors vice-prsident, pour une histoire dinsultes exprimes par Hamilton en priv. Bless
par un coup de feu, ce dernier meurt le lendemain.
{256}
Gouverneur Morris (1752-1816). Avocat et homme daffaires de New York, il vit aussi
Philadelphie. Politicien patriote, il sera dlgu lors de la Convention constitutionnelle. litiste,
il est contre llargissement du droit de vote. Il sera ambassadeur en France de 1792 1794.
Gouverneur est bel et bien le prnom de Morris, et non son titre de fonction.
{257}
Arne Naess, Jens A. Christophersen et Kjell Kvale, op. cit., p. 101.
{258}
Marcus Rediker et Peter Linebaugh, op. cit., p. 351.
{259}
Domenico Losurdo, Liberalism : A Counter-History, Londres/ New York, Verso, 2011,
p. 49
{260}
Lord Dunmore (1732-1809). Pendant la colonie, il sera gouverneur de ltat de New
York, puis de ltat de Virginie. Il commandera des troupes britanniques pendant la guerre de
lindpendance. Aprs lindpendance, il retourne en Angleterre, puis sera gouverneur aux
Bahamas.
{261}
Benjamin Franklin (1706-1790). Homme cultiv et inventeur (on lui doit le
paratonnerre), il est une clbrit des deux cts de lAtlantique. Il est envoy comme
ambassadeur en France par les patriotes. Il libre ses propres esclaves, puis milite pour
labolition de lesclavage. On peut lire ses crits, entre autres, dans Avis ncessaire ceux qui
veulent devenir riches, Montral, Lux, 2012.
{262}
La Fayette (1757-1834). Il participe la Rvolution franaise, et il est mme nomm
la tte de la Garde nationale, mais il entre en rivalit avec les Jacobins. Dclar tratre la
nation, il fuit vers ltranger en 1792. Il revient en France sous le rgne de Napolon
Bonaparte.
{263}
Albert Soboul, op. cit., p. 118.
{264}
Voir Denis Lacorne, La Rpublique amricaine vue de France, dans Michel Vovelle
(dir.), op. cit., 1994.
{265}
Cit par Denis Lacorne, ibid., p. 94.
{266}
Jean-Nicolas Dmeunier (1751-1814). Dlgu aux tats gnraux, dput et
prsident de lAssemble. Il quitte la France pour les tats-Unis en 1791 et revient en 1796. Il
est nomm prsident de lAssemble sous Napolon Bonaparte, et il dfend des positions
conservatrices.
{267}
Jean-Nicolas Dmeunier, Encyclopdie mthodique, conomie politique et
diplomatique, vol. II, Paris/Lige, Panckoucke/Plomteux,
p. 364.
{268}
Ibid., p. 54.
{269}
Ibid., p. 363.
{270}
Quentin Skinner, Moral Principles and Social Change, op. cit., p. 148.
{271}
Giovanni Lobrano, op. cit., p. 51-52.
{272}
Jean-Nicolas Demeunier, op. cit., p. 67.
{273}
Jean-Baptiste Marie-Franois Bresson (1760-1832). Avocat, dput du ct des
Girondins. Il votera contre lexcution du roi, sera emprisonn mais schappera. Il servira

lempereur Napolon Bonaparte.


{274}
Jean-Baptiste Marie-Franois Bresson, Rflexions sur les bases dune constitution,
Paris, Imprimerie nationale, 1795, p. 3-4.
{275}
Antoine Barnave, Discours sur linviolabilit du roi, dans Franois Furet et Ran
Halvi (dir.), op. cit., p. 30; et Claude Moss, op. cit., p. 67-68.
{276}
Discours repris dans Milagros Palma (dir.), op. cit., p. 202-205.
{277}
Ibid., p. 218 et 224.
{278}
Ibid., p. 187.
{279}
Alfred Cobban, The Social Interprtation ofFrench Rvolution, Cambridge,
Cambridge University Press, 1964; Gary Kates, Introduction , dans The French Rvolution :
Recent Debates & New Contro- versies, Londres/New York, Routledge, 1998, p. 5.
{280}
Antoine Pierre Joseph Barnave (1761-1793). Avocat Grenoble, il participe la
Rvolution, devient dput et prsident de lAssemble. Accus de complicit avec la couronne,
il est emprisonn, puis excut.
{281}
Organisation du pouvoir lgislatif en deux chambres, soit le Snat ou Chambre des
lords dune part, et lAssemble nationale ou Chambre des communes de lautre.
{282}
Grard de Lally-Tollendal, Second discours sur lorganisation du pouvoir lgislatif et
la sanction royale (14 septembre 1789), dans Franois Furet et Ran Halvi (dir.), op. cit., p.
391.
{283}
John Hardman (dir.), op. cit., p. 2.
{284}
Pierre Rtat, Partis et factions en 1789. mergence des dsignants politiques ,
Mots, vol. 16, n 16,1988, p. 84.
{285}
Par exemple : Raymond Boisgelin, Discours sur le droit de paix et de guerre (21
mai 1790), dans Franois Furet et Ran Halvi (dir.), op. cit., p. 177.
{286}
Par exemple: Catchisme patriotique lusage des mres (1789), dans Vivian R.
Gruder, Un message politique adress au public. Les pamphlets populaires la veille de la
rvolution, Revue dhistoire moderne et contemporaine, vol. 39, n 2, 1992, p. 175.
{287}
Comte dAntraigues (1753-1812). crivain, diplomate et espion. Il meurt assassin
prs de Londres.
{288}
Pierre Rosanvallon, Lhistoire du mot dmocratie lpoque moderne, op. cit., p.
15. Voir aussi, pour dautres utilisations du mot dmocratie comme synonyme danarchie,
Timothy Tackett, op. cit., p. 105 et 278.
{289}
Dans Pierre Rtat, loc. cit., p. 79.
{290}
Timothy Tackett, op. cit., p. 105.
{291}
M. le comte dAntraigues, sur son apostasie, sur le schisme de la noblesse, et sur
son arrt inconstitutionnel, juin 1789, p. 26.
{292}
Jacques Pierre Brissot, Plan de conduite pour les dputs du peuple aux tats
gnraux de 1789, avril 1789, p. 21.
{293}
Michel Delon et Paul-douard Levayer (dir.), Chansonnier rvolutionnaire, Paris,
Gallimard, 1989, p. 72.
{294}
Jean-Joseph Mounier, op. cit., p. 986.

{295}

Ibid., p. 979.
{296}
Ibid., p. 930-931.
{297}
Ibid., p. 996.
{298}
Jean-Joseph Mounier, Discours sur la sanction royale (5 septembre 1789), dans
Franois Furet et Ran Halvi (dir.), op. cit., p. 894.
{299}
Plain Truth : Addressed to the Inhabitants of America, Containing Remarks on a Late
Pamphlet, Entitled Common Sense, Philadelphie, Bell, 1776, p. 8.
{300}
Carter Braxton (1736-1797). Riche planteur et dput de lAssemble coloniale de
Virgine, il rejoint le mouvement patriote et perd sa fortune pendant la guerre de lindpendance.
{301}
Carter Braxton, A Native of This Colony : An Address to the Convention of the
Colony and Ancient Dominion of Virginia on the Subject of Government in General, and
Recommending a Particular Form to Their Attention (8 juin 1776), dans C. S. Hyneman et D.
S. Lutz (dir.), op. cit., vol. I, p. 333.
{302}
Antoine Barnave, Discours sur les conventions nationales et le pouvoir constituant
(31 aot 1791), dans Franois Furet et Ran Halvi (dir.), op. cit., p. 54.
{303}
Jean-Joseph Mounier, Discours sur la sanction royale (5 septembre 1789), dans
Franois Furet et Ran Halvi (dir.), op. cit., p. 880 et 892.
{304}
James Madison, Alexander Hamilton et John Jay, The Federa- list Papers, New York,
Penguin Books, 1987, p. 336.
{305}
James A. Morone, op. cit., p. 33.
{306}
Emmanuel Sieys, Sur lorganisation du pouvoir lgislatif et la sanction royale, dans
Franois Furet et Ran Halvi (dir.), op. cit., p. 1025 et 1027.
{307}
Yves Charles Zarka, Figures du pouvoir. tudes de philosophie politique de
Machiavel Foucault, Paris, Presses universitaires de France, 2001, chap. 7, p. 119-121 ; et
voir lensemble de ce mme chapitre.
{308}
Edmund S. Morgan, op. cit., p. 12. voir galement sur la question de la fiction du
politique : Pierre Bourdieu, La dlgation et le ftichisme politique, Actes de la recherche en
sciences sociales, n 52-53, 1984, p. 49-55.
{309}
John Oswald (1760-1793). Soldat de larme anglaise, il participe des oprations
militaires en Inde, avant de quitter les rangs et de rentrer en Angleterre, o il devient
pamphltaire. Il rejoint Paris pour participer la Rvolution, devient membre du Cercle social et
rdacteur du journal La Bouche de fer. Outre sa dfense de la dmocratie (directe) et de
lgalit conomique, il pratique et prne le vgtarisme. Il meurt sur le champ de bataille,
pendant la guerre de Vende.
{310}
John Oswald, Le gouvernement du peuple dans Le gouvernement du peuple.
Plan de constitution pour la rpublique universelle, Paris, De la Passion, 1996, p. 53.
{311}
Ibid., p. 56.
{312}
Maximilien Robespierre, Le dfenseur de la Constitution, Paris, Duplain, 1792, p. 222
(je souligne).
{313}
Jean-Jacques Rousseau, Du contrat social, op. cit., p. 134.
{314}
Jean-Jacques Rousseau, Discours sur les sciences et les arts - Discours sur lorigine
et les fondements de lingalit parmi les hommes, Paris, GF/Flammarion, 1971, p. 140.

{315}

Jean-Jacques Rousseau, Du contrat social, op. cit., livre III, chap. 4, p. 106.
{316}
Louis-Charles de Lavicomterie (1746-1809). Il publie plusieurs essais pendant la
Rvolution, dont Droit du peuple sur lAssemble nationale (1791) et Derniers crimes de Louis
XVI. Dput et membre du Comit de salut public, il vite la rpression et se retire de la vie
publique en 1795.
{317}
Louis-Charles de Lavicomterie, Du Peuple et des rois, Paris, Rouanet, 1833 [1790],
p. 106.
{318}
Ibid., p. 96.
{319}
Benjamin Constant (1767-1830). crivain (essayiste et romancier) et politicien, il
critique Napolon Bonaparte, mais collabore son rgime, puis devient le chef de la faction
librale sous la Restauration.
{320}
Benjamin Constant, De la libert des anciens compare celle des modernes dans
De lesprit de conqute et de lusurpation dans leurs rapports avec la civilisation europenne,
Paris, GF/Flammarion, 1986 [1819], p. 269.
{321}
Benjamin Constant, De lesprit de conqute et de lusurpation dans leurs rapports
avec la civilisation europenne, ibid., p. 166 (je souligne).
{322}
Benjamin Constant, De la libert des anciens compare celle des modernes,
ibid., p. 269 (je souligne).
{323}
Pierre-Paul Royer-Collard (1763-1845). Philosophe et politicien, il participe la
Commune de Paris pendant la Rvolution, puis
est dput sous la Constitution thermidorienne, au Conseil des Cinq- Cents (1795).
Partisan dune monarchie constitutionelle, il sige comme dput aprs la Restauration, dans
les rangs des doctrinaires royalistes.
{324}
Dans Pierre Manent (dir.), Les libraux, vol. II, Paris, Hachette, 1986, p. 116, 118 et
120 (je souligne). Pour le philosophe politique anglais Thomas Hobbes, il est absurde de
croire quun individu puisse dlguer un autre son pouvoir souverain par le biais dun vote
(.Lviathan, op. cit., p. 307). Rflchissant au lien quentretiennent politique et fiction, le
philosophe allemand Friedrich Schlegel (17721829) affirmait pour sa part quune constitution
est affaire de forme de fiction et dform de reprsentation, ajoutant que la constitution est
la plus grande fiction lgale (Friedrich Schlegel, Essay on the Concept of Republicanism
Occasionned by the Kantian Tract Perptuai peace, dans Frederick C. Beiser [dir.],
TheEarly Political Writings of the German Romantics, Cambridge, Cambridge University
Press, 1996, p. 102 et 104).
{325}
Platon, La rpublique, op. cit., livre VIII, 557, p. 316.
{326}
Aristote, Les politiques, op. cit., livre IV, chap. 15, 1300-b-21, p. 334.
{327}
Ibid., livre IV, chap. 9, 1294-b-4, p. 307.
{328}
Bernard Manin, Principes du gouvernement reprsentatif, Paris, Calmann-Lvy, 1995,
p. 19-61.
{329}
Spinoza, Trait de lautorit politique, op. cit., p. 166.
{330}
Montesquieu, De/'esprit des/ois, vol. I, Paris, Gallimard, 1995, livre II, chap. 2, p. 102.
{331}
Jean-Jacques Rousseau, Du contrat social, op. cit., livre IV, chap. 3, p. 150. Voir
aussi, du philosophe britannique James Harrington, Oceana (1656), dans John Pocock (dir.),

The Political Works of James Harrington, op. cit., p. 184.


{332}
William Blackstone, Commentaries of the Laws ofEngland, Oxford, Clarendon Press,
1765, p. 164-165.
{333}
Marquis dArgenson (1722-1787). Ambassadeur en Suisse, en Pologne et Venise.
{334}
DArgenson, Considrations sur le gouvernement ancien et prsent de la France,
Amsterdam, Marc Michel Rey, 1765, p. 7-8.
{335}
Ibid., p. 9.
{336}
Ibid., p. 7-8.
{337}
Pierre Rosanvallon, Lhistoire du mot dmocratie lpoque moderne, op. cit., p.
15. Il faut noter le lieu de publication de louvrage du marquis dArgenson, la ville rpublicaine et
librale dAmsterdam, o les Franais rpublicains et contestataires font publier leurs textes
labri de la censure royale. Quant Blackstone, il influencera les indpendantistes amricains.
Bref, nous avons ici affaire des auteurs qui se situent en marge de la philosophie
monarchiste, ce qui explique peut-tre la libert quils prennent avec le mot dmocratie.
{338}
Dans Roy N. Lokken, loc. cit., p. 571.
{339}
John Davenport (1597-1670). Puritain anglais, cofondateur de la colonie New Haven,
en Amrique.
{340}
John Davenport, A Sermon Preachd at the Election of the Governour at Boston in
New England, 1669, p. 6.
{341}
Roy N. Lokken, loc. cit., p. 578.
{342}
Les crits contemporains ce sujet sont rares. Voir Bernard Manin, op. cit., chap. 4 :
Une aristocratie dmocratique ; et Immanuel Wallerstein, Libralisme & dmocratie.
Frres ennemis?, Agone, n 22,1999, p. 160-164.
{343}
Cit par Giovanni Lobrano, op. cit., p. 56; et Paul Wilstach (dir.), Correspondance of
John Adams and Thomas Jefferson 1812-1826, New York, Bobbs-Merrill Company, 1925, p.
92-93.
{344}
Paul Wilstach (dir.), ibid., p. 97.
{345}
Peter J. Smith, The Ideological Origins of Canadian Confdration, dans Janet
Ajzanstat et Peter J. Smith (dir.), Canadas Origins: Librais, Tory, or Republican?, Carleton,
Carleton University Press, 1997, p. 63.
{346}
Dans sa Lettre ses commettants (sept. 1792), cite par Gordon H. McNeil,
Robespierre, Rousseau and Reprsentation, dans Richard Herr et Harold T. Parker (dir.),
Ideas in History, Durham, Duke University Press, 1965, p. 148.
{347}
Thomas Tudor Tucker (1745-1828). Mdecin de formation, il servira ce titre dans
larme patriote, pendant la guerre de lindpendance. Politicien de la Caroline du Sud, puis au
Congrs, il servira quatre prsidents des tats-Unis, comme secrtaire du Trsor: T. Jefferson,
J. Madison, J. Monroe et J. Quincy Adams.
{348}
Thomas Tudor Tucker, Philodemus: Conciliatory Hints, Attempting, by a Fair State of
Matters, to Remove Party Prejudice , (Charleston, 1784), dans Charles S. Hyneman et
Donald S. Lutz (dir.), op. cit., vol. I, p. 615.
{349}
Franois Furet, La Rvolution, vol. I (1770-1814), Paris, Hachette, 1988 ; Alice
Grard, La Rvolution franaise, mythes et interprtations 1789-1970, Paris, Flammarion,

1970 ; G. Kates (dir.), op. cit. ; Albert Soboul, La Rvolution franaise, op. cit. ; Jean Tulard,
Les rvolutions de 1789 1851, Paris, Fayard, 1985 ; Olivier Le Cour Grandmaison, Les
citoyennets en rvolution (1789-1794), Paris, Presses universitaires de France, 1992.
{350}
DArgenson, op. cit., p. 30.
{351}
Elisha P. Douglass, op. cit., p. 57.
{352}
Adam Smith, La richesse des nations, d. tablie par Jacques Valier, Paris, Le
Monde/Flammarion, 2009, p. 55.
{353}
Ibid.
{354}
Aristote, op. cit., livre IV, chap. 8, 1294-a, p. 304-305.
{355}
Cit dans Jackson Turner Main, op. cit., p. 323.
{356}
Ibid. Lexpression une verge de tissu de coton a t utilise par souci de prserver
lesprit de la citation tout en proposant un texte comprhensible, pour traduire of an EU of
Osnabrigs, o EU dsigne une unit de mesure denviron une verge et un quart, et
Osnabrigs un type de tissu base de coton.
{357}
Cit par Regina Ann Markell Morantz, op. cit., p. 84.
{358}
Bertlinde Laniel, op. cit., p. 119, note 1.
{359}
Gary Kates, Introduction , op. cit., p. 5.
{360}
William F. Willingham, op. cit. ; Richard R. Beeman, Defe- rence, Republicanism and
the Emergence of Popular Politics in Eighteenth-Century America, The William and Mary
Quarterly, 3e srie, vol. 49, n 3, juillet 1992 ; J.G.A. Pocock, The Classical Theory of
Deference, American Historical Review, vol. 81, n 3, juin 1976; Pauline Maier, From
Rsistance to Rvolution : Colonial Radicals and the Development of American Opposition
toBritain, 1765-1776, New York, 1972, p. 28 ; Michael Schudson, The Good Citizen : A History
of American CivicLife, New York, Free Press, 1998, p. 11-16 et 19-24.
{361}
Louise dpinay (1726-1783). Femme de lettres, protectrice de Jean-Jacques
Rousseau et proche de Voltaire et de Diderot.
{362}
Jean-Lon Beauvois, Les illusions librales, individualisme et pouvoir social. Petit
trait des grandes illusions, Grenoble, Presses universitaires de Grenoble, 2005, p. 273.
{363}
Merrill Jensen, op. cit., p. 273.
{364}
Cit par Samuel Eliot Morison, The Conservative American Rvolution, Washington
D.C., Anderson House/Society of the Cincinnati, 1976, p. 6.
{365}
Jennifer Tolbert Roberts, op. cit., p. 183.
{366}
Landon Carter (1710-1778). Politicien influent de la Chambre des bourgeois (House of
Burgesses), en Virginie.
{367}
Merrill Jensen, op. cit., p. 276.
{368}
Edward Rutledge (1749-1800). Signataire de la Dclaration dindpendance (1776), il
sera politicien en Caroline du Sud, soit comme dput lAssemble lgislative et gouverneur
de ltat.
{369}
John Jay (1745-1829). Diplomate et juriste, considr comme lun des pres
fondateurs des tats-Unis. Il est lun des trois auteurs des Federalist Papers (avec A. Hamilton
et J. Madison), et il sera le premier secrtaire de la Justice des tats-Unis (1789-1795).

{370}

Bertlinde Laniel, op. cit., p. 131-132.


{371}
Ibid., p. 63, note 20.
{372}
Gordon S. Wood, The Cration of the American Republic 17761787, op. cit., p. 70.
{373}
Philip Foner (dir.), The Complt Writings of Thomas Paine, vol. II, New York, Citadel
Press, 1945, p. 287.
{374}
Cit dans Howard Zinn, op. cit., p. 96.
{375}
Gordon S. Wood, The Cration ofthe American Republic 1776
op. cit.,p. 89 ; The Radicalism of the American Rvolution, op. cit., p. 234.
{376}
Elisha P. Douglass, op. cit., p. 146.
{377}
James Wilson (1742-1798). N en cosse, ce juriste a enseign le grec
Philadelphie. Actif en politique, il a sign la Dclaration dindpendance (1776) et la Constitution
des tats-Unis en 1787.
{378}
Merrill Jensen, op. cit., p. 272.
{379}
Patrick Kessel (dir.), Les gauchistes de 89, Paris, Union gnrale dditions, 1969, p.
45.
{380}
Lettre Necker, 28 avril 1789, ibid., p. 44.
{381}
Ibid., p. 45.
{382}
Patrick Kessel (dir.), op. cit., p. 61.
{383}
Antoine C. Thibaudeau. Fils dun dput de Poitiers du Tiers tat aux tats gnraux.
{384}
Antoine C. Thibaudeau, Mmoires sur la Convention et le Directoire, vol. I, Paris,
Baudouin Frres, 1824, p. 46.
{385}
noter quil ny a pas beaucoup dinterprtations historiques qui prennent en
considration les intrts conomiques contradictoires des classes et catgories sociales pour
expliquer les mouvements patriotes aux tats-Unis. Joseph Ernst explique quil y a trop
danalyses de la superstructure de la Rvolution - les ides, les principes, la politique et la
culture - et trop peu de sa sous-structure - lconomie politique. Quant aux relations entre les
deux, il ny a pour ainsi dire rien du tout (Ideology and an conomie Interprtation of the
Rvolution, dans Alfred F. Young [dir.], The American Rvolution, Dekalb, Northern Illinois
Universtity Press, 1976, p. 60). Pour Gary B. Nash, ce qui a men les premiers historiens
amricains viter les questions au sujet de la formation des classes et du dveloppement de
la conscience de la classe subalterne nest pas seulement une aversion des conceptualisations
marxistes de lhistoire, mais aussi le mythe persistant que les rapports de classes navaient pas
dinfluence dans la jeune Amrique parce quil ny avait pas de classes (The Urhan Crucible:
Social Change, Political Consciousness, and the Origins of the American Rvolution,
Cambridge, Harvard University Press, 1979, p. VIII).
{386}
Merrill Jensen, op. cit., p. 278.
{387}
Cit par Giovanni Lobrano, op. cit., p. 63, note 101.
{388}
Antoine de Cournand (1742-1814). Membre radical du club des Jacobins, il prne
lgalit conomique, labolition de lesclavage et le droit pour les prtres de se marier. Luimme se marie en secret.
{389}
Antoine de Cournand, De la proprit, ou la cause du pauvre, plaide au tribunal de
la raison, de la justice et de la vrit, Paris, 1791, p. 3, 5, 6,47 et 48.

{390}

Jean-Paul Rabaut Saint-tienne (1743-1793). Membre du Tiers tat aux tats


gnraux, il sige la Convention. Girondin critique de lexcution du roi, il meurt excut.
{391}
Patrick Kessel (dir.), op. cit., p. 74-75. Rabaut Saint-tienne fait mme rfrence
Athnes, o le gouvernement tait dmocratique (ibid., p. 80).
{392}
Ibid., p. 78.
{393}
Jacques Roux (1752-1794). Issu dune famille bourgeoise, il prend le parti des
pauvres rvolutionnaires, il participe aux pillages et aux meutes ou les justifie. Il sige au
Conseil de la Commune 4e Paris. Condamn par le Tribunal rvolutionnaire, il meurt en prison.
{394}
Claudine Wolikow, 1789-An III. Lmergence de la dmocratie reprsentative,
dans R. Bourderon (dir.), Lan I et lapprentissage de la dmocrartie, Saint-Denis, ditions
PSD, 1995, p. 219-236.
{395}
John Hardman (dir.), op. cit., p. 137.
{396}
Patrick Kessel (dir.), op. cit., p. 266.
{397}
Ibid., p. 260.
{398}
Jean Prposiet, Histoire de lanarchisme, Paris, Tallandier, 2002, p. 35.
{399}
Sylvain Marchal, Des bourgeois de Paris et autres , cit dans Anonyme, Le
citateur rpublicain, recueil de principes, de libert, ou choix principaux de traits de
dmocratie extrait de divers crits de philosophie, ancienne et nouvelle, Paris, Rouanet,
1834, p. 270.
{400}
Gracchus Babeuf (1760-1797). Rvolutionnaire qui espre fonder le communisme. Il
orchestre un complot pour prendre le pouvoir, soit la conjuration des gaux . Il est arrt
pour trahison, accus, jug, condamn puis excut.
{401}
Gracchus Babeuf, Textes choisis, Paris, ditions sociales, 1976, p. 143.
{402}
Samuel Seabury (1729-1796). Premier vque de lglise pis- copale et du
Connecticut. Dirigeant des forces loyalistes New York pendant la guerre de lindpendance.
{403}
Samuel Seabury, An Alarm to the Lgislature of the Province of New-York,
Occasioned by the Present Political Disturbances in North America, Addressed to the
Honourable Reprsentatives in General Assembly Convened, New York, James Rivington,
1775, p. 7.
{404}
Le terme revient rptition dans ibid.
{405}
Samuel Seabury, Letters of a Westchester Farmer, 1774-1775, New York, Da Capo
Press, 1970, p. 71.
{406}
Gordon S Wood, The Cration of the American Republic 17761787, op. cit., p. 192.
{407}
Jackson Turner Main, op. cit., p. 337. Main fait rfrence divers journaux qui
diffusaient cet esprit antidmocratique : Indepen- dent Chronicle (Boston, 7 aot 1777) ;
Connecticut Courant (Hartford,
avril 1786); Vermont Gazette (18 septembre 1786); Massachusetts Spy (12 et 26 juillet et
2 aot 1775); Maryland Gazette ( 11 dcembre 1777); Pennsylvania Packet (Philadelphie, 6
fvrier 1779) ; New Jersey Gazette (Trenton, 10 octobre 1785), Falmouth Gazette (17
septembre 1785).
{408}
Merrill Jensen, op. cit., p. 276.

{409}

Pierre-Victor Malouet (1740-1814). Il est administrateur dans les colonies franaise


des Antilles, puis revient en France pour participer la Rvolution. Il est monarchiste, dfend
les intrts des colons et soppose labolition de lesclavage. Perscut, il sexile en 1792. Il
sera baron sous le rgne de Napolon Bonaparte.
{410}
Pierre-Victor Malouet, Opinion sur lacte constitutionnel (8 aot 1791), dans
Franois Furet et Ran Halvi (dir.), op. cit., p. 505.
{411}
Antoine Barnave, Discours sur linviolabilit du roi, op. cit., p. 38-39.
{412}
Pierre Victurien Vergniau (1753-1793). Avocat, il devient avec la Rvolution prsident
de lAssemble nationale. Plutt modr et Girondin, il meurt guillotin.
{413}
Franois Furet et Ran Halvi (dir.), op. cit., p. 97.
{414}
Charles Inglis, The True Interest of America Impartially Stated in Certain Strictures on
a Pamphlet Intitled Common Sense, Philadelphie, James Humphreys, 1776, p. 53.
{415}
Ibid., p. 52.
{416}
Ibid.
{417}
Ibid., p. 50
{418}
James Chalmers etal.,Plain Truth : Addressed to the Inhabitants of America,
Containing Remarks on a Late Pamphlet, entitled Common Sense, Philadelphie, R. Bell, 1776,
p. 65.
{419}
Dans Charles S. Hyneman et Donald S. Lutz (dir.), op. cit., vol. I, p. 334. Voir aussi
Gordon S. Wood, The Cration ofthe American Republic 1776-1787, op. cit., p. 94.
{420}
The People the Best Governors , op. cit., p. 397.
{421}
John Adams, Thoughts on government, dans Charles S. Hyneman et Donald S. Lutz
(dir.), op. cit., vol. I, p. 404.
{422}
Charles S. Hyneman et Donald S. Lutz (dir.), ibid., p. 511.
{423}
Ibid., p. 492-493.
{424}
Samuel Adams (1722-1803). Diplm de Harvard, il commence trs jeune crire
des textes progressistes. Patriote de la premire heure, il prononce des discours la socit
des Fils de la libert. Il devient prsident du Snat du Massachusetts. Il sera un antifdraliste,
oppos la cration dun gouvernement fdral fort et centralisateur.
{425}
Franois-Jean de Chastellux, Travels in North America 17801782, extraits repris
dans Milton Meltzer, The American Revolution- naries: A History in Their Own Words 17501800, New York, Crowell, 1987, p. 163-167.
{426}
Regina Ann Markell Morantz, op. cit.
{427}
Charles Royster, A Revolutionnary People at War: The Continental Army and
American Character, 1775-1783, Chapel Hill, University of North Carolina Press, 1979, p. 373378.
{428}
Cit dans Meyer Reinhold, op. cit., p. 98.
{429}
The People the Best Governors , op. cit., p. 397.
{430}
James Madison, Alexander Hamilton et John Jay, op. cit., p. 141 et 126.
{431}
Gordon S. Wood, The Radicalism of the American Rvolution, op. cit., p. 95.
{432}
Meyer Reinhold, op. cit., p. 98.

{433}

Ibid., p. 97.
{434}
John Adams, Thoughts on Government, op. cit., p. 403.
{435}
Meyer Reinhold, op. cit., p. 97.
{436}
Gordon S. Wood, The Cration of.the American Republic 17761787, op. cit.,p. 49; et
The Radicalism of the American Rvolution, op. cit., p. 96.
{437}
Raymonde Monnier, Dmocratie reprsentative ou rpublique dmocratique,
loc. cit.
{438}
Camille Desmoulins (1760-1794). Il connat Maximilien Robespierre depuis le lyce.
Avocat, il simpose rapidement comme un rvolutionnaire et un pamphltaire radical. Il est
membre du club des Cordeliers. Robespierre est le parain de son fils. La Terreur lui rpugne et
il rclame lindulgence et la libert de presse. Il est accus, condamn et dcapit.
{439}
Camille Desmoulins, Histoire serte de la Rvolution , uvres de Camille
Desmoulins, vol. I, Paris, Charpentier et cie., 1874, p. 309.
{440}
Jean-Christian Dumont, op. cit., p. 19-21.
{441}
Franois Robert (1763-1826). Avocat, dput, prsident des Jacobins, il est aussi
membre du club des Cordeliers et de la Socit
fraternelle de lun et lautre sexe. Accus de corruption, il tombe en disgrce, puis doit fuir
en Belgique au moment de la Restauration.
{442}
Laurence Cornu, op. cit., p. 72.
{443}
Marcel Dorigny, La rpublique avant la rpublique. Quels modles pour quelle
rpublique?, dans Michel Vovelle (dir.), op. cit., p. 116.
{444}
Jean-Christian Dumont, op. cit., p. 19-21.
{445}
Michel Delon et Paul-douard Levayer (dir.), op. cit., p. 80-81.
{446}
Baumier, De la monarchie franoise, Paris, Patriote Franois, 1791, p. 7.
{447}
Lettre de M. Thomas Paine M. Emmanuel Syyes (8 juillet 1791 ), Rimpression
de VAncien Moniteur, vol. IX, Paris, Henri Pion, 1862, p. 137.
{448}
Franois Furet et Ran Halvi (dir.), op. cit., p. 1207, note 1.
{449}
Raymonde Monnier, Rpublicanisme, patriotisme et Rvolution franaise, Paris,
Harmattan, 2006, p. 81.
{450}
Olympe de Gouges (1748-1793). Essayiste et dramaturge, elle dfend les droits des
femmes, prne labolition de lesclavage et propose louverture dateliers pour les sans-emploi
et de refuges pour les mendiants. Monarchiste modre, elle sera guillotine.
{451}
Olympe de Gouges, crits politiques, 1788-1791, vol. I, Paris, Ct-Femmes, 1993,
p. 212-222.
{452}
Danton (1759-1794). Avocat pour le roi, il sengage rapidement dans la Rvolution.
Membre du club des Cordeliers, il devient ministre de la Justice. Il soppose la Terreur. Les
Jacobins finissent par se mfier de lui et il est guillotin.
{453}
John Hardman (dir.), op. cit., p. 183.
{454}
Dans Les orateurs de la rvolution, Paris, Mignot, p. 160-167.
{455}
Philodemus [Thomas Tudor Tucker], Conciliatory Hints, Attempting, by a Fair State of
Matters, to Remove Party Prejudice (Charleston, 1784), dans Charles S. Hyneman et Donald

S. Lutz (dir.), op. cit., vol. I, p. 616.


{456}
Samuel Eliot Morison, op. cit., p. 17. Voir aussi Pauline Maier, American Scripture:
Making the Dclaration of Independence, New York, Alfred A. Knopf, 1997, p. 30 (je souligne).
{457}
Gordon S. Wood, The Cration of the American Republic 17761787, op. cit., p. 167;
Samuel Eliot Morison, op. cit., p. 8-9.
{458}
Jackson Turner Main, op. cit., p. 335 et 391-407.
{459}
Ibid., p. 338.
{460}
Elbridge Gerry (1744-1814). Diplm de Harvard, il est lun des signataires de la
Dclaration dindpendance. Il sera gouverneur du Massachusetts et cinquime vice-prsident
des tats-Unis, sous J. Madison.
{461}
Max Farrand (dir.), op. cit., vol. I, p. 132.
{462}
Jackson Turner Main, op. cit., p. 337.
{463}
Bertlinde Laniel, op. cit., p. 67.
{464}
David Humphreys, Jol Barlow, John Trumbull et Dr. Lemuel Hopkins, The Anarchiad:
A New England Poem, New Haven, Thomas H.Pease, 1862 [ 1787], p. 61 et 69 (trad. partielle
dans Bertlinde Laniel, op. cit.).
{465}
Elisha P. Douglass, op. cit., p. 31.
{466}
Samuel Eliot Morison, op. cit., p. 12.
{467}
William Hooper.(1742-1790). Diplm de Harvard, avocat, patriote de Caroline du
Nord, il est lun des signataires de la Dclaration dindpendance.
{468}
Bertlinde Laniel, op. cit., p. 64.
{469}
Charles Lee (1732-1782). Soldat de larme britannique, il devient gnral de larme
patriote. Fait prisonnier la bataille de Monmouth, il est ensuite souponn de trahison en
faveur des Britanniques. Il meurt isol.
{470}
Bertlinde Laniel, op. cit., p. 70-71.
{471}
Meyer Reinhold, op. cit., p. 106-107.
{472}
William Findley (1741-1821). Irlandais de naissance, il sera capitaine dans larme
patriote pendant la guerre de lindpendance. Politicien, il sera dlgu de Pennsylvanie.
{473}
Cit dans Gordon S. Wood, The Cration of the American Republic 1776-1787, op.
cit., p. 401.
{474}
James McHenry (1753-1816). Politicien du Maryland, il est lun des signataires de la
Constitution. Il sera secrtaire de la Guerre sous les prsidences de G. Washington et de J.
Adams.
{475}
Max Farrand (dir.), op. cit., vol. III, p. 146. Voir aussi Dirk Hoerder, Some Aspects
of Crowd Action During the American Rvolution : A Comparative View, dans La Rvolution
amricaine et lEurope, Paris, Centre national de la recherche scientifique, 1979, p. 65-80.
{476}
James Madison, Alexander Hamilton et John Jay, op. cit., p. 146-147.
{477}
James Madison, Letter to James Monroe (5 oct. 1786), dans Saul K. Padover
(dir.), The Complt Madison : His Basic Writings, New York, Harper & Brothers, 1971, p. 45.
{478}
Voir, parmi dautres, Gary B. Nash, op. cit., p. 339.

{479}

Elisha P. Douglass, op. cit., p. 18-20. Il convient de rappeler quhistoriquement, la


dmocratie antique est associe en partie la lutte pour lmancipation face aux dettes. Une
des premires rformes de Solon, Athnes vers 590 av. J.-C., avait pour objet dinterdire
lemprisonnement et la mise en esclavage des personnes incapables de payer leurs dettes
(R.K. Sinclair, Democracy and Participation in Athens, Cambridge, Cambridge University
Press, 1988, p. 1-2).
{480}
John Adams, Defence of the Constitutions of Government ofthe United States, op.
cit., p. XVIII.
{481}
James Madison, Alexander Hamilton et John Jay, op. cit., p. 90.
{482}
Daniel Shays (1747-1825). Capitaine dans larme patriote pendant la guerre de
lindpendance, il attend sa solde la fin du conflit et sendette.
{483}
Lettre James Madison (5 novembre 1786), W.B. Allen (dir.), George Washington: A
Collection, Indianapolis, Liberty Fund, 1988, p. 339.
{484}
Ibid., p. 306.
{485}
Henry Knox (1750-1806). Libraire Boston, il sengage dans larme patriote pendant
la guerre de lindpendance. Il est lun des membres de la Socit patriote de Cincinnati. Il
deviendra le premier secrtaire de la Guerre des tats-Unis.
{486}
W.B. Allen (dir.), op. cit., p. 356.
{487}
Theodore Sedgwick (1746-1813). Juriste du Massachusetts, il sengage dans larme
patriote pendant la guerre de lindpendance et participe la campagne militaire contre le
Canada. Il sera prsident du Snat des tats-Unis.
{488}
J. R. Ple, Shayss Rebellion : A Political Interprtation , dans Jack P. Greene
(dir.), The Reinterpretation of the American Rvolution 1763-1789, op. cit. (repris de Political
Reprsentation in England and the Origins of the American Republic, New York, St. Martins
Press- Macmillan 8c Co 1966, p. 227-244), p. 431.
{489}
18 Juin 1787, cit dans Ralph Ketcham (dir.), TheAnti-Federalist Papers and the
Constitutional Convention Debates, New York, Mentor- Penguin, 1986, p. 77.
{490}
W.B. Allen (dir.), op. cit., p. 320.
{491}
Frank Cogliano, Revolutionnary America 1763-1815 - A Political History,
Londres/New York, Routledge, 1999, p. 101.
{492}
The William and Mary Quarterly, vol. 44, n 3, 1987, est une excellente rfrence au
sujet jdes dbats constitutionnels.
{493}
Ralph Ketcham, Introduction, op. cit., p.12-13.
{494}
Pierce Butler (1744-1822). Dlgu de la Caroline du Sud, il est un dfenseur de
lesclavage.
{495}
Robert Yates (1738-1801). Dlgu de New York de tendance antifdraliste.
{496}
Max Farrand (dir.), op. cit., vol. I, p. 48.
{497}
George Mason (1725-1792). Dlgu de la Virginie. Mfiant envers le projet dun
gouvernement fdral fort, il est lun des instigateurs de la Dclaration des droits. Propritaire
desclaves, il prne une limitation du trafic.
{498}
Max Farrand (dir.), op. cit., vol. I, p. 49.
{499}
Edmund Randolph (1753-1813). Politicien de Virginie, il est gouverneur de cet tat. Il

deviendra procureur gnral des tats-Unis.


{500}
Max Farrand (dir.), op. cit., vol. I, p. 218 (des notes de Madison du 31 mai). Le
souvenir de Pierce des mots exacts de Randolph est quelque peu diffrent - la furie de la
dmocratie, plutt que les folies -, mais une chose reste consensuelle : Randolph a utilis
un qualificatif pjoratif pour parler de la dmocratie (ibid., p. 58).
{501}
Charles Downer Hazen, Contemporary American Opinion of the French Rvolution,
Gloucester, Peter Smith, 1964, p. 58.
{502}
Selon les notes de Yates du 29 juin, cit dans Max Farrand (dir.), op. cit., vol. I, p.
473. noter quen France, Maury expliquait quaprs la mort de Charles I", Mazarin avait peuttre encourag les Anglais tablir un gouvernement rpublicain sachant que cela affaiblirait,
par ses lenteurs et par ses divisions intestines, la puissance politique du principal rival du
royaume de France (Jean Siffrein Maury, Opinion sur le droit de paix et de guerre [1790],
dans Franois Furet et Ran Halvi [dir.], op. cit., p. 579).
{503}
Max Farrand (dir.), op. cit., vol. I, p. 86,138,206,237,255,289, 300, 339,423 et 432 ;
Max Farrand (dir.), op. cit., vol. II, p. 188 et 203.
{504}
Note de James Madison du 29 mai, cit dans Max Farrand (dir.), op. cit., vol. I, p. 1819.
{505}
Ibid., p. 22.
{506}
Ibid., p. 71 et 108. Le souvenir de Madison des propos de Wilson est quelque peu
diffrent: les manires [sont] si rpublicaines, que rien dautre quune grande Rpublique
confdre ne saurait faire laffaire (ibid., p. 66).
{507}
Ibid., p. 432.
{508}
Ibid., vol. I, p. 288.
{509}
James Madison, Alexander Hamilton et John Jay, op. cit., p. 89.
{510}
Ralph Ketcham (dir.), op. cit., p. 246.
{511}
Patrick Henry (1736-1799). Procureur et politicien de Virginie. Il est un patriote de la
premire heure. Dlgu la Convention de Philadelphie, il est lun des plus fervents opposants
au projet fdraliste et un promoteur de la Dclaration des droits. Propritaire terrien, il
possde prs dune centaine desclaves.
{512}
Ralph Ketcham (dir.), op. cit., p. 199.
{513}
Ibid., p. 201.
{514}
James Madison, Alexander Hamilton et John Jay, op. cit., p. 87-88.
{515}
Gordon S. Wood, The Cration of the American Republic 17761787, op. cit., p. 486.
{516}
Forrest McDonald, The Anti-Federalists 1781-1789, dans J.P. Greene (dir.), The
Reinterpretation of the American Rvolution 1763-1789, op. cit., p. 366.
{517}
Comme lindique Gordon S. Wood, il est difficile, comme lont dmontr les
historiens, dassimiler les partisans et les opposants de la Constitution un groupe conomique
en particulier (The Cration of the American Republic 1776-1787, op. cit., p. 483-484).
{518}
Cela semble confirmer lhypothse que ce qui importait rellement pour plusieurs de
ces politiciens tait avant tout leur propre carrire. Ainsi, le gouverneur Edmund Randolph, de
Virginie, sest joint aux fdralistes en change du poste de procureur gnral. Moins heureux
dans ses tractations, le gouverneur John Hancock, du Massachusetts, est pass du camp

antifdraliste au camp fdraliste aprs avoir reu la promesse - non tenue - dtre viceprsident (Forrest McDonald, op. cit., p. 374; et Gordon S. Wood, The Cration of the
American Republic 1776-1787, op. cit., p. 486).
{519}
Dlgu du Massachusetts la Convention.
{520}
Amos Singletary et Jonathan Smith, Exchange at the Massachusetts Ratifying
Convention, 1787, p. 153.
{521}
Gordon S. Wood, The Cration of the American Republic 17761787, op. cit., p. 165166.
{522}
Ralph Ketcham, (dir.), op. cit., p. 320.
{523}
Cecelia M. Kenyon, Republicanism and Radicalism in the American Rvolution : An
Old Fashioned Interprtation , dans J. R Greene (dir.), op. cit., p. 534.
{524}
Russell L. Hanson, The Dmocratie Imagination In America, op. cit., p. 68-69 ;
Gordon S. Wood, The Cration of the American Republic 1776-1787, op. cit., p. 491.
{525}
William Cobbett (1763-1835). Essayiste et journaliste anglais, il passe quelques
annes aux tats-Unis.
{526}
Bertlinde Laniel, op. cit., p. 64-65.
{527}
Benjamin Rush (1746-1813). Mdecin originaire de Philadelphie,
il est lun des signataires de la Dclaration dindpendance.
{528}
Regina Ann Markell Morantz, op. cit., p. 93.
{529}
Douglass G. Adair, Exprience Must Be Our Only Guide : History, Dmocratie
Theory, and the United States Constitution, dans J. P. Greene (dir.), The Reinterpretation of
the American Rvolution 1763-1789, op. cit., p. 406, note 15.
{530}
Robert Middlekauff, Ancients and Axioms: Secondary Education in EighteenthCentury New England, New Haven, Yale University Press, 1963 ; Cari J. Richard, op. cit., p.
40-43.
{531}
Regina Ann Markell Morantz, op. cit., p. 15.
{532}
John Adams, A Defence ofthe Constitutions of Government of the United States, op.
cit., p. 9 et suiv. Voir aussi Giovanni Lobrano, op. cit., p. 65, note 125.
{533}
Gordon S. Wood, The Cration ofthe American Republic 17761787, op. cit., p. 409.
{534}
Max Farrand (dir.), op. cit., vol. I, p. 310.
{535}
Charles Downer Hazen, op. cit., p. 58.
{536}
Federalist Papers, nos 62 et 63, dans James Madison, Alexander Hamilton et John
Jay, op. cit.
{537}
Max Farrand (dir.), op. cit., vol. I, p. 59, 159 et 218.
{538}
Ibid., p. 512, 545 et 518.
{539}
James Madison, Alexander Hamilton et John Jay, op. cit., p. 146-147.
{540}
William Paterson (1745-1806). Avocat du New Jersey, il sigera au Snat.
{541}
Max Farrand (dir.), op. cit., vol. I, p. 186.
{542}
Ibid., p. 134 et 142.
{543}
Ibid., vol. I, p. 365.

{544}

Bertlinde Laniel, op. cit., p. 57.


{545}
Regina Ann Markell Morantz, op. cit., p. 20.
{546}
Ibid., p. 57.
{547}
Jerry Z. Muller (dir.), Conservatism : An Anthology of Social and Political Thought
From David Hume to the Present, Princeton, Princeton University Press, 1997, p. 146.
{548}
Ellen Meiksins Wood, Democracy: An Idea of Ambiguous Ancestry, dans J. P.
Euben, J. R. Wallach et J. Ober (dir.), Athenian Political Thought and the Reconstruction of
American Democracy, Ithaca, Cornell University Press, 1994, p. 63. Voir aussi Gordon S.
Wood, The
{549}
Cration of the American Republic 1776-1787, op. cit., p. 56.
{550}
Ibid., p. 373.
{551}
Ibid., p. 49.
{552}
Ibid., p. 407.
{553}
Ibid., p. 96.
{554}
Ibid., p. 186 et 281.
{555}
Ibid., p. 50.
{556}
Ibid., p. 56.
{557}
Ibid., p. 269.
{558}
Ibid., p. 133.
{559}
Bernard Manin, Checks, Balances and Boundaries : The Sparation of Powers in
the Constitutional Debate of 1787 , B. Fontana (dir.), op. cit., p. 32-33.
{560}
Max Farrand (dir.), op. cit., vol. I, p. 234.
{561}
Ibid., p. 48.
{562}
Ibid., p. 437.
{563}
Bertlinde Laniel, op. cit., p. 73, note 1.
{564}
Melancthon Smith (1744-1798). Dlgu de New York, il tait membre dune socit
prnant labolition de lesclavage.
{565}
Gordon S. Wood, The Cration ofthe American Republic 1776-1787, op. cit., p. 488489 .
{566}
Douglass G. Adair, op. cit., p. 402.
{567}
John Adams, A Defence ofthe Constitutions ofGovernementof the United States, op.
cit., p. 157.
{568}
Noah Webster, op. cit., p. 12-13, note 1.
{569}
Ibid., p. 7.
{570}
Lettre Isaac Tiffany, aot 1816, (The Writings of Thomas Jefferson, Albert Ellery
Bergh, 1905, p. 65-66).
{571}
Bertlinde Laniel, op. cit., p. 131.
{572}
Ibid., p. 129.
{573}
Ibid., p. 120.
{574}
Max Farrand (dir.), op. cit., vol. II, p. 202.

{575}

Martin Diamond, Democracy and the Federalist : A Recon- sideration of the


Framers Intents, dans J. P. Greene (dir.), op. cit.,p. 518.
{576}
James Madison, Alexander Hamilton et John Jay, op. cit., p. 124.
{577}
Ibid.,p. 126.
{578}
S. K. Padover (dir.), op. cit., p. 46-47.
{579}
Charles Downer Hazen, op. cit., p. 57-58.
{580}
James Madison, Alexander Hamilton et John Jay, op. cit., p. 302 et 319-320.
{581}
Max Farrand (dir.), op. cit., vol. I, p. 134-136. Voir aussi Hamilton et encore Madison,
sur la mme question (Max Farrand [dir.], ibid., p. 288 et 424), quoique Hamilton dfend une
perspective quelque peu diffrente (p. 299). Voir aussi p. 422-423 et 431.
{582}
S. K. Padover (dir.), op. cit., p. 41.
{583}
Charles Pinkney (1757-1824). Originaire de Caroline du Sud, il deviendra
ambassadeur en Espagne.
{584}
Ibid., p. 431.
{585}
Ibid., p. 426.
{586}
Ibid., p. 475.
{587}
Ibid., p. 512 et voir aussi p. 517.
{588}
Ralph Ketcham, (dir.), op. cit., p. 106-107.
{589}
Benjamin Franklin, The Complt Works of Benjamin Franklin, vol. 10: 1788-1790,
New York/Londres, G.P. Putnams Sons/ Knickerbocker Press, 1888, p. 189-190.
{590}
John Francis Mercer (1759-1821). Dlgu de Virginie, oppos un gouvernement
centralisateur, il sigera la Chambre du Maryland et la Chambre des reprsentants.
{591}
Max Farrand (dir.), op. cit., p. 285; voir aussi p. 1759-1821.
{592}
Cecelia M. Kenyon, op. cit. ; Stanley Elkins et Eric McKitrick, The Founding Fathers
: Young Men of the Rvolution , dans J. P. Greene (dir.), op. cit., p. 395.
{593}
Bertlinde Laniel, op. cit., p. 127.
{594}
Regina Ann Markell Morantz, op. cit., p. 13.
{595}
Max Farrand (dir.), op. cit., vol. I, p. 362.
{596}
Ibid., p. 398.
{597}
Ibid., p. 308.
{598}
Ralph Ketcham (dir.), op. cit., p. 75.
{599}
Ibid., p. 213.
{600}
Max Farrand (dir.), op. cit., vol. I, p. 66.
{601}
R.R. Palmer, op. cit., p. 204 ; Douglass G. Adair, op. cit., p. 408.
{602}
Douglass G. Adair, ibid., p. 409 et 410.
{603}
Max Farrand (dir.), op. cit., vol. I, p. 83.
{604}
W.B. Allen (dir.), op. cit., p. 572 et 574-575.
{605}
Stanley Elkins et Eric McKitrick, The Age of Federalism : The Early American
Republic, 1788-1800, New York/Oxford, Oxford University Press, 1993, p. 309.
{606}
Ibid., p. 312.

{607}

Regina Ann Markell Morantz, op. cit., p. 143.


{608}
Joseph Priestley (1733-1804). Thologien et scientifique britannique.
{609}
Russell L. Hanson, Democracy, op. cit., p. 78.
{610}
Bertlinde Laniel, op. cit., p. 174.
{611}
Charles F. Adams, op. cit., p. 394.
{612}
Stanley Elkins et Eric McKitrick, The Age of Federalism, op. cit., p. 13-30.
{613}
Philip S. Foner (dir.), The Democratic-Republican Societies, 1790-1800: A
Documentary Sourcebook of Constitutions, Dclarations, Addresses, Resolutions, and Toasts,
Londres, Greenwood Press, 1976, p. 5.
{614}
Lettre personnelle de Chauncey Goodrich Olivier Wolcott, 17 fvrier 1793, cite
dans Regina Ann Markell Morantz, op. cit., p. 111.
{615}
Regina Ann Markell Morantz, ibid., p. 118.
{616}
Ibid., p. 149.
{617}
Saul K. Padover (dir.), The Complt Jefferson, New York, Duell, Sloan & Pearce
inc., 1943, p. 1274; John G.A. Pocock, The Machiavellian Moment, op. cit., p. 528-531.
{618}
Eugene Perry Link, Democratic-Republican Societies, 17901800, New York, Octagon
Book, 1965; et Philip S. Foner (dir.), The Democratic-Republican Societies, 1790-1800, op.
cit..
{619}
Edmond Charles Genet (1763-1834). Premier ambassadeur de la Rpublique
franaise aux tats-Unis, il dcide de sy tablir dfinitivement pour viter dtre perscut par
les Jacobins.
{620}
Stanley Elkins et Eric McKitrick, The Age ofFederalim, op. cit., p. 456.
{621}
Charles Downer Hazen, op. cit., p. 190.
{622}
Stanley Elkins et Eric McKitrick, The Age of Federalism, op. cit., p. 457.
{623}
Russell L. Hanson, The Dmocratie Imagination in America, op. cit., p. 85, note 32 ;
Bertlinde Laniel, op. cit., p. 187.
{624}
Bertlinde Laniel, op. cit., p. 187-188.
{625}
Stanley Elkins et Eric McKitrick, The Age of Federalism, op. cit., p. 457-460.
{626}
Bertlinde Laniel, op. cit., p. 186.
{627}
Nom latin de lIrlande.
{628}
Philip S. Foner (dir.), The Democratic-Republican Societies, 1790-1800, op. cit., p.
232.
{629}
Dans Robert Allen Rutland, The Democrats : From Jefferson to Clinton, Colombia,
University of Missouri Press, 1995, p. 14.
{630}
Philip S. Foner (dir.), The Democratic-Republican Societies, 1790-1800, op. cit., p.
40.
{631}
John Thayer, op. cit., p. 1356.
{632}
Bertlinde Laniel, op. cit., p. 182.
{633}
Ibid
{634}
Ibid., p. 183 (je souligne).

{635}

George Cabot (1752-1823). Originaire de Boston, il est fdraliste et sigera au

Snat.
{636}

Regina Ann Markell Morantz, op. cit., p. 114-115.


{637}
Oliver Wolcott (1726-1797). Gouverneur du Connecticut, signataire de la Dclaration
dindpendance.
{638}
Regina Ann Markell Morantz, op. cit., p. 115 (je souligne).
{639}
Philip S. Foner (dir.), The Democratic-Republican Societies, 1790-1800, op. cit., p.
39.
{640}
Ibid., p. 27.
{641}
William Wilberforce (1759-1833). Politicien britannique, dput du Yorkshire. Il milite
contre le trafic desclaves. Il sera nomm citoyen franais par lAssemble nationale.
{642}
Regina Ann Markell Morantz, op. cit., p. 149.
{643}
Henry Lee (1756-1818). Officier dans larme patriote, il sera gouverneur de Virginie
et membre du Congrs.
{644}
W.B. Allen (dir.), op. cit., p. 593 et 597.
{645}
Discours repris dans Milagros Palma (dir.), op. cit., p. 53-56.
{646}
Ibid., p. 139.
{647}
Judith Vega, Feminist Republicanism : Etta Palm-Aelders on Justice, Virtue and
Men,HistoryofEuropeanIdeas, vol. 10, n 3,1989, p. 338.
{648}
Morris Slavin, The Left and the Trench Rvolution, Atlantic Highlands, Humanities
Press International, 1995, p. 101 et 273; Olivier le Cour Grandmaison, op. cit., p. 288.
{649}
Pauline Lon (1768-1838). Patriote, elle est associe au club des Cordeliers et la
Socit fraternelle de lun et lautre sexe. Elle est lune des fondatrice de la Socit des
rpublicaines rvolutionnaires.
{650}
Une requte dj nonce quelques annes plus tt (Grard Walter, La Rvolution
franaise vue par ses journaux, Paris, Tardy, 1948, p. 409).
{651}
Selon le journal Rvolutions de Paris (n 143, du 31 mars au 7 avril 1792). Cit par
Eve-Marie Lampron, Sujets politiques ou objets esthtiques ? Les militantes patriotes et
rpublicaines pendant la Rvolution franaise et leur perception par les rvolutionnaires
(17891795), Montral, mmoire de matrise, dpartement dhistoire de lUniversit de
Montral, 2004, p. 44-45.
{652}
Rimpression de lAncien Moniteur (mai 1789-novembre 1799), vol. XVIII, Paris,
Pion, 1847, p. 299. Voir aussi Christine Faur, Lexclusion des femmes du droit de vote
pendant la Rvolution franaise et ses consquences durables, dans velyne Morin-Rotureau
(dir.), 1789-1799: Combats de femmes - La Rvolution exclut les citoyennes, Paris,
Autrement, 2003, p. 173.
{653}
Ibid., p. 300.
{654}
Ibid., p. 299.
{655}
Ibid., p. 300.
{656}
Reproduit dans Grard Walter, op. cit., p. 409-410.

{657}

Pierre-Gaspard Chaumette (1763-1794). Proche des sans- culottes et procureur de la


Commune de Paris, il milite contre lesclavage. Trop radical pour le Comit de salut public, il
sera guillotin.
{658}
Cit par Olivier Blanc, Une humaniste au XVIIIe sicle : Olympe de Gouges, dans
velyne Morin-Rotureau (dir.), op. cit., p. 31 (je souligne).
{659}
Christine Faur, op. cit., p. 174.
{660}
En se rappelant les abus de cette rpublique patriarcale, il est possible de sourire ou
grimacer aux propos dun Robert Badinter, snateur socialiste, qui dclarait au Snat, en
janvier 1999, que [l]a contribution la plus prcieuse mon sens que la France aura apporte
cette ide dmocratique, cest linvention de la rpublique une et indivisible que je qualifierai
[...] d'universelle. [...] Une rpublique compose de citoyens qui jouissent tous de droits
semblables sans distinction entre eux. [...] Voil les fondements de notre Rpublique. Elle na
jamais t une mosaque de communauts, ni une juxtaposition de composants diffrents (cit
dans Christine Faur, op. cit., p. 176). Mieux informe ou moins hypocrite que le snateur
socialiste, Maria Deraismes, une fministe franaise, discutait de la Rvolution franaise, lors
dune confrence intitule La femme dans la dmocratie ? prononce le 19 fvrier 1870, et
rappelait lexclusion des femmes qui avait marqu lhistoire du rpublicanisme franais (voir
dans le prsent ouvrage note 63, p. 377) ; Maria Deraismes, Ce que veulent les femmes:
Articles et confrences de 1869-1891, Paris, Syros, 1980 [1869], p. 84-85.
{661}
Morris Slavin, op. cit., p. 3.
{662}
Philip Resnick, op. cit., chap. 5.
{663}
Au sujet des sans-culottes, des Enrags et des sections populaires, voir Claude
Guillon, Notre patience est bout. 1792-1793, les crits des Enrag(e)s, Paris, Imho, 2009 ;
Albert Soboul, Les sans-culottes parisiens en lan II. Mouvement populaire et gouvernement
rvolutionnaire, 1793-1794, Paris, Librairie Clavreuil, 1958.
{664}
Pierre Rosanvallon, La dmocratie inacheve, op. cit., p. 19-20.
{665}
Jacques Guilhaumou, Un argument saisi dans le mouvement dmocratique. La
souverainet dlibrante, Marseille, dans Marcel Detienne (dir.), Qui veut prendre la
parole?, op. cit., p. 330.
{666}
Jacques Peuchet (1789-1815). Avocat, il sera chef de la police de Paris. Il soppose
la criminalisation de la mendicit.
{667}
Le Moniteur universel, 25 mars 1790, cit par Claude Guillon, op. cit., p. 49.
{668}
Thophile Leclerc (1771-1804?). Un des Enrags les plus influents. Il participe la
rvolution en Martinique, en 1790. Paris, il se positionne comme radical. Il pousera Pauline
Lon.
{669}
Albert Soboul, loc. cit., p. 29. Voir aussi Franois Chabot, dans Le Moniteur
universel, vol. 16, n 168, 17 juin 1793.
{670}
Claude Guillon, op. cit., p. 57.
{671}
Ibid., p. 61.
{672}
Albert Soboul, loc. cit., p. 29. Voir aussi Franois Chabot, dans Le Moniteur
universel, loc. cit.

{673}

Maurice Genty, Pratique et thorie de la dmocratie directe : lexemple des districts


parisiens (1789-1790) , Annales historiques de la Rvolution franaise, n 259, 1985, p. 824; Albert Soboul, loc. cit., p. 15-31.
{674}
Albert Soboul, ibid., p. 19.
{675}
Ibid., p. 22.
{676}
Pierre Rosanvallon, Lhistoire du mot dmocratie lpoque moderne, op. cit, p.
22, note 36.
{677}
Michel Delon et Paul-douard Levayer (dir.), op. cit. ; Morris Slavin, op. cit., p. 58-80
et 65.
{678}
R.R. Palmer, op. cit., p. 16.
{679}
John Oswald, op. cit., p. 51.
{680}
Ibid., p. 52.
{681}
Raymonde Monnier, Dmocratie reprsentative ou rpublique dmocratique, loc.
cit.
{682}
Franois Robert, Le rpublicanisme adapt la France [facsi- mil de 1790], Paris,
EDHIS, p. 87.
{683}
Ibid., p. 98.
{684}
Ibid., p. 99.
{685}
Martin Lapied, Parole publique des femmes et conflictualit pendant la Rvolution,
dans le sud-est de la France, Annales historiques de la Rvolution franaise, n 344, avriljuin 2006, p. 47-62.
{686}
Jacques Guilhaumou, op. cit., p. 338.
{687}
Ibid., p. 339.
{688}
Ibid.
{689}
Ibid., p. 340.
{690}
Jacques-Ren Hbert (1757-1794). Pamphltaire, fondateur du journal irrvrentieux
Le Pre Duchesne, il est associ la frange la plus radicale de la Rvolution. Les autorits
sinquitent de son radicalisme, laccusent de trahison avec ltranger, puis le condamnent
tre excut.
{691}
Marc Bouloiseau, The Jacobin Republic 1792-1794, Cambridge/ Paris, Cambridge
University Press/ditions de la Maison des Sciences de lHomme, 1972, p. 79; Jacques-Louis
David et Jean-Louis Prieur, Revolutionary Artists : The Public, The Populace, and Images of
the French
Rvolution, New York, State University Press, 2000, p. 222 ; Daniel Gurin, Bourgeois et
bras nus 1793-1795, Paris, Gallimard, 1973, p. 228-230.
{692}
Jean Tulard, op. cit., p. 108-111.
{693}
Pierre Rosanvallon, Lhistoire du mot dmocratie lpoque moderne, loc. cit.
{694}
Jens A. Christophersen, op. cit., 1968.
{695}
John Hardman (dir.), op. cit., p. 184-185.
{696}
Jens A. Christophersen, op. cit., p. 9.

{697}

Pierre Rosanvallon, Lhistoire du mot dmocratie lpoque moderne, loc. cit., p.

21.
{698}

Maurice Genty, 1789-1790. Lapprentissage de la dmocratie Paris , dans Roger


Bourderon (dir.) Lan I et lapprentissage de la dmocratie, op. cit., p. 41; Jacques Guilhaumou,
Prises de parole dmocratiques et pouvoirs intermdiaires pendant la Rvolution franaise,
Politix, vol. 7, n 26, 1994, p. 91 ; Philip Resnick, op. cit., p. 78; Albert Soboul, Les sansculottes parisiens en lan II, op. cit.
{699}
Claudine Wolikow, op. cit., p. 68, note 29.
{700}
Raymonde Monnier, Dmocratie reprsentative ou rpublique dmocratique,
loc. cit.
{701}
Didier Thirion (1763-1815). Avocat, il sera dput pendant la Rvolution. Oppos
Robespierre, il reste un Montagnard (radical) convaincu.
{702}
Claudine Wolikow, op. cit., p. 61.
{703}
Jean-Baptise Harmand (1751-1816). Avocat, rvolutionnaire modr au dpart, il
travaille pour la police de Paris. Il rejoint peu peu les forces conservatrices.
{704}
Guillaume-Joseph Gondelin. Administrateur en Bretagne, dput lAssemble, il sera
lu au Conseil des Cinq-Cents, puis juge.
{705}
Archives parlementaires n 67, cit dans Claudine Wolikow, op. cit., p. 68, note 33.
{706}
Jacques Antoine Rabaut-Pommier (1744-1820). Ecclsiastique, il est dput
lAssemble en 1792. Un moment accus et emprisonn, il est libr avec le Thermidor,
retrouve son sige et se joint aux forces conservatrices.
{707}
Le Moniteur universel, n 16, 22 mai 1793, p. 454, cit dans Claudine Wolikow, op.
cit., p. 61.
{708}
Pierre Guyomar (1757-1826). Il est dput lAssemble, au Conseil des Cinq-Cents
(Thermidor) puis au Conseil des anciens (Thermidor). Il est lun des rare politiciens dfendre
les droits des femmes.
{709}
Le Moniteur universel, n 25,15 juillet 1795, p. 254-255.
{710}
Le Moniteur universel, n 16, 10 juin 1793, p. 617.
{711}
John Hardman (dir.), op. cit., p. 358.
{712}
Jean-Baptiste Marie-Franois Bresson, op. cit., p. 2-3.
{713}
Ibid., p. 50-51.
{714}
John Hardman (dir.), op. cit, p. 134.
{715}
Dominique Joseph Garat (1749-1833). Avocat, politicien et homme de lettres. Il
devient ministre de la Justice et ministre de lintrieur pendant la Rvolution. Aprs la chute de
Robespierre, il est ambassadeur Naples. Il est nomm snateur par Napolon Bonaparte. Il
est exclu de lAcadmie franaise la Restauration.
{716}
John Hardman (dir.), op. cit., p. 214.
{717}
Bertrand Barre (1755-1841). Avocat Toulouse, dput aux tats gnraux et
lAssemble, o il se radicalise quelque peu. Il sera prsident de lAssemble et dirigera ce
titre le procs du roi. Il doit sexiler avec la Restauration.
{718}
John Hardman (dir.), op. cit., p. 133.

{719}

Jeanne Marie Roland (1754-1793).Elle tientsalon et influence les Girondins


(modrs). Leur chute entrane la sienne. Elle meurt guillotine.
{720}
Albert Soboul (dir.), Dictionnaire de la Rvolution franaise, Paris, Presses
universitaires de France, 1989, p. 338-362.
{721}
Marc Bouloiseau, op. cit., p. 86.
{722}
Maximilien Robespierre, Textes choisis, vol. III, Paris, ditions sociales, 1974.
{723}
Albert Soboul, Dmocratie reprsentative ou dmocratie directe, loc. cit., p. 22.
{724}
Ibid., p. 13.
{725}
Louis Antoine de Saint-Just, Thorie politique, Paris, Seuil, 1976, p. 184,190 et 192.
{726}
Ibid., p. 184.
{727}
Jens A. Christophersen, op. cit., p. 13-14.
{728}
Ibid., p. 13.
{729}
Jacques Nicolas Billaud-Varenne (1756-1819). Avocat jacobin, il est lun des
responsables de la Terreur. Il signe lments du rpublicanisme. Il finira par sopposer
Robespierre. Il quitte la France et meurt Hati.
{730}
Lucien Jaume, op. cit., p. 116-117.
{731}
Ibid., p. 247.
{732}
Le Moniteur universel, n 212, 21 avril 1794 [2 floral, an II], p. 860.
{733}
Ibid., p. 862.
{734}
Papiers indits trouvs chez Robespierre, Saint-Just, Payan, etc., supprims ou
omis par Courtois; prcds du rapport de ce dput la convention nationale, vol. I, Paris,
Baudoin Frres, 1828, p. 340.
{735}
Jens A. Christophersen, op. cit., 1968, p. 11.
{736}
Le Vieux Cordelier, n4, dans Pierre Pachet (dir.), Le Vieux Cor- delier, Paris, Belin,
1987, p. 67.
{737}
Ibid., p. 73.
{738}
Camille Desmoulins, ibid., p. 96 (je souligne).
{739}
Ibid., p. 41 (je souligne).
{740}
Ibid., p. 113.
{741}
Maximilien Robespierre, Terror Is Nothing Else than Justice, dans B. MacArthur
(dir.), Historic Speeches, Londres, Penguin Books, 1995, p. 184.
{742}
Jens A. Christophersen, op. cit., p. 15.
{743}
Franois Gendron, La jeunesse dore. pisodes de la rvolution franaise, Montral,
Presses de lUniversit du Qubec, 1979.
{744}
Franois Furet, Revolutionary France 1770-1880, Oxford/ Cambridge, Blackwell,
1995, p. 545 ; Daniel Gurin, op. cit., p. 300-309.
{745}
Jean Tulard, op. cit., p. 143.
{746}
Michel Delon et Paul-douard Levayer (dir.), op. cit., p. 215.
{747}
Jens A. Christophersen, op. cit., p. 15.
{748} er
1 Nivse, an III/ 21 dcembre 1794 (ibid., p. 16).

{749}

Jean-Marc Schiappa, Dbat sur Babeuf dans la Rvolution, dans Alain Maillard,
Claude Mazauric et Eric Walter (dir.), Prsence de Babeuf. Lumires, rvolution,
communisme, Paris, Publications de la Sorbonne, 1994, p. 254; Jens A. Christophersen, op.
cit., p. 16.
{750}
Jens A. Christophersen, ibid.
{751}
Ida Cappiello, Babeuf et le pouvoir dmocratique, dans Alain Maillard, Claude
Mazauric et Eric Walter (dir.), op. cit., p. 171-172.
{752}
Grard Walter, Babeuf et la conjuration des gaux, Paris, Payot, 1980, p. 190.
{753}
Claude Mazauric, Lidal rpublicain implique-t-il une subversion des rapports
sociaux? (1792-An IV) , dans M. Vovelle (dir.), op. cit., p. 293.
{754}
Grard Walter, op. cit., p. 230-231.
{755}
Marc Deleplace, La notion danarchie pendant la Rvolution franaise (1789-1801) ,
Annales historiques de la Rvolution franaise, vol. 1, nG 287, 1992, p. 31.
{756}
Ibid., p. 24.
{757}
Grard Walter, op. cit., p. 245.
{758}
Claude Mazauric, Lidal rpublicain implique-t-il une subversion des rapports
sociaux? (1792-An IV) , op. cit., p. 294.
{759}
Pierre Rosanvallon, Lhistoire du mot dmocratie lpoque moderne, op. cit., p.
22. Voir aussi Jean Roels, Le concept de reprsentation politique au dix-huitime sicle
franais, Louvain/Paris, Nauwelaerts/ Batrice-Nauwelaerts, 1969, p. 114.
{760}
Emmanuel Sieys, Sur lorganisation du pouvoir lgislatif et la sanction royale, dans
Franois Furet et Ron Halvi (dir.), op. cit., p. 1025.
{761}
Pierre-Antoine Antonelle (1747-1817). Aristocrate rvolutionnaire, journaliste et
politicien. Actif dans le sud de la France au dbut de la Rvolution, il sera nomm Paris
prsident du club des Jacobins. Il participe la conjuration des gaux, de Babeuf, avant dtre
dput sous lEmpire, et de prner la monarchie constitutionelle.
{762}
Jean Dautry, Les dmocrates parisiens avant et aprs le coup dtat du 18 fructidor
an V, Annales historiques de la Rvolution franaise, vol. 22, n 118, 1950, p. 143.
{763}
Ibid., p. 149.
{764}
Ibid., p. 147; Jean-Ren Suratteau, Sur quelques journaux fructidoriens (sept.-oct.
1797), Annales historiques de la Rvolution Franaise, n 259,1985, p. 83.
{765}
Dictionnaire de lAcadmie franoise, Paris, 1798-an VII (5e d.).
{766}
Claude Nicolet, op. cit., p. 26, note 2.
{767}
Bertlinde Laniel, op. cit., p. 106.
{768}
Jackson Turner Main, op. cit., p. 337.
{769}
John Quincy Adams (1767-1848). Fils de John Adams, avocat diplm de Harvard,
diplomate, il deviendra le sixime prsident des tats-Unis.
{770}
Cit dans Regina Ann Markell Morantz, op. cit., p. 145.
{771}
Perez Fobes, An Election Sermon, dans C. S. Hyneman et D. S. Lutz (dir.), op. cit.,
vol. II, p. 1000.

{772}

Jol Barlow, To His Fellow Citizens of the United States. Letter II: On Certain
Political Measures Proposed to Their Considration, dans C. S. Hyneman et D. S. Lutz (dir.),
ibid., p. 1106.
{773}
Repris New York dans le Evening Post (2 aot 1803).
{774}
Ibid.
{775}
Bertlinde Laniel, op. cit., p. 66-67 et 181.
{776}
Hugh Henry Brackenridge (1786-1871). Auteur, avocat, juge et politicien whig qui
sigera au Congrs de Pennsylvanie.
{777}
Bertlinde Laniel, op. cit., p. 197.
{778}
Ibid.
{779}
Ibid., p. 199.
{780}
John Hardman (dir.), op. cit., vol. II, p. 275; Patrick Kessel (dir.), op. cit., p. 215.
{781}
Jean Tulard, op. cit., p. 122.
{782}
Pierre Rosanvallon, Lhistoire du mot dmocratie lpoque moderne , loc. cit.
{783}
Pierre-Louis Roederer (1754-1835). Avocat, politicien et auteur dtudes historiques
et littraires. Membre du Tiers tat aux tats gnraux et du club des Jacobins. Il se mettra
finalement au service de Napolon Bonaparte.
{784}
Voir Jean-Jacques Rousseau, Du contrat social, livre III, chap. 5. La citation vient de
Maurice Genty, 1789-1790. Lapprentissage de la dmocratie Paris, op. cit., p. 38.
{785}
Maurice Genty dans Albert Soboul (dir.), Dictionnaire de la Rvolution franaise, op.
cit., p. 342.
{786}
Franois Guizot (1787-1874). crivain, il est dput conservateur en 1830 et
favorable la bourgeoisie. Il sera ministre de lintrieur, ambassadeur Londres et ministre
des Affaires trangres.
{787}
Pierre Paul Royer-Collard, Pour lhrdit de la pairie , dans Pierre Manent (dir.),
op. cit., p. 130-131.
{788}
Jerme Mavidal et mile Laurent (dir.), Archives parlementaires de 1787 1860, 2e
srie (1800-1860), vol. 34, Paris, Paul Dupont, p. 133 (22 janvier 1822).
{789}
Franois Guizot, Histoire des origines du gouvernement reprsentatif en Europe,
Paris, Didier, 1851 [1821], p. 106-109.
{790}
Saul K. Padover (dir.), Thomas Jefferson and the Foundations of American Freedom,
New York, Van Nostrand Reinhold Company, 1965, p. 120-121, 123, 125, 145 et 156. Pour
Jefferson sur le rpublicanisme, voir Adrienne Koch, The Philosophy of Thomas Jefferson,
Chicago, Quadrangle Books, 1964, p. 149-161.
{791}
Adrienne Koch, ibid., p. 162-165.
{792}
Ibid., p. 163.
{793}
Saul K. Padover (dir.), Thomas Jefferson and the Foundations of American Freedom,
op. cit., p. 111.
{794}
Adrienne Koch, The Philosophy of Thomas Jefferson, op. cit., p. 163.
{795}
Hannah Arendt, Essai sur la rvolution, Paris, Gallimard, 1967, p. 370.
{796}
Frank M. Bryan, op. cit., 2004.

{797}

Bertlinde Laniel, op. cit., p. 111-112.


{798}
Adrienne Koch et William Peden (dir.), The Life and Selected Writings of Thomas
Jefferson, New York, Modem Library/Random House, 1944, p. 669-670.
{799}
Saul K. Padover (dir.), Thomas Jefferson and the Foundations of American Freedom,
op. cit., p. 157-158.
{800}
Ibid., p. 148-149.
{801}
Paul Wilstach (dir.), op. cit., p. 27.
{802}
Ibid., p. 29.
{803}
Pour en savoir plus, voir Martin Buber, Utopie et socialisme, Paris, Aubier Montaigne,
1977; Jean-Christian Petitfils, Les communauts utopistes au XIXe sicle, Paris, Arthme
Fayard/Pluriel, 2011; Ronald Creagh, Laboratoire de lutopie. Les communauts libertaires aux
tats-Unis, Paris, Payot, 1983.
{804}
Jean-Christian Petitfils, op. cit., p. 281.
{805}
Ibid., p. 137.
{806}
Michael Nelson (dir.), Histori Documents on Presidential Elections 1787-1988,
Washington DC, Congressional Quarterly inc., 1991, p. 149.
{807}
En 1828, le journal Telegraph parle de la lutte opposant la dmocratie contre
laristocratie (Michael Nelson, ibid., p. 141). Voir aussi Robert V. Remini, Andrew Jackson and
the Course of American Freedom 1822-1832, vol. II, New York, Harper & Row, 1981, p. 129;
Marvin Meyers, The Jacksonian Persuasion, dans Charles Sellers (dir.), Andrew Jackson: A
Profile, New York, Hill and Wang, 1971, p. 202 ; et Richard B. Latner, The Presidency of
Andrew Jackson : White House Politics 1829-1837, Athens, University of Georgia Press, 1979,
p. 5.
{808}
Robert V. Remini, op. cit., p. 377. Voir aussi Bertlinde Laniel, op. cit., p. 249-250.
{809}
John Ashworth, Agrarians & Aristocrats: Party Political Ideology in the United
States, 1837-1846, Cambridge, Cambridge University Press, 1983, p. 49-50.
{810}
Selon le Globe du 22 septembre 1832. Voir Robert V. Remini, op. cit., p. 384.
{811}
Regina Ann Morkell Morantz, op. cit., p. 164-165. Paradoxalement, cet engouement
pour la dmocratie survient au moment o les assembles municipales, foyers traditionnels
dune participation politique directe des citoyens, taient de plus en plus victimes des
transformations socio-conomiques qui frappaient les tats-Unis. En 1822, les rsidants de la
ville de Boston dcidaient mme dabolir la pratique de lassemble municipale aprs un dbat
de trois jours (Frank M. Bryan, op. cit., p. 32).
{812}
James A. Morone, op. cit., p. 88; Robert V. Remini, op. cit., p. 192. Voir aussi Regina
Ann Markell Morantz, op. cit., p. 158-159.
{813}
Dean McSweeney et John Zvesper, American Political Parties, Londres, Routledge,
1991, p. 18 ; A. James Reichley, The Life ofthe Parties : A History of American Political
Parties, New York, Free Press, 1992, p. 83. Voir aussi Regina Ann Markell Morantz, op. cit., p.
236.
{814}
Martin Van Buren (1782-1862). Juriste de ltat de New York, il sera le huitime
prsident des tats-Unis (Parti dmocrate), aprs avoir t vice-prsident sous Andrew
Jackson.

{815}

Regina Ann Markell Morantz, op. cit., p. 243.


{816}
Voir le National Gazette de Philadelphie, 3 aot 1836; et le National Intelligences 1
janvier 1836.
{817}
Michael Nelson (dir.), op. cit., p. 166 ; James A. Reichley, op. cit., p. 84.
{818}
Amos Kendall (1789-1869). Originaire du Massachusetts, membre du Parti
dmocrate, il dirige des journaux au Kentuky et Washington, avant de servir les prsidents
dmocrates A. Jackson et M. Van Buren.
{819}
Regina Ann Markell Morantz, op. cit., p. 247.
{820}
Ibid., p. 256.
{821}
William Harrison (1773-1841). Originaire de Virginie, gouverneur de lIndiana et
snateur de lOhio, il dirige des troupes lors de batailles en 1811 contre les Autochtones
(bataille de Tippecanoe) et lors de la guerre de 1812 contre les Britanniques et le Canada. Il
devient le neuvime prsident des tats-Unis, mais meurt un mois aprs son accession au
pouvoir.
{822}
Regina Ann Markell Morantz, op. cit., p. 259.
{823}
Michael Nelson (dir.), op. cit., p. 169-174.
{824}
Calvin Colton ( 1789-1857). Ecclsiastique presbytrien et intellectuel au service du
Parti whig.
{825}
Henry Clay (1777-1852). Originaire de Virginie, avocat et dput la Chambre du
Kentucky et prsident de la Chambre des reprsentants. Il ngocie la paix avec la GrandeBretagne aprs la guerre de 1812. Il sera cinq fois candidat la prsidence.
{826}
Calvin Colton, Democracy, dans Daniel Walker Howe (dir.), The American Whigs:
An Anthology, New York, John Wiley & Sons, 1973, p. 96.
{827}
Ibid., p. 89-90.
{828}
Ibid., p. 90.
{829}
Ibid., p. 97-99.
{830}
Ibid., p. 93.
{831}
Ibid., p. 99.
{832}
Ibid., p. 102.
{833}
Ibid., p. 101.
{834}
Ibid., p. 103.
{835}
Ibid., p. 101.
{836}
Calvin Colton, Abolition and Sdition, New York, Books for Librairies Press, 1970
[1839], p. 22, 23 et 64.
{837}
Lucy Stone (1818-1893). Militante pour labolition de lesclavage (elle sera salarie
par la Socit anti-esclavagiste) et fministe, elle prne le port de vtements confortables pour
les femmes. Elle participe au mouvement pour la temprance, prnant le droit de divorcer pour
les femmes dont le mari est alcoolique.
{838}
Howard Zinn, op. cit, p. 142.
{839}
Flicit de La Mennais (1782-1854). Prtre, thologien et royaliste, il essaie de
redonner une fiert au catholicisme branl par la Rvolution. Il publie Essai sur l'indiffrence

en matire de religion et plusieurs textes o il dfend la religion. Dans les annes 1830, il
rompt avec lglise et dveloppe un discours chrtien empreint de socialisme. Il sera mme lu
dput en 1849, sur la liste du Comit dmocratique socialiste.
{840}
M. Agostino, J. C. Drouin, S. Guillaume et J. Herpin (dir.), Textes dhistoire
contemporaine, vol. I : Le XIXe sicle, Bordeaux, Presses universitaires de Bordeaux, 1983, p.
97-98.
{841}
On lira ce sujet les remarques de Cornlius Castoriadis, op. cit., p. 66-67.
{842}
Pierre Rosanvallon, Lhistoire du mot dmocratie lpoque moderne, loc. cit., p.
22-23.
{843}
Ibid., p. 23-24.
{844}
Pierre-Paul Royer-Collard, Pour lhrdit de la pairie , dans Pierre Manent (dir.),
op. cit., p. 130-131.
{845}
Edouard Alletz, De la dmocratie nouvelle ou des murs et de la puissance des
classes moyennes en France, vol. II, Paris, F. Lequien, 1837, p. 284
{846}
Ibid., p. 289.
{847}
Ibid., p. 305.
{848}
Ibid., p. 303.
{849}
Ibid., p. 886.
{850}
Ibid., p. VIII-ix.
{851}
Ibid., p. ix-x.
{852}
Ibid., p. x.
{853}
Ibid., dans la note.
{854}
Franois Guizot, De la dmocratie dans les socits modernes, Revue franaise,
1837, p. 194.
{855}
Ibid., p. 202 et 197.
{856}
Jean Tulard, op. cit., p. 382 ; Jean-Claude Caron, op. cit., p. 205 ; Jean-Claude
Caron, lites rpublicaines autour de 1830. La Socit des amis du peuple, Michel Vovelle
(dir.), op. cit., p. 500 et 502; Hlne Desbrousses-Peloille, loc. cit., p. 468 ; Claude Nicolet, op.
cit..
{857}
Victor Duruy (1811-1894). Historien et homme politique, ministre de linstruction
publique (1863-1869), il propose de nouveaux cours aux filles.
{858}
Cit par Pierre-Vidal Naquet, La formation de lAthnes bourgeoise. Essai
dhistoriographie 1750-1850, dans La dmocratie grecque vue dailleurs, op. cit., p. 209.
{859}
Pierre Rosanvallon, Le sacre du citoyen. Histoire du suffrage universel en France,
Paris, Gallimard, 1992, p. 344.
{860}
Marc Angenot, La dmocratie, cest le mal. Un sicle dargumentation
antidmocratique lextrme gauche, 1815-1916, Discours social, n 15, 2003, p. 10.
{861}
Michel Pigenet, Les adjectifs de la rpublique. Voies et conditions de la politisation
des milieux populaires, lexemple du Cher au XIXe sicle , dans Michel Vovelle (dir.), op. cit.,
p. 527-529.

{862}

William H. Sewell Jr., Work & Rvolution in France: The Language of Labour from
the Old Regime to 1848, Cambridge, Cambridge University Press, 1980, p. 256.
{863}
Moritz Rittinghausen (1814-1890). Politicien belge, partisan du socialisme et de la
dmocratie directe, il participe la rvolution de 1848, milite en Allemagne avec le mouvement
ouvrier et avec le Parti social-dmocrate. Il a t dput au Reichstag.
{864}
Moritz Rittinghausen, La lgislation directe par le peuple ou la vritable dmocratie,
Paris, Librairie phalanstrienne, 1851, p. 11.
{865}
Ibid., p. 12.
{866}
Ibid., p. 47.
{867}
Victor Considrant (1808-1893). Ancien militaire, intellectuel, il enseigne la pense du
socialiste utopique de Charles Fourier, qui proposait de refonder la socit en crant des
communauts autogres et autonomes (les phalenstres). Il publie de nombreux journaux,
dont Dmocratie pacifique. Il est dput en 1848, puis sexile au Texas o il fonde une
commune socialiste.
{868}
Auguste Blanqui (1805-1881). Aprs une formation en mdecine et en droit, il devient
lune des figures dominantes du mouvement socialiste en formation. Il organise des
manifestations et des complots et passe plusieurs annes en prison. la fin de sa vie, il dirige
le journal Ni Dieu, ni matre.
{869}
Auguste Blanqui, Textes choisis, Paris, ditions sociales, 1971, p. 116.
{870}
Marc Angenot, loc. cit., p. 6, note 2.
{871}
William H. Sewell, Jr., op. cit., p. 266.
{872}
Roger Magraw, France 1815-1914: The Bourgeois Century, Oxford, Oxford
University Press, 1986, p. 147-150; Robert Tombs, France 1814-1914, Londres, Longman,
1996, p. 256-258 et 389-390.
{873}
Christine Peyrard, Le journalisme et la diffusion de lide rpublicaine dans la Sarthe
de la premire la seconde Rpublique, dans Michel Vovelle (dir.), op. cit., p. 519.
{874}
Pierre Rosanvallon, The Republic of Universal Suffrage, dans Bianca Fontana (dir.),
op. cit., p. 193, note 4 et p. 199; Claude Nicolet, op. cit., p. 85, note 2.
{875}
Alain Faure et Jacques Rancire (dir.), La parole ouvrire 1830-1851, Paris, Union
gnrale dditions, 1976, p. 357.
{876}
Jean Tulard, op. cit., p. 476.
{877}
Yves Dloye, Se prsenter pour reprsenter. Enqute sur les professions de foi
lectorales de 1848 , dans Michel Offerl (dir.), La profession politique XIX'-xx* sicles,
Paris, Belin, 1999, p. 238.
{878}
Maurice Tournier, Le mot Peuple en 1848: dsignant social ou instrument politique
? , Romantisme, vol. 5, n 9,1975, p. 13.
{879}
Alexis de Tocqueville, uvres compltes, vol. III, Paris, Gallimard, 1985, p. 87.
{880}
Alexis de Tocqueville, De la dmocratie en Amrique, vol. I, 1835, p. 4; et Jens A.
Christophersen, op. cit., p. 88.
{881}
Franoise Mlonio, Tocqueville, un ralliement sous la seconde rpublique, dans
Michel Vovelle (dir.), op. cit., p. 584.
{882}
Giovanni Sartori, The Theory of Democracy Revisited, Chatham, Chatham House

Publishers, 1987, p. 386.


{883}
Franoise Mlonio, op. cit., p. 586.
{884}
ce sujet, voir J. T. Schleifer, The Making of Tocquevilles Democracy in America,
Chapel Hill, University of North Carolina, 1980 ; M. H. Olivier, La redfinition de la dmocratie
selon Tocqueville , La Rvolution franaise et la philosophie. changes et Conflits, Poitiers,
Centre rgional de documentation pdagogique, 1990, p. 173-183; Pierre Manent, Tocqueville
et la nature de la dmocratie, Paris, Fayard, 1993, p. 13-28.
{885}
Guy Rosa, La rpublique universelle, paroles et actes de Victor Hugo , dans Michel
Vovelle (dir.), op. cit., p. 656.
{886}
Alphonse de Lamartine (1790-1869). Pote et homme politique franais, il devient
ministre aprs la rvolution de 1848. Il est dfait la campagne prsidentielle.
{887}
Alphonse de Lamartine, Politique rationnelle (1831), dans uvres diverses, vol. II,
Bruxelles, Louis Hauman, 1836, p. 118-120.
{888}
Ibid., p. 167.
{889}
Alphonse de Lamartine, Le conseiller du peuple, le pass, le prsent, lavenir de la
Rpublique, Paris, Bureau du Conseiller du peuple, 1850, p. 20.
{890}
Mark Traugott, Armies ofthe Poor: Dterminants ofWorking- Class Participation in
the Parisian Insurection ofjune 1848, Princeton, Princeton University Press, 1985, p. 17-18 et
21
{891}
Michel Bakounine (1814-1876). Anarchiste bien connu pour lintensit de son
militantisme et pour sa rivalit avec Karl Marx, dans linternationale.
{892}
Marianne Enckell, La Fdration jurassienne, Genve, Entre- monde, 2012, p. 23.
{893}
Albert Laponneraye (1808-1849). Historien, polmiste, militant rpublicain et
socialiste, il passe plusieurs annes en prison.
{894}
Cit par Pierre Rosanvallon, Lhistoire du mot dmocratie lpoque moderne, loc.
cit., p. 27.
{895}
M. Agostino, J. C. Drouin, S. Guillaume et J. Herpin (dir.), op. cit., p. 113-114.
{896}
Henri Dameth (1812-1884). Socialiste qui a t emprisonn en 1848.
{897}
Edouard Trouessard, Du mouvement social et rformiste, 1870, p. 64.
{898}
Henri Dameth, Dfense du fouririsme. Rponse MM. Proudhon, Lamennais,
Reybaud, Louis Blanc, etc., Paris, De Moquet,
p. 47, dans la note.
{899}
tienne Vacherot (1809-1897). Il enseigne la philosophie au collge Sainte-Barbe et
est lu lAcadmie des sciences morales et politiques.
{900}
tienne Vacherot, La dmocratie, Bruxelles, A. Lacroix/Van Meensen and cie., 1860,
p. 19.
{901}
Cit dans Jean-Thomas Nordmann, Histoire des radicaux 1820-1973, Paris, La Table
Ronde, 1974, p. 65-66. Sur le mme sujet, on consultera galement le mmoire de matrise de
Marcel Roy, Le ministre Gambetta. Lchec dun nouvel ordre politique, dpartement
dhistoire de lUniversit de Montral, 1974.
{902}
Grard Baal, Histoire du radicalisme, Paris, La Dcouverte, 1994, p. 10.

{903}

Voir lessai du romancier James Fenimore Cooper, The American Democrat,


Indianapolis, Liberty Fund, 1959 [1838].
{904}
Voir la posie de Walt Whitman, Leaves of Grass, New York/ Toronto, Bantam Books,
1983 ; et lanalyse politique quen fait George Kateb, Walt Whitman and the Culture of
Democracy , Political Theory, vol. 18, n 4,1990, p. 545-600.
{905}
Guy de Maupassant, Boule de Suif, dans mile Zola, Guy de Maupassant, J.-K.
Huysmans, Henry Card, Lon Hennique et Paul Alexis, Les soires de Mdan, coll. Les
Cahiers rouges, Paris, Grasset 1955, p. 66 et 75.
{906}
Ibid., p. 67.
{907}
Ibid., p. 73.
{908}
Ibid., p. 67; voir aussi p. 75-77.
{909}
Walt Whitman (1819-1892). Journaliste et pote, auteur du clbre recueil Feuilles
dherbe. Mdecin pendant la guerre de Scession, il est dmocrate, humaniste et homosexuel.
{910}
Eagle (New York), 7 novembre 1846.
{911}
Victor Hugo, Actes et paroles I, 1870, p. 268.
{912}
Louis-Napolon Bonaparte (1808-1873). Ce fils de Napolon Bonaparte a tent un
coup dtat contre la monarchie en 1836. Il est Prsident de la Seconde Rpublique de 1848
1852, et sera empereur de 1852 1871, alors connu sous le nom de Napolon III.
{913}
Jean Dubois, Le vocabulaire politique et social en France de 1869 1872, Paris,
Librairie Larousse, 1962, p. 282.
{914}
Thophile Gautier (1811-1872). crivain qui dveloppe la thorie de lart pour lart ,
il signe des critiques dart, des romans, de la posie et des tudes historiques.
{915}
Dans Paul Lidsky, Les crivains contre la Commune, Paris, La Dcouverte, 1999, p.
146.
{916}
Georges Clemenceau, Le grand Pan, Paris, Imprimerie Nationale, 1995 (1896), p.
377-378.
{917}
Georges Clemenceau (1841-1929). Mdecin, il sengage en politique Paris lors de
la chute de lEmpire, en 1870. Dput radical tout dabord, il sopposera vers 1900 au
mouvement ouvrier et aux grvistes.
{918}
Georges Clemenceau, op. cit., p. 378.
{919}
Giovanni Sartori, The Theory of Democracy Revisited, Chatham, Chatham House
Publishers, 1987, p. 288.
{920}
North American Review, n 54, janvier 1842, p. 217-226 (cit par Giovanni Sartori,
op. cit., p. 12-13).
{921}
Regina Ann Morkell Morantz, op. cit., p. 154.
{922}
John L. OSullivan (1813-1895). Journaliste partisan du Parti dmocrate. Il serait
lauteur de lexpression Destin manifeste, dans la Dmocratie Review, pour justifier lannexion
de la Rpublique du Texas par les tats-Unis.
{923}
Bertlinde Laniel, op. cit., p. 308.
{924}
Ibid., p. 208.

{925}

Frank Paul Bowman, Le Christ des barricades: 1789-1848, Paris, Cerf, 1987. Voir
aussi Pamela Pilbeam, Dream World ? Religion and the Early Socialists in France , The
Historical Journal, vol. 43, n 2, 2000, p. 449-515.
{926}
tienne Cabet, Le vrai christianisme suivant Jsus-Christ, Paris,
p. 160-161. Voir aussi Religion des rpublicains, dans Les rvolutions du XIX" sicle,
vol. IV : Naissance du mouvement ouvrier 1830-1834 (facsimil), Paris, Edhis, 1974 et larticle
de Pamela Pilbeam, loc. cit., p. 449-515.
{927}
Henri Baudrillart (1821-1892). Journaliste et conomiste libral.
{928}
Henri Baudrillart, Dmocratie, dans Maurice Block (dir.), Dictionnaire gnral de la
politique, vol. I, Paris, O. Lorenz, 1873, p. 635.
{929}
Henri Baudrillart, La libert du travail, lassociation et la dmocratie, Paris, Guillaume
et cie., 1863, p. 1.
{930}
Charlotte Wilson (1854-1944). Anarchiste anglaise qui fonde, avec lanarchiste russe
Pierre Kropotkine, le journal Freedom.
{931}
Charlotte Wilson, Anarchist Essays, Londres, Freedom Press, 2000, p. 66.
{932}
Anselme Bellegarrigue, Au fait, au fait!! Interprtation de lide dmocratique, dans
Anselme Bellegarrigue, Manifeste de lanarchie, Montral, Lux, 2010, p. 91.
{933}
Ibid., p. 112.
{934}
Ibid., p. 96.
{935}
Ibid., p. 115.
{936}
Ibid., p. 117.
{937}
Anselme Bellegarrigue, Manifeste de lanarchie, op. cit., p. 17 et 19-20.
{938}
Anselme Bellegarrigue, Au fait, au fait ! ! , ibid., p. 115.
{939}
Anselme Bellegarrigue, Manifeste de lanarchie, op. cit., p. 67 et 81.
{940}
Pierre Rosanvallon, Lhistoire du mot dmocratie lpoque moderne, op. cit., p.
26.
{941}
Pierre-Joseph Proudhon, Ide gnrale de la Rvolution, Antony, Tops/H. Trinquier,
2000 [1851], p. 42 et 47, note 68.
{942}
Pierre-Joseph Proudhon, Solution du problme social. Banque dchange - Banque
du peuple, Antony, Tops/H. Trinquier, 2003 [ 1848 ], p. 74.
{943}
Franois-Vincent Raspail (1794-1878). Biologiste et politicien socialiste, candidat la
prsidence en 1848, emprisonn en 1849, puis exil jusquen 1863. Il revient alors en France et
sera dput.
{944}
Cit dans Pierre-Joseph Proudhon, Ide gnrale de la Rvolution, op. cit., p. 234,
note 175.
{945}
Ibid., p. 264.
{946}
Ibid., p. 29.
{947}
Ibid., p. 291.
{948}
Ibid., p. 233.
{949}
Ibid., p. 309.
{950}
Ibid., p. 94.

{951}

Ibid., p. 124.
{952}
Ibid., p. 316.
{953}
Ibid., p. 233.
{954}
Ibid., p. 292.
{955}
Ibid., p. 184.
{956}
Pierre-Joseph Proudhon, Quest-ce que la proprit?, op. cit., p. 241.
{957}
Joseph Djacque. Il participe la rvolution de 1848, sexile Londres puis New
York et la Nouvelle-Orlans, avant de revenir Paris en 1861 et de mourir dans la misre.
{958}
Valentin Pelosse, Joseph Djacque et la cration du nologisme libertaire (1857) ,
conomies et socits, vol. 6, n 12,1972.
{959}
Joseph Djacque, De ltre humain mle & femelle , Agone, n 28,2003, p. 22 et
24.
{960}
Dans Lautorit - la dictature , Libertaire, n 12,7 avril 1859 (repris dans Joseph
Djacque, bas les chefs!, Paris, Champ libre, 1971, p. 212).
{961}
Pierre-Joseph Proudhon, La pornocratie, Paris, LHerne, 2009, p. 55.
{962}
Ibid.
{963}
Pierre-Joseph Proudhon, De la justice dans la rvolution et dans lglise, vol. IV,
Paris, Fayard, 1990, p. 1970.
{964}
Pierre-Joseph Proudhon, La pornocratie, op. cit., p. 56-57.
{965}
Ibid., p. 80.
{966}
Ce paradoxe apparent est lobjet du livre de Domenico Losurdo, op. cit.
{967}
Jenny P. dHricourt (1809-1875). Institutrice, elle participe la rvolution de 1848 et
fonde, avec dautres militantes, la Socit pour lmancipation des femmes. Elle deviendra
sage-femme et voyagera aux tats-Unis.
{968}
Jenny P. dHricourt, La femme affranchie. Rponse MM. Michelet, Proudhon, .
de Girardin, A. Comte et aux autres novateurs modernes, Paris, A. Lacroix, Van Neenen et
Cie., 1860, p. 137.
{969}
Elizabeth Fox-Genovese et Eugene D. Genovese, op. cit., p. 240.
{970}
Stephen Elliott (1806-1866). vque de lglise piscopale qui exercera en Gorgie et
en Floride.
{971}
Elizabeth Fox-Genovese et Eugene D. Genovese, op. cit., p. 241.
{972}
Je minspire ici librement de Domenico Losurdo, op. cit., p. 30.
{973}
Domenico Losurdo, op. cit., p. 93.
{974}
William Harper (1790-1847). Originaire de Caroline du Sud, avocat et politicien.
{975}
Harper, Hammond, Dr. Simms et Dew, The Pro-Slavery Argument, As Maintained by
the Most Distinguished Writers ofthe Southern States, Philadelphie, Lippincott, Grambo & co.,
1853, p. 90-91.
{976}
Maria Deraismes (1828-1894). Femme cultive et engage, elle prononce de
nombreuses confrences sur lhistoire, la littrature et sur les femmes. Elle participe la
Socit pour la revendication des droits civils des femmes, la Socit pour lamlioration du
sort de la femme et prside lAssociation pour le droit des femmes. Elle milite pour lducation

des filles, avec des figures de lanarchisme de lheure, comme Louise Michel et le gographe
lise Reclus.
{977}
Maria Deraismes, Ce que veulent les femmes. Articles et confrences de 18691891, Paris, Syros, 1980 [1869], p. 84-85.
{978}
Cit dans Alexander Keyssar, The Right to Vote: The Contested History of
Democracy in the United States, New York, Basic Books, 2000, p. 181.
{979}
Woodrow Wilson (1856-1924). Originaire de Virginie, avocat et professeur
dconomie, politicien du Parti dmocrate et 28' prsident des tats-Unis.
{980}
Doris Stevens, En prison pour la libert! Comment nous avons conquis le vote des
femmes aux tats-Unis, Paris, A. Pedone, 1936, p. 210.
{981}
Anna Howard Shaw (1847-1919). Doctoresse et lune des dirigeantes de lAssociation
nationale amricaine pour le suffrage de la femme, mais qui la quitte car elle napprouve pas
les actions militantes de perturbation.
{982}
Cit dans Alexander Keyssar, op. cit., p. 211.
{983}
La rflexion qui suit sinspire de lanalyse propose dans lentre Dmocratie de
lencyclopdie lexicale dOtto Brunner, Werner Conze et Reinhart Koselleck (dir.),
Geschichtliche Grundbegriffe: histo- risches Lexikon zur politisch-sozialen Sprache in
Deutschland, vol. 1, Stuttgart, Klett-Cotta, 1972-1997 (je suis redevable Benot Dubreuil pour
la recherche et laide la traduction de lallemand au franais).
{984}
Leibniz, Political Writings, Cambridge, Cambridge University Press, 1988, p. 186.
{985}
Otto Brunner, Werner Conze et Reinhart Koselleck (dir.), op. cit., p. 848-849.
{986}
Gareth Stedman Jones, Kant, the French Rvolution and the Dfinition of the
Republic, dans B. Fontana (dir.), op. cit., p. 157 et 159 ; Giovanni Lobrano, op. cit., p. 50-52 ;
Giovanni Sartori, op. cit., p. 287.
{987}
Frdric Schlegel (1772-1829). Philosophe, promoteur dune rpublique mondiale et
fdrale. Il dfend les droits civiques de la population juive.
{988}
Otto Brunner, Werner Conze et Reinhart Koselleck (dir.), op. cit., p. 854-857.
{989}
Ernst Moritz Arndt (1769-1860). crivain et dput, patriote mobilis contre
loccupation de son pays par larme napolonienne, et antismite.
{990}
Karl von Rotteck (1775-1840). Historien, politologue et politicien libral.
{991}
Maximilien Rubel, Marx critique du marxisme, Paris, Payot, 1974, p. 177-178.
{992}
Otto Brunner, Werner Conze et Reinhart Koselleck (dir.), op. cit., p. 860.
{993}
Ibid., p. 880-884.
{994}
Ibid., p. 894.
{995}
Ibid., p. 895.
{996}
Cette section reprend des lments de larticle Histoire du mot dmocratie au
Canada et au Qubec. Analyse politique des stratgies rhtoriques , Revue canadienne de
science politique, vol. 42, n 2, 2009.
{997}
Franois-Joseph Bressani (1612-1672). Jsuite et missionnaire canadien. En mission
chez les Wendats (Hurons), il est fait prisonnier par les Iroquois en 1644. Il enseignera
galement la langue huronne acquise au cours de ses annes dvanglisation.

{998}

Yves Durand, op. cit., p. 10.


{999}
Louis de Buade, comte de Frontenac (1622-1698). Officier de larme qui nen fait
qu sa tte, au risque de provoquer des tensions avec la couronne ou lintendant. Il construit
une srie de forts qui deviennent des postes de traite des fourrures, mne la guerre contre les
Britanniques de Nouvelle-Angleterre et massacre les communauts iro- quoises Oneida et
Onondaga. Il meurt Qubec, lors de son second mandat.
{1000}
Cit dans Jacques Mathieu, Indpendants et fiers, les habitants de ce pays ! ,
Cap-aux-diamants, n 53, printemps 1998, p. 12.
{1001}
John Grave Simcoe (1752-1806). Connu pour ses innovations stratgiques, il fit
dabord une carrire militaire dans larme anglaise. Tory reconnu pour son patriotisme envers
lAngleterre, il est lu la Chambre des communes en 1790 et devient lieutenant-gouverneur du
Haut-Canada la mme anne avant de se rendre dans la colonie en 1792.
{1002}
J.M. Bliss (dir.), Canadian History in Documents-1763-1966, Toronto, Ryerson
Press, 1966, p. 34.
{1003}
Jean-Paul Bernard (dir.), Assembles publiques, rsolutions et dclarations de
1837-1838, Montral, VLB, 1988, p. 50, 86, 204 et 282.
{1004}
Ibid., p. 95, 204, 206 et 260-261.
{1005}
Francis Bond Head (1793-1875). Il est nomm lieutenant- gouverneur du HautCanada en 1835. Il dirige gnralement sans consulter le Conseil, ce qui provoquera la colre
des lus qui adopteront une motion de censure contre lui. Rformiste son arriv au Canada, il
se rvle loyaliste, abolit la Chambre et perscute les rformistes. Son autoritarisme
encourage les rbellions du Haut-Canada de 1837, et entrane sa rvocation en 1838.
{1006}
J.M. Bliss (dir.), op. cit., p. 44.
{1007}
Lord Durham (1792-1840). N dune famille aristocrate anglaise, il sige la
Chambre des communes de 1787 1797. Rformiste comme son pre, il appuie des mesures
visant un plus grand accs lducation et un largissement du suffrage la bourgeoisie
moyenne. la suite des rbellions des Patriotes (1837-1838), le rapport quil produit pour le
Parlement britannique suggre dlargir la responsabilit ministrielle aux colonies.
{1008}
Yvan Lamonde et Claude Corbo (dir.), Le rouge et le bleu. Une anthologie de la
pense politique au Qubec de la conqute la rvolution tranquille, Montral, Presses de
lUniversit de Montral, 1999.
{1009}
J.M. Bliss (dir.), op. cit., p. 50-51.
{1010}
Stphane Kelly, La petite loterie. Comment la Couronne a obtenu la collaboration du
Canada franais aprs 1837, Montral, Boral, 1997, p. 67-72.
{1011}
George-tienne Cartier (1814-1873). Avocat et politicien canadien-franais, il joint le
mouvement Patriote en 1837. Il devient finalement premier ministre du Canada-Uni vers 1860,
puis partisan dune confdration. Il dfend les intrts des compagnies ferroviaires.
{1012}
Dbats parlementaires sur la question de la Confdration des provinces de
lAmrique du Nord, 3" session, 8" Parlement, Qubec, Hunter, Rose et Lemieux, 1865, p.
254.
{1013}
John A. Macdonald (1815-1891). Dput conservateur, il est le principal promoteur
de la Confdration. Il sera le premier premier ministre du Canada confdral. Il dmissionne

pour une affaire de corruption, les compagnies ferroviaires ayant contribu la caisse
lectorale de son parti. Il est rlu premier ministre. Sous son gouvernement, le soulvement
des Mtis est cras par larme.
{1014}
Peter J. Smith, op. cit., p. 70.
{1015}
Stanley-Brhaut Ryerson, Le capitalisme et la Confdration. Aux sources du conflit
Canada-Qubec (1760-1873), Montral, Parti pris, 1978, p. 271.
{1016}
James Johnston (1792-1873). Avocat et politicien conservateur, il sera gouverneur de
la colonie de Nouvelle-cosse, puis premier ministre dans les annes 1850-1860. Partisan de
la Confdration canadienne.
{1017}
Janet Ajzenstat, Paul Romney, Ian Gentles et William D. Gairdner (dir.), Canadas
Founding Debates, Toronto, Stoddart, 1999, p. 169.
{1018}
Saul K. Padover (dir.), The Complt Jefferson, op. cit., p. 1276.
{1019}
Novalis, Political Aphorisms, dans F. C. Beiser (dir.), The Early Political Writings of
the German Romantics, Cambridge, Cambridge University Press, 1996, p. 57.
{1020}
Mathieu Houle-Courcelles, Sur les traces de lanarchisme au Qubec (1860-1960),
Montral, Lux, 2008, p. 102.
{1021}
Robert Borden (1854-1937). Avocat et politicien conservateur. Il sera premier
ministre de 1911 1920. Malgr la promesse de ne pas avoir recours la conscription pendant
la Premire Guerre mondiale, il limpose tout de mme, provoquant des manifestations et des
meutes. Il accorde le droit de vote aux femmes aprs la guerre.
{1022}
Michel Brunet, Histoire du Canada par les textes, vol. II : 18551960, Montral, Fides,
1979, p. 86.
{1023}
Samuel Dwight Chown (1853-1933). Pasteur mthodiste, il sert comme aumnier
pendant la Premire Guerre mondiale, une exprience qui le pousse militer pour la paix.
{1024}
J.M. Bliss (dir.), op. cit., p. 251.
{1025}
Ibid., p. 259.
{1026}
Henri Bourassa (1868-1952). Journaliste et politicien qubcois. Dput fdral du
Parti libral, il dmissionne pour protester contre limplication du Canada dans la guerre des
Boers, en Afrique du Sud. Il sera lu dput provincial, sous les couleurs de la Ligue
nationaliste canadienne. Fondateur du journal Le Devoir. Il proteste contre la conscription.
{1027}
M. Bliss (dir.), op. cit., p. 248.
{1028}
Henri Bourassa, Linfluence politique des femmes - pays avancs - femmes
enculottes, Le Devoir, 1er avril 1918, p. 1.
{1029}
Idola Saint-Jean (1880-1945). Journaliste et enseignante, elle milite pour le droit de
vote pour les Qubcoises aux lections provinciales (elles peuvent voter aux lections
fdrales). Elle se porte mme candidate une lection, par provocation.
{1030}
Yvan Lamonde et Claude Corbo (dir.), op. cit., p. 377.
{1031}
J.M. Bliss (dir.), op. cit., p. 294.
{1032}
J.M. Bliss (dir.), op. cit., p. 290-291.
{1033}
Joseph Papin-Archambault (1880-1966). Promoteur de la doctrine sociale de lglise,
il organise les Semaines sociales du Canada. Il critique le communisme et le Parti social
dmocratique du Canada.

{1034}

Michel Lvesque, De la dmocratie au Qubec 1940-1970. Anthologie des dbats


autour de lide de la dmocratie, de la Seconde Guerre mondiale la crise d'Octobre,
Montral, Lux, 2005, p. i.
{1035}
Pierre Elliott Trudeau (1919-2000). Intellectuel libral excentrique, il deviendra le
premier ministre du Canada de 1968 1979, puis encore au dbut des annes 1980. En
octobre 1970, il promulgue la Loi sur les mesures de guerre, pour mater le Front de libration
du Qubec (FLQ).
{1036}
Vicomte Alexander (1891-1969). Hros militaire de la Seconde Guerre mondiale. Le
roi George VI le nomme gouverneur gnral du Canada de 1946 1952.
{1037}
Stewart Garson (1898-1977). Avocat et politicien, il est premier ministre du Manitoba
avant dtre ministre au gouvernement fdral.
{1038}
Yvan Lamonde et Claude Corbo (dir.), op. cit., p. 549.
{1039}
Cette discussion sinspire des recherches menes par Frdric C. Schaffer sur
lhistoire du mot dmocratie au Sngal. Voir: Democracy in Translation: Understanding
Politics in an Unfamiliar Culture, Ithaca/Londres, Cornell University Press, 1998; et Comparer
la Democracy amricaine et la Demokaraasi sngalaise. Comment les idaux varient suivant
les cultures , Revue internationale de politique compare, vol. 6, n 1,1999.
{1040}
Pour des descriptions et des analyses des pratiques dlibratives en Afrique (et
ailleurs hors de lOccident), voir, entre autres: Jean-Godefroy Bidima, La Palabre. Une
juridiction de la parole, Paris, Michalon, 1997 ; David Graeber, La dmocratie des interstices
, loc. cit. ; Amartya Sen, La dmocratie des autres, op. cit. ; Marcel Detienne (dir.), Qui veut
prendre la parole ?, op. cit.
{1041}
Dans Amartya Sen, op.cit., p. 17.
{1042}
Joseph Thrse Agbasiere, Women in Igbo Life and Thought, New York/Londres,
Routledge, 2000, p. 219-222.
{1043}
Judith Van Allen, Sitting on a Man: Colonialism and the Lost Political Institution of
Igbo Women , Canadian Journal ofAfrican Studies, vol. 6, n 2, 1982, p. 165-181.
{1044}
Frdric C. Schaffer, Democracy in Translation, op. cit. ; et Comparer la
Democracy amricaine et la Demokaraasi sngalaise, loc. cit.
{1045}
Frdric C. Schaffer, Democracy in Translation, ibid., p. 30-31.
{1046}
Abdou Diouf (1935- ). Second du prsident Senghor, il est son premier ministre,
avant dtre lui-mme prsident de la Rpublique en 1981. Il accepte le multipartisme en 1988.
Dfait en 2000 par Abdoulaye Wade, il quitte son pays pour vivre en France.
{1047}
Frdric C. Schaffer, op. cit., p. 30-31.
{1048}
Ibid., p. 39.
{1049}
Ibid., p. 23.
{1050}
Constantin Some, Pluralisme socio-ethnique et dmocratie participative. Cas du
Bnin, mmoire de matrise, dpartement de science politique de FUniversit du Qubec
Montral, 2009, p. 55.
{1051}
Frdric C. Schaffer, op. cit., p. 55.
{1052}
Ibid., p. 60.
{1053}
Ibid., p. 63.

{1054}

Ibid., p. 70.
{1055}
Ibid., p. 79.
{1056}
Voir, parmi dautres: David Held, Models of Democracy, Stanford, Stanford University
Press, 1987, p. 2 et 4; David Held (dir.), Prospects for Democracy, Stanford, Stanford
University Press, 1993, p. 16 et 18 ; J. Roland Pennock, Dmocratie Political Theory,
Princeton, Princeton University Press, 1979, p. 3 et 7 (jai discut de cet enjeu dans Les
anciens ne sont plus ce quils taient. Rflexion sur lide de dmocratie moderne , dans
Martin Breaught et Yves Couture (dir.), Les anciens dans la pense politique contemporaine,
Qubec, Presses de lUnivesit Laval, 2010).
{1057}
Patrick Waston et Benjamin R. Barber, The Struggle for Democracy, Toronto, Key
Porter Books, 2000.
{1058}
Ibid., p. 7.
{1059}
Jonathan Wolff, An Introduction to political philosophy, Oxford, Oxford University
Press, 1996, p. 69.
{1060}
Simone Goyard-Fabre, Quest-ce que la dmocratie ? La gnalogie philosophique
dune grande aventure humaine, Paris, Armand Colin, 1998; Anne Baudart, Quest-ce que la
dmocratie?, Paris, Vrin, 2005.
{1061}
Simone Goyard-Fabre, ibid., p. 10.
{1062}
Ibid. ; Anne Baudart, op. cit., p. 11 et 16.
{1063}
Simone Goyard-Fabre, op. cit. ; Anne Baudart, ibid., p. 210.
{1064}
Jacqueline de Romilly, op. cit., p. 17. Voir p. 46 pour une vision plus modre.
{1065}
ce sujet, jai tudi la pratique des lections de conseils dlves, dans les coles
au Qubec, y compris le discours diffus par le matriel distribu pour cette activit de
formation citoyenne par le Directeur gnral des lections du Qubec (DGE) : Les lections de
Conseils dlves. Mthode dendoctrinement au libralisme politique, Revue des sciences de
lducation, vol. 32, n3,2006.
{1066}
Dpliant Tournoi jeunes dmocrates (6, 7 et 8 avril 2001), Gouvernement du
Qubec, 2000.
{1067}
Claude Blouin et Jean Roby, LOccident en 12 vnements. Manuel de llve:
histoire et ducation la citoyennet, 1" cycle du secondaire, Laval, Grand Duc, 2005, p. 149.
{1068}
Herv Gagnon et Michel Vervais, Ralits. Histoire et ducation la citoyennet. 1"
cycle du secondaire - manuel de llve 1A, Saint-Laurent, ERPI, 2005, p. 170.
{1069}
Achille Occhetto (1936- ). Politicien italien, il sera le dernier secrtaire gnral du
Parti communiste. Il sera snateur et dput europen.
{1070}
Jean-Franois Revel, Le regain dmocratique, Paris, Fayard,
p. 13.
{1071}
Le Devoir, 18 janvier 1994.
{1072}
New York Times, 13 septembre 1998.
{1073}
Hugues Constantin de Chanay et Sylvianne' Rmi-Giraud, Dmocratie et ses
drivs. De la dnomination largument sans rplique ,Mots, n 83, 2007, p. 81-99.
{1074}
Ibid., p. 94.

{1075}

Gazette de France, 14 septembre 1905 (cit par Marc Angenot, op. cit., p. 7).
{1076}
Marc Angenot, ibid.
{1077}
Hubert Lagardelle (1874-1958). Propagandiste socialiste du syndicalisme
rvolutionnaire, il rejoint le parti fasciste (Faisceau) et devient ministre du Travail sous le
gouvernement de Vichy.
{1078}
Hubert Lagardelle, La dmocratie triomphante, Le Mouvement socialiste, n 174175, mai-juin 1906, p. 187.
{1079}
Ibid., p. 192.
{1080}
Arturo Labriola (1873-1959). conomiste et politicien italien, partisan du syndicalisme
rvolutionnaire, il se fait lire au Parlement comme socialiste. Il se retire pendant le fascisme,
puis il sige au Snat aprs la Seconde Guerre mondiale.
{1081}
Zeev Sternhell, La droite rvolutionnaire 1885-1914, Paris, Gallimard, 1997, p. 437438 et 443.
{1082}
Agence France-Presse, Flix Baugmartner pour une dictature modre, Le
Devoir, 29 octobre 2012, p. B2.
{1083}
Frdric C. Schaffer, op. cit., p. 11.
{1084}
Francis Fukuyama, La fin de lhistoire ou le dernier homme, Paris, Fayard, 1990.
{1085}
Jean-Baptiste Marie-Franois Bresson, op. cit., p. 2-3.
{1086}
Frdric Garlan, Sommet du G8. Les Huit affirment quils ne se laisseront pas
intimider par les casseurs , La Presse, 23 juillet 2001, p. A4.
{1087}
Marco Fortier, Chrtien flicite la FTQ pour son succs maintenir lordre , Le
Journal de Montral, 22 avril 2001, p. 5.
{1088}
Au sujet de la dmocratie dlibrative dans les mouvements sociaux, voir Francesca
Polletta, Freedom Is an Endless Meeting: Democracy in American Social Movements,
Chicago, University of Chicago Press, 2004 ; Nancy Guberman, Jocelyne Lamoureux, Jennifer
Beeman, Danielle Fournier et Lise Gervais, Le dfi des pratiques dmocratiques dans les
groupes de femmes, Montral, Saint-Martin, 2004 ; Mlissa Biais, Fministes radicales et
hommes profministes. Lalliance pige, dans Francis Dupuis-Dri (dir.), Qubec en
mouvements. Ides et pratiques militantes contemporaines, Montral, Lux, 2008, p. 164171 ;
Francis Dupuis-Dri, Contestation internationale contre lites mondiales. Laction directe et la
politique dlibrative sont-elles conciliables ? , Ateliers de lthique, vol. 7, n 1, 2012.
{1089}
Pour un guide de pratiques militantes, y compris en assemble dlibrante, voir:
Morjane Baba, Gurilla kit. Ruses et techniques des nouvelles luttes anticapitalistes. Nouveau
guide militant, Paris, La Dcouverte, 2008.
{1090}
Naggh, Nouvelles de lassemble gnrale du genre humain, Paris, Belles
motions, 2004.
{1091}
Voir, par exemple, Raul Zibechi, Dispersing Power: Social Movements as Anti-State
Forces, Oakland/Edimbourg, AK Press, 2011.
{1092}
Francis Dupuis-Dri, Lutopie est dans les prs. Campements militants temporaires
et autogrs, Rfractions, n 14,2005.
{1093}
Francis Dupuis-Dri, Au Qubec, la dmocratie directe merge du printemps
rable, Rue89, 2 juillet 2012.

{1094}

Voir Francis Dupuis-Dri, Qui a peur du peuple? loc. cit. et Un autre monde est
possible? Il existe dj, Horizons philosophiques, vol. 15, n 2, 2005. Plusieurs universitaires
discutent de la dmocratie dlibrative. Voir, entre autres, Marie-Hlne Bacqu, Loc
Bondiaux, Archon Fung, Caroline Patsias et Yves Sintomer.
{1095}
Robert Michels, Les partis politiques, Paris, Champs- Flammarion, 1971, p. 303
(traduction lgrement adapte).