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QUE

SAIS-JE ?

Le rite cossais ancien et accept


YVES-MAX VITON
Ancien Grand Matre de la Grande Loge de France

Prface
Les vrais amis de la vrit sont ceux qui la cherchent, non ceux qui se vantent
de lavoir trouve.
( Condorcet )

Bien qutant lun des plus rcents parmi les nombreux Rites que compte la FrancMaonnerie, le Rite cossais Ancien et Accept (REAA), qui est aussi, du moins
pour ses hauts grades, le plus rpandu dans le monde, nen plonge pas moins ses
racines aux sources mmes de la Tradition maonnique quil rcapitule, en quelque
sorte.
Dans la diversit de sa pratique, non seulement en France mais aussi ltranger, o
il connat des expressions parfois trs diffrentes noublions pas, par exemple,
quil est spcifiquement rserv aux Francs-Maons chrtiens en GrandeBretagne , il conserve et transmet certaines des lgendes fondamentales et
quelques-uns des grades centraux de tout ldifice maonnique. Aussi bien les
Francs-Maons du Rite Franais ou du Rite cossais Rectifi, rites plus anciens dont
les formes rituelles ont t fixes ds le XVIIIe sicle, que ceux relevant des Rites
maonniques anglo-saxons (Emulation par exemple), tous y retrouveront une partie
de leurs usages et des enseignements que prodigue la Franc-Maonnerie laquelle
ils sont attachs.
Cest surtout cette dimension darche traditionnelle de la Franc-Maonnerie ,
prsente dans le REAA, que le petit ouvrage dYves-Max Viton veut mettre en relief
et faire comprendre : gageure dlicate dont le dfi a t parfaitement relev. Ne se
substituant nullement aux copieuses tudes, en franais et en anglais, qui ont t
publies au cours des dcennies rcentes, il en constitue ainsi une introduction claire
et utile, un prcieux guide de lecture, de rflexion et de recherches.

Roger Dachez
Prsident de lInstitut maonnique de France

Avant-propos
La Franc-Maonnerie, alliance universelle dhommes et de femmes, se caractrise
essentiellement par une dmarche initiatique, entendue comme capacit
transformer et amliorer lhumain, dans le respect du rythme de chacun, pour
approcher la Connaissance.
Pour bien comprendre laction des institutions cohrentes comme la FrancMaonnerie, il semble ncessaire de se pencher dabord sur les lments nutritifs de
lespace et du temps qui les ont constitues et animes plus directement, donc un peu
dhistoire maille par lesprit de lpoque. Cest [aussi] de lhistoire coute aux
portes des lgendes.
Le Rite cossais Ancien et Accept, dont la vocation, nonce par lIllustre Frre
Louis Ruchonnet du sc de Suisse au convent de 1875 : les ocans nous sparent
sans nous diviser ; tout homme est un Frre quelle que soit sa race, sa couleur, sa
religion, ou sa langue la Maonnerie a pour tche dunir les hommes , est
dautant plus pertinente en ce dbut de xxie sicle marqu par les catastrophes, le
retour de lobscurantisme, les doutes et recherches didentit.
En dpit de tout ce qui a t crit, lhistoire authentique , indiscutable, du Rite
cossais Ancien et Accept implant en Europe, reste dcouvrir et crire. Ce
livre na dautre ambition que dy apporter une contribution. Lhistoire de ce Rite
complexe et peu connue a inspir de trs nombreux Frres au cours de ces deux
derniers sicles qui, souvent, ont utilis des faits historiques partiels ou des
croyances pour soutenir leurs thses personnelles, ou celles de leurs organisations
maonniques de tous degrs.
Do vient le reaa ? Aucune formule simple ne peut le dfinir. La collection Que
sais-je a dit depuis 2003 plusieurs ouvrages traitant de la fm, de lHistoire de la
franc-maonnerie franaise de Roger Dachez, des livres crits par dautres auteurs
de rfrence concernant les diffrentes Obdiences maonniques. Le lecteur pourra
sy reporter pour disposer de plus amples informations sur la particularit de
chacune des Obdiences. Convenons quensemble, elles forment lOrdre
Maonnique.

Abrviations

Par simplification, nous navons pas retenu lusage habituel des abrviations suivies
des traditionnels comme VM pour Vnrable Matre mais sans point
intercalaire tels que vm.

Chapitre I
Gnralits introductives
I. Rit et Rites Maonniques
Il semblerait aujourdhui, que le concept de rit , tel que nous le concevons de nos
jours, ne soit apparu quau xviiie sicle. Issu du latin ritus, usage, mthode,
coutume, crmonie, il signifie selon les rgles, ou de manire prescrite par la Loi,
solennellement, dans une recherche de sens avec pour synonymes, pratique,
protocole, tradition (au sens commun), crmonie, et/ou du sanscrit rta qui
signifierait ordre cosmique, loi morale, vrit.
Les ethnologues dfinissent le rite comme des pratiques sacres, symboliques,
rgles pour prparer, accompagner le passage du candidat dun tat dfini un
autre, au sein dun groupe particulier.
En Maonnerie, le terme de Rite correspond un systme codifiant la hirarchie des
grades et la communication de leur symbolisme par des initiations successives.
Cest le contenant dans lequel se dveloppe le contenu, les rituels : courroies de
transmission de la Tradition. Le Rite sert la transmission dune influence
spirituelle. J.-P. Bayard dfinit cet acte crmoniel comme un ensemble de
symboles vcus, rgls et mis en scne dans une forme dfinie et ayant pour but de
placer les participants dans une atmosphre symbolique, religieuse ou initiatique en
frappant limagination de celui qui vit laction . Porteur de la pense traditionnelle,
le Rite repose sur des rgles et critres immuables, des textes fondateurs, une
histoire et cre latmosphre initiatique dans laquelle se droulent les Travaux dune
Loge, labri des influences profanes et temporelles.
Dans sa forme exotrique, il sexprime par des symboles utiliss en raison de la
faiblesse du langage discursif, comporte un crmonial tabli par le rituel et utilise
frquemment une lgende (assimile souvent un mythe) qui a pour charge
dexpliciter la pense sotrique. Le Rite est du niveau de lOrdre Maonnique ;
lObdience est du niveau de lhumain, ncessit pratique mais non initiatique, alors
que la Loge, lappareil crmonial, est la seule ralit maonnique capable dinitier

les Frres la composant et ayant la charge de transmettre .


quelque degr que ce soit, le Rite, destin harmoniser les rapports entre les
tres, favoriser lpanouissement individuel, met en action le symbole agi tant
dans son expression verbale que dans sa gestuelle. Le symbole, manteau de la
ralit, partie qui signifie la totalit, gnre un cheminement de la pense.
Les Rites de la Maonnerie dite spculative (par admission de personnes extrieures
au mtier et donc vise plus universelle) sont constitus de regroupements de
thmes relevant de lAncien Testament comme tradition judo-chrtienne, plus que
de pure tradition hbraque, mais aussi de lvangile de Jean et notamment le
Prologue et lApocalypse. Les Rites se nourrissent dallusions la tradition grcochrtienne ou encore la priode des croisades en ses motivations et consquences,
puis de cette algbre de lhistoire quest la philosophie en tant que recherche de
Sagesse, sans se limiter linterprtation du monde mais en voulant le transformer,
ou poursuivre la cration (Le septime jour, Dieu mit un terme son travail de
cration, Gn 2, 2).
Aujourdhui se rencontrent couramment les pratiques et usages suivants dits :
Franais et moderne tels que le Rite Franais et le Rite Sudois (von Eckleff) ;
cossais et moderne tels que le Rite cossais Rectifi, Rite cossais
Philosophique, Rite Moderne Belge ;
cossais et Ancien, cest le cas du reaa dans ses versions successives ;
Franais et Ancien (rcent) tels que le Rite Franais Rtabli ou Rite Franais
Traditionnel.
Ces rites peuvent se distinguer dans lordonnancement de la loge : place attribue
aux surveillants, aux colonnettes, attribution inverse des mots sacrs aux colonnes
lentre de la loge
En ltat de la recherche historique maonnique, il ne semble pas possible de dire
quel est, et sil y eut un rite dorigine.

II. Le rituel (1564) [1]


Du latin ritualis, le rituel est un ensemble de textes de rfrence fixant

lordonnancement squentiel des crmonies.


Le rapport Marty de la commission des rituels de la gldf, en 1948, le dfinit comme
un ensemble de phrases symboliques, de symboles visuels ou sonores, de
crmonies diverses, de gestes, de signes qui se droulent dans un certain ordre et
qui doit tre pratiqu par tous les ateliers rigoureusement de la mme manire.
Le rituel, mise en actes des mythes et symboles, pratiqu dans chaque Rite, est
llment de base unifiant tous les membres du groupe dans un mme esprit
contribuant affirmer leurs sentiments dappartenance et didentification dans une
harmonie spirituelle. Ce crmonial particulier spare les initis temporairement du
monde extrieur par un espace sacralis dans un temps hors du temps profane
permettant aux Frres assembls, dans un vcu initiatique partag, doublier leur
nature pour dpasser leur condition et slever vers lEsprit. Le crmonial du rituel
est un moyen, la transformation de ltre est le but.
Tout rituel prsente deux caractristiques :
la mthode initiatique, qui relve de la Tradition et indique les arcanes du
grade, dont le secret ne doit tre connu que des seuls initis par un ensemble
symbolique relevant du verbal, des gestes, des nombres, des couleurs, du temps
;
le crmonial , faon de confrer cette mthode, selon diffrentes formes
littraires, favorise la transmission initiatique, se rfrant frquemment
lAncien et au Nouveau Testament ou des rcits lgendaires.
Un Ordre Maonnique doit senraciner dans la Tradition et porter en lui les
lments de lInitiation. La Maonnerie, pour rendre sa mthode plus efficace, la
enveloppe de symboles, demblmes, et propose une rflexion tirer des mythes
et lgendes choisis et la divise par classes et degrs, dont chacun prsente un
aspect particulier de la Tradition, qui constitue une tape sur le chemin de la
Connaissance, afin de ne donner ses adeptes quune instruction progressive,
proportionne leur cheminement personnel et leur force . Pour lOrdre, le
progrs vritable est guid par la raison appuye sur la Tradition. Si le progrs est
continuit, la Tradition nest pas le conservatisme : elle est transmission, donc
mouvement.

III.

Mythes,

lgendes,

signes

et

symboles
Notre culture est issue de la triple rencontre de lOccident, de lOrient et de la Grce
antique, de Jrusalem Rome, en passant par Athnes, sans oublier La Haye,
Amsterdam, Knigsberg
Si aucun Rite nest suprieur un autre, si la motivation de la pratique maonnique
est la volont de se perfectionner, cest laccomplissement dun rituel dont les trois
premiers degrs sont toujours fortement inspirs de ceux que pratiquait la Grande
Loge de Londres qui gnre une forte cohsion au sein de lOrdre Maonnique.
Mais cest dans ce que les Frres ont de plus commun quils se diffrencient le plus,
linterprtation des mythes et lgendes.
Les Francs-Maons utilisent souvent indiffremment les termes de mythe et de
lgende. Ces rcits relatent des faits imaginaires, non consigns par lhistoire,
transmis par la Tradition et mettant en scne des tres reprsentant symboliquement
des gnralits dordres philosophique ou mtaphysique. Le mythe est une parole,
un systme de communication, un message, un mode de significations, cest une
forme. Porteur denseignement sous son aspect pur, il ne se dfinit pas par lobjet
de son message, mais par la faon dont il le professe. Toujours significatif dautre
chose que des personnages et des faits quil met en jeu, il renferme une signification
exhaustive dont le conte ou la lgende ne sauraient rendre compte. Tout mythe
contient un enseignement symbolique qui peut donner prtexte une dmonstration
sotrique. Pour tre initiatique, le mythe doit ncessairement tre rduit
lchelle humaine, par une mutation en lgendes initiatiques vcues par le
rcipiendaire pour faire du profane un initi. [2].
En Franc-Maonnerie il y a une corrlation non seulement entre le signifiant et le
signifi, mais avec le signe, qui est le total associatif des deux premiers termes. Car
le signe est sens, le signifi est le concept et le signifiant est limage acoustique
(dordre psychique). Le mythe a effectivement une double fonction : il dsigne et
notifie, il fait comprendre et il impose. La forme du mythe nest pas un symbole, le
concept, lui, est dtermin : il est la fois historique et intentionnel ; il est le mobile
qui fait exister le mythe. Nullement abstrait, le concept est plein dune situation. Par
le concept, cest toute une histoire nouvelle qui est implante dans le mythe. On peut
dire que le caractre fondamental du concept mythique, cest dtre appropri au
contexte quil veut rendre intelligible.
Pourquoi utiliser le mythe ?

Dun ct la raison le condamne et se doit de lexorciser, de lautre la vrit ne se


laisse pas si aisment enfermer dans le seul langage de la rationalit conceptuelle.
Aussi, ces rcits lgendaires transmis par la Tradition qui, travers les exploits
dtres fabuleux, fournit une tentative dexplication des phnomnes naturels et
humains destine prsenter, sous une forme concrte et image, une ide abstraite,
une doctrine philosophique. Il y a ncessaire complmentarit entre mythos et logos.
Cest ce quil se passe dans le mythe de la Caverne de Platon o lenchanement des
hommes, prisonniers deux-mmes, de lopinion rgnante, puis leur arrachement
pour lascension vers la Lumire, en apprenant inlassablement et la ncessaire
redescente vers les hommes encore enchans, peuvent tre peru comme un rsum
de la vocation de la Maonnerie.
Selon Platon, le mythe a cinq caractres :
1. cest un rcit fictif comportant une action et des personnages ;
2. il rompt avec la dmonstration dialectique et la remplace, cest un autre type de
discours non plus abstrait mais imag, non plus dductif mais narratif, non plus
argumentatif mais suggestif ;
3. ce nest pas une mthode pour chercher le vrai, mais un moyen pour exposer
du vraisemblable ;
4. sil na pas prtention la vrit certaine, il a prtention au sens, un sens cach,
il est porteur de message. Il demande donc tre dpass, interprt ; il reste
trs souvent ouvert sur de multiples niveaux de significations quun simple
commentaire ne saurait puiser ; il est diffrent de lallgorie dont le sens est
explicit image aprs image ;
5. le mythe contient implicitement une double intention pdagogique : il claire
linterlocuteur en difficult, il aide autant la rflexion qu la comprhension,
mme sil nest quintermdiaire ; il na pas seulement une morale, il est un
stimulant moral.
Les Maons veulent en faire du mythe la base de leur qute spirituelle de sens, et
sils se disent spiritualistes, cest par raison et non par rvlation. Si la religion est
rvlation, la philosophie est rflexion, la spiritualit est recherche et au reaa cest
lune de ses spcificits dans sa recherche, chacun est libre de vivre la foi quil a
lue.
La lgende (de lgenda ce qui doit tre lu, rcit contenant un ou des enseignements
reposant sur une vrit oublie) est dpasse par le mythe. Le mythe dHiram est

plus grand que lallgorie lgendaire dans ses fragments nigmatiques du grade de
Matre. Sous la dimension anecdotique que lon peut attribuer la lgende, le mythe
agit pour la transformation intrieure de ce hros que nous sommes appels
devenir [3].
Si le signe conventionnel nest compris que par les membres dune sphre
linguistique donne, le propre dun symbole est dtablir entre lui et celui qui
cherche le pntrer un rapport qui varie selon lindividu, selon lhomme qui le
contemple. La structure matrielle du symbole importe moins que ce quil suggre
lhomme qui il est offert. Ce que cre le symbole est donc fonction des ractions
du spectateur. Sagissant dindmontrable, linterprtation personnelle ne saurait
simposer lautre et sriger en dogme. La lettre enseigne les faits, lallgorie ce
quil faut croire, la morale ce quil faut faire, lanagogie ce vers quoi il faut tendre
, dit ladage.

IV. Lorigine, les origines [4]


En 1730, Samuel Prichard dans Masonry dissected relate : Linstitution originelle
de la socit des Francs-Maons est fonde sur les Arts et les Sciences,
principalement sur la Gomtrie.
Les grands dbats des historiens sur lorigine de la Franc-Maonnerie prsentent un
grand intrt, mais nont pas encore propos une thse pleinement satisfaisante.
La thorie de la transition entre opratifs (dont ce jour, nous ne savons rien) et
les spculatifs, les accepts , nous apparat aujourdhui dpasse.
Les chercheurs accrditent aujourdhui la thse de lemprunt. La Maonnerie
spculative aurait, lorigine, dlibrment emprunt des textes et des pratiques des
opratifs de faon indpendante, sans filiation directe (ni autorisation) ou dautres
organisations [5]. Par exemple, lexpression (et non le symbole) de Grand
Architecte de lUnivers (ou de la Terre ) est utilise par Philibert de lOrme
dans LArchitecture en 1567 ou par Kepler en 1596 et en 1609. Dans les textes
maons, on la retrouve dans le ms no 4 de Dumfries, puis dans les Constitutions
dAnderson.
Certains rites compagnonniques se rfrant aux lgendes Salomoniennes,
principalement dans les mtiers du btiment, sont proches de ceux des FrancsMaons.

Le compagnonnage est une forme dinitiation fonde sur un mtier avec des liens
fraternels. Lhistoire du compagnonnage est totalement indpendante de celle de la
Franc-Maonnerie, bien que certains dentre eux (tels Raoul Vergez la Loge de
Tarbes) aient t initis dans les loges maonniques. Leurs rituels et symboles
partagent avec la Maonnerie bien des lments communs. Ce sont les deux socits
initiatiques les plus anciennes du monde occidental. Signalons pour mmoire
lexistence ds le xe sicle dun compagnonnage musulman (futuwwa ahilik).
Quant la Maonnerie franaise, elle ne procde pas dune fondation directe et
autoritaire de la Maonnerie anglaise, mais de linitiative de Francs-Maons
dorigine britannique tablis sur le sol franais.

V. cossais, cossisme
Nos rituels ne proviennent pas dcosse bien que nous utilisions lexpression
Franc-Maonnerie cossaise.
La Maonnerie dcosse de lpoque de William Schaw a cr les gentlemen
masons, premiers Maons non opratifs, nanmoins peu assidus en loge. Sir Robert
Moray, initi le 20 mai 1641 dans la Loge Marys Chapel ddimbourg, ny
reviendra quune seule fois. Au xvie sicle, les Maons acceptaient dans les loges
des membres extrieurs aux mtiers traditionnels de la Maonnerie oprative. La
Loge de Haughfoot, prs ddimbourg, mentionne sur son registre, en date du 22
dcembre 1702, la particularit dtre exclusivement spculative, sans aucun maon
ou constructeur de mtier.
Cependant, les spculatifs et les loges les runissant sont historiquement dorigine
anglaise. Leurs membres, essentiellement sensibiliss par lentraide mutuelle et la
bienfaisance, recherchaient une sociabilit apaise , dans le contexte de lpoque,
sans oublier le plaisir de banqueter de concert.
Certains disent que le reaa sest inspir des Loges cossaises installes par les
stuartistes, en particulier Saint-Germain-en-Laye. Les rgiments irlandais et
cossais qui suivirent la fortune des Stuarts auraient mis en place des loges
maonniques ; dont une qui aurait t cre en 1688 et serait devenue civile, sous le
nom de Parfaite galit en 1752. Il y eut probablement en France une coexistence de
loges cossaises jacobites, desprit traditionnel, catholiques (partisanes des Stuarts),
constitues selon les anciennes Rgles, sans avoir rpondre de leurs actes une
autorit obdientielle suprieure, et des loges anglaises dites andersonniennes,

modernes et immatricules Londres. La premire loge anglaise fonde en


France aurait t Amiti et Fraternit Dunkerque en 1721 [6].
Dautres pensent quon nommait cossais en France, les Maons pratiquant un
autre Rite que les modernes , faisant rfrence la Grande Loge de Londres de
1717. Pour dautres encore, le rite est dit cossais pour surtout ne pas tre anglais,
Ancien par opposition aux Modernes et Accepts, car extrieurs aux Mtiers.
Plusieurs Loges peuvent avoir inspir le reaa. Vers 1730, est apparu en Angleterre
le terme de Scots Master concernant des grades au-del de celui de Matre. On
relve aussi lexistence de la Scots masons Lodge en 1734, et il est fait mention de
rception de Matres Maons cossais la Loge Bath en 1735. Mais surtout, en
1740, des Frres ont t faits Matres Maons cossais selon le livre
darchitecture de la Old Lodge no 1 Londres.
Mentionnons lexistence de la Trs Respectable Socit des Matres cossois de
la Trs Vnrable et Trs Respectable Loge de lUnion , fonde le 30 novembre
1742. Cette loge sera trs active et favorisera, en Prusse et au-del, la cration de
nombreuses loges ; elle pourrait apparatre comme lune des premires Mres
Loges cossaises.
Marseille, la Loge Saint-Jean dcosse se dclarait Mre Loge cossaise de
Marseille , se rclamant dune patente (lgendaire ?) provenant directement
dcosse par le biais dun aristocrate jacobite. Elle sera en correspondance avec de
nombreuses villes en Provence puis de toute la France et mme en Martinique. Cette
Mre Loge cossaise, entre autres, donnera en 1770 des constitutions la Loge
parisienne de Saint-Lazare, qui deviendra Saint-Jean dcosse du Contrat Social,
celle-l mme o de Grasse-Tilly sera reu.
La premire mention de degrs cossais serait apparue en France Bordeaux
vers 1740. On trouve lexpression cossais dans LOrdre des Francs-Maons
trahis (1742) de labb Prau qui parle dun grade suprieur ou cossais .
Le terme dcossisme dsigne le Rite cossais Ancien et Accept dans sa globalit
en France alors que dans la plupart des pays et notamment aux tats-Unis, il ne
concerne que les grades suprieurs au 3e degr. Ds lorigine, la Maonnerie
cossaise souhaite approfondir les perspectives intellectuelles de lOrdre,
considrant quil est en permanence menac dappauvrissement (thme rcurrent).
Rappelons que James Anderson de la Grande Loge de Londres, charg de runir et
de compiler lhistoire de charges et rglements daprs les Anciennes Constitutions

[7], publia en janvier 1723, Les Constitutions , marques par leur libralisme et
leur tolrance envers les pratiques religieuses en vigueur, tant catholiques que
protestantes, mais aussi politiques avec les jacobites et hanovriens. Luvre sans
doute collective (avec notamment la participation de J. T. Desaguliers) connut une
seconde rdition remanie en 1738 et reconnaissant la rgularit des loges
dcosse, dIrlande, dItalie et de France, sous lautorit de leurs propres Grands
Matres, respectant toutes les mmes statuts, devoirs et rglements Toutes les
organisations maonniques du monde se rfrent ainsi lune ou lautre.
Ce mouvement de rassemblement anglais fut trs rapidement imit, en Irlande
(1725), en France (1728, premire Grande Loge de Paris dite de France, 1736), en
cosse (1736). Le 26 juin 1773 est cr le Grand Orient de France [8], par scission
de loges provenant de la Grande Loge de France.
Linstitution du fameux Mot de Semestre provient des consquences de cette
sparation de 1773.

Notes
[1] Date de la premire occurrence du mot, dans Rabelais, Cinquiesme Livre, Ch.
Marty-Laveaux, d., chap. xliii, p. 166.
[2] Herv Masson, Dictionnaire initiatique, Belfond, 1970.
[3] Voir J.-C. Mondet, Du chevalier dOrient au chevalier Kadosch, ditions du
Rocher, 2009.
[4] Voir Roger Dachez, Histoire de la franc-maonnerie franaise, puf, coll. Que
sais-je ? , n 3668, 2011.
[5] Voir les travaux publis dans Renaissance traditionnelle, avril 1999 ; ceux d
ric Ward, dans aqc, n 911978 ; de Colin Dyer, au sujet du ms Grand Lodge no 1
dat de 1583, introduisant essentiellement des nouvelles rgles qui ne se rfrent
plus la pratique oprative mais possdent un caractre moral et religieux, 1986 ;
LInvention de la franc-maonnerie, de Roger Dachez, d. Vega, 2008.
[6] Il ny a aucune preuve tangible sur son existence ni sur son fondateur, mais
lancienne loge canadienne des Francs-maons rgnrs la citerait au xixe sicle.
[7] En fait, il tablit une filiation directe entre les crits anciens et les siens propres.
[8] Cf. les dclarations et manifestations de son bicentenaire de 1973.

Chapitre II
Le Rite cossais Ancien et Accept
(reaa)
I. De (multiples) racines possibles
1/ Le grade de Matre cossais est probablement n Londres vers 1733 et a t
dtrn par celui de Royal Arch ultrieurement (mentionn Dublin en 1744). Ce 4e
grade ne serait apparu qu la fin du xviiie sicle en cosse et en 1743 en France,
sous lappellation frquente de Matre Parfait. Cette 4e crmonie sinspirait de la
reconstruction du second Temple par Zorobabel et allait initier probablement le
dveloppement de lcossisme.
2/ Une loge de Matres cossais fut fonde vers 1745 Bordeaux, sous le titre
distinctif de Parfaite Loge dcosse de Saint-Jean de Jrusalem (peut-tre par
tienne Morin), recevant uniquement des anciens vm ou des surveillants. Ils se
considraient comme les Grands Surveillants des loges symboliques, capables de
prescrire la Rgle et de la faire observer. Une loge cossaise tait tout simplement
ce que nous appelons aujourdhui une Loge de Perfection. Il fut pris lhabitude de
dsigner les loges ordinaires du nom de loge anglaise ou bleue, en rfrence la
couleur du cordon du Matre Moderne, celui des Matres cossais tant rouge.
3/ Les discours du Chevalier de Ramsay de 1736 [1] et de 1737 [2] introduisent le
thme de la Chevalerie de lEsprit en ses rles de protecteur, de gardien, de
constructeur, de transmetteur, de fdrateur ; cest donc une vritable charte de
spiritualit et un code gnral de pense et daction. Cette double ralit initiatique et
traditionnelle affirme la spcificit du reaa et constitue lcossisme.
4/ Ce Rite ntait lorigine quun systme de Hauts Grades et ntait pas pratiqu
dans les loges symboliques, mais pour se diffrencier des loges bleues des
modernes, ils tablirent un Rite qui leur fut propre, inspir des Anciens, mais plus
proche du disme philosophique que du thisme de l Ahiman Rezon de Dermott
(voir infra).

5/ Les Hauts Grades se dveloppent dans la seconde partie du xviiie sicle, sous des
appellations plus ou moins lyriques et orientations hroques et gnreuses. Il
apparat ncessaire de les ordonner pour constituer une progressivit initiatique par
une Maonnerie de Perfection en 10 puis 14 degrs. La premire Grande Loge de
France, dans un rglement du 11 dcembre 1743, en son article 20, voulut limiter
par un dcret les prrogatives que sattribuaient ces Matres cossais, mais elle
reconnut leur lgitimit le 24 juin 1743.
6/ Caractrise par sa foi en la perfectibilit de lHomme (Montaigne), la
Maonnerie des Anciens, tourne vers les individus, leur propose une dmarche
initiatique, vritable ascse dans la recherche dune autonomie spirituelle (le
criticisme de Kant) et du perfectionnement de soi par la Connaissance. Elle se
diffrencie de la Maonnerie anglaise des Modernes, tourne vers les problmes de
socit du moment, rcusant tout despotisme et en particulier celui de lglise, la
morale libre la faon de Roger Martin du Gard : la Loi Morale, cest nous qui
lavons faite, ce nest pas nous qui avons t faits par elle !
Le reaa se dfinit comme un ordre initiatique, procdant par degrs, du 1er au 33e, et
permettant ses adeptes de progresser dans cette hirarchie de degr en degr pour
autant que leurs facults et leurs moyens propres le leur permettent.
Chacun de ces degrs sanctionne lacquisition dun certain niveau de Connaissance
et permet daccder un tat de plus en plus lev de sagesse. Voie traditionnelle, il
sinspire de la grande diversit des mythes et des symboles universels et, sil fait
rfrence des religions, cest que laspect mythique quelles reclent constitue une
richesse essentielle du patrimoine de lhumanit et non de tel ou tel groupe humain
comme le suggre souvent une approche historique des religions.
Diverses interprtations sur lacte de naissance du reaa sont formules De
filiation anglaise et cossaise, le dveloppement fut continental et en particulier
franais. Des hommes, des textes, ont t ou peuvent tre considrs, dans une
ligne successive, comme grands tmoins , voire dans leur ensemble, fondateurs
de lcossisme. Nous nous limiterons en aborder les ples saillants.

II. William Schaw (1550 ? -1602)


Il fut nomm en 1583 intendant des btiments royaux du roi Jacques VI dcosse. Il
sintitule lui-mme surveillant gnral des Maons dcosse (General Warden). Il
publie en 1598, puis en 1599, deux codes de statuts (retrouvs en 1860), rdigs en

scots et non en vieil anglais, rglementant lorganisation de toutes les loges du


Royaume et incluant la pratique du Mtier et la conduite des Maons en cosse.
Distinctes des structures de la corporation des diffrents Mtiers, elles avaient la
charge de confrer aux ouvriers les deux grades dApprenti-entr (qui donnait la
facult de rechercher lemploi auprs dun Matre) et celui de Compagnon du
Mtier (Fellow craft) ou Matre (spars en deux degrs au xviiie sicle) qui leur
permettait de solliciter leur entre dans la guilde des Matres.
Lintention de William Schaw tait que ses loges soient des organismes locaux,
permanents, coordonns et superviss au niveau national par le surveillant national
des Maons. La Franc-Maonnerie moderne (spculative) tait ne [3], avec un
rituel, une tradition, le partage dun secret simplement opratif ou professionnel
au dbut au sein, suivant lappellation du Mtier, de la loge, mais avec une
signification nouvelle. Ces gentlemen masons reus, mais sans lien au Mtier,
allaient dvelopper cet esprit et ces particularits, en cosse et ailleurs.

III. Andr Michel Ramsay (1686-1743)


Ses apports furent essentiels ce que deviendra lcossisme. Cet aventurier du
religieux n Ayr en cosse en 1686 tait fils dun pre calviniste et dune mre
anglicane. Successivement calviniste, quaker [4], il devint anabaptiste [5].
Peut-tre avait-il tudi Montaigne, sous linfluence de cet autre Prigourdin
dorigine qutait Fnelon, dont il fut le disciple, voire lexcuteur testamentaire, et
qui lamena au catholicisme avant de sadonner au quitisme [6] aprs 1715.
Fait Chevalier de Saint-Lazare par le Rgent de France en 1723, membre de la Royal
Society en 1729, Michael de Ramsay fut donc toute sa vie la recherche dun
quilibre spirituel et dune conception du sens de la vie plus tablie et plus
acceptable aprs ses nombreux voyages successifs en terres dogmatiques. Il en
rcusait leurs affirmations de vrits indiscutables, totalement oppos la notion de
prdestination, convaincu, comme lauteur des Essais, de la perfectibilit de
lHomme.
Aussi, ne nous tonnons pas si la Maonnerie et sa religion naturelle lont sduit. Il
aurait t initi le 13 mars 1730 la Loge Horn de Westminster (celle qui initia
Montesquieu) et dont le duc de Windsor fut vm. Il est surtout connu par les Enfants
de la Veuve, pour ses discours. Le premier (en dpit de certaines allgations
fantaisistes) inspira probablement la cration des premiers ateliers spcifiquement

de Hauts Grades prtendant rtablir la puret originelle des Traditions maonniques


pour se distinguer des Maons ordinaires . Dans une premire partie de ce
discours, il nonce particulirement les buts que se propose lordre :
Les hommes ne sont pas distingus essentiellement par la diffrence des langues
quils parlent, des habits quils portent, des pays quils occupent, ni des dignits dont
ils sont revtus. Le monde entier nest quune grande rpublique dont chaque nation
est une famille, et chaque particulier un enfant. Cest pour faire revivre et rpandre
ces anciennes maximes prises dans la nature de lhomme que notre socit (les
Francs-Maons) fut tablie. Nous voulons runir les hommes dun esprit clair et
dune humeur agrable, par lamour des Beaux-Arts Nos anctres, les Croiss,
voulurent runir ainsi dans une seule confraternit les sujets de toutes les nations
le but unique est la runion des esprits et des curs, pour les rendre meilleurs et
former dans la suite des temps une nation spirituelle [].
La saine morale est la seconde disposition requise dans notre socit. Nous
bannissons de nos loges toute dispute. Nous avons aussi nos mystres ; ce sont des
signes figuratifs de notre science, des hiroglyphes trs anciens et des paroles tires
de notre Art. [7].
Puis, Ramsay aborde lorigine comme le got suprme de lordre et de la
symtrie et de la projection ne peut tre inspir que par le Grand Gomtre
Architecte de lUnivers dont les ides ternelles sont les modles du vrai beau et
son institution par les Croiss en Terre Sainte et son passage en Europe, le got
pour les Arts Libraux (troisime qualit requise).
Il existe diffrentes versions de ce(s) discours. Celle du 26 dcembre 1736 Paris
lui valut dtre nomm ds le lendemain Grand Orateur par Lord Derwenwater,
Grand Matre de lOrdre. Il devait en donner une seconde lecture (complte,
modifie et nettement plus sotrique) la tenue de Grande Loge du 24 mars 1737.
Mais son protecteur, le Cardinal de Fleury, auquel il soumit le texte, pour raison
probablement diplomatique [8], sy opposa. On nentendit plus parler de Ramsay,
qui mourut le 6 mai 1743 Saint-Germain-en-Laye, mais le discours resta,
frquemment publi et loccasion quelque peu modifi.
Ramsay nous a montr que lInitiation maonnique sappuie fortement sur la
Tradition, laquelle senracine elle-mme dans une culture rsultant, au minimum, de
la triple rencontre du judasme, de lhellnisme et du christianisme. Une Tradition
entendue comme un savoir immmorial et absolu auquel lIniti souhaite se relier,
maillon dune chane qui relie chaque Initi ses prdcesseurs, depuis lorigine
des temps en des veils successifs de niveaux de conscience ascensionnels.

Nous sommes rattachs lOrdre Maonnique qui, lui, dpasse les particularits
toutes humaines des Obdiences. Cest bien le Chevalier de Ramsay qui a propag le
concept dOrdre par analogie avec les ordres de chevalerie ou religieux. Le
premier, peut-tre, qui a montr comment la Maonnerie a recueilli les trois types
dInitiation :
lartisanale, par la beaut du ralis ;
la chevaleresque, en affrontant les forces hostiles du corps et de lesprit ;
la sacerdotale, celle des prtres qui blasonnent le Verbe et la Sagesse.

IV. Anciens et Modernes


La fm spculative stablit en Irlande vers 1725. Le 20 mai 1753 se constitue
Londres La Grande Loge des Maons libres et accepts selon les anciennes
institutions. En fait, la fondation de la Grande Loge dite des Anciens (Antients) se fit
en trois tapes. Le 15 juillet 1751, une centaine de Maons, essentiellement dorigine
irlandaise, qui staient vus refuser lentre dans les loges londoniennes, se
runissent Londres dans le quartier de Soho et forment un grand comit de la trs
ancienne et honorable confrrie des Maons libres, regroupant les six loges quils
viennent de crer. Il est fait mention en juin 1752 des dnominations Anciens et
Modernes, qui conduiront la transformation le 20 mai 1753 de Grand Comit en
Grande Loge [9].
Grande Loge dite des anc(t)iens ou Grande Loge Atholl, du nom de famille de
plusieurs Grands Matres, sous linfluence dun immigr irlandais peintre en
btiments, devenu courtier en vins : Laurence Dermott (1720-1791).
Celui-ci crivit en raction louvrage majeur dAnderson [10], les Constitutions
des Anciens ou Constitutions de La Grande Loge de 1753, un ouvrage intitul
Ahiman Rezon, pouvant tre traduit en : Lois des Frres dsigns ou choisis [11]. Il
publia une premire dition en 1756, puis une seconde en 1764.
Les Anciens reprochaient aux membres de la premire Grande Loge dite de 1717
davoir dnatur la Tradition (modifications dans les crmonies et les secrets
maonniques) et entendaient la restaurer dans sa puret originelle. Pour les
dprcier, ils les qualifirent de Modernes . Ainsi, les Anciens taient plus
rcents que les Modernes !

Les modifications essentielles aux Constitutions de 1723, en dehors de la


rintroduction du mot Landmark (sorte de loi morale, principes fondamentaux,
en 25 points qui devaient tre prservs), concernent en particulier les lments
suivants :
lintroduction du Royal Arch donn la deuxime partie du grade de
Matre et confr uniquement ceux qui avaient t vm dune loge (1764) ;
quiconque dsire devenir fm doit tre inform quil doit croire fermement
dans lexistence de la Divinit, quil doit ladorer et lui obir en tant que Grand
Architecte et Gouverneur de lUnivers ;
il est tenu dadhrer aux grands principes essentiels de la religion rvle sur
laquelle tous les hommes sont daccord, alors que la faon et les formes
dadoration sont laisses leur propre jugement ;
la fm recommande et enseigne la religion et la moralit comme essentielles
sa propre prosprit et au bonheur de ses membres. Un athe ne peut pas tre
admis parce quil ne pourrait se considrer comme li par une obligation
religieuse ;
toutefois, la fm nenqute pas sur les religions particulires ou la dnomination
de ses membres. Cest l une question quil est sage de laisser Dieu et euxmmes ;
la moralit et les devoirs religieux du Maon sont contenus dans ce
commandement : Tu aimeras le seigneur ton Dieu de tout ton cur et tes
voisins, comme toi-mme.
Contrairement une croyance rpandue, la Maonnerie des Anciens est plus diste
que celle des Modernes. Des pourparlers entre les deux groupes maonniques
rivaux ont lieu entre 1809 et 1813 afin de les runir, les deux Frres royaux, le duc
de Kent et le duc de Sussex tant placs respectivement la tte des Moderns et
celle des Anciens. La Grande Loge Unie dAngleterre nat le 27 dcembre 1813
(387 loges pour la Grande Loge dite de 1717 et 280 pour la Grande Loge des
Anciens de 1753). Ses statuts dits en 1815 diffrent de ceux dAnderson de 1723
marqus par la Tradition de Mtier. Les Anciens imposent leur croyance en Dieu,
alors que Desaguliers et Anderson ont prconis la libert du culte pour chaque
Maon.

V. Les Grandes Constitutions de 1762,


dites de Bordeaux
Elles auraient t labores par neuf commissaires du 20 au 22 septembre 1762 [12]
; lments trs controverss pour les historiens, en raison dhomonymies et de
labsence de textes originaux. Selon le trs document bibliothcaire de la gldf,
Albert Lantoine (1859-1949) et dautres chercheurs, deux organisations, lpoque,
se partagent en France le pouvoir sur les 30 degrs au-del du troisime.
La Grande Loge de Saint-Jean de Jrusalem cre en France des ateliers que lon
peut assimiler aux Grades de Perfection, en 15 grades, se terminant avec celle de
Rose-Croix, comportant un Conseil des Chevaliers dOrient Souverains Princes
Maons et une organisation chapitrale, le Conseil des Empereurs dOrient et
dOccident, qui ne fit plus parler de lui aprs 1782.
Cependant, deux points, prtendus, essentiels doivent tre examins.
1/ La nomination par le Souverain Grand Consistoire des Sublimes Chevaliers de
Royal Secret et Princes de la Maonnerie de neuf commissaires sigeant Bordeaux
du 20 au 22 septembre 1762. Lesdits commissaires auraient labor des textes
fondateurs intituls Rglements, Arrts en 35 articles, Instituts en 18 articles,
Rglements Gnraux en 26 articles et Constitutions de la Maonnerie de
Perfection, en 7 classes et 25 degrs , dont les titres et lordre nont jamais t
modifis. Ces documents, unifiant et synthtisant les 25 grades du Rite de Perfection,
vont gnrer ultrieurement le Rite cossais Ancien et Accept. Remarquons que le
dernier grade sintitulant Souverain Prince de Royal Secret ne serait apparu que
vers 1768.
Le scdf a publi en 1832 une Collection des dcrets, arrts et dcisions comportant
:
rglemen(t)s : 22 septembre 1762, les Constitutions du Souverain Grand
Consistoire tabli lOrient de Bordeaux (avec adjonction de textes dits
intermdiaires rassembls par le Frre Jub, mais ne citant aucune source)
[13];
constitution : 1er mai 1786, Constitutions, Statuts et Rglements Gnraux du
grand Frdric II, roi de Prusse.

2/ Ces 25 grades du Rite de Perfection auraient t transmis avec dlivrance dune


patente de dput [14] et de Grand Inspecteur au Frre tienne Morin, en aot 1761,
partant pour Saint-Domingue, pour propager le Rite avec capacit de crer, cest-dire dadmettre aux Hauts Grades des Frres du Nouveau Monde (voir infra).
Ces Constitutions restent une nigme. Loriginal de ce document na jamais t
retrouv. De nombreux auteurs contestent lexistence de ces textes ou la date de leur
rdaction ou encore leur contenu, dont Albert Lantoine, membre du scdf en 1924,
Albert Pike mais aussi et plus rcemment Alain Bernheim, dont les travaux sur le
manuscrit Francken de 1771 [15] et son remarquable ouvrage, Une certaine ide de
la franc-maonnerie, prcise que la premire allusion connue ce document de
1762 se trouve dans le corps du texte sign par Morin, tablissant un Grand chapitre
de Princes du Royal Secret Kingston le 30 avril 1770.
Comment tait structur ce Rite de Perfection ? Il sagissait de sept classes au sein
desquelles la progression entre chaque degr tait fixe en nombre de mois tels que
:
premire classe : 1er Apprenti, 2e Compagnon, 3e Matre (15 mois).
deuxime classe : 4e Matre Secret, 5e Matre Parfait, 6e Secrtaire Intime, 7e
Intendant des Btiments, 8e Prvt et Juge (21 mois minimum).
troisime classe : 9e Chevalier lu, 10e Chevalier lu des 15, 11e lu Illustre
Chef des 12 tribus (7 mois).
quatrime classe : 12e Grand Matre Architecte, 13e Chevalier Royal Arche, 14e
Grand lu Ancien Matre Parfait (5 mois).
cinquime classe : 15e Chevalier de lpe, 16e Prince de Jrusalem, 17e
Chevalier dOrient et dOccident, 18e Chevalier Rose-Croix, 19e Grand Pontife
ou Matre Ad Vitam (9 mois minimum).
sixime classe : 20e Grand Patriarche, 21e Grand Matre de la Clef de la
Maonnerie, 22e Prince du Liban Chevalier de Royal Hache (9 mois).
septime classe : 23e Souverain Prince Adepte Chef du Grand Consistoire, 24e
Illustre Chevalier Commandeur de lAigle Blanc et Noir (qui deviendra
lactuel 30e Chevalier Kadosch), 25e Trs Illustre Souverain Prince de la
Maonnerie, Grand Chevalier Sublime Commandeur du Royal Secret ou
Prince Sublime (15 mois) qui deviendra lactuel 32e degr. Nous reviendrons

sur ces appellations.

VI. tienne Morin (Cahors, v. 1717Kingston 1771)


Personnage central quant la propagation de lOrdre aux Antilles et en Amrique et
notamment lorganisation et la diffusion des Hauts Grades. Fondateur notamment
des lus Parfaits en 1745 Bordeaux, dont il va signer les Rglements, il y institue
une Mre Loge de lcossisme avant celles de Marseille et Lyon. Il reoit le 27 aot
1761 de la gldf des lettres patentes pour tablir dans toutes les parties du monde la
Parfaite et Sublime Maonnerie, fonder des loges, admettre et lever des Frres aux
sublimes degrs de la plus haute perfection .
Les 25 sublimes degrs seront dfinis en 1762 Bordeaux. Communiqus Henry
Francken (nomm Trs Grand Inspecteur Adjoint), qui les transcrira en anglais sous
le nom de Ordre du Royal Secret , appel ultrieurement Rite de Perfection ,
et les signera comme Prince du Royal Secret . Ce manuscrit fut retrouv
Londres en 1976-1977 [16]. Il recopiera deux autres manuscrits retrouvs en 1935
(Massachusetts) et 1970 (Lancashire), concernant les rituels du 4e au 25e degr.
Le 12 novembre 1796 furent constitus Charleston par Isaac Hyman Long, des
Dputs Inspecteurs Gnraux, dont le comte de Grasse-Tilly et son beau-pre,
Jean-Baptiste de la Hogue. Le 13 janvier 1797 fut ainsi cr un Grand et Sublime
Consistoire du 25e degr.
La ou les patentes Morin . De nombreuses querelles ont eu lieu ce sujet
jusqu la fin du dfunt sicle. Aujourdhui, les historiens et les chercheurs (Maons
ou non initis) ont dmontr lexistence dtienne Morin et des pouvoirs qui lui
avaient t confis [17]. Lenjeu, bien quoccult ce jour dans la plupart des
organisations maonniques europennes concernes est lun des critres de la
lgitimit du reaa ! Il sagit bien de sa source immdiate : lordre du Royal Secret
appel improprement Rite de Perfection. Nous nous limiterons lvocation de
deux documents qui justifient lexistence de Morin :
1. Selon une lettre [18] adresse le 15 novembre 1766, par la gldf la Loge
bordelaise LAmiti en rponse plusieurs questions, il est prcis la
rvocation (dcision de la Grande Loge de France du 17 juillet 1766) des
pouvoirs et de la patente de Morin (il en avait donc une !) et lattribution au

Frre Martin, successeur dudit Morin entre la France et les Antilles : pour
concilier tout et rtablir luniformit en supprimant la varit et la nouveaut.
lgard des Lettres de Constitutions pour travailler dans les grades
suprieurs, elles vous seront expdies ds que le Travail commenc par les
commissaires [ceux de 1762 ?] sera achev : les difficults et le projet ont t
communiqus au vf Vuibert, votre dput qui, sans doute vous en rendra
compte . lpoque, cest la gldf qui dlivrait les patentes pour les Hauts
Grades. Elle se considrait alors comme souveraine sur lensemble des grades
de la Maonnerie. Cependant, des tenues de Hauts Grades sont bien pratiques
depuis de nombreuses annes ; la premire divulgation des rituels
(essentiellement les catchismes ou instructions) eut lieu Metz en 1763 :
laffaire Pincemaille ou les secrets de lcossisme imprims et vendus aux
profanes, sous le nom de : Conversations allgoriques organises par la
Sagesse. La Grande Loge convoquera le Frre Pincemaille Paris en octobre
1764 mais labsoudra le 7 fvrier 1765 et entreprendra de rcuprer et de faire
passer au pilon lensemble des documents dits. Bien sr, tout ne fut pas
dtruit
2. En dcembre 2001, Michel Barat, Grand Matre de la gldf, remit Hubert
Greven, Grand Commandeur du scdf, lune des copies originales manuscrites
(tablie entre juillet 1804 et mars 1805) des lettres patentes et pouvoirs
accords par la Grande Loge et Souverain Grand Conseil des Sublimes Princes
de la Maonnerie tienne Morin Respectable Frre de lOrient de France .
Cette copie, provenant des fameuses archives russes restitues en 2000 la
gldf, contient les quatre premires pages, aujourdhui disparues, du registre de
Grasse-Tilly. Elle authentifie surtout la filiation des pouvoirs de Morin
Grasse-Tilly, par la soumission (nomination) de Grasse la patente Long (sa
constitution dInspecteur Gnral de lOrdre des Sublimes Princes du Royal
Secret par Hyman Isaac Long ?-1797).

VII. Les Grandes Constitutions de


1786, dites de Berlin
Prcdes par les Grandes Constitutions Maonniques ratifies Berlin le 25
octobre 1762, celles dites du 1er mai 1786 furent prtendument signes par Frdric
II, roi de Prusse, peu avant sa mort. Conscient des grands dsordres qui mettent en
pril lOrdre Maonnique plac sous sa protection et son commandement, le
souverain dcide dassembler et de runir en un seul corps de Maonnerie tous les

Rites du Rgime cossais dont les doctrines sont, de laveu de tous, peu prs les
mmes que celles des anciennes institutions, en un Rite dit Ancien ou Rite Ancien et
Accept [19]. Dans ce texte, relevons :
que tout Maon sera tenu de parcourir successivement chacun des degrs du
rite, avant de parvenir au plus sublime et dernier, celui de 33e, Grand
Inspecteur Gnral de lordre qui surveillera, dirigera et gouvernera tous les
autres ;
il sera constitu un seul Suprme Conseil dans chaque grande nation,
royaume ou empire dEurope mais deux en Amrique septentrionale .
Ces grandes constitutions et lorganisation du 33e degr semblent avoir vu le jour
sous influence franaise en Amrique vers 1802. Les recherches dAlbert Lantoine
confirment cette hypothse.
ce jour, il na pas t retrouv lexemplaire original, seules des copies existent
(Dalcho, Juridiction Nord tats-Unis, qui y fait allusion dans la circulaire aux deux
hmisphres, sans en donner le texte ; Delahogue non dat ; Thory, date de 1805 ;
Pyron, date de 1806 ; de Grasse-Tilly, 1817). Malgr les modifications successives,
intervenues dans le temps, tous les Suprmes Conseils du monde sy rfreraient
toujours.

VIII. La Circulaire aux deux


hmisphres du sc de Charleston du 4
dcembre 1802
Le gc des tats-Unis dAmrique, John Mitchell, convoqua son Conseil Suprme le
10 octobre 1802 en vue dadresser une circulaire tous les Maons des deux
hmisphres. Son objectif, selon le Lieutenant Grand Commandeur, Frdric
Dalcho, consistait : expliquer lorigine et la nature des degrs sublimes de la
Maonnerie et leur institution en Caroline du Sud [20]. Mais retracer le cours de la
Maonnerie et fixer avec prcision les dates de la Constitution de chacun des degrs
relve de la plus grande difficult. Une commission de trois membres fut charge
de la rdaction de cette Circulaire ce mme jour, qui fut prsente ladite assemble
du 4 dcembre 1802. Cest, pour certains auteurs, lacte de naissance du reaa.

Observons dans cette Circulaire que les origines franaises du Rite sont clairement
indiques : Quand le Frre Morin arriva Saint-Domingue, conformment sa
patente, il nomma le frre H. Hayes Inspecteur Gnral dlgu pour lAmrique du
Nord. Le 31 mai 1801, le sc du 33e degr pour les tats-Unis fut inaugur le 21
fvrier 1802, notre Illustre Frre le Comte Alexandre De Grasse [Tilly], inspecteur
gnral dlgu fut nomm Grand Commandeur des Antilles Franaises.
Suivent les dnominations des degrs maonniques, confrs par la Loge
Symbolique (1er, 2e, 3e) ; puis les six suivants, confrs par la Grande Loge Sublime
; du 10e au 15e par les Princes de Jrusalem ; du 16e au 24e confrs par le Conseil
des Grands Inspecteurs et enfin du 25e aux 30, 31, 32e : Prince du Royal Secret,
confrs par le Conseil des Grands Inspecteurs qui sont Souverains de la
Maonnerie, et les 33e Souverains Grands Inspecteurs Gnraux, Officiers nomms
vie.
Lextrait fidle des dlibrations du Conseil sign par Le Grand Commandeur John
Mitchell [21] est certifi par Abraham Alexander, Secrtaire du Saint-Empire, en
date du 4 dcembre 1802.
Ainsi sest donc cr le Rite cossais Ancien et Accept, ensemble original et
progressif en 33 degrs, constitu et tendu partir des 25 degrs du Rite de
Perfection au sein du Suprme Conseil des tats-Unis fond Charleston qui, par le
jeu des cooptations successives, tenait directement ou indirectement ses pouvoirs
dtienne Morin [22]. Il apparatra en France partir de 1804.

IX. Alexandre de Grasse-Tilly (17651845)


Comte et Marquis de Tilly et fils de lAmiral bien connu, Alexandre de Grasse-Tilly
fut initi en 1783 dans la Loge Saint-Lazare devenue Saint-Jean dcosse (du) le
Contrat Social. Il dbarqua Saint-Domingue en 1788 pour recueillir lhritage de
son pre, puis se rendit Charleston, fonda la Loge La Candeur, puis la Loge La
Runion en aot 1800. Lors de son retour en France, en juillet 1804, il rejoignit
Paris o il dploya une intense activit maonnique, suite la patente quil avait
reue le 21 fvrier 1802 de ce premier Suprme Conseil constitu Charleston en
1801.
Dans un passage de cette patente, il est crit : Certifions aussi que notre susdit T.

Ill. F. De Grasse-Tilly est Grand Commandeur vie du Suprme Conseil des Isles
franaises dAmrique. Autorisons et donnons pouvoir notre dit Frre De GrasseTilly de constituer, tablir et inspecter toutes les loges, chapitres, conseils et
consistoires de lOrdre Royal et Militaire de lancienne et moderne Franchemaonnerie sur les deux hmisphres, conformment aux Grandes Constitutions.
On observe ainsi que cette patente donnait Grasse-Tilly le pouvoir de crer des
loges, mme dans un pays o la Maonnerie existait, et ce, dans les deux Rites
Ancien et Moderne .
Paris, Vnrable de la Loge cossaise Saint-Napolon, il fonde le Suprme
Conseil provisoire de trois membres le 22 septembre 1804 et cre le 17 octobre
1804 un Consistoire pour unifier lcossisme. Il tablit ensuite le Suprme Conseil
de France avec le nombre requis de neuf membres le 20 octobre 1804. Il participera
la constitution de la Grande Loge Gnrale cossaise du Rite de Ancien et
Accept, le 22 octobre 1804 [23], dont il sera le reprsentant du Grand Matre
(Louis Bonaparte puis Kellermann). partir de l, une srie dvnements touchant
lcossisme franais senchane.
Le 1er novembre 1804, la Grande Loge Gnrale cossaise (glge) annonce sa
naissance par circulaire adresse toutes les loges de France. La naissance de ce
nouveau corps maonnique inquite immdiatement le Grand Orient et lEmpereur
qui souhaite une Maonnerie unie pour mieux la contrler. Les deux Obdiences
vont devoir amorcer immdiatement des ngociations (Roetttiers de Montaleau et
Kellermann).
Le 3 dcembre 1804, runis au domicile de Kellermann, les commissaires des deux
Obdiences signent un acte dUnion et Concordat qui unit les deux Obdiences
(ratifi par chacune delle ds le 5 dcembre) et dfinit un nouvel Ordre
Maonnique. Ce mme jour, une dputation de la glge se rend la fin des Travaux
du Grand Orient. Elle est reue sous la vote dacier et de Grasse-Tilly, reprsentant
le Grand Matre, prononce le vu dune runion absolue, franche et ternelle ! .
Le 29 dcembre de la mme anne, des Frres du Grand Orient sont promus au 33e
degr par le scdf et prtent serment de fidlit au Suprme Conseil et allgeance au
Grand Commandeur de Grasse-Tilly.
Le 9 janvier 1805, la glge va dposer ses sceaux, documents et archives au Grand
Orient de France conformment aux dispositions de lActe dunion et ce compris
les rituels des trois premiers degrs du Rite cossais, et ceux des 30 degrs
ultrieurs du Rit cossais Ancien et Accept. Le Frre Pyron conservera comme
dpositaire les procs verbaux du concordat.

Dans ses Annales de la Franc-Maonnerie, Guy Chassagnard [24] rapporte le texte


crit au go de la Loge la Runion des trangers suite la signature de lActe
dUnion : nous continuerons professer le Rit cossais que nous avons toujours
suivi, nous y joindrons seulement lavenir les formes du Rite Ancien et Accept .
Cest la justification moderne du Rite cossais Ancien et Accept issu de
lassociation opportune des loges symboliques de Rite cossais Philosophique et
dateliers dits suprieurs de Rite Ancien et Accept.
Mais bientt des dissensions apparatront. Nous laissons des historiens impartiaux
la tche de nous clairer sur la ralit et le partage des responsabilits. Relevons
cependant la controverse concernant lActe dUnion (Concordat) : le go dclare
quil unit lui les Respectables Frres travaillant exclusivement daprs les
principes du Rit cossais Ancien et Accept .
Par circulaire du 17 juin 1805, le go annonce quil a cr le 21 mai un Grand
Directoire des Rites. De Grasse-Tilly considre quil sagit l dune violation du
Concordat. Un arrangement est trouv, le Suprme Conseil abandonne au Grand
Orient ladministration des grades bleus de lcossisme du 1er au 3e degr et lui
dlgue les pouvoirs pour ladministration du 4e au 18e degr. Le scdf se rserve la
direction du 19e au 33e degr (ce modus vivendi sera appliqu jusquen 1814) et
constitue le Grand Consistoire de France .
Aprs bien dautres pripties, le 18 aot 1815, le scdf dclare : le projet de
centralisation des rites propos par le go nest pas admissible et il ny a pas lieu
cette centralisation . Et par circulaire du 26 aot : quil vient de consacrer
dfinitivement lindpendance du Rit cossais Ancien et Accept .
Mais suite la chute de lEmpire, le scdf se mit en sommeil jusquen 1821. Le 6
juin se constituera la Loge de la Grande Commanderie, compose de tous les
Souverains Grands Inspecteurs Gnraux du 33e et tous autres Maons cossais
qui obtiendront la faveur dy tre admis . Il lui succdera le 22 juillet 1822, la
Grande Loge Centrale du Rite cossais Ancien et Accept, installe le jour de la
Saint-Jean dhiver. Divise en trois sections, la premire est celle des degrs
symboliques jusquau 18e, puis du 19e au 32e compris, la troisime est la section
dadministration. Cette rpartition perdurera jusquen 1894.
Mais un autre vnement altre nouveau la srnit des Travaux. Napolon III,
pour contrler laction des Maons, semploie constituer une seule organisation
maonnique en nommant sa tte le dvou marchal Magnan, par dcret imprial
du 11 janvier 1862 :

Napolon, etc., considrant les vux manifests par lOrdre Maonnique de


France de conserver une reprsentation centrale avons dcrt et dcrtons ce qui
suit :
Art. 1. Le Grand Matre de lOrdre Maonnique de France jusquici lu pour
trois ans, en vertu des statuts de lordre, est nomm directement par nous, pour
cette mme priode.
Art. 2. S. Exc. le marchal Magnan est nomm Grand Matre du Grand Orient
de France.
Les caciques du go durent accepter cette dcision. (Magnan, profane, reut le matin
de son installation tous les degrs de lcossisme !) Ils allaient trs vite utiliser
lhomme de guerre pour tenter par la force ce que la diplomatie navait pu obtenir.
Mais allait sopposer un Frre peu commun de 85 ans !

X. Jean-Pons-Guillaume Viennet (17771868)


N Bziers, Jean-Pons-Guillaume Viennet fut lieutenant dans lartillerie de marine
en 1796 et, chef descadron en 1815, il rencontra le futur marchal Magnan. Ray
des cadres en 1827, la suite dune publication sditieuse , il fut lu dput la
mme anne. Devenu crivain, lu membre de lAcadmie franaise en 1830, il en
devint secrtaire perptuel et mourut en 1868 lge de 86 ans, trois ans aprs le
marchal Magnan.
Nomm membre du Suprme Conseil le 20 janvier 1826, il occupa les fonctions de
Grand Secrtaire Gnral, Grand Chancelier et fut choisi le 16 janvier 1848 par le
Grand Commandeur le Duc Decazes comme Lieutenant Grand Commandeur. la
mort du duc Decazes, il devint naturellement le Grand Commandeur du scdf (24
octobre 1860), et ce, pendant huit annes.
Le go, agit par la querelle de deux Princes de la Maison impriale qui se
disputaient la Grande Matrise, sinquitait de lavenir car on parlait de fermer les
loges. Viennet interrogea le prfet de police qui lui avoua : Le Gouvernement
avait dcid de laisser aller le Rite cossais tant quil serait de ce monde je ne
vous impose rien si ce nest dembaucher ni accepter aucune loge du Grand Orient.
Mais le Marchal Grand Matre allait bientt interpeller le Grand Commandeur du
scdf dans le salon dun ami commun :

Disposez-vous me reconnatre votre tour, je suis le Grand Matre de


toute la Maonnerie et Je ne souffrirai pas de petite glise !
Nous verrons, rpondit Viennet.
Cependant, ce dernier recevait le 1er fvrier 1862 une lettre officielle du Marchal
Grand Matre :
Jai lhonneur de vous inviter demander aux Loges de votre Obdience de se
runir aux Loges du Grand Orient pour travailler dans les Ateliers de la rue Cadet et
vous fondre dans cette grande famille
Lacadmicien qui a jadis quitt lpe pour la plume rpond le 3 fvrier au
Marchal Grand Matre une lettre fort digne : Nous sommes forcs, Monsieur le
Marchal [25], de demeurer tel que nous sommes, de travailler part, labri de la
protection qui ma t promise, jusquau moment o il conviendra lautorit
publique de nous la retirer. Que lEmpereur explique son dcret suivant vos dsirs,
et je me dmets linstant de mes fonctions de Souverain Grand Commandeur
Grand Matre, car nos statuts nous obligent nous soumettre. Quant ce qui me
concerne personnellement, jai perdu des dignits bien plus importantes sans en
perdre ni le sommeil ni la sant et je suis tout rsign navoir plus dautre
obligation dans ce monde que lusage de ma plume.
Le marchal Magnan dclara le 28 avril en sance du Conseil du gm : la volont
du Gouvernement na pas t de dsigner un Grand Matre au Grand Orient et de
laisser au Suprme Conseil sa direction actuelle. Il sera heureux de ne devoir qu
une persuasion fraternelle la ralisation du but quil a mission de poursuivre .
Une polmique sensuivit, avec circulaires aux ateliers, celle de Viennet du 14 mai
1862 fut mme adresse en copie lEmpereur. Celui-ci ne djugea jamais ce
vieillard acadmicien de 85 ans qui, tout en restant courtois, dit au soldat habitu
vaincre que son attaque est vaine et sa victoire fort incertaine et qui mit
lEmpereur en demeure de prendre parti. Ce quil ne fit jamais.
Le Marchal Grand Matre perdit la bataille quun seul lieutenant-colonel hors cadre
gagna pour le bien et la prennit du reaa dont les effectifs taient bien faibles !
Mais lesprit du Rite tait avec lui, il le sauvegarda.
Aujourdhui oublie, son activit maonnique considrable empcha une volution
qui aurait probablement modifi la Franc-Maonnerie franaise et prserva,
lpoque, sinon depuis, lcossisme. Sans lui, la fusion, tant de fois poursuivie

diplomatiquement par le go qui se considrait comme la seule puissance


maonnique lgitime en France, aurait t cette fois ralise par la force. Trop peu
de Maons daujourdhui connaissent le dtail de ces pripties, dont on peut dire
quelles furent favorables, avec le temps, aux deux Obdiences.

XI. Le Convent Universel de tous les sc


du Rite cossais Ancien Accept, dit
convent de Lausanne
Le convent de Lausanne qui sest tenu entre le 6 et le 22 septembre 1875 est un point
de repre important dans lhistoire du reaa.
La constitution de 1786, dont on identifiait mal les lgislateurs, apparaissait
contestable. Aussi, les Suprmes Conseils existants dcidrent de lentriner
solennellement par un trait dalliance conclu Paris le 23 fvrier 1834. Largement
inspir de ces Grandes Constitutions, il devint ds lors la charte de lcossisme dont
le caractre impratif napparatra quau convent dit de Lausanne en 1875.
Le Suprme Conseil dAngleterre, par courrier de janvier 1856 la Juridiction [26]
nord des tats-Unis, suggre une confrence internationale runissant les sc
existants afin de contracter, entre autres sujets, une alliance mutuelle [27]. Albert
Pike manifeste son accord et le 27 dcembre 1859, par lettre circulaire, propose
lide 12 sc pour le lundi 1er juillet 1861 Londres. La guerre de Scession diffra
ce projet qui fut repris ds novembre 1865 et accept par la Juridiction nord en juin
1868. Le Grand Commandeur Albert Pike adresse une circulaire cet effet en aot
1871 aux autres sc sans grand succs. En dcembre 1872, il leur propose de se
runir Washington. En 1874, compte tenu de lloignement, le sc de France
proposa Bruxelles, mais les Belges dclinrent ainsi cet honneur par leur Grand
Chancelier L. Riche : la diffrence des Principes que nous professons avec ceux
que soutient le go de Belgique, le dualisme qui existe entre les deux autorits sont de
nature nous attirer des difficults quil faut tcher dviter .
Cest Lausanne que sigera ce convent universel du 6 au 22 septembre 1875
organis par le sc de Suisse, dernier venu dans le concert des Puissances du Rite
cossais.
Quelques difficults survenant entre les juridictions des tats-Unis et de la France au

sujet des Ateliers de Hauts Grades dHonolulu et sous le prtexte du risque de mise
en place dun projet de Confdration Supranationale , les juridictions
amricaines, bien quinstigatrices, refuseront de sy rendre. Ainsi, les sc des tatsUnis (Juridiction Sud), dArgentine et de Colombie qui avaient donn leur accord,
ne participrent pas au convent.
Sur les 23 sc, dont 10 europens, 12 acceptrent et 9 furent prsents : Angleterre,
Belgique et Pays-Bas, Colon (Cuba), France, Hongrie, Italie, Prou, et Portugal.
taient prsents louverture des Travaux, prsids par Jules Besanon, sgc du
Suprme conseil de Suisse : trois Frres pour le sc dAngleterre, conduits par J. M.
P. Montagu, trois Frres pour le sc de Belgique, conduits par H. J. Pappaert, un
Frre pour le sc dcosse, L. Mackersy, cinq Frres pour le sc de France, conduits
par G. Guiffrey Grand Chancelier, un Frre pour le sc dItalie, T. Riboli, un Frre
pour le sc de Colon (Cuba), D. E. Pierre, soit quatorze Frres extrieurs au sc de
Suisse, reprsentant six Suprmes Conseils [28] sur vingt-deux existants lpoque.
Sont dsigns au bureau du convent les officiers titulaires du sc de Suisse ; il est
dcid que chaque puissance maonnique naurait quune voix dans les votes
mettre, quel que soit le nombre de ses reprsentants.
Dans son discours introductif, le Trs Illustre Frre Besanon nonce : Le but que
nous poursuivons en commun, cest la rgnration de lhumanit, nos moyens, ce
ne sont pas les coups dtat, les rvolutions ; la politique est interdite nos ateliers.
Le progrs dans la socit dpend du progrs dans lindividu, la Maonnerie
sapplique dvelopper les facults les plus nobles de ltre humain, combattre
lgosme source fconde derreurs et de misres. Ce travail, elle laccomplit
lentement. Sa marche est imperceptible mais sre. Elle ne frappe point de grands
coups, sa douce lumire pntre peu peu les curs rebelles et les fait palpiter
damour fraternel. L. Ruchonnet, Grand Orateur poursuit : tout homme est un Frre,
quelle que soit sa race, sa couleur, sa religion ou sa langue, ici nous sentons battre
le cur de lhumanit. La Maonnerie a pris pour tche dunir les hommes et
dclairer lhumanit
Que demandez-vous pour le Nophyte ? La Lumire pour dissiper les tnbres
que rpandent sur le globe ces hommes qui ont fait de la religion elle-mme, de la
religion surtout, un instrument pour diviser les humains et pour peser sur les
consciences. Quand avons-nous vu plus quaujourdhui le culte des biens matriels
se substituer la vertu, la chasse aux fortunes rapides sempare comme un vertige
du cerveau des hommes Surtout, noublions pas que la tolrance est notre
drapeau. Combattons lignorance, combattons la discorde, combattons les vices,
mais ne condamnons jamais les hommes, pas mme ceux qui nous condamnent. Nos

ennemis sont lignorance et les passions mauvaises. Les hommes sont nos Frres
il ne peut y avoir dautre lutte (avec les autres organisations maonniques) quune
noble mulation pour le bien.
Cest lIllustre Frre Guiffrey, Grand Chancelier du scdf, qui reprsente la France,
en labsence dAdolphe Cremieux (1796-1880). Dans lesprit de lpoque, il prcise
: Nous nous levons, au nom de la conscience, au nom de la libre pense. Prenons
lengagement de rpandre linstruction et la science autour de nous, seuls moyens
dapprendre aux hommes connatre leurs droits et leurs devoirs.
Cependant, le Grand Commandeur Crmieux [29], qui ne participera qu une partie
de la 10e sance du 21 septembre, y a jou un rle important. Voici son manifeste :
Depuis trop longtemps, et dans ces derniers temps surtout, la Maonnerie a t
lobjet des plus injurieuses attaques. Au moment o le Convent, aprs lexamen le
plus attentif des anciennes Constitutions du Rite cossais Ancien et Accept,
conservant avec un religieux respect les sages dispositions qui le protgent et le
perptuent, dlivre la Maonnerie de vaines entraves et veut la pntrer de plus en
plus du souffle de libert qui anime notre poque. Au moment o, sur des bases
inbranlables, il sanctionne une intime alliance entre les Maons du monde entier, le
Convent ne peut se sparer sans rpondre par une clatante manifestation de
dplorables calomnies et dnergiques anathmes.
Avant tout, aux hommes qui, pour les prsenter la Franc-Maonnerie, veulent
connatre ses principes, elle les proclame par la dclaration suivante, qui est son
programme officiel et dont les expressions ont t arrtes par le Convent.

Dclaration des principes de la Maonnerie cossaise


(5e sance 13 septembre 1875 par lIllustre Frre Pappaert)
La Franc-Maonnerie proclame, comme elle a proclam ds son origine,
lexistence dun Principe Crateur sous le nom de Grand Architecte de lUnivers.
Elle nimpose aucune limite la recherche de la vrit, et cest pour garantir tous
cette libert quelle exige de tous la tolrance. La Franc-Maonnerie est donc
ouverte aux hommes de toute nationalit, de toute race, de toute croyance. Elle
interdit dans les ateliers toute discussion politique et religieuse ; elle accueille tout
profane, quelles que soient ses opinions en politique et en religion, dont elle na pas

se proccuper, pourvu quil soit libre et de bonnes murs.


La Franc-maonnerie a pour but de lutter contre lignorance sous toutes ses formes
; cest une cole mutuelle dont le programme se rsume ainsi : obir aux Lois de
son pays, vivre selon lhonneur, pratiquer la justice, aimer son semblable, travailler
sans relche au bonheur de lhumanit et poursuivre son mancipation pacifique et
progressive.
Tout Maon du Rite cossais, Ancien Accept est tenu dobserver fidlement les
Lois fondamentales de lOrdre et les dcisions du Suprme Conseil et de son
Obdience.
Suivent les 22 articles, dont larticle IV prcise : les puissances confdres
reconnaissent et proclament comme Grandes Constitutions du reaa, les
Constitutions et Statuts arrts le 1er mai 1786 avec les modifications et le tuileur
adopts par le Convent Universel de Lausanne le 22 septembre 1875

Le T(h)uileur [30] de Lausanne ratifia les grades de lcossisme en confirmant


lobligation de travailler au nom du gadlu (dans la premire phrase des Principes),
mais il ne fixe que de manire formelle les signes, mots, attouchements et
acclamations de chaque degr, trs abrg, les autres points tant laisss aux
diffrents sc agissant chacun dans leur juridiction [31]. Une instruction pour
lusage du Tuileur indiquera les clefs pour dchiffrer les mots sacrs, de passe
bien trop complexe, il nen est plus fait usage de nos jours.
Les pays anglo-saxons (anglais, cossais, amricains) rompirent lAccord refusant
la disparition de la rfrence Dieu. Si ce convent universel peut-tre considr
comme non reprsentatif (huit reprsentants sur vingt-deux), les dcisions et textes
adopts lpoque, dans leur esprit, marquent le reaa et sont toujours actuels.
Les runions internationales des sc se poursuivirent : Paris (1889), Bruxelles
(1907), Washington (1912), Lausanne (1922), Paris (1929 avec 27 sc) [32]
En 1896, le Droit Humain, devenu depuis lOrdre Maonnique Mixte International,
choisit de pratiquer le reaa (en tant que Rite gnrique de lOrdre).
En 1964, suite un trait dalliance entre le godf et la gldf et lopposition entre le
gm Richard Dupuy et le gc Charles Riandey, ce dernier fut dsavou par la majorit
des membres actifs qui le remplaa par le Frre Stanislas Bonnet.

Charles Riandey dmissionne le 10 fvrier du scdf. Il sera riniti, du 4e au 33e


degr, en une demi-journe, avec neuf anciens membres du scdf, Amsterdam, le
13 fvrier 1965, avec pour lui mission de reformer un Suprme Conseil dit
rgulier.
Ce qui fut fait ds le surlendemain sous lintitul de Suprme Conseil du 33e et
dernier degr du Rite cossais Ancien et Accept pour la France (mais install
officiellement le 24 avril de la mme anne). Ainsi fut apport la glnf le Rite
cossais par prs de 800 Frres, transfuges de la gldf.

Notes
[1] Prononc la loge Saint-Thomas no 1, dat du 26 dcembre 1736, le manuscrit
est conserv la bibliothque dpernay.
[2] Celui-ci naurait jamais t prononc.
[3] Cf. lrudit cossais David Stevenson, Aberdeen University Press, 1988.
[4] Protestants dont la thse essentielle affirme que les critures ne sont quune
affirmation de la source et non la source elle-mme, et quelles ne peuvent donc tre
la base principale de toute Vrit et connaissance, ni la rgle premire de foi et de
comportement , adeptes de lgalitarisme, de lexprience de la transformation
intrieure.
[5] Se dit de groupes chrtiens issus de la Rforme qui, considrant le baptme des
enfants comme nul cause de labsence de tout acte personnel de foi, rebaptisent les
adultes.
[6] Mysticisme chrtien qui dsigne la totale passivit de lme, heureuse dtre unie
Dieu et transforme par lui et en lui ; thorie soutenue par Fnelon, Madame
Guyon
[7] Le second discours, dit de 1737, jamais prononc mais publi en 1738 La Haye
chez Pierre Poggy, prcisait : Nous avons des secrets
[8] Recherche de lalliance anglaise du Rgent, alors que les maons anglais en
France, les jacobites sopposaient aux Hanovre rgnant Londres.
[9] Cf. les Annales de la Franc-maonnerie de Guy Chassagnard.
[10] Appel couramment Les Constitutions, 1723.
[11] Driv des mots hbreux Ahim : frres ; Manah : choisir ; Ratzon : volont ou
loi.
[12] De nombreuses dates sont proposes : Francken, 7 septembre ; Thory, 21
septembre ; de Grasse-Tilly, 23 septembre ; Mackey, 25 octobre ; Morin, 25
novembre ; copie en langue anglaise de 1767

[13] Avec des modifications du texte de Francken de 1771 et la version princeps


date de 1771 dcouverte dans les archives de la gl dAngleterre en 1975 par H. R.
Hewitt aqc.
[14] Le terme deputy a t improprement traduit par dput en franais. Il faut
entendre toutefois sa vritable signification, savoir adjoint .
[15] En 1984, A. Bernheim constate que : Ces constitutions de 1762 du manuscrit
Francken de 1771 et les statuts de la gldf sont pratiquement identiques, sauf que les
mots sappliquant aux loges symboliques taient remplacs dans le ms de 1771 par
des mots sappliquant aux Hauts Grades. Morin les avait donc modifies pour
administrer ces Hauts Grades quil tait en train de crer.
[16] Renaissance traditionnelle, no double 110-111, avril-juillet 1997.
[17] Cf. Pierre Mollier, Nouvelles lumires sur la patente Morin, rt, nos 110-111,
avril-juillet 1997.
[18] rt, no 138/139/140, spcial Bicentenaire du reaa.
[19] Remarquons que la dnomination Rite cossais Ancien et Accept semble tre
apparue la premire fois dans lActe dUnion (Concordat) du go et du scdf du 05
dcembre 1804.
[20] Circulaire aux deux hmisphres.
[21] Initi par les anciens en Ulster, fondateur et premier sgc du Suprme
Conseil des tats-Unis.
[22] Cf. D. Ligou, (dir.)Dictionnaire de la franc-maonnerie, puf, 2006.
[23] Dans leur Histoire de la Maonnerie en France, J.-A. Faucher, A. Ricker,
(Nouvelles ditions Latines, 1978) proposent dautres dates
[24] ditions Alphe, 2009.
[25] Et non Grand Matre.
[26] Il nexiste en principe quune seule juridiction maonnique par pays ; sauf aux
tats-Unis (nord New-York et sud Washington, pour chacun de leurs sc).
[27] Il en fut fait tat par Claude Samory devant la Juridiction sud le 15 fvrier 1857.
[28] La Hongrie, le Portugal, le Prou avaient donn procuration au sc de Suisse.
[29] Isaac-Jacob, Adolphe Crmieux (1796-1880), initi au godf, il intgre le Rite
cossais en 1860 et deviendra en 1869 son tpsg. Membre du gouvernement de la
Dfense nationale en 1870, il signera le dcret du 7 novembre de la mme anne,
accordant la citoyennet franaise aux 37 000 Juifs des dpartements dAlgrie
(dcret abrog par Vichy...).
[30] Le tuileur est un recueil de questions et de rponses adaptes permettant celui
qui tuile linconnu de savoir si ce dernier est bien franc-maon et quel degr il
possde. Par extension, celui qui opre cette vrification est appel tuileur.
[31] Compte rendu des travaux du convent.
[32] Le lecteur pourra approfondir lesprit du Convent de Lausanne au moyen des
ouvrages de J.-P. Bayard, Paul Naudon, mp2, et les nombreux travaux dAlain

Bernheim, dont beaucoup sont publis dans les diverses revues maonniques.

Chapitre III
Les premiers degrs du reaa
Le contenu initiatique de chacun des degrs exige une triple recherche du sens :
littral, symbolique et sotrique.
Notre propos nest pas de faire un commentaire exgtique et sotrique des
contenus des rituels successifs dans le temps et les degrs du Rite cossais Ancien et
Accept, mais den souligner les aspects essentiels, les volutions dans le temps ou
les diverses approches et interprtations.
Les historiens, ce jour, nont pu fixer sans ambigut le moment o les premiers
degrs furent constitus, limaginaire se conjuguant lhistoire.

I. Quelques prcisions
vocabulaire et les bases

sur

le

Est Initi celui qui a subi le rituel initiatique et qui a assimil les enseignements
et les Mystres (sans tre de lordre du surnaturel au reaa) de lInitiation (le matre
mot !). Mais qui peut se dire Initi ? Qui, ses yeux, peut sestimer Initi ces
Mystres qui se cachent dans la Lumire ?
Grand Architecte de lUnivers (gadlu) : la grande question entre les approches
laque, diste et thiste. Dans le pome Rgius dat de 1390, les Maons opratifs
du Moyen ge taient fidles la Loi de Dieu :
Si nen avez point le bon sens Priez Dieu, quil vous interdise
Tout grand pch, tant est puissantLenseignement de son glise.

En 1813, lacte dunion des Antients et des Modernes qui consacra la Grande Loge
Unie dAngleterre entrana une rcriture de la Constitution qui proclama : quelle
que soit la religion de lhomme, il nest pas exclu de lordre pourvu quil croit au
Glorieux Architecte du ciel et de la terre .

Au dbut du xviiie sicle, le gadlu tait indissociable de la Maonnerie, mais sans en


garantir lexistence ni ses attributs, prservant un minimalisme religieux, divin
archtype des diffrentes divinits, crateur aux rapports indfinis avec les
cratures. Pour le Maon, lapproche de Dieu relevait de limmanence spinozienne,
tolrant les diffrentes pratiques religieuses et non purement transcendante des
religions du Livre, ou encore des constructeurs ddifices, sans ncessit
dintercession (vision protestante) face aux dogmes de lexistence de Dieu et de
limmortalit de lme imposs par le catholicisme, propitiateur invitable. Les
excommunications furent nombreuses (bien que non enregistres par le Parlement
de Paris). La Franc-Maonnerie franaise se dchira au sujet du gadlu de 1849
1877 : la suite du go de Belgique, le Convent du godf du 13 septembre 1877
abandonna linvocation et toute rfrence au gadlu.
Adolphe Crmieux, en 1876, prcise la position du reaa : nous ne donnons aucune
forme au Grand Architecte de lUnivers, nous laissons chacun le soin de penser ce
quil veut. Quant nous, nous nous inclinons devant lInfini, lIncomprhensible, et
nous nimposons pas plus la religion de Jupiter que celle dAdona : toutes sont
gales nos yeux .
Aujourdhui, la conception convenue est celle de la reconnaissance dun Principe,
de lintelligibilit de lUnivers, en sinterdisant daller plus loin dans lanalyse du
Principe et de donner dans lanthropomorphisme en dcrivant les caractres, les
attributs, la volont dun dieu personnel. Le reaa se distingue donc du thisme, la
fois par ses origines, qui se situent dans lordre de la raison et non de la rvlation
et par sa porte, puisque le disme (philosophique) nattribue au Principe que la
fonction cratrice et non celle dorganisation, dadministration de lUnivers, ni de
dtermination morale laissant sur ces derniers points linitiative lhomme. Le
gadlu est donc principe et symbole transcendant, librement interprtable,
appartenant un ensemble universel, hors de toute conception religieuse, au-del
(ou en de) des Dieux invoqus des hommes.
Cette qute dune spiritualit ouverte, rsolument lcart de tout dogme et de toute
doctrine et par l distincte des religions Dieu pouvant tre le nom dune
recherche, non dune dcouverte et encore moins dune rvlation caractrise
pour nous lune des particularits de lcossisme daujourdhui. Parions que le
dbat nest pas clos.
Les Travaux en loge. Louverture se fait par le Vnrable Matre. Dans tous les
rites, il est procd un moment ou lautre lvocation des trois grands piliers :
Sagesse pour crer, Force pour excuter, Beaut pour orner, correspondant de nos
jours respectivement, au Vnrable Matre, aux Premier et Second Surveillants.

Invocation louverture des Travaux :


la Gloire du Grand Architecte de lUnivers [1] et sous les auspices de
(lObdience) selon le rite, au grade dApprenti cette respectable Loge de Saint-Jean
constitue suivi du signe du degr, de la batterie et de lacclamation cossaise et
de la devise rpublicaine : Libert, galit, Fraternit.
Certaines Obdiences pratiquant le reaa nnoncent pas cette devise. Des rgles
strictes sont imposes afin dviter toute polmique, controverse ou heurt entre
Frres et concernant en particulier les choix politiques ou les pratiques religieuses.
Si le Franc-Maon rflchit en solitaire, dans lintriorit de ltre, le Travail
maonnique seffectue au sein du collectif de la loge par leffort dun travail en
commun, en acceptant de confronter ses points de vue.
Art Royal. La Franc-Maonnerie sattribue ce qualificatif qui, lorigine,
dsignait la gomtrie, dont la pratique devait tre la base de lenseignement
maonnique. Il dsigne le savoir, la connaissance et se rapproche de lexpression
Arts Libraux . LArt Royal qui est employ dans les Constitutions est devenu
lensemble des Connaissances symboliques contenues dans lenseignement
maonnique. Quelques Maons se sont levs contre cette formule. Dautres pensent
que lInitiation, par la rvolution intrieure quelle opre, gnre une nouvelle
vision, dautres perspectives sur le sens de la vie. Le but de lInitiation, cest lart de
vivre une vie dhomme signifiante. Vivre devient un Art, un Art Royal !
Diacres. Le rituel des Anciens vers 1820 comportait, comme dans les loges
opratives, la prsence de deux diacres. Le premier, la disposition du vm, se tenait
derrire lui et sa droite pour porter ses ordres au Premier Surveillant et tous
les Dignitaires afin que les Travaux soient plus promptement excuts . Le second
diacre tait la droite du Premier Surveillant pour porter ses ordres au Second
Surveillant et tous les Dignitaires et vrifier ce que les Frres se tiennent
dcemment sur les colonnes .
Le rle du diacre sest maintenu dans la Grande Loge Unie dAngleterre (1813) et
dans le Rite mulation. Seul, il a le droit de se dplacer durant la runion, il
transmet les justes mots sacrs louverture et la fermeture des Travaux ; lExpert
et le Couvreur (officiers de la loge) dans le reaa ont repris en 1876 une partie de cet
office ainsi que certaines de ses attributions.
Initier. Mot apparu en 1355 en alchimie, puis au sens denseigner, de commencer.
Le verbe initier apparat en 1730 dans Masonry Dissected de Pritchard, dans le

Sceau Rompu en 1745 (auteur inconnu) ; lAhiman Rezon (1756) mentionne dans sa
table des matires : Quelle sorte dhommes peuvent-tre initis aux mystres ?
Loge. Terme apparu en 1138 au sens dabri et en 1740 au sens maonnique. Du
sanscrit Loga : le monde o les initis donnent le logos (la parole). Les loges sont
des microcosmes reprsentatifs de lunivers.
Le Mot du Maon (1630). Selon douard Maisondieu [2], cette expression englobe
les secrets de reconnaissance de la Maonnerie oprative cossaise du xviie sicle.
Reprise par la Maonnerie spculative, ses dbuts, elle nest plus usite au reaa.
Dans La Confession dun Maon [3], aprs le serment, un mot dans les critures
me fut montr. Le mot est dans I, Rois, 7.21, Boaz est le mot du Maon et Jakin un
mot de Compagnon de mtier .
Mthode maonnique. Elle est proche de la troisime rgle de la mthode
cartsienne (rgle de la synthse ou de la dduction) : Conduire par ordre mes
penses, en commenant par les objets les plus simples et les plus aiss connatre,
pour monter peu peu comme par degrs jusqu la connaissance des plus
composs, et supposant mme de lordre entre ceux qui ne se prcdent point
naturellement les uns les autres. Il sagit des chanes de raison des gomtres.
La prire. Des rditions rcentes des rituels des Anciens ont fait limpasse,
probablement pour tre plus en conformit avec lair du temps, sur un aspect
important de lpoque et significatif de lesprit de lorigine : la prire particulire
en loge et chaque degr.
Si les mtamorphoses des rituels au cours des derniers sicles sont multiples, il
convient de ne pas juger la Maonnerie de lorigine partir de ce quelle est
devenue aujourdhui et inversement.
Au premier degr, lors de la rception de lApprenti, le vm annonait :
Profane, prenez part la prire que nous allons adresser en votre faveur lauteur
de toutes choses,
Mes Frres humilions-nous devant le souverain arbitre des mondes, reconnaissons
sa puissance et notre faiblesse, contenons nos esprits et nos curs dans les bornes
de lquit ; et marchant dans des voies sres, levons-nous jusqu lui. Daigne,
Grand Architecte, protger les ouvriers de paix que je vois runis ici, chauffe leur
zle, fortifie leur me contre la lutte fatiguante des passions, enflamme leurs curs
de lamour des vertus, et dcide leur succs ainsi que celui de ce nouvel aspirant,

qui dsire participer nos mystres augustes.


Prte ce candidat ton assistance et soutiens-le de ton bras puissant au milieu des
preuves quil va subir. Amen. [4]
la fin des Travaux des trois premiers degrs, mais avant leur clture, le rituel des
Anciens mentionne la prire, intitule actions de grce dans les Cahiers de 1829 :
Grand Architecte de lUnivers, source fconde et immortelle de Bonheur, de
Lumire et de vertu ! Cdant aux mouvements de leur cur, les ouvriers de ce
Temple te rendent mille actions de grces et rapportent Toi tout ce quils ont pu
faire de bon, dutile et de glorieux dans cette journe solennelle o ils ont vu
saccrotre le nombre de leurs Frres, continue de protger leurs Travaux et dirigeles de plus en plus vers la perfection ! Que lharmonie, la paix (lunion) et la
concorde soient jamais le triple ciment qui leur serve lier leur ouvrage.
Dans le Rite Ancien, louverture de la Bible se faisait pour les Apprentis la 2e
ptre de Pierre, pour le grade de Compagnon au 12e chapitre des Juges et pour les
Matres, au 7e chapitre des Rois.
Il faut de longs mois entre une demande dentre en Maonnerie, lacceptation du
candidat et la crmonie dInitiation ; la porte est basse . La Maonnerie
traditionnelle ne sadonne pas un proslytisme dbrid et ne souhaite admettre que
cette varit de lespce humaine que lon appelle l honnte homme (au sens du
xviie sicle), qui se conforme aux rgles de la morale et de la probit, curieux de
tout sans tre pdant, et sans complexes culturels. On peut tre honnte homme et
faire mal des vers. [5]

II. 1er degr : Apprenti, la rception


(lInitiation)
Du latin populaire : apprenditicius, du latin classique apprendere. Le but de
lInitiation est de faire natre un homme nouveau, dpouill de ses prjugs et
prtentions, libr de ses passions, responsable de lui-mme. Cest vivre
mtaphoriquement une mort son existence antrieure suivie dune seconde
naissance avec accs des connaissances particulires. Cela requiert limplication
du rcipiendaire : il est lauteur de sa transformation. Le profane qui aura t
soumis auparavant linterrogatoire et trois tours de scrutin, conformment aux

Rglements Gnraux de lObdience, sera convoqu pour tre reu fm. Il va subir
un certain nombre dpreuves : la purification par les quatre lments.
Le cabinet de rflexion [6], mort initiatique, est la premire preuve rituelle dite de
la terre, comme pour un passage dans un nouveau monde. Le cabinet de rflexion
possde en puissance des vocations symboliques ou des symboles qui seront mis
en valeur par la suite et indique, dj, que laventure initiatique ne senseigne pas
mais se vit.
Introduit dans le Temple, un bandeau sur les yeux, le prsident, appel Vnrable
Matre (vm), lui en indique la signification : Le bandeau qui couvre vos yeux est le
symbole de laveuglement dans lequel se trouve lhomme domin par ses passions
et plong dans lignorance et la superstition. Cest en rglant ses inclinations et ses
murs que lon parvient donner son me ce juste quilibre qui constitue la
Sagesse, cest--dire lArt de la Vie.
Puis lpreuve de lair lui enseigne que lhomme ne peut vaincre les passions qui
lagitent, les difficults de lexistence, quautant quil acquiert lnergie morale, les
connaissances qui lui permettent de lutter contre ladversit et par laide de ses
semblables, pour linciter la sagesse dans ses desseins, la prudence dans ses
lans.
Lpreuve de leau, troisime lment symbolique, lui suggre que pour triompher
de ses passions et de celles des autres hommes, il doit persvrer dans les sentiers
de la vertu.
Enfin lpreuve du feu, quatrime lment symbolique des Anciens, lui signifie que
si lon persvre rsolument dans la vertu, la vie devient calme et paisible. Sans
oublier ce principe connu de toutes les nations :
Ne fais pas autrui ce que tu ne voudrais pas qui te ft fait toi-mme que les
Francs-Maons positivent en : Fais aux autres tout le bien que tu voudrais quils te
fissent toi-mme.
lissu de ces preuves dsignes comme voyages, le rcipiendaire est invit
prter solennellement un serment, relatif au secret de ces preuves sur les Trois
Grandes Lumires symboliques de la Franc-Maonnerie :
le Volume de la Loi Sacre qui est le symbole de la Tradition [7];
lquerre [8], symbole de la Loi Morale, emblme de rectitude et qui doit nous
inspirer la droiture ; lunion de ses deux branches montre la conciliation des

oppositions entre lhorizontalit et la verticalit, ce qui entrane lquilibre, la


tolrance et lquit ;
le Compas, symbole de mesure et de comparaison, symbolise la conception et
lvolution de lesprit.
Puis le Nophyte est cr, constitu et reu Apprenti Franc-Maon, premier degr du
reaa et membre de cette respectable loge. La communication des secrets et
instructions va commencer pour le nouvel Initi, mais le reaa veille plus quil
nenseigne. Aspirant slever vers la Connaissance, le nouvel Initi suit ainsi la
voie traditionnelle de sa ralisation intrieure, la recherche de lui-mme par la
destruction de son go grce aux outils, rites et symboles, nos mystres .

III. 2e degr : Compagnon De la


perpendiculaire au niveau
Malgr des travaux rudits, lorigine du compagnonnage et de la fm reste, de nos
jours, mal dfinis. Au 2e degr, le Compagnon apprend connatre ses semblables et
lUnivers. Il prend conscience des lois immuables qui rgissent les mondes. Ce
degr, soumis au nombre 5 (nombre de lhomme parfait, coordination idalise
entre le corps et lesprit), a vu son rituel trs souvent modifi, sinon altr, voire
certains de ses passages transfrs au degr de Matre
Autrefois, le mot de passe des Compagnons S. (Ju, 12-6 [9] ) et sa signification
ntaient communiqus quaprs la rception du nouveau Compagnon lors de
linstruction. De nos jours il est rvl pralablement la rception, conformment
au Rituel des Anciens ou Guide des Maons cossais.
Il est propos au rcipiendaire de nouveaux outils symboliques. Il effectuera cinq
voyages initiatiques. ( Voyagez, Errez, vos cts viendront se fixer les ailes de
laugure. [10] )
Le premier voyage dinstruction se fera avec le Maillet et le Ciseau, lun
symbolisant lnergie agissante qui met en uvre les connaissances symbolises
par lautre. Laspirant Compagnon sera incit dvelopper ses cinq sens, vue, oue,
got, toucher, odorat rappelant le prcepte de Delphes Connais-toi toi-mme et tu
connatras lUnivers et les Dieux.

Pour son deuxime voyage, il lui sera remis la Rgle (Loi Morale) et le Levier
(dcupler sa force) [11] pour affirmer quune volont inbranlable, et
dsintresse, triomphe de tous les obstacles . Les cinq ordres darchitecture :
dorique, ionique, corinthien, toscan, composite seront voqus. La mention
dordres darchitecture au second degr ne serait apparue en France que vers 1880,
bien quils soient prsents en Angleterre avant 1723.
Le troisime voyage dinstruction du rcipiendaire seffectuera avec le Fil plomb
et le Niveau, outils ncessaires une construction stable et rationnelle, dont le rituel
nonce la porte symbolique. Le fil plomb suggre de rechercher la vrit dans
les profondeurs des fondations comme dans les hauteurs du fatage. Le niveau fait
allusion lgalit de tous les hommes et la modestie du sage.
Le thme retenu est celui des sept Arts Libraux : grammaire, rhtorique, logique,
arithmtique, gomtrie, musique et astronomie. Pour les Anciens Devoirs [12], les
Arts Libraux forment deux cycles, le Trivium ou Arts Libraux (grammaire,
rhtorique, dialectique) et le Quadrivium ou arts mcaniques (arithmtique,
gomtrie, musique, astronomique). Nous les retrouverons au 30e degr du Rite ;
chacun de ces arts, chacune de ces sciences tant un chelon qui permet dapercevoir
lun des aspects de la vrit.
Lors du quatrime voyage, le rcipiendaire portera lquerre, la fois outil et
symbole, union de deux segments ingaux de droite, lun horizontal et lautre
vertical. Symbole de la ncessaire rectitude de la construction (oprative ou
spculative). Lquerre du Compagnon nest pas la rgle mais la mise en pratique
de la rgle.
Lattention du rcipiendaire est attire sur les noms de ce quil est convenu
dappeler quelques Grands Initis (Mose, Pythagore, Socrate, Jsus, Koung-FouTseu). Cest une incitation rechercher et dcouvrir dans lenseignement transmis
par-del les temps, que lUnivers est soumis une sorte de Plan, des lois
physiques et morales.
Le cinquime voyage sera effectu les mains libres, marqu par lexpression
Gloire au Travail ! . Premire et plus haute vertu maonnique, la glorification du
travail individuel (par un retour ltre et son dification) tend la ncessit de
sengager avec les autres dans une grande uvre commune donnant sens notre
prsence en ce monde.
Le grand symbole du Compagnon. lissue de ce cinquime voyage, le futur
Compagnon est invit contempler ltoile Mystrieuse ; conformment la

Tradition, elle reprsente lhomme. Dans sa forme saffirme la prsence


transcendante de la proportion dore et les angles sy montrent dans le rapport des
trois premiers nombres, en son centre resplendit la lettre G.
cinq pointes, le Pentagramme constituait le signe de reconnaissance de la
confrrie pythagoricienne, symbole damour et dharmonie. Vitruve rappelle que la
proportion des membres du corps humain se retrouve dans les constructions
humaines. Cest une incitation approfondir ltude des nombres au-del de la
valeur scientifique thorique, les pythagoriciens nous ont montr leur signification
philosophique et spirituelle.
Ainsi, le rapport mathmatique est la fois base de toute recherche scientifique et de
toute dmarche initiatique fonde sur lapprhension des analogies manant des
symboles. Par exemple, si nous avons la relation a/b = c/d, si nous connaissons a,
b, c nous pourrons calculer la valeur d . Transposons : si je perois les relations
justes entre quatre lments dont trois seuls sont perceptibles, il me sera ais de
remonter au quatrime, mme si ce dernier ne relve pas du monde sensible
immdiatement. La dmarche initiatique relve de ce mode de rflexion, o souvent
trois lments sont clairement indiqus, dans une relation exacte et lIniti peut alors
dcouvrir le quatrime dans sa situation et sa signification.
Le pentagramme reprsente traditionnellement les proportions harmonieuses du
corps humain, comme le montre la reprsentation dAgrippa de Nettesheim,
mdecin et alchimiste du dbut du xvie sicle (1486-1535), ainsi que le croquis de
Lonard de Vinci sur les proportions du corps humain. Ce symbolisme tait donc
dj connu la Renaissance.
Il est frquemment mentionn la prsence de ltoile Flamboyante ds 1737 dans les
rituels. Il nous apparat vident que le pentagramme, outil gomtrique privilgi et
symbole majeur, tait connu antrieurement par les constructeurs et les rudits.
Le rituel des Anciens prcisait : Mon Frre, considrez cette toile Mystrieuse
emblme du gnie qui lve aux grandes choses symbole de ce feu sacr, dont le
Grand Architecte de lUnivers nous a dous, aux rayons duquel nous devons
discerner, aimer et pratiquer le vrai, le juste et lquitable Toutes ces vrits
mystrieuses se dveloppent vos yeux par gradation, au fur et mesure de votre
avancement dans notre Art sublime.
Nous disons rechercher la Vrit, supposer que nous sachions lapprhender. Il ne
suffit pas de smerveiller devant lharmonie de lUnivers. Il faut sharmoniser soimme pour en devenir un lment consciemment utile. Le rituel de 1982 de la gldf

prcisait : Que jamais cette toile Flamboyante ne scarte de votre esprit. Elle est
le symbole du gnie qui lve aux grandes choses. Elle est aussi le symbole de cette
Lumire que nous avons reue du Grand Architecte de lUnivers nous devons
nous efforcer au discernement. Nous devons aimer et pratiquer la Vrit, la Justice
et la Mesure.
La lettre G place au centre de ltoile Flamboyante voque le Grand Gomtre de
lUnivers, ou encore celui qui a t lev jusquau pinacle du Temple .
Les cinq significations de la lettre G au reaa aujourdhui [13] sont les suivantes :
gomtrie : cest la science du Maon, celle qui sexprime par lquerre et le
compas et englobe toutes les sciences. Cest le travail de lEsprit
gnration : comme la capacit de crer sur tous les plans ;
gravitation : force attractive qui sexerce entre tous les corps de lUnivers. Les
cinq branches de ltoile ramnent lide du Centre, de sa recherche. Sur le
plan de lhumanit, cette force est lAmour ;
gnie : au sens dintelligence qui peut slever aux conceptions les plus
transcendantes, veil de la conscience de lappartenance lternit et
luniversalit dont la loge nest que le microcosme. Il implique la
Connaissance, non dductive, mais intuitive et immdiate, insparable de la
Gnose. [14],
gnose : connaissance intgrale (!) de la vrit, union de lhomme avec le divin.
Cest vouloir unir les coles de pense de lhumanit la recherche de cette
vrit qui ne peut se dvoiler entirement lhomme dune seule culture. La
poursuite du rituel verra la prestation du serment du rcipiendaire, la cration,
la constitution et la rception du nouveau Compagnon, la communication du
mot sacr J (1, Rois, 7-21 et 2, Chr., 3-17), selon la Tradition.
la fin des Travaux en loge des Compagnons, le Vnrable rend grce au
Grand Architecte de lUnivers des Travaux de ce jour :
Grand Architecte, source fconde et immortelle de Lumire, de bonheur et de
vertus, les ouvriers de ce Temple cdant aux mouvements de leurs curs, te rendent
mille actions de grce, et rapportent toi tout ce quils ont fait de bon, dutile et de
glorieux dans cette journe solennelle. Continue de protger leurs Travaux et
dirige-les de plus en plus vers la perfection.

Que lharmonie, la paix et la concorde soient jamais le triple ciment qui leur serve
lier leur ouvrage !
Amiti, bienfaisance ! Passion des mes nobles et sensibles ! Dlicieuses jouissances
des curs dlicats et honntes ! Soutenez et ornez jamais ce Temple, dans lequel
tous nos efforts ne tendront toujours qu vous fixer. Et vous, prudente discrtion,
modeste amnit, soyez le constant apanage des Frres de cet atelier ; et, que rentrs
dans le monde civil, on reconnaisse toujours leurs discours, leur maintien, et
leurs actions quils sont les vrais enfants de la Veuve. Amen. [15]

IV. 3e degr : Matre De lInitiation


artisanale lInitiation sacerdotale
Cr entre 1723 et 1730, ce degr complte les deux premiers pratiqus par la
Grande Loge de Londres [16], mme si le Trinity College, vers 1711, mentionne
dj lexistence de trois degrs. Le manuscrit Sloane (vers 1700) et le manuscrit
Dumfries no 4 citent Salomon, Hiram roi de Tyr et Hiram Matre Maon des
btisseurs du Temple. Labb Prau dcrit la lgende du meurtre dHiram mais aussi
la recherche et la punition des trois meurtriers (1 Rois 7.14).
Le passage ce 3e degr suppose que le candidat a parfaitement intgr les deux
premiers degrs
Fonds sur la construction du Temple, les rites du Mtier de constructeur
sinterpntrant avec les mythes ternels de la mort et de la rsurrection [17], une
magnifique lgende a t cre situant la mort dHiram sur un plan initiatique (perit
ut vivat : il meurt afin quil vive). Lesprit ne peut mourir.
Ainsi, le rituel du 3e degr sinspire de motifs spirituels qui dj chappent aux rites
corporatifs. La disposition de la loge de Matres pour une rception prfigure une
nouvelle dimension.
Quelle est la trame de la lgende ?
Hiram, savant dans lart de larchitecture et des mtaux, fut envoy par le roi de Tyr
Salomon pour diriger llvation dun Temple la gloire de Yahv. Hiram divisa
les ouvriers selon leurs fonctions en trois classes : Apprentis, Compagnons et
Matres.

Ceux-ci recevaient leurs ordres directement de Hiram dans un lieu secret nomm la
Chambre du Milieu. Elle deviendra plus tard le Sanctuaire du Temple. Mais le gnie
des tnbres, qui voyait par cette uvre son rgne menac, souleva toutes les
passions pour tenter de ruiner ce bel ouvrage avant son achvement et jeter le
trouble parmi les ouvriers (rituel de 1829).
Quinze compagnons participant la construction du Temple (de 967 961 avant
notre re), dsirant obtenir le salaire des matres, avant que leur temps ne soit fini
supposrent quil leur fallait connatre le signe et le mot des matres afin
dtre rmunrs comme tels sur dautres prochains chantiers. Douze se
rtractrent, mais trois compagnons persistrent. (Les Trois Coups distincts, 1760).
Larchitecte effectuait tous les soirs un contrle de lavancement du chantier. Un
soir, Jubelas [18], muni de la rgle (ou du fil plomb) se tient la porte Sud et lui
demande quel est le mot du matre. Hiram lui rpond quil convient que son temps
de compagnon soit accompli, et quil ne peut le lui communiquer seul. Selon les
termes de son serment, cela ne peut seffectuer quen prsence des rois dIsral et de
Tyr. Mcontent, Jubelas lui donne un coup de rgle 24 pouces sur la gorge ;
Hiram, conscient du danger, se prcipite vers la porte de lOccident.
Mais le second compagnon lattend la porte de lOuest et formule agressivement
la mme demande. Il essuie une rponse identique. De dpit, Jubelos frappe Hiram,
la tte, de sa lourde querre de fer (ou du niveau). LArchitecte tombe sur le genou
gauche. Chancelant, il se dirige vers la troisime porte du Temple, lOrient, mais
Jubelum, muni dun lourd maillet, sy tient et formule brutalement la mme requte.
Plutt la mort, dit Hiram, que de violer le secret qui ma t confi. Labject
Jubelum lui assna un si terrible coup de maillet au front quil ltendit mort ses
pieds .
Ainsi, prit lhomme juste [rituel de 1829, complt par le rituel de 1960], fidle
au Devoir jusqu la mort. Ainsi, la parole fut perdue. Destine du Matre Maon,
elle ne peut se retrouver que dans le silence du cur, par la mditation, entre
lquerre et le compas, entre ciel et terre, au point dquilibre entre matriel et
spirituel.
Constatant la disparition du Matre, neuf Frres (douze selon les anciens rituels du
reaa), revtus de gants et de tabliers de peau blanche (donc sans marque du sang
dHiram) voyageront de lOccident lOrient par le Septentrion et de lOrient
lOccident par le Midi la recherche du corps dHiram. Ils retrouveront sa
spulture prs dun acacia (il est dit que la connaissance repose lombre de
lacacia). Les Frres ne pourront soulever le corps, en vue de lui donner une

spulture approprie quavec les cinq points parfaits de la matrise . Lorigine du


relvement du cadavre viendrait-elle du 2e livre des Rois, 4-33,35 ?
Il existe quelques variantes la lgende :
les textes franais indiquent la mort dHiram lOrient (est) alors que pour les
textes anglais, il sagit de lOccident ;
les rituels de 1960 de la gldf ne nomment pas les trois meurtriers. Nous les
retrouverons dans les degrs suivants ;
la batterie du grade se fait en neuf coups, et non en sept, comme on pourrait sy
attendre.
Quels enseignements (parmi bien dautres) tirer de ce degr ?
tre Matre (reconnu comme tel par ses Frres), cest dabord tre devenu plus
matre de soi-mme, homme du juste milieu, dans la vertu de lexemple et des
comportements. Ainsi, Matre Hiram renatra vainqueur de lignorance, du
fanatisme et de lambition.
Le rcipiendaire dabord souponn puis prouv, ralise quen lui le vieil homme
est mort et quun nouvel homme est n, aux comportements rflchis qui va
sorienter dsormais vers une autre qute, celle de la spiritualit.
Le grade de Matre confre la majorit maonnique, le rend ligible toutes les
charges de sa loge ou de lObdience ; il porte un couvre-chef dans les tenues au 3e
degr.
Autrefois (mais il existe toujours aujourdhui des tenants de cette opinion), toute la
Maonnerie tait comprise dans les trois grades symboliques. Mais dans ltat actuel
de notre vie initiatique, il est impossible que les membres des loges puissent avoir
une pleine matrise de lenseignement initiatique en sarrtant au 3e degr.
Pour cela, il convient de respecter, dans la progression, le temps ncessaire
lacquisition dun degr avant le passage au suivant !
La lgende du meurtre dHiram ne peut sarrter l pour les matres maons,
certains poursuivront les Travaux interrompus et seront lus pour venger sa
mort et tablir une Maonnerie en difice ordonn.

Notes
[1] Dans Le Guide des Maons cossais (1815 et 1821), louverture se faisait au
nom de Dieu et de saint Jean dcosse .
[2] Jean Lhomme, douard Maisondieu, Jacob Tomaso, Dictionnaire thmatique de
la FM, d. Du Rocher, 1993.
[3] Publi dansThe Scots Magazine, 1755.
[4] Cette prire invoque dans les rituels de 1804 et de 1820 a t simplifie dans le
rituel dit de 1829 et supprime depuis.
[5] Molire, Le Misanthrope, IV, 1, Philinte, 1666.
[6] Les Anglo-Saxons ignorent ce particularisme du reaa ; ils utilisent une sorte de
salle dattente, de prparation, de recueillement dpourvue de symboles.
[7] La tradition, transmission vivante, ne se lie pas des faits historiques, mais ce
qui a rapport une filiation spirituelle, lment dordre supra humain, fil dAriane
permettant aux vrits de se vhiculer jusqu nous et aprs nous, contre toute
intolrance et tout dogmatisme, puisant dans un symbolisme universel de toutes les
civilisations.
[8] Le manuscrit Dumfries (1710), dans son catchisme, prcise : Quest-ce-que la
Maonnerie ? Une uvre dquerre !
[9] Initiales de Schibboleth, Livre des juges, 12,4-6.
[10] Andr Breton, Le Surralisme et la Peinture, 1928.
[11] Le rituel des anciens mentionne la pince : emblme de la puissance qui ajoute
nos forces individuelles les connaissances pour faire et oprer ce que, sans leurs
secours il nous serait impossible dexcuter.
[12] Par exemple, les manuscrits Regius (1390), Cooke (1410).
[13] Le rituel des Anciens ne les dtaille pas, mais les relations entre maonnerie et
gomtrie figurent dans les textes du Moyen ge. Le manuscrit dit Rgius vers 1390
mentionne la Gomtrie, cet honnte mtier quest la maonnerie . Le Cooke
I et II, nom de lditeur mais avec des auteurs diffrents, des xiie et xive sicles,
posent demble que la gomtrie est le premier des Arts Libraux... Cela est
corrobor dans les manuscrits Watson ou Dumfries.
[14] J. Trescaze, Ltoile flamboyante, d. Henry Veyrier, 1979.
[15] Cette oraison tait galement nonce la fin des travaux du premier degr le
jour dune rception sous le titre dActions de Grces dans le rituel de 1829. Elle
figure dans le rituel des Anciens avant la clture des trois premiers degrs, sous la
mme forme.
[16] Anderson, Les Constitutions, 1738. (2e dition).
[17] L(les)auteur(s) de la lgende ont-ils t influencs par la mort du Christ,
dOsiris, de lHra grecque, de Matre Jacques, ddipe, des partisans de Jacques
II, la mort du pre ou du Matre (1 Rois 7-14), les Enfants de la Veuve ?

[18] Leurs noms varient selon les rites, les noms ci-dessus sont ceux figurant dans
le Guide des Maons cossais, de 1820. Sterkin, Oterfurt et Abiram sont ceux
proposs par le cahier de Matre des rituels cossais de 1805 (Latomia) ou Giblon,
Giblas, Giblos par dformation de Giblim, tailleur de pierre. Cf. A. G. Mackey,
Lexicon of Freemasonry, 1873.

Chapitre IV
Les Hauts Grades ou lamplification
des trois premiers degrs
Si la triple Initiation des premiers degrs forme lessence de la Maonnerie, celle-ci
ne peut sapprofondir sans les Hauts Grades. Il ne faut pas juger la Maonnerie dite
des Hauts Grades daujourdhui partir de ce quelle ft autrefois. Mais on ne peut
en ignorer les origines. Les Hauts Grades se dveloppent dans la seconde moiti du
xviiie sicle sous des appellations plus ou moins potiques et orientations
chevaleresques.
partir du Rite de Perfection en 25 degr, introduit par Morin, cest Charleston,
le 31 mai 1801, que le colonel John Mitchell cre avec Frdric Dalcho le Suprme
Conseil du 33e degr pour les tats-Unis dAmrique [1]. Ce Suprme Conseil ne
comprenant alors que neuf membres, de Grasse-Tilly et Delahogue y furent coopts
en fvrier 1802. Selon le discours de Frdric Dalcho, prononc le 8 dcembre
1802, les Grandes Constitutions du 33e degr seraient luvre de Frdric II, roi de
Prusse, et auraient t signes le 1er mai 1786. Cependant, beaucoup dauteurs
pensent quil aurait rdig lui-mme les maillons manquants. Le mystre, ce jour,
demeure.
Les Anciens distinguaient trois priodes : la priode judaque ou architecturale (les
seize premiers grades, avec les enfants de Sem) ; la priode religieuse avec les
varits de cultes (avec les enfants de Japhet), runit les deux branches en fondant le
17e degr, les Chevaliers dOrient et dOccident ; la troisime priode est la priode
philosophique, du 19e au 30e degr.

I. Les Loges de Perfection, du 4e au 14e


degr
Du 4e au 14e degr, lInitiation passe par de nouveaux apprentissages rituels,

effectus dans des Ateliers ou Loges de Perfection.


4e degr : Matre Secret. Premier des degrs pratiqus dans les Ateliers de
Perfection.
Ce degr manerait de la mre Loge cossaise de Bordeaux vers 1745. Il figure
dans le Rite de Perfection de 1780, comme premier grade de la 2e classe, et perdure
ce classement dans lactuelle configuration du reaa. La Loge prside par
Salomon reprsente le Saint des Saints.
La lgende du grade : aprs la mort dHiram, Salomon dsigne sept matres pour
garder le cercueil dpos dans un local spar de la grande salle du Temple par une
balustrade et riger son tombeau. Ce corps de six matres plus un (batterie du grade
6 + 1) devait garder le plus grand secret.
Au cours de la crmonie de rception, de fortes recommandations, axes sur la
libert de conscience, seront adresses au rcipiendaire : Vous ne vous forgerez
point didoles humaines. ( Ne te fais pas des Dieux de mtal , prcisait un rituel
de latelier de Lige du sc de Belgique.)
Vous dciderez par vous-mmes de vos opinions, de vos actions ; vous ne
prendrez pas les mots pour des ides et vous vous efforcerez toujours de dcouvrir
lide sous le symbole Vous naccepterez aucune ide que vous ne compreniez et
jugez vraie ; ne vous payez pas de mots Respectez toutes les opinions mais ne les
acceptez pour justes que si elles vous apparaissent comme telles aprs les avoir
examines. Ne profanez pas le mot Vrit en laccordant aux conceptions humaines,
la Vrit absolue est inaccessible lesprit humain.
Il sera nonc une des grandes constantes de la dmarche maonnique : aimer la
Justice, et la servir de tout son cur , et rappel lidal maonnique :
laccomplissement du Devoir, sans songer la rcompense mais selon sa propre
conscience .
Les rituels du sicle dernier suggraient que Les Hommes dans le ciel cherchent
toujours le signe rvlant le secret que cache lUnivers ; chaque sicle nen peut
dchiffrer quune ligne, le monde mourra, le livre peine ouvert.
Le 4e degr montre que le postulant nest que lassistant, lexcuteur dun principe
lev qui est en lui et non en dehors de lui et qui lui fait distinguer le bien du mal, la
justice de linjustice et le pousse vers la perfection. Ainsi, le Matre Secret
remportera une victoire sur lui-mme, sur la route du Devoir, grande Loi de la

Franc-Maonnerie, comme impratif devant lequel toute faiblesse est coupable.


Le Matre Secret, reu sous le Laurier et lOlivier, passe de l querre au compas
, de la ligne droite et des angles, aux courbes et au cercle, de la terre au ciel, des
tnbres vers la Lumire, par lapprofondissement de sa vie intrieure, la
recherche de la comprhension de lUnivers. Toute la dmarche se rsume dans
linterrogation mise par le Prsident son adjoint : Que cherchez-vous ? La
Vrit et la Parole perdue. Bien que la Vrit absolue rside dans le nuage de lincognoscible sur un sommet inaccessible lesprit humain
5e degr : Matre Parfait. Laccession la Connaissance de lUnivers, la
philosophie de La Nature, la quadrature du cercle philosophique . Ce degr,
apparu vers 1740, est simplement communiqu [2] lors dinitiations ultrieures,
comme les trois suivants.
Lgende : Adoniram (Adonhiram), Grand Architecte et inspecteur des travaux,
charg par Salomon de prparer les funrailles dHiram, termina le tombeau de
marbre blanc surmont dune pyramide triangulaire en marbre noir, en neuf jours.
Selon la divulgation de 1745, le Sceau Rompu , le corps dHiram est transport
dans le sanctuaire du Temple (le rituel de 1829 indique lenceinte des Travaux).
Salomon contemplant les deux difices se serait cri : Tout est parfait ! Tous les
ouvriers du Temple, du mont Liban et des carrires furent convoqus pour cette
crmonie solennelle, en prsence du roi de Tyr, qui sappelait galement Hiram.
cette occasion un Frre figurait le disparu. On lui donnait le nom de Matre Parfait
comme passant de la matire lesprit, en vue dune perfection imaginable mais
non concevable. La lgende dit galement qu ce degr, le Maon tudie la
philosophie de la Nature : Je suis tout ce qui est, tout ce qui a t et sera et nul
mortel na soulev mon voile. (La mre nature : Temple dIsis), rappelant J.-J.
Rousseau dans Les Confessions : Je ne trouve point de plus digne hommage la
Divinit que cette admiration muette qui excite la contemplation de ses uvres !
Que retirer de ce degr ? La construction de soi-mme doit avoir pour fondement
une pierre parfaite que nous devons faonner nous-mmes. Tout ce degr est bas
sur le nombre 4 : celui de la matire. Pythagore nous a annonc que ce nombre
mystrieux a de nombreuses significations, lies la redcouverte imprononable,
du nom de lIneffable, que lon doit rechercher en soi quand la Parole est perdue et
que tout est accompli.
Dans la gomtrie plane, le cercle est le symbole du ciel et le carr, celui de la terre.
Le Temple est lintermdiaire entre lun et lautre, entre le haut et le bas ; travers
lui on obtient la quadrature du cercle, lunion indissoluble de lesprit et de la

matire (au-del de Karl von Lindemann, 1852-1939, sur limpossibilit


mathmatique) ; nous sommes dans la mtaphysique.
Les rituels anciens suggraient : Excutez les ordres que vous donne votre
conscience et gardez ses Lois, cest ainsi que vous serez votre propre architecte
comme le Grand Architecte de lUnivers lest pour le Cosmos. Aimer est la grande
Loi, mais raison sans cur nest que dsert, les hommes sont Frres par lesprit.
Cest lesprit qui relie et ce lien spirituel passe par le cur. Ces mmes rituels,
lors de la crmonie de rception, insistaient sur le deuil et la tristesse et la
transposaient notre quotidien dans lesprit de lpoque :
Pour chacun dentre nous, les jours du pass ramnent en un lent et silencieux
cortge, des amitis mortes et des tristesses disparues. Chaque vague de la mmoire
nous arrive du grand ocan du pass pour venir, avec les accords dun plaintif
requiem, voquer devant nous, quelque figure ou quelque image morte. Nul remde
loubli, le temps nous montre que tout est passager. Nos pres trouvent leur
tombeau dans nos courtes mmoires et viennent nous rappeler comment nous
serons oublis notre tour. [3]
Le Maon, au 5e degr, termine son deuil et entre dans le champ du spirituel grce
cette libration du corps. la fin de ce degr, on peut sinterroger sur la cohrence
et la progressivit de ces cinq premiers degrs qui, autour de la lgende dHiram
[4], pourraient former un premier ensemble initiatique, sans coupure avec les trois
premiers degrs ! (poursuite de la lgende dHiram).
6e degr : Secrtaire Intime. Cr selon les historiens vers 1750 par la mre Loge
cossaise de Bordeaux, au 6e rang du Rite de Perfection.
La lgende (I Rois 9, 11 13) : pour payer au roi de Tyr les services rendus lors de
la construction du Temple, Salomon lui donna vingt villes de Galile et les terres
avoisinantes. Mais ce roi constata que ces villes taient dpeuples, en ruines et aux
terres incultivables. Furieux, il revint immdiatement Jrusalem reprocher
Salomon sa mauvaise foi et le non-respect de sa promesse. Joaben, serviteur favori
de Salomon, craignant un risque pour son matre, sapprocha de la porte afin de le
dfendre si besoin tait. Hiram de Tyr, lapercevant, le trana aux pieds de Salomon
pour le chtier, et laurait excut sans lintervention de ce dernier [5]. Joaben
expliqua les raisons de son attitude et le roi de Tyr admit quil tait vraiment un
fidle et zl serviteur . Salomon le dsigna alors comme son secrtaire intime.
Le secret de la Connaissance quil faut tenter de faire merger est dans lintimit de
chacun de nous. Ne sagit-il pas l daiguiser son esprit en gardant la matrise de soi

? Lignorance et leffort ncessaire pour la dissiper font tout le prix de la


Connaissance.
7e degr : Prvt et Juge ou Matre Irlandais. Apparu vers 1745 Paris, il
concerne lorganisation du chantier et figure au mme niveau dans le Rite de
Perfection.
La lgende : Salomon cra ce grade pour rtablir lordre parmi les ouvriers, et
poursuivre la reconstruction du Temple, aprs le meurtre dHiram. Joaben, initi
aux mystres de ce grade, reoit la clef dor, symbole de lesprit et de la puissance
divine pour ouvrir la cassette dbne situe sur un autel dans le Saint des Saints,
et contenant le cur dHiram et les plans de ldifice (selon certains rituels). Joaben
tombe en admiration. Salomon le relve et lui remet une balance, en vue de
laugmentation de ses connaissances, pour lui rappeler la ncessit de peser
mrement ses dcisions, quilibrer lordre et lquit, juger sereinement, par la
recherche des causes et lanalyse des faits, mais aussi par ce que lindividu doit
seffacer devant la fonction.
La question dordre du Prsident de la loge, ou de lOrateur, nous claire sur ce
grade : tes-vous Prvt et Juge ? Je rends la Justice tous les ouvriers, sans
prjug ni partialit et sagissant de la balance : lexactitude avec laquelle nous
devons remplir nos fonctions et la justice avec laquelle nous devons dcider sur les
diffrends qui surviennent entre tous les ouvriers .
Tous les ouvriers ? Donc aussi soi-mme. Cest une allusion la connaissance des
moyens de (se) construire, de peser et quilibrer les forces intrieures, daccder au
centre, lUn, la Lumire. Mais la spculation non suivie daction nest-elle pas
lettre morte ?
8e degr : Intendant des btiments (ou Matre en Isral). Ce degr serait apparu
vers 1750 (Parfaite Loge dcosse de Bordeaux). Lobjet de la qute initiatique de
Joaben (chacun dentre nous) est la recherche de lordre des choses.
La lgende : le Roi sinquite de la construction de la (des) chambre(s) secrte(s) de
la Vote Sacre du Temple en labsence dHiram Abi, pour y conserver les trsors
de la nation juive. Salomon prside lassemble. Il est dcid la nomination de cinq
intendants (pour les cinq styles darchitecture et figurant les cinq points parfaits de
la matrise). Le postulant, Joaben, doit prouver son aptitude devenir chef de lun
des cinq ordres darchitecture (et de terminer les Travaux de la chambre secrte) en
montant les sept marches dexactitude et en matrisant les cinq points de fidlit
(agir, intercder, prier, aimer ses Frres et les secourir) [6].

Ces sept marches tmoignent dune ascension, rappelant les acquis prcdents (vers
la Lumire), les sept Arts Libraux du Compagnon (le trivium des arts de la parole
complt par le quadrivium de la science des nombres), lescalier tournant par trois,
cinq et sept marches du Matre, les sept points de la connaissance qui nous fortifient
contre les obstacles de la vie. La mthode nest pas dductive de la thorie
lapplication, mais inductive de la pratique au principe. Ce premier cycle, du 4e au
8e degr, a permis dapporter une consolation, dadoucir la douleur morale gnre
par le meurtre de larchitecte, dhonorer sa mmoire, et de restaurer les bases
ncessaires la reconstruction du Temple sur des attaches traditionnelles [7].
9e degr : Matre lu des Neufs. Ce degr, apparu vers 1760, est aujourdhui
pratiqu par certains sc europens. Il rsulte de la fusion de deux grades, Matre lu
dit des Neufs (Lyon vers 1743) et llu de lInconnu ou lu de Prignan (nom de
linconnu repris dans dautres rites, 1763). Premier des grades dlu, le thme
central est la vengeance du meurtre dHiram Abi. Ces grades dits de vengeance ne
doivent, bien entendu, pas tre pris la lettre [8], mais symboliquement, pour en
rechercher le sens mtaphysique, le message universel.
Le troisime cycle, selon la hirarchie du xixe sicle, est celui des lus (9e, 10e et
11e degrs) que lon pourrait intituler : llimination des mauvais Compagnons
pour se venger (du latin vindicare qui signifie aussi librer, affranchir) de
lignorance et de la perte du savoir. Ces mauvais Compagnons ne sont-ils pas en
nous ?
La lgende : Salomon souhaitait faire un exemple public de la punition des assassins
de lArchitecte, promettant une forte rcompense ceux qui fourniraient les
indications ncessaires lexpression de sa vengeance. Un inconnu demanda
audience au Roi, promettant de rvler lemplacement dune caverne o se cachait
Abiram, lun des meurtriers de lArchitecte. Linconnu, sorte dange annonciateur
[9], jamais nomm dans la lgende, offrit de conduire lui-mme sur les lieux
lenvoy de Salomon. Tous les Matres prsents stant ports volontaires, le Roi
Salomon dut procder un tirage au sort, enjoignant aux lus dsigns de suivre
linconnu et de lui ramener le tratre. Joaben (le rcipiendaire), sur des chemins
difficiles et inconnus, interrompus par de longs arrts propices la rflexion,
attentif aux signes, entrevoit la clart des toiles un chien qui se dsaltre une
source deau vive dans une caverne.
Pntrant dans la caverne, il aperoit le meurtrier endormi, un poignard ses pieds.
Se saisissant de larme, Joaben le frappe au cur. En mourant, Abiram crie
Nekam (vengeance) et Joaben lui tranche la tte. Les autres lus arrivant ensuite
reprochent Joaben son impulsivit. De retour Jrusalem, ses compagnons

intercdent en sa faveur auprs de Salomon afin quil ne sanctionne pas lexcs de


zle du Matre lu des Neufs.
Un ancien rituel du sc de Belgique illustre les sentences de ce degr, au cours de la
rception :
La Maonnerie poursuit la vrit au-dessus des prjugs de chaque poque et audessus des intrts passagers, elle rpudie le mal aussi bien dans les moyens que
dans le but. Lantre obscure o vous avez trouv lassassin dHiram, cest votre
propre conscience. Cest l que vous avez frapper les meurtriers : votre
ignorance, votre complaisance pour vos passions, votre cupidit et votre gosme.
Joaben na pas su se matriser, vaincre ses passions ; son avance initiatique est
donc insuffisante, il faudra la reprendre dans les degrs suivants. Ces lgendes
reclent une dimension intrieure et personnelle pour le Maon en chemin.
10e degr : Illustre lu des Quinze. Transmis oralement en France, il est fait
mention de ce grade vers 1750.
La lgende, suite de la prcdente, fortement teinte de moralisme dans lesprit de
lpoque, nous indique que les deux autres meurtriers sont retrouvs par quinze
matres (dont les neuf du prcdent degr) et enferms dans une tour avant dtre
excuts en public. Sur une transcription du ms 1766 (fonds Kloos), on peut lire la
description et les motifs du supplice inflig aux mauvais compagnons dnomms
Sterkin et Oterfurt (intitul Discours historique ou Lgende).
Deuxime des grades dits de vengeance, le justicier reoit sa rcompense. Il ne
sagit plus de vengeance dun seul, mais de Justice. La vengeance dont on parle est
bien le triomphe sur les imperfections de notre nature spirituelle et sur les obstacles
pour atteindre la Vrit. Cela renforce la ncessit dune grande vigilance dans le
cheminement intrieur vers la matrise de lego.
Il ny a pas dInitiation sans une remise en cause totale de ce que lon imagine tre ;
il ny a pas davance spirituelle sur une voie de perfection si on ne pratique pas ces
vertus dont se rclament les Francs-Maons !
11e degr : Sublime Chevalier lu des XII (ou prince Ameth aux tats-Unis). Ce
degr apparat dans le Rite de Perfection (chef des douze tribus) vers 1750.
La lgende : La punition des assassins dHiram tant accomplie, le temps de
violence est dfinitivement rvolu, la srnit doit renatre pour lachvement de

luvre. Salomon tire au sort 12 lus (justiciers) parmi les 15 dentre eux pour en
faire les chefs ou Chevaliers des Douze Tribus dIsral qui formeront ainsi un
Grand Chapitre. Le Roi leur montre les Tables de la Loi, puis les objets prcieux
renferms dans le Tabernacle, et les arme de lpe de justice pour rendre la Justice
et den faire suivre les Lois selon le Rituel de la Loge les Propyles de lOrient de
Paris (glff). Enfin, Salomon leur donne le titre dExcellents Ermech, ou Emerek
(traduit par homme vrai en toute circonstance ). La devise du grade est vaincre
ou mourir .
Ainsi, le devoir de lIniti passe ncessairement par laction. Le combat que mne
lIniti, sa dtermination vaincre ses vices et ses passions doivent le conduire la
conqute de lInitiation vritable, la prennit de lesprit, la Connaissance.
Albert Pike, dans Morals and Dogma [10], commente ce 11e degr : Celui qui est
devenu Prince Ameth connat limportance et lexcellence que le travail reprsente
pour la dignit de lhomme, Chevalier du Devoir la Vertu constitue la vritable
libert avec la morale elle est le fondement de la Maonnerie. Nous avons des hauts
rangs et des titres ronflants. Ceux qui les dtiennent sefforcent-ils dclairer le
monde dans le respect des buts et des objectifs maonniques ?
Cette dernire remarque ne se limite pas aux seuls Frres amricains des sicles
passs !
12e degr : Grand Matre Architecte (ou Parfait Illustre Irlandais). Grade confr
lors dun beau crmonial. Cest lentre de la quatrime classe des grades
cossais, au-del des grades dits de vengeance. Le rituel aurait t compos avant
1746. Vers 1780, le Rite de Perfection lui attribue le nom de Grand Matre
Architecte . Cest, aprs la vengeance, la construction du Temple. Elle passe par
ltude des mathmatiques, cest--dire la philosophie, entendue comme la
Lumire projete par lesprit humain sur les choses de la nature , laide du
compas, instrument fondamental du travail mathmatique, qui figure lart du
raisonnement des Philosophes : la logique selon les rituels en vigueur au scdf en
mai 1975.
La lgende : issu de lcole darchitecture de Salomon, le Grand Matre Architecte
est celui qui est capable dachever la construction du troisime tage et la
dcoration du Saint des Saints. Salomon voulut crer une cole darchitecture
dispensant la Connaissance sur toute la terre, tudiant la gomtrie et les cinq
Ordres dArchitecture. La connaissance de ltui mathmatique, compos de
lquerre et des compas (simple, quatre pointes, de proportion), dune rgle, dun
aplomb et du demi-cercle, est requise.

Daprs le rituel de la Loge les Propyles glff : De toutes choses nous ne


percevons que le phnomne, cest--dire lapparence. LEsprit seul est crateur ;
lEsprit seul existe, lui seul peut nous faire approcher de la Connaissance dans son
acceptation non plus restrictive, mais absolue !
Sachons distinguer la Connaissance divine qui est de lordre de lAbsolu, par
essence inaccessible lhomme, et lhumaine de lordre de notre seul esprit, simple
phnomne, cest--dire apparence. LEsprit est toute lessence de lhomme, son tre
intrieur, sa divine nergie, ses ressources illimites, son aspiration infinie.
Nous sommes ici au cur de la dmarche initiatique personnelle. Cest lascse
personnelle mthodique et mentale pour difier en soi le Temple de lUniversel,
quinvite le degr de Grand Matre Architecte. Mais Albert Pike nous met en garde :
rien ne peut se trouver accompli ici-bas sans une part de foi en lhomme [11].
Un rituel amricain du reaa propose cinq divisions des 32 premiers degrs de
lcossisme, fondes sur les diffrents ordres architecturaux voqus dans ce 12e
degr :
le Toscan, pour les trois degrs bleus de la Maonnerie primitive ;
le Dorique des degrs ineffables du 4e au 14e degr ;
le Ionique, pour les 15e et 16e degrs, dits du second Temple ;
le Corinthien des 17e et 18e degrs, ceux de la Loi Nouvelle ;
le Composite, mlant les degrs philosophiques et chevaleresques du 18e au
32e degr.
13e degr : Royal Arche, ou Chevalier de Royal Arche. Au-del du mythe
hiramique, il sagit du dbut de la qute de la Parole Perdue. Le manuscrit Dumfries
no 4 (1710), sans nommer ce grade, reprend des lments que nous retrouvons dans
ce degr. Il fut intgr au Rite de Perfection en 25 degrs (ds 1743 sous le nom de,
Matre cossais) et ensuite au reaa en 33 degrs (mentionn pour la premire fois
en 1743 Dublin). Ses origines historiques prsentes par diffrents auteurs sont
diverses et peu convaincantes.
Revenons la lgende. Selon le scdf, elle serait issue de la transcription de
Francken de 1783 des Hauts Grades, organiss par tienne Morin aprs 1760.
Daprs les rituels, le Grand Architecte de lUnivers tait apparu en vision noch

et au sommet dune montagne. Il lui montra son vrai nom grav sur une plaque dor
et lui enseigna la faon de le prononcer. Puis noch se sentit emport dans une
descente verticale travers neuf votes souterraines successives. Dans la dernire, il
vit une plaque dor portant le nom ineffable que Dieu lui avait interdit de prononcer.
Il sappliqua raliser sa vision, creusa les neuf votes superposes et scella dans la
dernire une plaque dor triangulaire sur laquelle il burina les lettres que le gadlu
lui avait montres dans sa vision. Lensemble fut rendu inaccessible. Ainsi, la
vritable prononciation du Grand Nom ft perdue jusqu ce que Dieu la
communique de nouveau Mose sur le mont Sina
La lgende prcise que Salomon demanda Joaben, Stolken et Guibulum de fouiller
les gravats pour y rechercher dventuelles choses prcieuses et Guibulum, le plus
zl dentre eux, fit le parcours dnoch successivement au sein des neuf votes.
Sous la neuvime arche, presque aveugl par la plaque dor, il fit le signe
dadmiration, dcouvrant les marques reprsentant le nom Ineffable. Ramen
Salomon, en compagnie du roi de Tyr, le prcieux trsor amena les deux rois
faire le signe dadmiration en tombant genoux. Salomon dit alors que le Grand
Architecte de lUnivers leur avait octroy la faveur de dcouvrir le plus prcieux
trsor des Maons. Guibulum et ses deux compagnons furent crs Chevaliers de
Royal Arche.
Dautres versions [12] font allusion la lgende des trois mages, la Kabbale, la
reconstruction du Temple par Zorobabel.
Ce degr est pratiqu [13]. Le texte du serment mentionne : je jure de renouveler
mon zle en faveur de lOrdre et daccrotre encore les sentiments damiti pour
mes Frres
Albert Pike, lu en 1889 membre dhonneur du Suprme Conseil pour la France
(ancienne appellation du scdf), tire une nouvelle leon de ce grade en illustration
morale de la Vertu : Ne faites pas de tort votre voisin de crainte que la pense de
celui que vous avez bless et qui souffre par votre faute, ne vous serre le cur, sans
que les annes ne puissent absoudre ni rendre ce souvenir moins amer.
14e degr : Grand lu Parfait et Sublime Maon ou Grand cossais de la Vote
sacre de Jacques VI, ou encore Perfection ou Ultime Degr de la Maonnerie
Symbolique. Il sagit de lachvement de lhistoire du Temple de Salomon, de la
dmarche vers lEsprit.
Transcription par Francken en 1783 du Rite de Perfection en 25 grades dtienne
Morin, ce degr conduit ladepte sapprhender spirituellement dans une nouvelle

dmarche de tous les instants. Des lgendes diverses sont apparues dans le temps,
dont la plus rcente, base sur la Kabbale, les trois mages, a pour but de rvler
au Maon la prononciation du nom Indicible [14].
La lgende : Salomon souhaitait protger la divulgation du nom Ineffable au sein de
lendroit le plus sacr du Temple. Il le fit graver sur une lame dor en caractres
hbraques et dposer au milieu du sanctuaire dans un souterrain situ sous le Saint
des Saints : la Vote Sacre. Ensuite les Grands lus rsolurent de ne plus faire
usage que de leur mmoire, pour la transmission du nom Ineffable et se
dispersrent travers les nations de la terre pour propager lArt Royal .
Mais avec le temps, Salomon devint sourd la voix de lternel et sadonna la
licence (1 Rois 11.9). Dieu inspira au roi de Babylone, Nabuchodonosor, de dtruire
Jrusalem jusquaux fondations du Temple.
Galaad, gardien du Temple, prfra mourir enseveli que de rvler par sa fuite
lexistence du prcieux trsor. Le Serment mentionne, en particulier : je jure de
suivre la voix de ma conscience, de pratiquer les vertus qui lvent lhomme audessus de lanimalit, de considrer tous les hommes comme mes Frres, quels que
soient leur race ou leur tat social. Que le Grand Architecte de lUnivers me garde
dans la Vrit, la Justice et lquit .
Ce degr, selon les anciens rituels, rcapitule les degrs symboliques et achve le
rcit lgendaire du Temple de Salomon, aussi donne-t-il lieu une importante
crmonie dInitiation. Un temps de rflexion simpose avant la poursuite de la
progression initiatique. Le manuscrit Francken de 1783 prcise : Fin du degr
Ultime de lAncienne Maonnerie . la stricte justice de la Loi du talion va
souvrir la qute de la Loi Nouvelle ; les trois mauvais Compagnons seront mieux
combattus par lamour fraternel. Il convient donc de se perfectionner et de fermer
son cur liniquit, la vengeance et linjustice. La tyrannie des buts est une ralit
frquente, mme chez les Maons (recherche des grades, fonctions ou difficults
des descentes de charge), bien loigne de lesprit de perfection.
Il serait intressant dapprofondir lhistoire de lAncienne Matrise bordelaise, vers
1740, entirement spare de lhistoire du meurtre dHiram. Ces lus Parfaits de
Bordeaux semblent avoir ordonn, partir de 1744, certains grades postrieurs
celui de Matre pour en faire la qute du nom Ineffable, et conu les grades de
Perfection. Cela pourrait-tre la Premire Mre Loge cossaise, cratrice
dAteliers de Hauts Grades pratiquant un rite ordonn et cohrent. Mais il est
aujourdhui certain que le Rite de Perfection est n dans les les (Kingston en
Jamaque), compos par Morin et Francken partir de lAncienne Matrise et

dautres rituels dont ils disposaient [15].

II. Les grades capitulaires du 15e au 18e


degr
Au-del de ltude du symbolisme de Mtier des trois premiers degrs, approfondie
dans les degrs de Perfection, les grades capitulaires permettent lIniti de
poursuivre sa qute initiatique. Cest la construction du cur . Ils forment
progressivement la liaison entre lAncienne et la Nouvelle Loi.
15e degr : Chevalier dOrient et de lpe (ou Chevalier Maon Libre). Ce
premier des grades capitulaires, apparu vers 1747, marque le lien entre le Mtier et
le chevaleresque (celui de lesprit). On trouve mention du Conseil des Chevaliers
dOrient ds 1747, titre reconnu par la Grande Loge de France le 25 aot 1761 et
dans les Statuts et Rglements Gnraux des Chevaliers dOrient de 1762
Bordeaux. Londres, en 1733, on voquait la reconstruction du Temple par
Zorobabel dans le rituel de Scotch Master puis celui de Royal Arch avec
transcription et appellation dfinitive dans le manuscrit de Francken de 1783 (Rite
de Perfection).
La lgende (emprunts aux livres dEsdras et de Nhmie et Chroniques) doit tre
comme souvent un texte dcrypter, dcoulant de la Tradition plus que de lhistoire.
Le roi de Babylone, Cyrus (nom signifiant cercle de confusion), autorisa le prince
de Juda, Zorobabel, et son peuple, retourner Jrusalem (2 Chr. 22.23). Ils durent
livrer une bataille au passage du pont sur lEuphrate. Aprs la victoire, Zorobabel
fit riger un autel sur le champ de bataille. Il fut dcid dy inscrire lexpression
yaveron haman (Libert de passer ou Libert de penser ; premire occurrence en
1885), qui serait leur mot de passe. Ils difirent ensuite un second Temple sur le
mont Moriah, Jrusalem ; les travaux durrent quarante-six ans. Environns
dennemis de toutes parts, ils travaillaient lpe dune main et la truelle de lautre
(Nh. 4,10-12).
Que nous disent les rituels ?
Do venez-vous ? De Babylone, o nous tions captifs dans les Tnbres de
lerreur et de lignorance Il vous a t dit quon sinitie soi-mme. Cette
formule nest exacte que dans la mesure o le cheminement initiatique est soutenu

par un incessant effort volontaire de dpassement de soi-mme : exprience


irremplaable qui ncessite votre participation active et votre totale adhsion.
Lapport de ce degr, confr par communication, incite le Maon poursuivre son
uvre en recherchant la victoire la fois sur lesprit et la matire. Le rituel du
Souverain Chapitre des Amis Philanthropes de Bruxelles (annes 1970) dveloppe
parfaitement ce grade. Retenons, parmi dautres, quelques illustrations du dbut de
la rception :
Q : Que vous a-t-on dit ? R : Entre Dieu et votre raison ne permettez personne de
vous interposer. Vous le nommerez Dieu, Crateur, Providence, Nature, Loi, Force,
nergie ou autre suivant les tendances de votre esprit. Lors de la prestation de
serment : Jemploierai les moyens dont je dispose pour clairer ma raison et mon
cur afin dacqurir des convictions personnelles et rflchies. Je rsisterai toute
violence que lon voudra me faire ce propos .
Il nous faut traverser les Tnbres pour atteindre la Lumire ; sur la Voie, rien ne
sobtient jamais sans souffrance.
16e degr : Prince de Jrusalem, ou Chef des Loges Rgulires. Ce degr a trait
lachvement de ldification du second Temple et au relvement des fortifications.
Ce grade, apparu vers 1752 Paris, semblerait avoir t cr Bordeaux vers 1745.
Les Grandes Constitutions de Bordeaux de 1762 indiquent que les Princes de
Jrusalem administraient et surveillaient les loges de degrs infrieurs.
La lgende : Zorobabel, en difficult lors de la reconstruction du Temple, face aux
Samaritains, envoya cinq ambassadeurs Darius, successeur de Cyrus, pour lui
demander un dit imposant aux Samaritains de se soumettre toutes les demandes
du Roi de Jrusalem. Ainsi, le Temple put tre achev. Zorobabel les nomma
Princes de Jrusalem, en remerciement pour le succs de leur ambassade.
Suite directe du prcdent degr, montrant que llvation spirituelle doit influencer
laction dans une sorte de transmutation personnelle raisonne et parfaitement
illustre par la prsence de la balance sur la bavette du tablier du 16e degr, reprise
dans le bijou du grade avec lpe double tranchant, encadre de cinq toiles.
17e degr : Chevalier dOrient et dOccident (Premier des degrs philosophiques) :
Ldification du Temple intrieur. Ce grade, cr en 1749 ou 1758 selon les
auteurs, est postrieur au 18e degr.
La lgende, transporte Saint-Domingue par tienne Morin, fut transcrite par

Franck-en en 1783. Comme tous les textes issus de la Bible, elle doit tre interprte
en dehors de tout dogme (principe fondamental de lcossisme). Aprs la prise de
Jrusalem par les Romains en 70, le Temple fut incendi et dtruit et ce fut la
dispersion des Juifs la recherche dune terre plus favorable au respect de la Loi et
au culte de yhwh. Ils sallirent aux Thrapeutes contemplatifs et aux disciples de
Jean de Patmos, les Johannites, qui nous enseignent que ceux ns une deuxime fois,
en esprit, doivent chercher refaire descendre sur terre la Jrusalem nouvelle,
Temple de lEsprit.
En 1118, ils sunirent aux Chevaliers dOccident, sous linfluence du patriarche de
Jrusalem, pour fonder un ordre nouveau dit des Chevaliers dOrient et dOccident,
synthse des deux tendances afin que jaillisse et se perptue la Lumire au milieu
des tnbres . Cest lvocation de la naissance de linstitution de la Chevalerie de
lEsprit dont sinspire lOrdre cossais.
La chevalerie est lidal dun combattant qui sengage au service dune cause
suprme de droiture, damour du bien, du vrai, du beau, dardeur militante et
daltruisme, dans une constante qute de perfectionnement.
Le rituel fait allusion aux sept toiles clairant le Temple, portant chacune la lettre
initiale de Beaut, Divinit, Sagesse, Puissance, Honneur, Gloire, Force, signifiant
les qualits qui doivent guider le Maon en sa dmarche [16] et au livre des Sept
Sceaux que nul ne peut ouvrir, en dehors du Trs Puissant au sein de la loge
maonnique quil a convoque.
Le rituel de ce degr, autrefois utilis par les Amis Philanthropes du sc de
Belgique commente louverture des Sept Sceaux, assortie de sentences :
Excute tes obligations avec autant de promptitude que la flche senvole de larc.
Par des soubresauts tumultueux se fait la paix dans le monde des hommes. Ne crois
pas que tu devras tengager dans une lutte contre dautres que toi-mme car cest au
fond de ta conscience quil tappartient surtout dapporter une paix pure et
lumineuse.
Pour sa part, Albert Georges Mackey nous rappelle que ce rituel est entirement tir
de lApocalypse (sotrique) de saint Jean [17].
18e degr : Chevalier Rose-Croix ou Chevalier de lAigle, du Plican ou dHrdom
(surveillant des travaux), ou Heredum (surveillant des hritiers), ou Chevalier de
Saint-Andr ou Parfait Maon [18]. Ce degr est une tape essentielle et constitue
un ple spirituel du reaa.

Les Loges de perfectionnement sont un long cheminement la recherche de la


Sagesse vers la Connaissance, vritable but de lInitiation. Cette Sagesse est avant
tout discernement (Prov. 8,12). lapproche du 18e degr, le Chevalier dOrient et
dOccident aura besoin de ce discernement pour viter tout risque de confusion
entre sacr et religieux. Celui-ci nest quune branche de celui-l.
Il ny a pas de filiation relle et historique entre Rose-Croix (r + c) et FrancsMaons, mme sil y eut influence, hormis le titre du grade. Alors quel est-il ? Une
interprtation morale ? Un nouvel aspect initiatique de lenseignement maonnique !
Le baron Tschoudy le dfinissait comme le catholicisme mis en grade ! .
La Bibliothque nationale conserve le Registre du Premier Souverain Chapitre de
Rose-Croix tabli Paris, lan de grce 1769, par les Vnrables Matres des Loges
Rgulires de France. Cet intitul serait apparu en 1741 au sein de lOrdre Royal
dcosse sous la mention Rosy Cross, puis en 1757, sur le diplme du Frre Targe
apparat la mention dun signataire dit : Chevalier de lOrient et Rose-Croix . La
revue Renaissance traditionnelle, en 1971, commente les rituels de 1765 et celui de
1784, qui restera la base des remaniements futurs. Au dbut du xixe sicle, la
cration dun Chapitre se greffe sur la loge symbolique, sous forme dune loge
chapitrale. lpoque, beaucoup de Matres passaient directement du 3e au 18e
degr sans autre prparation. Avec le temps, fut aussi cr le Parvis Philosophique,
premire Loge de Perfection en France travaillant du 4e au 14e degr et qui ne sera
installe que le 27 dcembre 1904. Le Grand Orient de France remit en vigueur le 4e
grade en 1946 et le 14e en 1983.
La Loge prend le titre de Souverain Chapitre de Rose-Croix, de lAigle-Noir, du
Plican dHrdom ou de Saint-Andr dcosse. Le Matre ou Prsident est nomm
Trs Sage Athirsata, traduit de lhbreu (cf. Esdras et Nhmie ou Esdras II), selon
Le Tuileur de Vuillaume et les Chroniques du Chapitre no 44, Les Trinitaires,
dAlain Mothu. On pourra retrouver dans ce remarquable ouvrage, outre lhistoire
du Chapitre, le rituel dlivr cette loge le 25 avril 1831 et utilis jusquen 1905.
LAtelier de ce degr porte le nom de Souverain Chapitre de Rose-Croix. La
mthode initiatique conduit ladepte la matrise de soi et llve aux degrs dans
lesquels il doit acqurir une autre dimension de la Connaissance et de la Spiritualit.
Ce degr est une tape charnire sur le passage symbolique de lancienne la
nouvelle Alliance. LIniti, sur un nouveau seuil, sera confront la mort et la
renaissance (rsurrection !) pour la troisime fois.
Comme dans la Nature, la gnration, la destruction et la rgnration sont les
trois considrations majeures qui font lobjet du grade de Rose-Croix,

dveloppement thorique des trois premiers grades de la Maonnerie symbolique.


[19].
La trs riche crmonie dInitiation se droule actuellement en deux phases
successives au sein de deux Temples diffrents (trois appartements autrefois).
Depuis Vuillaume, les Travaux sont censs tre toujours ouverts : lorsquon entre en
Chapitre, comme aprs un repos, cest la reprise des Travaux, linstant que la
Parole ft perdue et on les suspend au moment o la Parole est retrouve . Au
cours des trois voyages, les imptrants sont confronts aux trois vertus thologales :
Foi, Charit et Esprance. Il convient den apprhender la signification pour les
Francs-Maons :
Nous donnons ces trois mots une interprtation qui, sans tre en contradiction
avec la doctrine chrtienne, leur confre un sens initiatique. Nos symboles, nos
signes et nos mots resteraient inefficaces, si nous les interprtions en leur donnant
simplement un sens moral, religieux ou historique. Supports initiatiques
traditionnels, ils permettent de relier le visible linvisible et conduisent, grce
lInitiation, vers la Connaissance.
Acclamation du grade [20] : 3 fois Hoche (sauveur) que la Foi, la Charit et
lEsprance (1 Co, 13.13) nous encouragent, nous guident et nous soutiennent .
La Foi (de fids : confiance, engagement, lien, alliance), indispensable tout
homme dvou un idal, na pas besoin dtre porte par une croyance religieuse.
Le rituel de 1885 dfinissait la Foi comme la Lumire que le Grand Architecte fait
briller en notre esprit pour le prserver des fausses doctrines. Cest le levier au
moyen duquel lhomme renverse par sa puissance intellectuelle tous les obstacles de
la matire .
La Charit, par rfrence la Chevalerie en son dvouement aux dfavoriss,
dpasse les notions de bienfaits et dindulgence mais est acte damour : tu aimeras
ton prochain comme toi-mme (Mc, 12-31 ; Rm 13-8).
LEsprance y est dfinie comme une Vertu et, si elle a permis lhumanit de
surmonter ses misres, souffrances ou checs, elle explique aussi ce besoin inn de
lhomme de dpassement de lui-mme la poursuite dun idal de Foi en lhomme
et de la primaut de lesprit, qui ouvre les perspectives dun dveloppement
progressiste des socits humaines.
Mot de passe : Emmanuel (Dieu est avec nous). Rponse : Pax Vobis (paix avec
vous).

Dans la seconde partie de la crmonie, les Chevaliers dOrient et dOccident, au


cours de leurs voyages, connaissent les trois Vertus thologales et les quatre Vertus
cardinales (Temprance, Prudence, Justice, Endurance ou Courage) et ont
connatre le sens des initiales du mot sacr inri (suivant la tradition chrtienne :
Jsus Nazarus Rex Judaeorum [21] ou linterprtation alchimique : Igne Natura
Renovatur Integra [22] ), le geste du bon pasteur et son signe de reconnaissance. La
Parole na t retrouve que symboliquement de par les diversits dinterprtation,
aussi est-elle dite substitue . Le rituel de 1992 du scdf est clairant sur le fond :
Q : O se dirigent les Chevaliers Rose-Croix ?
R : Ils se dirigent vers la Vrit, le Beau, le Bien car ils aspirent slever vers la
Connaissance.
Q : Quel but se proposent les Chevaliers Rose-Croix ?
R : Combattre lignorance, le fanatisme et lambition pour faire rgner leur place,
le Dvouement, la Charit et la Vrit.
Linstruction du grade propose une signification des symboles. La Rose est le
symbole du secret, de la rgnration et de lamour. La branche verticale de la croix
symbolise la Vie et la branche horizontale, la Mort (le divin et lhumain). La Rose
et la Croix signifient le Secret et lImmortalit.
La bannire du 18e degr comporte le plican comme symbole de lAmour (du
prochain, de lhumanit), pouss jusquau sacrifice. Les alchimistes ont fait du
plican et ses sept petits (7 tant le nombre de lHomme, runissant le 3, lEsprit et
le 4, la matire) lemblme de la Pierre philosophale. Le phnix est galement
reprsent en tant que symbole de la pense immortelle (Perit ut vivat). Il est ensuite
pratiqu la crmonie de la Cne (de cena : repas du soir), allusion au dernier repas
du Christ avec ses disciples. Dinspiration protestante, commmoration symbolique
(I Co 11, 23.29), expression de fraternit mais aussi de recherche de puret, que
chacun sprouve soi-mme ! Cette magnifique crmonie ne doit pas tre
confondue avec lagap, banquet du jour de la fte des Chevaliers Rose-Croix, du
jeudi prcdent le dimanche de Pques, la table ayant la forme dune croix grecque,
et o cinq libations seront excutes (les sants traditionnelles) puis les crmonies
dextinction et de ranimation des Lumires.
LIniti dcouvre et pratique la loi dAmour et ne construisant plus ddifice
matriel, il uvre dsormais au plan spirituel et se prpare poursuivre
efficacement son cheminement initiatique. Ce degr constitue une sorte dapoge de

la puissance de lEsprit et de la force de lAmour.

III. Les Aropages ou Conseils du


Kadosch, du 19e au 30e degr
Les grades du 19e au 27e sont transmis par communication.
19e degr : Grand Pontife ou Sublime cossais de la Jrusalem Cleste (6e classe).
Cest le premier des grades dits philosophiques, il ny a pas de lgende.
Selon les Rituels Anciens, comportant une crmonie dadmission, on fait chercher
laspirant la route qui conduit la Jrusalem cleste, en lui montrant des tableaux
figurant un serpent trois ttes (les trois monothismes ?) et des difices en ruines,
symboles des erreurs religieuses et de la destruction des superstitions anciennes.
Les rituels modernes mentionnent que le but de ce grade est le triomphe de la
Vrit, de lHonneur et de la Charit sur le mensonge, la bassesse et lintolrance
(Convent de Lausanne). Selon linstruction du grade, les grands pontifes travaillent
lever et ennoblir lhomme. Aprs la Connaissance et lAmour vient le temps de
lAction (au sens spirituel). Le rcipiendaire est conduit au cours de son Initiation
sur la route de la nouvelle Maonnerie, celle de la Jrusalem Cleste, cest--dire
celle du Temple spirituel. Cest le thme essentiel de ce degr. Pour dautres
Maons, elle est le symbole du Centre, de cet endroit mystrieux que nous
cherchons tous et que nous natteindrons quau moment suprme de notre existence
terrestre.
Le Suprme Conseil pour la France (glnf) a repris dans ce degr les thmes des
anciens rituels tirs du Livre de lApocalypse. Les 17e et 19e degrs appartenaient
une mme classe du Rite de Perfection. Au sein du reaa, lun est confr par le
Chapitre et lautre par lAropage.
20e degr : Vnrable Grand Matre de toutes les Loges Rgulires [23], ou
Vnrable Matre de toutes les Loges ou Matre ad vitam, ou Souverain Prince
Maon (21e degr du Rite de Perfection). Ce rituel, utilis lorigine pour
linstallation des Vnrables Matres des Loges (Vuillaume, 1820), prsente une
contradiction apparente avec la mention ad vitam. Contrairement ce quil a t
souvent crit, Vuillaume, comme Delaulnaye (Tuileur de 1813) prcisent llection
annuelle des Vnrables avec un maximum de trois annes de fonction ; ce terme,

pour pouvoir tre rlu, il faut obligatoirement un intervalle dune anne. Ctait
une particularit de la Maonnerie dite cossaise.
Il ny a pas de lgende. Pour certains auteurs et notamment J.-C. Mondet, il y serait
repris les constructions et les destructions successives du Temple de Salomon.
Aprs la destruction du Temple par Titus, les Maons rsolurent de ne plus jamais
participer une nouvelle construction physique du Temple, mais de se consacrer
ldification du Temple de lEsprit (Luc 19, 43-44).
Plus tard, leurs descendants, participant aux croisades, obtinrent lestime des
Chevaliers de Saint-Jean de Jrusalem et selon la lgende, les Parfaits Maons et les
Princes communiqurent leurs Mystres aux Chevaliers de cet Ordre. Ils convinrent
de clbrer leurs ftes le jour de la Saint-Jean. Notons que les loges symboliques
prennent ici le nom de Saint-Jean de Jrusalem.
Au sein du long questionnement propre ce degr (extraits du manuscrit du fonds
Kloss) figurent, entre autres :
Q : Que signifient les trois piliers (de bronze) ? R : Force, Sagesse et Beaut.
Q : Quel sujet de mditation nous offre ce que lon nous dit de la conduite de
Salomon ? R : Que lhomme sage quand il se repent de ses fautes et sen corrige,
mrite lindulgence de ses Frres.
On retrouve dans le rituel des lments des grades antrieurs. Ceux-ci drivant-ils
de celui-l ? Y a-t-il eu une reconstruction de grades symboliques cossais partir
du Rite de Perfection ? Le nouvel Initi promet et jure de faire strictement observer
les Statuts, Lois et Rglements de lOrdre dans toutes les loges. Celui qui est appel
diriger les Travaux doit guider ses Frres par lexemple, lautorit, linstruction et
le dvouement. Le Tuileur de Lausanne prcisait : la persuasion et le raisonnement
sont les seuls moyens gouvernementaux .
21e degr : Noachite ou Chevalier Prussien (20e degr du Rite de Perfection). Ce
grade aurait t cr en Prusse en 1755. Il appartient aussi aux grades dits de
troisime catgorie (9e, 10e, 11e et 21e degrs) et comprend les 4 grades introduits
en Allemagne par Knigge en 1783 et emprunts par lui la secte des Illumins, aux
Francs Juges du Tribunal de la Sainte-Vehme, cest--dire de la Sainte vengeance
dont Jean Weishaupt fut le fondateur. Ce rituel particulier est mentionn par les
Juridictions Sud et Nord des tats-Unis.
La lgende, en Europe, fait allusion la descendance de No. Celui-ci, en plus de

toutes les espces vivantes, embarque les deux colonnes sur lesquelles est grav
le savoir humain. Lternel lui remet un code de morale en sept commandements,
destin lhumanit renouvele. Sauveur de tout ce qui vit, second pre de la race
humaine, il a un rle analogue celui dAdam. Cette alliance est matrialise par
larc-en-ciel (signe de rconciliation que le Seigneur avait donn aux hommes et
par lequel il les assurait quil ne se vengerait plus deux par un dluge universel).
Cest la premire mention de lAlliance (Gn 9, 12-17).
Son arrire-petit-fils, Phaleg, aurait t linspirateur de la construction de la tour de
Babel. Tour contestataire symbolisant la dfiance lgard du divin et sa
contestation par lorgueil de lhomme. Pour djouer leur projet tmraire, lternel
cra la confusion des langues parmi les ouvriers. Cest pourquoi la Tour fut appele
Babel. Lparpillement des langues affaiblit les hommes : La parole est perdue et
la multiplicit soppose la sagesse, seule la loi dHarmonie donne la cohsion la
poursuite de la vie. Phaleg, conscient de sa responsabilit, se condamna lui-mme
une trs svre pnitence. Il se retira en Germanie aprs avoir travers de
nombreux dserts et stre nourri de racines.
Le parcours de Phaleg est lillustration de nos erreurs possibles tel lApprenti
Maon sur la colonne du Nord qui connat le dsert du silence, lhumilit, et qui
revient la racine des choses. Le vrai Noachite se doit de ne pas mconnatre
lAlliance avec le Principe, symbolise par larc-en-ciel.
22e degr : Chevalier de Royal Hache ou Prince du Liban. Grade apparu en 1754
dans le Rite de Perfection, dorigine probablement anglaise.
La lgende : Japhet, troisime fils de No, chef des Sidoniens, exploitait avec ses
Frres les forts de cdres du mont Liban. Ils fournirent les arbres ncessaires la
construction de lArche de No, comme leurs descendants pour le bois de lArche
dAlliance sous la conduite du prince Hrodias, et leur postrit, pour la
construction du premier Temple ainsi que pour la construction du second Temple
sous lautorit de Zorobabel. Selon la Tradition, appels Prince du Liban, ils sont
arms dune hache afin dabattre les arbres.
Pour les Anciens Rituels, le rcipiendaire doit faire acte dhumilit devant le Grand
Architecte de lUnivers. Nest-il pas dit : je me dpouillerai de toute vanit comme
de toute ostentation ! ? La spcificit de ce degr rside dans le rapprochement
entre les origines opratives de la Maonnerie, fondes sur lInitiation de Mtier, et
la spiritualit chevaleresque. Son enseignement est lapothose du Travail, du Grand
uvre [24], aussi bien de celui qui donne la richesse et la satisfaction de tous les
besoins de lhomme, que de celui qui donne noblesse lme et grandeur

lintelligence.
Un rituel du sicle dernier, reprenant le manuscrit Kloss [25] et dcrivant une
vritable Initiation ce degr, comporte un discours historique (lgende) et une
nouvelle glorification du Travail :
Aime donc ce travail, instrument des forts, arme des faibles, consolation des
affligs, ta pense ne connatra plus de limites dans le domaine de la Connaissance,
si enfin tu as pu aimer et secourir tes Frres en humanit, la menace des chanes
promthennes ou du glaive flamboyant naura plus aucune prise sur toi
Ces trois derniers grades peuvent se rsumer en une dmarche personnelle de
construction du temple spirituel
23e degr : le Chef du Tabernacle ou lu Suprme. Grade cr en France vers
1756, en provenance de lOrdre des cossais Trinitaires, Ordre initiatique n en
France et rpandu partir de 1761 par le Frre Pirlet dont il constituait le premier
degr sous le nom de Matre Anglais. On retrouve ce degr dans un manuscrit du
fonds Kloss, dit de Montpellier, dat de 1774, o il est trs longuement dvelopp.
Cest le premier des huit degrs qui furent ajouts au Rite de Perfection afin de
constituer le Rite cossais Ancien et Accept.
La lgende se rattache la construction du Tabernacle dans lequel ft dpose par
Mose, lors de lExode, lArche dAlliance (coffre en bois dacacia recouvert dor,
symbole de lAlliance de Dieu avec les Hbreux).
Le thme du grade est la sortie des Hbreux de la captivit dgypte et la
construction du premier Temple.
Les Hbreux sont le Peuple lu. Llu, cest chacun de nous ; la captivit, ce sont
nos passions. Le sens mtaphysique du grade est la libert initiatique, la rencontre
avec la transcendance, le Tabernacle des Vrits rvles qui contient la Loi.
Linstruction du degr prcise que les Lvites taient les gardiens du Tabernacle et
de lArche dAlliance puis quils furent vous ultrieurement au service du Temple.
De nos jours, il est attribu au dtenteur du titre de Chef du Tabernacle la fonction
de guide initiatique. Conduit exercer la premire fonction de caractre sacr,
lIniti dbute le sacerdoce.
Aprs le sacrifice de lego (qui intervient au cours des trois premiers degrs), il
sagit donc de se situer librement vis--vis du Principe. Nous restons dans
linitiatique. Rappelons que notre Tradition, uvre de construction progressive de

lhomme, a intgr lautonomie de la raison, excluant toute rvlation quant au sens


du Principe Crateur.
24e degr : Prince du tabernacle. Ce rituel provient de lordre des cossais
Trinitaires dont il constituait le 2e degr, sous le nom de Grand cossais.
Laccession ce degr, complment du prcdent, est fonde lgendairement selon
un rituel de 1873, sur ladmission dun Lvite dans le Saint des Saints pour llever
au statut de Prtre, dont la plnitude de la comptence lui vaut la dignit de Prince,
intriorisant lnergie et lEsprit. La juridiction Nord des tats-Unis a repris
lenseignement de ce Rituel : Les gnrations nouvelles doivent rformer les lois
des gnrations qui les ont prcdes, car lanciennet dune doctrine ne saurait ni
sanctifier ses errements ni justifier ses fautes.
Trois thmes illustrent ce grade : le Sacr, la Puret et lAction. Vuillaume indique
que le mot de passe est Uriel [26] (ouriel : lange de feu) et signale une crmonie
de table runissant les Chefs et Princes du Tabernacle. Ce Prince du Tabernacle,
deuxime chelon de la hirarchie sacre, retrouvant lordre lgitime des valeurs,
devient alors un intermdiaire privilgi entre le Grand Architecte de lUnivers et
les hommes.
Le titulaire de ce degr se dfinit comme le dernier des hommes clairs. Comment
lest-il devenu ? En tudiant le Livre de la Loi souveraine et immuable qui est
perptuellement ouvert aux yeux de lUnivers.
25e degr : Chevalier du Serpent dAirain. Les rituels maonniques de ce grade
ont t soumis de multiples transformations. Ce degr proviendrait galement de
lOrdre des cossais Trinitaires. Il est inspir de lhistoire de Mose relate au Livre
des Nombres (Nb 21, 4-9) : les errements du peuple furent punis par des serpents
brlants dont la morsure (ou la peste selon les interprtations) fit prir beaucoup
dentre eux. Le peuple demanda alors Mose dintercder auprs de lternel.
Mose se rendit sur le Sina et rencontra un serpent bless, perdant son sang. Il
observa un second serpent frotter les plaies du premier avec une herbe particulire,
engendrant une gurison immdiate. Mose ramena cette herbe inconnue et
lappliqua avec succs sur les plaies dun vieillard. Ils firent tous deux la mme
opration sur lensemble des Hbreux. La gurison du peuple fut totale au bout de
trois jours. En mmoire de la gurison obtenue, un grand serpent dairain fut
ralis, fix sur une perche en forme de croix et promen dans le camp.
Cette Tradition transmise de gnration en gnration jusqu lpoque de la
premire croisade, parvint jusquaux Chevaliers. Ainsi fut fond lOrdre des

Chevaliers du Serpent dAirain qui, depuis, a repris vigueur en cosse et qui


constitue le 25e grade de la Maonnerie cossaise [27].
Notons lambivalence du symbole du serpent, un archtype fondamental li la vie,
prfiguration du Christ selon Jean (Jn 3, 14-15) : de mme que Mose leva le
serpent au dsert, ainsi faut-il que soit lev le fils de lhomme.
Ainsi, les valeurs de lAncienne et de la Nouvelle Loi crent lunion parfaite de
cur et desprit des Frres.
Pour chapper la mort spirituelle, lhomme doit se librer de toute intolrance, de
toute tyrannie et apprendre se conduire lui-mme, selon les directions dun esprit
sage et clair. Une ancienne instruction du grade prcise :
D : tes-vous Chevaliers du Serpent dAirain ? R : Je porte volontairement le joug
de mes Frres.
D : quoi travaillez-vous ? R : me dgager de tous les liens matriels et de toutes
les attaches personnelles pour donner ma raison le dveloppement dont elle est
susceptible.
D : Quelle est votre devise ? R : Vertu et Courage.
26e degr : cossais trinitaire ou prince de Mercy. Ce degr fait partie des huit
grades ajouts aux vingt-cinq du Rite de Perfection et serait dorigine franaise,
sans lgende particulire [28]. Il pourrait tre issu ou adapt de lOrdre des cossais
Trinitaires vers 1756 (nous rappelant le modle des trois Ordres dAdalbron de
1024 : priants, combattants, travaillants). Le tableau du grade est exceptionnellement
triangulaire, en relation avec le nombre 3.
Mercy peut sentendre dans son ancien sens de grce, dalliance, de ranon ou de
compassion. Peut-tre une allusion lOrdre des Trinitaires ou Ordre de la
Rdemption des Captifs, fond en 1198, ou encore celui des Pres de la Mercy
datant de 1218. Ces deux ordres religieux procdaient au rachat des chrtiens captifs
des pirates barbaresques dAfrique du Nord. Le premier Ordre, toujours en activit,
sige Cerfroid, commune de Brumetz dans lAisne. Diverses pratiques peuvent
tre constates. Pour lune, ce grade est rattach la nouvelle institution : la
chevalerie, les couleurs et lemblme des Trinitaires sont les indices du Grand
uvre. Le bien et le mal ne sont que les accords et les discordances dont la runion
fait lharmonie universelle [29]. Pour le scdf, le rituel de 1805 diffre du rituel
Pirlet de 1765. Cest laccession au troisime ciel, la libration de lme prisonnire

de ses passions, de lignorance et de lerreur. Dans la ligne du degr prcdent, cest


encore un passage de lAncien au Nouveau Testament, mentionnant la Triple
Alliance conclue avec lternel par Abraham, avec la circoncision par Mose, avec
le peuple par la mort de Jsus, avec tous les hommes.
Le cheminement initiatique permet ladepte de devenir philosophe, dans un
dpassement de soi-mme, vers la recherche sans limites de la Vrit. Dans les
anciens rituels pratiquant une crmonie de rception, le dvoilement de la statue de
la Vrit est un moment essentiel ; le Volume de la Loi sacre y est dit Livre de la
Vrit ! Il ne sagit pas de la vrit des philosophes modernes, mais dune pratique
dune sorte de Philosophia perennis qui la situe au-dessus des contingences
humaines, des vicissitudes de lhistoire et des contraintes de la socit, vrits
intemporelles et a-historiques de la mtaphysique.
Ce qui nous amne ainsi naturellement au 27e degr : dli du joug de la servitude
des Hommes .
27e degr : Grand Commandeur du Temple ou Souverain Commandeur du Temple de
Jrusalem. Cest le cinquime et dernier grade de lOrdre cossais des Trinitaires
du Frre Pirlet (1761). Ce degr, souvent mconnu et peu travaill, malgr sa
richesse, pourrait sassimiler la fondation et la vie de lOrdre du Temple, si lon
suivait les commentaires de certains rituels modernes. Dans une copie dun
manuscrit du fonds Georges-Kloss, il est voqu le Temple de Jrusalem, la foi
chrtienne, la Sainte Trinit. Ce rituel na pas t modifi dans sa transposition au
reaa (1765).
Laspirant est enferm dans la chambre de rflexion puis introduit dans la Cour les
yeux bands, les mains lies derrire le dos. On le place entre les deux Surveillants
sans aucun bruit. La vertu du silence stablira, gnratrice de mille mtamorphoses
o sbauchent les grandes choses et les plus profondes rflexions dans une
conversion du regard, dans lisolement du soi, parmi les Commandeurs galement
imposs au mutisme et dont il ressent la prsence autour de lui. Il effectue ensuite
trois voyages autour de la Cour (dsignation de la Loge). Puis le 2nd Surveillant lui
dlie les mains. Le Prsident (le Tout-Puissant) prononce alors la formule :
Je vous dlivre du joug de la servitude des hommes ; vous ne serez plus soumis
aucun Frre ; tous vous respecteront, il ny a que notre souveraine Cour qui vous
gale.
Le 1er Surveillant lui enlve le bandeau, et lui fait voir alors la Triple Lumire . Il
prte son obligation et il est arm Grand Commandeur. Cette Triple Lumire,

aboutissement de la crmonie, voque nouveau la Triple Alliance.


Observons cependant que lun des penseurs de la Rforme, Eugne Borowicz, fait
place des rvisions possibles de lAlliance par chaque gnration, la condition
que celles-ci soient appropries la situation et demeurent conformes sa nature
fondamentale.
Ainsi est-il rappel que la comprhension de la clef du grade jai vu la Triple
Lumire implique la possession du prcdent par la rflexion sur la Triple
Alliance et non sa seule acceptation pleine et entire au sens littral. Cest bien la
dlivrance de lme entendue hors des dogmes en son double sens danima, en tant
que Principe qui insuffle sa vie lEsprit, distinct du corps, et animus, sige de la
pense et de lintelligence ; dlivrance donc, de lignorance et de lerreur par le
dvoilement progressif de la Vrit.
Ce 27e degr ne serait-il pas une sorte de recommencement, passage dans un lieu de
rflexion, appel ici chambre de rflexion : introduction dans la cour les yeux
bands ; les mains lies derrire le dos ; les trois voyages autour de la cour ;
lagenouillement voquant la ncessaire humilit du cherchant ?
Le mot sacr du Grand Commandeur du Temple, inri , est aussi celui du 18e. Il
est ensuite voqu au 25e degr, rappelant, nouveau, que la Parole na t
retrouve que symboliquement, sous une forme substitue. Une interprtation autre
serait : Indefesso Nisa Repellamus Ignorantiam, qui signifie : par un infatigable
effort, combattons lignorance . Nous sommes lintrieur des grades dits
philosophiques . Ce qui amne les adeptes rflchir aux pulsions et aux passions
qui sont comme leau et le feu, de bons serviteurs mais de mauvais matres. Nous
avons les vaincre pour les dominer sans tre domins par elles ! Parmi le joug de
la servitude humaine figure en bonne place celle de soi-mme, maximise par nos
certitudes (certitude = servitude), travers un surdimensionnement de lego, avec
pour certains une hypersensibilit aux mtaux du prestige.
Il est un risque vident encouru par le rcipiendaire au 27e degr, comme par
quelques frres dont lego est maximis par la vote dacier : comme le Souverain
Commandeur, ils ne sont plus temporairement soumis aucun Frre ou institution et
tous les respectent la dmesure peut donc apparatre. Sachons retenir de ce grade
la seule porte initiatique : parvenir par ses seules penses une recherche
dlvation vers lUnit Primordiale, par le comportement du Juste, par la
volontaire insertion dans lordre cosmique auquel il va falloir sajuster.
Il convient donc ncessairement, comme un impratif catgorique, que les

enseignements des 26 tapes prcdentes aient t particulirement intgrs par le


rcipiendaire dans sa dmarche de progression initiatique lorsque ce degr est
confr. Sous dautres Juridictions cossaises, ce degr se dfinit au huitime et
dernier grade du Rite Templier, celui de Chevalier de la Garde Intrieure.
28e degr : Chevalier du Soleil ou Prince Adepte. Le symbolisme du soleil est
commun toutes les traditions, toutes les religions. Les Maons exaltaient
autrefois la triade Soleil, Lune, Matre de Loge.
Selon le manuscrit de Francken de 1783, ce degr occupait la 23e place dans le Rite
de Perfection, sous la dnomination de : cl de la Maonnerie . Apparu en France
vers 1750 dans la Mre Loge cossaise de Marseille, le Chevalier du Soleil y forme
le 18e et Suprme Degr du systme, dernier point du Secret initiatique. Il constituait
aussi, vers 1776, un systme autonome au sein de la Loge La Parfaite Union de
Rennes o il se dcomposait en deux degrs : le Prince Adepte ou Chrubin et le
Sublime lu de la Vrit, mais galement en grade plein [30] sous les auspices du
Rite cossais Primitif de Namur.
De nos jours, une Initiation est confre en prlude celle du grade de Chevalier
Kadosch. Il ny a plus de lgende. Le Prsident, dnomm Adam, reprsente la terre
; le Surveillant qui reoit le rcipiendaire est le Frre de la Vrit . Les
Chevaliers composant le Conseil sont appels Keroubim (ou Chrubin). La devise
Lux ex Tenebris rappelle que lhomme clair par la Raison pntre aisment les
tnbres et les obscurits alors que lignorance et la superstition se rpandent autour
de lui.
Selon le scdf : le 28e degr rassemble tous les acquis symboliques provenant des
degrs antrieurs, synthtisant les leons reues afin que le Chevalier du Soleil
sache ultrieurement agir avec pertinence et efficacit. Ce degr marque lascension
de lhomme, dpouill de tout ce qui lalourdissait et lattachait la terre, vers le
soleil dor, ltre suprme, vers la rintgration dans son essence originelle.
Certains rituels font allusion aux sept vrits gnostiques :
il existe un premier Principe, impensable, inconnaissable, impntrable,
pntrant lUnivers dans tous les plans ;
la vie humaine nest quun point dans lternit ;
lharmonie universelle rsulte de lquilibre engendr par lanalogie des
contraires ;

labsolu est lesprit existant par lui-mme ;


le visible est la manifestation de linvisible ;
le mal, le malheur et la misre sont ncessaires lharmonie universelle ;
lanalogie est lunique cl de la nature.
On retrouve les valeurs chrtiennes qui sont les bases originelles du Rite.
Lvolution et ladaptation des rituels ont t frquemment entreprises par divers
Suprmes Conseils.
mp1 (1885) inscrit le Prince Adepte dans les grades hermtiques ; le rcipiendaire
est Hiram qui vient demander le Grand Secret de la Nature , qui doit amener le
rgne de la Raison sur terre. Les doctrines de la kabbale, de lhermtisme et de
lalchimie sont objet dun profond examen.
La synthse, dans lesprit de lpoque, des grades hermtiques et cabalistiques du
Rite cossais nous enseignent que Dieu non manifest est la Raison pure, que Dieu
manifest est la Nature ; et que la grande sympathie des contraires et la
proportionnalit de linvisible au visible constituent le Grand Secret de la Nature.
29e degr : Grand cossais de Saint-Andr ou Patriarche des Croisades ou Grand
cossais de Saint-Andr dcosse. Ce grade proviendrait du 5e et dernier degr de
lOrdre de ltoile Flamboyante, cr par le Baron de Tschoudy Metz en 1765.
Degr considr comme introductif au 30e degr, il ne doit pas tre confondu avec
le 4e grade du Rite cossais Rectifi.
La lgende nous rappelle quaprs la destruction du Temple rnov par Hrode, les
descendants des architectes se soumirent Titus et contriburent la gloire de
Rome par leur connaissance de lArt. Leurs successeurs se seraient rfugis leur
tour dimbourg en cosse la fin de lEmpire romain. Aprs avoir adopt la
religion chrtienne, ils se placrent sous le patronage de saint Andr et participrent
aux croisades, o ils prirent le titre de Chevalier de Palestine et sallirent aux
Hospitaliers de Saint-Jean. De retour en cosse, ils fondrent des loges sous la
protection de plusieurs monarques et prirent le titre de Chevalier de Saint-Andr
dcosse ; ainsi serait n lcossisme.
Selon une autre variante de la lgende, quelques Chevaliers se seraient rfugis en
cosse o ils auraient aid le roi Bruce repousser linvasion anglaise. Par

reconnaissance, ce roi aurait institu en leur faveur un nouvel Ordre de Chevalerie


dit des Grands cossais de Saint-Andr, dont il aurait cr en 1314 le Grand
Chapitre de la Loge de Kilwinning.
Nous savons bien que des filiations historiques ne peuvent pas tre dduites des
lgendes.
Le rituel, inspir du discours du Chevalier Ramsay, selon lequel les Francs-Maons,
lorigine de lOrdre des Chevaliers de Palestine lpoque des croisades, virent
des Sarrasins tenter dintgrer leur organisation. Les Chevaliers, afin de les
dmasquer, tablirent certains signes de reconnaissance et institurent des
crmonies symboliques pour instruire les Nophytes. Retenons de ce grade :
les quatre Grands Principes (ou Devoirs) : respecter la Raison, servir la
Vrit, dfendre la Vertu, combattre pour le Droit ;
la fusion de lOrient et de lOccident ;
la Croix de Saint-Andr avec, au centre, lhomme complet que nous devons
tre pour entrer dans la Chambre du Milieu ; dans le centre du monde ; au plus
profond de nous.
cette seule condition, nous serons dignes du 30e degr : devenir soldat de
lternel et de lUniversel.
30e degr : Chevalier Kadosch, le Nec Plus Ultra, ou Grand Inspecteur et Grand lu
Chevalier Kadosch, ou Chevalier de lAigle Blanc et Noir. Ce degr se retrouve au
24e et avant-dernier degr du Rite de Perfection. Il figure en bonne place dans les
Grandes Constitutions de 1786. Kadosch (Kados, Kads, Qadsh) apparat dans les
rituels du xviiie sicle. La traduction courante est saint au sens de spar, pur,
consacr. Nous ne retiendrons que le Kadosch philosophique au sens de Vuillaume.
Selon Philippe Lestienne et Andr Kervella, la premire mention manuscrite du
terme de Kadosch au sein dune crmonie, pratique par un Chapitre de Chevaliers
lus, et faisant allusion une chelle Mystrieuse, est retrouve Quimper vers
1750, Lyon en 1741 et mentionne Metz vers 1761 au sein de la Loge des Parfaits
Amis, dinspiration templire [31], mais aussi de lgendes gyptiennes,
chaldennes, bibliques. Dautres auteurs le situent Poitiers en 1750, puis en 1804
Paris. Les premiers Aropages sont identifis en 1830 Besanon et Dunkerque, et
le premier constitu Paris, en 1890 sous le nom de Lutetia.

On notera que le tutoiement devint rituel en loge en 1870 face une mode actuelle
de retour au vouvoiement.
La lgende rattache lOccident lOrient et au Temple de Salomon par
lintermdiaire des croisades, selon J.-C. Mondet. Cependant, la lgende templire
intervient dans les prmices des 17e et 28e degrs, et avec une plus grande
importance dans ce 30e degr.
Le discours de rception retrace brivement lhistoire de la milice des pauvres
Chevaliers du Christ, appels communment Ordre du Temple : larrestation puis le
procs des Templiers, la dvolution de leurs biens leurs ennemis les Hospitaliers
de Saint-Jean de Jrusalem et enfin lexcution de Jacques de Molay. Le meurtre
dHiram, prfigurant le supplice de Jacques de Molay, aurait institu lindication
dans le rituel de la formule Son Nom fut autre et le mme pourtant , selon les
instructions secrtes du Frre Dubarailh [32].
Les rituels tirent les conclusions du rcit comme suit : Hlas rien na chang, et de
nos jours nous voyons fouler la dignit et prir des innocents. Combien est fragile
le vernis de la civilisation. Nous devons lutter contre la dictature, la dmagogie, la
violence, lintolrance, le racisme et limmoralit. Ces mmes rituels prviennent
clairement : Notre grade commmore lOrdre templier et sen inspire, sans pour
autant prtendre en tre le continuateur ni lhritier. Ds 1782, le Convent de
Wilhelmsbad (Rite Rectifi et Stricte Observance) dsavouait lorigine templire de
lOrdre Maonnique.
Grade de combat plus que de vengeance contre ses propres passions (symbolises
ici par Philippe IV et Clment V) ou par les propositions opposes des Chevaliers
Blancs et Noirs (poursuivants), le rcipiendaire est confront lchelle
Mystrieuse, rsumant lenseignement du grade. Cest une chelle de type escabeau,
de sept chelons de chaque ct, reprsentant les Vertus de lascension spirituelle
la monte et les sept Arts Libraux la descente (mentions apparues dans le Tuileur
de Vuillaume de 1820, mais maintes fois modifies par la suite). Le montant gauche
de lchelle indique lAmour de Dieu, le montant droit lAmour du prochain. Ainsi,
celui qui monte reoit tout lamour divin et le Chevalier Kadosch le transmet aux
autres hommes.
Aprs la dmarche de lermite, cest celle du moine cnobite au milieu de ses Frres
et du monde de lhumain : Allez dans le monde, seul, univers complet, responsable
devant votre conscience, riche de connaissance et damour. Ainsi se gouverne-t-il
par ses propres lois, guid par sa seule conscience, libr des chanes de ses
passions. Le 30e degr est donc la fois le dernier de la monte initiatique et le

premier de la ralisation descendante.


Quelques remarques. De la consultation du Tuileur des 33 degrs de lcossisme de
Franois, Henry de LAulnaye (1815) [33], des instructions secrtes des Souverains
Grands Inspecteurs Gnraux (manuscrit 43 la Jonquire de la Grande Loge
ddimbourg, du Tuileur des grades du reaa arrt par le Convent des Suprmes
Conseils Confdrs de Lausanne de septembre 1875) il apparat que :
la Loge du 30e degr tait constitue de quatre appartements (rituel de 1805)
puis ramens trois, puis deux appartements (lun pour les prparations,
lautre pour les rceptions), dans certaines pratiques. Dautres utilisent deux
Temples (scdf), le premier pour le 28e degr, lautre au 30e avec, tendues sur
les murs, des toffes aux couleurs des quatre appartements de lorigine.
Certains sc europens ont conserv lusage des quatre appartements ;
il nexistait pas de poursuivants Blancs et Noirs (introduits en France en
1935 ou 1950, par lAropage russe Ordo ab Chao, et insrs dans le rituel du
scdf vers 1957) selon Claude Gurillot ;
ce grade appartenait avec le 18e la deuxime srie (sur sept) dfinie comme
grades Gnostiques suprieurs, lun rsum en : mancipation de lhumanit par
lamour et la vrit gnostique ; lautre en : Agir en aimant et en hassant
outrance, en respectant et en mprisant sans bornes (dimbourg, Boston, 1880 ;
Charleston, 1881).
Ainsi, le grade de Chevalier Kadosch enseigne la pratique de lmancipation dont
celui de Rose-Croix donne la thorie. Ensemble, ce sont la morale en action des
trois premiers degrs quils compltent et quils couronnent. La Maonnerie est
donc tout entire dans les grades dApprenti, de Compagnon et Matre. Pour plus de
clart, ceux de Rose-Croix et de Kadosch en montrent lapplication. Tous les autres
sont accessoires et ne portent que sur des questions de dtails ! [34];
les Travaux ont pour but dtablir que les Chevaliers Kadosch sont obligs de
combattre par tous les moyens qui seront en leur pouvoir, pour assurer la libert
politique et la libert religieuse [35]. Nous dirions de nos jours, pour lutter contre
toutes les formes doppression ;
le rituel de ce grade, mis en place par le scdf en 1907, fut de nature anticlricale en
liaison avec lesprit de lpoque ; ldition de 1958 inversa les termes ascendants et
descendants des barreaux de lchelle, les Sciences montantes, les Vertus
descendantes

Mais ds septembre 1983, une commission de neuf membres du scdf fut charge de
rviser les rituels du 19e au 30e degr dans le sens du retour la Tradition et dun
attachement prioritaire au corpus symbolique dorigine en fonction des sources
connues. Les textes dfinitifs furent adopts en dcembre 1984. Les rituels
actuellement en vigueur nont bnfici que de modifications de forme sans altrer
lesprit.
De mme, les rituels en vigueur des Hauts Grades de reaa souchs sur le godf ont
t expurgs et dfinissent le grade de Kadosch comme : Limage vivante des
volutions de lesprit humain, dans un constant effort vers la Lumire, au milieu des
forces artificielles et nfastes qui sappliquent len dtourner.

IV. Grades administratifs ou Ultimes


vaillances
31e degr : Grands Inspecteurs Inquisiteurs Commandeurs (Grands Juges
Commandeurs). Les trois derniers degrs du reaa taient autrefois dsigns sous le
nom de grades administratifs ; aujourdhui, ils sont appels Ultimes Vaillances.
Selon un document de 1805 publi par Latomia, le degr de Grand Inspecteur
Inquisiteur Commandeur driverait du grade de Directeur du Rite cossais
Philosophique. Le rituel du 31e degr a t trs souvent corrig et modifi au cours
des deux derniers sicles. Communiqu oralement jusquau dbut du xxe sicle, il
donne lieu aujourdhui une importante crmonie de rception. Les rituels
consults diffrent notablement selon les sc en activit.
Lintitul de latelier est Souverain Tribunal , o sigent neuf Trs clairs et
Parfaits Frres Grands Inspecteurs Inquisiteurs Commandeurs . Le volume de la
Loi Sacre est ouvert lvangile de Matthieu (5-20) : Si votre justice ne surpasse
pas celle des Scribes et Pharisiens, vous nentrerez point dans le Royaume des
cieux. Sentence reprise par Jean (7-24) : Ne jugez pas selon lapparence mais
jugez selon ce qui est justice. Les Travaux du Souverain Tribunal souvrent
lheure de la Vrit en action et se ferment lorsque rgnent lOrdre et lHarmonie.
Le voyage initiatique de ce degr a pour objet de faire rencontrer au rcipiendaire
huit Sages ou Justes, tous lgislateurs, qui ont cherch fonder leurs Lois sur des
valeurs ternelles et universelles et tent daccorder Loi divine et Loi humaine.
Rels ou mythiques, ces personnages lui sont comments au cours de lInitiation. De
Manou (lhomme primordial) Zoroastre (mise en ordre du chaos initial, justesse),
Confucius (perfectibilit de lhomme, droiture du cur, de la justice lquit),

Mose (le grand Initi, la Loi Morale), Mithra (amiti, loyaut, vrit, justice),
Herms (le messager, de Thot au Trismgiste et Tat), Mahomet (lenvoy-rcitant,
lunit de Dieu, le rattachement Abraham) et Jsus, dont le prcepte majeur selon
Jean est Aimez-vous les uns les autres.
Un autre rituel pratiqu retient Minos, Mose, Zoroastre, Confucius, Socrate, Alfred
le Saxon, Jsus et intgre la fonction de lAvocat (lexpert) ; la prestation de
serment se fait en sept points.
Le livret dinstruction du scdf prcise les fonctions dInspecteur Inquisiteur
Commandeur :
Veiller ce quaucun Frre, de quelque degr quil soit, ne scarte de ses devoirs,
dempcher les infractions aux Statuts, Rglements Gnraux et rituels, de travailler
rprimander les abus et dtre appel, en tant que de besoin, rendre la justice
dans un Souverain Tribunal . Quels sont ses devoirs ? Prendre des dcisions
impartiales en toutes occasions, donner le bon exemple, se montrer modeste, savoir
couter ; devenir un ducateur, un protecteur, un guide, tout en tant un censeur.
Le 31e degr peut tre le point de dpart dun nouveau cheminement initiatique en
vue datteindre un nouvel tat de spiritualit, conduisant la ralisation complte du
principe, partir des mots sacrs du grade : Justice et quit. La vrit prime sur
lquit qui, elle-mme, lemporte sur la justice. La ralit des choses aujourdhui,
cest que ladepte du 31e degr est plus appel agir individuellement quau sein de
lAtelier, soit porter au-dehors plus de vrit et de justice par un travail permanent.
Le serment des premiers rituels a t considrablement modifi, ainsi de nouveaux
engagements sont demands au rcipiendaire et en particulier : Je promets dobir
au Suprme Conseil, au Trs Puissant Souverain Grand Commandeur, au Puissant
Lieutenant Commandeur et leurs reprsentants.
32e degr : Sublime Prince du Royal Secret des Consistoires ou Vaillant et Sublime
Prince du Royal Secret. Ce degr, clturant les grades de Perfection en 25 degrs,
serait apparu vers 1768 et tienne Morin laurait pratiqu la Jamaque en 1770.
LAtelier, nomm consistoire [36], comporte un camp o les symboles
nombreux et varis ont permis de multiples et riches interprtations. Le bijou du
grade est laigle bicphale noir.
Selon la lgende, lOrdre tout entier est mobilis. Une arme rpartie en neuf tentes
campe en attendant lassaut dfinitif pour semparer de Jrusalem. Cette arme

maonnique reprsente par tous ses grades, commande par le Souverain Grand
Commandeur, poursuit le but des Templiers dont on voque les attributions
militaires [37]. Louverture des Travaux voque le ralliement des Frres jusquici
spars.
Le discours historique dcrit lhrosme des Templiers les supplices quils
subirent. Suit une rfutation en 11 points des accusations portes contre eux par
Philippe le Bel (et le pape Clment V).
Lors de la crmonie dInitiation, il est demand au rcipiendaire, entre autres, ce
que le 30e degr lui a apport : Jai appris que toutes les Initiations antrieures
doivent se traduire en actes et au profit de la cause sacre qua embrass notre
Ordre, celle de lvolution humaine vers une spiritualit toujours plus haute et qui
ne peut tre atteinte que par la libert de lesprit. Jai appris, en gravissant lchelle
symbolique, que toutes mes connaissances et tous les lans de mon cur sont
indispensables pour agir efficacement selon les idaux de lOrdre. Jai appris
prendre linitiative de mes actes, sachant que je suis plac sur le plan du binaire et
que, pour chaque acte, jai distinguer entre les forces de natures opposes, celle du
bien et celle du mal.
Le tableau du grade reproduisant lorganisation de lOrdre Maonnique vise
synthtiser les degrs initiatiques prcdents par des figures gomtriques
(ennagone comportant un heptagone, un pentagone, un triangle quilatral, dans
lequel en final est inscrit un cercle, tous ayant un symbolisme sotrique
particulier).
Les Princes du Royal Secret sont spars par lintolrance, lignorance et le
fanatisme, mais ils seront runis par la fraternit, lgalit et la tolrance. Cinq
serments sont prononcs [38], prcisant que pour tre un vritable Prince du Royal
Secret, le Franc-Maon doit tre un vritable soldat de la Lumire, de la Libert, de
la Raison pure, du Peuple (!), donc un soldat de la Maonnerie. De nos jours, la
plupart des sc proposent comme bases des serments : la Connaissance, lAmour,
lAction, lIntgration, lObissance, explicitant la devise de lOrdre Ordo ab Chaos
par laction.
Les diffrents tuileurs ou manuels maonniques indiquent une maxime essentielle :
lux inens agit nos (la Lumire qui est en nous nous guide). Le rituel se termine par
une devise attribue Jacques de Molay sur son bcher : spes mea in deo est (mon
esprance est en Dieu).
33e degr : Souverain Grand Inspecteur Gnral (sgig). Ce degr prolonge celui

du Kadosch. Sa gense reste encore mystrieuse, le plus ancien rituel daterait de


1805 (Latomia). Le Souverain Grand Inspecteur Gnral, 33e et dernier degr, est le
grade ultime du reaa. Distinguons le Conseil Suprme constitu de tous les Grands
Inspecteurs Gnraux du 33e degr, dont le nombre nest pas limit, du Suprme
Conseil gouvernement de la juridiction, compos des membres actifs, nomms
vie et dont le nombre minimum est de 9 et maximum de 33. Selon les Instructions de
1762 et les Grandes Constitutions de 1786, la charge de tous les officiers est de 9
ans, et il ne peut y avoir quun conseil de ce grade par chaque nation En France,
aujourdhui, au moins cinq juridictions du reaa coexistent, souches sur la gldf,
glnf, glff, dh, godf. Les membres des sc des trois premires entretiennent des
relations suivies (colloques en commun hors tenues la diffrence des
Obdiences).
Les scig rpondent la dfinition de membres du Saint-Empire, territoire sans
limites gographiques mais Centre o la perfection spirituelle favorise
lpanouissement de lhomme, retrouvant la Sagesse initiale : Nourrissons dans
nos curs le germe de la vertu, et dans notre conduite et nos expressions,
noffensons jamais personne soyons indulgents pour la faiblesse de lespce
humaine.
Mais que sont ces Souverains Grands Inspecteurs Gnraux, tels que les dfinissent
les rituels ? Ce sont des cratures faibles et finies, dont la vie nest quun point entre
deux ternits, prsent sans dure, pass infini et futur sans bornes, conscients que
les corps proviennent des lments qui constituent lunivers et lesprit manant de la
grande source de toute existence et allant vers lternit. Toujours agissant avec
droiture, aimant leur prochain et supportant linfortune dun cur gal. Ils doivent
tendre la sphre de la bienfaisante influence du reaa en maintenant dans toute leur
puret ses nobles et gnreux principes, viter toute dviation, tre fidle leurs
engagements . Leur mission ? Prparer, discuter et promulguer les Lois et
Rglements destins assurer la grandeur et la prosprit de lordre (sc du dh).
gs symboliquement de 33 ans accomplis, ils travaillent lheure de la dlivrance
des peuples et de la rgnration de lhomme ; lesprit du grade pourrait se
symboliser par la Rose Hermtique sur la croix de la souffrance. Le cordon blanc
bord dor, centr dun triangle rayonnant portant en rouge le nombre 33, comporte
un bijou son extrmit : aigle dargent deux ttes dores, ailes dployes, tenant
dans ses serres dor une pe, soutenant un bandeau comportant la mention ordo
ab chaos . Celle-ci peut sentendre de diffrentes faons, de limbroglio des
anciens grades et de la manire de les confrer, la ncessit de les ordonner ou
encore elle peut tre un tmoignage du souhait de progresser de lIniti Laigle
bicphale, symbole antique de la sagesse exerant sa puissance bienfaisante par

lordre et le progrs . Sa double tte figure la Maonnerie regardant les deux


hmisphres pour runir tous les hommes en une seule famille. (Un seul cur et
deux ttes, deux souffles le logos et le pneuma) Cest en octobre 1885 que fut
impos la devise des Suprmes Conseils : Dieu et mon droit [39] : Deus Meumque
Jus ; DMJ quand mme. [40].
Pyron aurait invent les mots de passe en 1825, les papiers dAmrique ntant
jamais arrivs au bon destinataire. La batterie du grade est en rapport avec lanne
de la destruction de lOrdre du Temple, comptabilise la manire maonnique. Il
ny a pas de lgende symbolique, mais la prsentation dun historique des
tribulations de lOrdre du Temple Frdric II.
Dans les rituels actuels, au moment de la reprise des Travaux, le Souverain Grand
Commandeur nous interpelle dans son exhortation (remplaant la prire) :
Inclinons nos intelligences et nos curs devant Dieu, cette Puissance inconnue et
mystrieuse que la raison humaine est aussi incapable dfinir qu nier [Einstein !]
et que notre institution [notre Rite] reconnat et proclame sous linvocation de
Grand Architecte de lUnivers.
De mme la clture (suspension) :
tre Universel, Dieu, Principe et fin de toutes choses, Grand Architecte de
lUnivers, ineffable ouvrier, formateur et ordonnateur des mondes innombrables,
puissent nos efforts servir au bien de nos semblables et contribuer la gloire de la
Franc-maonnerie laquelle nous avons dvou et dvouons nos intentions et nos
Travaux.
Le rituel de 1805 prcise :
Levons-nous pour rpandre dans lesprit de ceux qui sont dans les Tnbres la
Lumire Maonnique et pour tre un exemple de vertu au monde.
toi Grand et ternel Dieu, pre de la Lumire et de la vie, guide-nous dans les
sentiers de la vertu et de la justice de nos devoirs des uns envers les autres pour
que nous puissions mriter de devenir membres du Suprme Conseil cleste !
Encore une fois, recherchons lide sous le mot
Les rituels de rception, essentiellement un engagement au niveau de la direction du
Rite, pratiqus aujourdhui par les diffrentes juridictions, diffrent dans la lettre
mais non dans lEsprit. Sachons ici encore appliquer la remarque de Lessing : Qui

nous dlivrera de lintolrable joug de la lettre ?


Pour certains rituels actuels, le postulant est dabord reu simplement revtu de son
tablier dApprenti, pour lui rappeler ses tats antrieurs, ses ncessaires
renoncements et sacrifices, sa constante obligation de renaissance. Il effectuera trois
voyages initiatiques assortis de commentaires et recommandations idoines,
lincitant faire rayonner sur ceux qui sont encore dans les Tnbres, lclat de la
Lumire Maonnique . Il recevra en signe dunion lanneau port lannulaire de
la main gauche et travaillera sous la soumission du triangle, pointe en bas, en signe
de ralisation descendante. Dautres rituels remplacent lanneau par une rose
blanche [41].

Notes
[1] Cration en 1802 du sc dit dAmrique qui fusionnera avec le sc de France ;
1803 : sc de Kingston ; 1804 : sc de France ; 1805 : sc dItalie (Milan), sc des deux
Sicile (Naples) ; 1811 : sc dEspagne ; 1813 : sc juridiction nord des tats-Unis ;
1815 : godf, sc des Rites ; 1817 : sc de Belgique.
[2] Sans crmonial, par un simple commentaire sous forme de rappel.
[3] Rituel du Souverain Chapitre des Princes Rose-Croix lEsprance , sc de
Belgique.
[4] Hiram Abi : le matre Hiram (1 Rois 7-13) diffrent du Roi Hiram (1 Rois 5-16).
[5] Une autre version de la lgende indique que Joaben fut dcouvert par Zerbal,
capitaine des gardes de Salomon.
[6] Dans le manuscrit Kloss (25-6), il est prcis que ces cinq points de fidlit sont
appels cinq points de flicit.
[7] Travaux des loges du Nord de la France, Marebefil, ditions Publi-Nord, Lille.
[8] LAncien Testament ne propose pas la vengeance comme un principe, mais
plutt comme un quilibre entre une faute et son rachat, celui-ci pouvant teindre
une vengeance. Voil pourquoi on parle de grades de Justice.
[9] Thme repris dans dautres rites. Ne sommes-nous pas mis sur la voie
quelquesfois par des signes extrieurs ?
[10] Morals and Dogma for the Ancient and Accepted Scottish Rite of Freemasonry,
1871. Dogme au sens de doctrine propose, et non impose Cf. Traduction et
dition Christian Guigue, Mons-en-Barul, 2005.
[11] Morals and Dogma, op. cit.
[12] travers la diversit des rituels encore pratiqus, sillustre la signification de
la lgende oprative et traditionnelle du Temple de Salomon.
[13] Il donne lieu une crmonie dinitiation particulire et des tenues

(runions) ce degr.
[14] J.-P. Bayard, smt2.
[15] Voir les documents Sharp publis par Latomia, tudes documentes de Claude
Gurillot et Grard Prinsen, ou celles dAlain Bernheim dans R. T. et V. de H.
[16] La Fraternit, lUnion, la Soumission, la Discrtion, la Fidlit, la Prudence et
la Temprance Force, mais aussi les sept vices que doivent fuir les bons et
vritables maons : la Haine, la Discorde, lOrgueil, lIndiscrtion, la Perfidie, la
Mchancet et la Calomnie.
[17] A. G. Mackey, Lexicon of Freemasonry, New York, Barnes & Noble, 2004.
[1873]
[18] Les appellations peuvent diffrer selon le lieu de pratique du rite, en Europe ou
aux tats-Unis.
[19] Cit dans le Tuileur de lcossisme de lAulnaye, Paris, 1821.
[20] Prononce louverture et la fermeture des travaux.
[21] Jsus le Nazaren, roi des Juifs.
[22] Cest par le feu que la nature se rnove pour sa rgnration.
[23] Il y en avait donc des irrgulires ? Nous rencontrons l, lun des
paradoxes maonniques.
[24] Selon le manuscrit no 43 de la Grande Loge ddimbourg, collection du
Vicomte La Jonquire.
[25] XXII-430 no kl.801.
[26] Cf. Uriel : linterprte des prophties et lange du chtiment qui apporte aux
tres humains les Lumires de la Connaissance de Dieu, Livre dnoch, tradition
juive.
[27] Voir J.-C. Mondet., op. cit.
[28] Fonds Kloss, XXVII-29.
[29] Voir R. Bongard, Manuel maonnique du Rite cossais Ancien et Accept,
Paris, Dervy, 2007.
[30] Grade donnant lieu une crmonie de rception et des travaux particuliers
ce degr.
[31] Rituel inspir de la Stricte Observance Templire du Baron von Hund, et pass
au rituel dit de Clermont en 1760, Berlin, auquel dut tre initi le Frre Dubarailh,
lieutenant du corps des hussards, arriv Metz quelques mois plus tard.
[32] Manuscrit de 1761, fonds Willermoz de la bibliothque de Lyon.
[33] Lun des plus anciens tuileurs des 33 grades du Rit cossais en langue franaise
connu ce jour, est dtenu par le mab de la Grande Loge de France, manuscrit du 30
novembre 1812, sanctionn par le sgc du scdf Cambacrs en date du 31 janvier
1813 sous le titre exact de : Thuilleur des 33 grades du Rit cossais. Mentionnons
pour mmoire le manuscrit dit Delahogue (1813), copie du 13 juillet 1805, certifie
par Caignet gig du 33e degr pour les les du vent et sous le vent (fonds Kloss).

[34] mp1, p. 289.


[35] mp2, p. 179.
[36] Le consistoire est lassemble solennelle des cardinaux prsents Rome,
runie sous la prsidence du pape dans des circonstances trs importantes. Cest
aussi lassemble du conseil dune synagogue. Historiquement, cest le nom donn,
partir de Constantin, au Conseil du Prince, parce que ses membres devaient y
siger debout et silencieusement comme dans une chapelle divine du fait de la
prsence de lempereur.
[37] Les textes anciens prcisent que cet Atelier du 32e degr tait prsid par
Frdric II, roi de Prusse.
[38] Voir notamment no 43 du manuscrit La Jonquire, Grande Loge ddimbourg.
[39] Expression utilise par Richard Ier, devenue la devise, en franais, de la
monarchie britannique avec Henri VI.
[40] Expression de la Rsolution Suprme doctobre 1885 Paris, mp2, p. 415.
[41] Pour un complment dinformation, le lecteur pourra se reporter utilement au
Rituel de 1805, transcription du manuscrit Kloss, La Haye ; Latomia no 121 ; Rituels
du scdf 1996 ; Rituels du Suprme Conseil du dh ; Rituels du scpf.

Conclusion
Aujourdhui, le Maon cossais, lev lcole de la recherche et du doute, vit un
rituel, centr sur lhomme pur par le temps et la pratique. La Maonnerie propose
une maturation spirituelle, par dpassement de la condition profane, caractrise par
une pense trangre au sacr et aveugle lesprit, comme aux dimensions
possibles de lexistence.
Le reaa est n de la spiritualisation de la Tradition millnaire des constructeurs,
dans luniversalit de la Maonnerie symbolique des trois premiers degrs, qui
dveloppent un chemin initiatique, transcendant travers lunivers et le cosmos en
approfondissant cette Tradition du Mtier par une sublimation des valeurs morales,
culturelles, civiques pour une vritable croisade de Paix, de Justice et dAmour.
Mais la Tradition cossaise a intgr la Tradition primordiale des lments
dautres traditions, souvrant dautres courants tel un fleuve abreuv de nombreux
affluents. Chacun des 33 degrs de lcossisme en illustre un aspect particulier
constituant un palier, une tape, au sein dun cycle, sur le chemin de cette
Connaissance qui entrane lunit, sopposant lignorance qui mne la
diversit. Le reaa peut donc sassimiler une dmarche conduisant une recherche
de synthse de nos intuitions intrieures, avec lsotrisme pour doctrine, le
symbolisme pour technique et le mythe pour vhicule.
La dmarche initiatique est une vritable ascse. Savoir regarder, entendre,
comprendre, passer de la comprhension lacte et, pour que lacte soit juste et
parfait, se rectifier soi-mme, par lusage de lquerre de la perpendiculaire et du
Niveau. Cest une capacit oprative dintgrer dans le mme acte la connaissance et
la ralisation de luvre, de la construction de soi sa contribution au grand
chantier de lhumanit notre mesure.
Notre spiritualit incite sinterroger, entrer dans les voies dune connaissance
que nous entrevoyons comme distincte du savoir, fonde sur la libert et la
responsabilit dun individu capable de dpasser les conditionnements de linstinct
et de la matire, exacerbs par la mondialisation, et de donner un sens sa vie. Le
jugement nest plus dterminant mais rflchissant entre la recherche dune thique
et louverture sur les cultures.
Ainsi la voie maonnique est difficile, mais nest-ce pas le difficile qui est le
Chemin, et ce cheminement maonnique nest-il pas de vivre la clbre formule du

Sapere Aude conjuguant la fois le sens originel dHorace Ose Savoir [1] et
celui des Lumires de Kant Aie le courage de te servir de ton propre entendement
! [2] ? Ainsi, aprs avoir appris dpasser nos prjugs, acquis des parcelles de
sagesse, sommes-nous convaincus de la ncessit de les partager avec nos Surs et
Frres en humanit.
Soyons conscients que lon peut lire tous les rituels connus et largement divulgus,
de toutes les Traditions du monde sans en percevoir, ressentir, vivre le sens
profond, car ils ne sont que forme et celle-ci ne peut rien si lesprit ne lanime.
Plus on sait, plus on connat ltendue de son ignorance. Il ne suffit pas dtre
baptis pour tre chrtien disait rasme ni dtre circoncis pour tre juif comme le
rappelait saint Paul ni dtre initi pour tre un vrai Franc-Maon
Selon Montaigne : Nous sommes ns quter la vrit ; il appartient de la
possder une plus grande puissance. [3].

Notes
[1] ptres, 1.2.40.
[2] E. Kant, Quest-ce que les Lumires ?
[3] Essais, III-8.