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QUE

SAIS-JE ?

Le rite cossais rectifi


ROGER DACHEZ
JEAN-MARC PETILLOT

Gnralits sur les rites maonniques


Dans lunivers symbolique de la franc-maonnerie, il est des mots qui chappent
parfois la smantique commune et revtent, au sein des loges ou dans le discours
maonnique, des sens nouveaux ou adoptent une flexion particulire qui en modifie
ou en prcise le sens habituel.
Ainsi du mot rite. Si lon rfre aux dictionnaires usuels, on trouve en effet des
significations qui paraissent a priori assez bien adaptes lusage maonnique.
Limmense source que constitue le Trsor de la langue franaise (tlf)[1] dtaille
prcisment les acceptions courantes du mot :
rite, subst. masc.
A. 1. relig. Ensemble de prescriptions qui rglent la clbration du culte en usage
dans une communaut religieuse. Synon. crmonial. Rite ancien, antique, sacr,
traditionnel ; rite ambrosien, dominicain, latin, mozarabe, romain ; rite alexandrin,
armnien, byzantin, grec, maronite, syrien. La fonction culturelle est le fait dune
glise qui, par la mdiation du rite, rend le mystre du salut concrtement efficace
(Philos., Relig., p. 38-8).
liturg. cath., vieilli.. Degr de solennit dune fte religieuse. [Les saints] sont
presque tous classs, mesure quon les introduit dans la chapelle du calendrier,
sous le degr du double, ils refoulent les saints antrieurs dont quelques-uns furent
pourtant dune autre taille queux et qui nont t inscrits, dans les poques
recules, que sous le rite demi-double ou simple (huysmans, Oblat, t. 2, 1903, p.
179).
2.P. anal. [ propos dune socit secrte] Rite cossais, maonnique. Chez lui
[Alexandre de Cagliostro], de relles connaissances sotriques na-t-il pas fond
un rite maonnique particulier, le rite gyptien ? (caron, hutin, Alchimistes, 1959, p.
50). V. loge ex. 6.
3.P. mton., surtout au plur. Geste, clbration prescrit(e) par la liturgie dune
religion. Synon. rituel. Rite(s) du crmonial, du culte, de la spulture. Les Juifs
lisaient pour ainsi dire chaque page de leurs livres sacrs et dans chacun de leurs
rits la prophtie claire et certaine de cette mme rnovation de lunivers (P. leroux,
Humanit, 1840, p. 740). Pour quil ne le ft pas [prtre], il aurait fallu que lvque

et omis un des rites essentiels de lordination (billy, Introbo, 1939, p. 237). V.


crmonial ex. 3, funbre ex. 1.
P. ext. Les vieilles socits avaient leurs livres sacrs, leurs popes, leurs rits
nationaux, leurs traditions, qui taient comme le dpt de lducation et de la
culture nationale (renan, Avenir sc., 1890, p. 335).
B. ethnol., sociol., surtout au plur. Pratiques rgles de caractre sacr ou
symbolique. Rites dinitiation ; rites nuptiaux. Tous les rites qui obissent un cycle
(cosmique ou biologique) senchanent ou se rpondent en rfrence un ordre
naturel (Religions 1984).
Rite de passage*. []
Chacun sait donc que les francs-maons recourent des symboles et des rites. Ou
plus exactement des rituels, cest--dire des formulaires, des protocoles en
quelque sorte, qui associent plusieurs rites lmentaires, encadrent et prsentent des
symboles, loccasion insrent dans une dramaturgie initiatique des lgendes ou
des mythes : le rite devient alors, selon un schma archtypal largement tabli par
lanthropologie religieuse, une mise en uvre, une ractualisation du mythe.
Il est cependant une autre valeur du mot rite, encore vivante dans lunivers religieux
et elle aussi clairement atteste par les lexiques usuels : elle renvoie la formule
particulire des rituels, lordonnancement des gestes symboliques propres une
liturgie parmi dautres. Dans lglise chrtienne, on distingue ainsi le Rite latin
(ventuellement pontifical ) du Rite oriental par exemple. On mesure aussitt que
ces distinctions ne concernent pas uniquement la technique rituelle elle-mme mais
quelles sous-tendent aussi des clivages institutionnels et mme des prsupposs
doctrinaux.
La franc-maonnerie a-t-elle transpos sans nuance les diverses acceptions du mot
rite ? On peut, pour sen assurer, consulter lexcellent article qui lui est consacr
dans le Dictionnaire de la franc-maonnerie (dir. D. Ligou). On se bornera ici le
citer largement[2] :
rite (du latin Ritus, forme ancienne : rit). Ltude de la famille tymologique de ce
mot conduit aux notions darrangement, de succession, de nombre (grec : arithmos,
nombre) puis dordre (sanscrit : Rtam, ordre, correction religieuse).
Le rite est donc lordre prescrit des crmonies qui se pratiquent dans une religion
(Littr), lensemble des crmonies du culte en usage dans une communaut
religieuse (Robert).

Cest dans ce sens que la Franc-Maonnerie a emprunt ce terme lorsquelle parle


de Rite cossais Rectifi, de Rite Franais, de Rite cossais Ancien et Accept. Syn.
Rgime, Systme.
Il est noter que cet emprunt est tardif. Tant que les usages gnraux de la
Maonnerie nont pas prsent de divergences notables, on na pas parl de rites en
Franc-Maonnerie. La premire de ces divergences, et sans doute celle qui a eu le
plus de consquences, a t lapparition dune nouvelle Grande Loge en Angleterre
en 1751. Cette nouvelle Grande Loge accusait son ane de 1717 de dviations : elle
appelait les membres de sa rivale les Moderns, et les siens les Ancients, do les
dsignations de Rite Moderne et de Rite Ancien, le premier de ces termes nayant
quune porte polmique qui apparat bien par ltude de louvrage fondamental de
Knoop, Jones et Hamer, The Early Masonic Catechisms (Manchester, 1963).
Bien que cette opinion puisse paratre paradoxale, on doit penser que lexpression
Rit cossais a, en France, une origine mridionale. Le terme napparat pas dans les
Patentes accordes le 17e jour du 6e mois 5774 (1774) par la loge Saint-Jean
dcosse lOrient de Marseille la loge Saint-Jean dcosse lOrient dAvignon
qui prit alors, comme son ane, le titre de Mre Loge cossaise. Il napparat pas
non plus dans les Rglements gnraux de la Maonnerie que cette Mre Loge se
donna pour les trois premiers grades, deux mois plus tard. Mais on relve dans les
Rglements des Chapitres cossais adopts le 26e jour du 8e mois 5774 :
Art. 1er Tous les Maons du Rit cossais auront dans chaque tat un point de
runion ; et ce sera une assemble gnrale qui aura le titre de : Souverain Chapitre
Mtropolitain (documents, Bibliothque municipale dAvignon).
Cette constatation renforce lide, fort vraisemblable, que lexpression Rit cossais
tire son origine de nom du grade dcossais, grade rouge suprieur la
maonnerie bleue[3]. Il se serait ensuite appliqu par contamination cette
dernire[4].
Ds 1778 on voit apparatre en France, Lyon, le Rgime cossais Rectifi. Le mot
rgime a t choisi par les fondateurs parce quen fait il sagissait dun systme
maonnique dirig et gouvern par les grades les plus levs. On dit maintenant
plus couramment, quoique incorrectement, Rite cossais Rectifi. Le Rgime
cossais Rectifi puisait ses origines en Allemagne dans la Stricte Observance
Templire, do sont issus aussi le Systme de Zinnendorf[5] et celui pratiqu en
Sude.

On parle ensuite de Rite Franais, dfini par le Grand Orient de France en 1786,
puis de Rite cossais Ancien et Accept, de Rite de Misram, de Rite de
Memphis[6].
Cest surtout partir du dbut du xixe sicle que ce terme se rpandit. []
Le Rite, en franc-maonnerie, dsigne par consquent tout la fois un certain esprit,
un certain vocabulaire mis en uvre dans lexcution rituelle, mais aussi lchelle et
la nature spcifique des grades qui composent un systme maonnique donn. Il ne
faut jamais perdre de vue cette dualit de sens.
Nantis de ces prcisions lexicographiques, qui fixent aussi un programme dtude,
nous pouvons prsent nous pencher sur lhistoire et les particularits de lun de
ces Rites

Notes
[1] Accessible sous la forme du tlfi (Informatis) sur : http://atilf.atilf.fr
[2] dition revue, corrige et augmente par C. Porset et D. Morillon, Paris, puf,
2006, p. 1027-1028.
[3] Cest--dire celle des trois premiers grades dapprenti, de compagnon et de
matre.
[4] Il faut donc entendre quil a fini par exister une maonnerie bleue dite
cossaise parce quelle conduisait, dans les loges qui la pratiquaient, des grades
suprieurs dcossais. Cf. chap. I.
[5] Maon dorigine prussienne, dabord pass par la Stricte Observance, qui
rpandit ensuite son propre Rite en contribuant fonder, au dbut des annes 1770,
la Grand Loge nationale des francs-maons allemands.
[6] Ces deux derniers tant des Rites dits gyptiens .

Premier partie - Aspects historiques


Chapitre I
La franc-maonnerie cossaise au
xviii e sicle[1]
I. Lcossisme : une impossible
dfinition
On a souvent soulign quel point les termes cossais et cossisme sont
ambigus lorsquon les envisage dans leurs premires acceptions, soit ds la fin des
annes 1730, au moins pour le premier dentre eux. Il ne nous appartient pas ici de
nous pencher nouveau, aprs bien dautres, sur les raisons possibles dune telle
dnomination confre aux plus anciens hauts grades de la franc-maonnerie,
mais nous devons rappeler quel point le mot est polysmique tout au long du xviii
e sicle, et combien il serait risqu, en sy rfrant, de prtendre tablir des filiations
lgitimes et sres, et dvoiler des origines historiques avres aux Rites cossais
, apparus cinquante ans plus tard.
Les plus anciens grades postrieurs sinon suprieurs au grade de Matre
furent presque demble qualifis de grades cossais . Cest le cas en Angleterre,
ds les annes 1730, o apparaissent dnigmatiques Scots Masters dont la nature
exacte nest pas encore dtermine, mais qui pourraient bien tre les anctres des
Matres cossais qui se multiplieront sur le continent quelques annes plus tard.
En ralit, cette dnomination porte en elle, ds son origine, une redoutable
ambigut.
La premire concerne le lien avec lcosse. Lien mythique, symbolique
lvidence, et la lgende qui voyait en cosse des hauts grades constitus ds le xvii
e sicle a fait long feu depuis longtemps, mme si, parfois encore, ici o l, de
regrettables fables non dpourvues darrire-penses sont encore colportes sans
aucun fondement documentaire, cela va sans dire.

La seconde ambigut est en fait lie la premire : si lon a choisi la rfrence


lcosse, cest sans doute pour donner ces nouveaux grades une dignit
particulire, voquant les sources cossaises, lgendaires et en partie historiques, de
la tradition maonnique tout entire. Or nous touchons ici un ressort essentiel,
nous semble-t-il, de cette prodigieuse aventure des hauts grades.

II. Le premier des hauts grades


On a depuis longtemps tabli de faon assez convaincante que les hauts grades
eurent un prototype le premier dentre eux, vrai dire , savoir le grade de
Matre. Lhistoire de sa gense demeure encore nimbe de mystre[2], mais lon en
sait aujourdhui suffisamment pour postuler avec une certaine vraisemblance que
linstitution de ce nouveau grade fut inspire par la volont de crer une plus
haute maonnerie, une sorte daristocratie du Mtier (en anglais, la maonnerie se
nomme The Craft ). Cette intention, fondatrice des hauts grades, mrite que lon
sy arrte un instant, car elle claire dun jour singulier le dveloppement ultrieur
des grades cossais .
La cristallisation finale de linstitution maonnique sous sa forme obdientielle sest
accomplie en Angleterre, chacun le sait, dans les annes 1717-1720. Or, la
Premire Grande Loge a t cre sans que les protagonistes de la fameuse
runion du 21 juin 1717, LOie et le Gril, en aient eu le moins du monde
conscience ; de cela, on peut tre certain.

III. Naissance
maonnique

de

laristocratie

Un fait encore imparfaitement lucid sest produit en lespace de deux ou trois


annes : lassemble de petits boutiquiers, de petits artisans, de gens modestes que
runissait essentiellement une intention corporative de soutien mutuel et dassistance
fraternelle, sest substitue une structure aux vises hgmoniques, bientt dirige
par les personnages les plus importants et les plus en vue dans le pays. Anthony
Sayer en 1717, grand matre si peu fortun quil demandera des annes plus tard un
secours financier la Grande Loge pour subvenir ses besoins, succda en 1721 un
grand matre dnomm Lord Montagu, sans doute lhomme le plus riche du
Royaume-Uni ! Cette dernire expression doit prcisment tre souligne car depuis
1707, en vertu de lActe dUnion, lcosse et lAngleterre, traditionnelles ennemies

que tout sparait la langue, la dynastie, la religion ne formaient plus quun seul
et mme royaume, officiellement uni sous une seule et mme couronne.
On sait peu de chose des pratiques et usages des loges maonniques anglaises dans
la priode prcdant la formation de la Grande Loge de Londres et prludant
surtout la rdaction de cet instrument politique de normalisation de la jeune
maonnerie que furent les Constitutions de 1723 , mais il demeure certain quentre
1719 et 1723, des choix majeurs ont t faits en matire dorganisation et surtout de
rituel. Un homme se trouve au centre de ce travail : le Rvrend James Anderson.
Or, faut-il rappeler que ce pasteur, dirigeant Londres une congrgation de
presbytriens dissidents, tait de souche cossaise et que son pre, Robert Anderson,
avait t membre bien des annes plus tt de lantique loge dAberdeen ? En somme,
cest un fils de vieille cosse qui avait t charg de dessiner les contours de la
nouvelle maonnerie anglaise : tout un symbole, on en conviendra.

IV. Une maonnerie trs peu cossaise


Une cl aussi, peut-tre : pourquoi la qualification dcossais aurait-elle joui
dune faveur particulire chez les ennemis anglais ? Les fils dAlbion avaient
accoutum, depuis des sicles, de mpriser la fois leurs farouches voisins, au-del
de la Northern Border, et les purs Celtes de la pauvre et malheureuse Irlande.
Do aurait bien pu venir cette valeur laudative soudainement attribue une
mythique origine cossaise ? force de dtacher lhistoire de la maonnerie de
lhistoire gnrale, comme on la trop souvent fait au nom dune spcificit que
rien ne fonde, on a parfois oubli des vidences majeures.
Lhistoire nous montre, du reste, que loin de dtenir le leadership dans la
construction dun nouveau monde maonnique, lcosse fut plutt suiviste de gr
ou de force , tirant les consquences en maonnerie de sa sujtion dans lordre
politique : lorsquune Grande Loge dcosse est fonde en 1736, cest par pure
imitation du modle anglais. Le mot cossais avait chapp lcosse pour
devenir, en quelque sorte, une pithte maonnique forge en Angleterre en vue de
dsigner une maonnerie dlite. Bientt, le mme mot allait franchir la Manche et
connatre en France un destin sans gal. On ne sen tonnera gure, ce fut un
cossais, l encore, qui fit le lien. Et quel cossais ! Presque un mythe lui tout seul
: Andr Michel de Ramsay (1686-1743).
Ramsay fut une sorte de mtore de lhistoire maonnique : reu franc-maon
Londres dans la loge Horn celle qui initiera aussi Montesquieu , il abandonna

toute activit maonnique en 1737 sur ordre de son protecteur, le cardinal de Fleury.
Entre-temps, il avait produit un texte vritablement fondateur : le fameux Discours
qui, jusqu la fin du sicle, fut cent fois reproduit et mille fois prononc dans les
loges comme lexpression mme du programme intellectuel de la maonnerie
franaise.
On a souvent analys le contenu du Discours, et notre propos nest pas dy revenir
ici. Soulignons simplement quil confre la maonnerie un illustre pass cossais
( Jacques, Lord Steward dcosse fut Grand Matre dune Loge tablie
Kilwinning, dans lOuest de lcosse, en lan 1286 ) et quil lui assigne un projet
la fois humaniste ( rechercher tout ce qui peut contribuer lordre, la paix et
lunion de la socit ) et culturel ( on runira les lumires de toutes les nations
dans un seul ouvrage qui sera comme un magasin gnral et une bibliothque
universelle de ce quil y a de beau, de grand, de lumineux, de solide et dutile dans
toutes les sciences naturelles et dans tous les arts nobles ).

V. Irruption
chevaleresque

de

la

maonnerie

Abordant la fondation lgendaire de lOrdre en Terre sainte, lors des Croisades


on est ici trs loin des btisseurs de cathdrales ou des Rose-Croix , il est surtout le
premier voquer les glorieux anctres de la maonnerie, affirmant que pendant
que les uns maniaient la truelle et le compas, les autres les dfendaient avec lpe et
le bouclier . Sur ce seul fondement, apparemment, on a longtemps fait de Ramsay
le crateur des hauts grades. Cette fable ne repose videmment sur aucun fait
tangible, et toute la documentation infirme une thse aussi simpliste. On ne peut
toutefois ngliger le fait que la premire occurrence atteste dune lgende joignant
la truelle et lpe thme emprunt la Bible[3] et qui devait former la trame
essentielle du grade de Chevalier de lOrient ou de lpe , quelques annes plus
tard se trouve prcisment dans le rcit du fameux cossais.
En fallait-il beaucoup plus pour que les hauts grades, dont celui de Chevalier de
lOrient constituera le nec plus ultra pendant une dizaine dannes, fussent
dfinitivement qualifis de grades cossais ? Probablement pas. Le mystre nest
donc pas aussi impntrable et son lucidation permet de prciser encore lintention
qui a prsid cette dnomination : la maonnerie cossaise est avant tout, ds
son apparition, une maonnerie qui se veut suprieure ; elle est surtout une
maonnerie dsireuse dapprofondir les perspectives de lOrdre dans le domaine

intellectuel comme dans le domaine social, pour en faire une lite ; une maonnerie
qui se destine, enfin, rgnrer lOrdre perptuellement en pril et constamment
menac de dgnrescence et dappauvrissement, thme rcurrent, voqu en
permanence ds le dbut des annes 1740 dans tous les textes imprims,
divulgations, apologies maonniques et repris lenvi dans les premiers
pamphlets antimaonniques.
On comprend ainsi sans peine quen 1745, dans LOrdre des francs-maons trahi et
leur secret rvl, on puisse lire cette mention fugitive mais trs rvlatrice : Je
nignore pas quil court un bruit vague parmi les Francs-Maons, touchant un
certain ordre quils appellent les cossais, suprieur, ce quon prtend, aux
Francs-Maons ordinaires et qui ont leur secret part. Quelques mois plus tt, en
dcembre 1743, le comte de Clermont, prince du sang et donc aristocrate du plus
haut rang, avait t lu grand Matre, et on lui prtait lintention de tout rtablir sur
lancien pied . Ds lors, on dcouvre sans surprise que le plus ancien systme
connu de hauts grades fut mis en uvre ds les annes 1740 dans la loge
personnelle de Louis de Clermont et que ce grand Matre, apparemment peu
soucieux de surveiller ses loges bleues, consacra en revanche tous ses soins
rpandre avec prudence les plus hauts grades, dont celui de la grande croix rouge
, grade suprme quil recommandait encore au marquis de Gages, en 1763, de
nattribuer qu des frres choisis et prouvs.
Tous les systmes cossais hriteront de cet tat desprit. Car lcossisme est
une appellation gnrique sans signification immdiate : il y eut, au cours du xviii e
sicle, plusieurs cossismes, souvent fort diffrents et volontiers rivaux.

VI. Les cossismes la fin du xviii e


sicle
La complexit du sujet samplifie du fait que lcossisme na pas constamment
dsign, au xviii e sicle, un systme de hauts grades. Il a aussi qualifi, dans le
dernier tiers du sicle, certaines loges, de Marseille Avignon et Paris, dites
cossaises bien que pratiquant un rituel des trois premiers de type Moderne
[4], cest--dire conforme pour lessentiel aux schmas de ce que lon nommera
un peu plus tard le Rite franais !
Ce dernier label est en effet dapparition tardive et ne se dfinit nullement en
opposition au label cossais . Les hauts grades qui forment ce que lon codifiera

sous le nom de Rite franais , en fixant seulement un usage assez gnral au


milieu des annes 1780, sont bel et bien des grades cossais , tout fait
classiques et reconnus comme tels par les auteurs de cette remise en ordre grades
qui conserveront dailleurs ce qualificatif dans le deuxime Ordre dit de Grand
lu cossais , au sein du Grand Chapitre gnral du Grand Orient de France.
Presque tous les frres, au xviii e sicle, ont connu une maonnerie symbolique de
style Moderne , cest--dire respectant les cadres symboliques fondamentaux du
Rite franais tout en pratiquant les grades cossais largement au-del des loges
bleues
Presque tous, disions-nous, car il a exist quelques exceptions cette rgle. Les
loges de la filire cossaise de Marseille en premier lieu, mentionnes plus haut, et
dont loriginalit la plus remarquable pratiquement la seule sur le plan rituel
tait la disposition dite plus tard cossaise des trois grandes colonnes supportant
des chandeliers, au centre de la loge, savoir : sud-ouest, nord-ouest et sud-est[5].
Cest ici quil faut voquer pour la premire fois le Rite cossais Rectifi (rer),
tabli en France partir de 1773, qui se caractrisera lui aussi par une disposition
cossaise des colonnes au sens tardif que lon vient de mentionner alors que
tous les autres marqueurs de la tradition Moderne taient prsents : la place des
deux Surveillants louest et lordre des mots des deux premiers grades (J puis B),
pour ne citer que les plus importants[6].
Ces divers milieux maonniques taient, si lon peut ainsi sexprimer, deux fois
cossais : dabord et avant tout parce quils cultivaient les hauts grades, ensuite
parce quils voulaient se singulariser par rapport aux autres loges et revendiquaient
leur tour une ascendance plus noble prtendument cossaise et probablement
fallacieuse Marseille, ou allemande et bien relle ailleurs, mais elle-mme fonde
sur une supercherie pour les maons rectifis, nous y reviendrons. Par-dessus tout,
ils se rclamaient, les uns et les autres, dune conception plus leve, pure et
renouvele de la maonnerie, souhaitant expurger quelques-unes de ses impurets,
redresser quelques-uns de ses dvoiements et, pour reprendre lappellation si
suggestive de lun de ces rites, rectifier lOrdre maonnique tout entier. Cest l
une constante smantique remarquable du mot cossais en maonnerie, travers
des situations historiques pourtant trs diverses.
Le rer en hritera pour lui donner un relief tout particulier, car le thme de la
maonnerie rgnre y occupera, nous le verrons, une place centrale.

Notes

[1] Pour les donnes gnrales sur lhistoire de la franc-maonnerie en France ainsi
que sur les racines britanniques de linstitution maonnique, de mme que pour les
rfrences bibliographiques majeures sur ce sujet, nous renvoyons : R. Dachez , ,
Histoire de la franc-maonnerie franaise, Paris, puf, Que sais-je ?, n 3668,
2003. dernire d. 2009
[2] Cf. R. Dachez, , Hiram et ses frres Essai sur les origines du grade de matre,
Paris, Vga, 2010.
[3] Nhmie, 4, 11-12.
[4] Sur lopposition entre la maonnerie des Modernes et celle des Anciens dans
lAngleterre du xviii e sicle, opposition lorigine des deux grandes familles de
rites pour les loges bleues et les grades symboliques (Apprenti, Compagnon,
Matre), voir notamment un excellent rsum par C. Rvauger dans larticle
Angleterre du Dictionnaire de la franc-maonnerie, op. cit., p. 50-57.
[5] Alors que, en France, les loges avaient toujours connu la disposition hrite des
premiers usages de la Grande Loge de 1717 : nord-est, sud-est et sud-ouest.
[6] Pour une synthse sur les problmes historiques poss par ces questions, voir les
deux ouvrages essentiels de R. Dsaguliers, , Les Deux Grandes colonnes de la
franc-maonnerie, Paris, Dervy, 1994, et Les Trois Grands piliers de la francmaonnerie, Paris, Vga, 2010.

Chapitre II
La lgende templire et la Stricte
Observance
Si elle inspire de nos jours des romanciers imaginatifs et fait prosprer, parfois
tragiquement, les aventuriers de tous poils et quelques escrocs, lopinion selon
laquelle lOrdre du Temple, aboli en 1312 sous les coups conjugus du roi de
France Philippe le Bel et du pape Clment V aurait persist secrtement en donnant
naissance la franc-maonnerie, nest pas rcente. Elle semble stre forme dans le
premier tiers du xviiie sicle et dut se constituer en deux temps :
le premier fut daffirmer linnocence de lOrdre martyr , opinion assez
gnralement admise ds le milieu du xviie sicle, transmise dans des ouvrages
de grand renom comme lHistoire de la condamnation des Templiers, publie
par Pierre Dupuy en 1654 et rdite quatre fois jusquen 1751, ou la
prestigieuse Histoire des Religions ou Ordres militaires de lglise et des
Ordres de Chevalerie de Jean Hermant, parue en 1725. Il sy associa la
conviction quun enseignement secret tait dispens aux Templiers et quil
existait un sotrisme du Temple , source de lsotrisme maonnique. Cette
ide, dont on trouve la trace ds 1531 dans la Philosophie occulte dAgrippa,
fut sans doute inspire par les accusations dhrsie et de sacrilges divers dont
les Templiers furent couverts lors de leurs procs et que Jacques de Molay
lui-mme, leur grand Matre promis au bcher, nia jusquau dernier instant.
Elle na jamais reu la moindre confirmation documentaire et tous les
spcialistes de lhistoire de lOrdre du Temple saccordent aujourdhui pour
ny voir quune lgende tardive et sans fondement[1] ;
le second temps correspond lirruption du thme de la chevalerie dans la
franc-maonnerie, au milieu des annes 1730. Le Discours de Ramsay (1736)
en est la premire attestation, on vient de le voir. Toutefois, sil dsigne bien
une origine mdivale et chevaleresque la maonnerie, en Palestine au temps
des Croisades, cest aux chevaliers de Saint-Jean de Jrusalem quil fait
explicitement rfrence lesquels deviendront plus tard les chevaliers de Malte
et non aux Templiers ! Cela nempchera nullement la maonnerie de crer,

dans les annes 1750, plusieurs hauts grades sinspirant dun Ordre du Temple
rv, voire den revendiquer lhritage la fois spirituel et matriel.

I. Imaginaire chevaleresque et francmaonnerie au sicle des lumires[2]


Quelle soit essentiellement due au fameux Discours de Ramsay que lon vient
dvoquer, ou quelle ait rpondu une sorte dattente de lopinion de ce temps
dont le succs du Discours serait du reste un tmoignage , la faveur dont va jouir,
dans les annes 1730-1740, le thme chevaleresque en franc-maonnerie, ne laisse
pas dtonner quelque peu.
Toutefois, cette fortune est peut-tre moins surprenante quil ny parat. Structure
par des grades et des crmonies, dote de dignitaires et de Grands Matres,
pourvue galement dorigines mythiques, la jeune institution ne pouvait voquer,
dans un pays comme la France, que les ordres de chevalerie dont les
caractristiques gnrales taient trs proches. commencer par un point commun,
injustement mconnu des commentateurs modernes mais que souligne
judicieusement P. Mollier : dans les anciens Ordres de chevalerie comme dans la
franc-maonnerie, laccession aux honneurs ntait pas attache la naissance,
elle [supposait] le mrite personnel [3]. Dans une Europe alors en pleine
recomposition sociale et morale, et notamment au sein des loges o affluaient de
plus en plus les honntes bourgeois, ce dtail avait son importance. Ne peut-on
rapprocher ce propos, que lon trouve ds 1744 dans Le Secret des francs-maons,
de la premire divulgation imprime des usages maonniques : Que lon soit
Gentilhomme ou non, on est toujours annonc pour tel parmi les Francs-Maons : la
qualit de Frres quils se donnent entr eux les met tous de niveau pour la condition
? Le port de lpe en loge par tous les membres faisait de ce signe distinctif de
lancienne chevalerie, devenu plus tard la marque civile de la noblesse, le symbole
vivant dune sorte daristocratie maonnique.

II. Les premiers grades de la chevalerie


maonnique
On a vu plus haut[4] comment le Discours de Ramsay a pu inspirer
volontairement ou non le grade de Chevalier de lOrient ou de lpe, apparu vers

1745, qui domina les hauts grades pendant une dizaine dannes. Mais il faut
souligner nouveau que ce grade nempruntait en rien au thme templier.
Cest cependant peu prs la mme poque, vers 1750 tout le moins, quest pour
la premire fois attest un grade maonnique dont linspiration voque directement
la mmoire de la Sainte Milice du Temple.
Il sagit de lOrdre des Sublimes Chevaliers lus dont deux versions de cette poque
sont connues. Apparemment, il sagit dun grade de vengeance , prolongeant la
lgende dHiram, le Matre maon prsum du Temple de Salomon Jrusalem,
assassin selon la tradition maonnique constitue dans les annes 1720 par trois
mauvais compagnons dsireux dobtenir le mot et donc le salaire des matres.
Mais ce grade dlu, devenu dj classique ds le courant des annes 1740,
sajoute ici un dveloppement lgendaire nouveau : en effet, on y rvle au candidat,
en premier lieu, que sous les apparences de la franc-maonnerie se cache en fait
lOrdre du Temple qui naurait donc jamais disparu, ensuite que les Templiers euxmmes ntaient pas seulement des moines-soldats mais en ralit les hritiers dune
longue chane dinitis remontant la plus haute antiquit, et enfin que cest en se
rfugiant en cosse pour chapper la perscution que les Templiers avaient pu
oprer, au xive sicle, leur jonction puis leur fusion avec la maonnerie.
En une vingtaine de lignes, tous les points de la lgende maonnico-templire
taient fixs et ne varieront quasiment plus, ne subissant seulement, au gr de
limagination des auteurs de rituels, que des enrichissements anecdotiques.
Nul ne sait au juste qui conut ce schma, ni partir de quelles sources furent
imagines ces rvlations dont lhistoriographie moderne a, du reste, tabli la totale
invraisemblance. On connat en revanche trs bien la personnalit et lhistoire de
celui qui devait en tirer la principale manifestation du templarisme maonnique,
anctre direct du rer.

III. Le baron von Hund et la Stricte


Observance Templire (sot)
Carl Gotthelf, baron ( Freiherr ) von Hund (1722-1776) naquit Altengrottkau, en
Haute Lusace, dune famille de vieille noblesse terrienne et fit plus tard ses tudes
Leipzig.
De ses dbuts maonniques, on ne sait que ce que lui-mme et ses proches en ont dit

: il aurait t initi en 1741 Francfort-sur-le-Main. Mais surtout, en 1743, Paris


o il aurait effectu un sjour et mme prsid une loge, il aurait rencontr Charlesdouard Stuart[5] celui-ci stant prsent sous le nom de lEques a penna rubra (
au plumet rouge ) et ayant aussitt confr von Hund le titre de Matre de la viie
Province de la maonnerie templire !
On note donc ici la rencontre tonnante de deux grandes lgendes maonniques du
xviiie sicle : la lgende templire, dune part, et dautre part, la lgende stuartiste.
Sans entrer dans le dtail de cette dernire, lon sait que dans les annes 1720, quand
les migrs britanniques institurent une premire loge Paris, les jacobites taient
videmment nombreux parmi eux ; en revanche la qualit maonnique du Prtendant
fut nie par lintress lui-mme en 1777, lequel ntait du reste pas Paris la date
o von Hund situe leur rencontre.
Il reste quavant 1751 anne o, de nouveau chez lui, le baron fonde une loge Aux
Trois Colonnes Kittlitz il ne subsiste aucune trace de son activit maonnique
ventuelle. Mais ds cette poque, en tout cas en 1753 au plus tard, lorganisation de
lOrdre semble thoriquement en place : Provinces, Commanderies et grades,
distinguant la maonnerie symbolique des trois premiers grades et lIntrieur o
lon trouvera un grade dcossais vert et les classes chevaleresques (cuyer,
Novice, Chevalier).
Vu de lextrieur, en quelque sorte, lensemble formait les loges runies et
rectifies , adhrant ce que lon nommera la rforme de Dresde et groupes
sous lgide de Directoires cossais . Mais cette structure maonnique
dapparence classique se substituait, de lintrieur, une hirarchie militaire et
chevaleresque : la Stricte Observance Templire (sot) que la maonnerie
symbolique voilait aux yeux des profanes et des maons ordinaires [6]
La Guerre de Sept ans (1756-1763), mobilisant laristocratie militaire qui formait
lossature de la sot, va imposer un arrt la progression du systme mais, partir
de 1764, celle-ci va reprendre de plus belle et von Hund, assist de son premier
lieutenant Schubart Visiteur gnral entreprenant et efficace va peu peu
convertir la grande majorit des loges et dominer la maonnerie en Allemagne
pendant une douzaine dannes, proposant la fois de rtablir les fastes dun ancien
et glorieux ordre militaire et chevaleresque, et mme den rcuprer tous les biens
matriels !
Malgr ses succs, la situation personnelle de von Hund devint cependant difficile :
somm de fournir des dtails et, si possible, des preuves de la transmission dont il
avait fait lobjet de la part de mystrieux Suprieurs Inconnus de lOrdre, il fut

impuissant y parvenir et pour cause ! Sa mort, en 1776, le sauva en quelque sorte


de la droute et du discrdit. Il fut enseveli dans son manteau de chevalier, ruin par
son rve templier.
La sot, protge par des dignitaires qui comptaient parmi la haute aristocratie
europenne et porte par un lan sincre, nen connaissait pas moins de rels succs
: ainsi, en 1773, lenvoy spcial de von Hund, le baron Weiler, installait le
Directoire cossais de Bourgogne, ve Province de lOrdre, Strasbourg, mettant
profit la proximit de langue et de religion entre les Alsaciens et les Allemands.
Un an plus tard, on devait le retrouver Lyon. Lhistoire du rer nous y
reviendrons pouvait alors vraiment commencer.

Notes
[1] Cf. sur ce sujet la mise au point dfinitive et documente dans la brillante
synthse d' A. Demurger, , Les Templiers, une chevalerie chrtienne au Moyen ge,
Paris, Le Seuil, 2005.
[2] Sur cette question, voir avant tout : P. Mollier , , La Chevalerie maonnique
Franc-maonnerie, imaginaire chevaleresque et lgende templire au Sicle des
lumires, Paris, Dervy, 2005.
[3] Op. cit., p. 55-56.
[4] Cf. p. 16.
[5] Charles-douard Stuart (1720-1788), comte dAlbany, tait le petit-fils de
Jacques II (1633-1700), chass du trne dAngleterre par la Glorieuse Rvolution en
1688 et parti en exil sur le continent avec sa famille et de trs nombreux partisans,
les jacobites , dont beaucoup stablirent en France, notamment autour de SaintGermain-en-Laye.
[6] Cf. chap. VI.

Chapitre III
LIlluminisme maonnique
Avec lcossisme et le thme templier que lon vient dvoquer, le troisime pilier
historique du rer est rechercher dans ce quil est convenu dappeler
lilluminisme maonnique .
On a depuis longtemps soulign, juste titre, lambivalence philosophique et
religieuse du xviiie sicle. Cest le Sicle des lumires, celui des Philosophes qui, de
Montesquieu Diderot, en passant par Helvtius, dHolbach ou Voltaire[1] pour
ne citer que les plus illustres vont promouvoir le rgne de la raison et de la
tolrance, en politique comme en religion, et annoncer la venue dune humanit
plus libre et plus claire . Toutefois, ce nest quune face du xviiie sicle : ce
sicle sans pareil fut aussi celui des Illumins .

I. Les sources de lilluminisme moderne


Lilluminisme trouve ses racines premires dans le grand bouleversement
intellectuel de la Renaissance et de la Rforme. Au moment o la tunique sans
couture du Christ va tre dchire en deux, entranant pendant quelques dcennies
une considrable effervescence religieuse travers toute lEurope, et dans le sillage
de la redcouverte de la sagesse antique sous sa forme essentiellement
noplatonicienne avec le fameux Corpus Hermeticum, traduit Florence la fin du
xve sicle, une nouvelle vision de la spiritualit va se former et se rpandre.
Alors que tout au long du xvie sicle, en Italie, va se dvelopper une kabbale
chrtienne, en Allemagne, au xviie sicle, la suite de Paracelse et de sa philosophie
naturelle sur fond de mdecine spagirique, va natre le mouvement de la Rose-Croix
rvl par les Manifestes publis entre 1614 et 1616[2], o surgissent des secrets
enfouis et des discours alchimisants , ainsi que la thosophie chrtienne avec son
pre fondateur, le cordonnier silsien Jacob Boehme (1575-1624).
Jusquau xixe sicle encore, toute une littrature, dune incroyable profusion, va
tmoigner de la fermentation et des influences croises de ces doctrines,

polymorphes et parfois contradictoires, mais toutes consacres lexploration des


ressorts les plus intimes de lme humaine et de la prsence de Dieu en lhomme
comme en chaque chose.
Une telle atmosphre tait surtout propice la formation de petits cnacles, de
groupes discrets et plus ou moins ferms, dtenteurs des vrais secrets et les
transmettant des disciples choisis, et non plus la multitude des fidles de toutes
confessions, dsormais rejets au rang de simples profanes . Pour ces raisons, du
reste, ces milieux et ceux qui sexprimeront en leur nom rencontreront trs tt
lhostilit des glises constitues. Ainsi de lglise catholique, censurant en Italie
Pic de la Mirandole pour ses Conclusions ds 1487, pourchassant en Espagne les
Alumbrados, et condamnant plus tard la franc-maonnerie elle-mme, excommunie
ds 1738. Mais il en ira de mme dans certaines glises protestantes, le luthranisme
orthodoxe se dressant ainsi, en Allemagne, contre les enthousiastes comme
Valentin Weigel ou Caspar Schwenkfeld.

II. Illuminisme et franc-maonnerie au


xviiie sicle
La jeune franc-maonnerie bien que conformiste, tablie et classiquement
anglicane en Angleterre adoptera demble un statut atypique et volontiers suspect
aux yeux des autorits sur le continent. Influence par les Lumires, elle y portera
souvent les ides nouvelles, mettant en uvre dans ses loges une fraternit galitaire
et chantant les louanges dune tolrance douce et claire . Mais elle subira aussi,
en raison de sa structure mme, linfluence des courants mystiques marginaux qui
chercheront y trouver refuge, et elle deviendra peu peu le rceptacle naturel de
certaines spculations hermtico-kabbalistiques et sotriques au sens large : ainsi
va se constituer, au tournant des annes 1770-1780, lilluminisme maonnique
proprement dit.
La dmarcation entre les deux types de maonnerie que lon vient de mentionner est
du reste imparfaite : par son usage du symbolisme et de lallgorie, lunivers
maonnique ouvre naturellement la porte aux spculations dune imagination
active [3], mais lilluminisme maonnique trouvera son terrain dlection dans
certaines loges, au demeurant peu nombreuses, notamment en Allemagne puis en
France.
Par contraste avec les Lumires (de la raison) sinon par opposition elles ,

lilluminisme met laccent sur la recherche dune lumire intrieure , dun feu
secret dorigine divine, enchss et comme mis en veilleuse au plus profond de
lhomme, mais susceptible de sveiller nouveau et de reprendre tout son clat,
pourvu que lon reoive lenseignement appropri. Cette dimension doctrinale de
prparation intellectuelle en quelque sorte est au demeurant lun des traits
distinctifs les plus nets de lilluminisme par rapport une dmarche purement
mystique avec laquelle il ne faut pas le confondre, mme si des passerelles existent
incontestablement entre ces deux voies.
Ds la fin du xviiie sicle, les reprsentants les plus marquants de lilluminisme
seront des Allemands, et lon doit ici souligner les fortes connexions qui existent
avec le premier romantisme et la Naturphilosophie[4] qui spanouira en
Allemagne au xixe sicle.
Parmi eux, il faut notamment citer Friedrich Christoph Oetinger (1702-1780),
pitiste souabe qui conjuguera la thosophie juive de la Kabbale et celle de Boehme,
ou plus tardivement Franz von Baader (1765-1814), galement fils spirituel de
Boehme mais aussi de Louis-Claude de Saint-Martin que nous retrouverons plus
loin et lecteur passionn de Matre Eckhart, alors quelque peu oubli. On ne doit
pas non plus passer sous silence des noms tels que celui de Karl von Eckarthausen
(1752-1803), plus nettement marqu que les prcdents par la philosophie occulte de
la Renaissance, ou de Niklaus Anton Kirchberger (1740-1817), en qute dune
glise intrieure faisant rayonner la Divine Sophia, au-del des confessions
tablies et de leurs dogmes.
Toutefois, bien quil ait exist en Allemagne, ds 1779-1780, un Rite maonnique
des Chevaliers de la Vraie Lumire puis des Frres Initis dAsie, dont les rituels
trahissaient une forte influence de la Kabbale mais qui ne vcut que quelques annes
peine, force est de constater quaucun des grands noms voqus plus haut ne
semble avoir jamais t li la franc-maonnerie autrement que par des
correspondances ventuelles avec quelques amis francs-maons.

III. Lilluminisme maonnique en


France
Il en fut tout diffremment en France. Lorsque Joseph de Maistre, qui avait
beaucoup frquent ces milieux avant la Rvolution, rendra compte de ses souvenirs
en ce domaine, il dira sans ambages, dans les Soires de Saint-Ptersbourg : En

premier lieu, je ne dis pas que tout illumin soit franc maon : je dis seulement que
tous ceux que jai connus, en France surtout, ltaient ; leur dogme fondamental est
que le Christianisme, tel que nous le connaissons aujourdhui, nest quune vritable
loge bleue faite pour le vulgaire ; mais quil dpend de lhomme de dsir de slever
de grade en grade jusquaux connaissances sublimes, telles que les possdaient les
premiers Chrtiens qui taient de vritables initis. Cest ce que certains Allemands
ont appel le Christianisme transcendantal. Cette doctrine est un mlange de
platonisme, dorignianisme, et de philosophie hermtique sur une base chrtienne
[5]. Tout au long du xviiie sicle, plusieurs figures vont illustrer ce courant de
pense. En France, on peut au moins en citer deux.
Ds 1779, Dom Antoine-Joseph Pernty (1716-1796), passionn dalchimie et auteur
dun pittoresque Dictionnaire mytho-hermtique (1758), avait fond Berlin, o il
exera pendant dix ans les fonctions de bibliothcaire de Frdric II, un groupe
dinspiration swedenborgienne. Bien quil ft lui-mme franc-maon, membre de la
loge berlinoise Royal York de lAmiti, sa cration ne devait rien la maonnerie
et il semble du reste avoir cess toute activit maonnique partir de cette poque.
Les travaux du cnacle fond par Pernty reposaient notamment sur les rvlations
visionnaires du mystique sudois Emmanuel Swedenborg (1688-1772), rapportes
dans ses Arcana Coelestia (1747-1758). Au cours de leurs runions qui
comportaient un rituel, les Illumins de Berlin se consacraient lalchimie et
dialoguaient aussi avec les mondes angliques une notion tout fait
swedenborgienne par lintermdiaire dun oracle . Vers 1782, Pernty, de
retour en France, installa sur les terres du pape ce qui devint les Illumins
dAvignon. Parti pour Rome en 1786, Dom Pernty y mourut et son groupe se dlita
en quelques annes. Nombre de ses membres se retrouvrent alors dans des loges
maonniques.
Bien plus haut en couleurs, le clbre Giuseppe Balsamo, dit Alexandre, comte de
Cagliostro (1743-1795), fut probablement lun des premiers diffuser une
maonnerie ouvertement illuministe. Venu de Sicile, pass par Messine o il aurait
pratiqu lalchimie, cet aventurier spirituel , typique dun certain xviiie sicle,
tait franc-maon, bien que lon ignore o et quand il avait t initi. Parcourant
lEurope avec son pouse Lorenza Feliciana, qui prendra plus tard le nomen de
Serafina, il pratique la magie et rpand les sciences occultes gyptiennes , ce qui
lui vaut une belle rputation de charlatan, perptuellement en fuite.
partir de 1777, Londres, puis Berlin et Varsovie, mais surtout Strasbourg o
il sduira un temps le trs crdule et peu catholique cardinal de Rohan, il fait
connatre sa Maonnerie gyptienne . Cest finalement Lyon, en 1784, quil
installera la Mre Loge de son Rite, La Sagesse Triomphante. Devenu le Grand

Cophte sa femme tant la Reine de Saba dun systme comptant cinq hauts
grades aprs les trois grades symboliques, Cagliostro enseignait les principes dune
maonnerie dont le but tait de rgnrer lme et le corps. Novateur, il y reoit les
femmes aussi bien que les hommes, et mme de jeunes enfants (les pupilles et
les colombes ) agissant comme mdiums lors des oprations magiques et des
vocations en loge. Le Rite ne compta jamais gure plus de deux loges et ne
prospra pas vraiment.
La fin de Cagliostro, coqueluche dune certaine socit vers 1785, fut plus triste.
Impliqu dans laffaire du Collier de la Reine o le pauvre Rohan se perdra
mais relch sous la pression de lopinion, il fut exil. Contraint lerrance et de
passage Rome en 1789, il y fut arrt, emprisonn au chteau Saint-Ange puis
condamn en 1791 la prison perptuelle pour faits de franc-maonnerie, hrsie et
pratiques magiques. Il y mourut en 1795. Du premier rve gyptien de la francmaonnerie ne subsistait que le personnage de Sarastro, Grand Prtre dIsis et
dOsiris dans La Flte enchante, o son frre Mozart avait parfaitement dpeint le
Grand Cophte
Si aucun de ces systmes, maonniques ou paramaonniques, na de rapport direct
avec le rer, leur ensemble touffu dsigne bien les contours flous dun monde
intellectuel complexe, dun milieu humain tourment, et peut-tre dun rseau de
correspondances o devait se dvelopper, dans la mouvance de ce premier
illuminisme maonnique, la franc-maonnerie illuministe et mystique par
excellence[6], cest--dire la maonnerie rectifie.
Cest du reste Lyon, lieu des derniers exploits de Cagliostro avant sa chute finale,
que sillustrrent, au tournant des annes 1770, ses principaux protagonistes.

Notes
[1] Parmi eux, trois sont francs-maons de source sre tandis que deux autres
(dHolbach et Diderot) auraient pu ltre et ont parfois t prsents comme tels,
sans preuve formelle cependant.
[2] Cf. R. Edighoffer, , La Rose-Croix, Paris, puf, Que sais-je ? , n 1982, 2005.
[3] Lune des caractristiques majeures de la pense sotrique selon A. Faivre,
(Lsotrisme, Paris, puf, Que sais-je ? , n 1031, 4e d., 2007. ) est la voie
daccs au mundus imaginalis, pour reprendre lexpression forge par H. Corbin
[4] Vision globale du monde sefforant de reconstituer une unit perdue entre foi et
savoir, elle porte sur la nature un regard religieux, voire gnostique. En qute de

lme du monde, sa cosmologie sachve en eschatologie. la Renaissance,


Paracelse (1493-1541), pour qui lamour de la cration rendait possible la
connaissance de Dieu, fut sans doute le grand prcurseur de cette philosophie de la
nature vivante. Cf. notamment : A. Faivre, , Philosophie de la Nature (Physique
sacre et thosophie, xviiie-xixe sicles), Paris, Albin Michel, 1996.
[5] XIe Soire, 1821.
[6] Pour reprendre lexpression en partie inapproprie de son principal historien,
Ren Le Forestier.

Chapitre IV
Les Pres fondateurs : Martins De
Pasqually, Jean-Baptiste Willermoz,
Louis-Claude de Saint-Martin
Pour reprendre lexpression si heureuse de lun des meilleurs connaisseurs des
sources, de lhistoire et de la doctrine du rer, Robert Amadou[1], ce Rite doit ses
caractristiques majeures ses Trois Grandes Lumires : Martins de Pasqually,
maon thurge et prophte improbable ; Jean-Baptiste Willermoz, archiviste
impeccable, organisateur sans gal, infatigable homme de dsir ; Louis-Claude
de Saint-Martin enfin, le Philosophe Inconnu , celui que Joseph de Maistre
dcrira comme le plus instruit, le plus sage et le plus lgant des thosophes
modernes [2].
Leurs contributions respectives, en partie mles comme le furent leurs vies, sont
cependant chacune marques dun sceau particulier et, pourrait-on dire, dun
charisme spcifique. Cest dans lunit indivise de leur travail commun, avec ses
hsitations, ses retards et ses remords, que doit senvisager la maonnerie rectifie,
sans rien en retrancher. En une vingtaine dannes, partir dun centre tabli dans la
capitale des Gaules, ils faonnrent et donnrent ses lettres de noblesse un systme
maonnique qui navait pas encore atteint sa pleine maturit quand se dclencha la
tourmente rvolutionnaire. Nous verrons quaprs cet ge dor, finalement si court,
il lui fallut plus dun sicle pour renatre vraiment en France.

I. Martins de Pasqually et les lus


Cons
1. Une vie dconcertante
Tout ou presque est mystre dans la vie de cet homme sans qui, pourtant, le rer

naurait pas vu le jour, ou du moins naurait jamais t ce quil est devenu sous son
influence[3].
On ignore le lieu comme lanne exacte de sa naissance (dans la rgion de
Grenoble ? Entre 1710 et 1727 ?), et si lon connat la date de sa mort ( SaintDomingue, le 20 septembre 1774), nombre de dtails sur ses origines et les
circonstances de sa vie avant le courant des annes 1760 nous font encore dfaut.
Son nom lui-mme est incertain et, dans lacte de baptme de son second fils, il est
dnomm : Jacques Delivon Joacin de Latour de la Case, don Martinets de
Pasqually . Il nest donc pas impossible que cette dernire appellation ait t pour
lui une sorte de nom dusage que, du reste, son fils ne portera pas.
Il semble bien issu dune famille juive convertie au catholicisme mais jusqu quel
point ? et provenant dEspagne : il semble quil se soit exprim toute sa vie dans
un sabir hispanisant et le franais ntait sans doute pas sa langue maternelle. Il fut
militaire, de faon certaine, en Espagne, en Italie et en Corse, entre 1737 et 1747. En
fait, on ne sait peu prs rien de sr son propos avant 1762, date de son arrive
Bordeaux. Perptuellement impcunieux, il mourra justement lautre bout du
monde, parti la recherche dun hypothtique hritage quil devait rcuprer pour
sa belle-famille.
O et quand fut-il initi en franc-maonnerie ? Nul ne le sait. En 1763, il exhibera
une prtendue patente, rpute avoir t donne son pre le 20 mai 1738 par
Charles Stuard, roi dcosse, dIrlande et dAngleterre, G. M. : de toutes les loges
rpandues sur la surface de la terre , tablissant la Loge de Stuard dans la
province dAix en France en faveur de Don Martins Pasqualis, cuyer, g de
67 ans, natif de la ville dAlicante en Espagne , et aprs lui pour Joachim Dom
Martins Pasqualis, son fils an, g de 28 ans, natif de la ville de Grenoble en
France . Malheureusement, lauthenticit dune telle patente, dune invraisemblance
absolue, est exclure totalement. Elle parat bien devoir rejoindre
limpressionnante collection des faux documents maonniques dont les charlatans et
les chevaliers dindustrie ont fait un si grand abus au xviiie sicle. Notons cependant
une nouvelle occurrence, dans lhistoire prcoce du rer, de la lgende stuartiste,
reprise la mme poque par von Hund pour lgitimer sa maonnerie templire,
nous lavons dj vu. Singulire et prmonitoire rencontre
Toutefois, sagissant de Martins de Pasqually, sarrter cette petite friponnerie
serait probablement une grave erreur. Comme von Hund lui-mme, du reste, il
faisait sans doute partie de ces hommes qui croyaient leurs propres affabulations,
plus encore que leurs dupes involontaires.

Son pouse tait la fille dun bourgeois de Gornac, nice et sur dofficiers du
rgiment de Foix et Martins conservera toujours des contacts dans les cercles
militaires o lui-mme avait servi. Cest de ce ct, du reste, que viendront ses
premiers succs maonniques.
Martins est Toulouse en 1760, o il tente vainement de convaincre les frres de
Saint-Jean des Trois Loges Runies. Se qualifiant dcuyer , il se prsente aussi
comme Inspecteur gnral de la Loge des Stuwards [Stewards ?] , allusion
possible et inattendue mais surtout parfaitement abusive une classe distingue de la
franc-maonnerie anglaise[4], moins quil ne sagisse plus probablement dune
simple reprise de la rfrence Charles Stuart ( Stuard ), metteur prsum de la
fameuse patente.
Martins propose alors de faire la preuve de ses talents vocatoires devant un
comit de trois frres, mais laffaire tourne court et il doit quitter Toulouse
prcipitamment. Le succs vient cependant avec le rgiment de Foix-Infanterie o la
loge militaire Josu le reoit avec honneur et lui permet de fonder le Temple des
lus-cossais. Il y fait ses premiers adeptes, comme Grainville et Champollon. Par
eux, il sabouche avec les frres de Bordeaux, o il arrive le 28 avril 1762.
Il obtient alors son affiliation La Franaise, malgr les mises en garde contenues
dans une lettre venue de Toulouse qui voque aussi plusieurs crances oublies
par Martins lors de son dpart et que les frres de Bordeaux acquitteront euxmmes. Il y tablit un Temple et le 26 mars 1763, il sadresse la Grande Loge de
France pour faire reconnatre ses pouvoirs en prsentant une copie de sa patente.
En juillet 1765, linstallation du rgiment de Foix Bordeaux, en provenance de
Saint-Domingue, produit un afflux de disciples. Louis-Claude de Saint-Martin est
admis dans lOrdre pendant lt. Mais ds le mois de mars 1766, un groupe de
disciples en rbellion dnonce la Grande Loge limposture de Martins et la
frivolit des instructions vagues et indtermines quil [leur] a donnes depuis trois
ans .
cette poque, Martins est Paris depuis dj quelques semaines et y restera
jusqu la fin du mois de mai 1767. La Grande Loge ayant officiellement suspendu
ses activits en fvrier 1767, il est libre dorganiser, sous les apparences dun
systme de hauts grades maonniques, son Ordre thurgique. Pour lui, cest enfin le
grand dpart.
partir de cette poque, les occupations civiles de Martins se confondent
pratiquement avec sa vie maonnique y compris pour les questions financires

dont la mention revient souvent dans les lettres quil change avec ses disciples. Il
semble frquemment impcunieux et fait des dettes. On ignore du reste ce que furent
ses moyens dexistence et il semble stre parfois laiss emporter par des projets
peu srieux. Il rclamera souvent des subsides ses mules suscitant avec eux,
notamment Willermoz, des discussions dun caractre trs concret. Son disciple
Grainville, sans mconnatre les torts et les inconsquences de son matre, excuse
ainsi les initiations parfois prcipites auxquelles ce dernier stait livr pour en
percevoir les droits : Mais que faire : il faut bien quil vive et fasse vivre sa
famille .
Aprs quelques annes dactivit intense qui vont voir le dveloppement relatif de
son Ordre, il sembarque le 5 mai 1772 sur le Duc de Duras pour Saint-Domingue
afin de mettre dfinitivement un ordre solide dans ses affaires temporelles en
une anne environ.
Du reste, on ignore la nature de ses activits pendant les deux annes quil passa
Saint-Domingue, mais il ne semble pas y avoir reu de ses beaux-frres laide quil
esprait.
Le 3 aot 1774, il crit de Port-au-Prince quil prouve une fivre occasionne par
deux gros clous [furoncles], un au bras gauche et lautre la jambe droite . Il y
meurt le 20 septembre 1774, apparemment dune infection gnralise, et
linhumation a lieu le 21 septembre en un lieu de lle ce jour inconnu.
Qui tait vraiment Martins de Pasqually ? On peut au moins lui laisser le soin de se
juger lui-mme puisquil se dcrivait ainsi : Quant moi, je suis homme et je ne
crois point avoir vers moi plus quun autre homme []. Je ne suis ni dieu, ni diable,
ni sorcier, ni magicien . Reste pour lhistorien une nigme que la documentation
ne suffit pas rsoudre.

2. LOrdre des lus Cons : une maonnerie thurgique


Ds 1767, Martins avait commenc structurer son Ordre en lui donnant un
Souverain Tribunal, lui-mme tant le Grand Souverain. Au cours des quelques
annes qui prcderont son dpart pour les Antilles et sa mort , il tentera de
fournir ses disciples les rituels des grades et des oprations thurgiques, sans y
parvenir tout fait puisqu bien des gards, le systme demeurera inachev. Mais il
ne faut jamais, chez Martins, dissocier les pratiques de la doctrine. Si cette dernire
na t, elle aussi, que trs progressivement formule, elle la surtout t dune
manire en grande partie narrative et allgorique, dans un ouvrage qui ne fut pas

non plus termin, une sorte de glose du texte biblique intitule : Trait sur la
rintgration des tres dans leur premire proprit, vertu et puissance spirituelle
divine[5].
Ce texte, longtemps rserv quelques lus sous la forme de manuscrits, et
seulement publi pour la premire fois la fin du xixe sicle, raconte une sorte
dhistoire parallle de la Cration du monde ainsi que de la Chute de lhomme, et
rvle les conditions de son relvement possible et les moyens par lesquels ce
dernier pourra reconqurir sa dignit premire.
Le Trait rapporte comment la rvolte des premiers Esprits, aprs leur manation
de Dieu, conduisit ce dernier les punir en lieu de rprobation, leur assignant une
sorte de gardien, le Mineur spirituel Adam lui-mme , un Esprit initialement
haut plac dans la hirarchie, et spcialement mancip par le Crateur.
Malheureusement, Adam, sduit son tour par ceux quils devaient soumettre, se vit
alors emprisonn dans un corps matriel pour prix de sa prvarication .
Depuis lors, lhomme, car il sagit de lui, doit travailler sa rconciliation ,
tape ncessaire laccomplissement du grand dessein cosmique quest la
rintgration finale de toute la cration elle-mme dans limmensit divine.
Sur cette toile de fond grandiose, qui comporte aussi une thorie de la physique
subtile de la matire, une thologie trinitaire de type plutt prnicen et une
christologie problmatique, Martins se prsente comme porteur dun culte
primitif destin faciliter la rconciliation des adeptes ses mules qui
accompliront ce culte et seront, pour cette raison, qualifis dlus Cons ce
dernier mot rfrant videmment la prtrise de lAncien Testament.
On ignore encore ce que furent les sources immdiates de Martins. Certains
aspects du Trait voquent la littrature midrashique, ce que lascendance juive de
son auteur permet de comprendre, tandis que dautres lments semblent tirs du
fond hermtico-kabbalistique qui avait structur la Renaissance noplatonicienne en
Italie ds la fin du xve sicle, et plus gnralement de ce quil est convenu dappeler
lsotrisme chrtien et dont tmoigne, depuis le xvie sicle, une abondante
littrature[6].
Martins lui-mme na du reste jamais indiqu clairement do il tirait ses
connaissances et sa doctrine. Il a seulement affirm ne faire que transmettre ce quil
avait lui-mme reu. Toutefois, dans la formulation finale de ses enseignements,
linfluence de son dernier secrtaire, Louis-Claude de Saint-Martin, voqu plus
loin, sera sans doute importante. Charg de rdiger sous la dicte du Matre, et

surtout de mettre en forme le texte du Trait, on est en droit de supposer que SaintMartin a fini par mler indistinctement sa pense, originale plus dun titre, celle
de Martins. Enfin, dans le domaine des rituels proprement dits, on ne peut
certainement mconnatre le rle de Willermoz qui, partir de 1768, devint un
interlocuteur privilgi de Martins leur surabondante correspondance, qui nous
est parvenue, en tmoigne et lune des principales chevilles ouvrires de lOrdre.
Il reste que parmi les Cons, la doctrine claire donc la pratique de lOrdre : cest
pourquoi on ne peut les disjoindre. Les activits de lOrdre comportent la
transmission de grades qui ne sont maonniques quen apparence. Au point le plus
labor du systme, la srie tait la suivante : Apprenti, Compagnon, Matre, puis
Matre lu, Apprenti Con, Compagnon Con et Matre Con, enfin Grand
Architecte, Commandeur dOrient ou dOccident (ou Grand lu de Zorobabel) et
Rau-Croix.
Toutefois, bien que la pratique maonnique considre dordinaire que les grades
sont confrs validement ds que le rituel prescrit est excut convenablement, les
grades Cons exigeaient davantage : il fallait des manifestations sensibles, audibles
et visibles, tmoignant de la prsence de lInvisible ce que lon nommait les
passes et finalement de lapprobation que Dieu accordait la transmission, par
le truchement de certains Esprits. En cela, lOrdre des lus Cons tait thurgique
et, au plus haut de la pyramide, le grade de Rau-Croix quivalait une vritable
ordination une sorte de sacerdoce primitif .
En dehors de la transmission des grades eux-mmes, les Cons pratiquaient,
notamment lors des quinoxes, des crmonies complexes au rituel impressionnant,
qualifis par eux doprations ou dexconjurations .
Malgr tout cela, lOrdre se dbanda rapidement aprs le dpart de Martins[7]. En
quelques annes, il nen fut presque plus question, hormis dans le cercle restreint
des disciples les plus proches dont certains se runirent encore Lyon, entre 1774 et
1776, pour tudier la doctrine de leur matre, chez lun dentre eux, Jean-Baptiste
Willermoz[8]. Cest lui quil devait appartenir de donner un ordre quasiment
dfunt une seconde vie inattendue, dans un cadre cette fois purement maonnique.

II. Jean-Baptiste Willermoz et la


maonnerie lyonnaise

Si beaucoup de choses sont mystrieuses dans la vie de Martins de Pasqually, tout


est au contraire limpide chez Willermoz, mais cest pourtant le paradoxe qui
lemporte chez ce sage ngociant en soieries, modle de laustre bourgeoisie
lyonnaise, commerant habile, sage et avis le jour, thurge, sotriste et francmaon passionn la nuit.

1. Une parfaite vie bourgeoise[9]


N le 10 juillet 1730 Lyon, Jean-Baptiste Willermoz tait issu dune famille venue
de Saint-Claude en Franche-Comt. Pun dune fratrie de treize frres et surs dont
lane est une fille, Claudine-Thrse, qui devint plus tard Mme Provensal (17291810), dun esprit trs enclin la mystique et, sa vie durant, confidente de son frre :
au tmoignage dAntoine-Joseph Pont, hritier moral de Willermoz, elle sembla
toujours le disciple de notre ami, ctait sa place visible, mais combien elle lui fut
suprieure . Jean-Baptiste est le premier des garons et deux de ses frres, assez
troitement associs sa vie et ses engagements, mritent une mention : PierreJacques (1735-1799), docteur en mdecine de la facult de Montpellier, passionn
dalchimie, plus tard membre de la Socit des Sciences de cette ville, mais
galement associ de la Socit dAgriculture de Lyon et associ correspondant des
Acadmies des Sciences de Bordeaux et Toulouse ; Antoine (1741-1793), qui suivra
son frre dans le monde des soyeux en reprenant laffaire paternelle, avant de se
perdre dans la Rvolution, guillotin lors de la rpression sanglante qui suivit le
sige de Lyon.
Au physique, on le dcrit de taille leve , son visage portant lempreinte de la
douceur unie la dignit , sexprimant dune parole lente et solennelle . De
caractre volontiers emport, il se dit lui-mme prompt senflammer au
moindre signe de dsordre . En 1796, il pousera lHtel-Dieu la jeune JeanneMarie Pascal (1772-1808), une orpheline que Mme Provensal avait recueillie lge
de trois ans et quelle considrait comme sa fille. Elle mourra au terme dune
grossesse compromise, mais le couple aura un fils, Jean-Baptiste-Franois de SalesClaudius, dit Francisque (1805-1812). De tous les Enfants que jai eus il ne me
reste quun fils trs bien constitu, mais g seulement de cinq ans et qui est destin
par la Providence devenir sans doute bientt orphelin. Cest l lpine qui souvent
fatigue mon cur [] crit Willermoz en 1810. Mais ce fils tardif mourra
prmaturment de maladie infectieuse.
lev dans le milieu trs catholique de la petite bourgeoisie marchande, Willermoz
avait un oncle prtre et vicaire de lglise Saint-Nizier. douze ans, il quitte le
collge de la Trinit, tenu par les Jsuites, o il a reu davantage que des rudiments :

son criture lgante en tmoigne et les nombreux crits quil a laisss rvlent une
certaine culture historique et un got prononc pour la thologie. Il est plac en
apprentissage le 15 fvrier 1745 chez Antoine Bagnion, ngociant en soieries.
Dabord facteur , puis commis, il sinstalle son compte en 1754 comme
matre fabricant dtoffes de soye et dargent et commissionnaire en soyeries .
Trs engag dans la vie lyonnaise et dvou la chose publique, il fut depuis le 19
mai 1791 administrateur de lHtel-Dieu, assurant notamment le ravitaillement ainsi
que le transfert des malades et des religieuses dans des conditions prilleuses lors
du sige de Lyon, en aot 1793. Un Willermoz se trouve parmi les membres de la
dputation que le libraire Prisse-Duluc, ancien dput aux tats-Gnraux et de
surcrot membre de la loge de Jean-Baptiste, accepte de conduire au soir du 8
octobre pour offrir la reddition de la ville et implorer la piti du vainqueur. Mais on
ne peut savoir lequel des trois frres a pris part cette vaine ambassade.
Dabord class parmi les patriotes ds 1789, membre du Club des Amis de la
Constitution et favorable la Constitution civile du Clerg, Willermoz devient un
temps suspect pendant la Terreur lyonnaise et se trouve contraint de quitter la ville
entre fvrier et octobre 1794. Il voit en revanche les honneurs se succder pour lui
sous le Consulat et lEmpire : dj lu en 1798 la Socit dAgriculture de Lyon, il
occupe de 1800 1815 les fonctions de Conseiller gnral du Rhne et en 1804 il
est nomm au Bureau de Bienfaisance du iiie arrondissement (et plus tard au Bureau
Central). Invit chez le Prfet dner avec le Cardinal Fesch (oncle du Premier
Consul) en 1803, il est convi en 1805 baiser la main de Pie VII de passage Lyon
et devient en 1809 l'un des membres lacs, propos par lvch, du Conseil de
fabrique de Saint-Polycarpe. Jouissant dune honnte aisance, il se dpeint ainsi en
1810 : Je suis entirement retir de toutes affaires extrieures, je vis depuis 15 ans
dans un petit domaine rural dans lintrieur de la ville, situ lune de ses
extrmits, sur une colline o lair est trs favorable ma sant ; la culture de la
vigne et des fruits y occupe mes loisirs . Cependant, en 1816 encore, aprs la
Restauration, il figure sur la liste des Lyonnais admis prsenter leurs hommages
la duchesse de Berry en tourne de propagande royaliste et, la mme anne, il reoit
une dernire distinction lorsquil est appel siger au Comit cantonal charg de
surveiller et dencourager lducation primaire.
Jean-Baptiste steint le 29 mai 1824 Lyon o il aura pass toute sa vie hormis
une brve villgiature Collonges-sur-Sane aprs son mariage et une fuite de
quelques mois pendant la Terreur lyonnaise , principalement aux Brotteaux et la
Croix-Rousse. Le cortge funbre est accompagn de douze vieillards de la Charit
portant des torches tandis que dix-huit prtres officient Saint-Polycarpe aux deux
tiers tendu de noir. Il est inhum au cimetire de Loyasse. Scrupuleux catholique
jusquau terme, il laisse des instructions pour que des messes soient dites son

intention, des dates fixes, pendant trois ans.

2. Patriarche de la maonnerie illuministe et mystique

Lengagement maonnique a domin la vie de Willermoz. Il confiera en 1781 quil


fut persuad ds son entre dans lOrdre que la Maonnerie voilait des vrits
rares et importantes et cette opinion devint [sa] boussole . La date prcise de son
initiation et la loge qui le reut demeurent incertaines. Au seul tmoignage de
Willermoz, il fut initi en 1750 et, ds 1752, il remplace le Vnrable de sa loge
mre puis, en 1753, il fonde, avec huit autres frres, la loge de la Parfaite Amiti
dont il tiendra le premier maillet pendant huit ans. En avril 1760, il est lun des
principaux fondateurs de la Grande Loge des Matres Rguliers de Lyon, dont
lautorit sera reconnue par la Grande Loge de France. Prsident de cette Grande
Loge rgionale en 1762, il en devient Garde des Sceaux et Archives en 1763 et
exercera officiellement cette fonction jusqu la fin de 1774. En fait, il semble quil
sen soit assez rapidement loign, au vu des travaux exclusivement administratifs
de ce nouvel organisme et, sans doute aussi, du peu de zle de ses frres pour les
connaissances secrtes quil recherchait avidement.
Trs tt, Willermoz est en effet convaincu que les vrais secrets de la maonnerie
rsident dans les rituels des hauts grades auxquels il va sadonner sans retenue. Les
statuts de 1760 tablissaient, au sein de la Grande Loge des Matres Rguliers, une
Grande Loge cossaise regroupant les Vnrables et les Ex-Matres de Loge,
considrs comme les surveillants de la Maonnerie , tandis quun Conseil des
Chevaliers dOrient en gouvernait les grades suprieurs. Les loges lyonnaises en
connaissaient alors quatre au-del du grade de Matre : Matre lu, Matre Parfait,
Matre cossais et Chevalier dOrient. Willermoz, dans une correspondance quil
change avec Meunier de Prcourt en 1761, est cependant capable de disserter avec
son savant collgue de Metz propos des vingt-deux hauts grades quil possde et
dont plus de six sont inconnus de son correspondant. Quand ce dernier lui propose
de rsoudre lchelle mystrieuse dun grade ultime, prsent comme le
Principe, la Fin et le But de notre Ordre , le Lyonnais ne tarde pas lui dmontrer
quil peut aisment en dnouer lnigme : cest le Chevalier Grand Inspecteur
Grand lu , lune des premires incarnations du thme templier dans la francmaonnerie. En 1763 (ou 1765 ?), il fonde un Chapitre de lAigle Noir Rose-Croix
rserv ses proches dsireux de connaissances relatives aux mystres de
lOrdre, au-del du chevalier dOrient et dont son frre Pierre-Jacques devient le
Prsident. Au milieu de la dcennie 1760, Willermoz tait sans doute revtu de tous
les grades et de toutes les dignits que la maonnerie de son temps pouvait confrer.

Cependant, en 1784, il confiera devant lassemble de ses frres : ma propre


exprience ma appris quon peut tre ancien Maon sans connotre beaucoup la
M[aonnerie], puisque javais t Maon pendant 18 ans [i.e. de c. 1750 c. 1768],
javais prsid une Loge nombreuse et trs-rgulire dans ses travaux, et javais
accumul au moins 60 grades maonniques, mme assez rares et prcieux dans
diffrens systme, avant de connotre le premier mot de la Maonnerie essentielle
[] .
Or, cest au mois de mai 1767 que Willermoz rencontre en effet celui quil tiendra
pour son matre, Martins de Pasqually, propageant son Ordre des Chevaliers
Maons lus Cons de lUnivers. Willermoz est reu aux premiers grades de
lOrdre Versailles, en juillet, par le Grand Souverain en personne. Une Grande
Mre Loge de lOrdre est tablie Lyon tandis que Willermoz, devenu Inspecteur
gnral de lOrient de Lyon et Grand Matre du Grand Temple de France, tait dj
qualifi, dans un courrier de Martins adress de Bordeaux en juin 1767, de
Conducteur et Commandeur en chef des colonnes dOrient et dOccident de nos
Ordres sublimes . Entre le 11 et le 13 mai 1768, il est reu Rau-Croix, sommet du
systme, par Bacon de la Chevalerie, Substitut Universel du Grand Souverain.
Membre du Souverain Tribunal de lOrdre, il peut ds lors sinitier aux dlices de la
magie crmonielle et de la thurgie : entre le 27 et le 29 septembre de la mme
anne, il prend ainsi part sa premire Opration dquinoxe mais il chouera
durablement saisir les manifestations visuelles et auditives signalant la prsence de
la Chose .
Pendant quatre ans, il sefforce en vain dobtenir de son matre les rituels et
catchismes que celui-ci promet sans cesse, tout en rsistant du mieux quil le peut
ses demandes de subsides. En mai 1772, avec le dpart de Martins pour SaintDomingue, laventure sinterrompt mais il en reste les Leons de Lyon (janvier
1774-septembre 1776) destines aux mules , auxquelles Willermoz contribue
avec Du Roy dHauterive et Louis-Claude de Saint-Martin, longtemps secrtaire
intime de Pasqually, quil loge chez lui et qui rdige chez son hte son trait Des
Erreurs et de la Vrit.

3. De la maonnerie des templiers au Rgime cossais


Rectifi
Cest alors que commena pour lui lultime phase de son parcours maonnique : il
devait en rsulter la constitution dfinitive du rer dont il fut, de multiples gards,
le premier et principal artisan.

En dcembre 1772, il prend ainsi personnellement contact avec les Frres du


Secret qui, au sein de la loge de La Candeur Strasbourg, se sont rattachs la
Stricte Observance Templire, ou Rforme de Dresde. Le 25 juillet 1774,
Willermoz devient lEques Baptista ab Eremo, des mains du baron Weiler (Eques a
Spica Aurea), Commissaire et Visiteur spcial de lOrdre, venu dAllemagne Lyon
pour la circonstance. Le nouveau chevalier est aussitt promu Chancelier et Gardes
des Archives du Chapitre provincial dAuvergne. Son blason dans lOrdre est un
ermite avec la lance sur lpaule en champ dazur , sa devise Vox in deserto et
son cri Verba ligant . Il fonde aussi une loge bleue sous le nom de La
Bienfaisance. Cest ces divers titres quil est cosignataire, le 10 Xbre [dcembre]
1778 , des Actes du Convent National des Trois Provinces des Gaules tenu Lyon,
lequel, sous son influence, a profondment remani les rituels et mis en cause la
filiation templire de lOrdre pour crer la classe des Chevaliers Bienfaisants de la
Cit Sainte (cbcs). la mme poque, Willermoz tablit au sommet inconnu du
systme les deux classes secrtes de Profs et de Grand Profs, dont il a rdig les
textes dinstruction renfermant une pure doctrine con applique au symbolisme
maonnique. Il devra cependant ferrailler ce propos avec certains adeptes, dont
Joseph de Maistre quil devra tancer loccasion.
Grce aux relations privilgies quil a noues avec Charles de Hesse-Cassel et
Ferdinand de Brunswick (Braunschweig), les deux plus hauts dignitaires de la sot,
Jean-Baptiste domine encore la prparation du Convent Gnral tenu Wilhelmsbad
du 15 juillet au 28 aot 1782, o il intervient souvent et longuement et joue un rle
central quoique parfois voil. On y adopte pratiquement toutes ses thses et il est
charg de la rdaction dfinitive des rituels des quatre grades symboliques ce dont
il sacquittera ds 1783 pour les trois premiers, et seulement en 1809 pour le
quatrime. Ce couronnement de son action est en fait son chant du cygne, car sa
rforme, bien quofficiellement approuve par le Convent, ne sera pas
gnralement adopte en Allemagne. Il lui faudra en outre, entre 1783 et 1784,
soutenir une controverse avec Beyerl (Ludovicus a Fascia) mettant violemment en
cause son action Wilhelmsbad.
De novembre 1784 fvrier 1785, Willermoz rsiste aux prestiges de Cagliostro,
venu propager sa Maonnerie lgyptienne Lyon. Il aura quatre entretiens
infructueux avec le Grand Cophte. En revanche, partir de lt 1784, il cde la
passion, alors en vogue dans des cercles choisis, pour le magntisme animal que
vient alors dintroduire en France son dcouvreur, un mdecin viennois du nom de
Franz Anton Mesmer (1734-1815). Postulant lexistence dun fluide universel
pouvant schanger entre les tres vivants comme il passe entre deux aimants, et
dont le bon quilibre garantit la sant, Mesmer avait thoris et mis en uvre une
thrapeutique spectaculaire, dabord base de passes magntiques, puis faisant

rapidement usage des fameux baquets : en fait, des cuves remplies deau et de
limaille de fer, vritables rserves magntiques autour desquelles les dames de
la meilleure socit, tenant dune main ferme une poigne mtallique du baquet ou
la pressant contre leur sein, tombaient en crise , victimes consentantes dun
dlicieux et apaisant malaise
LAcadmie des sciences, dans un rapport trs critique auquel avaient notamment
contribu Benjamin Franklin et Lavoisier, et les ordres du roi un peu plus tard,
mettront bon ordre ce dsordre mais, pendant quatre ou cinq ans, la folie
magntique avait prospr dans certains milieux maonniques, notamment Lyon,
et y avait pris un tour rsolument spiritualiste et mystique. Mesmer avait cr un peu
partout des Socits de lHarmonie, regroupant les disciples et les praticiens de la
mdecine nouvelle. Lantenne lyonnaise du mouvement, dnomme La Concorde,
rassembla bien vite les plus zls parmi les maons rectifis de la loge La
Bienfaisance, au premier rang desquels Willermoz lui-mme. Lors dune sance
effectue par Doyen Castellas, chanoine-comte de Saint-Jean de Lyon, sur la
demoiselle Rochette, celle-ci se livre sous tat hypnotique des rvlations
dlirantes thme mystique qui vont fasciner Willermoz pendant plusieurs semaines
au milieu de lanne 1785 et dont il tablira de copieux comptes rendus. Mais, la
mme poque, une autre pythonisse retient son attention : Marie-Louise de Monspey,
dite Mme de Vallire, chanoinesse de Remiremont, lui transmet par lintermdiaire
de son frre Alexandre de Monspey, franc-maon trs actif, des cahiers contenant
les tranges rvlations dun Agent Inconnu [10]. Une Socit des Initis est
fonde ainsi quune Loge lue et Chrie sans caractre maonnique mais
compose de frres choisis dans la loge La Bienfaisance et dont Willermoz est
proclam le sacerdos . Dans ses instructions, lAgent Inconnu suggre cependant
quon modifie le mot de passe du grade dapprenti du rer, Tubalcan , pour lui
substituer celui de Phaleg . Le changement est officiellement avalis le 18 juin
1785 par les autorits du Rgime rectifi, sur le rapport de Willermoz qui nen
mentionnera pas la source
Aprs la Rvolution, Willermoz naura plus aucune activit maonnique mais il
devient alors le patriarche du Rgime rectifi. Entre 1801 et 1808, il contribue par
correspondance la renaissance rectifie de la loge de La Triple Union Marseille
et, un moindre degr, celle de La Bienfaisance dAix partir de 1807, leur
fournissant rituels et rglements. Il agit de mme en 1808, mais avec bien des
rticences, lorsquil apprend le rveil de la Province de Bourgogne et lrection
dun Directoire cossais de Neustrie autour de la loge du Centre des Amis Paris et
sous la houlette de Cambacrs, devenu officiellement en juin 1809 Grand Matre
national du Rgime rectifi en France. Willermoz lannonce le 16 aot suivant, dans
une circulaire qui est le dernier acte officiel de sa vie maonnique. La mme anne,

il achve le rituel de Matre cossais de Saint-Andr dont lavait charg le Convent


de Wilhelmsbad : Aprs la grande maladie que jessuyai, me voyant seul de tous
ceux qui avaient particip cet ouvrage [], josai entreprendre de le faire.
La longue lettre quil adresse en septembre 1810 Charles de Hesse, rapportant tout
ce quil fait pour le Rgime rectifi depuis le Convent de Wilhelmsbad, a valeur de
testament spirituel. Mais en 1820, Willermoz lui annonce un refroidissement
gnral au sujet de la maonnerie spirituelle selon son cur et que, ne stant plus
lui-mme occup de rien depuis sept ou huit ans, il ne croit plus gure que
quiconque puisse encore sintresser aux doctrines et aux secrets de la vraie
maonnerie.
Le 31 dcembre 1822, en rdigeant ses dernires volonts qui disposent de ses biens
matriels, il hsite mme livrer au feu toutes ses archives secrtes. Sur les
instances dAntoine-Joseph Pont, son excuteur testamentaire, il en fait cependant le
dpt ce dernier, sans condition quelconque . Il faudra attendre plus de
soixante-dix ans pour que, parmi les premiers, Grard Encausse (1865-1916), dit
Papus, se dcide les exhumer. Elles constituent de nos jours une source
documentaire de premier ordre pour la connaissance du rer.

III. Louis-Claude de Saint-Martin et la


voie cardiaque
Avec Louis-Claude de Saint-Martin, troisime Grande Lumire du rer, cest
encore un tout autre univers que lon aborde. Paradoxalement, sil ne fut
officiellement membre du Rgime rectifi que quelques annes peine, et sans y
prendre du reste de part rellement active, cest cependant travers sa pense et ses
livres que bien souvent, notamment au xixe sicle, on a envisag la maonnerie
rectifie dans son ensemble dans toute lEurope : en France, en Allemagne et
jusqu la lointaine Russie

1. La vie simple du Philosophe Inconnu[11]


N Amboise le 18 juillet 1743, dans une famille pieuse et dhumble noblesse,
Louis-Claude de Saint-Martin passe Paris sa licence en droit en 1762. Ces tudes
suivies sans passion aucune le conduisent dans un premier temps la charge
davocat du roi au prsidial de Tours : cet emploi sans honneurs et sans profits qui
le fait juge de mdiocres conflits lexpose la tentation, quil avouera, de se

suicider ! Il ny demeurera pas plus de six mois.


Pendant six ans, de 1765 1771, il va alors sengager dans la vie militaire sous la
protection du duc de Choiseul, mais une autre voie, sans doute inattendue pour lui,
souvrira presque aussitt devant le jeune lieutenant.
Vers 1768, ses camarades officiers du rgiment de Foix-Infanterie, stationn
Bordeaux, dont plusieurs sont familialement lis la jeune pouse de Martins de
Pasqually, lui-mme ancien militaire, nous lavons vu, vont initier Saint-Martin dans
lOrdre des lus-Cons. Peu aprs, Saint-Martin ira prendre ses quartiers dhiver
auprs du Matre, Grand Suprieur de lOrdre et, en 1771, il finira par abandonner
le service pour suivre la carrire , cest--dire le chemin de la rconciliation
que lui dsignait celui quil nommera toujours son premier matre . Pendant un
peu plus dun an, il assistera ce dernier en qualit de secrtaire, prenant une part
essentielle la mise en forme du Trait qui restera cependant inachev. Saint-Martin
est ainsi trs logiquement reu Rau-Croix en 1772 par Martins de Pasqually, peu
avant le dpart de ce dernier pour Saint-Domingue.
Si Louis-Claude de Saint-Martin fait partie en 1773 de ceux qui adressent une
requte au baron Weiler, missaire de la sot, pour installer en France les activits de
la maonnerie templire, il fera curieusement faux bond lorsque la province dite
dAuvergne sera rveille Lyon en 1774. Saint-Martin ne figurera donc pas au
premier rang des membres franais de la sot et il demeurera tranger autant au
Convent de Lyon de 1778 qu celui de Wilhelmsbad, en 1782. En aot 1782, alors
que le Convent gnral se tient en Allemagne, il crit mme lun de ses
correspondants : Je souhaite que tout cela produise de grands fruits, mais jen
doute . Entre 1774 et 1784 environ, pendant une dcennie cruciale pour la
structuration du rer, Saint-Martin semble donc navoir eu aucune activit
maonnique.
En 1784, il ne rsiste pourtant pas aux prestiges du magntisme animal : Paris,
Saint-Martin avait adhr la Socit de lHarmonie ds le mois de fvrier. Cest
par ce biais imprvu quil devait retrouver la franc-maonnerie en prenant part la
singulire affaire de lAgent Inconnu, dj voque plus haut.
En 1785, en effet, mystrieuses pythonisses et jeunes mdiums rivalisent Lyon
pour retenir lattention de Willermoz et de ses amis. cette occasion, Saint-Martin
exprime son intrt pour les rvlations de lAgent Inconnu. On lui apprend alors
que pour tre admis dans la Socit des Initis (la Loge lue et Chrie o taient
reus et tudis les cahiers de lAgent Inconnu), il fallait tre membre du rer au
niveau le plus lev. Saint-Martin accepte donc, pour cette unique raison, dtre

affili la Bienfaisance et dtre arm cbcs en juillet 1785, sous le nom dordre de
lEques a leone sidero. Il sera mme fait Profs et Grand Profs en octobre de la
mme anne.
Toutefois, une fois de plus, Saint-Martin ne persistera pas et, stant dtach de
lAgent Inconnu, il abandonnera aussi les loges quil avait au fond trs peu
frquentes. Si, en 1788, de passage Lyon, il consent encore assister la mise en
uvre dun nouveau rituel du grade dapprenti tabli par Willermoz, et formule
dailleurs cette occasion des remarques critiques (il y trouve des longueurs
insupportables ), en 1790 il demandera tre ray dfinitivement de tous les
registres maonniques o, pour ainsi dire, il navait jamais figur que de nom.
Cest en 1788, prcisment, grce des amis strasbourgeois, que Saint-Martin avait
fait la dernire grande rencontre intellectuelle et spirituelle de sa vie : celle de son
deuxime matre , mort depuis longtemps mais dont luvre devrait occuper ses
rflexions et dominer son volution personnelle pendant les quinze annes qui lui
restaient encore vivre : Jacob Boehme (1575-1624)[12].
Vritable prince de la thosophie chrtienne , Boehme tait un cordonnier de
Silsie gratifi, ds 1610, dune exprience visionnaire lui rvlant lessence
primordiale, lUngrund ( sans fondement ), et un Dieu qui contemple
ternellement dans la Sagesse divine ( Sophia ) le monde possible dont il
engendre ensuite magiquement limage temporelle. Dans une suite douvrages
baroques quenrichiront des compositions graphiques complexes et droutantes
mais galement fascinantes et suggestives , toutes uvres rdiges en allemand
mais pourvues de titres en latin (De tribus Principiis [1619], De signatura rerum
[1621], Mysterium Magnum [1623]), il voque des thmes qui rappelleront
irrsistiblement Saint-Martin les grands enseignements de son premier matre
Martins, comme la chute de Lucifer et dAdam, ou les sept esprits-sources
existant de toute ternit. Sil ne renie pas lenseignement con, la voie tout
intrieure, la vision en Dieu que propose Boehme est pour Saint-Martin loccasion
de consommer sa rupture, dj largement entame, avec la thurgie autant quavec
les initiations crmonielles.
Ne songeant plus dsormais qu conjoindre ses deux matres, Saint-Martin ira
jusqu apprendre lallemand pour procurer les premires traductions franaises
des uvres de Boehme qui paratront entre 1800 et 1809. Il nouera du reste cette
occasion une relation fructueuse avec le thosophe suisse Niklaus Anton
Kirchberger (1739-1799).
Au cur de la Rvolution, dans laquelle Saint-Martin voit un vnement divin qui

lexalte et le remplit despoir, mais qui le ruinera dfinitivement, un ultime clat


marque sa vie : admis lcole normale alors tout rcemment cre Paris, il y
soutient une controverse retentissante avec Garat lune des figures de proue du
mouvement des Idologues , ces rpublicains dAncien Rgime, matrialistes
convaincus, philosophes de la Rvolution.
Aprs la publication de plus dune douzaine duvres majeures depuis 1775, livres
diversement reus et souvent incompris, les dernires annes de Saint-Martin furent
obscures et solitaires pour celui qui avait longtemps frquent les salons, malgr
son pseudonyme paradoxalement trs connu
Assez solitaire et finalement mconnu, en janvier 1803, il rencontre pourtant
Chateaubriand. Tous deux conserveront dailleurs de cette trange entrevue des
souvenirs trs diffrents. Le 14 octobre 1803, de passage chez des amis, dans le
hameau dAulnay, prs de Sceaux, il est pris dun malaise soudain et meurt quelques
heures plus tard.
Le 6 novembre suivant, le Journal des Dbats publiait pour toute ncrologie ces
quelques lignes : M. de Saint-Martin, qui avait fond en Allemagne une secte
religieuse connue sous le nom de martiniste [] stait acquis quelque clbrit
pour ses opinions bizarres, son attachement aux rveries des illumins et son
clbre livre inintelligible Des erreurs et de la Vrit .
Bien moins inconnu quil ne laurait dsir, on le voit, Saint-Martin tait plus que
jamais un philosophe incompris.

2. De Saint-Martin au martinisme : une fconde


polysmie
De la singulire trajectoire terrestre du Philosophe Inconnu reste un vocable,
polysmique lextrme, marqu par la curieuse parent phontique entre le nom
de Saint-Martin et celui de son matre Martins : le martinisme .
Lambigut du terme, qui confine la confusion, ncessite une brve explication.
Ce mot, que Saint-Martin utilisera lui-mme vers la fin de sa vie pour qualifier, dans
sa correspondance, ceux qui avaient lu ses livres sans forcment les comprendre,
dsigna ds le dbut du xixe sicle un milieu intellectuel et humain en fait trs
htrogne.
En premier lieu, ce mot sapplique trs tt et assez naturellement la doctrine des

mules de Martins, autant qu celle des disciples de Saint-Martin. Les premiers


sont videmment les lus Cons, disperss en tant que tels ds la disparition du
Matre mais devenus, pour la plupart, les instituteurs du rer. Les seconds, auxquels
de Maistre fait prcisment allusion dans ses Soires de Saint-Ptersbourg, nont
jamais form, du vivant de Saint-Martin, une socit tant soit peu organise : il faut
donc entendre par l tous ceux qui, des titres divers, connurent et apprcirent ses
uvres, quand ils purent en saisir le sens et la porte. Parmi eux, cela va sans, dire
nombre de Cons, fidles ou repentis.
Mais le mot martinisme connut bientt une extension de sens. En particulier, en
Russie o, au sein de cnacles illuministes constitus dans la haute aristocratie
cosmopolite du pays autour de Catherine II, les spculations sotriques de toutes
sortes furent marques par le message de Saint-Martin. Noublions pas le caractre
universel du franais dans la haute socit europenne de lpoque : curieusement,
cest mme par ses traductions franaises que Saint-Martin fit de nouveau connatre
Boehme, alors largement oubli.
Peu peu, on en vint ne voir le rer qu travers le prisme dformant ou clairant
? non tant de la doctrine de Martins, finalement peu connue, que de celle de SaintMartin, bien plus largement diffuse dans les cercles rudits. Ainsi, au dbut du xixe
sicle, on entendait aussi par martinistes les francs-maons du rer !
Il reste naturellement un dernier sens, rsolument moderne. Il rfre lOrdre
martiniste, form par Papus (alias le Dr Grard Encausse) vers 1887-1981, partir
de filiations allgus remontant Saint-Martin mais en ralit tout fait illusoires.
Le point important reste que Papus, en crant cette paramaonnerie et peut-tre
cette contre-maonnerie ? lavait place sous le patronage peut-tre abusif mais en
tout cas sincre du Philosophe Inconnu. Brouillon mais passionn, Papus publia
nombre douvrages aux thses souvent trs discutables en particulier sur
Martins, Saint-Martin et la franc-maonnerie en gnral. Il acheva sans doute de
tout confondre dans lesprit de beaucoup de lecteurs[13].
Retenons que Saint-Martin na jamais profondment adhr la franc-maonnerie
et quaprs stre retir de lordre con, il na jamais cr lui-mme ni aucun rite
maonnique, ni une quelconque socit initiatique.
Dans lun de ses ouvrages mconnus, Mon livre vert, il avait bien prcis sa position
en la matire : Les personnes qui ont du penchant pour les tablissements et les
socits philosophiques, maonniques et autres, lorsquelles en retirent quelques
heureux fruits, sont trs portes croire quelles le doivent aux crmonies et tout
lappareil qui est en usage dans ces circonstances ; mais avant dassurer que les

choses sont ainsi quelles le pensent, il faudrait aussi avoir essay de mettre en
usage la plus grande simplicit et labstraction entire de ce qui est forme. Et si
alors on jouissait des mmes faveurs, ne serait-on pas fond attribuer cet effet une
autre cause, et se rappeler que notre grand matre a dit : Partout o vous serez
assembls en mon nom, je serai au milieu de vous ? .
Vers la fin de sa vie, il dcrivait ainsi ce que Papus nommera, assez joliment, la
voie cardiaque du Philosophe Inconnu.
son corps dfendant, peut-tre, Saint-Martin a nanmoins marqu dun sceau
profond, sinon les formes et les rituels parfois sophistiqus lextrme et
lorganisation, du moins lesprit du rer.
Au fond, plutt que dopposer la voie intime de Saint-Martin la lourde thurgie de
son premier matre Martins ainsi qu la mticuleuse construction rituelle de son
ami Willermoz, cest les conjuguer toutes quil convient de sefforcer, car ces
trois approches, que lon pourrait juger trop dissemblables et dapparences parfois
presque opposes, dsignent un parcours spirituel qui conduit bien rechercher,
comme le dit expressment linstruction morale du grade dapprenti du rer, cette
lumire [qui] est le premier vtement de lme.

Notes
[1] Les notices quil a consacres ce sujet dans le Dictionnaire de la francmaonnerie, op. cit., demeurent des rfrences de premier ordre. Cf. notamment les
entres : Chevalier bienfaisant de la Cit sainte , Grande Profession ,
Martins de Pasqually , Louis-Claude de Saint-Martin .
[2] Les Soires de Saint-Ptersbourg, xie Soire, 1821.
[3] Sur ce personnage, cf. Grard van Rijnberk, , Un thaumaturge au xviiie sicle,
Martins de Pasqually sa vie, son uvre, son ordre, Paris, 2 vol., 1935-1938 rd.
Plan-de-la-Tour, ditions dAujourdhui, 1980 . Cet ouvrage demeure lapproche la
plus mthodique et la plus documente de tous les aspects de luvre et de la vie de
Martins, mme si bien des jugements y sont contestables et quelques hypothses
manifestement errones. En attendant un ouvrage moderne de fond sur ce sujet, on
peut consulter avec profit le livre de J.-M. Vivenza, , Le Martinisme, Grenoble, Le
Mercure dauphinois, 2006, (Premire partie : Martins de Pasqually p. 27-47),
mais galement : Martins de Pasqually, le thurge de Bordeaux (Textes choisis et
prsents par Serge Caillet), Montlimar, Signatura, 2009.
[4] La Loge des Grands Stewards fut cre en Angleterre en 1735 pour rassembler

les Officiers de la Grande Loge chargs chaque anne dorganiser le Grand Festival
annuel. Au fil des ans, cette qualit tait devenue, outre-Manche, une dignit
particulirement recherche. Il est toutefois peu probable quil se soit agi dune
allusion cela dans la prtendue patente de Martins.
[5] Lhistoire de ce texte, et son destin aprs la mort de Martins sont, du reste,
complexes. On se rfrera aux travaux dfinitifs de R. Amadou, notamment son
introduction au Trait de la rintgration, Paris, Robert Dumas, 1974.
[6] Cf. notamment : F. Secret, , Les Kabbalistes chrtiens de la Renaissance, Paris,
Dunod, 1964, (rd. 1985) ; F. Yates, , La Philosophie occulte lpoque
lisabthaine (tr. fr.), Paris, Dervy, 1987.
[7] Il fut officiellement aboli en 1781.
[8] En tmoignent notamment Les Leons de Lyon aux lus - Cons, un cours de
martinisme au xviiie sicle par Louis-Claude de Saint-Martin, Jean-Jacques Du Roy
dHauterive, Jean-Baptiste Willermoz, dites par Robert Amadou avec la
collaboration de Catherine Amadou, Paris, Dervy, 1999.
[9] Malgr un parti pris parfois un peu sarcastique lgard de son sujet, le travail
dA. Joly demeure la rfrence fondamentale sur la vie et luvre de Willermoz et
lon peine la prendre en dfaut : Alice Joly , , Un mystique lyonnais et les secrets
de la franc-maonnerie, Mcon, Protat, 1938, , reprint Paris, 1986, 2009.
[10] Sur cette affaire, la rfrence demeure le travail minutieux d A. Joly et et R.
Amadou, , De lAgent Inconnu au Philosophe Inconnu, Paris, Denol, 1962.
[11] En langue franaise, plus que louvrage de J. Matter , (Saint-Martin, le
philosophe inconnu, Paris, Didier, 1862, , rd. 1979, ) longtemps classique mais
aujourdhui dpass divers gards, et si lon ne fait que mentionner celui de
Papus, bcl comme trop souvent chez cet auteur (Louis-Claude de Saint-Martin,
Paris, Chacornac, 1902, , rd. 1988, ) mais utile pour la reproduction de 50 lettres
indites du Philosophe Inconnu, on prfrera la belle synthse dun des meilleures
spcialistes : N. Jacques-Lefvre , , Louis de Saint-Martin, le philosophe inconnu
(1743-1803) : un illuministe au Sicle des lumires, Paris, Dervy, 2003, Voir aussi
lutile introduction, claire et documente, de J.-M. Vivenza , , Saint-Martin, Puiseux,
Pards, Qui suis-je ? , 2003.
[12] Pour une introduction aise, cf. J.-M. Vivenza, , Boehme, Puiseux, Pards, Qui
suis-je ? , 2005, et louvrage de fond classique d' A. Koyr, , La Philosophie de
Jacob Boehme, Paris, Vrin, 1929, 1979.
[13] En 1899, il publiera notamment un livre dont le titre est cet gard tout un
programme : Martinsisme, willermozisme, martinisme et franc-maonnerie. On
peut regretter que la suggestion formule jadis par R. Amadou nait pas eu de grand
cho : rserver le mot de martinsisme la doctrine et aux pratiques de Martins
de Pasqually, qualifier de saint-martinienne la pense propre de Saint-Martin et
nemployer le mot martinisme que pour la cration papusienne opre sous

lgide des deux prcdents et nappliquer enfin aucun de ces vocables la


maonnerie rectifie !

Chapitre V
Heurs et malheurs de l'Ordre rectifi
(xix e-xx e sicle)[1]
Au temps de son ge dor , soit pendant la dcennie qui a prcd la Rvolution
franaise, le rer est rest en France un systme maonnique relativement
confidentiel. Du reste, le formidable plan adopt Lyon en 1778, dcoupant lOrdre
en Provinces, Grands Prieurs et Prfectures, dcrivait un rseau impressionnant de
loges et de chapitres dont seule une infime partie exista vraiment.

I. Le Rgime rectifi avant la


Rvolution
Pour ne sen tenir quaux Trois Provinces de France , lAuvergne (IIe Province),
lOccitanie (IIIe Province) et la Bourgogne (Ve Province)[2], on ne compte au
mieux quune douzaine de loges bleues ayant rellement fonctionn au xviii e sicle.
Peru comme un systme maonnique tranger en loccurrence allemand , le rer
avait d immdiatement composer avec la puissance dsormais hgmonique du
paysage maonnique franais, le Grand Orient de France, dfinitivement constitu
sous ce nom en 1773. Ds le mois de mai 1776, les Directoires cossais de France
avaient donc conclu un accord avec le Grand Orient. Ce Trait dUnion
aboutissait simplement la reconnaissance mutuelle des deux puissances, chacune
delles conservant respectivement et exclusivement ladministration et la
discipline sur les Loges de leur Rite et de leur Rgime : la maonnerie rectifie,
ainsi agrge la maonnerie franaise dans son ensemble, pouvait donc exister
librement.
La brillante dcennie qui suivit fut marque, on la dj signal, par deux
vnements majeurs.
Le premier fut le Convent national des Gaules, tenu Lyon la fin de lanne 1778.

Willermoz avait test sur les Frres franais ses projets de rforme : attnuer, avant
de labolir, la rfrence directe lOrdre du Temple ; toffer les rituels,
minutieusement rcrits, en leur donnant des cls sotriques puises dans
lenseignement de Martins de Pasqually, la thurgie elle-mme tant rcuse ; crer
enfin une sorte de garde secrte de lorthodoxie du Rgime, la classe des Grands
Profs, qui maintiendrait la pure doctrine martinsiste au fate inconnu de ldifice
maonnique rectifi.
Si le Convent des Gaules fut un relatif succs, celui qui devait consacrer lextension
lOrdre tout entier des dcisions de Lyon, le Convent gnral de Wilhelmsbad,
runi au cours de lt 1782, tourna dune tout autre manire. L encore, le gnie
stratgique et organisateur de Willermoz parut faire merveille : ayant gagn sa
cause les deux plus minents dignitaires de lOrdre, le Grand Matre gnral, le duc
de Brunswick-Lnebourg-Wolfenbttel, et Charles de Hesse-Cassel, il put obtenir de
voir toutes ses thses confirmes officiellement par les actes du Convent, la suite
montra que rien ntait aussi simple
Dans les mois qui suivirent, il eut notamment soutenir une violente querelle
suscite par lun des dignitaires franais du Rgime, Jean-Pierre Louis Beyerl
(1738-1805), Prfet de lOrdre en Lorraine sous le nom de Ludovicus a fascia, qui
accusait le Lyonnais rudement mais non sans raison, il faut le reconnatre
davoir manipul le Convent, impos la renonciation templire et insuffl
clandestinement un esprit thosophique entendons : martiniste
En fait, si les rectifis franais, depuis lorigine surtout concentrs Lyon et
Strasbourg, admirent et appliqurent dans leur ensemble ces rformes quils avaient
eux-mmes voulues, il nen fut pas du tout de mme en Allemagne, berceau de
lOrdre : la plupart des loges et des chapitres ignorrent largement les dcisions de
Wilhelmsbad. Beaucoup de rgions reprirent leur indpendance et lorsque le duc de
Brunswick mourut, en 1792, la sot allemande maintenue tait pratiquement
moribonde.
Au moment o la Rvolution clate, le Rgime rectifi, peine achev, ne subsiste
principalement quen France o il demeure en outre marginal.
Deux autres ples issus de la sot maintiendront cependant leur activit tout en
adoptant leur voie propre : la Sude et plus tard, dans son orbe, le Danemark qui
aprs de nombreuses volutions au xix e sicle produira le Systme sudois,
toujours vivant de nos jours et sensiblement diffrent de la maonnerie templire
allemande du xix e sicle mais pourtant directement issue delle ; le Grand Prieur
indpendant dHelvtie, le particularisme suisse ayant jou ds 1779 mais jusquau

milieu du xix e sicle sa place sera marginale : lhistoire devait lui rserver le
premier rle au dbut du xx e sicle.

II. Une fragile renaissance sous


lEmpire
Le rouleau compresseur de la Rvolution fit assez tt une victime dampleur : la
franc-maonnerie elle-mme ! Certes, dans le confort discret de certaines demeures,
dans certaines villes les francs-maons disent certains orients , les loges
continurent parfois se runir dans un quasi-secret, mais sa faade publique, et
notamment le Grand Orient de France, cessa de briller. Ds le lendemain de la prise
de la Bastille, son Administrateur gnral, le duc de Montmorency-Luxembourg,
rejeton de lune des plus anciennes familles de France, avait pris la fuite et quitt la
France. Quant son Grand Matre, le duc dOrlans, qui avait au passage
publiquement reni la franc-maonnerie, bien que devenu, par opportunisme,
Philippe-galit , il subira les affres du rasoir national en 1793
Lyon, la mtropole du rer, la situation ne fut gure plus brillante. Willermoz luimme, dabord class parmi les patriotes ds 1789, membre du Club des Amis
de la Constitution et favorable la Constitution civile du Clerg, deviendra un temps
suspect pendant la Terreur lyonnaise et se trouvera contraint de quitter la ville entre
fvrier et octobre 1794. Aprs le sige de Lyon, lors de la rpression qui sensuivit,
certains de ses plus proches compagnons, comme Millanois ou son frre Antoine,
seront excuts. Cest le rer dans son entier qui en sortait dcapit.
Au terme dune dcennie o la France avait bascul dans un monde nouveau, le rer
tait dcim. Willermoz, approchant les 70 ans un ge plus que vnrable en son
temps , se retrouvera peu prs seul.
Sous lEmpire, quelques loges rectifies vont effectuer un bref rveil, comme La
Triple Union Marseille ou La Bienfaisance Aix-en-Provence, tandis quun autre
foyer luira faiblement encore Besanon. Un Directoire cossais de Neustrie sera
mme constitu en 1808, autour de la loge rectifie parisienne Le Centre des Amis,
sous la houlette de Cambacrs, Grand Matre de tous les Ordres maonniques sous
lEmpire. Mais en 1820, dans une lettre adresse Charles de Hesse, Willermoz
annonce un refroidissement gnral au sujet de la maonnerie spirituelle selon
son cur et que, ne stant plus lui-mme occup de rien depuis sept ou huit ans, il
ne croit plus gure que quiconque puisse encore sintresser aux doctrines et aux

secrets de la vraie maonnerie. la mme poque, on ne compte plus gure quune


trentaine de cbcs en France
Lorsque le patriarche mourut en 1824 94 ans ! , on aurait pu penser que la belle
aventure commence une cinquantaine dannes plus tt tait termine.

III. De lintermde suisse la


renaissance franaise
Mais la flamme rectifie ne devait pourtant pas compltement steindre. Les
hasards de lhistoire devaient confier la Suisse limprobable mission den assurer
la transmission jusqu nos jours.
Le Grand Prieur dHelvtie, devenu indpendant en 1779, seul survivant de la v e
Province de lOrdre, menait une vie minimale Zrich, mais, au moins, il
demeurait vivant. Dans la premire moiti du sicle, certaine activit rectifie
existait encore comme lUnion des Curs de Genve ou Modestia cum Libertate
de Zrich mais, lors de la cration de la Grande Loge suisse Alpina en 1844, le
Grand Prieur abdiqua tous ses droits sur elles. On crut quil allait lui-mme entrer
dfinitivement en sommeil : pendant de longues annes lOrdre intrieur ne
fonctionna plus vraiment.
Toutefois, en 1882, le centenaire du Convent de Wilhelmsbad fut clbr peu de
frais mais avec un certain clat sous la prsidence ddouard Humbert, alors Prfet
de lOrdre Genve. En octobre 1885, Zrich en tira les consquences : sige
prioral depuis 1776[3], le Directoire almanique remit ses droits Genve. Autour
des maigres effectifs qui subsistaient, lOrdre reprit une marche peu assure.
Ltape suivante, par une singulire pirouette de lhistoire, devait le ramener en
France.

IV. Le retour du rer et la cration dune


obdience rgulire (1910-1913)
Deux hommes ont jou un rle central dans ce retour imprvu.
Le premier fut douard de Ribaucourt (1865-1936). Chirurgien-dentiste clectique,

philosophe, biologiste, mdecin, plusieurs fois docteur en Suisse et en Sorbonne,


douard de Ribaucourt tait issu dune vieille famille protestante de souche picarde.
Initi en 1896 dans la loge Les Amis des Allobroges du Grand Orient, il dira plus
tard avoir t heurt, peu de temps aprs son initiation, dentendre dans sa loge un
discours faisant allusion au nomm Dieu : un classique des loges cette poque.
Sa rencontre avec le second acteur de la renaissance rectifie du xx e sicle, Camille
Savoire (1869-1951), devait lui permettre de raliser son dessein maonnique.
Savoire tait lui aussi un homme de culture et denvergure. Provenant dun milieu
trs simple, il tait devenu un mdecin cout, fortement impliqu dans la lutte
contre la tuberculose et internationalement reconnu en ce domaine.
En 1892, il avait t initi dans un atelier de la Grande Loge Symbolique cossaise,
fraction progressiste du Suprme Conseil de France, mais ds 1893 il stait affili
au Grand Orient de France. Au fil des ans, il en gravira, comme Ribaucourt de son
ct, lchelle des hauts grades.
Pourquoi ces deux hommes eurent-ils lide de se lancer dans laventure qui devait
aboutir au rtablissement du rer ? Vingt ans plus tard, Savoire a livr quelques cls.
voquant le petit groupe de ces refondateurs dont il avait fait partie, il prcise : Ils
ont cru opportun de crer dans notre pays, au sein des Obdiences rgulires
existantes, un groupement maonnique ayant avec les diverses Obdiences
trangres des relations troites susceptibles de crer entre ces dernires et la
maonnerie franaise, jusquici tenue lcart, un trait dunion qui leur a paru
ncessaire dans les circonstances et contingences mondiales actuelles. [] Cest
pourquoi, tous unis dans une mme pense, [ils] ont cr un foyer maonnique
quils entendent soustraire toute influence politique, tenir rigoureusement lcart
des discussions des partis politiques ou des clans sociaux []. Ce faisant, ils ont cru
pouvoir retenir au sein de la Franc-Maonnerie en France des Frres dsireux pour
ces raisons de sen carter et attirer les lments intellectuels ou sociaux que la
nature des travaux, les tendances politiques ou sociales de certains milieux
maonniques loignent. [4]
Rompre un certain isolement international[5] et renoncer lactivisme politique qui
caractrisait toute la maonnerie franaise de leur poque, tenter enfin de jeter les
bases dune lite intellectuelle et humaine au sein des loges : tels furent les buts que
sassignrent Savoire, Ribaucourt et leurs amis.
Or, en raison des racines protestantes et genevoises de Ribaucourt, dune part, et des

nombreuses relations maonniques que nouait Savoire loccasion de ses


participations frquentes des congrs mdicaux travers lEurope, dautre part, la
solution devait simposer delle-mme : le rer, reclus en Suisse depuis le xix e sicle
mais dorigine franaise, maonnerie sage , dinspiration chrtienne trs
tolrante, pratique dans une Obdience la Grande Loge Suisse Alpina qui
jouissait dune large reconnaissance internationale, tait lvidence le Rite idal
pour mener bien leur projet. Des contacts furent aisment tablis avec les autorits
du Grand Prieur dHelvtie et, le 9 juin 1910, Savoire et Ribaucourt, en compagnie
de Gustave Bastard, furent reus cbcs [6]. De retour Paris, ils fondrent, ds
octobre 1910, ou plutt rveillrent au sein du Grand Orient, la loge Le Centre des
Amis, dernire loge rectifie parisienne en activit au xix e sicle. cette occasion
enfin, en avril 1911, un Trait dAlliance et dAmiti fut mme conclu entre le
Grand Orient de France et le Directoire cossais Rectifi dHelvtie.
Apparemment, les refondateurs du rer en France avaient atteint tous leurs objectifs.
Ils durent cependant bien vite dchanter En 1913, des difficults slevrent avec
le Grand Orient de France propos des rituels du 4e grade que devait utiliser la
loge cossaise Le Centre des Amis. De la querelle qui sensuivit devait rsulter la
cration imprvue dune nouvelle obdience, rgulire et reconnue par la Grande
Loge Unie dAngleterre[7]. Ribaucourt, qui devait en tre le premier Grand Matre,
navait sans doute jamais song une telle issue. Sur ce point, il se sparera du reste
de Savoire, lequel restera longtemps fidle au Grand Orient.
Lessentiel de la controverse portait sur le texte des prires qui sont dites, dans les
rituels rectifis, lors de louverture et le clture de la loge. Dans un premier temps,
Ribaucourt avait accept une rcriture qui leur substituait une invocation
prsentant ladmirable formule du Grand Architecte de lUnivers comme un
terme dsuet, certes, mais appartenant lhistoire du Rgime et exprimant surtout
une aspiration morale leve. Mais finalement, mme ces concessions furent juges
abusives. Lors du Convent du Grand Orient de France de 1913, Ribaucourt protesta
contre les mutilations quon imposait, par une sorte dintolrance rebours, aux
textes rectifis. Il ne fut pas suivi.
Quelques jours plus tard, avec une bonne partie des Frres du Centre des Amis, il se
mettait en rapport avec Londres et crait la Grande Loge nationale indpendante et
rgulire pour la France et les colonies franaises[8]. peine revenu dans son
berceau dorigine, le rer tait dj divis en France !

V. Le rer en France de 1913 nos jours

Il serait long et fastidieux de narrer tous les dtails de lhistoire du rer dans notre
pays au cours du sicle coul : cette deuxime vie du rer en France ne fut pas
moins riche en vnements pas ncessairement glorieux que ne lavait t son
premier ge, au xviii e sicle ! On se bornera ici en retracer les grandes lignes.
Jusquen 1935, le Rgime sorganisa en France autour de deux ples.
En premier lieu la Grande Loge rgulire fonde par Ribaucourt o, cependant,
du fait dun afflux de maons anglais travaillant selon le rite anglo-saxon (
Emulation Working ), le rer devint en fait minoritaire comme le furent
longtemps les citoyens franais eux-mmes dans une obdience que ces dtracteurs
appelaient, avant la guerre, la Grande Loge anglaise de France . Une loge du 4e
grade, dite Loge gnrale cossaise Rnovation , fut toutefois cre dans ce
cadre en 1920 mais ne prospra gure.
En second lieu, au Grand Orient o des Frres choisirent de maintenir la flamme du
rer tout en acceptant une rvision significative des rituels.
Pendant une vingtaine dannes, le rer neut cependant quun dveloppement trs
limit et demeura trs marginal et surtout mconnu.
La contrainte importante qui bridait tout nouvel essor du Rgime tenait notamment
au fait quil nexistait en France aucune structure habilite armer des cbcs : les
quelques Franais qui le furent avant 1935 durent ainsi recevoir leur grade de
Genve.
Linitiative revint une fois de plus Camille Savoire. Devenu entre-temps Grand
Commandeur du Grand Collge des Rites, lorganisme rgissant les hauts grades du
Grand Orient de France, et ayant mis en place, au sein de ce Grand Collge, une
section rectifie , il prit finalement la dcision de rompre avec son obdience et de
crer, en accord avec le Grand Prieur dHelvtie, un organisme de lOrdre
Intrieur indpendant et propre la France. Cest ainsi que le 23 mars 1935,
Neuilly-Acacias, un lieu maonnique bien connu en rgion parisienne, en prsence
de dignitaires genevois et ddouard de Ribaucourt lui-mme, ancien Grand Matre
de la Grande Loge rgulire qui avait pris quelque distance avec cette dernire, fut
fond le Grand Prieur des Gaules avec sa tte Camille Savoire.
Bien vite, il fallut organiser, en dehors de LOrdre Intrieur, le regroupement des
loges bleues rectifies une grosse demi-douzaine qui se placrent sous son
obdience : ainsi fut cre la Grande Loge rectifie de France en 1936. Un troisime
foyer dactivit du rer stait donc constitu en France : relativement le plus

important il ny avait alors quune loge rectifie la Grande Loge rgulire et


bientt deux au Grand Orient ! mais toujours chtif. En fait, en peu de temps, cette
Grande Loge se dfit et les quelques loges qui la composaient trouvrent un refuge
inattendu au sein de la Grande Loge de France solution apparemment sans avenir.
La guerre allait bientt tendre son manteau de nuit sur toute la franc-maonnerie.
la Libration, alors que la maonnerie se reconstruisait difficilement, la situation
du rer tait dplorablement prcaire. La gnration des fondateurs disparaissant, des
rassemblements purent soprer : ainsi, en 1958, les restes de la Grande Loge
rectifie de France sagrgrent la Grande Loge rgulire, tandis que le Grand
Prieur des Gaules passait avec cette dernire un accord de recrutement exclusif.
Cette simplification apparente sannonait pourtant au milieu dautres ruptures : en
1958, lasss dtre minoritaires et brims au sein de la glnf, un grand nombre de
Frres rectifis de cette obdience la quittrent, entrans par des maons minents
comme Pierre Fano, Vincent Planque et Pierre Massiou, avec le concours de Pierre
de Ribaucourt, le fils ddouard disparu vingt ans plus tt. Ils fondrent ce qui
devait sappeler pendant un temps la Grande Loge nationale franaise Opra et,
depuis 1982, la Grande Loge traditionnelle et symbolique Opra (gltso).
Linnovation tait de taille : pour la premire fois depuis le xix e sicle, une
obdience, promise en quelques annes un dveloppement notable, tait presque
uniquement ddie au rer. Il en rsulta naturellement la cration dun nouveau
Grand Prieur : le Grand Prieur de France[9]. Ce fut en ralit le vrai redmarrage
du Rite depuis sa rintroduction en France en 1910.
Dix ans plus tard, sous limpulsion du grand rudit maonnique Ren GuillyDsaguliers qui joua pendant trente ans un rle majeur dans la redcouverte des
sources du rer, trois loges quittrent la gltso pour crer la Loge nationale franaise
(lnf), o la prsence rectifie demeure significative. Paralllement, un Grand
Prieur Indpendant des Gaules, recrutant dans divers milieux obdientiels, avait vu
le jour en 1967 : en 1988, il donnera naissance la fdration des Grands Prieurs
unis des Trois Provinces, qui regroupe aujourdhui cinq Grands Prieurs, dont un
sur le territoire belge.
Du ct du Grand Orient, les loges rectifies ont de nouveau prospr sans entraves,
et la rforme du Grand Collge des Rites, opre en 1998, a permis
lindividualisation du Grand Prieur indpendant de France, reprenant au Grand
Orient le fil partiellement interrompu en 1935.
Parmi les mouvances rectifies de quelque importance, il faut galement signaler le

Grand Prieur Rform et Rectifi dOccitanie, cr en 1995 par des cbcs issus du
Grand Prieur des Gaules.
Enfin, en 2001, des Frres rectifis de la glnf dcidrent leur tour de la quitter, et
le Grand Prieur des Gaules reprit son indpendance : il a plac sous son autorit
des loges bleues qui ne sont, au demeurant, pas toutes rectifies. De son ct, la glnf
est aujourdhui demeure en relation avec un nouvel organisme : le Grand Prieur
rectifi rgulier de France.
Pour tre complet, mentionnons la transmission, au cours des annes rcentes, des
grades de lOrdre Intrieur des Surs de la Grande Loge Fminine de France et la
formation en 2007 dun Grand Prieur fminin de France, souch sur une demidouzaine de loges bleues rectifies. Un projet de mme nature se dessine aussi la
Grande Loge mixte de France.
laube du iii e millnaire, jamais dans son histoire le rer na eu des effectifs aussi
nombreux en France : on peut sans doute estimer environ 8 000 le nombre de
Frres et de Surs ! qui sen rclament.
Jamais non plus il na t si divers. Le temps ayant pass, les conceptions
philosophiques et religieuses ayant volu, plusieurs approches du rer sont
dsormais proposes. Au lieu de se dchirer, comme elles ont pu le faire au dbut
du xx e sicle, elles paraissent aujourdhui se tolrer mutuellement. Lavenir dira si
un cumnisme rectifi est possible.
Le rer est paradoxalement, en France, un Rite jeune. Si sa gense est accomplie, il
reste le faire vivre. Son histoire, elle, nest pas acheve mais reste largement
crire.

Notes
[1] Rappelons que la somme, copieuse et touffue, mais toujours indpassable
malgr ses partis pris parfois irritants, sur lhistoire gnrale du rer, demeure le
travail imposant de R. Le Forestier , , La Franc-Maonnerie templire et occultiste
aux xviii eet xix e sicles, Paris, Aubier, 1970, reprint 1987, 2 vol..
[2] Pour cette dernire, ses limites dpassaient le cadre national puisquelles
stendaient aux Pays-Bas autrichiens (la Belgique actuelle) et lHelvtie.
[3] En fait, il sagissait lorigine dun sous-prieur de la sot.
[4] Regards sur les temples de la franc-maonnerie, Paris, Les ditions Initiatiques,

1935.
[5] Surtout depuis la dcision du Grand Orient en 1877, renonant lobligation de
croire en Dieu, qui avait entran la cessation presque complte de nombreuses
relations maonniques internationales avec la France.
[6] Par quivalence avec leur 33e degr du Rite cossais Ancien et Accept
(reaa), selon une interprtation pousse des accords prcdemment conclus entre le
Grand Prieur dHelvtie et le Suprme Conseil de Suisse du reaa (dautant que
deux des rcipiendaires navaient mme pas atteint ce grade).
[7] Il nentre pas dans le cadre de ce Que sais-je ? den retracer toutes les
pripties. On pourra utilement consulter : J. Murat, , La Grande Loge nationale
franaise, Paris, puf, Que sais-je ? , n 3742, 2009.
[8] Devenue la Grande Loge nationale franaise (glnf) en 1948.
[9] Dont la rorganisation a donn naissance, en 1994, la Province dAuvergne.

Seconde Partie - Structures, pratiques,


doctrine

Chapitre VI
La double structure du Rgime
cossais Rectifi
I. Une culture de lambigut
Lquivoque et le double sens sont lapanage de la maonnerie rectifie depuis son
premier essor. Cet hritage lui vient en droite ligne de la sot.
En effet, nous lavons vu, les loges runies et rectifies selon la rforme de
Dresde , sous les apparences convenues et rassurantes dune franc-maonnerie
classique, prparaient en fait le candidat dcouvrir, le jour venu, quil tait en
ralit entr dans lOrdre du Temple. Le point nodal o sarticulait cette rvlation
tait le 4e grade, dit cossais vert , dont les rituels nous sont parvenus. On y
annonait au candidat quil allait tre dlivr du joug de la maonnerie
symbolique et que lOrdre allait paratre lui dans toute sa vrit. Admis enfin
dans lIntrieur , dont le grade dcossais faisait alors partie, il pouvait avancer
vers la chevalerie du Temple.
Cette dissimulation provisoire du vrai but de lOrdre avait des consquences sur les
structures ou du moins sur leur prsentation. Lexpression lIntrieur l o se
tenait le vrai pouvoir de lOrdre ntait pas un vain mot : il ntait pas connu de
lextrieur.
En 1778, au Convent de Lyon, les Franais entreprirent de revoir lorganisation de
lOrdre. On se souvient quils y avaient t incits par au moins deux sortes de
motifs :
en premier lieu, remettre en cause la question de la filiation templire, trop
douteuse et surtout trop embarrassante, voire compromettante en France ;
en second lieu, mettre au net les relations entre les Frres, les Loges et les
Suprieurs de lOrdre, pour passer dune culture aristocratique et militaire

celle des fondateurs allemands une culture plus spcifiquement maonnique


et communautaire on ose peine dire dmocratique convenant mieux
une branche franaise surtout compose dhonntes bourgeois.
Or, sur ces deux points, le Convent des Gaules ne put adopter de solution tranche.
On ne renona pas entirement aux liens avec lOrdre du Temple[1] et lon se
borna changer la dnomination des classes chevaleresques aprs en avoir rcrit
les rituels : cest la naissance des Chevaliers bienfaisants de la Cit Sainte.
Dautre part, sagissant de la nature du pouvoir exerc au sein de lorganisation, le
Titre IV ( Du gouvernement de gnral lOrdre ) en son article 1 ( Nature du
gouvernement ), le Code gnral des cbcs est loquent par son habilet : Le
Gouvernement de lOrdre est aristocratique, les Chefs ne sont que les Prsidents des
Chapitres respectifs. Le Grand Matre gnral ne peut rien entreprendre sans les avis
des Provinciaux. Le Matre provincial sans celui des Prieurs et des Prfets, les
Prfets sans celui des Commandeurs et ceux-ci sans en avoir confr avec les
Chevaliers de leur district. Tous les Prsidents dassembles, Matres provinciaux,
grands Prieurs et Prfets ont toujours le droit aprs lexpos de la matire fait par le
Chancelier, la 1re voix consultative et la dernire dlibrative.
On mesure toutes les ressources dialectiques des rdacteurs de ce petit chef-duvre
dquivoque. On explique benotement que le caractre aristocratique de lOrdre
signifie avant tout quil nest en aucun cas monarchique. Cest bien sur cette
alternative que lon fait ici peser lopposition, et non sur lalternative dmocratique
qui, sans tre mentionne explicitement, remporte clairement la prfrence des
bourgeois lyonnais. Ce sont ces mmes hommes, au demeurant, qui ds lorigine
avaient dj discut des obligations financires envers lOrdre avec la mme ardeur
que lorsquils marchandaient limpt d au Roi de France.
Sans vouloir ironiser, on pourrait dire que cest l un trait typiquement rectifi :
sexprimer par antiphrase

II. Les structures originelles du Rgime


Les deux textes fondamentaux adopts en 1778 en sont une parfaite illustration[2].
Le Code maonnique des loges runies et rectifies expose lorganisation gnrale
de la partie maonnique du Rgime : aucune allusion ny est faite lOrdre
intrieur.

Le rer se compose donc, selon ce document, de quatre grades car le grade de


Matre cossais avait t retranch de lIntrieur et rendu ostensible , comme
nimporte quel grade maonnique cette poque. Notons ds prsent cette
particularit du rer sur laquelle nous reviendrons dans le chapitre suivant : cest un
systme maonnique compos de quatre grades symboliques.
Lorganisation du Rgime, si elle fait place quelques dnominations alors peu
usites, demeure assez classique quoique trs hirarchise. Lensemble est plac
sous lautorit dun Grand Matre gnral et de Grands Matres nationaux prsidant
chacun un Grand Directoire national. On distingue en fait quatre chelons essentiels
:
les grands Directoires provinciaux, la France comprenant trois Provinces, aux
limites redfinies par la Matricule nouvelle des provinces franaises adopte
par la Convent. Deux de ces Provinces lui sont propres (la IIe dite dAuvergne
dont le sige est Lyon, et la IIIe dite dOccitanie dont le sige est Bordeaux),
une autre (la Ve, de Bourgogne, dont le sige est Strasbourg) stendant aux
Pays-Bas autrichiens (lactuelle Belgique) et lHelvtie ;
les Directoires cossais au nombre de trois par Province et dont les ressorts
gographiques sont galement clairement stipuls par la Matricule. Cest eux
quil revient de constituer et de rgir les loges de leur district. Ils comprennent
un Prsident, le Visiteur du district et un Chancelier, tous inamovibles ;
les Grandes Loges cossaises tablies dans chaque district, comprenant
notamment des Dputs-Matres, dignitaires inamovibles, nomms par la
Grande Loge cossaise et chargs dinspecter les Loges de leur
arrondissement particulier ;
les loges runies et rectifies elles-mmes, chacune dirige par son Comit
cossais compos exclusivement de tous les Matres cossais de la loge et
prsid par le Vnrable-Matre choisi parmi eux.
Le Code gnral des rglements de lOrdre des cbcs, deuxime texte fondamental,
semble dcrire toute cette organisation selon le mme plan, mais avec une autre
terminologie, comme sil sagissait de tout autre chose : il y a ainsi trois Grands
Prieurs dans chacune des neuf Provinces. Chaque Grand Prieur comprend six
Prfectures. Pour constituer une Prfecture, il faut au moins trois Commanderies
qui sont les cellules de base de lOrdre, rassemblant les cbcs prsents dans un lieu
gographique donn.

Cest alors que lon peut lever lquivoque de cette double structure . Il existe en
effet des quivalences tacites mais parfaites entre les deux systmes :
une Province correspond un Grand Directoire provincial ;
un Grand Prieur sidentifie un Directoire cossais ;
une Prfecture quivaut une Grande Loge cossaise.
Seule la Commanderie, cellule de base de lOrdre des cbcs telle que dfinie plus
haut, na pas de strict quivalent maonnique . Encore une fois, il ne sagit pas ici
de deux organismes identiques et parallles mais dun seul et mme difice qualifi
de faon diffrente selon le point de vue que lon adopte. Il en va de mme pour les
dignitaires du Rgime : il faut ainsi retenir que le Prsident dun Grand Directoire
cossais nest autre quun Grand Prieur et que le Prsident dune Grande Loge
cossaise[3] est en ralit un Prfet. Quant aux Dputs-Matres des loges, ce sont,
dans lOrdre intrieur, des Commandeurs : sils prsident naturellement leur
Commanderie, leur autorit sur les loges dont ils sont la fois les inspecteurs et les
dputs, nest pas moindre. Les textes prcisent mme : Chaque Loge lui adjoint
tous les trois ans un Vnrable pour la gouverner sous son autorit
Cette disposition initiale du Rgime et le mot Rgime prend ici tout son sens
permet de comprendre au moins deux choses.
Premirement, le caractre profondment hirarchique du rer ce qui ne veut pas
dire autoritaire ou despotique tait lun des points qui avaient demble sduit les
premiers rectifis franais. Le rer, plus gnralement, a hrit de cette image
dordre, de nettet dans son organisation. Il sy trouve, en quelque sorte, une
tentation pyramidale qui peut certes donner le vertige et mme garer, mais qui est
aussi faite pour suggrer que le systme dans son ensemble, pris comme un tout
que ses structures suggrent, prcisment possde un sens profond et unique.
Il faut cependant noter que cette organisation impressionnante ne fut jamais
pleinement mise en place. Certes, les principaux dignitaires furent dsigns mais les
maigres troupes du rer, au xviiie sicle, lui donnrent un peu laspect dune arme
mexicaine o de nombreux Frres taient revtus de multiples dignits. En outre,
la Matricule dcrit un rseau europen parfaitement illusoire. Mme en France,
jamais ce fantastique puzzle ne fut rempli, mme au dixime[4]
Le deuxime point concerne lhistoire postrieure du rer. Aprs son clipse du xixe
sicle, lors de la reconstitution franaise des annes 1910, il eut demble du mal

trouver sa place. Depuis le dbut du xixe, en effet, une sorte de dogme stait
impose, aussi bien en Angleterre quen France, tendant sparer nettement grades
bleus et hauts grades, au point mme de ne parler de ces derniers quavec dinfinies
prcautions, avec un peu de crainte, comme de quelque chose de presque incongru.
Or, telle ntait pas lesprit de la franc-maonnerie au xviiie sicle, o tous les
grades taient ostensibles et ports comme tels dans la loge, en un temps o, du
reste, les trois grades bleus taient gnralement considrs comme tant sans rel
intrt[5].
Si la sot, puis le premier rer, masquaient lOrdre intrieur sous des artifices de
terminologie, ce ntait pas du tout dans loptique moderne, mais uniquement parce
que le but templier devait rester, sinon secret, du moins discret. Pour autant, il ne
sagissait nullement, leurs yeux, de sparer les loges symboliques de lOrdre
chevaleresque. Bien au contraire, la double structure de lOrdre permettait en
fait, sans quon le st vraiment, de placer les loges bleues sous le gouvernement de
dignitaires nomms par lOrdre intrieur !
Au xxe sicle, les standards de la vie maonnique nautorisaient plus de tels
montages. Do la diversit des solutions adoptes depuis lors.

III. Unit fraternelle et diversit


dorganisation du rer
Sans entrer dans le dtail, on doit au moins souligner les deux principaux
problmes poss par lorganisation des diffrents grades de lOrdre.
Le premier problme concerne la place du grade Matre cossais de Saint-Andr,
rput grade symbolique , alors que luniverselle pratique de la francmaonnerie est de qualifier ainsi les trois premiers grades (Apprenti, Compagnon,
Matre) et eux seuls. Le paradoxe du rer nest pourtant ici quapparent.
Il sest pos trs tt, dans lhistoire maonnique, ce que lon pourrait appeler un
problme du 4e grade . Pour aller lessentiel, ce problme a t ouvert, en
quelque sorte, par la bance symbolique que laissait le grade de Matre : puisque les
secrets originels du Matre maon avaient t perdus lors de la mort dHiram, il
fallait tt ou tard imaginer un moyen de les retrouver

Ainsi, par exemple, dans la tradition anglo-saxonne, le grade de lArc Royal (Royal
Arch) remplit cette fonction. Or, ce grade a lui-mme t, tout au long du xviiie
sicle, lobjet dune longue polmique entre deux Grandes Loges anglaises rivales,
celle des Anciens qui considrait ce 4e grade comme la racine, le cur et la mlle
de la franc-maonnerie , par consquent indissolublement attach au grade de
Matre, et celle des Modernes qui affectait de lignorer. La solution adopte par la
maonnerie anglaise, lors de lunion des deux Grandes Loges, en 1813, en dit long
sur la difficult persistante trouver une formulation comprhensible et rsoudre
cette quation apparemment insoluble. En effet, on peut lire, dans les Articles de
lUnion : La franc-maonnerie pure et ancienne consiste en trois grades et pas
davantage, savoir ceux dApprenti Entr, de Compagnon du Mtier et de Matre
Maon, y compris lOrdre Suprme du Saint Arc Royal de Jrusalem. Comprenne
qui pourra
Mais, en France galement, et ce ds les annes 1740, les premiers hauts grades
nont eu pour ambition que de complter et achever, si lon peut dire, la lgende
dHiram : soit pour venger sa mort (grades dlus), soit pour lui rendre un
hommage posthume (Matre irlandais), soit pour le remplacer (Matre cossais des
3 JJJ), soit enfin pour permettre au Matre de dcouvrir enfin la parole perdue :
ce sont notamment tous les cossais de la Vote qui vont connatre un fabuleux
destin ds 1745 environ.
Or, le grade de Matre cossais de Saint-Andr, dont le contenu sera examin plus
loin, a hrit de toutes ces tentatives et il en a conserv la trace.
Dans le contexte moderne, ce grade rectifi inclassable a suscit aux Obdiences
symboliques (gouvernant les trois premiers grades) des difficults dautant plus
grandes que, dans la tradition fondatrice du rer, ce sont les Matres cossais, et non
les Matres ordinaires , qui rgissent et administrent les loges par leur Comit
cossais , lequel est prsid par le Vnrable Matre obligatoirement issu de leurs
rangs sans oublier le fait, symbolique et lourd de consquences, quau xviiie sicle
les Matres cossais portaient mme en loge bleue les dcors de leur grade, usage
qui de nos jours apparatrait beaucoup de francs-maons comme la transgression
dun vritable tabou !
La solution qui consiste intgrer purement et simplement le 4e grade rectifi sous
lgide dune Grande Loge na donc presque jamais t durablement retenue, car
pratiquement ingrable.
Il en est rsult que concrtement, soit le grade est administr par des organismes
indpendants, intermdiaires (Directoires cossais de Saint-Andr), lis par des

conventions une Grande Loge et dautre part un Grand Prieur, soit encore, et
cela semble la tendance lourde des annes rcentes, il est plac sous la tutelle directe
de lOrdre intrieur. Il devient alors trs semblable, dans sa gestion administrative,
si lon peut sexprimer ainsi, un haut grade classique, comme il en existe dans tous
les Rites.
Le second problme relatif au 4e grade est du reste li ce dernier point. Quelles
que soient les solutions retenues, la proccupation du rer doit tre de maintenir,
autant que faire se peut, lunit spirituelle du Rgime et de bien mettre en relief sa
perspective ascendante et le lien signifiant qui unit tous ses chelons. La sparation
de nature qui existe entre la partie maonnique (incluant le 4e grade) et la partie
chevaleresque (lOrdre intrieur) ne doit pas rompre pour autant la circulation des
enseignements et des symboles du haut en bas de cette chelle. Cest peut-tre, du
reste, en partie pour cela que le rer a cr au xviiie sicle la classe, sinon secrte du
moins invisible , des Grands Profs, nous y reviendrons plus loin[6].
Enfin, malgr des organigrammes parfois assez dissemblables, les diffrentes
mouvances rectifies qui existent aujourdhui en France ont cur de privilgier
un cumnisme du Rgime, travers ses composantes dsormais multiples. Le
rapprochement fraternel opr par plusieurs dentre elles en 2008 est cet gard un
tmoignage encourageant de cet tat desprit.

Notes
[1] Du reste, lActe de renonciation, qui sera adopt en 1782 Wilhelmsbad, ne sera
pas non plus exempt dambigut
[2] Ils ont t reproduits en annexe du livre de J. Tourniac, , Principes et problmes
spirituels du Rite cossais Rectifi et de sa chevalerie templire, Paris, Dervy, 1969.
[3] Au dbut du xxe sicle, on parlera plutt de Rgence cossaise .
[4] Pour ne sen tenir quau ressort gographique de la France dalors, on pouvait
thoriquement compter, selon la Matricule, 42 prfectures correspondant 126
commanderies au moins
[5] Sur ce point, les rituels du rer les avaient considrablement enrichis, mais en
faisant deux une propdeutique qui devait conduire un jour o lautre de
meilleures choses .
[6] Cf. chap. IX.

Chapitre VII
Sources et spcificits des grades
symboliques rectifis
I. Sources et histoire des rituels rectifis
Parler, comme on le fait parfois, du rituel du rer , na pas grand sens : au xviiie
sicle, il a exist plusieurs gnrations de rituels rectifis souvent sensiblement
diffrents sur plusieurs points importants. Tous les rituels modernes, avec des
modifications parfois notables mais qui ne sont pas toujours mentionnes, drivent
de ces rituels sources, les seuls dont il sera tenu compte ici.
Pour les grades symboliques qui sont donc au nombre de quatre dans le rer , il
convient de distinguer trois versions successives entre 1778 et 1788 pour les trois
premiers grades, et deux versions pour le quatrime, la seconde et dernire version
tant de 1809.

1. De la sot au Convent de Wilhelmsbad


On sait que lorsque les Provinces de la sot furent rveilles Strasbourg puis
Lyon, en 1773 et 1774, par lmissaire de von Hund, le baron Weiler, ce dernier tait
accompagn dun certain Abraham Bnard, matre de langues Dresde, porteur
dune traduction franaise assez simplifie des rituels allemands de la sot. Ces textes
durent servir aux premiers membres franais de la sot pendant deux ou trois ans. Ils
furent cependant bientt remplacs par les rituels prpars en vue du Convent de
Lyon.
Ces derniers, officiellement adopts lors des sances du Convent dont ce fut lun des
principaux objets, taient bien plus dvelopps, mieux crits, et peuvent tre
considrs comme les premiers rituels rectifis dignes de ce nom.
Ltape suivante fut celle du Convent de Wilhelmsbad. Plusieurs sances furent

consacres ladoption de schmas destins, selon Willermoz, satisfaire la


premire impatience des loges [1]. Les textes issus du Convent, rdigs en franais
et en allemand, furent mme imprims. Ce furent sans doute, dans lhistoire de la
maonnerie franaise et peut-tre mme en Europe, les premiers rituels officiels
tre diffuss sous forme imprime.
Il faut noter ici que tous les rituels du rer, depuis cette poque, sont rputs
conformes ceux adopts en Convent gnral de lOrdre, Wilhelmsbad . Or, la
recherche a tabli, il y a une vingtaine dannes, que les choses sont en ralit plus
compliques.
On sait en effet quen 1783 une version dveloppe fut approuve par le Ressort
provincial dAuvergne et Willermoz nous dit quelle fut prsente la fin de
lanne 1786 au duc de Brunswick. Ces rituels sont aujourdhui conservs la
bibliothque municipale de la Ville de Lyon. Ces textes auraient normalement d
mettre un point final lhistoire des rituels rectifis. Or, il nen fut rien.

2. La dernire rvision de 1788 et le Rituel gnral de


Matre cossais de Saint-Andr de 1809
Cinq ans plus tard, en 1788, de sa propre autorit, Willermoz mit au point une
nouvelle version des trois grades bleus, avec des enrichissements notables dans les
deux premiers. De cette dernire rvision tmoigne la copie remise la Loge de la
Triple Union de Marseille en 1802, laquelle est de nos jours la Bibliothque
nationale de France Paris. Cest cette version qui fut la plus connue au xixe sicle,
et cest delle que drivent notamment les rituels suisses, revenus en France lors du
rveil de 1910, avec des quelques modifications de dtail.
Quant au 4e grade dont Willermoz devait galement coordonner la rdaction
dfinitive partir dun trs court Projet dbauche adopt par le Convent, il ne
fut pas rdig avant la Rvolution. On continua donc se servir, y compris lors du
rveil du rer sous lEmpire, de la version de 1778. Le Rituel gnral de Matre
cossais de Saint-Andr fut enfin crit par Willermoz seul en 1809. Il nexiste
quune version originale de ce grade en une seule partie, un manuscrit redcouvert
indpendamment, en 1966, par Ren Guilly et Jean Feuillet[2].
Cest sur la base de ces textes dorigine, nonobstant leurs altrations ultrieures,
quil convient prsent denvisager les traits symboliques et rituels essentiels des
diffrents chelons maonniques du rer.

II. La pdagogie descendante du rer


Un point de mthode doit dabord tre soulign. Lexamen dtaill des diffrents
grades du rer se heurte en effet une difficult densemble : ils ne sont en ralit pas
dissociables et surtout leur interprtation, telle quelle est successivement
dveloppe dans les textes dinstruction du Rgime, se dvoile et senrichit
progressivement mesure que lon sy lve. En dautres termes, il est une
explication du grade dapprenti destine lapprenti, une autre qui tient compte du
grade de compagnon, et ainsi de suite, depuis le sommet du rgime jusque vers
les grades infrieurs . Au grade de Matre cossais de Saint-Andr on reprend,
sur des bases renouveles, lexamen des trois premiers grades. On devrait mme
ajouter que lune des fonctions de la Grande Profession tait dailleurs de revoir de
fond en comble tout ldifice maonnique rectifi sous un jour entirement
diffrent.
Lune des caractristiques instrumentales du rer, par rapport dautres Rites, est
quil existe pour chaque grade, outre une Instruction par demandes et rponses, qui
reprend la forme classique des catchismes maonniques rappelant sans
explication approfondie les principaux symboles du grade , une Instruction
morale, toujours trs soigneusement crite et parfois trs copieuse, qui fournit de
nombreuses pistes pour une interprtation morale et spirituelle de lensemble des
circonstances de la crmonie de rception et de lagencement symbolique de la
loge au grade considr. Cette abondante littrature dexgse fournit ainsi une base
considrable de travail pour les adeptes du rer, au fur et mesure de leur
progression.

III. Le grade dApprenti


La structure de la loge, dans le rer, respecte les standards qui correspondent ce
que lon nommera plus tard, en France, le Rite franais, cest--dire ceux de la
Grande Loge des Modernes de 1717 : les deux Surveillants de la loge sont
lOccident, le Second Surveillant du ct la colonne des Apprentis, au nord, laquelle
se nomme Jachin et le Premier Surveillant du ct de celle des Compagnons, au
Sud, qui se nomme Boaz.
Cependant ds 1775, poque des premiers rituels franais de sot, plusieurs lments
trs originaux ont fait leur entre, et tout dabord ce que lon nomme les symboles
du grade, cest--dire des tableaux emblmatiques celui de premiers grades

reprsentant une colonne brise, encore ferme sur sa base , avec une devise,
galement propre chaque grade : pour le premier, il sagit de Adhuc stat [3].
Parmi les innovations introduites Lyon en 1778, il faut notamment retenir les
questions dOrdre , qui prparent le candidat la crmonie, et les maximes
dlivres limptrant lors de ses voyages symboliques quil accomplit au cours de
sa rception. Il faut surtout noter la disposition des chandeliers placs au centre de
loge : elle adopte en effet le modle dit cossais nullement li lcosse, on le
sait qui fit sont apparition dans le courant des annes 1770, sans doute partir de
la filire de la Mre-Loge Saint-Jean dcosse de Marseille et de la Vertu perscute
dAvignon. Cette disposition, on la vu, rompt avec celle observe dans la tradition
Moderne-Franaise . Si les sources nen sont pas connues, elle a du moins
incontestablement contribu singulariser les loges du rer, et ctait sans doute,
avant toute proccupation proprement symbolique, lun des buts de cette
modification de forme.
Il faut rappeler, dautre part, que le Convent des Gaules avait dcid, en vertu
dune sage prudence , la suppression des chtiments physiques du texte du serment
de lApprenti ( avoir la gorge tranche si les secrets taient trahis). Le Rite
franais, au Grand Orient, adoptera la mme mesure en 1858 et la Grande Loge
Unie dAngleterre en 1986
Wilhelmsbad, deux ajouts remarquables sont oprs : un protocole formel
dallumage des lumires est spcifi et des prires sont dites louverture et la
clture de la loge lment dapparition tardive, on le voit, mais qui a fortement
contribu confrer aux rituels du rer le climat religieux quon leur a parfois,
plus tard, reproch.
Deux autres apports doivent encore tre souligns pour rendre compte de ltat final
des rituels.
En premier lieu une modification effectue en 1785, sous linfluence des rvlations
de lAgent inconnu [4] : le mot de passe de lApprenti, de Tubalcan , fut
chang en Phaleg . Ceci est rest une marque typique du rer, mais de peu de
consquence en fait.
En second lieu, et cest bien plus important, la dernire rvision de 1788 a
introduit, au cours de la crmonie de rception, lpreuve par les lments : le
candidat est successivement confront au feu, leau et la terre. Ce dernier point
permet dvoquer en quelques mots les motivations probables de cette rvision dont
les plus hautes autorits du rer de lpoque neurent en fait jamais connaissance.

Probablement conscient de lchec de son entreprise, les dcisions de Wilhelmsbad


ayant, pour lessentiel, t ignores ou clairement rejets par les loges allemandes,
Willermoz eut sans doute le sentiment de se retrouver peu prs seul avec les siens.
Plus de cinq ans aprs le Convent, il rsolut de produire une version selon son
cur, au sein de laquelle il intgra toutes les significations de la doctrine con
applique la maonnerie. Les rituels de la dernire rvision introduisent ainsi des
squences rituelles parfois explicitement empruntes des rituels cons : en nul
endroit du rer linspiration martinsiste ny apparat avec autant de force et de
nettet, bien quil ny soit jamais explicitement fait rfrence.
Ainsi de lpreuve par les lments : elle reprend le schma cosmogonique
propos par de Martins, qui tisse le monde matriel laide de trois principes
spiritueux donnant trois lments et non quatre, comme dans toute la tradition
occidentale classique : le feu, la terre et leau. De mme que le protocole dallumage
de la loge est rinterprt selon ce schma cosmogonique ouvrir la loge rectifie,
cest recrer le monde de mme linitiation dun candidat jette symboliquement ce
dernier, comme jadis le Mineur spirituel que fut Adam, dans une prison
temporelle dont il devra travailler se librer un jour
Cest enfin dans ces rituels que sont introduites les vertus de chaque grade : le
couple Justice-Clmence donne le ton au premier.
Ainsi, dans son tat le plus labor, la crmonie dinitiation du rer, empruntant des
sources multiples, non systmatiquement documentes, est la fois riche de
nombreuses virtualits symboliques et pourtant dune grande simplicit de forme.
Ce contraste est sans doute lun de ses traits les plus saisissants et concerne en fait
tous les rituels du Rgime dans leur ensemble. Si lon excepte les significations
subtiles empruntes la cosmogonie martinsistes, que le candidat a en ralit peu
de chances dapercevoir tout dabord, la crmonie frappe au contraire par sa
rigueur dpouille, presque son austrit.
Dambulant les yeux bands autour de la loge, la pointe dune pe nue sur son
cur, il peut mditer lune des maximes de son grade : Lhomme est limage
immortelle de Dieu, mais qui pourra la reconnatre, sil la dfigure lui-mme ?

IV. Le grade de Compagnon


Le symbole du grade reprsente ici une pierre cubique sur laquelle repose une
querre, et la devise est Dirigit obliqua [5]. La vertu du grade est la Temprance.

Dans le cours de la crmonie, les rituels de 1788 oprent un autre emprunt dlibr
aux rituels cons : le rejet des mtaux , provenant directement du 4e grade con
de Matre lu. Le candidat rejette une pice de cuivre ou dairain, lemblme de
lorgueil qui, par son alliage impur, dgrade les plus grandes vertus . On retrouve
ici la vieille proscription des mtaux laquelle la doctrine con donnait un relief
particulier et peut-tre aussi un ultime cho des enseignements de lAgent
Inconnu, qui avait banni Tubalcan des rituels, comme tant un personnage impur
car li lart mtallurgique
Cependant, lune des squences rituelles parmi les plus intressantes est celle du
miroir, le candidat tant invit se voir tel quil est sans seffrayer de ses
difformits et ce pour apprendre se connatre soi-mme . La premire
maxime du grade de Compagnon en fixe ainsi tout le programme : Frre
Apprenti, linsens voyage toute sa vie, sans savoir ni o il va, ni do il vient, ni ce
quil doit faire. Mais le Sage se rend compte de tous ses pas, parce quil en connat
limportance et le terme.

V. Le grade de Matre
Classique dans sa forme, puisque fond sur la lgende dHiram, comme toujours
dans tous les Rites de la franc-maonnerie, le 3e grade rectifi se singularise
notamment par ses emblmes et sa devise.
Le symbole du grade est un vaisseau dmt, sans voile et sans rame, tranquille
sur une mer calme, avec ces mots pour inscription : In silention et in spea fortitudo
mea [6]. La vertu particulire du grade est la Prudence.
Lors de lallumage et de lextinction des lumires dOrdre , au dbut et la fin
des travaux de la loge de Matre au rer, la cosmogonie martinsiste rapparat
massivement : aux trois lumires centrales des deux premiers grades sont
substitues neuf lumires, chacune rappelant que selon lenseignement con, chacun
des trois lments (feu, terre et eau) rsulte lui-mme dune composition ternaire de
trois essences spiritueuses (soufre, mercure et sel[7] ), et que la dissolution
finale des lments en leurs essences constitutives puis la rsorption de ces
dernires dans laxe feu central incr sont le prlude la rintgration : la
dcomposition du corps dHiram est donc ici une allgorie de la disparition du
monde cr. Cest sur cette perspective que se ferme la loge de Matre au rer,
annonant une renaissance dans un autre plan : celle du 4e grade qui en est donc la
cl explicative et le complment indispensable.

VI. Le grade Matre cossais de SaintAndr


Le Rituel gnral de Matre cossais de Saint-Andr, rdig, nous lavons dit, en
1809 par le seul Willermoz, est certainement le chef-duvre de sa vie : le paradoxe
le plus cruel de cet aboutissement est que son auteur ne le vit assurment jamais mis
en uvre.
Ce grade intermdiaire entre la maonnerie symbolique quil couronne et lOrdre
chevaleresque quil annonce, est clairement conu, depuis la version de 1809,
comme une transition fondamentale entre lAncien Testament qui domine les trois
premiers grades, avec le Temple de Jrusalem pour type , et le Nouveau
Testament qui inspire la chevalerie chrtienne de lOrdre intrieur et saccomplit
dans le tableau final du grade o, sur la montagne de Sion, la Jrusalem cleste
apparat, domine par limage rayonnante de lAgneau triomphant.
Les thmatiques du grade empruntent deux sources maonniques majeures : les
grades dcossais de la Vote, prcocement apparus au xviiie sicle et comportant la
redcouverte dun Nom divin dans lespace le plus sacr du Temple de Jrusalem, et
celui de Chevalier dOrient avec la reconstruction dun deuxime temple. Le rituel
qui en rsulte est certainement lun des plus longs, mais aussi lun des plus achevs,
et sans doute parmi les mieux crits de tous ceux qui furent produits au xviiie sicle,
tous Rites confondus.
Le candidat participa ainsi la rdification et relve les emblmes fondamentaux
du premier Temple, puis prononce la Parole grave sur une lame dor triangulaire,
cette seule profration permettant aussitt de rallumer le feu sacr. Avec le Temple
rdifi, conu comme un emblme de la franc-maonnerie rectifie elle-mme,
cest aussi, allgoriquement lUnivers entier qui est rgnr et lHomme qui
revient sa source premire : limage de Matre Hiram, sortant du tombeau et
ressuscitant ce quil ne fait aucunement dans la lgende du 3e grade est un
moyen frappant de lexprimer.
Si la vertu de ce grade final est la Force, son symbole est un lion sous un ciel
charg de nuages et dclairs, se reposant sous labri dun rocher et jouant
tranquillement avec des instruments de mathmatique . Limage nigmatique et
dconcertante de cette force inutilement applique une occupation sans intrt
claire sans doute la devise du grade : Meliora presumo .

Le Matre cossais de Saint-Andr, ayant puis les virtualits de la maonnerie


symbolique comme il a, allgoriquement, quitt le plan temporel pour entrevoir
ltat glorieux de Hiram allusion christique sans quivoque peut en effet
esprer de meilleures choses .
Peut-on signifier plus clairement quel point, dans lesprit fondateur du Rgime,
lOrdre intrieur est laboutissement normal de la carrire maonnique ?

Notes
[1] Mais les Actes du Convent eux-mmes ne disent rien de tel et semblent
considrer les rituels comme achevs
[2] Ce manuscrit original figure au fonds Willermoz de la bibliothque de Lyon.
[3] Elle se tient encore debout.
[4] Cf. p. 53.
[5] Elle redresse les obliques.
[6] Cest dans le silence et lesprance que rside ma force (directement inspir
dIsae, 30, 15 o lon peut lire, dans la version de la Vulgate : In silentio et in spe
erit fortitudo vestra).
[7] Lesquels ne sont nullement analogues, malgr une homonymie trompeuse, avec
les trois principes fondamentaux de lalchimie occidentale. Willermoz et les siens
avaient du reste, de nombreuses reprises, exprim leurs rserves lgard de
lalchimie classique.

Chapitre VIII
Lordre intrieur et lidal
chevaleresque
I. Gense des rituels de lOrdre
intrieur
Les classes de lOrdre intrieur, simplifies lors du Convent de Lyon[1] avaient
subi cette occasion des retouches rituelles significatives par rapport aux rituels de
la sot. La plus importante tait la substitution de lappellation de Chevalier du
Temple par celle de Chevalier bienfaisant de la Cit sainte, ce qui impliquait
notamment de rcrire la filiation templire de lOrdre dans le sens dun
rattachement symbolique et spirituel, et non plus institutionnel et direct.
Lors du Convent de Wilhelmsbad, des rituels provisoires furent btis sur ceux de
Lyon et les Strasbourgeois furent chargs de produire une rdaction finale. On sait
que ds 1784, celle-ci tait disponible. L encore, lclipse de lOrdre rectifi en
France pendant le xixe sicle explique que les rituels modernes connus en France
depuis le dbut du xxe sicle soient venus de Suisse. Ils y avaient subi en 1893 une
refonte profonde qui les loignait sur quelques points des rituels originels,
antrieurs la Rvolution franaise. Cest nanmoins sur la base de ces derniers,
une fois encore, que seront ici brivement envisages les caractristiques de lOrdre
intrieur.

II. Un tat probatoire : cuyerNovice


La sot connaissait deux classes diffrentes avant la Chevalerie : celle des cuyers
en ralit une position subalterne laquelle on pouvait se borner le plus souvent

pour des considrations sociales, et celle de Novice. Dans ce dernier cas, linstar
des Ordres religieux, le rcipiendaire tait admis une probation qui devait le
conduire, normalement, larmement chevaleresque.
La rforme de Lyon en 1778 a fusionn ces deux classes en une seule : lcuyerNovice.
Vritable grade dentre dans lOrdre intrieur, il se singularise demble par le fait
que, thoriquement, ce nest quune priode probatoire dau moins un an au cours
de laquelle les qualits du rcipiendaire sont prouves. Si cet examen est positif, il
pourra accder la classe des cbcs. Dans le cas contraire, il rentrera
irrvocablement dans celle des Matres cossais de Saint-Andr. Une telle procdure
peut tonner, voire choquer. Dans un cadre maonnique, incontestablement, mais
prcisment lOrdre intrieur nest plus proprement parler maonnique[2]. La
condition dcuyer-Novice nest donc pas un grade que lon acquiert mais un tat
probatoire auquel on est admis : il nexiste en quelque sorte quune seule classe de
lOrdre intrieur, celle des cbcs.
Les formes de la rception adoptes Wilhelmsbad ont peu vari par rapport la
rforme profonde de 1778. Dabord admis dans le Collge cossais, runi au 4e
grade, le candidat est inform des caractres de lOrdre dans lequel il sapprte
entrer. Demble, deux points sont prciss.
Le premier concerne la nature templire prtendue de lOrdre intrieur. Remise en
cause ds 1778, nous lavons vu, rejete non sans quelque quivoque
Wilhelmsbad, elle est prsente en ces termes au candidat : Cest dans ces lieux
rvrs quun Ordre dont le souvenir seul est conserv parmi nous[3], et avec lequel
nous conservons, comme Maons, des rapports de filiation, cest dans ces lieux que
cet Ordre apprit connatre le but primitif de la Franc-Maonnerie. Les fondateurs
de cet Ordre se dvourent courageusement la dfense de la religion et des
opprims et, par lensemble de toutes les vertus, ils se rendirent clbres. Sans cesse
occups de ltude et de la contemplation des grands mystres de la Nature dans le
Temple de la nouvelle loi, sans cesse adorant dans son sanctuaire la source unique
de toute sagesse, de toute lumire et de toute puissance, ils se faisaient aussi un
devoir daccourir sur le parvis du Temple pour servir et consoler lhumanit
souffrante. Ce fut par cette bienfaisance active que leur Ordre se rendit utile aux
hommes et conserva lestime des peuples tant quil ne perdit pas de vue le but
fondamental de son institution.
Le second point concerne lesprit gnral de lOrdre : Cet Ordre est fond sur la
religion et lhumanit. Il est vou lexercice des vertus religieuses, sociales et

patriotiques. Il vous demande des murs, du zle, et de la confiance, de


lobissance, de la discrtion. Il exige de vous non seulement que vous rpandiez
vos bienfaits sur les malheureux, mais encore que vous concouriez, autant quil
vous sera possible, lutilit publique et au bonheur de lhumanit en gnral.
La crmonie se poursuit alors au sein du Chapitre des Novices, que prside cette
fois le Prfet, mettant en uvre un rituel assez complexe destin illustrer ces
principes.

III. Larmement de cbcs


Le sommet mais non le terme de la carrire rectifie est donc atteint lors de
larmement : cest en effet l, divers gards, que tout commence. Du reste, on
informera le nouveau Chevalier, lissue de la crmonie, quil est redevenu
apprenti, mais dans un autre ordre de science, dont lunique vrai matre est au ciel .
Le schma gnral de larmement ne prsente aucune originalit profonde par
rapport aux protocoles usits dans la plupart des ordres chevaleresques : cest avant
tout une vestition , au cours de laquelle on remet au Chevalier les diffrents
lments symboliques qui composent sa vture et lui rappelleront en permanence
ses devoirs. Parmi les symboles les plus forts, les plus chargs de sens,
mentionnons simplement la croix dOrdre, lpe et le manteau.
Un autre point mrite dtre voqu. La nature des serments prts cette occasion
fait quils ne se bornent plus, comme dans les grades maonniques classiques,
prserver des secrets lesquels ont du reste t rvls depuis des lustres !
Larmement implique aussi, dans ses textes originels, une Profession de foi et des
Vux dOrdre.
Quelles que soient les modifications que lvolution des esprits en notre temps, et
les choix obdientiels, ont opr sur ces rituels dorigine, linspiration qui les guide
demeure la mme. Larmement chevaleresque nest pas seulement et mme pas
fondamentalement une dignit que lon recevrait dans une crmonie dailleurs
impressionnante. Ce nest ni une parodie nobiliaire, ni une parodie templire : cest
avant tout un engagement dans lordre intellectuel, moral et spirituel.

IV. Lengagement chevaleresque du rer

Le rer est limage du pyramidion faonn avant loblisque, dont les mesures
seront ajustes celui-ci. Le haut de la colonne tronque [4] recevra son
ornement dans toute sa splendeur. Le Chevalier maon atteint virtuellement une
haute ide o se mlent lhumanisme et la spiritualit, mais aucun automatisme li
lanciennet ou au mrite suppos dun candidat ne prvaut cette tape. Influence
probable de Martins de Pasqually, la notion de Rintgration prend ici un relief
singulier o, dans labsolu, un chemin se dessine, qui fait se diriger lhomme vers
un tat de puret originelle.
Au rer, les serments sont prts sur une Bible ouverte la page du Prologue
lvangile de Jean. Extraordinaire abstraction, le mot de transcendance , une fois
encore, parat seul susceptible den traduire la substance. Cest un texte au-del de
toutes les dimensions, intuitives ou raisonnes, comme il est au-del des
confessions qui en revendiquent la lgitimit.
Or, sa progression, amne un frre un lieu o justement, lintuition prend le pas
sur le raisonnement quand le savoir, facult de transmettre, le cde la
connaissance, facult de recevoir lindicible.
Au rythme des demeures successives, constructions mobiles ou immobiles dictes
par lternel, les dcors et les vtures ont chang, en relation avec des pisodes
prcis narrs par le Livre. La mesure en est la constante. Elle est un pralable en
termes de donnes quand il sagit de btir lArche de No, la Tente de lExode, le
Temple de Salomon et celui dEsdras : elle relve de la vrification ou de lpreuve
lorsque lon aborde un ouvrage achev. La vision dzchiel et celle de Jean dans
son Apocalypse rendent toutes deux compte de linvitation faite celui qui est
parvenu jusquau seuil de louvrage ou de la Cit qui contient tous les ouvrages. Il
doit en dfinir, avec un roseau dor, les dimensions du pourtour et des murailles
colossales offertes ses yeux.
Est-ce l le motif dune rflexion pour qui se voit confrer ltat de Chevalier ?
Cest probable, mais elle sera antrieure un adoubement, sans aucun rapport avec
larithmtique, ft-elle cleste.
Les nombres sont prsents au long de la progression. Cest un fait souvent
dissimil, lui aussi, sous le voile du symbole, parfois de faon paradoxale.
Les chiffres 3, 5 et 7, sont par exemple les marqueurs de repres prcis, quand dans
le mme temps, les dimensions voques de la Loge qui reprsente le Temple de
Salomon sont dites, pour sa hauteur, des coudes sans nombre . Sa longueur est
de lOrient lOccident , sa largeur du Nord au Midi et sa profondeur, de la

surface de la terre jusquau centre


Ce qui est alors pressenti, ou ressenti par limptrant, selon de nouveaux ornements
ou signes distinctifs, le conduit invitablement mler les doutes et les certitudes.
Ce sont l les prgrinations de lesprit. Elles faonnent la conviction de
lengagement de celui qui, limage dun chevalier au chevet du Roi pcheur, ose
enfin poser la question au passage dun cortge jamais observ jusqu ce jour.
Cessent alors les souffrances de celui qui gisait.
Le voile se dchire, qui sparait lantique sacrifice du nouveau. La loi mosaque
mne au souterrain du Temple, le Tau du fils de lhomme stend dans les nues.
Et lhomme Andros/Andr scelle par son supplice une nouvelle alliance. Sa
position se superpose la croix latine, achevant ainsi le monogramme sacr dont
une lecture graphique multiplie les directions. Vous irez sur la terre apporter la
bonne nouvelle Combat pour la parole dun chevalier encore inexistant.
labor sous le regard de ses frres, admis une communion de rsolutions, il
sengage par ses soins et son combat associs veiller sur la prennit de la loi
damour.
Au rer, linstar des fondations, puis des murs et enfin de la flche du Temple de
lHomme, les grades bleus semblent dterminer lassise, la marche et in fine, le
corps corrompu. Le grade vert, la purification et les grades blancs, lapprentissage
de ltre ralis. La gestuelle du Novice est celle dun servant connaissant la valeur
de lhabit, au Chevalier le chef, le sommet souvrant lEsprit et la vertu sans
laquelle il raisonnerait comme lairain, sil ny sigeait la charit. Luvre
extrieure est accomplie. Le bti rassemble les lments du plan trac et
lhorizontale porte les points de llvation. La leon, une fois encore, reposait tout
entire sur le tapis de loge et dans la dpouille du Matre.
Un Roi se meurt, vive le Roi ! Du pressoir mystique, jaillit le sang du rachat de la
multitude. La perle de sang est lumire, dont le dessin est identique celui des
langues de feu dans les reprsentations de lEsprit Saint.
Le Chevalier incarne la coupe qui reoit le signe de lalliance. Il est son propre
gardien du seuil. Il ne dfend pas lentre de la demeure mais dfend une tincelle
divine den ressortir. L se situe sa bataille.
Chacun de ceux qui composent lassemble autour du Roi dfunt porte en lui nous
restons dans le symbole une larme de son sang.

Une reprsentation de Godefroy de Bouillon le montre cheval. Son casque est


orn sur son cimier des instruments de supplice de son Seigneur, rappelant ainsi
quil refusa de porter la couronne de Roi de Jrusalem o celui-ci avait port la
couronne dpines.
L est tout entier le Chevalier qui sest vu confrer linitiation royale pour ne
dominer que lui-mme, afin de mieux servir. Son Souverain nest plus, comme le
Temple nest plus, car le Seigneur est le Temple.
tre Chevalier nest pas accder la lumire mais au parvis de la Cit qui la
contient. Au-del de ses portes, se tiennent les tres rels. Dans les tres apparents,
il ne reste nulle impression de laction des tres vrais ; voil pourquoi les tnbres
ne peuvent comprendre la lumire. Si tu veux la comprendre, cette lumire, ne la
compare rien de ce que tu connais. Purifie-toi, demande, reois, agis : toute
luvre est dans ces quatre temps. [5]
Lcuyer-Novice, admis ltat de servant, dessert de fait ce qui pourrait le freiner
dans sa marche.
Nous gardons en mmoire que le paradoxe est parfois la rgle pour qui est reu au
rer. Ainsi le Chevalier accepte aussi la contradiction qui lui a fait promettre de
porter des vertus parmi les autres hommes, mais de ne rien rvler des mystres qui
len ont fait approcher.
Le sceau des Templiers reprsentait deux chevaliers sur une mme monture. Il se
pourrait aujourdhui que nous en sachions deux sur la mme banquette dun train,
ou de tout autre vhicule
Le Convent de Lyon en 1778 puis celui de Wilhelmsbad avaient formellement rejet
toute hypothse de filiation avec lOrdre du Temple. On garda cependant une forme
desprit dont la parentle rside en un idal dlvation spirituelle. Lexigence peut
paratre dmesure, mais la clart des textes fondateurs laisse une libert absolue de
les apprcier selon lvolution des poques qui se succdrent depuis.
Lengagement chevaleresque au rer porte celui qui en est lacteur restituer, ce quil
a acquis dans les grades maonniques en termes de mmoire vive et de volont de
transmission.
Dante crit dans La Divine Comdie ( Le Paradis , xxix, 25-63) : Et comme dans
le verre, lambre ou le cristal un rayon resplendit, si libre, quentre venir et tre il
nest pas dintervalle

Sil est un but pour notre Chevalier, il tient dans cette vision sans doute lointaine,
quasi inaccessible et qui semble folie, quand la raison dicte que cela vaut la peine
dy croire : que les temps viennent o, par ses soins et ceux des Frres qui
lentourent, comme dans le verre, lambre ou le cristal un rayon resplendisse, si
libre, quentre venir et tre, il ny ait plus dintervalle !

Notes
[1] On avait en particulier supprim les classes socialement humiliantes de Servant
dArmes et de Valet dArmes mais galement celle, trs honorifique, de Socius et
Amicus Ordinis (Alli et Ami de lOrdre), rserve aux dignitaires maonniques des
autres Rites et quelques personnalits civiles illustres.
[2] Dans la pratique, on sefforce cependant de ne pas avoir faire jouer cette
possibilit
[3] Soulign par nous.
[4] Symbole du grade dApprenti dans le rer.
[5] L.-C. de Saint-Martin, , LHomme de Dsir chap. VIII (1790).

Chapitre IX
La question de la Grande Profession
I. Une quivoque fondatrice
Voici ce que Willermoz crivait en 1812 lun de ses correspondants : Celui qui
reoit le grade de Chevalier Bienfaisant de la Cit Sainte apprend par linstruction
qui le termine, que ce grade qui est une conclusion trs satisfaisante est le dernier
terme du Rgime, quil na rien de plus lui demander ni en attendre. Malgr cette
dclaration, quelques-uns par ci, par l, se plaisent penser quau-del de ce grade,
existent encore quelques grades ou instructions dun ordre et dun genre plus lev.
Mais si cette conjecture tait fonde, il nen rsulterait pas moins que quelque chose
qui serait au-del, ntant ni annonce ni avoue, cest--dire ni reconnue par les
Directoires et les Rgences, personne na le droit de le leur demander et que toute
sollicitation serait inutile et dplace.
Willermoz, alors g de 82 ans et qui est considr par tous cette poque comme
un saint homme , se livre pourtant ici un mensonge par omission partielle. Il
nous dit en substance que quand on reoit le grade de cbcs, on na plus rien dautre
attendre au sein du rer. Cela parat clair. Nanmoins, il ajoute que sil y avait
quelque chose dautre, comme personne ne le reconnat ou nen parle, il est sans
utilit de lvoquer ou de poser la moindre question ce propos.
Cela signifie-t-il quil y ait quelque chose ou quil ny ait rien ? La formulation de
Willermoz, on le voit sans peine, est extrmement ambigu. Et elle lest
dlibrment.
Tout le problme de la Profession et de la Grande Profession repose en fait sur cette
ambigut. Du reste, ce principe prsentait une certaine anciennet dans le
vocabulaire interne de lOrdre. Comme pour les structures, quivoques et
ambivalentes, les grades de lOrdre intrieur, dans la sot, pouvaient dj susciter
certaines confusions.
Cest ainsi que parmi les chevaliers, on distinguait dj deux classes : Chevalier

Templier et Chevalier Profs. Mais en ralit, cela navait rien voir avec ce que
sera plus tard la Grande Profession du rer ; ctait une simple copie des pratiques de
nombre dordres religieux o lon est dabord novice puis profs quand on a
accompli ses vux dfinitifs. Le Chevalier du Temple dans la sot tait donc
Templier titre provisoire et le Chevalier Profs ltait titre dfinitif.

II. Naissance des Grands Profs


Lors de la rforme opre Lyon, en 1778, les classes de lOrdre intrieur avaient
t simplifies, nous lavons dit. En particulier, la distinction entre le Chevalier
ordinaire , si lon peut ainsi sexprimer, et le Chevalier Profs, avait t
supprime.
Toutefois, au-del des rformes rituelles officiellement approuves par le Convent
et la rdaction des deux textes fondamentaux du Rgime (le Code maonnique des
Loges runies et rectifies et le Code gnral des rglements de lOrdre des cbcs),
une innovation bien plus considrable, mais nulle part documente dans les Actes du
Convent, avait t introduite : lOrdre des Grands Profs.
Rserve un tout petit nombre dlus, parmi lesquels Willermoz introduisit tout
dabord son cercle rapproch, cette classe suprme fut demble conue comme le
cnacle choisi o serait prserve la doctrine con applique la maonnerie, et o
se constituerait la phalange secrte qui, sans paratre en tant que telle, sassurerait de
la prennit des principes spirituels du Rgime, tous les niveaux de lOrdre
rectifi.
En divers lieux o le rer tait tabli, un Collge Mtropolitain de Grands Profs
tait ainsi cr. Chaque Collge comprenait trois officiers : le Prsident, le
Dpositaire gardien des rituels et des instructions et le Censeur charg de
slectionner les candidats. Avant la Rvolution, il y eut ainsi des Collges Lyon,
Strasbourg, Chambry, Grenoble ou Montpellier.
La rception en elle-mme, telle quelle se pratiqua ds lorigine, na rien de
mystrieux puisquon en trouve les manuscrits la bibliothque municipale de
Lyon, dans le fonds Willermoz. Ces textes ont dailleurs t publis une premire
fois avant la dernire guerre dans un ouvrage de Paul Vuilliaud, Joseph de Maistre
Franc-Maon[1], pour le texte de la Profession et, pour le texte de la Grande
Profession, une transcription a t publie en appendice du grand livre dhistoire du
rer de Le Forestier, dans ldition procure par Antoine Faivre en 1970.

La crmonie de rception tait extrmement simple : les Frres membres du


Collge sasseyaient en cercle, on disait une prire pour louverture des travaux
puis on introduisait dans lassemble le rcipiendaire et on lui dlivrait le long
discours dinstruction[2], dont on lui demandait ensuite de prendre une copie
unique quil ne devait jamais donner personne dautre. On pouvait alors fermer le
Collge par une autre prire. Les thmes du discours changeaient entre la
Profession et la Grande Profession, mais la procdure densemble demeurait la
mme.
Avant la Rvolution, environ 70 personnes, en France, en Allemagne, en Italie, ont
t reues Profs et Grand Profs quelques-uns nont jamais franchi la seconde
tape. Malgr la modestie relative de ces effectifs, le secret impntrable o la
Grande Profession devait demeurer enclose fut vent assez tt

III. Fonction et destin de la Grande


Profession
Mais demble la question importante fut : qui avait crit ces textes et do venaientils ? La thse officielle tait que lon transmettait dans lOrdre un extrait fidle de
cette sainte doctrine parvenue dge en ge par linitiation jusqu nous . Mais
lorigine relle de ces textes eux-mmes est heureusement moins mystrieuse.
Nous avons cit prcdemment le texte de Willermoz de 1812, mais dans une lettre
crite trente ans plus tt, voici ce quil disait Charles de Hesse-Cassel : Pour
rpondre sommairement aux questions que me pose votre Altesse Srnissime, je
lui confesse que je suis le seul auteur et le principal rdacteur des deux instructions
secrtes de Profs et de Grand Profs qui lui ont t communiques ainsi que des
statuts, formules et prires qui y sont jointes et aussi dune autre instruction qui les
prcde laquelle est communique sans mystre ni engagement particulier presque
tous les Chevaliers le jour mme de leur vestition. Celle-ci contient des anecdotes
fort connues et aussi une dlibration du Convent national de Lyon. Au
commencement de lanne 1767, jeus le bonheur dacqurir mes premires
connaissances dans lordre dont jai fait mention[3] votre Altesse Srnissime, un
an aprs jentrepris un autre voyage et jobtins le septime et dernier grade de cet
Ordre. Celui de qui je lai reu se disait tre lun des sept chefs souverains et
universels de lOrdre et approuv souvent son savoir par des faits. En suivant ce
dernier, je reus en mme temps le pouvoir de confrer les degrs infrieurs, me
conformant pour cela ce qui me fut prescrit. Cependant, je nen fis nul usage

pendant quelques annes que jemployais minstruire et me fortifier. Ce fut


seulement en 1772 que je commenais recevoir mon frre mdecin et aprs, un
certain nombre dautres Frres.
Willermoz explique encore dans cette longue lettre quil a rdig ces instructions en
y intgrant la doctrine martinsiste. En dautres termes, il reconnat quil a cr de
toutes pices la Grande Profession et que lobjectif quil poursuivait ainsi tait tout
simplement de transmettre un petit nombre dlus les connaissances ncessaires
pour tre les gardiens secrets, les gardiens discrets, les gardiens invisibles mais
bien prsents de la pure doctrine rectifie.
Les choses sont alles ainsi jusqu la Rvolution et puis, nous lavons vu, le
Rgime rectifi sest interrompu comme toute la maonnerie. Il na repris que sous
le Consulat, vers 1802. Finalement, vers 1830, Willermoz tant mort depuis
plusieurs annes et alors quil avait fait de Joseph-Antoine Pont son excuteur
testamentaire et hritier spirituel, ce dernier, constatant que le rer ntait plus en
activit en France, remit ses archives la Suisse o le rer continua de vivre jusquau
dbut de ce xxe sicle o le rer est revenu en France.
Or J.-A. Pont, qui dans lOrdre intrieur sappelait A ponte alto et avait t reu la
Grande Profession, tait en 1830 le seul dpositaire lgal du Collge
mtropolitain tabli Lyon et seul grand dignitaire de lOrdre subsistant dudit
Collge . Pendant trs longtemps on a pens que la Grande Profession avait donc
disparu avec lui lorsquil mourut, en 1838, mais ctait une erreur.
En effet, on doit Robert Amadou davoir publi une lettre de J.-A. Pont en date du
29 mai 1830, adresse des Frres de Genve, dans laquelle il constitue Grand
Profs par correspondance plusieurs membres des Prfectures de Genve et de
Zrich, et leur confre le droit de maintenir la Grande Profession en un collge des
Grands Profs de Genve. Ce qui veut dire que tout au long du xixe sicle, il a
subsist dans le dernier endroit au monde o lon pratiquait le rer, un Collge de
Grands Profs, dont par nature personne ne devait connatre lexistence et qui
navait aucune activit ostensible.
la fin des annes 1960, bien plus dun sicle aprs ces faits, diverses rumeurs
couraient encore loccasion, en France, sur la nature exacte et surtout sur ltat de
la Grande Profession, certains affirmant quelle avait totalement disparu, dautres
soutenant quelle navait jamais cess dexister. Cest alors quen 1969, coup de
tonnerre dans un ciel serein, dans le no 391 de la clbre revue maonnique Le
Symbolisme[4], on publia un article assez court sign du pseudonyme de Maharba et
qui sintitulait : propos du rer et de la Grande Profession .

Ce texte inspir, sans commentaires, plongea tout le monde dans lincertitude : qui
tait Maharba ? quel titre parlait-il ? Maharba lui-mme a donn indirectement
une cl puisque, dans des textes que Robert Amadou rdigea quelques annes plus
tard pour le Dictionnaire de la franc-maonnerie dirig par Daniel Ligou, lauteur
rvle que Maharba lui avait fraternellement confi avoir rdig le texte de 1969
sur ordre , ce qui veut dire que Maharba tait en fait le porte-parole des Grands
Profs. La caution de Robert Amadou, en loccurrence, ne permet pas den douter.
Le Grand Architecte de lUnivers, dit notamment Maharba, na jamais laiss
sinterrompre la Grande Profession. Et la fonction de la Grande Profession, si
lon essaye de tirer la substance du texte de Maharba, cest la commune aspiration
de tous les membres du Rgime comprendre le rer, dessein que sefforcent
daccomplir anonymement les Grands Profs, quelle que soit par ailleurs leur
dignit ou leur absence de dignit officielle. Il faut en quelque sorte dsincarner la
Grande Profession. Maharba prcise encore : La Grande Profession ne peut tre
confondue avec un grade maonnique ni avec un degr chevaleresque, et surtout pas
avec ces grades et ces degrs quelle surplombe []. La Grande Profession
enchsse larcane de la Franc-Maonnerie et y participe, quoiquelle ne soit point
dessence maonnique. Ses secrets sont inexprimables, et cest ainsi quelle forme,
de soi, une classe secrte.
Les Grands Profs ninterviennent donc pas dans lordre pyramidal du Rgime : ils
culminent dans la pure spiritualit, sans en tirer de vaine gloire, et ne se proccupent
pas de proclamer ou dexhiber leur qualit. La question nest donc pas de savoir
sils existent ou sils nexistent pas, sil y en a ou sil ny en a pas, sil y en a encore
ou sil ny en a plus : ce que dit Maharba, cest quil faut dpasser cet aspect
purement administratif. Mais ce que lon doit surtout souligner, cest qu chaque
fois quun Grand Profs se prsente en disant quil lest, on peut tre sr quil ne
lest pas. Il en va, sur ce point, de la Grande Profession comme de la francmaonnerie elle-mme : les contrefaons pullulent
Le seul Collge drivant des Grands Profs du xviiie sicle et dont lexistence a t
atteste de faon constante est bien celui de Genve. Depuis des annes, il ne se
manifeste plus publiquement daucune manire ce qui, naturellement, ne signifie
nullement quil a cess duvrer. Il na pas t demand quelque Maharba bis
de produire un nouveau texte en sorte que personne ne sait si ce Collge existe
encore ou sil nexiste pas et, dailleurs, cela na pas beaucoup dimportance.
On peut, plus de deux sicles de distance, sinterroger sur linitiative de
Willermoz : tait-ce une bonne ide ? Fallait-il vraiment crer une classe secrte
mais bientt trs connue , avec tous les malentendus et parfois la jalousie ou les

ambitions que cela pouvait susciter ? Lhistorien ne peut rpondre cette question
mais il doit constater que si la Grande Profession a provoqu quelques discussions
et quelques difficults avant la Rvolution, dans un tout petit milieu maonnique,
elle a du moins permis de souligner jusqu nos jours que sans la doctrine
spirituelle qui le structure, le rer risquerait fort de perdre tout son sens.
En 2005, on a publi des extraits des carnets personnels de Jean Saunier[5], maon
rectifi dimportance, auteur dans les 40 dernires annes de nombreux articles et
ouvrages estims sur ce sujet. Or, Jean Saunier tait membre du Collge des Grands
Profs de Genve et il rapporte dans ses carnets des vnements rsums par Serge
Caillet, diteur de ces textes prcieux. On y apprend quau dbut des annes 1970,
des maons rectifis franais parmi les plus minents staient engags dans la
restauration dun Collge conforme aux usages de la Profession et de la Grande
Profession, mais que leur filiation posait un problme. Cest ainsi quen juin 1974,
ils sollicitrent Jean Saunier qui ils offrirent la prsidence de leur Collge. Serge
Caillet cite alors les carnets de Jean Saunier : Le 3 juillet 1974, fte de la Saint
Thomas, me trouvant dispos et dsireux de contribuer autant que je le pourrais,
par-del toutes les controverses auxquelles jai pu et pourrait tre ml au
renouveau de lOrdre rectifi, jai eu connaissance des travaux dun Collge de
Profs et de Grands Profs fond sur une rgularit douteuse mais dont les
membres ont su douter eux-mmes bon escient. Cest pourquoi jai estim de mon
devoir daccepter la prsidence de leur Collge ainsi quils me lont propose et de
valider pleinement pour autant que jen aie reu le pouvoir, tous les travaux des
Profs et Grands Profs prsents ce jour et dont les noms sont consigns dans le
prsent cahier la date de ce jour, de telle manire que les uns et les autres puissent
lavenir se prvaloir lgitimement de la qualit de Profs et Grands Profs.
Et Serge Caillet de conclure : Dieu voulant, ce Collge-l sest maintenu depuis
dans le silence qui sied la Grande Profession depuis toujours.
Lhistoire bgaye, dit-on volontiers. Elle le fait trop souvent pour le pire, nous le
savons, mais aussi parfois, on le voit ici, pour le meilleur

Notes
[1] Nourry, Paris, 1926 (rd. Arch, Milan, 1990).
[2] Une trentaine de pages imprimes pour la Grande Profession
[3] Cest--dire lOrdre des lus Cons.
[4] Fonde en 1912 par Oswald Wirth qui la dirigea jusquen 1938. Marius Lepage

(1902-1972) fut son digne successeur.


[5] Prface de son ouvrage posthume, rassemblant la plupart de ses contributions
sur le rer : Les Chevaliers aux portes du Temple : aux origines du Rite cossais
Rectifi, Groslay, Ivoire-Clair, 2005.

Chapitre X
Une doctrine spirituelle ?
Au terme provisoire dune histoire complexe, faite de sommeils plus ou moins
agits et de rveils successifs, plus ou moins matriss, le rer, aujourdhui si vivant
en France mais galement si divers, du fait mme de cette histoire a-t-il trouv,
sinon son unit institutionnelle, du moins sa cohrence morale et spirituelle ? Pour
le dire autrement, quest-ce qui peut de nos jours tout la fois unir les maons
rectifis et les singulariser par rapport aux Frres et aux Surs des autres rites ?
Il nest dautre voie, semble-t-il, pour tenter de rpondre cette ultime question, que
de revenir linventaire de ses sources historiques.

I. Une maonnerie pleine et entire


Plongeant ses racines dans la profondeur mme de la plus ancienne tradition
maonnique franaise, nous lavons vu, le rer est dabord, au sens plein du terme,
une dmarche maonnique. Il peut sembler curieux davoir la dire, mais il nest
pourtant pas inutile de le rpter. Son compagnonnage historique avec la thurgie
martinsiste, le manque dinformation ou lincomprhension de certains de ses
membres ou de ses dtracteurs et plus encore, disons-le sans ambages, la
mauvaise foi de ceux qui, ne supportant pas une maonnerie qui proclame
linitiation et le travail sur soi comme le premier objectif maonnique mais sans
doute pas le seul , toutes ces quivoques et parfois ces malveillances ont nui
limage du rer. La rponse nest point dans la polmique qui ne sied ni la
maonnerie en gnral, ni au rer en particulier, mais dans linvitation au voyage
En parcourant ses rituels qui sont tous disponibles dsormais ou en assistant aux
tenues de ses loges, on ralise assez vite lexigence thique et spirituelle du rer : ds
son premier grade qui fait de chaque candidat un Cherchant, un Persvrant et un
Souffrant , ou encore au deuxime qui linvite par un imprieux rituel se voir
tel quil est , pour ne sen tenir qu ces prliminaires. la fin du xviiie sicle, il
reprsentait dj un courant maonnique hostile la drive purement conviviale et
festive dune maonnerie qui oubliait de travailler en profondeur ; au dbut du xxe,

on la rappel, il fut le premier revendiquer cette orientation, sans pour autant


dnier dautres le droit de vivre une maonnerie diffrente. Le rer a de la sorte
bien gagn sa place dans le concert maonnique : concert polyphonique et de
prfrence non monocorde, harmonique et si possible pas trop dissonant

II. Martins, ou comment s'en


dbarrasser ?
En deuxime lieu, la question du martinsisme revient sans dsemparer : hritage ou
fardeau ? Hritage, nen pas douter : prserver, dfendre, cultiver, car il
sinsre dans la grande histoire de la thosophie chrtienne, mais avant tout situer
et comprendre.
Dabord parce que le rer, riche de symboles et de rites que lon ne voit pas ailleurs,
a plac la cl de toutes ces mtaphores dans la doctrine du Trait et dans des textes
qui sen inspirent, dans la mystique cest--dire dans la mditation profonde de
la Rintgration. Que lon se rassure nouveau et quon le proclame aussi haut que
ncessaire : on ne fait pas tourner les tables dans les loges du rer, et si lon a pu
oprer, ici ou l, quelque chose dapprochant, cest le fait dignorants et
dirresponsables qui ont pris la proie pour lombre et sont passs ct du but.
Le mot doctrine fait parfois peur, ou du moins il irrite. Sottement, le plus
souvent, il faut bien le dire. Le mot en lui-mme appartient au vocabulaire
philosophique et dsigne un corpus constitu et cohrent dides et de notions
articules ensemble pour tenter de rpondre des questions quon juge essentielles,
pour sefforcer de rsoudre une problmatique ternelle. La philosophie, depuis
vingt-cinq sicles, abonde en doctrines : elles ne sont que des incitations rflchir,
des provocations penser, des preuves pour nos certitudes ordinaires. Le rer fait
de mme : il prend le risque du doute et de la remise en cause de soi-mme.
Maeutique maonnique par excellence. Mieux vaut la doctrine que le slogan, en
notre temps surtout.

III. L'Ordre est chrtien


Reste la question du christianisme. La plus brlante semble-t-il, mais en fait la plus
simple. La rponse tient en un mot : le rer est chrtien ! Au-del des euphmismes
pudibonds christique , dinspiration chrtienne , etc. , les textes du Rgime

le disent nettement depuis deux sicles : LOrdre est chrtien , et tout est dit
Mais alors, tout reste faire. Et sur ce sujet, dans un pays comme le ntre, ce nest
pas une mince affaire
En Suisse, o il fit un long passage, le rer a d rcuser les outrances mystiques et
les doctrines sotriques mais, cette puration effectue, le protestantisme
helvtique a pu accueillir sans heurts une maonnerie chrtienne. La France,
transforme aprs environ un sicle dabsence du rer sur son sol, a pos de tout
autre problme aux norectifis
Franais ns la fin du iie millnaire, nous vivons, en dpit de nous-mmes, de
notre ducation, des origines de nos familles, de nos convictions actuelles, dans un
univers culturel qui a t inform par le catholicisme romain. Il sexpose sans
quivoque dans la structure des villages, dans larchitecture des villes, dans les
collections des muses nationaux et jusque dans les recoins les plus obscurs de
notre droit. Cest un fait. Or, de ce fait rsulte un autre fait : sagissant du
christianisme, mme si nous sommes athes, ou simplement agnostiques, ou
protestants convaincus, ou quoi que ce soit dautre, nous le pensons spontanment
la manire du catholicisme !
Pour beaucoup dhommes de nos gnrations, le christianisme voque ainsi toute
une histoire o le pouvoir, avec toutes ses drives, sest longtemps identifi une
seule et mme glise. On ne regarde pas plus loin. Alors, les formules lemportepice, qui donnent une contenance dfaut de nous permettre de rflchir,
commencent fuser : clricalisme, dogme, etc.
Revenons aux fondamentaux. Camille Savoire, lun des acteurs du rveil du rer en
1910, lui qui resta au godf alors que son confrre Ribaucourt allait devenir le
premier Grand Matre de la Grande Loge rgulire, Camille Savoire qui devint plus
tard et fut pendant de longues annes Grand Commandeur du Grand Collge des
Rites, sest expliqu vingt ans aprs sur les circonstances dans lesquelles il fut
reu Genve au grade le plus lev du Rgime. Voici ce quil en disait en 1935 :
Personnellement, javoue que le libre-penseur et le libre croyant que jai toujours
t na manifest, en entrant au Rite Rectifi, aucune hsitation, ni prouv aucun
scrupule lorsquon lui a demand de dclarer quil professait lesprit du
christianisme, surtout lorsque le Grand Prieur a ajout : il sagit ici de lesprit du
christianisme primitif rsum dans la maxime : Aime ton prochain comme toimme [1].

Certains maons rectifis vont assurment beaucoup plus loin dans leur conception
du christianisme, cest vrai, car ils se souviennent simplement que le texte original
(1783-1788) de lengagement dApprenti dans le rer requiert fidlit la Sainte
Religion Chrtienne et non au plus pur esprit du christianisme et que le
discours final du 4e grade rectifi (1809) spcifie sans quivoque : Oui, lOrdre
est chrtien ; il doit ltre, et il ne peut admettre dans son sein que des chrtiens ou
des hommes bien disposs le devenir de bonne foi, profiter des conseils
fraternels par lesquels il peut les conduire ce terme , ajoutant mme, en des
termes qui peuvent en effet choquer en notre temps : cest pourquoi les juifs, les
mahomtans, et tous ceux qui ne professent pas la religion chrtienne, ne sont point
admissibles dans nos Loges. Pour nombre de maons rectifis, ces mises en garde
nont donc rien perdu de leur actualit condition de les interprter avec prudence.
Mais ces vues apparemment incompatibles, sources de dbats maonniques quil ne
nous appartient pas de trancher ici, nous rappellent simplement que le pluralisme
extrme et linfinie varit des interprtations ont t, tout au long de son histoire, la
marque du christianisme. Ne jetons donc pas dans le dbat maonnique un
dogmatisme rebours, dont le rer lui-mme est exempt.

IV. Une spiritualit rectifie ?


Il est classique en France, depuis la fin du xixe sicle, dopposer ou du moins de
distinguer les sensibilits maonniques qui se proccupent surtout de sujets de
socits et celles qui se penchent avant tout sur les sujets de symbolisme . Cette
classification bien trop sommaire, outre quelle est imparfaite, car les loges et les
maons participent souvent, en des proportions diverses, de ces deux classes,
apparat nettement insuffisante quand on aborde le rer.
La maonnerie rectifie, pour reprendre la formule de lun de ses spcialistes
contemporains[2], sordonne autour de principes et de problmes spirituels .
Librement chrtienne comme le sont de nos jours la plupart des chrtiens euxmmes, quelles que soient leurs ventuelles attaches ecclsiales , la francmaonnerie du rer se dploie sous leffet des deux principaux ressorts que nous y
avons discerns : la proccupation mtaphysique, avec la question de la
rconciliation et de la rintgration, dinspiration martinsiste ; la perspective
thique du Rgime, laquelle culmine dans la bienfaisance et lidal chevaleresque.
Si le rer nest aucunement une religion de substitution et se trouve, ce titre, inapte
formuler le moindre credo impratif, en revanche lenvironnement historique et

doctrinal qui la vu natre et se structurer dlimite ce que lon pourrait bon droit
appeler une spiritualit rectifie . Il appartient cependant chaque franc-maon
du Rgime den spcifier les couleurs particulires.
Faut-il laisser ici le dernier mot Willermoz ? Dans une lettre dont le manuscrit
nous est parvenu, destine un candidat une loge rectifie en loccurrence celle
de Willermoz lui-mme , ce dernier avait estim pouvoir rsumer en quelques
lignes lesprit du rer. Il le fit du reste en des termes qui paratront bien modestes et
presque trop prudents certains. Limportance du tmoin ne permet cependant pas
quon les ignore. Pour conclure, voici donc ce quil disait, probablement quelques
annes avant la Rvolution : La Maonnerie est une cole dans laquelle on
prouve graduellement laspirant pour en former un homme moral utile dans toutes
les parties de la Socit humaine o la divine providence la plac, ou voudrait le
placer, dans laquelle on le forme ainsi sous le voile de divers symboles, emblmes
et allgories propres exercer son intelligence suivant sa capacit, dont ltude est
adoucie par quelques amusements de socit, honntes et dcents qui deviennent
intressants par le sel du mystre qui les accompagne. On le forme ainsi sil ne
ltait dj, ou on le fortifie dans lamour dune pratique constante des devoirs
religieux, moraux et sociaux, afin quil acquire dhabitude cette vertu aimable et
douce, qui plat partout o elle se montre avec ces caractres, mais qui ne peut
mriter le nom de vertu quautant quelle est fonde sur les bases inbranlables de la
religion chrtienne. [] Ainsi, pendant que le corps entier peut se rendre utile par la
bienfaisance la partie souffrante de lhumanit, chaque individu qui la compose
peut y trouver aussi pour lui-mme un avantage rel et inapprciable pour tout le
cours de sa vie, et bien au-del, sil sait priser le bien que linstitut peut lui faire.

Notes
[1] Regards sur les temples de la franc-maonnerie, Paris, Les ditions Initiatiques,
1935.
[2] J. Tourniac, , Principes et problmes spirituels du Rite cossais Rectifi et de sa
chevalerie templire, Paris, Dervy, 1969 . On saura toutefois marquer la distance
avec le templarisme parfois obsessionnel de cet auteur et naccueillir que sous
bnfice dinventaire ses interprtations gunoniennes (Cf. ce sujet lexcellente
mise au point de J.-M. Vivenza, , Ren Gunon et le Rgime cossais Rectifi, Paris,
Du Simorgh, 2007)

Bibliographie
Bauer A. et et Dachez R., , Le Convent du sang, Paris, Latts, 2009.
Collectif (textes choisis et prsents par S. Caillet, ), Martins de Pasqually, le
thurge de Bordeaux, Montlimar, Signatura, 2009.
Jacques-Lefvre N., , Louis de Saint-Martin, le philosophe inconnu (1743-1803) :
Un illuministe au Sicle des lumires, Paris, Dervy, 2003.
Joly A., , Un mystique lyonnais et les secrets de la Franc-Maonnerie Jean
Baptiste Willermoz, 1730-1824, Paris, Dmter, 1986.
Leforestier R., , La Franc-Maonnerie templire et occultiste aux xviiie et xixe
sicles, Paris, Aubier-Montaigne, 1970 ; rd. Paris, La Table dmeraude, 1987.
Matter M., , Saint-Martin, le philosophe inconnu, Paris, Didier, 1862 ; rd. Plande-la-Tour, d. daujourdhui, 1989.
Mollier P., , La chevalerie maonnique Franc-maonnerie, Imaginaire
chevaleresque et Lgende templire au Sicle des lumires, Paris, Dervy, 2005.
Steel-Maret, , Archives secrtes de la franc-maonnerie, Paris, Slatkine, 1985.
Van Rijnberk G., , Un thaumaturge au xviiie sicle Martins de Pasqually, 2 vol.,
Paris, Alcan, 1935 ; rd. Plan-de-la-Tour, d. daujourdhui, 1980.
Vivenza J.-M., , Saint-Martin, Puiseux, Pards, Qui suis-je ? , 2003.
Von Baader Franz, , Les Enseignements secrets de Martins de Pasqually, Paris,
Tlts, 1989.