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Revista Estudios Socio-Jurdicos

ISSN: 0124-0579
editorial@urosario.edu.co
Universidad del Rosario
Colombia

Ayos, Emilio Jorge


Prevencin del delito y teoras criminolgicas: tres problematizaciones sobre el presente
Revista Estudios Socio-Jurdicos, vol. 16, nm. 2, julio-diciembre, 2014, pp. 265-312
Universidad del Rosario
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=73331372010

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Prevencin del delito y teoras criminolgicas:


tres problematizaciones sobre el presente
Crime prevention and criminological theories: three issues
for the current time
Preveno do delito e teorias criminolgicas: trs problematizaes
sobre o presente
Emilio Jorge Ayos*
Instituto de Investigaciones Gino Germani, Universidad de Buenos Aires

Fecha de recepcin: 25 de junio de 2013 Fecha de aceptacin: 22 de abril de 2014


Doi:
Para citar este artculo: Ayos, J. E. (2014). Prevencin del delito y teoras criminolgicas: tres problematizaciones sobre el
presente. Estudios Socio-Jurdicos, 16(2), 265-312. Doi:

Resumen

Toda estrategia de prevencin del delito supone, explcita o implcitamente, la reelaboracin de la pregunta sobre qu es el delito, cules son sus causas y cmo conjurarlo. En este
trabajo, nos dedicaremos a ubicar, en el saber criminolgico, los materiales que han sido
reactualizados para construir estas formas de problematizacin que atraviesan las modalidades de intervencin que pusieron en marcha las polticas de prevencin social del delito
en la Argentina contempornea. Proponemos tres mojones: en primer lugar, la sociologa
criminal positivista de Enrico Ferri, en particular su teora de los equivalentes de las penas;
la problematizacin de la prevencin del delito en la sociologa de la llamada Escuela de
Chicago, centrndonos en el trabajo de Frederic Thrasher; y, por ltimo, la mirada sobre la
intervencin multiagencial contra el delito en los autores referenciados en la criminologa
realista de izquierda, especialmente sobre Jock Young, Roger Matthews y John Lea. Estas
producciones comparten, a su vez, el haber abordado la cuestin de la prevencin del delito de manera especfica en sus trabajos. El criterio de seleccin y los ejes de comparacin
surgieron de los emergentes de una investigacin emprica mayor, la cual tuvo por objetivo

* Doctor en Ciencias Sociales (uba); magster en Poltica Social (uba); licenciado en Sociologa
(uba); becario de posdoctorado del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas en
el Instituto de Investigaciones Gino Germani (uba). Docente de la Facultad de Ciencias Sociales de
la Universidad de Buenos Aires, de la Universidad Nacional de Mar del Plata y de la Universidad
Nacional de General Sarmiento; investigador del Grupo de Trabajo de Clacso Posneoliberalismo y
polticas de control de delito en Amrica del Sur. Direccin postal: calle Brasil 410, piso 3, departamento C, Ciudad Autnoma de Buenos Aires (Argentina). Cdigo Postal 1154. Telfono: 005411-32212714. Correo electrnico: emilio.ayos@gmail.com

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francisco gutirrez sann

analizar los modos de problematizacin de la relacin entre delito y condiciones de vida en


el desarrollo de las polticas de prevencin social del delito en Argentina, durante la primera
dcada del nuevo siglo. Los ejes comparativos referidos fueron fundamentalmente tres: el
lugar de la poltica social y la intervencin sobre las condiciones de vida en las estrategias preventivas; la modalidades de construccin de las poblaciones objetivos; y, por ltimo, las formas
de territorializacin que presentaban dichas polticas.
Palabras clave: prevencin del delito, criminologa, polticas sociales.
Abstract

Any crime prevention strategy implies, explicitly or implicitly, the question about what crime
is, the causes of it and how to avert it. In this paper we will focus on set, thru criminological
theories, the concepts that have been renewal to build different answers to such questions,
particularly on crime preventions policies in contemporary Argentina. We suggest three axes:
first, the criminal positivist sociology of Enrico Ferri, particularly his idea of penalties equivalent,; second, the discussion about crime prevention in the Chicago School, specially
on Thrasher Frederichs work; and finally, multi-agency intervention idea of the left realist
criminology, especially Jock Young, Roger Matthews and John Lea. Such productions have in
common the fact that the three have specifically discussed the issue of crime prevention on
their work. The selection criteria and comparison axis emerges from a broader investigation,
which aimed to analyze the modes of way that the association between crime and living
conditions is addressed on the social crime prevention policies in Argentina, during the first
decade of the new century. Three comparatives dimensions were analyzed: the way social
policies appears on crime prevention strategies; the ways the target populations are delimited;
and last, the ways the intervention territories are defined, building an specific idea of territory.
Key words: crime prevention, criminology, social policies.
Resumo

Toda estratgia de preveno do delito supe, explcita ou implicitamente, a reelaborao


da pergunta sobre que o delito, quais so as suas causas e como pode se conjugar. Neste
trabalho estaremos dedicados a localizar, no saber criminolgico, os materiais que tem
sido reatualizados para construir estas formas de problematizao que atravessam as modalidades de interveno que puseram em funcionamento as polticas de preveno social do
delito na Argentina contempornea. Propomos trs marcos: em primeiro lugar a sociologia
criminal positivista de Enrico Ferri, particularmente sua teoria dos equivalentes das penas; a
problematizao da preveno do delito na sociologia da nomeada Escola de Chicago, ns
centrando no trabalho de Frederich Thrasher; e finalmente, a mirada sobre a interveno
multiagencial contra o delito nos autores referenciados na criminologia realista de esquerda,
especialmente sobre Jock Young, Roger Matthews e John Lea. Estas produes compartem,
ao mesmo tempo, ter abordado a questo da preveno do delito de forma especfica em
seus trabalhos. O critrio de seleo e os eixos de comparao surgiram dos emergentes de
una pesquisa emprica maior, a qual teve por objetivo analisar os modos de problematizao
da relao entre delito e condies de vida no desenvolvimento das polticas de preveno
social do delito na Argentina, durante a primeira dcada do novo sculo. Os eixos comparativos referidos foram fundamentalmente trs: o lugar da poltica social e a interveno sobre
as condies de vida nas estratgias preventivas; as modalidades de construo das populaes objetivo; e finalmente as formas de territorializao que apresentavam ditas polticas.
Palavras-chave: Preveno do delito, criminologia, polticas sociais.

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Toda estrategia de prevencin del delito supone, explcita o implcitamente, la reelaboracin de la pregunta sobre qu es el delito, cules son
sus causas y cmo conjurarlo. En sus discursos institucionales, o a travs
de sus prcticas de gestin, la poltica de prevencin del delito (como toda
poltica) conforma grillas de inteligibilidad a partir de las cuales se definen
sus objetos de intervencin. En este trabajo, nos dedicaremos a ubicar, en el
saber criminolgico, los materiales que han sido reactualizados para construir estas formas de problematizacin que atraviesan las modalidades de
intervencin que pusieron en marcha las polticas de prevencin social del
delito en la Argentina contempornea. En este sentido, propondremos una
particular clave de lectura sobre estos cuerpos de teora social, que supone
encadenamientos y distinciones que cobran sentido a la luz del resultado
de nuestra investigacin emprica, la cual, a la par, iremos desarrollando. En
las lneas siguientes, adelantaremos la conceptualizacin emergente sobre
las lneas de continuidad y las disrupciones que (re)interpretamos sobre
estas producciones del saber criminolgico.
En el marco de la proliferacin de polticas inscriptas en el paradigma
de la prevencin extrapenal del delito desde mediados de la dcada de los
setenta del siglo pasado, las estrategias de prevencin social se han diferenciado por retomar la cuestin de las causas sociales del delito, es decir,
por orientarse hacia sus supuestos orgenes estructurales-sociales. Esto las
diferenci de las polticas preventivas situacionales-ambientales, las cuales,
sin dejar de elaborar una concepcin sobre el delito, fueron atravesadas por
una racionalidad que no solo abandon la preocupacin de los orgenes
sociales del delito, sino que se construy en oposicin a esa tradicin. Estas
referencias sobre las causas sociales del delito en la nueva prevencin social
no son una novedad: en ellas resuenan las argumentaciones, los posicionamientos y las disputas que se desarrollan dentro del pensamiento criminolgico. Cabe decir que estas argumentaciones corresponden a diferentes
inscripciones disciplinarias y de enfoques, como doctrina jurdico-penal,
sociologa criminal, antropologa criminal, sociologa de la desviacin o de
la reaccin social, o criminologa crtica; como as tambin que su encabalgamiento y sus consecuencias en relacin con las polticas de control del
delito es una cuestin problemtica, con desplazamientos y mediaciones,

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Introduccin

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abierta a las diferentes dinmicas histricas. En las formas especficas en


que son problematizadas las causas sociales del delito en las estrategias de
prevencin contemporneas, se reactualizan de manera particular (a partir
de ciertas aperturas y obturaciones, bloqueos y desbloqueos) las diferentes
voces que elaboraron esta cuestin en la teora criminolgica, particularmente en las diferentes polmicas que la estructuraron. A partir de esta
problematizacin, a su vez, se organizaron las distintas construcciones sobre
la idea de prevencin del delito que de la misma manera proliferaron con
continuidades y rupturas.
En el presente trabajo, reconstruiremos tres producciones dentro del
discurso criminolgico que son retomadas en la problematizacin de la
que participan las estrategias de prevencin del delito en la Argentina de
la ltima dcada. Nos planteamos la pregunta acerca de qu producciones
del saber criminolgico sobre la prevencin del delito se anudan y se reactivan estratgicamente en la emergencia de estas polticas. Pretendemos
ubicar los diferentes ejes, en tanto distintas tradiciones criminolgicas, que
estructuran sus modalidades de intervencin. En este sentido, nuestro objetivo ser ubicar una clave de inteligibilidad para los debates actuales en
los que se inscriben las polticas de prevencin social del delito, en especial,
acerca de los modos de problematizacin de la relacin entre condiciones
de vida y delito.
As, no nos proponemos hacer un relevamiento exhaustivo de las
escuelas criminolgicas, sino identificar algunas lneas argumentales que
se muestran como particularmente relevantes para nuestro problema de
investigacin. Proponemos tres mojones para realizar esta reconstruccin:
en primer lugar, la sociologa criminal positivista de Enrico Ferri, en particular su teora de los equivalentes de las penas; la problematizacin de la
prevencin del delito en la sociologa de la llamada Escuela de Chicago,
centrndonos en el trabajo de Frederic Thrasher; y, por ltimo, la mirada
sobre la intervencin multiagencial contra el delito en los autores referenciados en la criminologa realista de izquierda, especialmente sobre Jock
Young, Roger Matthews y John Lea. Estas producciones comparten, a su
vez, el haber abordado la cuestin de la prevencin del delito de manera
especfica en sus trabajos.
La identificacin de estas tres elaboraciones conceptuales surge como resultado de nuestra investigacin emprica sobre el desarrollo de los

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programas preventivos en Argentina durante el perodo 2000-2010 y el


vnculo que estas establecieron con el campo de las polticas sociales, particularmente con los programas asistenciales laborales (Ayos, 2009, 2010,
2011, 2012a, 2012b, 2013a, 2013b). No podemos aqu desarrollar en
profundidad las formas de problematizacin sobre la relacin entre condiciones de vida y delito que mostraron estos resultados de investigacin.
Pero s marcaremos las dimensiones o ejes problemticos fundamentales
que orientaron el anlisis de las teoras criminolgicas que en este artculo
presentamos. El primer eje de anlisis fue el papel de las polticas sociales en
las modalidades de prevencin del delito. Nos referimos al lugar que le es
asignado a las intervenciones sociales del Estado en los mecanismos preventivos propuestos por la poltica criminal y los encadenamientos causales
que se desprenden de ella. Sin poder extendernos, solo diremos que los
resultados de nuestra investigacin muestran una tensin entre una forma
de problematizacin centrada en la intervencin sobre las condiciones de
vida de los sujetos y grupos (en tanto mejoramiento de sus ingresos, de
sus condiciones de vivienda, de su acceso a la educacin o a empleos de
calidad protegidos por la seguridad social) como mecanismo preventivo,
frente a una problematizacin que presenta a las polticas sociales como una
mera herramienta que atrae a los jvenes a los dispositivos (las entrevistas
individuales, los talleres informativos o de discusin, las reuniones grupales
o los proyectos recreativos) donde el trabajo sobre su subjetividad adquiere
total protagonismo como mecanismo preventivo (Ayos, 2009, 2013a). El
segundo eje se vincula con las formas de construccin de la poblacin objetivo.
Aqu las tensiones se observan entre formas ms generalistas de definir los
sujetos destinatarios de la intervencin (en tanto intervenciones de poltica
social que afectan al conjunto de sectores populares y trabajadores) frente
a miradas que recortan diferentes poblaciones en torno a sus caractersticas
especficas, entre las que se cuenta su vnculo con las prcticas delictivas.
Por ltimo, nos orient la cuestin de las modalidades de territorializacin
que desarrollaron estas intervenciones preventivas en Argentina. En este
sentido, nos preguntamos por la forma en que estas polticas entendieron la
dimensin territorial de su intervencin, pendulando entre una mirada extendida, ampliada, de los territorios de intervencin, teniendo a la nocin de
sociedad como referencia conceptual (como de manera clsica muestran las
polticas de seguridad social, a las que alude significativamente Ferri, como

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luego veremos); contra una territorializacin segmentada (Ayos, 2012a) que


recorta espacios sociales y urbanos definiendo sus caractersticas especficas,
aludiendo de manera recurrente a la nocin (permanentemente reactualizada, reelaborada) de comunidad. Esta ltima forma de problematizacin ha
mostrado su anudamiento con la centralidad de la cultura como dimensin
que caracteriza a estos territorios segmentados (y esta es la clave que marca
nuestra identificacin de la produccin de la Escuela de Chicago y luego
del Realismo de Izquierda).
Quisiramos en este momento adelantar uno de los hallazgos fundamentales que este artculo se propone desarrollar: en estas tres producciones
conceptuales ya clsicas sobre la prevencin del delito, es posible trazar una
lnea de continuidad en cuanto a dos dimensiones que son caractersticas
definitorias de las polticas de prevencin en la Argentina contempornea:
en primer lugar, tienen en comn el elaborar una interpretacin sobre la
prevencin del delito desde un discurso cientfico-sociolgico, asentado en
la centralidad de la sociologa como ciencia, como conocimiento cientfico
que puede mostrar las verdaderas causas de los problemas sociales. En
segundo lugar, es posible identificar un posicionamiento progresista, que
confa en la reforma social como respuesta al conflicto. En relacin con
su carcter sociolgico, este se configura en contraste con la tradicin del
saber jurdico centrado en el campo del derecho (Melossi, 1997), aunque
sus cruzamientos son recurrentes. Con la nocin de progresismo intentamos
recuperar aquel sentido de una fe eminentemente moderna en el progreso,
de una confianza (y una apuesta) en el proyecto moderno, como camino hacia un futuro siempre mejor, que, a finales del siglo xix, conjuga la
reforma social como vehculo de esa transformacin lenta pero segura,
progresiva, hacia las promesas de la modernidad.1 La nocin de prevencin
es heredera de esta mirada, como nos recuerda Tamar Pitch (2009): La
prevencin, en suma, es un imperativo y una prctica capital de la modernidad, all donde los saberes cientficos, sociales y no sociales, resultan

1
Nos interesa recuperar el contexto de emergencia de la nocin de progresismo debido a la
intensidad de su uso en nuestro presente. Si observamos, por ejemplo, la connotacin de era progresista para el paso del siglo xix al xx en los Estados Unidos, en el que se llevaron a cabo reformas
liberales que apuntalaron la primera fase de organizacin del Estado nacional, podemos complejizar
el vnculo que en la actualidad pareciera asociar exclusivamente progresismo con socialdemocracia.
Y tambin vislumbrar alguna de sus subsidiaridades.

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producidos y utilizados para conocer el presente en funcin de un control


del futuro (Pitch, 2009, pp. 42-43). De esta manera, la idea de progresismo nos permite dar cuenta de esta lnea de fuerza que, con muchas
dispersiones y re-creaciones, atraviesan las problematizaciones que hemos
seleccionado. Por ello (aunque siempre tiene algo de arbitrario marcar un
punto de inicio), comenzamos con el pensamiento positivista y socialista
de Enrico Ferri. Como luego analizaremos, esta articulacin entre la idea
de las causas del delito y reforma social es reactualizada en las estrategias
de prevencin social en Argentina durante la ltima dcada.
Como ya adelantamos, este trabajo es producto de una investigacin
mayor, y muestra la elaboracin conceptual que la sustent. Esta investigacin tuvo por objetivo analizar los modos de problematizacin de la
relacin entre delito y condiciones de vida en el desarrollo de las polticas
de prevencin social del delito en Argentina, durante la primera dcada
del nuevo siglo, entendiendo estas estrategias preventivas como espacios
de interseccin entre la poltica criminal y la poltica social. El vnculo entre el delito y las condiciones de vida de los supuestos ofensores es uno
de los puntos nodales de los debates en torno a la llamada cuestin de
la inseguridad en la Argentina contempornea. La emergencia de esta
problematizacin acerca de la peligrosidad de los sectores populares en
nuestro presente reactualiza diversas lneas de fuerza sobre un viejo problema, caro a la conformacin de la cuestin social decimonnica: las clases
peligrosas. Por ello, en esta investigacin, nos preguntamos bajo qu formas
las condiciones de vida de los sectores populares son problematizadas en
trminos de su peligrosidad, especficamente en los espacios de interseccin de la poltica social y la poltica criminal. Estas polticas se constituyen
en un punto lgido de la elaboracin de los constructos sociales que esta
tesis pone en relacin. Las polticas sociales en cuanto a la produccin social
de las condiciones de vida, en esta tensin entre trabajo y pobreza, que reelabora constantemente la cuestin de la autovala y la dependencia como
forma de dirimir la pertenencia legtima de los sujetos en las sociedades
capitalistas. Las polticas criminales en la produccin social del delito, en tanto
administracin diferencial de los ilegalismos, que constituye a los sujetos
de la peligrosidad. Este retorno de las clases peligrosas, en el marco de
las profundas reorientaciones neoliberales que ambos campos de polticas
muestran desde mediados de la dcada de 1970, encuentra un espacio

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especfico de elaboracin en la emergencia de la corriente de la nueva prevencin social del delito, problematizando de diferentes modos la relacin
entre condiciones de vida y delito.
Esta mirada nos permite interrogarnos por las mutaciones histricas
generales que se observan en las polticas sociales y criminales, como un
eje analtico central para aprehender los procesos en los cuales participan
las estrategias de prevencin social. Por ltimo, las polticas de prevencin social del delito y las formas particulares en que estas reconstruyen
la relacin entre delito y condiciones de vida emergen en un campo de
contradicciones y debates polticos que, en Argentina a partir de los aos
noventa, se estructur a partir de dos vectores: en primer lugar, en torno a
la nocin de inseguridad, siendo parte de las orientaciones generales que
adopt la poltica criminal en el perodo bajo estudio. En segundo lugar,
tambin surgen del entramado de fuerzas que en el campo de la poltica
social organiz nuevas formas de tematizar la pobreza y el desempleo. Por
ello, la reconstruccin histrica de dichos campos se presenta como marco
interpretativo ineludible para analizar las polticas preventivas en sus particularidades histrico-polticas.
A partir de este problema de investigacin, analizamos las polticas de
prevencin social del delito durante el perodo 2000-2010 en su interseccin con el campo de las polticas sociales. La periodizacin encuentra su
punto inicial en la creacin del Plan Nacional de Prevencin del Delito en
el ao 2000, en un contexto en el que la cuestin de la inseguridad haba
alcanzado niveles inditos de politizacin. El punto final de la periodizacin
se ubica en la creacin del Ministerio de Seguridad en el ao 2010, dado
que expresa una reorientacin de las lneas de fuerza que organizan los
debates y las polticas criminales. En esa direccin, en este trabajo, analizaremos intervenciones que en su desarrollo se vincularon con el Programa
de Empleo Comunitario (pec) del Ministerio de Trabajo, Empleo y Seguridad Social de la Nacin: el Programa Comunidades Vulnerables (pcv Direccin Nacional de Poltica Criminal), los programas municipales Post
Comunidades Vulnerables y la Intervencin multiagencial para el abordaje
del delito en el mbito local (Secretara de Seguridad Interior/pnud). Estos
programas preventivos otorgaron a su poblacin objetivo la transferencia de
ingresos que prevea el pec con la condicionalidad de la contraprestacin de
su participacin en las actividades preventivas, como luego desarrollaremos.

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La realizacin de nuestra investigacin emprica de la cual aqu presentaremos fundamentalmente la elaboracin terica que la organiz
adopt un enfoque metodolgico cualitativo. Dados los diferentes ejes que
recortan nuestro problema de investigacin, hemos diferenciado tres planos
de indagacin emprica y reconstruccin analtica: el de las condiciones
socio-polticas e institucionales generales; el plano que refiere a la cuestin
especfica de la relacin entre condiciones de vida y delito, en trminos de
sus modos de problematizacin; y, por ltimo, la dimensin de las formas
de problematizacin que circulan en el desarrollo de polticas especficas
de prevencin social del delito en Argentina durante la primera dcada del
siglo xxi. Sobre la seleccin de la implementacin de estos programas en
diferentes unidades poltico-administrativas y de gestin, la investigacin
combin el uso de fuentes primarias (entrevistas en profundidad a funcionarios y operadores de los programas analizados) y fuentes secundarias de
diversos tipos, acordes a los diferentes planos de indagacin emprica que
hemos sealado. El presente artculo se asienta completamente en esta
ltima tcnica, conformando un corpus documental sobre las diferentes
concepciones criminolgicas que abordamos.
En la siguiente seccin, antes de introducirnos en las formas de problematizacin que emergen de estas producciones criminolgicas, reconstruiremos sucintamente las reorganizaciones de los campos de la poltica
criminal y de la poltica social que, segn nuestra investigacin, marcaron
el desarrollo de la prevencin social del delito en el inicio de la dcada de
2000 en Argentina.

1. La prevencin del delito en Argentina: la reorganizacin


de los campos de la poltica social y la poltica criminal
En los finales de los aos noventa, la emergencia de la in/seguridad
mostr una de sus caractersticas centrales: convertirse en uno los ejes
ineludibles de las discusiones polticas y electorales, en tanto capital poltico en disputa desde diferentes sectores. En estos aos, la inseguridad
se configura como un objeto destacado del intercambio poltico, en un
proceso que conjuga dinmicas de movilizacin social y reclamos sociales
por mayor punitividad, campaas electorales, bsquedas de consenso y

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legitimacin en el desarrollo de polticas, lineamientos de las fuerzas de seguridad y espacios de gestin pblica (Font, 1999; Sozzo, 1999; Pegoraro,
2001, Kessler, 2004; San, 2008; Guemureman, 2002; Daroqui, 2009;
Isla, 2007; Rangugni, 2009; Miguez e Isla, 2010; Galvani, et al, 2010). As,
se produce una reconfiguracin de las relaciones entre el saber experto y
el desarrollo de polticas, expresada en un proceso que Massimo Pavarini
(2006) ha denominado como una novedosa legitimacin desde abajo,
que otorga mayor relevancia a las interpretaciones realistas en las que los
reclamos, los sentimientos y la indignacin de las vctimas tienen un lugar
destacado, aunque esto no suponga que las mediaciones y reconstrucciones
del campo poltico y acadmico desaparezcan en esta produccin (Sozzo,
2007; Garland, 2005; Pavarini, 2006; Calzado y Van den Dooren, 2009).
Este proceso de politizacin de la in/seguridad, y el aumento de los
intercambios en torno a ella en tanto campo de enfrentamientos, registra en
Argentina dos momentos de particular intensificacin: el primero se configura en el contexto de las campaas electorales nacionales y provinciales
(incluyendo la Ciudad Autnoma de Buenos Aires) en los aos 1999 y
2000; el segundo, a partir del movimiento social y poltico que siguiera al
secuestro y asesinato de Axel Blumberg en marzo de 2004 (Sozzo, 2007;
San, 2010; Ayos et al., 2010). El primer momento se configura a partir
de ese proceso electoral, en el cual el eje de la in/seguridad fue un componente central, teniendo como expresin paradigmtica y, a la vez, ms
desmesurada el discurso de mano dura de la campaa electoral de Carlos
Ruckauf por la gobernacin de la Provincia de Buenos Aires. La frase de
Ruckauf que resume la radicalidad de su discurso en materia de seguridad
(Hay que meterle bala a los delincuentes) muestra uno de los puntos ms
lgidos de este giro punitivo en el discurso poltico, el que puede inscribirse en una vertiente neoconservadora con amplia difusin no solo en el
contexto argentino (Wacquant, 2000). Sin embargo, en este momento de
altsima politizacin e intensificacin punitiva, tambin hubo espacio para
lneas en algunos sentidos divergentes, que polemizaron con este discurso
de la mano dura y que configuraron cierto campo de enfrentamientos
en torno a la inseguridad. Este es el entramado de disputas y debates
del que surge la primera poltica de envergadura nacional de orientacin
preventiva extrapenal: el Plan Nacional de Prevencin del Delito (pnpd),
lanzado en el mes de agosto de 2000. El pnpd se presenta como parte de

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un posicionamiento discursivo que construye su campo de adversidad en


oposicin a la orientacin de mano dura, fundamentalmente a partir de
dos formas argumentativas, distinguidas, por supuesto, solo en trminos
analticos: una de corte tico-poltico en tanto poltica democrtica de seguridad, y otra atravesada por una racionalidad tcnica, presentando a sus
intervenciones como producto de una problematizacin compleja, ligada
al diagnstico de las ciencias sociales, frente al simplismo de la mano dura.
Si este posicionamiento por una poltica democrtica de seguridad enmarc
el surgimiento de las polticas preventivas en Argentina, el desarrollo de
las estrategias de prevencin social supuso, a su vez, su acoplamiento con
las tendencias preponderantes en el campo de la poltica social durante su
reorganizacin bajo lineamientos marcadamente neoliberales, centrales
desde el inicio de la dcada de 1990 (Grassi, 2003; Danani, 2004, Corts
y Marshall, 1999; Soldano y Andrenacci, 2006). En particular, retomaron
dos ejes fundamentales de este proceso de asistencializacin de la poltica
social argentina: las lgicas propias de las polticas tipo workfare y la programtica del desarrollo comunitario (Ayos, 2013a).
Con el aumento drstico en las tasas de desempleo que comienzan
a registrarse en la segunda parte de la dcada de 1990, se cristaliza una
modalidad de intervencin asistencial que har hincapi en la cuestin del
trabajo y los problemas de empleo. Este conjunto de intervenciones se caracterizar por prescribir alguna modalidad de ocupacin como parte del
plan de asistencia, conceptualizado como contraprestacin. Pero ms an,
lo que caracterizar a esta modalidad es una racionalidad que reintroduce
un fuerte discurso moral sobre el trabajo, siendo su ncleo el sujeto desempleado. El trabajo se constituy en recurso de la asistencia al establecer
una problematizacin del desempleo en tanto una carencia del propio sujeto (Grassi, 2003). La introduccin de esta tradicin del workfare2 sustent como racionalidad poltica los discursos sobre la empleabilidad de los
sujetos desocupados y organiz las formas de intervencin que, a partir de
las contraprestaciones laborales o de capacitacin laboral, se centraban en
2
La voz workfare proviene del juego de palabras entre welfare (bienestar, pero tambin asistencia) y work (trabajo), y es el nombre con que se aludi a la reforma anglosajona de los Estados
de Bienestar. Su caracterstica distintiva fue la obligatoriedad para los beneficiarios de realizar una
contraprestacin laboral o de capacitacin laboral como modo de promover su empleabilidad (Grondona, 2012).

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las capacidades y habilidades como carencia subjetiva, que como tal explicaba la situacin laboral del desempleado. Por otra parte, esta traduccin
argentina del workfare (Grondona, 2012) recuperaba aquella vertiente del
desarrollo comunitario, que rearticulaba la cuestin de la activacin comunitaria con los procesos de responsabilizacin subjetiva respecto del trabajo
(expresados en la nocin de empleabilidad como cualidad individual), a
contramano de los procesos que instaron las intervenciones inscriptas en
la lgica del seguro social que, aunque contena diferentes orientaciones
histricas, implic procesos de socializacin de los riesgos en la configuracin
de los Estados de Bienestar (Grassi, 2003; Donzelot, 2007). Esta doble
articulacin entre desarrollo comunitario y workfare marc fuertemente al
Programa de Empleo Comunitario, intervencin central dada su articulacin con los desarrollos de prevencin social del delito en Argentina. Estos
programas preventivos otorgaron a su poblacin objetivo la transferencia
de ingresos que prevea el pec con la condicionalidad de su participacin en
las actividades preventivas (talleres, proyectos, entrevistas individuales) en
tanto contraprestacin (Ayos, 2013a). En las secciones siguientes, rastrearemos estas lneas de fuerza en las discusiones y problematizaciones del saber
criminolgico que ha abordado la cuestin de la prevencin del delito de
manera especfica, reactualizadas en las polticas preventivas.

2. Tres problematizaciones sobre el presente


2.1. Enrico Ferri y los equivalentes de las penas
Nos parece pertinente comenzar con un rasgo de la construccin de
Ferri. En su Sociologa criminal (1907) de 1884, especficamente en su teora de los equivalentes de las penas, se muestra un enfoque que abre el
camino a las problematizaciones sobre la prevencin del delito, como lnea
de continuidad, como marca que es retomada hasta nuestros das. Sostendremos que el posicionamiento poltico en pos de la prevencin del delito
que enmarca los programas preventivos en Argentina, el cual entiende a
la prevencin como el opuesto a las respuestas punitivistas, mediante una
argumentacin tico-poltica (en tanto posicionamiento progresista), pero
tambin mediante una alusin al saber cientfico sobre lo social (intentando

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prevencin del delito y teoras criminolgicas : tres problematizaciones sobre el presente

mostrar las causas verdaderas, sociales, del delito), puede rastrearse hasta
esta formulacin de los equivalentes de la pena de Ferri.
En este sentido, el texto de Ferri puede leerse, en primer lugar, como
un intento de constituir la dicotoma represin-prevencin, en tanto oposicin
entre pena y equivalentes de la pena (preventivos). En la manera en que el
autor recrea como oponente a la Escuela Clsica, refirindose fundamentalmente a Beccaria ([1764] 1976), construye como su campo de adversidad
la articulacin clsica entre delito y pena, y a las propiedades preventivas
simblico-disuasivas que, en trminos generales, esta corriente asigna a la
pena. Si en ella la represin con el instrumento de la pena no se enfrenta
a la idea de prevencin, sino que es uno de los fines que intenta lograr, en
Ferri, se observa la apuesta por demarcar firmemente la oposicin entre
represin y prevencin, por crear una dicotoma. Esta creacin se sustent
en una apelacin al conocimiento cientfico y, en particular, en la sociologa.
Pero, a su vez, se organiz desde los postulados de un progresismo socialista.
Por ello, su crtica se centra en la ineficiencia de la respuesta punitiva, en
tanto que considera que las penas son formas sumamente limitadas de
combatir el delito.
Si bien esta respuesta punitiva es la panacea de los criminalistas clsicos,
los legisladores y el pblico, segn dice Ferri, el socilogo criminalista, a
partir de la observacin positiva de los hechos y su gnesis natural, juzga
como evidentemente necesarios otros medios de defensa. En esta misma
lnea, hace referencia a la equvoca relacin entre la suavidad de las penas
y la proliferacin de los delitos; idea que sobreviene como uno de los rasgos salientes en el discurso progresista de la actualidad en su oposicin a
la retrica de la mano dura o la tolerancia cero. As, argumenta a favor
de un abordaje de la cuestin criminal desde el flanco: la vida cotidiana nos
ensea que para hacer menos perniciosa la explosin de las pasiones, es
preferible abordarlas de flanco, en su mismo origen, que atacarlas de frente
(Ferri, 1907, pp. 291-292). El argumento sostiene que la estrategia ms productiva para atacar los orgenes del fenmeno criminal no es la represin
a partir de las penas que establecen las normas que aplica el sistema penal,
sino el descentramiento de la cuestin de la pena y el avance por su flanco,
por su lateral. Para sostener esta posicin, recurre a numerosas analogas,
como la del marido inteligente que sabe que tiene recursos mejores para
mantener la fidelidad de su esposa que la figura penal del adulterio, o el

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maestro de industria que conoce la mayor efectividad de la participacin


en las ganancias que las multas o los castigos para una produccin ms satisfactoria de los trabajadores. Estos ataques por el flanco Ferri los considera
verdaderos equivalentes de las penas, en el sentido de que previenen el
delito en sus causas, evitando la accin penal.
Ferri reconstruye la lgica clsica entre delito y pena en tanto oposicin
del impulso criminal por el impulso penal, es decir, la oposicin directa
de fuerzas contrarias. Esta articulacin retoma el modelo del intercambio
mercantil, en este caso entre delito y pena, bajo la lgica del contrato expresada claramente en Beccaria (Pavarini, 1983). La teora de los equivalentes de las penas de Ferri, en cambio, sostendr la eficacia de intervenir
en los orgenes de los comportamientos criminales a partir de una estrategia
indirecta, dada la futilidad de ese ataque de frente, de esa fuerza inversa
que representan las sanciones penales.
De esta forma, el autor reconstruye una dicotoma entre represin y prevencin, esta ltima materializada en los equivalentes de las penas. La idea
de represin penal es cuestionada, por un lado, en trminos tico-polticos, a
partir de su mirada socialista. En ella, la criminalidad endmica encuentra sus
orgenes sociales en la desigualdad del orden burgus, aunque en la perspectiva positivista de Ferri siempre existe un resto de criminalidad natural
o atvica. En segundo lugar, la respuesta penal es objetada tambin desde
argumentos cientficos, apoyndose en el mtodo positivo de la sociologa, la
cual, a partir del estudio del organismo social, muestra a la represin penal
como forma de intervencin que no trata con sus verdaderos orgenes.
De aqu, la relevancia de la nocin de causas sociales de la criminalidad:
el delito es un fenmeno que, como cualquier otro, tiene causas objetivas,
las cuales solo pueden atacarse a partir de la reforma social, entendiendo
a esta como equivalente de las penas.
As, la teora de los equivalentes de las penas se enmarca en un reformismo basado en un marxismo de fuerte cuo evolucionista. Por un lado,
estos equivalentes tienen sentido en tanto que el edificio social no sea
radicalmente transformado en sus bases econmicas y, por consiguiente,
morales, polticas y jurdicas, segn los datos y previsiones de la sociologa
socialista, aunque esto no les quita relevancia, dado que no sera justo
entenderlas como simples paliativos, ya que estas servirn como estrategias de transicin prctica y gradual hacia la metamorfosis social, pues las

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prevencin del delito y teoras criminolgicas : tres problematizaciones sobre el presente

sociedades, como todos los organismos, son susceptibles slo de transformaciones parciales, que, no obstante, acumulndose y completndose
recprocamente, constituyen las diferentes fases de la evolucin social
(Ferri, 1907, p. 294). As, estos equivalentes son entendidos no como un
punto de llegada de una reforma social superficial, sino como el punto de
inicio de un orden nuevo, que se alcanzar adoptando la propiedad
colectiva de los medios de produccin y de trabajo, y en su consecuencia,
asegurando las condiciones de vida verdaderamente humanas a todo ser
humano (Ferri, 1907, p. 295).
Estos equivalentes de las penas tendrn efectos en los factores sociales
que causan la criminalidad, o dicho de otra manera, sobre la criminalidad
que tiene orgenes sociales; en cambio, y dada la ley de saturacin criminal, dejara sin modificar ese minimum de criminalidad natural y atvica
que habita en todo medio social. Es decir, los equivalentes de las penas,
como estrategia que favorece la transicin de una sociedad burguesa a
una socialista, tienen capacidad para combatir las formas endmicas de la
criminalidad, las cuales desaparecern por completo con la consolidacin
de la fase socialista de la evolucin de las sociedades. No as, las formas
agudas o espordicas propias de patologas de determinados individuos,
para los que solo las penas y la prisin representan el ltimo recurso de
defensa social. En esta cadena que articula criminalidad endmica, equivalentes de las penas, reforma social, prevencin, evolucin y socialismo, se
expresa lo que Ferri nombrar como los tres transformismos: el marxismo,
como transformismo econmico; el darwinismo, en tanto transformismo
biolgico; y el spencerismo, como transformismo universal.
Entonces, observamos cmo este discurso socialista evolucionista, reformista y tambin sociolgico (porque como vimos es la sociologa socialista
la que otorga los datos y previsiones del desarrollo evolutivo de las sociedades) es la trama en la que se construye la idea de una prevencin del delito
que, opuesta a la represin penal tanto por esta dimensin cientfico-tcnica
de la sociologa positiva como por las concepciones tico-polticas socialistas
(asegurando las condiciones de vida verdaderamente humanas a todo ser
humano), se plantea la cuestin de las causas sociales del delito.
Aunque luego lo retomaremos, nos detenemos por un momento para
sealar que, al separar represin de prevencin, esta racionalidad poltica
que construye el entramado en el que se anudan sociologa positiva-so-

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cialismo evolucionista-reforma social-prevencin social del delito se hace


parte de ese proceso general descrito por Donzelot (2007) de invencin
de lo social; es decir, la creacin de un espacio, de un mbito entre lo civil
y lo poltico. Esta configuracin puede modelizarse en la idea de que no
es a partir del mero ejercicio de la soberana estatal en la aplicacin de la
ley penal que va a encontrar un fundamento para el desarrollo de la repblica: la invencin estratgica de lo social viene a aportar un espacio de
intervencin y es en este espacio de intervencin que es recreado, aunque
fragmentariamente todava, en la apuesta de Ferri sobre la oposicin entre
represin y prevencin.
Ferri organiza los ejemplos de equivalentes de las penas en diferentes
rdenes: econmico, poltico, cientfico, civil y administrativo, familiar y
educativo. Como interpretacin general de estos, podemos decir que se
observa un fuerte nfasis en la importancia de las reformas equivalentes de
las penas referidas al mejoramiento econmico de las condiciones de vida
de los trabajadores y en sus condiciones de trabajo y contratacin. Por otro
lado, Ferri descentra en trminos de su efectividad a las acciones ligadas a
promover cierta moralizacin de las clases populares, sealando adems
la debilidad de la educacin como equivalente de la pena, en contraste con
la fuerza que tienen las condiciones de vida y del trabajo asalariado como
uno de los determinantes del delito.
Introducindonos en sus desarrollos especficos, en relacin con los
equivalentes de las penas de orden econmico, se observa la idea de la asociacin entre el delito endmico y la pobreza ocasionada por las condiciones
del trabajo asalariado, teniendo en cuenta los momentos de desocupacin
como parte de esas condiciones. Es decir, las formas que adquiere el trabajo
asalariado como una de las determinaciones fundamentales de los delitos
contra la propiedad especficamente, dado que, es necesario aclararlo, en
Ferri hay un determinismo multifactorial (Baratta, 1986; Anitua, 2005). El
autor recomienda la promocin del librecambio comercial, entendido como
lucha contra los monopolios en su funcin de bajar el precio de mercancas
fundamentales para la reproduccin de los trabajadores, denotando cierta
influencia del liberalismo econmico en el pensamiento de Ferri, que no
puede decirse que sea ajena al socialismo del cambio de siglo.
Esta centralidad de las condiciones de vida de los trabajadores se expresa tambin en Ferri en un punto que resulta particularmente significativo

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Las sociedades cooperativas y de socorros mutuos, las cajas de previsin y para la vejez, las cajas para los invlidos del trabajo, la responsabilidad civil de los contratistas y patronos, mejor y ms prontamente
aplicada en los accidentes de trabajo, los bancos populares y de ahorro,
los comits de trabajo que dan subvenciones bajo forma del mismo, impediran tambin, bastante mejor que el Cdigo Penal, un enjambre de
delitos ocasionales contra la propiedad y las personas (Ferri, 1907, p. 314).

Nos interesa remarcar algo que luego retomaremos: esta referencia al


sector de la seguridad social dentro del campo de la poltica social se presenta como un elemento que no es retomado en las modalidades posteriores
en que es problematizada la relacin entre prevencin del delito y poltica
social. Como observaremos, las polticas preventivas se articularon histricamente con desarrollos especficos dentro de otro sector de la poltica
social, el cual es parte de una tradicin diferente: la asistencia. En el mismo
sentido, aparece la construccin de la legislacin social previsora como
un verdadero cdigo de equivalentes de las penas.
Esta referencia a la seguridad social, al conjunto de intervenciones ligadas al conjuro de las incertidumbres propias de las condiciones de vida de
los trabajadores asalariados, es decir, a la socializacin de los riesgos mediante la tcnica del seguro y el establecimiento de derechos sociales, es un
rasgo que luego se desvanece en las problematizaciones sobre la prevencin
del delito que analizaremos en las secciones siguientes y en las discusiones
actuales sobre prevencin. La vinculacin que las polticas preventivas establecieron con el campo de la poltica social hicieron pie en la asistencia en
tanto sector de polticas, pero tambin como grilla de inteligibilidad con
una tradicin especfica, ligada a la evaluacin de medios y de comportamientos, y especialmente orientada hacia la produccin y administracin de
ese espacio social del no trabajo o de la dependencia (Fraser, 1997). Y, a su
vez, otra clave para interpretar esta diferencia se refiere a la cuestin de la

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prevencin del delito y teoras criminolgicas : tres problematizaciones sobre el presente

para nuestra investigacin, en cuanto se refiere al campo de la poltica social


y, en trminos ms generales, a ese proceso de gestacin histrica de una
dimensin de lo social en la realidad. El autor refiere a la seguridad social, al
mbito de intervenciones a partir de la tcnica aseguradora, el seguro social,
como formas de prevencin del delito:

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escala en la criminologa urbana (Valverde, 2011), una dimensin que es


central para el campo de la prevencin del delito, pero que en Ferri significativamente no se encuentra: la cuestin de lo local o lo comunitario. La
mirada macrosociolgica de Ferri imagina la articulacin con las polticas
sociales como equivalentes de las penas, refiriendo a la intervencin de
seguridad social, sin aparecer las ideas que luego hegemonizaron el enfoque preventivo: la nocin de programa local o comunitario. Siguiendo el par
conceptual anglofoucoultiano de social-postsocial (Rose, 1996; De Marinis,
2004), la mirada de Ferri reconstruye un territorio de gobierno extendido,
incluyente, plenamente social. Aunque lo social, es importante subrayarlo,
es tambin un constructo compuesto, que ensambla diferentes tradiciones.
La reflexin acerca de la relacin entre alcoholismo y criminalidad que
realiza Ferri es otro de los puntos en los que se expresa un descentramiento
de la dimensin moral e individual como equivalente de las penas. Nos
interesa sealarlo porque esta tensin entre condiciones de vida y elementos subjetivos atraviesa el campo de la prevencin del delito hasta nuestros
das. El alcoholismo es entendido como un producto de las condiciones
sociales de existencia de las clases populares en el capitalismo, en el sentido
del embrutecimiento que produce la explotacin en los sujetos.
As, la intervencin sobre la dimensin psicolgica, reflejada en los intentos de moralizacin de las clases trabajadoras a partir de campaas contra
el consumo de alcohol, es entendida como un mecanismo preventivo muy
dbil en comparacin con la transformacin de las condiciones sociales.
Como adelantamos, la forma en que Ferri tematiza a la educacin como
equivalente de las penas es otra de las construcciones que marcan el descentramiento de la dimensin individual en su problematizacin. El autor
dedica varias pginas a la cuestin, aunque sus primeras lneas se dedican
a subrayar el pobre papel que puede alcanzar la educacin como determinante de la conducta individual, ms all de la influencia ms potente que
ejercen las condiciones de existencia determinadas por el medio fsico y
social. En cuanto a la problemtica de la educacin de la infancia abandonada, propone la tesis de que este fenmeno, en su forma epidmica, es
producto del industrialismo contemporneo, el cual impone condiciones
de trabajo (de da y de noche) a los hombres y a las mujeres que terminan
destruyendo la vida de la familia y el consiguiente abandono de los hijos
(al obligar a los hijos de los proletarios a crecer en el arroyo). El nico

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prevencin del delito y teoras criminolgicas : tres problematizaciones sobre el presente

remedio radical que identifica es el restablecimiento de la vida familiar


a partir de la elevacin del nivel de la vida popular (Ferri, 1907, p. 333).
De esta manera, en los diferentes equivalentes de las penas que hemos repasado, se organiza el discurso que har eje en la oposicin entre
lo penal-represivo y estos desarrollos de prevencin social del delito. Tal
es as que imagina la idea de que todas estas medidas se organicen en un
verdadero cdigo preventivo que se opusiera punto por punto al Cdigo
Penal. As, destacando los factores sociales del crimen, Ferri subraya que el
centro de las acciones contra el delito debe ser por fuera del Cdigo Penal:
la observacin, la estadstica y el anlisis cientfico indican que las leyes
menos eficaces para impedir los delitos son las leyes penales, en trminos
de que ellas solo tienen un papel puramente negativo y reactivo, siempre
llegando tarde. Es decir que se plantea la tensin entre una intervencin
penal, negativa, reactiva, ineficaz, no acorde al conocimiento cientfico, y, en
el polo opuesto, otra intervencin preventiva, positiva, social, eficaz, racional y cientfica. Aparece la metfora entre las penas como remedio siempre
problemtico y la prevencin social, la reforma social, en cambio, en tanto
higiene, que es ms eficaz en neutralizar los orgenes de la enfermedad,
mostrando la lnea de fuerza biologicista y medicalizante que atraviesa la
nocin de prevencin positivista en Ferri: Para la defensa social contra la
criminalidad y para la elevacin moral de las poblaciones, el ms insignificante progreso en las reformas de prevencin social vale cien veces ms y
mejor que la publicacin de todo un cdigo penal (Ferri, 1907, p. 337).
De este modo, vemos emerger en Ferri la primera elaboracin acerca
de la prevencin social del delito en trminos explcitos bajo una mirada
atravesada por la sociologa positiva y un reformismo socialista (marxista)
de corte evolucionista. Esta mirada macrosociolgica, que hace foco fundamentalmente en las condiciones de vida y del trabajo asalariado, y que
imagina el vnculo con la poltica social a partir del prisma de la seguridad
social, aparece desdibujada en las problematizaciones que analizaremos a
continuacin, que reactualizan la oposicin entre represin y prevencin,
pero a partir de una perspectiva que cambiar de escala, priorizando lo
local, las zonas o las comunidades como forma de territorializacin de
las intervenciones. Y esta discontinuidad es una marca de las polticas contemporneas de nueva prevencin: si bien en ellas es posible identificar
la oposicin (tico-poltica y vinculada al saber cientfico) entre prevencin

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y represin, el hincapi en la transformacin de las condiciones de vida


y de trabajo, la centralidad de la seguridad social como sector de poltica
social y un territorio extendido, plenamente social, no son elementos que
aparezcan reactualizados en las polticas estudiadas (Ayos, 2009).

2.2. Thrasher y la Escuela de Chicago


La sociologa de Frederic Thrasher se inscribe en la produccin sociolgica conocida como la Escuela de Chicago y, aunque con elementos
de contacto que luego analizaremos, diverge de la tradicin positivista que
caracterizaba a Ferri. Una de las particularidades fundamentales que muestra el discurso sobre la cuestin criminal que construyeron los intelectuales
de la Escuela de Chicago durante las primeras dcadas del siglo xx en los
Estados Unidos fue su elaboracin como discurso plenamente sociolgico,
que a su vez se construy como un abordaje autnomo y diferenciado
del discurso que haba concentrado el enfoque sociolgico en el mbito
europeo, la criminologa positivista. Esta particularidad se sustentaba en el
vnculo que dicha Escuela estableci con el pragmatismo como corriente
filosfica propiamente norteamericana. Su dilogo con los llamados pragmatistas de segunda generacin, como George H. Mead y John Dewey, se
reflej en la impronta metodolgica que impregn su sociologa. La posicin
epistemolgica ligada a la idea de experiencia, en la cual el conocimiento
es una construccin de un sujeto activo que elabora constantemente la
gestacin de verdades en el desarrollo de sus prcticas, se tradujo en un
enfoque sociolgico en el que la forma de conocimiento del mundo social
era la participacin y el desmenuzamiento de esas prcticas concretas que
lo constituyen, de ah su fuerte inclinacin hacia la investigacin emprica, desde la encuesta a las observaciones participantes y las historias de
vida. Este es uno de los puntos de partida para comprender a la ciudad,
y aun las reas o comunidades, como categoras analticas significativas
de su sociologa, a diferencia de la tradicin europea que, como vimos en
Ferri, se mova en los trminos generales de una sociedad (Anitua, 2005;
Sozzo, 2008b).
Otra de las dimensiones caractersticas que configuran a este discurso
como plenamente sociolgico se inserta en un campo de discusiones tambin propio de los Estados Unidos. Dario Melossi (1995) analiza cmo el

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En la primera pgina de la importante obra Introduction to the science of


sociology, que era el compendio de la nueva sociologa de la Universidad
de Chicago, Robert E. Park y Ernest W. Burgess sealaban que la sociologa
haba surgido a causa del fracaso de los controles polticos y legales. Sin el
conocimiento de las regularidades sociales del comportamiento humano,
afirmaban, los gobiernos carecen por completo de poder y se ven incapaces de habrselas con una era de movimientos y organizaciones sociales
(Melossi, 1995, pp. 149-150).

La racionalidad poltica que subraya los procesos de control social


situados, concretos, a partir de diversas formas de ingeniera y planificacin social para enfrentar lo que es problematizado como la cuestin de
la integracin y la desorganizacin social, como luego veremos, y que lo
contrapone con la centralidad en el Estado, la soberana y el derecho, ya
atravesaba el pensamiento de Ferri y es el sustento de la oposicin entre
represin y prevencin, oposicin que puede ser entendida como invencin
estratgica por este tipo de discurso sociolgico. Esta misma racionalidad
puede encontrarse en la creacin estratgica de la nocin de solidaridad y
de derecho social que Donzelot (2007) describe acerca de la invencin
de lo social en Francia. De la misma manera que el conocimiento sociolgico de Durkheim haba ofrecido una til herramienta con el concepto de
solidaridad que en adelante sirvi como nuevo basamento de la Tercera
Repblica Francesa; el marcado enfoque de los intelectuales de Chicago
por una mirada plenamente sociolgica se enmarc tambin en un plano
estratgico acerca de las formas de dar respuesta a esa gran ciudad industrial
transfigurada frente al fracaso de los controles polticos y legales. Pero,
adems, consideramos que se entreteje una lnea de fuerza que entiende

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prevencin del delito y teoras criminolgicas : tres problematizaciones sobre el presente

discurso de los intelectuales de la era progresista (entre finales del siglo


xix y la Primera Guerra Mundial en los Estados Unidos), y en especial los
socilogos de Chicago, adoptaron un enfoque democrtico radical en
respuesta a las transformaciones profundas que se desarrollaban en la sociedad norteamericana. Este se situaba en el rechazo de la tradicin estadocntrica europea, centrada en las nociones de soberana y de derecho, y
pona el nfasis en los procesos de construccin concretos del consenso y
la integracin:

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a lo social a su vez como dimensin escindida y, en cierto modo, frente al


Estado. Aquel rechazo a la concepcin estado-cntrica europea, que Melossi
(1995) vinculara a una tradicin antiestatalista norteamericana, se plasm
en la centralidad de las comunidades, en la participacin de sus agentes,
en la organizacin comunitaria, es decir, en la promocin de un desarrollo
comunitario (Grondona, 2012), que ser uno de los ejes fundamentales de
sus propuestas preventivas.
La llamada Escuela de Chicago se caracteriz por su mirada ecolgica,
que, a partir de una reelaboracin sociolgica de la nocin de patologa de
las ciencias biolgicas, utilizar como operador la idea de desorganizacin
social al referirse fundamentalmente a la ciudad como problema; luego, se
observar una deriva ms fuertemente culturalista que resultar posteriormente en la teora de la asociacin diferencial de Edwin Sutherland (Sozzo,
2008b). Teniendo ante sus ojos la radical transformacin de las ciudades
norteamericanas, en la que urbanizacin, industrializacin y fuertes corrientes migratorias internas y externas eran el caldo de cultivo y a la vez
la consecuencia de profundas mutaciones polticas y culturales de aquella
sociedad norteamericana (Melossi, 1995), la metfora de la ecologa, ms
que una aplicacin estricta de dicha disciplina biolgica, fue utilizada como
fuente de inspiracin para pensar a la ciudad como un hbitat en el cual
diferentes especies se desarrollan siguiendo los cuatro procesos sociales
bsicos: competencia, conflicto, adaptacin y asimilacin (Park y Burgess,
1921; Melossi, 1995; Anitua, 2005; Sozzo, 2008b).
El concepto desde el cual este enfoque ecolgico centrado en las zonas se articulaba con los procesos econmicos, sociales y culturales fue
el de desorganizacin social o comunitaria. As, Shaw y McKey negaban una
relacin directa entre la delincuencia juvenil y la pobreza sin la mediacin
de factores ecolgicos, aun reconociendo que esta era de los rasgos fundamentales de las zonas de transicin y que esto dificultaba que las personas
satisficieran sus necesidades por medios lcitos, haciendo una concesin a
la teora de la anomia de Merton (1968). A partir del concepto de desorganizacin social, intentaban dar cuenta de cmo en este espacio urbano
no poda imponerse un patrn normativo eficaz, dada la pobreza, pero
tambin la altsima heterogeneidad cultural y la debilidad institucional. Los
diferentes grupos de inmigrantes se encontraban en conflicto entre s y, a
la vez, con la cultura norteamericana dominante, situacin que explicaba

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La creciente gravedad del problema del delito en los Estados Unidos


ha focalizado ocasionalmente la atencin del pblico ilustrado sobre la
posibilidad de un ataque ms sustancial y sistemtico a las causas subyacentes del delito que el que se haba intentado hasta ahora []. El terreno
para este tipo de ataque ha sido preparado a travs de la adquisicin de
importantes conocimientos sobre los orgenes del delito, que estn disponibles gracias a recientes estudios cientficos que sealan, por un lado,
que los orgenes de las carreras delictivas se encuentran en las reacciones
sociales de la niez y la adolescencia y, por otro, que la concentracin de
delincuentes y criminales se encuentra en reas tpicas, intersticiales, que
son los lugares caractersticos de generacin de las pandillas juveniles, la
delincuencia y el crimen (Thrasher, 2010, p. 111).

prevencin del delito y teoras criminolgicas : tres problematizaciones sobre el presente

la imposibilidad del establecimiento de un patrn cultural homogneo. En


su perspectiva, este conflicto cultural se conjugaba con problemas ligados
a las condiciones de vida y al trabajo: la pobreza obligaba a largas jornadas
de trabajo de los padres que perdan la posibilidad de controlar y educar a
sus hijos, argumento que tambin habamos registrado en Ferri (Cid Molin
y Larrauri Pijoan, 2001; Anitua, 2005; Sozzo, 2008b).
Luego de esta breve introduccin sobre la corriente sociolgica en la
cual abreva Thrasher, nos referiremos a su texto de 1933, La delincuencia
juvenil y la prevencin del delito (2010). Como analizamos en la teora
de los equivalentes de las penas de Ferri, tambin Thrasher se inscribe
en una retrica sobre la prevencin del delito que la entiende como una
tarea en vacancia, como emprendimiento que ha sido descuidado por
las intervenciones de poltica criminal, con la particular importancia que
este descuido ha implicado el descentramiento de la intervencin sobre
las verdaderas causas de los comportamientos delictivos y no solo en sus
manifestaciones exteriores o finales. Propone una mirada ilustrada, que
analiza, diagnostica y prescribe, frente al automatismo con que son caracterizadas las respuestas penales:

Esta perspectiva cientfica es reconstruida en Thrasher desde dos ejes


que son reelaborados y jerarquizados en comparacin con la sociologa de
Ferri: la cuestin de la juventud y la ciudad o lo urbano. Estos dos ejes son
presentados como dos significativas generalizaciones, las cuales, a partir
de comprobaciones objetivas, muestran que el punto de ataque de una

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intervencin de prevencin del delito son los problemas de conducta en


la infancia y la adolescencia, y el mal funcionamiento de las instituciones
sociales en las reas de produccin del delito. La presentacin de la forma necesaria de intervencin sobre estas problemticas es organizada a
travs de la nocin de desorganizacin social, que, como vimos, es cara a la
produccin de la Escuela de Chicago. Se argumenta que el trabajo es lidiar
con las influencias sociales que afectan a los predelincuentes o potenciales delincuentes en las reas de deterioro urbano, intentando asegurar
el desarrollo integral de la personalidad y la buena ciudadana. En este
contexto, se construye la idea de una integralidad de la accin, en el sentido de la necesidad de poner en marcha una serie de diversas tcnicas y
procesos que intervengan de manera completa en la situacin total de
un rea de delincuencia: un minucioso programa de planificacin social
(Thrasher, 2010, p. 112).
Thrasher, retomando la centralidad de la dimensin local o comunitaria,
sostiene que la pandilla (traduccin de la expresin the gang, que adems es
el ttulo de su obra ms importante, de 1927) es un sntoma de desorganizacin comunitaria, que juega un rol importante en la desmoralizacin de
la juventud en estas reas intersticiales. As, el anlisis y la problematizacin
de lo urbano que caracteriz la produccin intelectual de la Escuela de Chicago centrado en la idea de desorganizacin son retomados por Thrasher
como eje de tematizacin de lo comunitario en tanto uno de los principios
rectores de los programas de prevencin del delito. Lo local-comunitario
y la juventud se construyen en lneas rectoras que convergen en la nocin
de desorganizacin comunitaria. En esa lnea, plantea que las conclusiones
de diferentes estudios recientes de su autora y de otros investigadores
(Shaw, Lundesco, Shulman y Glueck) indican los elementos esenciales de
un plan de prevencin del delito para la comunidad local. Los organiza en
dos dimensiones, los objetivos y los medios para alcanzarlos.
Aqu Thrasher plantea entonces, en primer lugar, la cuestin de la integralidad, es decir, esta idea de prevencin del delito como un programa
social amplio y comprehensivo que bajo su direccin organice todas las
agencias comunitarias. Pero la idea de integralidad en tanto cooperacin
entre agencias locales no alcanza a la cuestin de los destinatarios de la
poltica: si bien plantea la idea de incorporar al programa a todos los nios
residentes en esas reas de delincuencia, tiene el objetivo de una minuciosa

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prevencin del delito y teoras criminolgicas : tres problematizaciones sobre el presente

tarea de evaluacin, para conservar dentro del dispositivo a la minora de


los potenciales delincuentes. En primer lugar, observamos una segmentacin territorial: el primer paso es la definicin del territorio especfico por
intervenir; es necesario definir las reas en trminos de la nocin de espacios de desorganizacin social o reas de delincuencia, que, en el caso del
trabajo de Thrasher, lo recomienda a partir de los textos de C. Shaw (1930;
Shaw y McKay, 1942). En segundo lugar, hay un recorte que pretende
identificar y enfocar el trabajo preventivo en los potenciales delincuentes.
Este objetivo hace eje en incorporar a estos nios a actividades y organizaciones que se vinculen a las necesidades, con especial referencia a las
ldicas y al tiempo libre. En este sentido, la prevencin del delito se expresa como un intento de organizar lo desorganizado, es decir, organizar y
programar las actividades de los destinatarios a partir de la canalizacin de
las necesidades normales para evitar las actividades patolgicas, como la
formacin de pandillas, propias de la desorganizacin comunitaria. Esta
tarea de organizacin comunitaria como trabajo preventivo se encuentra
impregnada de la preocupacin por el fomento a la participacin de las
agencias y los habitantes de dichas zonas, entendiendo la estrategia preventiva como modalidad de desarrollo comunitario que pretende generar una
activacin de las instituciones comunitarias en tanto responsabilizacin. Por
ello, al listar los medios que debe utilizar un programa preventivo, el primero indicado dice: Concentracin de la responsabilidad para la prevencin
del delito en el rea de delincuencia local en cuestin. Esta orientacin,
tambin caracterizaba al programa preventivo Chicago Area Project, dirigido por Shaw (Medina Ariza, 2010; Ayos, 2013a). Es decir, muestra una
mirada comn de los socilogos de Chicago sobre las capacidades preventivas de la organizacin social en tanto desarrollo comunitario que interpele y tenga como protagonistas a los propios sujetos e instituciones. Esta
impronta del desarrollo comunitario es una de las lneas de fuerza que con
ms intensidad observamos reelaborarse en las polticas preventivas en la
actualidad, aunque, por supuesto, las particularidades histricas con las que
esta forma de problematizacin se reactualiza muestra distintas vertientes
y modalidades que hemos analizado en nuestro trabajo de investigacin
(Ayos, 2012a, 2013a).
En estos elementos, encontramos fuertes distancias con la teora de los
equivalentes de las penas de Ferri, comparndolos en los ejes temticos

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que han organizado nuestra investigacin: el lugar de la poltica social y la


intervencin sobre las condiciones de vida; la elaboracin de la poblacin
objetivo; y los modos de territorializacin. En principio, como ya mencionamos, la dimensin espacial, vinculada a la cuestin de las reas urbanas
especficamente crimingenas, que en Ferri no era problematizado: como
dijimos, su territorio era la sociedad industrial capitalista. Pero, por otro
lado, aparece la cuestin de la organizacin de las actividades y las conductas de los nios, que, en ltima instancia, est vinculada a la produccin
de ciertos patrones culturales opuestos a la cultura de la pandilla (como
cultura emergente de la desorganizacin comunitaria), que en Ferri tienen
un lugar menor (recordemos su menosprecio a las campaas moralizadoras en relacin con el alcoholismo y sus reparos a la dimensin educativa
de los equivalentes de las penas) frente a la elevacin de la vida popular
desde su concepcin materialista.
Volviendo al trabajo de Thrasher, este expone la formulacin concreta
de un plan de prevencin. En cuanto a su organizacin, destaca dos ejes.
En el primero, hace referencia a la forma en que debe presentarse la intervencin en la comunidad: recomienda explcitamente evitar la denominacin de prevencin del delito, debiendo ser conocido como seccin
ciudadana o programa de ciudadana, expresando lo problemtico de los
vnculos entre la prevencin del delito y las intervenciones sociales. El segundo eje vuelve sobre la integralidad: subraya que debe componerse por
representantes de diversas agencias sociales, cuya cooperacin es esencial.
Y aqu tambin es importante observar cmo la multiagencialidad es no
solo un eje contemporneo, sino una cuestin constitutiva del campo de
la prevencin del delito que es reactualizado de diferentes formas: a partir
de mediados de los aos setenta, el llamamiento a la participacin de diferentes agencias, especialmente las comunitarias o de la sociedad civil, se
inscribe en el marco de la emergencia de la matriz de la seguridad en el
campo del control del delito, pero como parte del movimiento ms general
del redescubrimiento neoliberal de la sociedad civil.
En cuanto a su alcance, establece que, siguiendo los lineamientos ya
expuestos, el programa debe concentrarse en determinadas reas o reas
caracterizadas por los altos ndices de delincuencia. Los primeros pasos
deben considerarse exploratorios y experimentales: este es un elemento
fuertemente retomado en las polticas de prevencin actuales en Argentina,

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prevencin del delito y teoras criminolgicas : tres problematizaciones sobre el presente

a partir de la nocin de insercin comunitaria en la delimitacin de las


zonas de intervencin (Ayos, 2011, 2012a, 2013a).
A su vez, Thrasher desarrolla las diferentes funciones que debe realizar
el programa, las cuales condensamos en dos lneas. La primera refiere a las
funciones de investigacin y sistematizacin de la informacin. Aqu destaca el
papel de la investigacin social como base para las intervenciones de prevencin del delito: no en la forma de la superficial encuesta de las agencias
sociales, sino con la profundidad y sistematizacin de la investigacin cientfica. Nos encontramos nuevamente con una racionalidad cientfico-tcnica
que marca la impronta de la concepcin entre conocimiento-poltica.
La segunda funcin es la de los servicios integrados y del trabajo social. En
primer lugar, define ms especficamente a la poblacin destinataria del
programa: a) nios y jvenes, tanto en trminos individuales como grupales
(la idea ya mencionada de gang o pandilla) que no estn incorporados a
las estructuras sociales convencionales, entendidas como las instituciones
o agencias estatales comunitarias; b) nios que s se encuentran incluidos
(especialmente en la escuela) pero que tienen problemas fuera de esta; c)
nios que no asisten a la escuela y en situacin de desempleo o empleados
que muestren problemas de adaptacin. Por otro lado, destaca el papel
del trabajo social como orientado sobre casos especializados y difciles, y la
organizacin de dispositivos nuevos para afrontar procesos que no tratan las
agencias existentes. Pero es significativo remarcar que Thrasher se plantea
la cuestin de las continuidades y las diferencias entre esta intervencin
de prevencin del delito y el trabajo social: nos dice que la prevencin
del delito utiliza tcnicas subsidiarias (clnica de la conducta, trabajo social
con las familias, recreacin, educacin) del trabajo social, pero la diferencia
su organizacin en una programacin comunitaria integral basada en los
resultados y conclusiones de la investigacin social. La prevencin del delito se distingue entonces del trabajo social en la integralidad de la primera,
derivada de la racionalidad cientfico-tcnica que la conduce, en comparacin
con la fragmentacin y dispersin vinculada al trabajo social. En algunos
pasajes, esa racionalidad ligada a la ciencia se pone en contacto con una
nocin de economa. La idea de ir a la raz expresa una racionalidad cientfico-tcnica que muestra la verdadera naturaleza de los procesos sociales,
pero tambin una racionalidad instrumental econmica, en el sentido de
ser la forma ms econmica, eficiente de resolver la cuestin.

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En el anlisis del trabajo de Thrasher, pudimos observar, en lnea de


continuidad con la teora de los equivalentes de las penas de Ferri, un discurso que reconstruye la oposicin entre represin y prevencin a partir de
una lnea tico-poltica progresista (ya no es el socialismo evolucionista, sino
el enfoque democrtico radial del que hablaba Melossi) y una dimensin
cientfico-tcnica centrada en el conocimiento sociolgico de las causas del
delito que justifica las medidas preventivas en trminos de eficacia, racionalidad y economa de accin. Sin embargo, son construcciones conceptuales
con profundas y significativas heterogeneidades: por un lado, la cuestin
de la escala, es decir, la ciudad y los espacios urbanos locales o comunitarios como problema especfico. Adems, marca un quiebre con Ferri la
relevancia de la dimensin cultural en los procesos de prevencin, como
emergente de los intercambios comunitarios en las reas de delincuencia.
Esta dimensin permite entender, por ejemplo, a la pandilla como un
sntoma de la desorganizacin comunitaria (Thrasher, 2010, p. 112). En
tercer lugar, la propuesta preventiva en tanto intento de re-organizacin
comunitaria se asienta en una estrategia de responsabilizacin de los propios agentes y habitantes comunitarios. Como ya adelantamos, entendemos
que este eje plantea una forma de problematizacin de lo social, como
apertura de un espacio de intervencin que en nuestro caso se construye
a partir de la oposicin entre represin y prevencin, que hace hincapi
en su dimensin no estatal, y, en cierto sentido, frente al Estado. Esto la
aleja de la problematizacin de Ferri, que centraba su reforma en el mbito
legislativo. Si bien la idea de una respuesta integral a partir de la intervencin
en mltiples mbitos como forma preventiva ya se encuentra en Ferri, la
idea de la coordinacin de diferentes agencias sociales en el espacio local
no se encontraba en el autor italiano. La idea misma de programa de prevencin es ajena a Ferri, quien, como vimos, recurre a la metfora de un
cdigo preventivo en oposicin al Cdigo Penal. Esta idea de programa
se enraza en la concepcin de desarrollo comunitario que delimita poblaciones y objetivos especficos, y no en los trminos generales y extendidos
que presentaba Ferri, refiriendo a la seguridad social.
Estos distintos elementos de continuidad y ruptura que moldean la mirada de la Escuela de Chicago sobre la prevencin del delito con respecto
a Ferri nos interesan en tanto van delimitando ciertas formas de problematizacin que entendemos significativas para dar cuenta de las experiencias

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prevencin del delito y teoras criminolgicas : tres problematizaciones sobre el presente

histricas de prevencin en Argentina. Nos referimos en particular a una


articulacin que atraviesa estas polticas entre un posicionamiento que intenta introducir una mirada social en el interior de la poltica criminal (frente
a las propuestas neoconservadoras de tolerancia cero) y una recuperacin
de las derivas fundamentales de la reforma neoliberal de la poltica social
en Argentina: la lnea asistencial-laboral o tipo workfare y la centralidad de
lo comunitario (Ayos, 2011, 2012b, 2013b).
De la misma manera, en el apartado siguiente, identificaremos las continuidades y rupturas que presenta el Realismo de Izquierda en relacin con
las formulaciones que hemos analizado hasta aqu, como forma de llegada a uno de los enfoques que tambin nos interesa por el caso argentino.
Anticipndonos a la ltima seccin de este artculo, diremos, sin embargo,
que, aunque entendemos que estas tres construcciones diferentes en el
conocimiento criminolgico son organizadoras de las formas en que la
prevencin social del delito ha sido desarrollada, precisamente, en Argentina, creemos que existen varios eslabones perdidos entre la mirada de
Chicago, tal como la presentamos aqu, y el Realismo de Izquierda. El de
mayor envergadura es, por cierto, el anlisis funcionalista de Robert Merton
(1938), centrado en la nocin de anomia en tanto producto de la tensin
estructural entre medios y fines. La idea central del planteo mertoniano
entiende al delito como comportamiento anmico, resultado de la tensin
entre la estructura social (atravesada por la desigualdad en el acceso de oportunidades) y la estructura cultural, caracterizada por un desequilibrio en la
ponderacin de los medios y los fines. En su anlisis, Merton seala que la
sociedad norteamericana es anmica, en primer lugar, porque su estructura cultural se encuentra desbalanceada, en tanto ejerce una presin muy
fuerte, casi excluyente, sobre los fines ligados al xito econmico individual
y otra muy dbil en relacin con los medios legtimos, institucionalmente
prescriptos, para alcanzarlos. A su vez, se observa un universalismo con
respecto al mandato cultural del sueo americano: no importa el origen
social, todo individuo debe buscarlo. Si esta estructura cultural se conjuga
con una estructura social signada por la desigualdad, se produce una presin estructural hacia la anomia y la adopcin de patrones de conducta
que utilizan medios ilegtimos (Merton, 1938, 1968; Cambiasso y Grieco
y Bavio, 1999; Cid Molin et al., 2001; Anitua, 2005).

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Como veremos en el prximo apartado, el Realismo de Izquierda, y


en particular Jock Young, recuper a Merton en el sentido de entender al
delito como producto de tensiones estructurales, pero planteando la necesidad de incorporar la dimensin cultural: de ah el ttulo de su artculo
Merton con energa, Katz con estructura (2008). Si bien, para referir a la
dimensin cultural, Young, ya en la dcada de los noventa, trae a Jack Katz,
autor del influyente Seductions of crime (1990); la dimensin cultural en el
anlisis de la cuestin criminal tiene una historia que se remonta, como
vimos, a la produccin de la Escuela de Chicago, profundizada en su deriva
propiamente culturalista, expresada paradigmticamente en los trabajos de
Edwin Sutherland y su teora de la asociacin diferencial. En trminos muy
escuetos, podemos decir que este autor propone entender al delito como
un comportamiento que, como cualquier otro, es aprendido en un proceso
de interaccin basado en la comunicacin social. En este sentido, Sutherland sostiene que una persona se convierte en delincuente porque en su
medio hay un exceso de definiciones favorables a infringir la ley, en tanto
que permanece aislada o inmunizada respecto de grupos que mantienen
definiciones favorables a respetar la ley. Este es el principio de asociacin
diferencial (Sutherland, 1947, p. 88, citado en Cid Molin et al., 2001, p.
101). Si en principio, para dar cuenta de las formas diferenciales en que se
producan los delitos en diversos lugares, este autor recogi la nocin de
desorganizacin social de sus colegas de Chicago, luego utilizar la nocin
de organizacin social diferencial, dado que esas definiciones culturales eran
el producto de una aceitada organizacin ms que de su falta (Cambiasso
et al., 1999; Cid Molin et al., 2001).
Los intentos de complementar los anlisis de Merton sobre la presin
anmica estructural y la mirada que abre Sutherland en relacin con entender el delito como comportamiento aprendido, como producto cultural, se
plasmarn en las teoras de las subculturas, fundamentalmente en Albert
Cohen (1955) y Richard Cloward, junto a Lloyd Ohlin (1960) (Cid Molin
et al., 2001; Anitua, 2005; Medina Ariza, 2010). Nos interesa la posicin
de Cloward y Ohlin porque, a partir de su teora y con la direccin del
propio Ohlin, se puso en marcha uno de los programas de prevencin del
delito que podemos entender como excepciones de experiencias extrapenales antes del giro preventivo de los aos setenta y ochenta: el programa
Movilization for Youth en la ciudad de Nueva York, el cual recuperaba el

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2.3. Lea, Matthews y Young y el Realismo de Izquierda


Para introducir los debates y conceptualizaciones que el Realismo de
Izquierda trae al campo de los estudios sobre el delito y la pena, seguiremos fundamentalmente algunos lineamientos que contiene el libro Qu
hacer con la ley y el orden? de John Lea y Jock Young (2008), publicado por
primera vez en 1984. Luego, para referirnos especficamente a la problemtica de la prevencin del delito, analizaremos el trabajo de John Lea,
Roger Matthews y Jock Young, El Estado y el control del delito: enfoques
relativos a la actividad diversificada de sus agencias (1993).
La corriente criminolgica que ha dado en llamarse y se ha conocido
como el realismo criminolgico de izquierda sita su propio surgimiento
a principios de los aos ochenta como reaccin tanto a las corrientes criminolgicas cada vez ms represivas de derecha como a lo que llaman
un idealismo criminolgico de izquierda. Este surgimiento lo enmarcan en
el auge neoliberal de control punitivo y colapso de las viejas criminologas
liberales y socialdemcratas (las que entraron en crisis por establecer una
relacin directa y mecnica entre delito y pobreza, segn los autores). La
nueva derecha de fines de los setenta y principios de los ochenta, neoconservadora y neoliberal, abandon los factores sociales como explicacin
de los fenmenos delictivos, pasando al frente las caractersticas biolgicas
y psicolgicas de los individuos. As, presentan la tendencia a entender al

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prevencin del delito y teoras criminolgicas : tres problematizaciones sobre el presente

enfoque de desarrollo comunitario que presentaba el Chicago Area Project (Ayos, 2013a). Estos autores sostenan que no solo la presin anmica
incide en la adopcin de conductas ilcitas, dado que no es suficiente con
tener las oportunidades lcitas bloqueadas, sino que es necesario tener a
disposicin y aprender a utilizar los medios ilcitos (Cloward y Ohlin, 1960;
Cid Molin et al., 2001; Anitua, 2005; Medina Ariza, 2010). Esto abre la
mirada sobre el proceso de produccin de subculturas criminales como
espacio de aprendizaje de estos repertorios ilcitos y abre, a su vez, la posibilidad a las estrategias preventivas de desarrollo comunitario, retomando
la experiencia de Chicago, que se inscriben en la guerra contra la pobreza
de los gobiernos demcratas norteamericanos de la dcada de 1960. El
Realismo de Izquierda va a retomar la nocin de subcultura en un dilogo
(crtico) con estas conceptualizaciones.

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delincuente como una persona que calculaba racionalmente los costos y


beneficios del acto delictivo; se conjuga con esto el abandono de la idea
de rehabilitacin social del delincuente y un retorno al sistema de justicia
criminal represiva como orientacin disuasiva. Por ltimo, una invocacin
al deterioro de la moralidad como causa de la criminalidad (Lea y Young,
2008).
Sobre esta situacin, los autores critican la reaccin de las corrientes de
izquierda, ya que, segn ellos, en gran medida reflej a las de derecha: a la
mirada del delincuente como sujeto moralmente condenable, se opuso la
idea romntica del delincuente como rebelde del orden social. A su vez,
cuestionan cierta evitacin: algunas posturas evitaron la cuestin del delito
en s mismo, a partir de la interpretacin de la cuestin de la criminalidad
en tanto distractor de la nueva derecha neoliberal sobre los verdaderos
problemas sociales que se vislumbraban: la desocupacin y la creciente
desigualdad (Lea et al., 2008).
Los autores plantean que la ausencia de un discurso de izquierda que
tomara en serio al delito, es decir, que visualizara los efectos perjudiciales
del delito en sus vctimas, principalmente los pobres y los dbiles (Lea et
al., 2008, p. 2) abri el camino a los neoliberales y conservadores, al ser
los nicos interlocutores sobre dicha cuestin. Sobre este vaco, plantean
el problema de construir una criminologa firmemente radical.
As, ubican las causas del delito en las estructuras materiales y simblicas del capitalismo moderno, lo entienden como fenmeno normal y, a
la vez, real. E introducen la nocin de privacin relativa, desmarcndose de
las posiciones que vinculan directamente delito y pobreza, introduciendo la
cuestin de las percepciones sobre las distancias sociales y las expectativas
subjetivas como explicativas de los niveles de delincuencia. Esta dimensin
simblica y cultural es central dentro de la corriente y ser profundizada
en trabajos posteriores, especialmente por Young en artculos como el ya
mencionado, Merton con energa, Katz con estructura. La sociologa del
revanchismo y la criminologa de la transgresin (2008), Canibalismo y
bulimia: patrones de control social en la modernidad tarda (2001) y en
su libro La sociedad excluyente (2003), al analizar cmo los patrones culturales del sueo americano son reconstruidos en las prcticas delictivas de
los jvenes de las clases populares norteamericanas, cimentando la reproduccin de su posicin de clase subalterna, retomando los anlisis de Paul

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Las subculturas son mecanismos de resolucin de problemas que surgen constantemente mientras que las personas que pertenecen a grupos
especficos intentan resolver los problemas estructurales que sufren. []
El delito es una forma de adaptacin subcultural que ocurre cuando las
circunstancias materiales obstruyen las aspiraciones culturales y donde las
alternativas que no implican la comisin de delitos no existen o resultan
menos atractivas (Lea et al., 2008, p. 14).

En un intento de superar la parcialidad de las corrientes criminolgicas


anteriores, las que hacan hincapi en el comportamiento del delincuente
o en la reaccin social al ilegalismo, y entendiendo que la realidad del delito se compone, necesariamente, de normas y personas que las violan, los
realistas de izquierda proponen descomponer la naturaleza del delito en su
forma, su contexto social y su dimensin temporal, es decir, en los diferentes
momentos en los que este transcurre. La forma del delito estar dada por
lo que los autores llaman el cuadrado del delito, formado por dos binomios: vctima y delincuente, y acciones y reacciones (tanto informal como
formal a partir de los organismos estatales de justicia criminal). Es decir,
la naturaleza del delito est dada por la forma en que se establezcan las
diferentes articulaciones entre estos elementos que delimitan el cuadrado
del delito. En segundo lugar, el contexto social del delito refiere tanto a los
procesos de interaccin social inmediata de aquellos cuatro elementos
como a su ubicacin en la estructura social. Por ltimo, el aspecto temporal
del delito es descrito como el pasado de cada uno de los cuatro elementos
mencionados y el impacto de cada uno en el futuro, descomponiendo en las
causas mediatas e inmediatas del comportamiento criminal y de las formas
de la reaccin, la situacin y la respuesta frente a la vctima, a saber: 1) las
causas anteriores a la comisin del delito; 2) el contexto moral en el que se

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prevencin del delito y teoras criminolgicas : tres problematizaciones sobre el presente

Willis (1997) sobre los jvenes estudiantes ingleses. Desde aqu se critica la
mirada romntica del delincuente como rebelde contra el capitalismo: Es
ms bien una de las maneras en que el sistema capitalista se perpetua a s
mismo al crear divisin y agresin y al inculcar en los pobres la ambicin y
el egosmo de los ricos (Lea et al., 2008, p. 3). En este punto, introducen
la nocin de subculturas, en una definicin en la que tambin se observa
la influencia de la hiptesis mertoniana de la tensin estructural:

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opta por el comportamiento criminal; 3) la situacin en la que se comete


el delito; 4) la deteccin del delito; 5) la respuesta frente al delincuente; y 6)
la respuesta frente a la vctima (Lea et al., 2008; Bergali, 2003; Matthews
y Young, 1993).
Ya entrando en el campo ms programtico, hay una fuerte apuesta al
papel del conocimiento sociolgico en la construccin de intervenciones
que logren perforar la barrera del nothing works en materia de poltica criminal. Investigacin, diseo de polticas, supervisin y evaluacin son los
componentes de un nuevo vnculo entre conocimiento y prctica de gestin
pblica. Por otro lado, plantean la cuestin de la necesidad de intervencin
en todos los niveles al mismo tiempo que plantean la prioridad de lo
social sobre el sistema de justicia criminal en cuanto al control de delito.
Contra el exagerado papel que la doctrina tradicional asigna a la polica y
su papel represivo, sostienen: No es la delgada lnea azul [la polica], sino
los ladrillos y el cemento de la sociedad civil los que constituyen nuestra
mayor proteccin frente al delito. Buenos empleos con futuro, barrios municipales que sean el orgullo de sus habitantes, instituciones que aumenten
el sentido de cohesin y pertenencia, reduccin en la distribucin desigual
de los ingresos, todo eso crea una sociedad que es ms cohesiva y menos
crimingena (Lea et al., 2008, p. 16).
Proponen intervenir inmediatamente, criticando las posiciones de izquierda que creen que nada puede hacerse ante la percepcin de la imposibilidad de hacer transformaciones profundas: son centrales las reformas
sociales inmediatas, ms si estas se expresan en trminos de objetivos de
justicia social a largo plazo. Tambin es importante destacar que advierten
contra las formas de la nueva tendencia actuarial y administrativa de control
del delito, que vinculan a las formas de prevencin situacional, como as
tambin contra las polticas nostlgicas conservadoras acerca del fortalecimiento de la familia y la comunidad (Lea et al., 2008).
La relevancia del conocimiento cientfico-tcnico, en particular la investigacin sociolgica, se conjuga con un reformismo socialdemcrata
como orientacin tico-poltica, que retoma la oposicin entre represin y
prevencin que habilita un espacio de intervencin social. Pero la forma
en que es tematizado este espacio de intervencin social muestra cierto
rasgo de poca: Los ladrillos y el cemento de la sociedad civil son la verdadera proteccin contra el delito; la participacin de los habitantes y de

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las instituciones comunitarias es, como veremos, parte de una estrategia


que pretende ser defensiva frente a la intervencin estatal centrada en la
polica. En este sentido, entendemos que se recupera (con mltiples diferencias) aquella tradicin antiestatal que sealamos en la produccin de
la Escuela de Chicago.
El artculo de Lea, Matthews y Young, El Estado y el control del delito: enfoques relativos a la actividad diversificada de sus agencias (1993),
comienza con un intento de historizacin de dos elementos que atraviesan
el campo del control del delito a partir de los aos ochenta: el llamamiento a una mayor cooperacin entre diferentes agencias estatales y a una
participacin ms amplia de diferentes actores en el proceso de toma de
decisin y desarrollo de un poltica pblica. En el campo especfico de la
poltica criminal, el aumento de la preocupacin por el delito durante las
dcadas de los setenta y ochenta ejerci una presin para que las agencias
pertinentes tuvieran que trabajar en niveles de coordinacin mayor. Bajo
un diagnstico de crisis de eficacia de las polticas de control del delito
(que los autores aceptan), que inclua un aumento vertiginoso de las tasas
de criminalidad, de la poblacin carcelaria y de la reincidencia, as como
la disminucin de esclarecimientos, y en un clima de desilusin sobre las
posibilidades de resolucin mediante la expansin del aparato administrativo existente, se observaron tendencias hacia la privatizacin y la mayor
cooperacin entre las agencias estatales. Los autores sostienen que la privatizacin es una opcin acotada en el mbito de la justicia criminal, por
la necesidad del Estado de mantener la responsabilidad total en la materia;
la cooperacin estatal se mostr como una alternativa para extender las
prcticas y los conocimientos tcnicos existentes. Sin embargo, como hemos
analizado en el apartado anterior, la privatizacin de diferentes mbitos fue
una caracterstica saliente de la reorientacin contempornea de la poltica
criminal en Inglaterra y los Estados Unidos, a partir de la proliferacin de
un mercado de servicios de seguridad, como la vigilancia privada o los
seguros contra robos.
Como expresin de este proceso, se refieren al que califican como influyente informe del Home Office (Ministerio del Interior britnico) titulado
Crime reduction, que hace hincapi en la necesidad de coordinar esfuerzos
en cuanto a la prevencin del delito, como tambin en la de ampliar la
base de toma de decisiones de las polticas de control del delito. Sus funda-

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mentos refieren, en primer lugar, a las evidencias empricas que indicaban


que la efectividad policial no provena del incremento de la mano de obra
policial o del aumento de la tecnologa. Segundo, que la no cooperacin
de alguna de las agencias implicada era capaz de hacer fracasar cualquier
intervencin. Tercero, un porcentaje significativo de la poblacin que tena
contacto con el sistema de justicia criminal sufra una serie de problemas
(vivienda, trabajo, problemas personales) y estaba, por lo tanto, sujeta a
diferentes formas de intervencin sin coordinacin alguna, lo que reduca
su efectividad. Cuarto, reconoce que el problema del delito vara considerablemente segn su dimensin local. Por ltimo, seala que un efectivo
control de la criminalidad depende de la participacin pblica y del flujo de
informacin hacia las agencias policiales que de ella se eleva. Lo local y la
participacin son retomados en trminos de la comunidad, como instancia
fundamental para este nuevo diagnstico: As, la comunidad pasaba a ser
vista como una de las agencias con la que deberan hacerse alianzas. En
realidad, era vista no slo como el factor clave en la formulacin del problema de la criminalidad, sino tambin de su resolucin (Lea, Matthews
y Young, 1993, p. 22).
Aqu nos interesa destacar la forma en que los autores retoman la cuestin de la multiagencialidad y su relacin con el aumento de la eficiencia
de la intervencin estatal, que ya era planteada en la problematizacin de
la integralidad en la prevencin del delito, la cual, como vimos, realizaba
Thrasher en 1933, retomando el enfoque de la articulacin de agencias en
el mbito local; mirada ajena a Ferri y su perspectiva macrosocial. Pero la
reivindicacin de la multiagencialidad en los realistas de izquierda se produce en un contexto distinto, en el que las orientaciones neoliberales, en
su crtica a los arreglos welfaristas, promueven nuevos criterios de eficiencia
ligados a la cooperacin entre diferentes mbitos estatales bajo argumentos
de restriccin fiscal. De esta manera, podemos interpretar la reivindicacin
de la multiagencialidad que se produce en los aos ochenta como el cruce
de dos lneas: la idea de cooperacin entre agencias propia del campo de
la prevencin del delito, cuya historia se remite a las primeras dcadas del
siglo xx (como observamos en las propuestas de Chicago), y la corriente
neoliberal de reforma del Estado.
En trminos generales, la propuesta de coordinacin multiagencial que
presentan los autores plantea una relacin entre el campo de las polticas

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criminales y el campo de las polticas sociales que aparece como no problemtica. Las formas de articulacin entre la polica y la justicia y las agencias
sociales, siempre en la escala de las comunidades, son reconstruidas como
intentos de aumentar el grado de eficiencia con las que estas instituciones
impactan sobre las comunidades, respondiendo a sus necesidades, en un
proceso de indistincin entre dichos campos. En este sentido, la multiagencialidad es entendida como forma de hacer ms eficiente la intervencin
estatal, introduciendo una racionalidad cientfico-tcnica, pero tambin, y
al mismo tiempo, como modo de atender las problemticas de las comunidades ms desfavorecidas, en un posicionamiento tico-poltico progresista.
La recuperacin de la preocupacin por las causas sociales del delito que
identifica la investigacin sociolgica aparece aqu como ampliacin del
control del delito, incluyendo a las agencias sociales como clave de una
respuesta socialdemcrata al problema del delito, como alternativa a la
respuesta policial.
Los autores sostienen que la perniciosa hegemona de la institucin policial en el campo de la poltica criminal eclipsa la importancia que tienen
otras instituciones en los procesos de control social, subrayando el papel de
instituciones como la escuela y la familia. As, la propuesta multiagencial
pretende valorar y recuperar las funciones de control social que portan estas
instituciones sobre los adolescentes y jvenes en un trabajo de coordinacin
con las agencias policiales en trminos de control del delito.
una muy alta proporcin de lo que est convencionalmente definido como delito y desrdenes son, en realidad, cometidos por adolescentes que provienen de escuelas y de familias. En verdad, estas son las
dos instituciones sociales que signan sus vidas de manera ms marcada.
Cuando se advierte esta situacin, surge una pregunta espontnea, cual
es: cmo se coordinan conjuntamente estas instituciones en trminos de
control del delito (por ej. la polica, la escuela y la familia)? La respuesta
a esta pregunta es, por supuesto, que, aunque el control social es de facto
ejercido por una pluralidad de agencias, no hay ninguna nocin coherente de su coordinacin, y no digamos ya una distribucin planeada de los
recursos (Lea et al., 1993, p. 30).

Sin embargo, lo que se observa en este planteo es un pasaje desde la


nocin de control del delito hacia la nocin de control social: es criticada la

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centralidad de la polica en el sentido de sostener que su papel es pequeo


frente a instituciones como la familia o la escuela en los procesos de control
social. Ahora bien, este desplazamiento se produce sin mediaciones, de
manera que instituciones como la escuela y la familia quedan naturalmente
vinculadas al control del delito, asimilndolo a los procesos ms generales
de regulacin, formacin o control. Es oportuno destacar que, si bien esta
indiferenciacin entre control del delito (y el consiguiente accionar de las
agencias del sistema penal como la polica) y control social (vinculado a las
intervenciones sociales) se desprende de su problematizacin de la multiagencialidad, tambin ella contiene un discurso a favor de la restriccin de
la actividad policial al control del delito especficamente, restriccin a su
participacin en solo ciertas etapas del proceso de justicia criminal: Slo
aquellos limitados momentos y ocasiones donde la fuerza coactiva resulta
necesaria: todo lo dems es trabajo social (Lea et al., 1993, p. 56).
Esta forma de problematizacin de la prevencin del delito, en tanto
intervencin multiagencial que insta a un proceso de cooperacin de las
instituciones del sistema penal con agencias sociales locales y que opera un
deslizamiento desde el control estatal del delito hacia la nocin ms general
de control social, se presenta tambin como una interpelacin tendiente
a la mayor participacin de las comunidades en la cuestin del delito. Es
decir, es retomada la retrica de la participacin, la activacin de las energas comunitarias, en la cual sus habitantes y sus instituciones son llamadas
a tener un mayor protagonismo en la administracin del delito: Donde
las autoridades locales, la polica y la poblacin han trabajado de manera
mancomunada, ha habido considerables resultados (Lea et al., 1993, p.
28). La revitalizacin de las instancias comunitarias de participacin aparece
como un lmite, como lmite comunitario, a la intervencin estatal hegemonizada por la polica. Aunque en el contexto de una estrategia defensiva y
socialdemcrata, ante la centralidad de la intervencin policial, esta retrica
puede leerse en trminos de una responsabilizacin de la comunidad en
el mbito del control del delito. Rasgo que no es ajeno a tendencias ms
generales de la reorientacin del campo de la poltica criminal contempornea. La cita del jefe de Polica, Sir Kenneth Newman, declarando en el
Strategy Statement su compromiso con el enfoque multiagencial repone esta
retrica de una comunidad responsabilizada, donde residen los principales
recursos para la reduccin del delito.

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prevencin del delito y teoras criminolgicas : tres problematizaciones sobre el presente

De este modo, el Realismo de Izquierda reconstruye una mirada sobre


la prevencin del delito que conjuga la cuestin de una multiagencialidad
en tanto incorporacin de agencias sociales para disputar la hegemona
policial en el control del delito (operando un deslizamiento hacia la idea
ms general de control social), con una interpelacin a la comunidad, una
activacin de sus instituciones y habitantes, otorgndoles un rol destacado
en esta tarea. Esta problematizacin muestra fuertes continuidades con la
Escuela de Chicago en relacin con la escala local que la atraviesa, en tanto
espacio donde es posible la coordinacin multiagencial. Por otro lado, la
propuesta de los realistas de izquierda retoma la impronta de desarrollo
comunitario que caracteriz a la problematizacin de los intelectuales de
Chicago. Por supuesto, es diferente el campo de adversidades del cual
emerge: la racionalidad neoliberal y su crtica del Estado; la nueva derecha
criminolgica en sus vertientes actuariales y punitivas, con la preponderancia del accionar policial; y las criminologas denostadas por los realistas
como idealistas. Por otra parte, los realistas retoman el nfasis de Ferri en
los procesos socioeconmicos que estructuran a las sociedades modernas
capitalistas, en especial las condiciones de vida de las clases populares,
aunque siempre distancindose de posiciones mecanicistas en cuanto a la
relacin entre delito y pobreza, introduciendo la nocin de cultura. Y, en
este punto, tambin podemos encontrar las reminiscencias de los socilogos de Chicago, aunque con salvedades, que es necesario sealar. Los
realistas de izquierda realizan una fuerte crtica a la perspectiva ecolgica
de Chicago: entienden que esta teora recupera el legado positivista en
sus metforas naturalistas, asimilando patrones culturales y zonas naturales (Taylor, Walton y Young, 2007, p. 137). Esta crtica a la mirada que
cruza territorios y cultura es la que abre la puerta a la idea de cultura como
emergente de tensiones estructurales. Sin querer cancelar estas significativas
diferencias, y tambin sealando que la nocin de cultura como producto
de tensiones estructurales no es absolutamente ajena a la sociologa de
Chicago (recordemos que el contexto de su produccin son las mutaciones de las urbes norteamericanas de principios de siglo), creemos que la
dimensin comunitaria de sus propuestas preventivas es el hilo conductor
que morigera esta revisin sobre la sociologa de Chicago. La recuperacin
en la dimensin cultural de su perspectiva y la escala comunitaria de su
programtica poltica es subsidiaria de aquella forma de problematizacin,

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ambos ejes problemticos centrales en las polticas de prevencin social


del delito contemporneas en Argentina y la regin.

Conclusiones
En este artculo, hemos tratado de reconstruir tres producciones del
discurso criminolgico que establecen fuertes contactos con la problematizaciones sobre la prevencin del delito que organizaron el campo de
discusiones, debates y posicionamientos del que emergieron en la primera
dcada del siglo xxi las estrategias de prevencin social del delito en Argentina. Hemos utilizado para la comparacin de las teoras los tres ejes
fundamentales que organizaron nuestro relevamiento emprico sobre la
prevencin en Argentina: el lugar de la poltica social; las formas de elaboracin de la poblacin objetivo; y los modos de territorilizacin. Como ya hemos
adelantado, en diferentes trabajos hemos caracterizado a estas polticas
como atravesadas por una forma de problematizacin de la relacin entre
condiciones de vida y delito que, si bien emerge como un posicionamiento
progresista que intenta introducir una mirada social en el interior de la poltica criminal (reivindicando el impacto sobre las verdaderas causas sociales
del delito) frente a las propuestas punitivistas, descentra la intervencin
sobre las condiciones de vida y de trabajo de los sujetos como mecanismo
preventivo, ubicando a la poltica social como herramienta externa que
permite un conjunto de dispositivos centrados en la transformacin subjetiva de los destinatarios. Esta importancia de las capacidades subjetivas
en la definicin de la poblacin objetivo se articul con la centralidad del
enfoque del desarrollo comunitario, fuertemente atravesado por una idea de
cultura comunitaria (Ayos, 2009, 2010, 2011, 2012b, 2013a, 2013b).
En este sentido, consideramos que en dichas intervenciones se retoman
algunas lneas de fuerza que atraviesan a las miradas criminolgicas que
acabamos de analizar: la apelacin a la sociologa como saber, en el marco
de una recuperacin del conocimiento en su dimensin cientfico-tcnica;
y ensamblado, un posicionamiento tico-poltico progresista, aunque con
marcadas diferencias (socialista positivista, democrtico radical o socialdemcrata) en las cuales se recrea una forma especfica de la oposicin entre
represin y prevencin como invencin estratgica (Donzelot, 2007).

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prevencin del delito y teoras criminolgicas : tres problematizaciones sobre el presente

Los tres discursos se presentan como problematizaciones que emergen


de un campo de discusiones plenamente sociolgico. En el caso de Ferri,
el ttulo de su mayor obra, en la que se presenta la teora de los equivalentes de las penas que analizamos, Sociologa criminal, es expresin de su
apuesta por la constitucin de una sociologa positiva. Adems de ser uno
de los representantes ms importantes de la escuela positiva italiana (junto
con Lombroso y Garfalo), es tambin el que hace mayor hincapi en una
multifactorialidad con acento en las condiciones sociales, en detrimento de
los factores biolgicos y fsicos destacados por los otros dos autores (Anitua,
2005; Baratta, 1986). Por otro lado, el campo de disputas que Ferri reconoca tena una fuerte pertenencia sociolgica: son significativos los debates
intelectuales con la escuela francesa de criminologa, en particular, con
Gabriel Tarde. Por su parte, la pertenencia de la produccin de la Escuela
de Chicago, aunque inscripta en una tradicin epistemolgica diferente
a la de Ferri, como es el pragmatismo norteamericano, es plenamente
sociolgica (Sozzo, 2008; Gouldner, 2007). En el caso de los realistas de
izquierda, su inscripcin en la sociologa asume un carcter marcadamente
polmico, ligado a la apuesta por una criminologa que se deshaga de su
encierro profesionalista y administrativo para retomar los grandes debates
de la teora sociolgica. En buena medida, el libro de Ian Taylor, Paul Walton y Jock Young, La nueva criminologa: contribucin a una teora social de la
conducta desviada, de 1973, puede interpretarse como un intento de ello,
elemento destacado por Alvin Gouldner en su prlogo a la obra.
A su vez, la inscripcin en un registro propio de la sociologa como ciencia social se liga con un discurso centrado en argumentos cientfico-tcnicos
que sustentan la dicotomizacin u oposicin represin-prevencin. La crtica
a la futilidad de las penas, al antieconmico y obtuso gasto en represin
penal, y a la centralidad de la polica en las polticas de control del delito se
sustenta en el conocimiento sociolgico y en sus tcnicas de investigacin
e intervencin para mostrar la racionalidad de esa otra forma de accionar
acorde a las causas sociales que muestra la investigacin cientfica: la prevencin. Pero esta distincin no solo se asienta en una dimensin cientficotcnica, sino que presenta otro eje que destacamos como fundante: una
orientacin tico-poltica progresista. Estos discursos se caracterizan por un
posicionamiento tico-poltico que hace hincapi en las reformas sociales
como centro de la prevencin del delito: desde el socialismo evolucionista

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de Ferri, la posicin democrtica radical de la Escuela de Chicago en la era


progresista norteamericana (Melossi, 1995), hasta el Realismo de Izquierda y su vnculo con la socialdemocracia inglesa (Cohen, 1993; Edwards y
Hughes, 2009). Este posicionamiento progresista enfoc el objetivo de la
prevencin del delito en la nocin de causas sociales, expresin de la articulacin de los dos registros: causa como parte de esa gramtica cientfica,
social como parte de ese ideario poltico, aunque la forma particular que
adoptaron las causas sociales en estos pensamientos tenga divergencias.
Ellas refieren, en Ferri, a la influencia de las condiciones de vida de los
trabajadores asalariados en el capitalismo industrial sobre la criminalidad
endmica (quedando fuera el resto menor de criminalidad determinada
por la biologa y el ambiente); las reas de desorganizacin social o comunitaria en la Escuela de Chicago, que, sin desconocer las condiciones
materiales, centraban su explicacin en la deficiencia de homogeneizacin
de los patrones culturales en dichas zonas; y, por ltimo, la posicin de los
realistas de izquierda, para quienes las causas sociales del delito se vinculan
tanto con las estructuras materiales de las sociedades capitalistas como con
sus procesos simblicos, a partir de la nocin de subcultura.
Nos interesa destacar cmo esta orientacin preventiva es tributaria de
ese proceso descrito por Donzelot de invencin de lo social, es decir, la
creacin de un espacio, un mbito de intervencin entre lo civil y lo poltico: no es a partir del mero ejercicio de la soberana estatal en la aplicacin
de la ley penal donde va a encontrarse un fundamento para el desarrollo
de las sociedades de masas en los finales del siglo xix y principios del xx.
La Escuela de Chicago organiz una racionalidad poltica que subraya los
procesos de control social situados, concretos, a partir de diversas formas
de ingeniera y planificacin social para enfrentar lo que es problematizado como la cuestin de la integracin y la desorganizacin social, contraponindolo a la centralidad del Estado, la soberana y el derecho. Esta
construccin, que ya atravesaba el pensamiento de Ferri y es el sustento
de la oposicin entre represin y prevencin, puede ser entendida como
invencin estratgica por este discurso sociolgico. Es un gesto similar al
lugar que tiene la nocin de solidaridad durkheimiana en la Tercera Repblica Francesa (Donzelot, 2007).
No obstante, si bien estos elementos surgen como lneas de continuidad,
estas tres formas de problematizacin son construcciones heterogneas, las

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prevencin del delito y teoras criminolgicas : tres problematizaciones sobre el presente

cuales son puestas a funcionar en las orientaciones que adquirieron las estrategias preventivas en Argentina. La oposicin entre represin y prevencin
que cristalizaba en Ferri abra un espacio de intervencin social que luego
es retomado por la Escuela de Chicago y los realistas de izquierda. Pero la
forma de problematizacin de lo social, como vimos, es diferente: el enfoque macrosociolgico de Ferri y su hincapi en los procesos vinculados
a las condiciones de trabajo (de ah su recuperacin de la seguridad social)
difieren de la escala local o comunitaria de los socilogos de Chicago y
de la dimensin cultural que destacan en su forma de problematizacin.
Los realistas de izquierda propusieron una mirada de lo social que intent
articular la preocupacin por las tensiones estructurales de las sociedades
capitalistas, junto con el anlisis de los emergentes culturales de dichas
tensiones, pero retomando la escala comunitaria en su problematizacin.
En ella vuelve a observarse la orientacin del desarrollo comunitario en tanto
promocin y activacin de las energas comunitarias que haba caracterizado
las propuestas de Chicago (y las otras excepciones de los aos sesenta),
construyendo una nocin de comunidad que, en tanto espacio defensivo
de las nuevas orientaciones actuariales y punitivistas, se ubicaba frente al
Estado (en tanto Estado policial), orientacin que ya haba sealado Melossi
(1995) al referirse a la Escuela de Chicago.
La mirada del Realismo de Izquierda (en el marco de una recuperacin
general de las criminologas crticas) ha sido una influencia intensa para las
polticas preventivas que analizamos en Argentina. Sin embargo, a partir
de esta recuperacin, los modos de problematizacin de la relacin entre
condiciones de vida y delito que atraviesa a estas intervenciones retoman
y tensionan elaboraciones anteriores: aquel hincapi en la oposicin entre
represin y prevencin que organizara el anlisis de Ferri puede rastrearse
en los programas analizados, en el registro de una macrosociologa que
hace pie en las transformaciones del trabajo asalariado y las condiciones
de vida en las sociedades capitalistas. Al mismo tiempo, estos programas
reconstruyen una escala de reflexin e intervencin sobre lo urbano local, comunitaria, con un nfasis en la dimensin cultural de este enfoque,
que es heredera de la produccin de la Escuela de Chicago (aunque, como analizamos, sus ideas de comunidad y cultura fueran diferentes). Por
otro lado, el particular campo de adversidad que construyen los realistas
de izquierda (frente a las derivas neoconservadoras y neoliberales) es uno

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de los ejes que marcan la emergencia de las intervenciones preventivas en


Argentina, en el contexto del surgimiento de la cuestin de la inseguridad
urbana a finales de la dcada de 1990.
Para terminar, quisiramos volver a subrayar que estos procesos de reactualizacin de ciertos problemas y tcnicas de intervencin nunca son una
mera repeticin de los otros entramados. Las subsidiariedades o continuidades que marcamos entre estas formas de problematizacin no significan
que en ellas las nociones de prevencin, social o comunidad, signifiquen
exactamente lo mismo, sino que estas son re-creadas estratgicamente,
entretejindose en un rgimen ni necesario ni absolutamente coherente.
Especficamente, nos interesa dar cuenta de cmo polticas preventivas que
retoman la mirada multiagencial del Realismo de Izquierda, a partir de su
escala comunitaria, reactivan una nocin de cultura que no es exactamente
la de esta perspectiva, sino que recuperan la relacin entre cultura y zonas de desorganizacin propia de la Escuela de Chicago, que los realistas
criticaron. Esta preocupacin por las condiciones situadas y particulares
de reactualizacin de modos de problematizacin puede vincularse, a su
vez, con lo que en la criminologa comparada se denomin el embeddness o radicamento de las polticas criminales (Nelken, 1994, 2010, 2011;
Melossi, 1997; Sozzo, 2008), entendiendo su significacin como parte de
un particular contexto histrico, poltico y cultural. As, la centralidad de la
nocin de comunidad (en tanto entidad frente al Estado) en la Escuela de
Chicago y en los realistas de izquierda retoma una tradicin propiamente
anglosajona-protestante sobre el Estado en general y la justicia criminal en
particular, diferente a las State society como Italia (Nelken, 2010). Como
hemos desarrollado, el posicionamiento progresista de las polticas de
prevencin del delito se desarrolla en Argentina como parte de un proyecto por una poltica democrtica de seguridad que intent disputar el
campo conformado en torno a la cuestin de la inseguridad a las visiones
punitivistas. Y, al mismo tiempo, retom la centralidad de la dimensin
comunitaria que atravesaba con fuerza el campo de la poltica social argentina, concretamente a partir de su articulacin con el Programa de Empleo
Comunitario. La centralidad de la transformacin subjetiva a partir de un
eje cultural tambin tuvo un contexto particular de recuperacin: las programticas del workfare, centradas en las capacidades subjetivas ligadas al

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trabajo, a partir de la lgica de la contraprestacin laboral o de capacitacin


laboral como forma de condicionalidad (Ayos, 2013b).

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