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les fleurs du mal

charles baudelaire

publie.net

Nota : ce texte, transcrit par Pierre Perroud pour le site Athena (et
complt ici des traditionnels appendices), est historiquement une
des premires ressources numriques du patrimoine de la langue
franaise avoir t propos librement sur Internet, ds 1996. La
mise en forme cran et les rvisions sont de www.publie.net.

AU LECTEUR ......................................................................................................................................... 9
SPLEEN ET IDEAL .............................................................................................................................11
I _ Bndiction............................................................................................................................12
II _ L'Albatros.............................................................................................................................16
III _ Elvation .............................................................................................................................17
IV _ Correspondances................................................................................................................18
V...................................................................................................................................................19
VI _ Les Phares ..........................................................................................................................21
VII _ La Muse malade................................................................................................................23
VIII _ La Muse vnale................................................................................................................24
IX _ Le Mauvais Moine..............................................................................................................25
X _ L'Ennemi...............................................................................................................................26
XI _ Le Guignon .........................................................................................................................27
XII _ La Vie antrieure ..............................................................................................................28
XIII _ Bohmiens en Voyage .....................................................................................................29
XIV _ L'Homme et la Mer ..........................................................................................................30
XV _ Don Juan aux Enfers.........................................................................................................31
XVI _ Chtiment de l'Orgueil ....................................................................................................32
XVII _ La Beaut ........................................................................................................................34
XVIII _ L'Idal ............................................................................................................................35
XIX _ La Gante .........................................................................................................................36
XX _ Le Masque .........................................................................................................................37
XXI _ La Beaut .........................................................................................................................39
XXII _ Parfum exotique .............................................................................................................41
XXIII _ La Chevelure .................................................................................................................42
XXIV ............................................................................................................................................44
XXV..............................................................................................................................................45
XXVI _ Sed non satiata ..............................................................................................................46
XXVII...........................................................................................................................................47
XXVIII _ Le Serpent qui danse ..................................................................................................48
XXIX _ Une Charogne ...............................................................................................................50
XXX _ De profundis clamavi .....................................................................................................53
XXXI _ Le Vampire ....................................................................................................................54
XXXII...........................................................................................................................................56
XXXIII _ Remords posthume .....................................................................................................57
XXXIV _ Le Chat ........................................................................................................................58
XXXV _ Duellum ........................................................................................................................59
XXXVI _ Le Balcon ....................................................................................................................60
XXXVII _ Le Possd .................................................................................................................62
XXXVIII _ Un Fantme..............................................................................................................63
XXXIX..........................................................................................................................................66
XL _ Semper eadem....................................................................................................................67
XLI _ Tout entire ......................................................................................................................68
XLII..............................................................................................................................................70
XLIII _ Le Flambeau vivant.......................................................................................................71
XLIV _ Rversibilit ...................................................................................................................72

XLV _ Confession .......................................................................................................................74


XLVI _ L'Aube spirituelle ..........................................................................................................76
XLVII _ Harmonie du Soir.........................................................................................................77
XLVIII _ Le Flacon ....................................................................................................................78
XLIX _ Le Poison .......................................................................................................................80
L _ Ciel Brouill .........................................................................................................................81
LI _ Le Chat ................................................................................................................................82
LII _ Le Beau Navire..................................................................................................................84
LIII _ L'invitation au voyage .....................................................................................................86
LIV _ L'Irrparable ....................................................................................................................88
LV _ Causerie .............................................................................................................................91
LVI _ Chant d'Automne..............................................................................................................92
LVII _ A une Madone .................................................................................................................94
LVIII _ Chanson d'Aprs-midi...................................................................................................96
LIX _ Sisina.................................................................................................................................98
LX _ Franciscae meae laudes....................................................................................................99
LXI _ A une Dame crole.........................................................................................................101
LXII _ Moesta et errabunda ....................................................................................................102
LXIII _ Le Revenant .................................................................................................................104
LXIV _ Sonnet d'Automne ........................................................................................................105
XV _ Tristesses de la Lune.......................................................................................................106
LXVI _ Les Chats......................................................................................................................107
LXVII _ Les Hiboux..................................................................................................................108
LXVIII _ La Pipe ......................................................................................................................109
LXIX _ La Musique ..................................................................................................................110
LXX _ Spulture........................................................................................................................111
LXXI _ Une gravure fantastique .............................................................................................112
LXXII _ Le Mort joyeux ...........................................................................................................113
LXXIII _ Le Tonneau de la Haine ...........................................................................................114
LXXIV _ La cloche fle ..........................................................................................................115
LXXV _ Spleen ..........................................................................................................................116
LXXVI _ Spleen.........................................................................................................................117
LXXVII _ Spleen .......................................................................................................................119
LXXVIII _ Spleen......................................................................................................................120
LXXIX _ Obsession...................................................................................................................121
LXXX _ Le Got du Nant .......................................................................................................122
LXXXI _ Alchimie de la Douleur.............................................................................................123
LXXXII _ Horreur sympathique ..............................................................................................124
LXXXIII _ L'Hautontimoroumnos .......................................................................................125
LXXXIV _ L'Irrmdiable ........................................................................................................127
LXXXV _ L'Horloge .................................................................................................................129
TABLEAUX PARISIENS ..................................................................................................................131
LXXXVI _ Paysage ...................................................................................................................132
LXXXVII _ Le Soleil .................................................................................................................134
LXXXVIII _ A une Mendiante rousse ......................................................................................135
LXXXIX _ Le Cygne .................................................................................................................138
XC _ Les Sept Vieillards ..........................................................................................................141
XCI _ Les Petites Vieilles.........................................................................................................144
XCII Les Aveugles ....................................................................................................................148

XCIII A une passante ...............................................................................................................149


XCIV Le Squelette de la Douleur ............................................................................................150
XCV Le Crpuscule du Soir.....................................................................................................152
XCVI _ Le Jeu...........................................................................................................................154
XCVII _ Danse macabre ..........................................................................................................156
XCVIII _ L'Amour du Mensonge .............................................................................................159
XCIX..........................................................................................................................................161
C ................................................................................................................................................162
CI _ Brumes et Pluies...............................................................................................................163
CII _ Rve parisien...................................................................................................................164
CIII _ Crpuscule du Matin .....................................................................................................167
LE VIN ..................................................................................................................................................169
CIV _ L'Ame du Vin..................................................................................................................170
CV _ Le Vin de Chiffonniers....................................................................................................172
CVI _ Le Vin de l'Assassin .......................................................................................................174
CII Le Vin du Solitaire .............................................................................................................177
CVIII _ Le Vin des Amants ......................................................................................................178
FLEURS DU MAL ..............................................................................................................................179
CIX La Destruction ..................................................................................................................180
CX _Une Martyre .....................................................................................................................181
CXI _ Femmes damnes...........................................................................................................184
CXII _ Les Deux Bonnes Soeurs..............................................................................................186
CXIII _ La Fontaine de Sang...................................................................................................187
CXIV _ Allgorie ......................................................................................................................188
CXV _ La Batrice....................................................................................................................189
CXVI _ Un Voyage Cythre..................................................................................................191
CXVII _ L'Amour et le Crne ..................................................................................................194
REVOLTE ............................................................................................................................................195
CXVIII _ Le Reniement de Saint Pierre ..................................................................................196
CXIX _ Abel et Can .................................................................................................................198
CXX _ Les Litanies de Satan ...................................................................................................200
Prire.........................................................................................................................................203
LA MORT.............................................................................................................................................204
CXXVI _ La Mort des Amants .................................................................................................205
CXXII _ La Mort des Pauvres .................................................................................................206
CXXIII _ La Mort des Artistes.................................................................................................207
CXXIV _ La Fin de la Journe ................................................................................................208
CXXV _ Le Rve d'un Curieux.................................................................................................209
CXXVI Le Voyage.....................................................................................................................210
APPENDICES ......................................................................................................................................217
PIECES CONDAMNEES ......................................................................................................................218
I Les bijoux ............................................................................................................................219
II. Le Lth.............................................................................................................................221
III. celle qui est trop gaie ..................................................................................................222
IV Lesbos ...............................................................................................................................224

V. Femmes damnes..............................................................................................................227
VI. Les mtamorphoses du vampire .....................................................................................231
NOUVELLES FLEURS DU MAL .........................................................................................................233
I. pigraphe pour un livre condamn ..................................................................................234
II. Lexamen de minuit ..........................................................................................................235
III. Madrigal triste ................................................................................................................237
IV. une malabaraise. .........................................................................................................239
V. Lavertisseur .....................................................................................................................241
VI. Hymne ..............................................................................................................................242
VII. La voix ............................................................................................................................243
VIII. Le rebelle ......................................................................................................................245
IX. Le jet deau ......................................................................................................................246
X. Les yeux de Berthe............................................................................................................248
XI. La ranon.........................................................................................................................249
XII. Bien loin dici.................................................................................................................250
XIII. Recueillement................................................................................................................251
XIV. Le gouffre ......................................................................................................................252
XV. Les plaintes dun Icare ..................................................................................................253
XVI. Le couvercle ..................................................................................................................254
LES PAVES .....................................................................................................................................255
I. Le coucher du soleil romantique ......................................................................................256
II. Sur le Tasse en prison dEugne Delacroix ...................................................................257
III. Limprvu ........................................................................................................................258
IV. Les promesses dun visage .............................................................................................261
V. Le monstre ou Le paranymphe dune nymphe macabre ................................................262
VI. Vers pour le portrait de M. Honor Daumier ...............................................................266
VII. Lola de Valence..............................................................................................................267
VIII. Sur les dbuts dAmina Boschetti au Thtre de la Monnaie Bruxelles................268
IX. M. Eugne Fromentin propos dun importun qui se disait son ami......................269
X. Un cabaret foltre ............................................................................................................272
POEMES DE LEDITION POSTHUME DES FLEURS DU MAL ...............................................................273
I. La prire dun paen ..........................................................................................................274
II. La lune offense................................................................................................................275
III. Le calumet de paix Imit de Longfellow........................................................................276
IV. Thodore de Banville...................................................................................................281
bauche dun pilogue pour la 2e dition..............................................................................282
PROJETS DE PREFACE POUR UNE EDITION NOUVELLE ....................................................................284
Prface ......................................................................................................................................285
Prface des Fleurs....................................................................................................................286
Projet de prface pour les Fleurs du Mal...............................................................................289

Au Pote impeccable
Au parfait magicien s lettres franaises
A mon trs-cher et trs-vnr
Matre et ami
Thophile Gautier
Avec les sentiments
De la plus profonde humilit
Je ddie
Ces Fleurs maladives
C.B.

Au Lecteur
La sottise, l'erreur, le pch, la lsine,
Occupent nos esprits et travaillent nos corps,
Et nous alimentons nos aimables remords,
Comme les mendiants nourrissent leur vermine.
Nos pchs sont ttus, nos repentirs sont lches ;
Nous nous faisons payer grassement nos aveux,
Et nous rentrons gaiement dans le chemin bourbeux,
Croyant par de vils pleurs laver toutes nos taches.
Sur l'oreiller du mal c'est Satan Trismgiste
Qui berce longuement notre esprit enchant,
Et le riche mtal de notre volont
Est tout vaporis par ce savant chimiste.
C'est le Diable qui tient les fils qui nous remuent !
Aux objets rpugnants nous trouvons des appas ;
Chaque jour vers l'Enfer nous descendons d'un pas,
Sans horreur, travers des tnbres qui puent.
Ainsi qu'un dbauch pauvre qui baise et mange
Le sein martyris d'une antique catin,
Nous volons au passage un plaisir clandestin
Que nous pressons bien fort comme une vieille orange.
9

Serr, fourmillant, comme un million d'helminthes,


Dans nos cerveaux ribote un peuple de Dmons,
Et, quand nous respirons, la Mort dans nos poumons
Descend, fleuve invisible, avec de sourdes plaintes.
Si le viol, le poison, le poignard, l'incendie,
N'ont pas encor brod de leurs plaisants dessins
Le canevas banal de nos piteux destins,
C'est que notre me, hlas ! n'est pas assez hardie.
Mais parmi les chacals, les panthres, les lices,
Les singes, les scorpions, les vautours, les serpents,
Les monstres glapissants, hurlants, grognants, rampants,
Dans la mnagerie infme de nos vices,
II en est un plus laid, plus mchant, plus immonde !
Quoiqu'il ne pousse ni grands gestes ni grands cris,
Il ferait volontiers de la terre un dbris
Et dans un billement avalerait le monde ;
C'est l'Ennui ! L'oeil charg d'un pleur involontaire,
II rve d'chafauds en fumant son houka.
Tu le connais, lecteur, ce monstre dlicat,
Hypocrite lecteur, mon semblable, mon frre !

10

SPLEEN ET IDEAL

11

I _ Bndiction
Lorsque, par un dcret des puissances suprmes,
Le Pote apparat en ce monde ennuy,
Sa mre pouvante et pleine de blasphmes
Crispe ses poings vers Dieu, qui la prend en piti :
Ah ! que n'ai je mis bas tout un nud de vipres,
Plutt que de nourrir cette drision !
Maudite soit la nuit aux plaisirs phmres
O mon ventre a conu mon expiation !
Puisque tu m'as choisie entre toutes les femmes
Pour tre le dgot de mon triste mari,
Et que je ne puis pas rejeter dans les flammes,
Comme un billet d'amour, ce monstre rabougri,
Je ferai rejaillir ta haine qui m'accable
Sur l'instrument maudit de tes mchancets,
Et je tordrai si bien cet arbre misrable,
Qu'il ne pourra pousser ses boutons empests !
Elle ravale ainsi l'cume de sa haine,
Et, ne comprenant pas les desseins ternels,
Elle-mme prpare au fond de la Ghenne
Les bchers consacrs aux crimes maternels.
Pourtant, sous la tutelle invisible d'un Ange,
L'Enfant dshrit s'enivre de soleil
12

Et dans tout ce qu'il boit et dans tout ce qu'il mange


Retrouve l'ambroisie et le nectar vermeil.
II joue avec le vent, cause avec le nuage,
Et s'enivre en chantant du chemin de la croix ;
Et l'Esprit qui le suit dans son plerinage
Pleure de le voir gai comme un oiseau des bois.
Tous ceux qu'il veut aimer l'observent avec crainte,
Ou bien, s'enhardissant de sa tranquillit,
Cherchent qui saura lui tirer une plainte,
Et font sur lui l'essai de leur frocit.
Dans le pain et le vin destins sa bouche
Ils mlent de la cendre avec d'impurs crachats ;
Avec hypocrisie ils jettent ce qu'il touche,
Et s'accusent d'avoir mis leurs pieds dans ses pas.
Sa femme va criant sur les places publiques :
Puisqu'il me trouve assez belle pour m'adorer,
Je ferai le mtier des idoles antiques,
Et comme elles je veux me faire redorer ;
Et je me solerai de nard, d'encens, de myrrhe,
De gnuflexions, de viandes et de vins,
Pour savoir si je puis dans un cur qui m'admire
Usurper en riant les hommages divins !
Et, quand je m'ennuierai de ces farces impies,
Je poserai sur lui ma frle et forte main ;
13

Et mes ongles, pareils aux ongles des harpies,


Sauront jusqu' son cur se frayer un chemin.
Comme un tout jeune oiseau qui tremble et qui palpite,
J'arracherai ce cur tout rouge de son sein,
Et, pour rassasier ma bte favorite
Je le lui jetterai par terre avec ddain !
Vers le Ciel, o son il voit un trne splendide,
Le Pote serein lve ses bras pieux
Et les vastes clairs de son esprit lucide
Lui drobent l'aspect des peuples furieux :
Soyez bni, mon Dieu, qui donnez la souffrance
Comme un divin remde nos impurets
Et comme la meilleure et la plus pure essence
Qui prpare les forts aux saintes volupts !
Je sais que vous gardez une place au Pote
Dans les rangs bienheureux des saintes Lgions,
Et que vous l'invitez l'ternelle fte
Des Trnes, des Vertus, des Dominations.
Je sais que la douleur est la noblesse unique
O ne mordront jamais la terre et les enfers,
Et qu'il faut pour tresser ma couronne mystique
Imposer tous les temps et tous les univers.
Mais les bijoux perdus de l'antique Palmyre,
Les mtaux inconnus, les perles de la mer,
14

Par votre main monts, ne pourraient pas suffire


A ce beau diadme blouissant et clair ;
Car il ne sera fait que de pure lumire,
Puise au foyer saint des rayons primitifs,
Et dont les yeux mortels, dans leur splendeur entire,
Ne sont que des miroirs obscurcis et plaintifs !

15

II _ L'Albatros
Souvent, pour s'amuser, les hommes d'quipage
Prennent des albatros, vastes oiseaux des mers,
Qui suivent, indolents compagnons de voyage,
Le navire glissant sur les gouffres amers.
A peine les ont-ils dposs sur les planches,
Que ces rois de l'azur, maladroits et honteux,
Laissent piteusement leurs grandes ailes blanches
Comme des avirons traner ct d'eux.
Ce voyageur ail, comme il est gauche et veule !
Lui, nagure si beau, qu'il est comique et laid !
L'un agace son bec avec un brle-gueule,
L'autre mime, en boitant, l'infirme qui volait !
Le Pote est semblable au prince des nues
Qui hante la tempte et se rit de l'archer ;
Exil sur le sol au milieu des hues,
Ses ailes de gant l'empchent de marcher.

16

III _ Elvation
Au-dessus des tangs, au-dessus des valles,
Des montagnes, des bois, des nuages, des mers,
Par del le soleil, par del les thers,
Par del les confins des sphres toiles,
Mon esprit, tu te meus avec agilit,
Et, comme un bon nageur qui se pme dans l'onde,
Tu sillonnes gaiement l'immensit profonde
Avec une indicible et mle volupt.
Envole-toi bien loin de ces miasmes morbides ;
Va te purifier dans l'air suprieur,
Et bois, comme une pure et divine liqueur,
Le feu clair qui remplit les espaces limpides.
Derrire les ennuis et les vastes chagrins
Qui chargent de leur poids l'existence brumeuse,
Heureux celui qui peut d'une aile vigoureuse
S'lancer vers les champs lumineux et sereins ;
Celui dont les pensers, comme des alouettes,
Vers les cieux le matin prennent un libre essor,
Qui plane sur la vie, et comprend sans effort
Le langage des fleurs et des choses muettes !

17

IV _ Correspondances
La Nature est un temple o de vivants piliers
Laissent parfois sortir de confuses paroles ;
L'homme y passe travers des forts de symboles
Qui l'observent avec des regards familiers.
Comme de longs chos qui de loin se confondent
Dans une tnbreuse et profonde unit,
Vaste comme la nuit et comme la clart,
Les parfums, les couleurs et les sons se rpondent.
II est des parfums frais comme des chairs d'enfants,
Doux comme les hautbois, verts comme les prairies,
Et d'autres, corrompus, riches et triomphants,
Ayant l'expansion des choses infinies,
Comme l'ambre, le musc, le benjoin et l'encens,
Qui chantent les transports de l'esprit et des sens.

18

V
J'aime le souvenir de ces poques nues,
Dont Phoebus se plaisait dorer les statues.
Alors l'homme et la femme en leur agilit
Jouissaient sans mensonge et sans anxit,
Et, le ciel amoureux leur caressant l'chine,
Exeraient la sant de leur noble machine.
Cyble alors, fertile en produits gnreux,
Ne trouvait point ses fils un poids trop onreux,
Mais, louve au cur gonfl de tendresses communes
Abreuvait l'univers ses ttines brunes.
L'homme, lgant, robuste et fort, avait le droit
D'tre fier des beauts qui le nommaient leur roi ;
Fruits purs de tout outrage et vierges de gerures,
Dont la chair lisse et ferme appelait les morsures !
Le Pote aujourd'hui, quand il veut concevoir
Ces natives grandeurs, aux lieux o se font voir
La nudit de l'homme et celle de la femme,
Sent un froid tnbreux envelopper son me
Devant ce noir tableau plein d'pouvantement.
O monstruosits pleurant leur vtement !
O ridicules troncs ! torses dignes des masques !
O pauvres corps tordus, maigres, ventrus ou flasques,
Que le dieu de l'Utile, implacable et serein,
Enfants, emmaillota dans ses langes d'airain !
Et vous, femmes, hlas ! ples comme des cierges,
Que ronge et que nourrit la dbauche, et vous, vierges,
19

Du vice maternel tranant l'hrdit


Et toutes les hideurs de la fcondit !
Nous avons, il est vrai, nations corrompues,
Aux peuples anciens des beauts inconnues :
Des visages rongs par les chancres du cur,
Et comme qui dirait des beauts de langueur ;
Mais ces inventions de nos muses tardives
N'empcheront jamais les races maladives
De rendre la jeunesse un hommage profond,
A la sainte jeunesse, l'air simple, au doux front,
A l'il limpide et clair ainsi qu'une eau courante,
Et qui va rpandant sur tout, insouciante
Comme l'azur du ciel, les oiseaux et les fleurs,
Ses parfums, ses chansons et ses douces chaleurs !

20

VI _ Les Phares
Rubens, fleuve d'oubli, jardin de la paresse,
Oreiller de chair frache o l'on ne peut aimer,
Mais o la vie afflue et s'agite sans cesse,
Comme l'air dans le ciel et la mer dans la mer ;
Lonard de Vinci, miroir profond et sombre,
O des anges charmants, avec un doux souris
Tout charg de mystre, apparaissent l'ombre
Des glaciers et des pins qui ferment leur pays ;
Rembrandt, triste hpital tout rempli de murmures,
Et d'un grand crucifix dcor seulement,
O la prire en pleurs s'exhale des ordures,
Et d'un rayon d'hiver travers brusquement ;
Michel-Ange, lieu vague o l'on voit des Hercules
Se mler des Christs, et se lever tout droits
Des fantmes puissants qui dans les crpuscules
Dchirent leur suaire en tirant leurs doigts ;
Colres de boxeur, impudences de faune,
Toi qui sus ramasser la beaut des goujats,
Grand cur gonfl d'orgueil, homme dbile et jaune,
Puget, mlancolique empereur des forats ;
Watteau, ce carnaval o bien des curs illustres,
21

Comme des papillons, errent en flamboyant,


Dcors frais et lgers clairs par des lustres
Qui versent la folie ce bal tournoyant ; jaune,
Goya, cauchemar plein de choses inconnues,
De ftus qu'on fait cuire au milieu des sabbats,
De vieilles au miroir et d'enfants toutes nues,
Pour tenter les dmons ajustant bien leurs bas ;
Delacroix, lac de sang hant des mauvais anges,
Ombrag par un bois de sapins toujours vert,
O, sous un ciel chagrin, des fanfares tranges
Passent, comme un soupir touff de Weber ;
Ces maldictions, ces blasphmes, ces plaintes,
Ces extases, ces cris, ces pleurs, ces Te Deum,
Sont un cho redit par mille labyrinthes ;
C'est pour les curs mortels un divin opium !
C'est un cri rpt par mille sentinelles,
Un ordre renvoy par mille porte-voix ;
C'est un phare allum sur mille citadelles,
Un appel de chasseurs perdus dans les grands bois !
Car c'est vraiment, Seigneur, le meilleur tmoignage
Que nous puissions donner de notre dignit
Que cet ardent sanglot qui roule d'ge en ge
Et vient mourir au bord de votre ternit !

22

VII _ La Muse malade


Ma pauvre muse, hlas ! qu'as-tu donc ce matin?
Tes yeux creux sont peupls de visions nocturnes,
Et je vois tour tour rflchis sur ton teint
La folie et l'horreur, froides et taciturnes.
Le succube verdtre et le rose lutin
T'ont-ils vers la peur et l'amour de leurs urnes?
Le cauchemar, d'un poing despotique et mutin
T'a-t-il noye au fond d'un fabuleux Minturnes?
Je voudrais qu'exhalant l'odeur de la sant
Ton sein de pensers forts ft toujours frquent,
Et que ton sang chrtien coult flots rythmiques,
Comme les sons nombreux des syllabes antiques,
O rgnent tour tour le pre des chansons,
Phoebus, et le grand Pan, le seigneur des moissons.

23

VIII _ La Muse vnale


O muse de mon cur, amante des palais,
Auras-tu, quand Janvier lchera ses Bores,
Durant les noirs ennuis des neigeuses soires,
Un tison pour chauffer tes deux pieds violets?
Ranimeras-tu donc tes paules marbres
Aux nocturnes rayons qui percent les volets?
Sentant ta bourse sec autant que ton palais
Rcolteras-tu l'or des votes azures?
II te faut, pour gagner ton pain de chaque soir,
Comme un enfant de chur, jouer de l'encensoir,
Chanter des Te Deum auxquels tu ne crois gure,
Ou, saltimbanque jeun, taler tes appas
Et ton rire tremp de pleurs qu'on ne voit pas,
Pour faire panouir la rate du vulgaire.

24

IX _ Le Mauvais Moine
Les clotres anciens sur leurs grandes murailles
Etalaient en tableaux la sainte Vrit,
Dont l'effet rchauffant les pieuses entrailles,
Temprait la froideur de leur austrit.
En ces temps o du Christ florissaient les semailles,
Plus d'un illustre moine, aujourd'hui peu cit,
Prenant pour atelier le champ des funrailles,
Glorifiait la Mort avec simplicit.
Mon me est un tombeau que, mauvais cnobite,
Depuis l'ternit je parcours et j'habite ;
Rien n'embellit les murs de ce clotre odieux.
O moine fainant ! quand saurai-je donc faire
Du spectacle vivant de ma triste misre
Le travail de mes mains et l'amour de mes yeux?

25

X _ L'Ennemi
Ma jeunesse ne fut qu'un tnbreux orage,
Travers et l par de brillants soleils ;
Le tonnerre et la pluie ont fait un tel ravage,
Qu'il reste en mon jardin bien peu de fruits vermeils.
Voil que j'ai touch l'automne des ides,
Et qu'il faut employer la pelle et les rteaux
Pour rassembler neuf les terres inondes,
O l'eau creuse des trous grands comme des tombeaux.
Et qui sait si les fleurs nouvelles que je rve
Trouveront dans ce sol lav comme une grve
Le mystique aliment qui ferait leur vigueur?
O douleur ! douleur ! Le Temps mange la vie,
Et l'obscur Ennemi qui nous ronge le coeur
Du sang que nous perdons crot et se fortifie !

26

XI _ Le Guignon

Pour soulever un poids si lourd,


Sisyphe, il faudrait ton courage !
Bien qu'on ait du cur l'ouvrage,
L'Art est long et le Temps est court.
Loin des spultures clbres,
Vers un cimetire isol,
Mon cur, comme un tambour voil,
Va battant des marches funbres.
Maint joyau dort enseveli
Dans les tnbres et l'oubli,
Bien loin des pioches et des sondes ;
Mainte fleur panche regret
Son parfum doux comme un secret
Dans les solitudes profondes.

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XII _ La Vie antrieure


J'ai longtemps habit sous de vastes portiques
Que les soleils marins teignaient de mille feux,
Et que leurs grands piliers, droits et majestueux,
Rendaient pareils, le soir, aux grottes basaltiques.
Les houles, en roulant les images des cieux,
Mlaient d'une faon solennelle et mystique
Les tout-puissants accords de leur riche musique
Aux couleurs du couchant reflt par mes yeux.
C'est l que j'ai vcu dans les volupts calmes,
Au milieu de l'azur, des vagues, des splendeurs
Et des esclaves nus, tout imprgns d'odeurs,
Qui me rafrachissaient le front avec des palmes,
Et dont l'unique soin tait d'approfondir
Le secret douloureux qui me faisait languir.

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XIII _ Bohmiens en Voyage


La tribu prophtique aux prunelles ardentes
Hier s'est mise en route, emportant ses petits
Sur son dos, ou livrant leurs fiers apptits
Le trsor toujours prt des mamelles pendantes.
Les hommes vont pied sous leurs armes luisantes
Le long des chariots o les leurs sont blottis,
Promenant sur le ciel des yeux appesantis
Par le morne regret des chimres absentes.
Du fond de son rduit sablonneux, le grillon,
Les regardant passer, redouble sa chanson ;
Cyble, qui les aime, augmente ses verdures,
Fait couler le rocher et fleurir le dsert
Devant ces voyageurs, pour lesquels est ouvert
L'empire familier des tnbres futures.

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XIV _ L'Homme et la Mer


Homme libre, toujours tu chriras la mer !
La mer est ton miroir ; tu contemples ton me
Dans le droulement infini de sa lame,
Et ton esprit n'est pas un gouffre moins amer.
Tu te plais plonger au sein de ton image ;
Tu l'embrasses des yeux et des bras, et ton cur
Se distrait quelquefois de sa propre rumeur
Au bruit de cette plainte indomptable et sauvage.
Vous tes tous les deux tnbreux et discrets :
Homme, nul n'a sond le fond de tes abmes ;
O mer, nul ne connat tes richesses intimes,
Tant vous tes jaloux de garder vos secrets !
Et cependant voil des sicles innombrables
Que vous vous combattez sans piti ni remords,
Tellement vous aimez le carnage et la mort,
O lutteurs ternels, frres implacables !

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XV _ Don Juan aux Enfers


Quand Don Juan descendit vers l'onde souterraine
Et lorsqu'il eut donn son obole Charon,
Un sombre mendiant, l'oeil fier comme Antisthne,
D'un bras vengeur et fort saisit chaque aviron.
Montrant leurs seins pendants et leurs robes ouvertes,
Des femmes se tordaient sous le noir firmament,
Et, comme un grand troupeau de victimes offertes,
Derrire lui tranaient un long mugissement.
Sganarelle en riant lui rclamait ses gages,
Tandis que Don Luis avec un doigt tremblant
Montrait tous les morts errant sur les rivages
Le fils audacieux qui railla son front blanc.
Frissonnant sous son deuil, la chaste et maigre Elvire,
Prs de l'poux perfide et qui fut son amant,
Semblait lui rclamer un suprme sourire
O brillt la douceur de son premier serment.
Tout droit dans son armure, un grand homme de pierre
Se tenait la barre et coupait le flot noir ;
Mais le calme hros, courb sur sa rapire,
Regardait le sillage et ne daignait rien voir.

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XVI _ Chtiment de l'Orgueil


En ces temps merveilleux o la Thologie
Fleurit avec le plus de sve et d'nergie,
On raconte qu'un jour un docteur des plus grands,
Aprs avoir forc les curs indiffrents ;
Les avoir remus dans leurs profondeurs noires ;
Aprs avoir franchi vers les clestes gloires
Des chemins singuliers lui-mme inconnus,
O les purs Esprits seuls peut-tre taient venus,
Comme un homme mont trop haut, pris de panique,
S'cria, transport d'un orgueil satanique :
Jsus, petit Jsus ! je t'ai pouss bien haut !
Mais, si j'avais voulu t'attaquer au dfaut
De l'armure, ta honte galerait ta gloire,
Et tu ne serais plus qu'un ftus drisoire !
Immdiatement sa raison s'en alla.
L'clat de ce soleil d'un crpe se voila
Tout le chaos roula dans cette intelligence,
Temple autrefois vivant, plein d'ordre et d'opulence,
Sous les plafonds duquel tant de pompe avait lui.
Le silence et la nuit s'installrent en lui,
Comme dans un caveau dont la clef est perdue.
Ds lors il fut semblable aux btes de la rue,
Et, quand il s'en allait sans rien voir, travers
Les champs, sans distinguer les ts des hivers,
Sale, inutile et laid comme une chose use,
32

Il faisait des enfants la joie et la rise.

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XVII _ La Beaut
Je suis belle, mortels ! comme un rve de pierre,
Et mon sein, o chacun s'est meurtri tour tour,
Est fait pour inspirer au pote un amour
Eternel et muet ainsi que la matire.
Je trne dans l'azur comme un sphinx incompris ;
J'unis un cur de neige la blancheur des cygnes ;
Je hais le mouvement qui dplace les lignes,
Et jamais je ne pleure et jamais je ne ris.
Les potes, devant mes grandes attitudes,
Que j'ai l'air d'emprunter aux plus fiers monuments,
Consumeront leurs jours en d'austres tudes ;
Car j'ai, pour fasciner ces dociles amants,
De purs miroirs qui font toutes choses plus belles :
Mes yeux, mes larges yeux aux clarts ternelles !

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XVIII _ L'Idal
Ce ne seront jamais ces beauts de vignettes,
Produits avaris, ns d'un sicle vaurien,
Ces pieds brodequins, ces doigts castagnettes,
Qui sauront satisfaire un cur comme le mien.
Je laisse Gavarni, pote des chloroses,
Son troupeau gazouillant de beauts d'hpital,
Car je ne puis trouver parmi ces ples roses
Une fleur qui ressemble mon rouge idal.
Ce qu'il faut ce cur profond comme un abme,
C'est vous, Lady Macbeth, me puissante au crime,
Rve d'Eschyle clos au climat des autans ;
Ou bien toi, grande Nuit, fille de Michel-Ange,
Qui tors paisiblement dans une pose trange
Tes appas faonns aux bouches des Titans !

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XIX _ La Gante
Du temps que la Nature en sa verve puissante
Concevait chaque jour des enfants monstrueux,
J'eusse aim vivre auprs d'une jeune gante,
Comme aux pieds d'une reine un chat voluptueux.
J'eusse aim voir son corps fleurir avec son me
Et grandir librement dans ses terribles jeux ;
Deviner si son cur couve une sombre flamme
Aux humides brouillards qui nagent dans ses yeux ;
Parcourir loisir ses magnifiques formes ;
Ramper sur le versant de ses genoux normes,
Et parfois en t, quand les soleils malsains,
Lasse, la font s'tendre travers la campagne,
Dormir nonchalamment l'ombre de ses seins,
Comme un hameau paisible au pied d'une montagne.

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XX _ Le Masque

Statue allgorique dans le got de la Renaissance


A Ernest Christophe, statuaire.

Contemplons ce trsor de grces florentines ;


Dans l'ondulation de ce corps musculeux
L'Elgance et la Force abondent, surs divines.
Cette femme, morceau vraiment miraculeux,
Divinement robuste, adorablement mince,
Est faite pour trner sur des lits somptueux
Et charmer les loisirs d'un pontife ou d'un prince.
Aussi, vois ce souris fin et voluptueux
O la Fatuit promne son extase ;
Ce long regard sournois, langoureux et moqueur ;
Ce visage mignard, tout encadr de gaze,
Dont chaque trait nous dit avec un air vainqueur :
La Volupt m'appelle et l'Amour me couronne !
A cet tre dou de tant de majest
Vois quel charme excitant la gentillesse donne !
Approchons, et tournons autour de sa beaut.
O blasphme de l'art ! surprise fatale !
La femme au corps divin, promettant le bonheur,
Par le haut se termine en monstre bicphale !
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Mais non ! ce n'est qu'un masque, un dcor suborneur,


Ce visage clair d'une exquise grimace,
Et, regarde, voici, crispe atrocement,
La vritable tte, et la sincre face
Renverse l'abri de la face qui ment
Pauvre grande beaut ! le magnifique fleuve
De tes pleurs aboutit dans mon cur soucieux
Ton mensonge m'enivre, et mon me s'abreuve
Aux flots que la Douleur fait jaillir de tes yeux !
Mais pourquoi pleure-t-elle? Elle, beaut parfaite,
Qui mettrait ses pieds le genre humain vaincu,
Quel mal mystrieux ronge son flanc d'athlte?
Elle pleure insens, parce qu'elle a vcu !
Et parce qu'elle vit ! Mais ce qu'elle dplore
Surtout, ce qui la fait frmir jusqu'aux genoux,
C'est que demain, hlas ! il faudra vivre encore !
Demain, aprs-demain et toujours ! comme nous !

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XXI _ La Beaut
Viens-tu du ciel profond ou sors-tu de l'abme,
O Beaut? ton regard, infernal et divin,
Verse confusment le bienfait et le crime,
Et l'on peut pour cela te comparer au vin.
Tu contiens dans ton il le couchant et l'aurore ;
Tu rpands des parfums comme un soir orageux ;
Tes baisers sont un philtre et ta bouche une amphore
Qui font le hros lche et l'enfant courageux.
Sors-tu du gouffre noir ou descends-tu des astres?
Le Destin charm suit tes jupons comme un chien ;
Tu smes au hasard la joie et les dsastres,
Et tu gouvernes tout et ne rponds de rien.
Tu marches sur des morts, Beaut, dont tu te moques ;
De tes bijoux l'Horreur n'est pas le moins charmant,
Et le Meurtre, parmi tes plus chres breloques,
Sur ton ventre orgueilleux danse amoureusement.
L'phmre bloui vole vers toi, chandelle,
Crpite, flambe et dit : Bnissons ce flambeau !
L'amoureux pantelant inclin sur sa belle
A l'air d'un moribond caressant son tombeau.
Que tu viennes du ciel ou de l'enfer, qu'importe,
O Beaut ! monstre norme, effrayant, ingnu !
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Si ton il, ton souris, ton pied, m'ouvrent la porte


D'un Infini que j'aime et n'ai jamais connu?
De Satan ou de Dieu, qu'importe? Ange ou Sirne,
Qu'importe, si tu rends, fe aux yeux de velours,
Rythme, parfum, lueur, mon unique reine !
L'univers moins hideux et les instants moins lourds?

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XXII _ Parfum exotique


Quand, les deux yeux ferms, en un soir chaud d'automne,
Je respire l'odeur de ton sein chaleureux,
Je vois se drouler des rivages heureux
Qu'blouissent les feux d'un soleil monotone ;
Une le paresseuse o la nature donne
Des arbres singuliers et des fruits savoureux ;
Des hommes dont le corps est mince et vigoureux,
Et des femmes dont l'il par sa franchise tonne.
Guid par ton odeur vers de charmants climats,
Je vois un port rempli de voiles et de mts
Encor tout fatigus par la vague marine,
Pendant que le parfum des verts tamariniers,
Qui circule dans l'air et m'enfle la narine,
Se mle dans mon me au chant des mariniers.

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XXIII _ La Chevelure
O toison, moutonnant jusque sur l'encolure !
O boucles ! O parfum charg de nonchaloir !
Extase ! Pour peupler ce soir l'alcve obscure
Des souvenirs dormant dans cette chevelure,
Je la veux agiter dans l'air comme un mouchoir !
La langoureuse Asie et la brlante Afrique,
Tout un monde lointain, absent, presque dfunt,
Vit dans tes profondeurs, fort aromatique !
Comme d'autres esprits voguent sur la musique,
Le mien, mon amour ! nage sur ton parfum.
J'irai l-bas o l'arbre et l'homme, pleins de sve,
Se pment longuement sous l'ardeur des climats ;
Fortes tresses, soyez la houle qui m'enlve !
Tu contiens, mer d'bne, un blouissant rve
De voiles, de rameurs, de flammes et de mts :
Un port retentissant o mon me peut boire
A grands flots le parfum, le son et la couleur
O les vaisseaux, glissant dans l'or et dans la moire
Ouvrent leurs vastes bras pour embrasser la gloire
D'un ciel pur o frmit l'ternelle chaleur.
Je plongerai ma tte amoureuse d'ivresse
Dans ce noir ocan o l'autre est enferm ;
42

Et mon esprit subtil que le roulis caresse


Saura vous retrouver, fconde paresse,
Infinis bercements du loisir embaum !
Cheveux bleus, pavillon de tnbres tendues
Vous me rendez l'azur du ciel immense et rond ;
Sur les bords duvets de vos mches tordues
Je m'enivre ardemment des senteurs confondues
De l'huile de coco, du musc et du goudron.
Longtemps ! toujours ! ma main dans ta crinire lourde
Smera le rubis, la perle et le saphir,
Afin qu' mon dsir tu ne sois jamais sourde !
N'es-tu pas l'oasis o je rve, et la gourde
O je hume longs traits le vin du souvenir?

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XXIV
Je t'adore l'gal de la vote nocturne,
O vase de tristesse, grande taciturne,
Et t'aime d'autant plus, belle, que tu me fuis,
Et que tu me parais, ornement de mes nuits,
Plus ironiquement accumuler les lieues
Qui sparent mes bras des immensits bleues.
Je m'avance l'attaque, et je grimpe aux assauts,
Comme aprs un cadavre un chur de vermisseaux,
Et je chris, bte implacable et cruelle !
Jusqu' cette froideur par o tu m'es plus belle

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XXV
Tu mettrais l'univers entier dans ta ruelle,
Femme impure ! L'ennui rend ton me cruelle.
Pour exercer tes dents ce jeu singulier,
Il te faut chaque jour un cur au rtelier.
Tes yeux, illumins ainsi que des boutiques
Et des ifs flamboyants dans les ftes publiques,
Usent insolemment d'un pouvoir emprunt,
Sans connatre jamais la loi de leur beaut.
Machine aveugle et sourde, en cruauts fconde !
Salutaire instrument, buveur du sang du monde,
Comment n'as-tu pas honte et comment n'as-tu pas
Devant tous les miroirs vu plir tes appas?
La grandeur de ce mal o tu te crois savante
Ne t'a donc jamais fait reculer d'pouvante,
Quand la nature, grande en ses desseins cachs
De toi se sert, femme, reine des pchs,
De toi, vil animal, pour ptrir un gnie?
O fangeuse grandeur ! sublime ignominie !

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XXVI _ Sed non satiata


Bizarre dit, brune comme les nuits,
Au parfum mlang de musc et de havane,
uvre de quelque obi? le Faust de la savane,
Sorcire au flanc d'bne, enfant des noirs minuits,
Je prfre au constance, l'opium, au nuits,
L'lixir de ta bouche o l'amour se pavane ;
Quand vers toi mes dsirs partent en caravane,
Tes yeux sont la citerne o boivent mes ennuis.
Par ces deux grands yeux noirs, soupiraux de ton me,
O dmon sans piti ! verse-moi moins de flamme ;
Je ne suis pas le Styx pour t'embrasser neuf fois?
Hlas ! et je ne puis, Mgre libertine,
Pour briser ton courage et te mettre aux abois,
Dans l'enfer de ton lit devenir Proserpine !

46

XXVII
Avec ses vtements ondoyants et nacrs,
Mme quand elle marche on croirait qu'elle danse,
Comme ces longs serpents que les jongleurs sacrs
Au bout de leurs btons agitent en cadence.
Comme le sable morne et l'azur des dserts,
Insensibles tous deux l'humaine souffrance
Comme les longs rseaux de la houle des mers
Elle se dveloppe avec indiffrence.
Ses yeux polis sont faits de minraux charmants,
Et dans cette nature trange et symbolique
O l'ange inviol se mle au sphinx antique,
O tout n'est qu'or, acier, lumire et diamants,
Resplendit jamais, comme un astre inutile,
La froide majest de la femme strile.

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XXVIII _ Le Serpent qui danse


Que j'aime voir, chre indolente,
De ton corps si beau,
Comme une toffe vacillante,
Miroiter la peau !
Sur ta chevelure profonde
Aux cres parfums,
Mer odorante et vagabonde
Aux flots bleus et bruns,
Comme un navire qui s'veille
Au vent du matin,
Mon me rveuse appareille
Pour un ciel lointain.
Tes yeux, o rien ne se rvle
De doux ni d'amer,
Sont deux bijoux froids o se mle
L'or avec le fer.
A te voir marcher en cadence,
Belle d'abandon,
On dirait un serpent qui danse
Au bout d'un bton.
Sous le fardeau de ta paresse
48

Ta tte d'enfant
Se balance avec la mollesse
D'un jeune lphant,
Et ton corps se penche et s'allonge
Comme un fin vaisseau
Qui roule bord sur bord et plonge
Ses vergues dans l'eau.
Comme un flot grossi par la fonte
Des glaciers grondants,
Quand l'eau de ta bouche remonte
Au bord de tes dents,
Je crois boire un vin de Bohme,
Amer et vainqueur,
Un ciel liquide qui parsme
D'toiles mon cur !

49

XXIX _ Une Charogne


Rappelez-vous l'objet que nous vmes, mon me,
Ce beau matin d't si doux :
Au dtour d'un sentier une charogne infme
Sur un lit sem de cailloux,
Le ventre en l'air, comme une femme lubrique,
Brlante et suant les poisons,
Ouvrait d'une faon nonchalante et cynique
Son ventre plein d'exhalaisons.
Le soleil rayonnait sur cette pourriture,
Comme afin de la cuire point,
Et de rendre au centuple la grande Nature
Tout ce qu'ensemble elle avait joint ;
Et le ciel regardait la carcasse superbe
Comme une fleur s'panouir.
La puanteur tait si forte, que sur l'herbe
Vous crtes vous vanouir.
Les mouches bourdonnaient sur ce ventre putride,
D'o sortaient de noirs bataillons
De larves, qui coulaient comme un pais liquide
Le long de ces vivants haillons.
Tout cela descendait, montait comme une vague
50

Ou s'lanait en ptillant
On et dit que le corps, enfl d'un souffle vague,
Vivait en se multipliant.
Et ce monde rendait une trange musique,
Comme l'eau courante et le vent,
Ou le grain qu'un vanneur d'un mouvement rythmique
Agite et tourne dans son van.
Les formes s'effaaient et n'taient plus qu'un rve,
Une bauche lente venir
Sur la toile oublie, et que l'artiste achve
Seulement par le souvenir.
Derrire les rochers une chienne inquite
Nous regardait d'un oeil fch,
Epiant le moment de reprendre au squelette
Le morceau qu'elle avait lch.
Et pourtant vous serez semblable cette ordure,
A cette horrible infection,
Etoile de mes yeux, soleil de ma nature,
Vous, mon ange et ma passion !
Oui ! telle vous serez, la reine des grces,
Apres les derniers sacrements,
Quand vous irez, sous l'herbe et les floraisons grasses,
Moisir parmi les ossements.
Alors, ma beaut ! dites la vermine
51

Qui vous mangera de baisers,


Que j'ai gard la forme et l'essence divine
De mes amours dcomposs !

52

XXX _ De profundis clamavi


J'implore ta piti, Toi, l'unique que j'aime,
Du fond du gouffre obscur o mon cur est tomb.
C'est un univers morne l'horizon plomb,
O nagent dans la nuit l'horreur et le blasphme ;
Un soleil sans chaleur plane au-dessus six mois,
Et les six autres mois la nuit couvre la terre ;
C'est un pays plus nu que la terre polaire
Ni btes, ni ruisseaux, ni verdure, ni bois !
Or il n'est pas d'horreur au monde qui surpasse
La froide cruaut de ce soleil de glace
Et cette immense nuit semblable au vieux Chaos ;
Je jalouse le sort des plus vils animaux
Qui peuvent se plonger dans un sommeil stupide,
Tant l'cheveau du temps lentement se dvide !

53

XXXI _ Le Vampire
Toi qui, comme un coup de couteau,
Dans mon cur plaintif es entre ;
Toi qui, forte comme un troupeau
De dmons, vins, folle et pare,
De mon esprit humili
Faire ton lit et ton domaine ;
Infme qui je suis li
Comme le forat la chane,
Comme au jeu le joueur ttu,
Comme la bouteille l'ivrogne,
Comme aux vermines la charogne
Maudite, maudite sois-tu !
J'ai pri le glaive rapide
De conqurir ma libert,
Et j'ai dit au poison perfide
De secourir ma lchet.
Hlas ! le poison et le glaive
M'ont pris en ddain et m'ont dit :
Tu n'es pas digne qu'on t'enlve
A ton esclavage maudit,
Imbcile ! de son empire
54

Si nos efforts te dlivraient,


Tes baisers ressusciteraient
Le cadavre de ton vampire !

55

XXXII
Une nuit que j'tais prs d'une affreuse Juive,
Comme au long d'un cadavre un cadavre tendu,
Je me pris songer prs de ce corps vendu
A la triste beaut dont mon dsir se prive.
Je me reprsentai sa majest native,
Son regard de vigueur et de grces arm,
Ses cheveux qui lui font un casque parfum,
Et dont le souvenir pour l'amour me ravive.
Car j'eusse avec ferveur bais ton noble corps,
Et depuis tes pieds frais jusqu' tes noires tresses
Droul le trsor des profondes caresses,
Si, quelque soir, d'un pleur obtenu sans effort
Tu pouvais seulement, reine des cruelles !
Obscurcir la splendeur de tes froides prunelles.

56

XXXIII _ Remords posthume


Lorsque tu dormiras, ma belle tnbreuse,
Au fond d'un monument construit en marbre noir,
Et lorsque tu n'auras pour alcve et manoir
Qu'un caveau pluvieux et qu'une fosse creuse ;
Quand la pierre, opprimant ta poitrine peureuse
Et tes flancs qu'assouplit un charmant nonchaloir,
Empchera ton cur de battre et de vouloir,
Et tes pieds de courir leur course aventureuse,
Le tombeau, confident de mon rve infini
(Car le tombeau toujours comprendra le pote),
Durant ces grandes nuits d'o le somme est banni,
Te dira : Que vous sert, courtisane imparfaite,
De n'avoir pas connu ce que pleurent les morts?
Et le vers rongera ta peau comme un remords.

57

XXXIV _ Le Chat
Viens, mon beau chat, sur mon cur amoureux ;
Retiens les griffes de ta patte,
Et laisse-moi plonger dans tes beaux yeux,
Mls de mtal et d'agate.
Lorsque mes doigts caressent loisir
Ta tte et ton dos lastique,
Et que ma main s'enivre du plaisir
De palper ton corps lectrique,
Je vois ma femme en esprit. Son regard,
Comme le tien, aimable bte
Profond et froid, coupe et fend comme un dard,
Et, des pieds jusques la tte,
Un air subtil, un dangereux parfum
Nagent autour de son corps brun.

58

XXXV _ Duellum
Deux guerriers ont couru l'un sur l'autre, leurs armes
Ont clabouss l'air de lueurs et de sang.
Ces jeux, ces cliquetis du fer sont les vacarmes
D'une jeunesse en proie l'amour vagissant.
Les glaives sont briss ! comme notre jeunesse,
Ma chre ! Mais les dents, les ongles acrs,
Vengent bientt l'pe et la dague tratresse.
O fureur des curs mrs par l'amour ulcrs !
Dans le ravin hant des chats-pards et des onces
Nos hros, s'treignant mchamment, ont roul,
Et leur peau fleurira l'aridit des ronces.
Ce gouffre, c'est l'enfer, de nos amis peupl !
Roulons-y sans remords, amazone inhumaine,
Afin d'terniser l'ardeur de notre haine !

59

XXXVI _ Le Balcon
Mre des souvenirs, matresse des matresses,
O toi, tous mes plaisirs ! toi, tous mes devoirs !
Tu te rappelleras la beaut des caresses,
La douceur du foyer et le charme des soirs,
Mre des souvenirs, matresse des matresses !
Les soirs illumins par l'ardeur du charbon,
Et les soirs au balcon, voils de vapeurs roses.
Que ton sein m'tait doux ! que ton cur m'tait bon !
Nous avons dit souvent d'imprissables choses
Les soirs illumines par l'ardeur du charbon.
Que les soleils sont beaux dans les chaudes soires !
Que l'espace est profond ! que le cur est puissant !
En me penchant vers toi, reine des adores,
Je croyais respirer le parfum de ton sang.
Que les soleils sont beaux dans les chaudes soires !
La nuit s'paississait ainsi qu'une cloison,
Et mes yeux dans le noir devinaient tes prunelles,
Et je buvais ton souffle, douceur ! poison !
Et tes pieds s'endormaient dans mes mains fraternelles.
La nuit s'paississait ainsi qu'une cloison.
Je sais l'art d'voquer les minutes heureuses,
Et revis mon pass blotti dans tes genoux.
60

Car quoi bon chercher tes beauts langoureuses


Ailleurs qu'en ton cher corps et qu'en ton cur si doux?
Je sais l'art d'voquer les minutes heureuses !
Ces serments, ces parfums, ces baisers infinis,
Renatront-ils d'un gouffre interdit nos sondes,
Comme montent au ciel les soleils rajeunis
Aprs s'tre lavs au fond des mers profondes?
O serments ! parfums ! baisers infinis !

61

XXXVII _ Le Possd
Le soleil s'est couvert d'un crpe. Comme lui,
O Lune de ma vie ! emmitoufle-toi d'ombre
Dors ou fume ton gr ; sois muette, sois sombre,
Et plonge tout entire au gouffre de l'Ennui ;
Je t'aime ainsi ! Pourtant, si tu veux aujourd'hui,
Comme un astre clips qui sort de la pnombre,
Te pavaner aux lieux que la Folie encombre
C'est bien ! Charmant poignard, jaillis de ton tui !
Allume ta prunelle la flamme des lustres !
Allume le dsir dans les regards des rustres !
Tout de toi m'est plaisir, morbide ou ptulant ;
Sois ce que tu voudras, nuit noire, rouge aurore ;
II n'est pas une fibre en tout mon corps tremblant
Qui ne crie : O mon cher Belzbuth, je t'adore !

62

XXXVIII _ Un Fantme
I _ Les Tnbres
Dans les caveaux d'insondable tristesse
O le Destin m'a dj relgu ;
O jamais n'entre un rayon rose et gai ;
O, seul avec la Nuit, maussade htesse,
Je suis comme un peintre qu'un Dieu moqueur
Condamne peindre, hlas ! sur les tnbres ;
O, cuisinier aux apptits funbres,
Je fais bouillir et je mange mon cur,
Par instants brille, et s'allonge, et s'tale
Un spectre fait de grce et de splendeur.
A sa rveuse allure orientale,
Quand il atteint sa totale grandeur,
Je reconnais ma belle visiteuse :
C'est Elle ! noire et pourtant lumineuse.

II _ Le Parfum
Lecteur, as-tu quelquefois respir
Avec ivresse et lente gourmandise
Ce grain d'encens qui remplit une glise,
Ou d'un sachet le musc invtr?
Charme profond, magique, dont nous grise
63

Dans le prsent le pass restaur !


Ainsi l'amant sur un corps ador
Du souvenir cueille la fleur exquise.
De ses cheveux lastiques et lourds,
Vivant sachet, encensoir de l'alcve,
Une senteur montait, sauvage et fauve,
Et des habits, mousseline ou velours,
Tout imprgns de sa jeunesse pure,
Se dgageait un parfum de fourrure.

III _ Le Cadre
Comme un beau cadre ajoute la peinture,
Bien qu'elle soit d'un pinceau trs-vant,
Je ne sais quoi d'trange et d'enchant
En l'isolant de l'immense nature,
Ainsi bijoux, meubles, mtaux, dorure,
S'adaptaient juste sa rare beaut ;
Rien n'offusquait sa parfaite clart,
Et tout semblait lui servir de bordure.
Mme on et dit parfois qu'elle croyait
Que tout voulait l'aimer ; elle noyait
Sa nudit voluptueusement
Dans les baisers du satin et du linge,
Et, lente ou brusque, chaque mouvement
64

Montrait la grce enfantine du singe.


IV _ Le Portrait
La Maladie et la Mort font des cendres
De tout le feu qui pour nous flamboya.
De ces grands yeux si fervents et si tendres,
De cette bouche o mon cur se noya,
De ces baisers puissants comme un dictame,
De ces transports plus vifs que des rayons,
Que reste-t-il? C'est affreux, mon me !
Rien qu'un dessin fort ple, aux trois crayons,
Qui, comme moi, meurt dans la solitude
Et que le Temps, injurieux vieillard,
Chaque jour frotte avec son aile rude...
Noir assassin de la Vie et de l'Art,
Tu ne tueras jamais dans ma mmoire
Celle qui fut mon plaisir et ma gloire !

65

XXXIX
Je te donne ces vers afin que si mon nom
Aborde heureusement aux poques lointaines,
Et fait rver un soir les cervelles humaines,
Vaisseau favoris par un grand aquilon,
Ta mmoire, pareille aux fables incertaines,
Fatigue le lecteur ainsi qu'un tympanon,
Et par un fraternel et mystique chanon
Reste comme pendue mes rimes hautaines ;
Etre maudit qui, de l'abme profond
Jusqu'au plus haut du ciel, rien, hors moi, ne rpond !
O toi qui, comme une ombre la trace phmre,
Foules d'un pied lger et d'un regard serein
Les stupides mortels qui t'ont juge amre,
Statue aux yeux de jais, grand ange au front d'airain !

66

XL _ Semper eadem
D'o vous vient, disiez-vous, cette tristesse trange,
Montant comme la mer sur le roc noir et nu?
Quand notre cur a fait une fois sa vendange
Vivre est un mal. C'est un secret de tous connu,
Une douleur trs simple et non mystrieuse
Et, comme votre joie, clatante pour tous.
Cessez donc de chercher, belle curieuse !
Et, bien que votre voix soit douce, taisez-vous !
Taisez-vous, ignorante ! me toujours ravie !
Bouche au rire enfantin ! Plus encor que la Vie,
La Mort nous tient souvent par des liens subtils.
Laissez, laissez mon cur s'enivrer d'un mensonge,
Plonger dans vos beaux yeux comme dans un beau songe
Et sommeiller longtemps l'ombre de vos cils !

67

XLI _ Tout entire


Le Dmon, dans ma chambre haute
Ce matin est venu me voir,
Et, tchant me prendre en faute
Me dit : Je voudrais bien savoir
Parmi toutes les belles choses
Dont est fait son enchantement,
Parmi les objets noirs ou roses
Qui composent son corps charmant,
Quel est le plus doux. O mon me !
Tu rpondis l'Abhorr :
Puisqu'en Elle tout est dictame
Rien ne peut tre prfr.
Lorsque tout me ravit, j'ignore
Si quelque chose me sduit.
Elle blouit comme l'Aurore
Et console comme la Nuit ;

Et l'harmonie est trop exquise,


Qui gouverne tout son beau corps,
Pour que l'impuissante analyse
En note les nombreux accords.
68

O mtamorphose mystique
De tous mes sens fondus en un !
Son haleine fait la musique,
Comme sa voix fait le parfum !

69

XLII
Que diras-tu ce soir, pauvre me solitaire,
Que diras-tu, mon cur, cur autrefois fltri,
A la trs belle, la trs bonne, la trs chre,
Dont le regard divin t'a soudain refleuri?
Nous mettrons notre orgueil chanter ses louanges :
Rien ne vaut la douceur de son autorit
Sa chair spirituelle a le parfum des Anges
Et son il nous revt d'un habit de clart.
Que ce soit dans la nuit et dans la solitude
Que ce soit dans la rue et dans la multitude
Son fantme dans l'air danse comme un flambeau.
Parfois il parle et dit : Je suis belle, et j'ordonne
Que pour l'amour de moi vous n'aimiez que le Beau ;
Je suis l'Ange gardien, la Muse et la Madone.

70

XLIII _ Le Flambeau vivant


Ils marchent devant moi, ces Yeux pleins de lumires,
Qu'un Ange trs savant a sans doute aimants
Ils marchent, ces divins frres qui sont mes frres,
Secouant dans mes yeux leurs feux diamants.
Me sauvant de tout pige et de tout pch grave,
Ils conduisent mes pas dans la route du Beau
Ils sont mes serviteurs et je suis leur esclave
Tout mon tre obit ce vivant flambeau.
Charmants Yeux, vous brillez de la clart mystique
Qu'ont les cierges brlant en plein jour ; le soleil
Rougit, mais n'teint pas leur flamme fantastique ;
Ils clbrent la Mort, vous chantez le Rveil
Vous marchez en chantant le rveil de mon me,
Astres dont nul soleil ne peut fltrir la flamme !

71

XLIV _ Rversibilit
Ange plein de gaiet, connaissez-vous l'angoisse,
La honte, les remords, les sanglots, les ennuis,
Et les vagues terreurs de ces affreuses nuits
Qui compriment le cur comme un papier qu'on froisse?
Ange plein de gaiet, connaissez-vous l'angoisse,
Ange plein de bont, connaissez-vous la haine,
Les poings crisps dans l'ombre et les larmes de fiel,
Quand la Vengeance bat son infernal rappel,
Et de nos facults se fait le capitaine?
Ange plein de bont connaissez-vous la haine?
Ange plein de sant, connaissez-vous les Fivres,
Qui, le long des grands murs de l'hospice blafard,
Comme des exils, s'en vont d'un pied tranard,
Cherchant le soleil rare et remuant les lvres?
Ange plein de sant, connaissez-vous les Fivres?
Ange plein de beaut, connaissez-vous les rides,
Et la peur de vieillir, et ce hideux tourment
De lire la secrte horreur du dvouement
Dans des yeux o longtemps burent nos yeux avide !
Ange plein de beaut, connaissez-vous les rides?
Ange plein de bonheur, de joie et de lumires,
David mourant aurait demand la sant
72

Aux manations de ton corps enchant ;


Mais de toi je n'implore, ange, que tes prires,
Ange plein de bonheur, de joie et de lumires !

73

XLV _ Confession
Une fois, une seule, aimable et douce femme,
A mon bras votre bras poli
S'appuya (sur le fond tnbreux de mon me
Ce souvenir n'est point pli) ;
II tait tard ; ainsi qu'une mdaille neuve
La pleine lune s'talait,
Et la solennit de la nuit, comme un fleuve,
Sur Paris dormant ruisselait.
Et le long des maisons, sous les portes cochres,
Des chats passaient furtivement
L'oreille au guet, ou bien, comme des ombres chres,
Nous accompagnaient lentement.
Tout coup, au milieu de l'intimit libre
Eclose la ple clart
De vous, riche et sonore instrument o ne vibre
Que la radieuse gaiet,
De vous, claire et joyeuse ainsi qu'une fanfare
Dans le matin tincelant
Une note plaintive, une note bizarre
S'chappa, tout en chancelant
Comme une enfant chtive, horrible, sombre, immonde,
Dont sa famille rougirait,
74

Et qu'elle aurait longtemps, pour la cacher au monde,


Dans un caveau mise au secret.
Pauvre ange, elle chantait, votre note criarde :
Que rien ici-bas n'est certain,
Et que toujours, avec quelque soin qu'il se farde,
Se trahit l'gosme humain ;
Que c'est un dur mtier que d'tre belle femme,
Et que c'est le travail banal
De la danseuse folle et froide qui se pme
Dans son sourire machinal ;
Que btir sur les curs est une chose sotte ;
Que tout craque, amour et beaut,
Jusqu' ce que l'Oubli les jette dans sa hotte
Pour les rendre l'Eternit !
J'ai souvent voqu cette lune enchante,
Ce silence et cette langueur,
Et cette confidence horrible chuchote
Au confessionnal du coeur.

75

XLVI _ L'Aube spirituelle


Quand chez les dbauchs l'aube blanche et vermeille
Entre en socit de l'Idal rongeur,
Par l'opration d'un mystre vengeur
Dans la brute assoupie un ange se rveille.
Des Cieux Spirituels l'inaccessible azur,
Pour l'homme terrass qui rve encore et souffre,
S'ouvre et s'enfonce avec l'attirance du gouffre.
Ainsi, chre Desse, Etre lucide et pur,
Sur les dbris fumeux des stupides orgies
Ton souvenir plus clair, plus rose, plus charmant,
A mes yeux agrandis voltige incessamment.
Le soleil a noirci la flamme des bougies ;
Ainsi, toujours vainqueur, ton fantme est pareil,
Ame resplendissante, l'immortel soleil !

76

XLVII _ Harmonie du Soir


Voici venir les temps o vibrant sur sa tige
Chaque fleur s'vapore ainsi qu'un encensoir ;
Les sons et les parfums tournent dans l'air du soir ;
Valse mlancolique et langoureux vertige !
Chaque fleur s'vapore ainsi qu'un encensoir ;
Le violon frmit comme un cur qu'on afflige ;
Valse mlancolique et langoureux vertige !
Le ciel est triste et beau comme un grand reposoir.
Le violon frmit comme un cur qu'on afflige,
Un cur tendre, qui hait le nant vaste et noir !
Le ciel est triste et beau comme un grand reposoir ;
Le soleil s'est noy dans son sang qui se fige.
Un cur tendre, qui hait le nant vaste et noir,
Du pass lumineux recueille tout vestige !
Le soleil s'est noy dans son sang qui se fige...
Ton souvenir en moi luit comme un ostensoir !

77

XLVIII _ Le Flacon
II est de forts parfums pour qui toute matire
Est poreuse. On dirait qu'ils pntrent le verre.
En ouvrant un coffret venu de l'Orient
Dont la serrure grince et rechigne en criant,
Ou dans une maison dserte quelque armoire
Pleine de l'cre odeur des temps, poudreuse et noire,
Parfois on trouve un vieux flacon qui se souvient,
D'o jaillit toute vive une me qui revient.
Mille pensers dormaient, chrysalides funbres,
Frmissant doucement dans les lourdes tnbres,
Qui dgagent leur aile et prennent leur essor,
Teints d'azur, glacs de rose, lams d'or.
Voil le souvenir enivrant qui voltige
Dans l'air troubl ; les yeux se ferment ; le Vertige
Saisit l'me vaincue et la pousse deux mains
Vers un gouffre obscurci de miasmes humains ;
II la terrasse au bord d'un gouffre sculaire,
O, Lazare odorant dchirant son suaire,
Se meut dans son rveil le cadavre spectral
D'un vieil amour ranci, charmant et spulcral.
Ainsi, quand je serai perdu dans la mmoire
78

Des hommes, dans le coin d'une sinistre armoire


Quand on m'aura jet, vieux flacon dsol,
Dcrpit, poudreux, sale, abject, visqueux, fl,
Je serai ton cercueil, aimable pestilence !
Le tmoin de ta force et de ta virulence,
Cher poison prpar par les anges ! liqueur
Qui me ronge, la vie et la mort de mon cur !

79

XLIX _ Le Poison
Le vin sait revtir le plus sordide bouge
D'un luxe miraculeux,
Et fait surgir plus d'un portique fabuleux
Dans l'or de sa vapeur rouge,
Comme un soleil couchant dans un ciel nbuleux.
L'opium agrandit ce qui n'a pas de bornes,
Allonge l'illimit,
Approfondit le temps, creuse la volupt,
Et de plaisirs noirs et mornes
Remplit l'me au del de sa capacit.
Tout cela ne vaut pas le poison qui dcoule
De tes yeux, de tes yeux verts,
Lacs o mon me tremble et se voit l'envers...
Mes songes viennent en foule
Pour se dsaltrer ces gouffres amers.
Tout cela ne vaut pas le terrible prodige
De ta salive qui mord,
Qui plonge dans l'oubli mon me sans remords,
Et charriant le vertige,
La roule dfaillante aux rives de la mort !

80

L _ Ciel Brouill
On dirait ton regard d'une vapeur couvert ;
Ton il mystrieux (est-il bleu, gris ou vert?)
Alternativement tendre, rveur, cruel,
Rflchit l'indolence et la pleur du ciel.
Tu rappelles ces jours blancs, tides et voils,
Qui font se fondre en pleurs les curs ensorcels,
Quand, agits d'un mal inconnu qui les tord,
Les nerfs trop veills raillent l'esprit qui dort.
Tu ressembles parfois ces beaux horizons
Qu'allument les soleils des brumeuses saisons...
Comme tu resplendis, paysage mouill
Qu'enflamment les rayons tombant d'un ciel brouill !
O femme dangereuse, sduisants climats !
Adorerai-je aussi ta neige et vos frimas,
Et saurai-je tirer de l'implacable hiver
Des plaisirs plus aigus que la glace et le fer?

81

LI _ Le Chat

I
Dans ma cervelle se promne,
Ainsi qu'en son appartement,
Un beau chat, fort, doux et charmant.
Quand il miaule, on l'entend peine,
Tant son timbre est tendre et discret ;
Mais que sa voix s'apaise ou gronde,
Elle est toujours riche et profonde.
C'est l son charme et son secret.
Cette voix, qui perle et qui filtre
Dans mon fonds le plus tnbreux,
Me remplit comme un vers nombreux
Et me rjouit comme un philtre.
Elle endort les plus cruels maux
Et contient toutes les extases ;
Pour dire les plus longues phrases,
Elle n'a pas besoin de mots.
Non, il n'est pas d'archet qui morde
Sur mon cur, parfait instrument,
Et fasse plus royalement
Chanter sa plus vibrante corde,
82

Que ta voix, chat mystrieux,


Chat sraphique, chat trange,
En qui tout est, comme en un ange,
Aussi subtil qu'harmonieux !

II
De sa fourrure blonde et brune
Sort un parfum si doux, qu'un soir
J'en fus embaum, pour l'avoir
Caresse une fois, rien qu'une.
C'est l'esprit familier du lieu ;
Il juge, il prside, il inspire
Toutes choses dans son empire ;
Peut-tre est-il fe, est-il dieu?
Quand mes yeux, vers ce chat que j'aime
Tirs comme par un aimant,
Se retournent docilement
Et que je regarde en moi-mme,
Je vois avec tonnement
Le feu de ses prunelles ples,
Clairs fanaux, vivantes opales
Qui me contemplent fixement.

83

LII _ Le Beau Navire


Je veux te raconter, molle enchanteresse !
Les diverses beauts qui parent ta jeunesse ;
Je veux te peindre ta beaut,
O l'enfance s'allie la maturit.
Quand tu vas balayant l'air de ta jupe large,
Tu fais l'effet d'un beau vaisseau qui prend le large,
Charg de toile, et va roulant
Suivant un rhythme doux, et paresseux, et lent.
Sur ton cou large et rond, sur tes paules grasses,
Ta tte se pavane avec d'tranges grces ;
D'un air placide et triomphant
Tu passes ton chemin, majestueuse enfant.
Je veux te raconter, molle enchanteresse !
Les diverses beauts qui parent ta jeunesse ;
Je veux te peindre ta beaut,
O l'enfance s'allie la maturit.
Ta gorge qui s'avance et qui pousse la moire,
Ta gorge triomphante est une belle armoire
Dont les panneaux bombs et clairs
Comme les boucliers accrochent des clairs ;
Boucliers provoquants, arms de pointes roses !
84

Armoire doux secrets, pleine de bonnes choses,


De vins, de parfums, de liqueurs
Qui feraient dlirer les cerveaux et les curs !
Quand tu vas balayant l'air de ta jupe large
Tu fais l'effet d'un beau vaisseau qui prend le large,
Charg de toile, et va roulant
Suivant un rhythme doux, et paresseux, et lent.
Tes nobles jambes, sous les volants qu'elles chassent,
Tourmentent les dsirs obscurs et les agacent,
Comme deux sorcires qui font
Tourner un philtre noir dans un vase profond.
Tes bras, qui se joueraient des prcoces hercules,
Sont des boas luisants les solides mules,
Faits pour serrer obstinment,
Comme pour l'imprimer dans ton cur, ton amant.
Sur ton cou large et rond, sur tes paules grasses,
Ta tte se pavane avec d'tranges grces ;
D'un air placide et triomphant
Tu passes ton chemin, majestueuse enfant.

85

LIII _ L'invitation au voyage


Mon enfant, ma sur,
Songe la douceur
D'aller l-bas
vivre ensemble !
Aimer loisir,
Aimer et mourir
Au pays qui te ressemble !
Les soleils mouills
De ces ciels brouills
Pour mon esprit ont les charmes
Si mystrieux
De tes tratres yeux,
Brillant travers leurs larmes.
L, tout n'est qu'ordre et beaut,
Luxe, calme et volupt.
Des meubles luisants,
Polis par les ans,
Dcoreraient notre chambre ;
Les plus rares fleurs
Mlant leurs odeurs
Aux vagues senteurs de l'ambre,
Les riches plafonds,
Les miroirs profonds,
La splendeur orientale
Tout y parlerait
86

A l'me en secret
Sa douce langue natale.
L, tout n'est qu'ordre et beaut
Luxe, calme et volupt.
Vois sur ces canaux
Dormir ces vaisseaux
Dont l'humeur est vagabonde ;
C'est pour assouvir
Ton moindre dsir
Qu'ils viennent du bout du monde.
Les soleils couchants
Revtent les champs,
Les canaux, la ville entire,
D'hyacinthe t d'or ;
Le monde s'endort
Dans une chaude lumire.
L, tout n'est qu'ordre et beaut,
Luxe, calme et volupt.

87

LIV _ L'Irrparable
Pouvons-nous touffer le vieux, le long Remords,
Qui vit, s'agite et se tortille
Et se nourrit de nous comme le ver des morts,
Comme du chne la chenille ?
Pouvons-nous touffer l'implacable Remords ?
Dans quel philtre, dans quel vin, dans quelle tisane,
Noierons-nous ce vieil ennemi,
Destructeur et gourmand comme la courtisane,
Patient comme la fourmi?
Dans quel philtre ? dans quel vin ? dans quelle tisane ?
Dis-le, belle sorcire, oh ! dis, si tu le sais,
A cet esprit combl d'angoisse
Et pareil au mourant qu'crasent les blesss,
Que le sabot du cheval froisse,
Dis-le, belle sorcire, oh ! dis, si tu le sais,
A cet agonisant que le loup dj flaire
Et que surveille le corbeau,
A ce soldat bris ! s'il faut qu'il dsespre
D'avoir sa croix et son tombeau ;
Ce pauvre agonisant que dj le loup flaire !
Peut-on illuminer un ciel bourbeux et noir?
Peut-on dchirer des tnbres
88

Plus denses que la poix, sans matin et sans soir,


Sans astres, sans clairs funbres ?
Peut-on illuminer un ciel bourbeux et noir?
L'Esprance qui brille aux carreaux de l'Auberge
Est souffle, est morte jamais !
Sans lune et sans rayons, trouver o l'on hberge
Les martyrs d'un chemin mauvais !
Le Diable a tout teint aux carreaux de l'Auberge !
Adorable sorcire, aimes-tu les damns?
Dis, connais-tu l'irrmissible ?
Connais-tu le Remords, aux traits empoisonns,
A qui notre cur sert de cible ?
Adorable sorcire, aimes-tu les damns ?
L'Irrparable ronge avec sa dent maudite
Notre me, piteux monument,
Et souvent il attaque ainsi que le termite,
Par la base le btiment.
L'Irrparable ronge avec sa dent maudite !
J'ai vu parfois, au fond d'un thtre banal
Qu'enflammait l'orchestre sonore,
Une fe allumer dans un ciel infernal
Une miraculeuse aurore ;
J'ai vu parfois au fond d'un thtre banal
Un tre, qui n'tait que lumire, or et gaze,
Terrasser l'norme Satan ;
89

Mais mon cur, que jamais ne visite l'extase,


Est un thtre o l'on attend
Toujours. toujours en vain, l'Etre aux ailes de gaze !

90

LV _ Causerie
Vous tes un beau ciel d'automne, clair et rose !
Mais la tristesse en moi monte comme la mer,
Et laisse, en refluant, sur ma lvre morose
Le souvenir cuisant de son limon amer.
Ta main se glisse en vain sur mon sein qui se pme ;
Ce qu'elle cherche, amie, est un lieu saccag
Par la griffe et la dent froce de la femme.
Ne cherchez plus mon cur ; les btes l'ont mang.
Mon cur est un palais fltri par la cohue ;
On s'y sole, on s'y tue, on s'y prend aux cheveux !
Un parfum nage autour de votre gorge nue !...
O Beaut, dur flau des mes, tu le veux !
Avec tes yeux de feu, brillants comme des ftes,
Calcine ces lambeaux qu'ont pargns les btes !

91

LVI _ Chant d'Automne

I
Bientt nous plongerons dans les froides tnbres ;
Adieu, vive clart de nos ts trop courts !
J'entends dj tomber avec des chocs funbres
Le bois retentissant sur le pav des cours.
Tout l'hiver va rentrer dans mon tre : colre,
Haine, frissons, horreur, labeur dur et forc,
Et, comme le soleil dans son enfer polaire,
Mon cur ne sera plus qu'un bloc rouge et glac.
J'coute en frmissant chaque bche qui tombe
L'chafaud qu'on btit n'a pas d'cho plus sourd.
Mon esprit est pareil la tour qui succombe
Sous les coups du blier infatigable et lourd.
II me semble, berc par ce choc monotone,
Qu'on cloue en grande hte un cercueil quelque part.
Pour qui? C'tait hier l't ; voici l'automne !
Ce bruit mystrieux sonne comme un dpart.

II
J'aime de vos longs yeux la lumire verdtre,
Douce beaut, mais tout aujourd'hui m'est amer,
92

Et rien, ni votre amour, ni le boudoir, ni l'tre,


Ne me vaut le soleil rayonnant sur la mer.
Et pourtant aimez-moi, tendre cur ! soyez mre,
Mme pour un ingrat, mme pour un mchant ;
Amante ou sur, soyez la douceur phmre
D'un glorieux automne ou d'un soleil couchant.
Courte tche ! La tombe attend elle est avide !
Ah ! laissez-moi, mon front pose sur vos genoux,
Goter, en regrettant l't blanc et torride,
De l'arrire-saison le rayon jaune et doux !

93

LVII _ A une Madone


Ex-voto dans le got espagnol

Je veux btir pour toi, Madone, ma matresse,


Un autel souterrain au fond de ma dtresse,
Et creuser dans le coin le plus noir de mon cur,
Loin du dsir mondain et du regard moqueur,
Une niche, d'azur et d'or tout maille,
O tu te dresseras, Statue merveille.
Avec mes Vers polis, treillis d'un pur mtal
Savamment constell de rimes de cristal
Je ferai pour ta tte une norme Couronne ;
Et dans ma Jalousie, mortelle Madone
Je saurai te tailler un Manteau, de faon
Barbare, roide et lourd, et doubl de soupon,
Qui, comme une gurite, enfermera tes charmes,
Non de Perles brod, mais de toutes mes Larmes !
Ta Robe, ce sera mon Dsir, frmissant,
Onduleux, mon Dsir qui monte et qui descend,
Aux pointes se balance, aux vallons se repose,
Et revt d'un baiser tout ton corps blanc et rose.
Je te ferai de mon Respect de beaux Souliers
De satin, par tes pieds divins humilis,
Qui, les emprisonnant dans une molle treinte
Comme un moule fidle en garderont l'empreinte.
Si je ne puis, malgr tout mon art diligent
Pour Marchepied tailler une Lune d'argent
Je mettrai le Serpent qui me mord les entrailles
Sous tes talons, afin que tu foules et railles
94

Reine victorieuse et fconde en rachats


Ce monstre tout gonfl de haine et de crachats.
Tu verras mes Pensers, rangs comme les Cierges
Devant l'autel fleuri de la Reine des Vierges
Etoilant de reflets le plafond peint en bleu,
Te regarder toujours avec des yeux de feu ;
Et comme tout en moi te chrit et t'admire,
Tout se fera Benjoin, Encens, Oliban, Myrrhe,
Et sans cesse vers toi, sommet blanc et neigeux,
En Vapeurs montera mon Esprit orageux.
Enfin, pour complter ton rle de Marie,
Et pour mler l'amour avec la barbarie,
Volupt noire ! des sept Pchs capitaux,
Bourreau plein de remords, je ferai sept Couteaux
Bien affils, et comme un jongleur insensible,
Prenant le plus profond de ton amour pour cible,
Je les planterai tous dans ton Cur pantelant,
Dans ton Cur sanglotant, dans ton Cur ruisselant !

95

LVIII _ Chanson d'Aprs-midi


Quoique tes sourcils mchants
Te donnent un air trange
Qui n'est pas celui d'un ange,
Sorcire aux yeux allchants,
Je t'adore, ma frivole,
Ma terrible passion !
Avec la dvotion
Du prtre pour son idole.
Le dsert et la fort
Embaument tes tresses rudes,
Ta tte a les attitudes
De l'nigme et du secret.
Sur ta chair le parfum rde
Comme autour d'un encensoir ;
Tu charmes comme le soir
Nymphe tnbreuse et chaude.
Ah ! les philtres les plus forts
Ne valent pas ta paresse,
Et tu connais la caresse
Ou fait revivre les morts !
Tes hanches sont amoureuses
96

De ton dos et de tes seins,


Et tu ravis les coussins
Par tes poses langoureuses.
Quelquefois, pour apaiser
Ta rage mystrieuse,
Tu prodigues, srieuse,
La morsure et le baiser ;
Tu me dchires, ma brune,
Avec un rire moqueur,
Et puis tu mets sur mon cur
Ton il doux comme la lune.
Sous tes souliers de satin,
Sous tes charmants pieds de soie
Moi, je mets ma grande joie,
Mon gnie et mon destin,
Mon me par toi gurie,
Par toi, lumire et couleur !
Explosion de chaleur
Dans ma noire Sibrie !

97

LIX _ Sisina
Imaginez Diane en galant quipage,
Parcourant les forts ou battant les halliers,
Cheveux et gorge au vent, s'enivrant de tapage,
Superbe et dfiant les meilleurs cavaliers !
Avez-vous vu Throigne, amante du carnage,
Excitant l'assaut un peuple sans souliers,
La joue et l'il en feu, jouant son personnage,
Et montant, sabre au poing, les royaux escaliers?
Telle la Sisina ! Mais la douce guerrire
A l'me charitable autant que meurtrire ;
Son courage, affol de poudre et de tambours,
Devant les suppliants sait mettre bas les armes,
Et son cur, ravag par la flamme, a toujours,
Pour qui s'en montre digne, un rservoir de larmes.

98

LX _ Franciscae meae laudes


Novis te cantabo chordis,
O novelletum quod ludis
In solitudine cordis.
Esto sertis implicata,
O femina delicata
Per quam solvuntur peccata !
Sicut beneficum Lethe,
Hauriam oscula de te,
Quae imbuta es magnete.
Quum vitiorum tempegtas
Turbabat omnes semitas,
Apparuisti, Deitas,
Velut stella salutaris
In naufragiis amaris.....
Suspendam cor tuis aris !
Piscina plena virtutis,
Fons tern juventutis
Labris vocem redde mutis !
Quod erat spurcum, cremasti ;
Quod rudius, exaeuasti ;
99

Quod debile, confirmasti.


In fame mea taberna
In nocte mea lucerna,
Recte me semper guberna.
Adde nunc vires viribus,
Dulce balneum suavibus
Unguentatum odoribus !
Meos circa lumbos mica,
O castitatis lorica,
Aqua tincta seraphica ;
Patera gemmis corusca,
Panis salsus, mollis esca,
Divinum vinum, Francisca !

100

LXI _ A une Dame crole


Au pays parfum que le soleil caresse,
J'ai connu, sous un dais d'arbres tout empourprs
Et de palmiers d'o pleut sur les yeux la paresse,
Une dame crole aux charmes ignors.
Son teint est ple et chaud ; la brune enchanteresse
A dans le cou des airs noblement manirs ;
Grande et svelte en marchant comme une chasseresse,
Son sourire est tranquille et ses yeux assurs.
Si vous alliez, Madame, au vrai pays de gloire,
Sur les bords de la Seine ou de la verte Loire,
Belle digne d'orner les antiques manoirs,
Vous feriez, l'abri des ombreuses retraites
Germer mille sonnets dans le cur des potes,
Que vos grands yeux rendraient plus soumis que vos noirs.

101

LXII _ Moesta et errabunda


Dis-moi ton cur parfois s'envole-t-il, Agathe,
Loin du noir ocan de l'immonde cit
Vers un autre ocan o la splendeur clate,
Bleu, clair, profond, ainsi que la virginit?
Dis-moi, ton cur parfois s'envole-t-il, Agathe?
La mer la vaste mer, console nos labeurs !
Quel dmon a dot la mer, rauque chanteuse
Qu'accompagne l'immense orgue des vents grondeurs,
De cette fonction sublime de berceuse ?
La mer, la vaste mer, console nos labeurs !
Emporte-moi wagon ! enlve-moi, frgate !
Loin ! loin ! ici la boue est faite de nos pleurs !
Est-il vrai que parfois le triste cur d'Agathe
Dise : Loin des remords, des crimes, des douleurs,
Emporte-moi, wagon, enlve-moi, frgate?
Comme vous tes loin, paradis parfum,
O sous un clair azur tout n'est qu'amour et joie,
O tout ce que l'on aime est digne d'tre aim,
O dans la volupt pure le cur se noie !
Comme vous tes loin, paradis parfum !
Mais le vert paradis des amours enfantines,
Les courses, les chansons, les baisers, les bouquets,
102

Les violons vibrant derrire les collines,


Avec les brocs de vin, le soir, dans les bosquets,
Mais le vert paradis des amours enfantines,
L'innocent paradis, plein de plaisirs furtifs,
Est-il dj plus loin que l'Inde et que la Chine?
Peut-on le rappeler avec des cris plaintifs,
Et l'animer encor d'une voix argentine,
L'innocent paradis plein de plaisirs furtifs?

103

LXIII _ Le Revenant
Comme les anges l'il fauve,
Je reviendrai dans ton alcve
Et vers toi glisserai sans bruit
Avec les ombres de la nuit ;
Et je te donnerai, ma brune,
Des baisers froids comme la lune
Et des caresses de serpent
Autour d'une fosse rampant.
Quand viendra le matin livide,
Tu trouveras ma place vide,
O jusqu'au soir il fera froid.
Comme d'autres par la tendresse,
Sur ta vie et sur ta jeunesse,
Moi, je veux rgner par l'effroi.

104

LXIV _ Sonnet d'Automne


Ils me disent, tes yeux, clairs comme le cristal :
Pour toi, bizarre amant, quel est donc mon mrite?
Sois charmante et tais-toi ! Mon cur, que tout irrite,
Except la candeur de l'antique animal,
Ne veut pas te montrer son secret infernal,
Berceuse dont la main aux longs sommeils m'invite,
Ni sa noire lgende avec la flamme crite.
Je hais la passion et l'esprit me fait mal !
Aimons-nous doucement. L'Amour dans sa gurite,
Tnbreux, embusqu, bande son arc fatal.
Je connais les engins de son vieil arsenal :
Crime, horreur et folie ! O ple marguerite !
Comme moi n'es-tu pas un soleil automnal,
O ma si blanche, ma si froide Marguerite?

105

XV _ Tristesses de la Lune
Ce soir, la lune rve avec plus de paresse ;
Ainsi qu'une beaut, sur de nombreux coussins,
Qui d'une main distraite et lgre caresse
Avant de s'endormir le contour de ses seins,
Sur le dos satin des molles avalanches,
Mourante, elle se livre aux longues pmoisons,
Et promne ses yeux sur les visions blanches
Qui montent dans l'azur comme des floraisons.
Quand parfois sur ce globe, en sa langueur oisive,
Elle laisse filer une larme furtive,
Un pote pieux, ennemi du sommeil,
Dans le creux de sa main prend cette larme ple,
Aux reflets iriss comme un fragment d'opale,
Et la met dans son cur loin des yeux du soleil.

106

LXVI _ Les Chats


Les amoureux fervents et les savants austres
Aiment galement, dans leur mre saison,
Les chats puissants et doux, orgueil de la maison,
Qui comme eux sont frileux et comme eux sdentaires.
Amis de la science et de la volupt
Ils cherchent le silence et l'horreur des tnbres ;
L'Erbe les et pris pour ses coursiers funbres,
S'ils pouvaient au servage incliner leur fiert.
Ils prennent en songeant les nobles attitudes
Des grands sphinx allongs au fond des solitudes,
Qui semblent s'endormir dans un rve sans fin ;
Leurs reins fconds sont pleins d'tincelles magiques,
Et des parcelles d'or, ainsi qu'un sable fin,
Etoilent vaguement leurs prunelles mystiques.

107

LXVII _ Les Hiboux


Sous les ifs noirs qui les abritent
Les hiboux se tiennent rangs
Ainsi que des dieux trangers
Dardant leur il rouge. Ils mditent.
Sans remuer ils se tiendront
Jusqu' l'heure mlancolique
O, poussant le soleil oblique,
Les tnbres s'tabliront.
Leur attitude au sage enseigne
Qu'il faut en ce monde qu'il craigne
Le tumulte et le mouvement ;
L'homme ivre d'une ombre qui passe
Porte toujours le chtiment
D'avoir voulu changer de place.

108

LXVIII _ La Pipe
Je suis la pipe d'un auteur ;
On voit, contempler ma mine
D'Abyssinienne ou de Cafrine,
Que mon matre est un grand fumeur.
Quand il est combl de douleur,
Je fume comme la chaumine
O se prpare la cuisine
Pour le retour du laboureur.
J'enlace et je berce son me
Dans le rseau mobile et bleu
Qui monte de ma bouche en feu,
Et je roule un puissant dictame
Qui charme son cur et gurit
De ses fatigues son esprit.

109

LXIX _ La Musique
La musique souvent me prend comme une mer !
Vers ma ple toile,
Sous un plafond de brume ou dans un vaste ther,
Je mets la voile ;
La poitrine en avant et les poumons gonfls
Comme de la toile
J'escalade le dos des flots amoncels
Que la nuit me voile ;
Je sens vibrer en moi toutes les passions
D'un vaisseau qui souffre ;
Le bon vent, la tempte et ses convulsions
Sur l'immense gouffre
Me bercent. D'autres fois, calme plat, grand miroir
De mon dsespoir !

110

LXX _ Spulture
Si par une nuit lourde et sombre
Un bon chrtien, par charit,
Derrire quelque vieux dcombre
Enterre votre corps vant,
A l'heure o les chastes toiles
Ferment leurs yeux appesantis,
L'araigne y fera ses toiles,
Et la vipre ses petits ;
Vous entendrez toute l'anne
Sur votre tte condamne
Les cris lamentables des loups
Et des sorcires famliques,
Les bats des vieillards lubriques
Et les complots des noirs filous.

111

LXXI _ Une gravure fantastique


Ce spectre singulier n'a pour toute toilette,
Grotesquement camp sur son front de squelette,
Qu'un diadme affreux sentant le carnaval.
Sans perons, sans fouet, il essouffle un cheval,
Fantme comme lui, rosse apocalyptique,
Qui bave des naseaux comme un pileptique.
Au travers de l'espace ils s'enfoncent tous deux,
Et foulent l'infini d'un sabot hasardeux.
Le cavalier promne un sabre qui flamboie
Sur les foules sans nom que sa monture broie,
Et parcourt, comme un prince inspectant sa maison,
Le cimetire immense et froid, sans horizon,
O gisent, aux lueurs d'un soleil blanc et terne,
Les peuples de l'histoire ancienne et moderne.

112

LXXII _ Le Mort joyeux


Dans une terre grasse et pleine d'escargots
Je veux creuser moi-mme une fosse profonde,
O je puisse loisir taler mes vieux os
Et dormir dans l'oubli comme un requin dans l'onde.
Je hais les testaments et je hais les tombeaux ;
Plutt que d'implorer une larme du monde,
Vivant, j'aimerais mieux inviter les corbeaux
A saigner tous les bouts de ma carcasse immonde.
O vers ! noirs compagnons sans oreille et sans yeux,
Voyez venir vous un mort libre et joyeux ;
Philosophes viveurs, fils de la pourriture,
A travers ma ruine allez donc sans remords,
Et dites-moi s'il est encor quelque torture
Pour ce vieux corps sans me et mort parmi les morts !

113

LXXIII _ Le Tonneau de la Haine


La Haine est le tonneau des ples Danades ;
La Vengeance perdue aux bras rouges et forts
A beau prcipiter dans ses tnbres vides
De grands seaux pleins du sang et des larmes des morts,
Le Dmon fait des trous secrets ces abmes,
Par o fuiraient mille ans de sueurs et d'efforts,
Quand mme elle saurait ranimer ses victimes,
Et pour les pressurer ressusciter leurs corps.
La Haine est un ivrogne au fond d'une taverne,
Qui sent toujours la soif natre de la liqueur
Et se multiplier comme l'hydre de Lerne.
Mais les buveurs heureux connaissent leur vainqueur,
Et la Haine est voue ce sort lamentable
De ne pouvoir jamais s'endormir sous la table.

114

LXXIV _ La cloche fle


II est amer et doux, pendant les nuits d'hiver,
D'couter, prs du feu qui palpite et qui fume,
Les souvenirs lointains lentement s'lever
Au bruit des carillons qui chantent dans la brume.
Bienheureuse la cloche au gosier vigoureux
Qui, malgr sa vieillesse, alerte et bien portante,
Jette fidlement son cri religieux,
Ainsi qu'un vieux soldat qui veille sous la tente !
Moi, mon me est fle, et lorsqu'en ses ennuis
Elle veut de ses chants peupler l'air froid des nuits,
II arrive souvent que sa voix affaiblie
Semble le rle pais d'un bless qu'on oublie
Au bord d'un lac de sang, sous un grand tas de morts
Et qui meurt, sans bouger, dans d'immenses efforts.

115

LXXV _ Spleen
Pluvise, irrit contre la ville entire,
De son urne grands flots verse un froid tnbreux
Aux ples habitants du voisin cimetire
Et la mortalit sur les faubourgs brumeux.
Mon chat sur le carreau cherchant une litire
Agite sans repos son corps maigre et galeux ;
L'me d'un vieux pote erre dans la gouttire
Avec la triste voix d'un fantme frileux.
Le bourdon se lamente, et la bche enfume
Accompagne en fausset la pendule enrhume
Cependant qu'en un jeu plein de sales parfums,
Hritage fatal d'une vieille hydropique,
Le beau valet de cur et la dame de pique
Causent sinistrement de leurs amours dfunts.

116

LXXVI _ Spleen
J'ai plus de souvenirs que si j'avais mille ans.
Un gros meuble tiroirs encombr de bilans,
De vers, de billets doux, de procs, de romances,
Avec de lourds cheveux rouls dans des quittances,
Cache moins de secrets que mon triste cerveau.
C'est une pyramide, un immense caveau,
Qui contient plus de morts que la fosse commune.
Je suis un cimetire abhorr de la lune,
O comme des remords se tranent de longs vers
Qui s'acharnent toujours sur mes morts les plus chers.
Je suis un vieux boudoir plein de roses fanes,
O gt tout un fouillis de modes surannes,
O les pastels plaintifs et les ples Boucher
Seuls, respirent l'odeur d'un flacon dbouch.
Rien n'gale en longueur les boiteuses journes,
Quand sous les lourds flocons des neigeuses annes
L'ennui, fruit de la morne incuriosit
Prend les proportions de l'immortalit.
Dsormais tu n'es plus, matire vivante !
Qu'un granit entour d'une vague pouvante,
Assoupi dans le fond d'un Sahara brumeux
Un vieux sphinx ignor du monde insoucieux,
Oubli sur la carte, et dont l'humeur farouche
Ne chante qu'aux rayons du soleil qui se couche.
117

118

LXXVII _ Spleen
Je suis comme le roi d'un pays pluvieux,
Riche, mais impuissant, jeune et pourtant trs vieux,
Qui, de ses prcepteurs mprisant les courbettes,
S'ennuie avec ses chiens comme avec d'autres btes.
Rien ne peut l'gayer, ni gibier, ni faucon,
Ni son peuple mourant en face du balcon.
Du bouffon favori la grotesque ballade
Ne distrait plus le front de ce cruel malade ;
Son lit fleurdelis se transforme en tombeau,
Et les dames d'atour, pour qui tout prince est beau,
Ne savent plus trouver d'impudique toilette
Pour tirer un souris de ce jeune squelette.
Le savant qui lui fait de l'or n'a jamais pu
De son tre extirper l'lment corrompu,
Et dans ces bains de sang qui des Romains nous viennent,
Et dont sur leurs vieux jours les puissants se souviennent,
II n'a su rchauffer ce cadavre hbt
O coule au lieu de sang l'eau verte du Lth

119

LXXVIII _ Spleen
Quand le ciel bas et lourd pse comme un couvercle
Sur l'esprit gmissant en proie aux longs ennuis,
Et que de l'horizon embrassant tout le cercle
II nous verse un jour noir plus triste que les nuits ;
Quand la terre est change en un cachot humide,
O l'Esprance, comme une chauve-souris,
S'en va battant les murs de son aile timide
Et se cognant la tte des plafonds pourris ;
Quand la pluie talant ses immenses tranes
D'une vaste prison imite les barreaux,
Et qu'un peuple muet d'infmes araignes
Vient tendre ses filets au fond de nos cerveaux,
Des cloches tout coup sautent avec furie
Et lancent vers le ciel un affreux hurlement,
Ainsi que des esprits errants et sans patrie
Qui se mettent geindre opinitrement.
Et de longs corbillards, sans tambours ni musique,
Dfilent lentement dans mon me ; l'Espoir,
Vaincu, pleure, et l'Angoisse atroce, despotique,
Sur mon crne inclin plante son drapeau noir.

120

LXXIX _ Obsession
Grands bois, vous m'effrayez comme des cathdrales ;
Vous hurlez comme l'orgue ; et dans nos coeurs maudits,
Chambres d'ternel deuil o vibrent de vieux rles,
Rpondent les chos de vos De profundis.
Je te hais, Ocan ! tes bonds et tes tumultes,
Mon esprit les retrouve en lui ; ce rire amer
De l'homme vaincu, plein de sanglots et d'insultes,
Je l'entends dans le rire norme de la mer
.Comme tu me plairais, nuit ! sans ces toiles
Dont la lumire parle un langage connu !
Car je cherche le vide, et le noir, et le nu !
Mais les tnbres sont elles-mmes des toiles
O vivent, jaillissant de mon il par milliers,
Des tres disparus aux regards familiers.

121

LXXX _ Le Got du Nant


Morne esprit, autrefois amoureux de la lutte,
L'Espoir, dont l'peron attisait ton ardeur
Ne veut plus t'enfourcher ! Couche-toi sans pudeur
Vieux cheval dont le pied chaque obstacle butte.
Rsigne-toi, mon cur ; dors ton sommeil de brute.
Esprit vaincu, fourbu ! Pour toi, vieux maraudeur,
L'amour n'a plus de got, non plus que la dispute
Adieu donc, chants du cuivre et soupirs de la flte !
Plaisirs, ne tentez plus un cur sombre et boudeur !
Le Printemps adorable a perdu son odeur !
Et le Temps m'engloutit minute par minute
Comme la neige immense un corps pris de roideur
Je contemple d'en haut le globe en sa rondeur
Et je n'y cherche plus l'abri d'une cahute.
Avalanche, veux-tu m'emporter dans ta chute?

122

LXXXI _ Alchimie de la Douleur


L'un t'claire avec son ardeur,
L'autre en toi met son deuil, Nature !
Ce qui dit l'un : Spulture !
Dit l'autre : Vie et splendeur !
Herms inconnu qui m'assistes
Et qui toujours m'intimidas,
Tu me rends l'gal de Midas,
Le plus triste des alchimistes ;
Par toi je change l'or en fer
Et le paradis en enfer ;
Dans le suaire des nuages
Je dcouvre un cadavre cher,
Et sur les clestes rivages
Je btis de grands sarcophages.

123

LXXXII _ Horreur sympathique


De ce ciel bizarre et livide,
Tourment comme ton destin,
Quels pensers dans ton me vide
Descendent? rponds, libertin.
Insatiablement avide
De l'obscur et de l'incertain,
Je ne geindrai pas comme Ovide
Chass du paradis latin.
Cieux dchirs comme des grves
En vous se mire mon orgueil ;
Vos vastes nuages en deuil
Sont les corbillards de mes rves,
Et vos lueurs sont le reflet
De l'Enfer o mon cur se plat.

124

LXXXIII _ L'Hautontimoroumnos
A J.G.F.

Je te frapperai sans colre


Et sans haine, comme un boucher,
Comme Mose le rocher
Et je ferai de ta paupire,
Pour abreuver mon Saharah
Jaillir les eaux de la souffrance.
Mon dsir gonfl d'esprance
Sur tes pleurs sals nagera
Comme un vaisseau qui prend le large,
Et dans mon cur qu'ils soleront
Tes chers sanglots retentiront
Comme un tambour qui bat la charge !
Ne suis-je pas un faux accord
Dans la divine symphonie,
Grce la vorace Ironie
Qui me secoue et qui me mord
Elle est dans ma voix, la criarde !
C'est tout mon sang ce poison noir !
Je suis le sinistre miroir
O la mgre se regarde.
125

Je suis la plaie et le couteau !


Je suis le soufflet et la joue !
Je suis les membres et la roue,
Et la victime et le bourreau !
Je suis de mon cur le vampire,
Un de ces grands abandonns
Au rire ternel condamns
Et qui ne peuvent plus sourire !

126

LXXXIV _ L'Irrmdiable

I
Une Ide, une Forme, un Etre
Parti de l'azur et tomb
Dans un Styx bourbeux et plomb
O nul oeil du Ciel ne pntre ;
Un Ange, imprudent voyageur
Qu'a tent l'amour du difforme,
Au fond d'un cauchemar norme
Se dbattant comme un nageur,
Et luttant, angoisses funbres !
Contre un gigantesque remous
Qui va chantant comme les fous
Et pirouettant dans les tnbres ;
Un malheureux ensorcel
Dans ses ttonnements futiles
Pour fuir d'un lieu plein de reptiles,
Cherchant la lumire et la cl ;
Un damn descendant sans lampe
Au bord d'un gouffre dont l'odeur
Trahit l'humide profondeur
D'ternels escaliers sans rampe,
127

O veillent des monstres visqueux


Dont les larges yeux de phosphore
Font une nuit plus noire encore
Et ne rendent visibles qu'eux ;
Un navire pris dans le ple
Comme en un pige de cristal,
Cherchant par quel dtroit fatal
Il est tomb dans cette gele ;
Emblmes nets, tableau parfait
D'une fortune irrmdiable
Qui donne penser que le Diable
Fait toujours bien tout ce qu'il fait !

II
Tte--tte sombre et limpide
Qu'un coeur devenu son miroir !
Puits de Vrit, clair et noir
O tremble une toile livide,
Un phare ironique, infernal
Flambeau des grces sataniques,
Soulagement et gloire uniques,
La conscience dans le Mal !

128

LXXXV _ L'Horloge
Horloge ! dieu sinistre, effrayant, impassible,
Dont le doigt nous menace et nous dit : Souviens-toi !
Les vibrantes Douleurs dans ton cur plein d'effroi
Se planteront bientt comme dans une cible ;
Le Plaisir vaporeux fuira vers l'horizon
Ainsi qu'une sylphide au fond de la coulisse ;
Chaque instant te dvore un morceau du dlice
A chaque homme accord pour toute sa saison.
Trois mille six cents fois par heure, la Seconde
Chuchote Souviens-toi ! Rapide, avec sa voix
D'insecte, Maintenant dit Je suis Autrefois,
Et j'ai pomp ta vie avec ma trompe immonde !
Remember ! Souviens-toi ! prodigue ! Esto memor !
(Mon gosier de mtal parle toutes les langues )
Les minutes, mortel foltre, sont des gangues
Qu'il ne faut pas lcher sans en extraire l'or !
Souviens-toi que le Temps est un joueur avide
Qui gagne sans tricher, tout coup ! c'est la loi
Le jour dcrot ; la nuit augmente, souviens-toi !
Le gouffre a toujours soif ; la clepsydre se vide

129

Tantt sonnera l'heure o le divin Hasard,


O l'auguste Vertu, ton pouse encor vierge,
O le Repentir mme (oh ! la dernire auberge !),
O tout te dira Meurs, vieux lche ! il est trop tard !

130

TABLEAUX PARISIENS

131

LXXXVI _ Paysage
Je veux, pour composer chastement mes glogues,
Coucher auprs du ciel, comme les astrologues,
Et, voisin des clochers couter en rvant
Leurs hymnes solennels emports par le vent.
Les deux mains au menton, du haut de ma mansarde,
Je verrai l'atelier qui chante et qui bavarde ;
Les tuyaux, les clochers, ces mts de la cit,
Et les grands ciels qui font rver d'ternit.
II est doux, travers les brumes, de voir natre
L'toile dans l'azur, la lampe la fentre
Les fleuves de charbon monter au firmament
Et la lune verser son ple enchantement.
Je verrai les printemps, les ts, les automnes ;
Et quand viendra l'hiver aux neiges monotones,
Je fermerai partout portires et volets
Pour btir dans la nuit mes feriques palais.
Alors je rverai des horizons bleutres,
Des jardins, des jets d'eau pleurant dans les albtres,
Des baisers, des oiseaux chantant soir et matin,
Et tout ce que l'Idylle a de plus enfantin.
L'Emeute, temptant vainement ma vitre,
Ne fera pas lever mon front de mon pupitre ;
Car je serai plong dans cette volupt
D'voquer le Printemps avec ma volont,
De tirer un soleil de mon cur, et de faire
132

De mes pensers brlants une tide atmosphre.

133

LXXXVII _ Le Soleil

Le long du vieux faubourg, o pendent aux masures


Les persiennes, abri des scrtes luxures,
Quand le soleil cruel frappe traits redoubls
Sur la ville et les champs, sur les toits et les bls,
Je vais m'exercer seul ma fantasque escrime,
Flairant dans tous les coins les hasards de la rime,
Trbuchant sur les mots comme sur les pavs
Heurtant parfois des vers depuis longtemps rvs.
Ce pre nourricier, ennemi des chloroses,
Eveille dans les champs les vers comme les roses ;
II fait s'vaporer les soucis vers le ciel,
Et remplit les cerveaux et les ruches le miel.
C'est lui qui rajeunit les porteurs de bquilles
Et les rend gais et doux comme des jeunes filles,
Et commande aux moissons de crotre et de mrir
Dans le cur immortel qui toujours veut fleurir !
Quand, ainsi qu'un pote, il descend dans les villes,
II ennoblit le sort des choses les plus viles,
Et s'introduit en roi, sans bruit et sans valets,
Dans tous les hpitaux et dans tous les palais.

134

LXXXVIII _ A une Mendiante rousse


Blanche fille aux cheveux roux,
Dont la robe par ses trous
Laisse voir la pauvret
Et la beaut,
Pour moi, pote chtif,
Ton jeune corps maladif,
Plein de taches de rousseur,
A sa douceur.
Tu portes plus galamment
Qu'une reine de roman
Ses cothurnes de velours
Tes sabots lourds.
Au lieu d'un haillon trop court,
Qu'un superbe habit de cour
Trane plis bruyants et longs
Sur tes talons ;
En place de bas trous
Que pour les yeux des rous
Sur ta jambe un poignard d'or
Reluise encor ;
Que des nuds mal attachs
135

Dvoilent pour nos pchs


Tes deux beaux seins, radieux
Comme des yeux ;
Que pour te dshabiller
Tes bras se fassent prier
Et chassent coups mutins
Les doigts lutins,
Perles de la plus belle eau,
Sonnets de matre Belleau
Par tes galants mis aux fers
Sans cesse offerts,
Valetaille de rimeurs
Te ddiant leurs primeurs
Et contemplant ton soulier
Sous l'escalier,
Maint page pris du hasard,
Maint seigneur et maint Ronsard
Epieraient pour le dduit
Ton frais rduit !
Tu compterais dans tes lits
Plus de baisers que de lis
Et rangerais sous tes lois
Plus d'un Valois !
Cependant tu vas gueusant
136

Quelque vieux dbris gisant


Au seuil de quelque Vfour
De carrefour ;
Tu vas lorgnant en dessous
Des bijoux de vingt-neuf sous
Dont je ne puis, oh ! Pardon !
Te faire don.
Va donc, sans autre ornement,
Parfum, perles, diamant,
Que ta maigre nudit,
O ma beaut !

137

LXXXIX _ Le Cygne
A Victor Hugo

I
Andromaque, je pense vous ! Ce petit fleuve,
Pauvre et triste miroir o jadis resplendit
L'immense majest de vos douleurs de veuve,
Ce Simos menteur qui par vos pleurs grandit,
A fcond soudain ma mmoire fertile,
Comme je traversais le nouveau Carrousel.
Le vieux Paris n'est plus (la forme d'une ville
Change plus vite, hlas ! que le cur d'un mortel) ;
Je ne vois qu'en esprit tout ce camp de baraques,
Ces tas de chapiteaux bauchs et de fts,
Les herbes, les gros blocs verdis par l'eau des flaques,
Et, brillant aux carreaux, le bric--brac confus.
L s'talait jadis une mnagerie ;
L je vis, un matin, l'heure o sous les cieux
Froids et clairs le Travail s'veille, o la voirie
Pousse un sombre ouragan dans l'air silencieux,
Un cygne qui s'tait vad de sa cage,
Et, de ses pieds palms frottant le pav sec,
Sur le sol raboteux tranait son blanc plumage.
Prs d'un ruisseau sans eau la bte ouvrant le bec
138

Baignait nerveusement ses ailes dans la poudre,


Et disait, le cur plein de son beau lac natal :
Eau, quand donc pleuvras-tu? quand tonneras-tu, foudre?
Je vois ce malheureux, mythe trange et fatal,
Vers le ciel quelquefois, comme l'homme d'Ovide,
Vers le ciel ironique et cruellement bleu,
Sur son cou convulsif tendant sa tte avide
Comme s'il adressait des reproches Dieu !

II
Paris change ! mais rien dans ma mlancolie
N'a boug ! palais neufs, chafaudages, blocs,
Vieux faubourgs, tout pour moi devient allgorie
Et mes chers souvenirs sont plus lourds que des rocs.
Aussi devant ce Louvre une image m'opprime :
Je pense mon grand cygne, avec ses gestes fous,
Comme les exils, ridicule et sublime
Et rong d'un dsir sans trve ! et puis vous,
Andromaque, des bras d'un grand poux tombe,
Vil btail, sous la main du superbe Pyrrhus,
Auprs d'un tombeau vide en extase courbe
Veuve d'Hector, hlas ! et femme d'Hlnus !
Je pense la ngresse, amaigrie et phtisique
139

Pitinant dans la boue, et cherchant, l'il hagard,


Les cocotiers absents de la superbe Afrique
Derrire la muraille immense du brouillard ;
A quiconque a perdu ce qui ne se retrouve
Jamais, jamais ! ceux qui s'abreuvent de pleurs
Et ttent la Douleur comme une bonne louve !
Aux maigres orphelins schant comme des fleurs !
Ainsi dans la fort o mon esprit s'exile
Un vieux Souvenir sonne plein souffle du cor !
e pense aux matelots oublis dans une le,
Aux captifs, aux vaincus !... bien d'autres encor !

140

XC _ Les Sept Vieillards


A Victor Hugo

Fourmillante cit, cit pleine de rves,


O le spectre en plein jour raccroche le passant !
Les mystres partout coulent comme des sves
Dans les canaux troits du colosse puissant.
Un matin, cependant que dans la triste rue
Les maisons, dont la brume allongeait la hauteur,
Simulaient les deux quais d'une rivire accrue,
Et que, dcor semblable l'me de l'acteur,
Un brouillard sale et jaune inondait tout l'espace,
Je suivais, roidissant mes nerfs comme un hros
Et discutant avec mon me dj lasse,
Le faubourg secou par les lourds tombereaux.
Tout coup, un vieillard dont les guenilles jaunes
Imitaient la couleur de ce ciel pluvieux,
Et dont l'aspect aurait fait pleuvoir les aumnes,
Sans la mchancet qui luisait dans ses yeux,
M'apparut. On et dit sa prunelle trempe
Dans le fiel ; son regard aiguisait les frimas,
Et sa barbe longs poils, roide comme une pe,
Se projetait, pareille celle de Judas.
141

II n'tait pas vot, mais cass, son chine


Faisant avec sa jambe un parfait angle droit,
Si bien que son bton, parachevant sa mine,
Lui donnait la tournure et le pas maladroit
D'un quadrupde infirme ou d'un juif trois pattes.
Dans la neige et la boue il allait s'emptrant,
Comme s'il crasait des morts sous ses savates,
Hostile l'univers plutt qu'indiffrent.
Son pareil le suivait : barbe, il, dos, bton, loques,
Nul trait ne distinguait, du mme enfer venu,
Ce jumeau centenaire, et ces spectres baroques
Marchaient du mme pas vers un but inconnu.
A quel complot infme tais-je donc en butte,
Ou quel mchant hasard ainsi m'humiliait?
Car je comptai sept fois, de minute en minute,
Ce sinistre vieillard qui se multipliait !
Que celui-l qui rit de mon inquitude
Et qui n'est pas saisi d'un frisson fraternel
Songe bien que malgr tant de dcrpitude
Ces sept monstres hideux avaient l'air ternel !
Aurais je, sans mourir, contempl le huitime,
Sosie inexorable, ironique et fatal
Dgotant Phnix, fils et pre de lui-mme?
Mais je tournai le dos au cortge infernal.

142

Exaspr comme un ivrogne qui voit double,


Je rentrai, je fermai ma porte, pouvant,
Malade et morfondu, l'esprit fivreux et trouble,
Bless par le mystre et par l'absurdit !
Vainement ma raison voulait prendre la barre ;
La tempte en jouant droutait ses efforts,
Et mon me dansait, dansait, vieille gabarre
Sans mts, sur une mer monstrueuse et sans bords !

143

XCI _ Les Petites Vieilles


A Victor Hugo

I
Dans les plis sinueux des vieilles capitales,
O tout, mme l'horreur, tourne aux enchantements,
Je guette, obissant mes humeurs fatales,
Des tres singuliers, dcrpits et charmants.
Ces monstres disloqus furent jadis des femmes,
Eponine ou Las ! Monstres briss, bossus
Ou tordus, aimons-les ! ce sont encor des mes.
Sous des jupons trous et sous de froids tissus
Ils rampent, flagells par les bises iniques,
Frmissant au fracas roulant des omnibus,
Et serrant sur leur flanc, ainsi que des reliques,
Un petit sac brod de fleurs ou de rbus ;
Ils trottent, tout pareils des marionnettes ;
Se tranent, comme font les animaux blesss,
Ou dansent, sans vouloir danser, pauvres sonnettes
O se pend un Dmon sans piti ! Tout casss
Qu'ils sont, ils ont des yeux perants comme une vrille,
Luisants comme ces trous o l'eau dort dans la nuit ;
Ils ont les yeux divins de la petite fille
Qui s'tonne et qui rit tout ce qui reluit.
144

Avez-vous observ que maints cercueils de vieilles


Sont presque aussi petits que celui d'un enfant?
La Mort savante met dans ces bires pareilles
Un symbole d'un got bizarre et captivant,
Et lorsque j'entrevois un fantme dbile
Traversant de Paris le fourmillant tableau,
Il me semble toujours que cet tre fragile
S'en va tout doucement vers un nouveau berceau ;
A moins que, mditant sur la gomtrie,
Je ne cherche, l'aspect de ces membres discords,
Combien de fois il faut que l'ouvrier varie
La forme de la bote o l'on met tous ces corps.
Ces yeux sont des puits faits d'un million de larmes,
Des creusets qu'un mtal refroidi pailleta...
Ces yeux mystrieux ont d'invincibles charmes
Pour celui que l'austre Infortune allaita !

II
De Frascati dfunt Vestale enamoure ;
Prtresse de Thalie, hlas ! dont le souffleur
Enterr sait le nom ; clbre vapore
Que Tivoli jadis ombragea dans sa fleur,
145

Toutes m'enivrent ; mais parmi ces tres frles


Il en est qui, faisant de la douleur un miel,
Ont dit au Dvouement qui leur prtait ses ailes :
Hippogriffe puissant, mne-moi jusqu'au ciel !
L'une, par sa patrie au malheur exerce,
L'autre, que son poux surchargea de douleurs,
L'autre, par son enfant Madone transperce,
Toutes auraient pu faire un fleuve avec leurs pleurs !

III
Ah ! que j'en ai suivi de ces petites vieilles !
Une, entre autres, l'heure o le soleil tombant
Ensanglante le ciel de blessures vermeilles,
Pensive, s'asseyait l'cart sur un banc,
Pour entendre un de ces concerts, riches de cuivre,
Dont les soldats parfois inondent nos jardins,
Et qui, dans ces soirs d'or o l'on se sent revivre,
Versent quelque hrosme au cur des citadins.
Celle-l, droite encor, fire et sentant la rgle,
Humait avidement ce chant vif et guerrier ;
Son il parfois s'ouvrait comme l'il d'un vieil aigle ;
Son front de marbre avait l'air fait pour le laurier !

IV
Telles vous cheminez, stoques et sans plaintes,
146

A travers le chaos des vivantes cits,


Mres au cur saignant, courtisanes ou saintes,
Dont autrefois les noms par tous taient cits.
Vous qui ftes la grce ou qui ftes la gloires,
Nul ne vous reconnat ! un ivrogne incivil
Vous insulte en passant d'un amour drisoire ;
Sur vos talons gambade un enfant lche et vil.
Honteuses d'exister, ombres ratatines,
Peureuses, le dos bas, vous ctoyez les murs ;
Et nul ne vous salue, tranges destines !
Dbris d'humanit pour l'ternit mrs !
Mais moi, moi qui de loin tendrement vous surveille,
L'il inquiet, fix sur vos pas incertains,
Tout comme si j'tais votre pre, merveille !
Je gote votre insu des plaisirs clandestins :
Je vois s'panouir vos passions novices ;
Sombres ou lumineux, je vis vos jours perdus ;
Mon cur multipli jouit de tous vos vices !
Mon me resplendit de toutes vos vertus !
Ruines ! ma famille ! cerveaux congnres !
Je vous fais chaque soir un solennel adieu !
O serez-vous demain, Eves octognaires,
Sur qui pse la griffe effroyable de Dieu?

147

XCII Les Aveugles


Contemple-les, mon me ; ils sont vraiment affreux !
Pareils aux mannequins ; vaguement ridicules ;
Terribles, singuliers comme les somnambules ;
Dardant on ne sait o leurs globes tnbreux.
Leurs yeux, d'o la divine tincelle est partie,
Comme s'ils regardaient au loin, restent levs
Au ciel ; on ne les voit jamais vers les pavs
Pencher rveusement leur tte appesantie.
Ils traversent ainsi le noir illimit,
Ce frre du silence ternel. O cit !
Pendant qu'autour de nous tu chantes, ris et beugles,
Eprise du plaisir jusqu' l'atrocit,
Vois ! je me trane aussi ! mais, plus qu'eux hbt,
Je dis : Que cherchent-ils au Ciel, tous ces aveugles?

148

XCIII A une passante

La rue assourdissante autour de moi hurlait.


Longue, mince, en grand deuil, douleur majestueuse,
Une femme passa, d'une main fastueuse
Soulevant, balanant le feston et l'ourlet ;
Agile et noble, avec sa jambe de statue.
Moi, je buvais, crisp comme un extravagant,
Dans son il, ciel livide o germe l'ouragan,
La douceur qui fascine et le plaisir qui tue.
Un clair... puis la nuit ! Fugitive beaut
Dont le regard m'a fait soudainement renatre,
Ne te verrai-je plus que dans l'ternit?
Ailleurs, bien loin d'ici ! trop tard ! jamais peut-tre !
Car j'ignore o tu fuis, tu ne sais o je vais,
O toi que j'eusse aime, toi qui le savais !

149

XCIV Le Squelette de la Douleur

I
Dans les planches d'anatomie
Qui tranent sur ces quais poudreux
O maint livre cadavreux
Dort comme une antique momie,
Dessins auxquels la gravit
Et le savoir d'un vieil artiste,
Bien que le sujet en soit triste,
Ont communiqu la Beaut,
On voit, ce qui rend plus compltes
Ces mystrieuses horreurs,
Bchant comme des laboureurs,
Des Ecorchs et des Squelettes.

II
De ce terrain que vous fouillez,
Manants rsigns et funbres
De tout l'effort de vos vertbres,
Ou de vos muscles dpouills,
Dites, quelle moisson trange,
Forats arrachs au charnier,
150

Tirez-vous, et de quel fermier


Avez-vous remplir la grange?
Voulez-vous (d'un destin trop dur
Epouvantable et clair emblme !)
Montrer que dans la fosse mme
Le sommeil promis n'est pas sr ;
Qu'envers nous le Nant est tratre ;
Que tout, mme la Mort, nous ment,
Et que sempiternellement
Hlas ! il nous faudra peut-tre
Dans quelque pays inconnu
Ecorcher la terre revche
Et pousser une lourde bche
Sous notre pied sanglant et nu?

151

XCV Le Crpuscule du Soir


Voici le soir charmant, ami du criminel ;
II vient comme un complice, pas de loup ; le ciel
Se ferme lentement comme une grande alcve,
Et l'homme impatient se change en bte fauve.
O soir, aimable soir, dsir par celui
Dont les bras, sans mentir, peuvent dire : Aujourd'hui
Nous avons travaill ! C'est le soir qui soulage
Les esprits que dvore une douleur sauvage,
Le savant obstin dont le front s'alourdit,
Et l'ouvrier courb qui regagne son lit.
Cependant des dmons malsains dans l'atmosphre
S'veillent lourdement, comme des gens d'affaire,
Et cognent en volant les volets et l'auvent.
A travers les lueurs que tourmente le vent
La Prostitution s'allume dans les rues ;
Comme une fourmilire elle ouvre ses issues ;
Partout elle se fraye un occulte chemin,
Ainsi que l'ennemi qui tente un coup de main ;
Elle remue au sein de la cit de fange
Comme un ver qui drobe l'Homme ce qu'il mange.
On entend et l les cuisines siffler,
Les thtres glapir, les orchestres ronfler ;
Les tables d'hte, dont le jeu fait les dlices,
S'emplissent de catins et d'escrocs, leurs complices,
Et les voleurs, qui n'ont ni trve ni merci,
152

Vont bientt commencer leur travail, eux aussi,


Et forcer doucement les portes et les caisses
Pour vivre quelques jours et vtir leurs matresses.
Recueille-toi, mon me, en ce grave moment,
Et ferme ton oreille ce rugissement.
C'est l'heure o les douleurs des malades s'aigrissent !
La sombre Nuit les prend la gorge ; ils finissent
Leur destine et vont vers le gouffre commun ;
L'hpital se remplit de leurs soupirs. Plus d'un
Ne viendra plus chercher la soupe parfume,
Au coin du feu, le soir, auprs d'une me aime.
Encore la plupart n'ont-ils jamais connu
La douceur du foyer et n'ont jamais vcu !

153

XCVI _ Le Jeu
Dans des fauteuils fans des courtisanes vieilles,
Ples, le sourcil peint, l'il clin et fatal,
Minaudant, et faisant de leurs maigres oreilles
Tomber un cliquetis de pierre et de mtal ;
Autour des verts tapis des visages sans lvre,
Des lvres sans couleur, des mchoires sans dent,
Et des doigts convulss d'une infernale fivre,
Fouillant la poche vide ou le sein palpitant ;
Sous de sales plafonds un rang de ples lustres
Et d'normes quinquets projetant leurs lueurs
Sur des fronts tnbreux de potes illustres
Qui viennent gaspiller leurs sanglantes sueurs ;
Voil le noir tableau qu'en un rve nocturne
Je vis se drouler sous mon il clairvoyant.
Moi-mme, dans un coin de l'antre taciturne,
Je me vis accoud, froid, muet, enviant,
Enviant de ces gens la passion tenace,
De ces vieilles putains la funbre gaiet,
Et tous gaillardement trafiquant ma face,
L'un de son vieil honneur, l'autre de sa beaut !
Et mon cur s'effraya d'envier maint pauvre homme
154

Courant avec ferveur l'abme bant,


Et qui, sol de son sang, prfrerait en somme
La douleur la mort et l'enfer au nant !

155

XCVII _ Danse macabre


A Ernest Christophe

Fire, autant qu'un vivant, de sa noble stature


Avec son gros bouquet, son mouchoir et ses gants
Elle a la nonchalance et la dsinvolture
D'une coquette maigre aux airs extravagants.
Vit-on jamais au bal une taille plus mince?
Sa robe exagre, en sa royale ampleur,
S'croule abondamment sur un pied sec que pince
Un soulier pomponn, joli comme une fleur.
La ruche qui se joue au bord des clavicules,
Comme un ruisseau lascif qui se frotte au rocher,
Dfend pudiquement des lazzi ridicules
Les funbres appas qu'elle tient cacher.
Ses yeux profonds sont faits de vide et de tnbres,
Et son crne, de fleurs artistement coiff,
Oscille mollement sur ses frles vertbres.
O charme d'un nant follement attif.
Aucuns t'appelleront une caricature,
Qui ne comprennent pas, amants ivres de chair,
L'lgance sans nom de l'humaine armature.
Tu rponds, grand squelette, mon got le plus cher !
156

Viens-tu troubler, avec ta puissante grimace,


La fte de la Vie? ou quelque vieux dsir,
Eperonnant encor ta vivante carcasse,
Te pousse-t-il, crdule, au sabbat du Plaisir?
Au chant des violons, aux flammes des bougies,
Espres-tu chasser ton cauchemar moqueur,
Et viens-tu demander au torrent des orgies
De rafrachir l'enfer allum dans ton cur?
Inpuisable puits de sottise et de fautes !
De l'antique douleur ternel alambic !
A travers le treillis recourb de tes ctes
Je vois, errant encor, l'insatiable aspic.
Pour dire vrai, je crains que ta coquetterie
Ne trouve pas un prix digne de ses efforts
Qui, de ces curs mortels, entend la raillerie?
Les charmes de l'horreur n'enivrent que les forts !
Le gouffre de tes yeux, plein d'horribles penses,
Exhale le vertige, et les danseurs prudents
Ne contempleront pas sans d'amres nauses
Le sourire ternel de tes trente-deux dents.
Pourtant, qui n'a serr dans ses bras un squelette,
Et qui ne s'est nourri des choses du tombeau?
Qu'importe le parfum, l'habit ou la toilette?
Qui fait le dgot montre qu'il se croit beau.

157

Bayadre sans nez, irrsistible gouge,


Dis donc ces danseurs qui font les offusqus :
Fiers mignons, malgr l'art des poudres et du rouge
Vous sentez tous la mort ! O squelettes musqus,
Antinos fltris dandys face glabre
Cadavres vernisss, lovelaces chenus
Le branle universel de la danse macabre
Vous entrane en des lieux qui ne sont pas connus !
Des quais froids de la Seine aux bords brlants du Gange,
Le troupeau mortel saute et se pme, sans voir
Dans un trou du plafond la trompette de l'Ange
Sinistrement bante ainsi qu'un tromblon noir.
En tout climat, sous tout soleil, la Mort t'admire
En tes contorsions, risible Humanit
Et souvent, comme toi, se parfumant de myrrhe,
Mle son ironie ton insanit !

158

XCVIII _ L'Amour du Mensonge


Quand je te vois passer, ma chre indolente,
Au chant des instruments qui se brise au plafond
Suspendant ton allure harmonieuse et lente,
Et promenant l'ennui de ton regard profond ;
Quand je contemple, aux feux du gaz qui le colore,
Ton front ple, embelli par un morbide attrait,
O les torches du soir allument une aurore,
Et tes yeux attirants comme ceux d'un portrait,
Je me dis : Qu'elle est belle ! et bizarrement frache !
Le souvenir massif, royale et lourde tour,
La couronne, et son cur, meurtri comme une pche,
Est mr, comme son corps, pour le savant amour.
Es-tu le fruit d'automne aux saveurs souveraines?
Es-tu vase funbre attendant quelques pleurs,
Parfum qui fait rver aux oasis lointaines,
Oreiller caressant, ou corbeille de fleurs?
Je sais qu'il est des yeux, des plus mlancoliques,
Qui ne reclent point de secrets prcieux ;
Beaux crins sans joyaux, mdaillons sans reliques,
Plus vides, plus profonds que vous-mmes, Cieux !
Mais ne suffit-il pas que tu sois l'apparence,
159

Pour rjouir un cur qui fuit la vrit?


Qu'importe ta btise ou ton indiffrence?
Masque ou dcor. salut ! T'adore ta beaut.

160

XCIX
Je n'ai pas oubli, voisine de la ville,
Notre blanche maison, petite mais tranquille ;
Sa Pomone de pltre et sa vieille Vnus
Dans un bosquet chtif cachant leurs membres nus,
Et le soleil, le soir, ruisselant et superbe,
Qui, derrire la vitre o se brisait sa gerbe
Semblait, grand il ouvert dans le ciel curieux,
Contempler nos dners longs et silencieux,
Rpandant largement ses beaux reflets de cierge
Sur la nappe frugale et les rideaux de serge.

161

C
La servante au grand cur dont vous tiez jalouse,
Et qui dort son sommeil sous une humble pelouse,
Nous devrions pourtant lui porter quelques fleurs.
Les morts, les pauvres morts, ont de grandes douleurs,
Et quand Octobre souffle, mondeur des vieux arbres,
Son vent mlancolique l'entour de leurs marbres,
Certes, ils doivent trouver les vivants bien ingrats,
A dormir, comme ils font, chaudement dans leurs draps,
Tandis que, dvors de noires songeries,
Sans compagnon de lit, sans bonnes causeries,
Vieux squelettes gels travaills par le ver,
Ils sentent s'goutter les neiges de l'hiver
Et le sicle couler, sans qu'amis ni famille
Remplacent les lambeaux qui pendent leur
Lorsque la bche siffle et chante, si le soir
Calme, dans le fauteuil je la voyais s'asseoir,
Si, par une nuit bleue et froide de dcembre,
Je la trouvais tapie en un coin de ma chambre,
Grave, et venant du fond de son lit ternel
Couver l'enfant grandi de son il maternel,
Que pourrais-je rpondre cette me pieuse,
Voyant tomber des pleurs de sa paupire creuse?

162

CI _ Brumes et Pluies
O fins d'automne, hivers, printemps tremps de boue,
Endormeuses saisons ! je vous aime et vous loue
D'envelopper ainsi mon cur et mon cerveau
D'un linceul vaporeux et d'un vague tombeau.
Dans cette grande plaine o l'autan froid se joue,
O par les longues nuits la girouette s'enroue,
Mon me mieux qu'au temps du tide renouveau
Ouvrira largement ses ailes de corbeau.
Rien n'est plus doux au cur plein de choses funbres,
Et sur qui ds longtemps descendent les frimas,
O blafardes saisons, reines de nos climats,
Que l'aspect permanent de vos ples tnbres,
Si ce n'est, par un soir sans lune, deux deux,
D'endormir la douleur sur un lit hasardeux.

163

CII _ Rve parisien


A Constantin Guys

I
De ce terrible paysage,
Tel que jamais mortel n'en vit,
Ce matin encore l'image,
Vague et lointaine, me ravit.
Le sommeil est plein de miracles !
Par un caprice singulier
J'avais banni de ces spectacles
Le vgtal irrgulier,
Et, peintre fier de mon gnie,
Je savourais dans mon tableau
L'enivrante monotonie
Du mtal, du marbre et de l'eau.
Babel d'escaliers et d'arcades,
C'tait un palais infini
Plein de bassins et de cascades
Tombant dans l'or mat ou bruni ;
Et des cataractes pesantes,
Comme des rideaux de cristal
Se suspendaient, blouissantes,
A des murailles de mtal.
164

Non d'arbres, mais de colonnades


Les tangs dormants s'entouraient
O de gigantesques naades,
Comme des femmes, se miraient.
Des nappes d'eau s'panchaient, bleues,
Entre des quais roses et verts,
Pendant des millions de lieues,
Vers les confins de l'univers :
C'taient des pierres inoues
Et des flots magiques, c'taient
D'immenses glaces blouies
Par tout ce qu'elles refltaient !
Insouciants et taciturnes,
Des Ganges, dans le firmament,
Versaient le trsor de leurs urnes
Dans des gouffres de diamant.
Architecte de mes feries,
Je faisais, ma volont,
Sous un tunnel de pierreries
Passer un ocan dompt ;
Et tout, mme la couleur noire,
Semblait fourbi, clair, iris ;
Le liquide enchssait sa gloire
Dans le rayon cristallis.
165

Nul astre d'ailleurs, nuls vestiges


De soleil, mme au bas du ciel,
Pour illuminer ces prodiges,
Qui brillaient d'un feu personnel !
Et sur ces mouvantes merveilles
Planait (terrible nouveaut !
Tout pour l'il, rien pour les oreilles !)
Un silence d'ternit.
II
En rouvrant mes yeux pleins de flamme
J'ai vu l'horreur de mon taudis,
Et senti, rentrant dans mon me,
La pointe des soucis maudits ;
La pendule aux accents funbres
Sonnait brutalement midi,
Et le ciel versait des tnbres
Sur le triste monde engourdi.

166

CIII _ Crpuscule du Matin


La diane chantait dans les cours des casernes,
Et le vent du matin soufflait sur les lanternes.
C'tait l'heure o l'essaim des rves malfaisants
Tord sur leurs oreillers les bruns adolescents ;
O, comme un il sanglant qui palpite et qui bouge,
La lampe sur le jour fait une tache rouge ;
O l'me, sous le poids du corps revche et lourd,
Imite les combats de la lampe et du jour.
Comme un visage en leurs que les brises essuient,
L'air est plein du frisson des choses qui s'enfuient,
Et l'homme est las d'crire et la femme d'aimer.
Les maisons et l commenaient fumer.
Les femmes de plaisir, la paupire livide,
Bouche ouverte, dormaient de leur sommeil stupide ;
Les pauvresses, tranant leurs seins maigres et froids,
Soufflaient sur leurs tisons et soufflaient sur leurs doigts.
C'tait l'heure o parmi le froid et la lsine
S'aggravent les douleurs des femmes en gsine ;
Comme un sanglot coup par un sang cumeux
Le chant du coq au loin dchirait l'air brumeux
Une mer de brouillards baignait les difices,
Et les agonisants dans le fond des hospices
Poussaient leur dernier rle en hoquets ingaux.
Les dbauchs rentraient, briss par leurs travaux.
167

L'aurore grelottante en robe rose et verte


S'avanait lentement sur la Seine dserte,
Et le sombre Paris, en se frottant les yeux
Empoignait ses outils, vieillard laborieux.

168

LE VIN

169

CIV _ L'Ame du Vin

Un soir, l'me du vin chantait dans les bouteilles :


Homme, vers toi je pousse, cher dshrit,
Sous ma prison de verre et mes cires vermeilles,
Un chant plein de lumire et de fraternit !
Je sais combien il faut, sur la colline en flamme,
De peine, de sueur et de soleil cuisant
Pour engendrer ma vie et pour me donner l'me ;
Mais je ne serai point ingrat ni malfaisant,
Car j'prouve une joie immense quand je tombe
Dans le gosier d'un homme us par ses travaux,
Et sa chaude poitrine est une douce tombe
O je me plais bien mieux que dans mes froids caveaux.
Entends-tu retentir les refrains des dimanches
Et l'espoir qui gazouille en mon sein palpitant?
Les coudes sur la table et retroussant tes manches,
Tu me glorifieras et tu seras content ;
J'allumerai les yeux de ta femme ravie ;
A ton fils je rendrai sa force et ses couleurs
Et serai pour ce frle athlte de la vie
L'huile qui raffermit les muscles des lutteurs.
170

En toi je tomberai, vgtale ambroisie,


Grain prcieux jet par l'ternel Semeur,
Pour que de notre amour naisse la posie
Qui jaillira vers Dieu comme une rare fleur !

171

CV _ Le Vin de Chiffonniers

Souvent la clart rouge d'un rverbre


Dont le vent bat la flamme et tourmente le verre
Au cur d'un vieux faubourg, labyrinthe fangeux
O l'humanit grouille en ferments orageux,
On voit un chiffonnier qui vient, hochant la tte,
Butant, et se cognant aux murs comme un pote,
Et, sans prendre souci des mouchards, ses sujets,
Epanche tout son coeur en glorieux projets.
Il prte des serments, dicte des lois sublimes,
Terrasse les mchants, relve les victimes,
Et sous le firmament comme un dais suspendu
S'enivre des splendeurs de sa propre vertu.
Oui, ces gens harcels de chagrins de mnage
Moulus par le travail et tourments par l'ge
Ereints et pliant sous un tas de dbris,
Vomissement confus de l'norme Paris,
Reviennent, parfums d'une odeur de futailles,
Suivis de compagnons, blanchis dans les batailles,
Dont la moustache pend comme les vieux drapeaux.
Les bannires, les fleurs et les arcs triomphaux
172

Se dressent devant eux, solennelle magie !


Et dans l'tourdissante et lumineuse orgie
Des clairons, du soleil, des cris et du tambour,
Ils apportent la gloire au peuple ivre d'amour !
C'est ainsi qu' travers l'Humanit frivole
Le vin roule de l'or, blouissant Pactole ;
Par le gosier de l'homme il chante ses exploits
Et rgne par ses dons ainsi que les vrais rois.
Pour noyer la rancur et bercer l'indolence
De tous ces vieux maudits qui meurent en silence,
Dieu, touch de remords, avait fait le sommeil ;
L'Homme ajouta le Vin, fils sacr du Soleil !

173

CVI _ Le Vin de l'Assassin


Ma femme est morte, je suis libre !
Je puis donc boire tout mon sol.
Lorsque je rentrais sans un sou,
Ses cris me dchiraient la fibre.
Autant qu'un roi je suis heureux ;
L'air est pur, le ciel admirable...
Nous avions un t semblable
Lorsque j'en devins amoureux !
L'horrible soif qui me dchire
Aurait besoin pour s'assouvir
D'autant de vin qu'en peut tenir
Son tombeau ; ce n'est pas peu dire :
Je l'ai jete au fond d'un puits,
Et j'ai mme pouss sur elle
Tous les pavs de la margelle.
Je l'oublierai si je le puis !
Au nom des serments de tendresse,
Dont rien ne peut nous dlier,
Et pour nous rconcilier
Comme au beau temps de notre ivresse,
J'implorai d'elle un rendez-vous,
174

Le soir, sur une route obscure.


Elle y vint folle crature !
Nous sommes tous plus ou moins fous !
Elle tait encore jolie,
Quoique bien fatigue ! et moi,
Je l'aimais trop ! voil pourquoi
Je lui dis : Sors de cette vie !
Nul ne peut me comprendre. Un seul
Parmi ces ivrognes stupides
Songea-t-il dans ses nuits morbides
A faire du vin un linceul?
Cette crapule invulnrable
Comme les machines de fer
Jamais, ni l't ni l'hiver,
N'a connu l'amour vritable,
Avec ses noirs enchantements,
Son cortge infernal d'alarmes,
Ses fioles de poison, ses larmes,
Ses bruits de chane et d'ossements !
Me voil libre et solitaire !
Je serai ce soir ivre mort ;
Alors, sans peur et sans remords,
Je me coucherai sur la terre,
Et je dormirai comme un chien !
175

Le chariot aux lourdes roues


Charg de pierres et de boues,
Le wagon enrag peut bien
Ecraser ma tte coupable
Ou me couper par le milieu,
Je m'en moque comme de Dieu,
Du Diable ou de la Sainte Table !

176

CII Le Vin du Solitaire


Le regard singulier d'une femme galante
Qui se glisse vers nous comme le rayon blanc
Que la lune onduleuse envoie au lac tremblant,
Quand elle y veut baigner sa beaut nonchalante ;
Le dernier sac d'cus dans les doigts d'un joueur ;
Un baiser libertin de la maigre Adeline ;
Les sons d'une musique nervante et cline,
Semblable au cri lointain de l'humaine douleur,
Tout cela ne vaut pas, bouteille profonde,
Les baumes pntrants que ta panse fconde
Garde au cur altr du pote pieux ;
Tu lui verses l'espoir, la jeunesse et la vie,
Et l'orgueil, ce trsor de toute gueuserie,
Qui nous rend triomphants et semblables aux Dieux !

177

CVIII _ Le Vin des Amants

Aujourd'hui l'espace est splendide !


Sans mors, sans perons, sans bride,
Partons cheval sur le vin
Pour un ciel ferique et divin !
Comme deux anges que torture
Une implacable calenture
Dans le bleu cristal du matin
Suivons le mirage lointain !
Mollement balancs sur l'aile
Du tourbillon intelligent,
Dans un dlire parallle,
Ma sur, cte cte nageant,
Nous fuirons sans repos ni trves
Vers le paradis de mes rves !

178

FLEURS DU MAL

179

CIX La Destruction

Sans cesse mes cts s'agite le Dmon ;


II nage autour de moi comme un air impalpable ;
Je l'avale et le sens qui brle mon poumon
Et l'emplit d'un dsir ternel et coupable.
Parfois il prend, sachant mon grand amour de l'Art,
La forme de la plus sduisante des femmes,
Et, sous de spcieux prtextes de cafard,
Accoutume ma lvre des philtres infmes.
II me conduit ainsi, loin du regard de Dieu,
Haletant et bris de fatigue, au milieu
Des plaines de l'Ennui, profondes et dsertes,
Et jette dans mes yeux pleins de confusion
Des vtements souills, des blessures ouvertes,
Et l'appareil sanglant de la Destruction !

180

CX _Une Martyre
Dessin d'un Matre inconnu

Au milieu des flacons, des toffes lames


Et des meubles voluptueux,
Des marbres, des tableaux, des robes parfumes
Qui tranent plis somptueux,
Dans une chambre tide o, comme en une serre,
L'air est dangereux et fatal,
O des bouquets mourants dans leurs cercueils de verre
Exhalent leur soupir final,
Un cadavre sans tte panche, comme un fleuve,
Sur l'oreiller dsaltr
Un sang rouge et vivant, dont la toile s'abreuve
Avec l'avidit d'un pr.
Semblable aux visions ples qu'enfante l'ombre
Et qui nous enchanent les yeux,
La tte, avec l'amas de sa crinire sombre
Et de ses bijoux prcieux,
Sur la table de nuit, comme une renoncule,
Repose ; et, vide de pensers,
Un regard vague et blanc comme le crpuscule
S'chappe des yeux rvulss.
Sur le lit, le tronc nu sans scrupules tale
181

Dans le plus complet abandon


La secrte splendeur et la beaut fatale
Dont la nature lui fit don ;
Un bas rostre, orn de coins d'or, la jambe,
Comme un souvenir est rest ;
La jarretire, ainsi qu'un il secret qui flambe,
Darde un regard diamant.
Le singulier aspect de cette solitude
Et d'un grand portrait langoureux,
Aux yeux provocateurs comme son attitude,
Rvle un amour tnbreux,
Une coupable joie et des ftes tranges
Pleines de baisers infernaux,
Dont se rjouissait l'essaim des mauvais anges
Nageant dans les plis des rideaux ;
Et cependant, voir la maigreur lgante
De l'paule au contour heurt,
La hanche un peu pointue et la taille fringante
Ainsi qu'un reptile irrit,
Elle est bien jeune encor ! Son me exaspre
Et ses sens par l'ennui mordus
S'taient-ils entr'ouverts la meute altre
Des dsirs errants et perdus?
L'homme vindicatif que tu n'as pu, vivante,
182

Malgr tant d'amour, assouvir,


Combla-t-il sur ta chair inerte et complaisante
L'immensit de son dsir ?
Rponds, cadavre impur ! et par tes tresses roides
Te soulevant d'un bras fivreux,
Dis-moi, tte effrayante, a-t-il sur tes dents froides
Coll les suprmes adieux?
Loin du monde railleur, loin de la foule impure,
Loin des magistrats curieux,
Dors en paix, dors en paix, trange crature,
Dans ton tombeau mystrieux ;
Ton poux court le monde, et ta forme immortelle
Veille prs de lui quand il dort ;
Autant que toi sans doute il te sera fidle,
Et constant jusques la mort.

183

CXI _ Femmes damnes


Comme un btail pensif sur le sable couches,
Elles tournent leurs yeux vers l'horizon des mers,
Et leurs pieds se cherchent et leurs mains rapproches
Ont de douces langueurs et des frissons amers.
Les unes curs pris des longues confidences,
Dans le fond des bosquets o jasent les ruisseaux,
Vont pelant l'amour des craintives enfances
Et creusent le bois vert des jeunes arbrisseaux ;
D'autres, comme des surs, marchent lentes et graves
A travers les rochers pleins d'apparitions,
O saint Antoine a vu surgir comme des laves
Les seins nus et pourprs de ses tentations ;
II en est, aux lueurs des rsines croulantes,
Qui dans le creux muet des vieux antres paens
T'appellent au secours de leurs fivres hurlantes,
O Bacchus, endormeur des remords anciens !
Et d'autres, dont la gorge aime les scapulaires,
Qui, reclant un fouet sous leurs longs vtements,
Mlent, dans le bois sombre et les nuits solitaires,
L'cume du plaisir aux larmes des tourments.
O vierges, dmons, monstres, martyres,
184

De la ralit grands esprits contempteurs,


Chercheuses d'infini dvotes et satyres,
Tantt pleines de cris, tantt pleines de pleurs,
Vous que dans votre enfer mon me a poursuivies,
Pauvres surs, je vous aime autant que je vous plains,
Pour vos mornes douleurs, vos soifs inassouvies,
Et les urnes d'amour dont vos grands curs sont pleins

185

CXII _ Les Deux Bonnes Soeurs


La Dbauche et la Mort sont deux aimables filles,
Prodigues de baisers et riches de sant,
Dont le flanc toujours vierge et drap de guenilles
Sous l'ternel labeur n'a jamais enfant.
Au pote sinistre, ennemi des familles,
Favori de l'enfer, courtisan mal rent,
Tombeaux et lupanars montrent sous leurs charmilles
Un lit que le remords n'a jamais frquent.
Et la bire et l'alcve en blasphmes fcondes
Nous offrent tour tour, comme deux bonnes surs,
De terribles plaisirs et d'affreuses douceurs.
Quand veux-tu m'enterrer, Dbauche aux bras immondes ?
O Mort, quand viendras-tu, sa rivale en attraits,
Sur ses myrtes infects enter tes noirs cyprs?

186

CXIII _ La Fontaine de Sang


Il me semble parfois que mon sang coule flots,
Ainsi qu'une fontaine aux rythmiques sanglots.
Je l'entends bien qui coule avec un long murmure,
Mais je me tte en vain pour trouver la blessure.
A travers la cit, comme dans un champ clos,
Il s'en va, transformant les pavs en lots,
Dsaltrant la soif de chaque crature,
Et partout colorant en rouge la nature.
J'ai demand souvent des vins captieux
D'endormir pour un jour la terreur qui me mine ;
Le vin rend l'il plus clair et l'oreille plus fine !
J'ai cherch dans l'amour un sommeil oublieux ;
Mais l'amour n'est pour moi qu'un matelas d'aiguilles
Fait pour donner boire ces cruelles filles !

187

CXIV _ Allgorie
C'est une femme belle et de riche encolure,
Qui laisse dans son vin traner sa chevelure.
Les griffes de l'amour, les poisons du tripot,
Tout glisse et tout s'mousse au granit de sa peau.
Elle rit la Mort et nargue la Dbauche,
Ces monstres dont la main, qui toujours gratte et fauche,
Dans ses jeux destructeurs a pourtant respect
De ce corps ferme et droit la rude majest.
Elle marche en desse et repose en sultane ;
Elle a dans le plaisir la foi mahomtane,
Et dans ses bras ouverts, que remplissent ses seins,
Elle appelle des yeux la race des humains.
Elle croit, elle sait, cette vierge infconde
Et pourtant ncessaire la marche du monde,
Que la beaut du corps est un sublime don
Qui de toute infamie arrache le pardon.
Elle ignore l'Enfer comme le Purgatoire,
Et quand l'heure viendra d'entrer dans la Nuit noire
Elle regardera la face de la Mort,
Ainsi qu'un nouveau-n, sans haine et sans remords.

188

CXV _ La Batrice
Dans des terrains cendreux, calcins, sans verdure,
Comme je me plaignais un jour la nature,
Et que de ma pense, en vaguant au hasard,
J'aiguisais lentement sur mon cur le poignard,
Je vis en plein midi descendre sur ma tte
Un nuage funbre et gros d'une tempte,
Qui portait un troupeau de dmons vicieux,
Semblables des nains cruels et curieux.
A me considrer froidement ils se mirent,
Et, comme des passants sur un fou qu'ils admirent,
Je les entendis rire et chuchoter entre eux,
En changeant maint signe et maint clignement d'yeux :
Contemplons loisir cette caricature
Et cette ombre d'Hamlet imitant sa posture,
Le regard indcis et les cheveux au vent.
N'est-ce pas grand'piti de voir ce bon vivant,
Ce gueux, cet histrion en vacances, ce drle,
Parce qu'il sait jouer artistement son rle,
Vouloir intresser au chant de ses douleurs
Les aigles, les grillons, les ruisseaux et les fleurs,
Et mme nous, auteurs de ces vieilles rubriques,
Rciter en hurlant ses tirades publiques ?
J'aurais pu (mon orgueil aussi haut que les monts
Domine la nue et le cri des dmons)
189

Dtourner simplement ma tte souveraine,


Si je n'eusse pas vu parmi leur troupe obscne,
Crime qui n'a pas fait chanceler le soleil !
La reine de mon cur au regard nonpareil
Qui riait avec eux de ma sombre dtresse
Et leur versait parfois quelque sale caresse.

190

CXVI _ Un Voyage Cythre


Mon coeur, comme un oiseau, voltigeait tout joyeux
Et planait librement l'entour des cordages ;
Le navire roulait sous un ciel sans nuages ;
Comme un ange enivr d'un soleil radieux.
Quelle est cette le triste et noire ? C'est Cythre,
Nous dit-on, un pays fameux dans les chansons
Eldorado banal de tous les vieux garons.
Regardez, aprs tout, c'est une pauvre terre.
le des doux secrets et des ftes du cur !
De l'antique Vnus le superbe fantme
Au-dessus de tes mers plane comme un arme
Et charge les esprits d'amour et de langueur.
Belle le aux myrtes verts, pleine de fleurs closes,
Vnre jamais par toute nation,
O les soupirs des coeurs en adoration
Roulent comme l'encens sur un jardin de roses
Ou le roucoulement ternel d'un ramier !
Cythre n'tait plus qu'un terrain des plus maigres,
Un dsert rocailleux troubl par des cris aigres.
J'entrevoyais pourtant un objet singulier !
Ce n'tait pas un temple aux ombres bocagres,
O la jeune prtresse, amoureuse des fleurs,
191

Allait, le corps brl de secrtes chaleurs,


Entre-billant sa robe aux brises passagres ;
Mais voil qu'en rasant la cte d'assez prs
Pour troubler les oiseaux avec nos voiles blanches,
Nous vmes que c'tait un gibet trois branches,
Du ciel se dtachant en noir, comme un cyprs.
De froces oiseaux perchs sur leur pture
Dtruisaient avec rage un pendu dj mr,
Chacun plantant, comme un outil, son bec impur
Dans tous les coins saignants de cette pourriture ;
Les yeux taient deux trous, et du ventre effondr
Les intestins pesants lui coulaient sur les cuisses,
Et ses bourreaux, gorgs de hideuses dlices,
L'avaient coups de bec absolument chtr.
Sous les pieds, un troupeau de jaloux quadrupdes,
Le museau relev, tournoyait et rdait ;
Une plus grande bte au milieu s'agitait
Comme un excuteur entour de ses aides.
Habitant de Cythre, enfant d'un ciel si beau,
Silencieusement tu souffrais ces insultes
En expiation de tes infmes cultes
Et des pchs qui t'ont interdit le tombeau.
Ridicule pendu, tes douleurs sont les miennes !
Je sentis, l'aspect de tes membres flottants,
192

Comme un vomissement, remonter vers mes dents


Le long fleuve de fiel des douleurs anciennes ;
Devant toi, pauvre diable au souvenir si cher,
J'ai senti tous les becs et toutes les mchoires
Des corbeaux lancinants et des panthres noires
Qui jadis aimaient tant triturer ma chair.
Le ciel tait charmant, la mer tait unie ;
Pour moi tout tait noir et sanglant dsormais,
Hlas ! et j'avais, comme en un suaire pais,
Le cur enseveli dans cette allgorie.
Dans ton le, Vnus ! je n'ai trouv debout
Qu'un gibet symbolique o pendait mon image...
Ah ! Seigneur ! donnez-moi la force et le courage
De contempler mon cur et mon corps sans dgot !

193

CXVII _ L'Amour et le Crne


Vieux cul-de-lampe

L'Amour est assis sur le crne


De l'Humanit,
Et sur ce trne le profane,
Au rire effront,
Souffle gaiement des bulles rondes
Qui montent dans l'air,
Comme pour rejoindre les mondes
Au fond de l'ther.
Le globe lumineux et frle
Prend un grand essor,
Crve et crache son me grle
Comme un songe d'or.
J'entends le crne chaque bulle
Prier et gmir :
Ce jeu froce et ridicule,
Quand doit-il finir?
Car ce que ta bouche cruelle
parpille en l'air,
Monstre assassin, c'est ma cervelle,
Mon sang et ma chair !
194

RVOLTE

195

CXVIII _ Le Reniement de Saint


Pierre
Qu'est-ce que Dieu fait donc de ce flot d'anathmes
Qui monte tous les jours vers ses chers Sraphins?
Comme un tyran gorg de viande et de vins,
II s'endort au doux bruit de nos affreux blasphmes.
Les sanglots des martyrs et des supplicis
Sont une symphonie enivrante sans doute,
Puisque, malgr le sang que leur volupt cote,
Les cieux ne s'en sont point encore rassasis !
Ah ! Jsus, souviens-toi du Jardin des Olives !
Dans ta simplicit tu priais genoux
Celui qui dans son ciel riait au bruit des clous
Que d'ignobles bourreaux plantaient dans tes chairs vives,
Lorsque tu vis cracher sur ta divinit
La crapule du corps de garde et des cuisines,
Et lorsque tu sentis s'enfoncer les pines
Dans ton crne o vivait l'immense Humanit ;
Quand de ton corps bris la pesanteur horrible
Allongeait tes deux bras distendus, que ton sang
Et ta sueur coulaient de ton front plissant,
Quand tu fus devant tous pos comme une cible,
196

Rvais-tu de ces jours si brillants et si beaux


O tu vins pour remplir l'ternelle promesse,
O tu foulais, mont sur une douce nesse,
Des chemins tout jonchs de fleurs et de rameaux,
O, le cur tout gonfl d'espoir et de vaillance,
Tu fouettais tous ces vils marchands tour de bras,
O tu fus matre enfin? Le remords n'a-t-il pas
Pntr dans ton flanc plus avant que la lance?
Certes, je sortirai, quant moi, satisfait
D'un monde o l'action n'est pas la sur du rve ;
Puiss-je user du glaive et prir par le glaive !
Saint Pierre a reni Jsus... il a bien fait !

197

CXIX _ Abel et Can

I
Race d'Abel, dors, bois et mange ;
Dieu te sourit complaisamment.
Race de Can, dans la fange
Rampe et meurs misrablement.
Race d'Abel, ton sacrifice
Flatte le nez du Sraphin !
Race de Can, ton supplice
Aura-t-il jamais une fin ?
Race d'Abel, vois tes semailles
Et ton btail venir bien ;
Race de Can, tes entrailles
Hurlent la faim comme un vieux chien.
Race d'Abel, chauffe ton ventre
A ton foyer patriarcal ;
Race de Can, dans ton antre
Tremble de froid, pauvre chacal !
Race d'Abel, aime et pullule !
198

Ton or fait aussi des petits.


Race de Can, cur qui brle,
Prends garde ces grands apptits.
Race d'Abel, tu cros et broutes
Comme les punaises des bois !
Race de Can, sur les routes
Trane ta famille aux abois.

II
Ah ! race d'Abel, ta charogne
Engraissera le sol fumant !
Race de Can, ta besogne
N'est pas faite suffisamment ;
Race d'Abel, voici ta honte :
Le fer est vaincu par l'pieu !
Race de Can, au ciel monte,
Et sur la terre jette Dieu !

199

CXX _ Les Litanies de Satan


O toi, le plus savant et le plus beau des Anges,
Dieu trahi par le sort et priv de louanges,
O Satan, prends piti de ma longue misre !
O Prince de l'exil, qui l'on a fait tort
Et qui, vaincu, toujours te redresses plus fort,
O Satan, prends piti de ma longue misre !
Toi qui sais tout, grand roi des choses souterraines,
Gurisseur familier des angoisses humaines,
O Satan, prends piti de ma longue misre !
Toi qui, mme aux lpreux, aux parias maudits,
Enseignes par l'amour le got du Paradis,
O Satan, prends piti de ma longue misre !
O toi qui de la Mort, ta vieille et forte amante,
Engendras l'Esprance, une folle charmante !
O Satan, prends piti de ma longue misre !
Toi qui fais au proscrit ce regard calme et haut
200

Qui damne tout un peuple autour d'un chafaud.


O Satan, prends piti de ma longue misre !
Toi qui sais en quels coins des terres envieuses
Le Dieu jaloux cacha les pierres prcieuses,
O Satan, prends piti de ma longue misre !
Toi dont l'il clair connat les profonds arsenaux
O dort enseveli le peuple des mtaux,
O Satan, prends piti de ma longue misre !
Toi dont la large main cache les prcipices
Au somnambule errant au bord des difices,
O Satan, prends piti de ma longue misre !
Toi qui, magiquement, assouplis les vieux os
De l'ivrogne attard foul par les chevaux,
O Satan, prends piti de ma longue misre !
Toi qui, pour consoler l'homme frle qui souffre,
Nous appris mler le salptre et le soufre,
O Satan, prends piti de ma longue misre !
Toi qui poses ta marque, complice subtil,
201

Sur le front du Crsus impitoyable et vil,


O Satan, prends piti de ma longue misre !
Toi qui mets dans les yeux et dans le cur des filles
Le culte de la plaie et l'amour des guenilles,
O Satan, prends piti de ma longue misre !
Bton des exils, lampe des inventeurs,
Confesseur des pendus et des conspirateurs,
O Satan, prends piti de ma longue misre !
Pre adoptif de ceux qu'en sa noire colre
Du paradis terrestre a chasss Dieu le Pre,
O Satan, prends piti de ma longue misre !

202

Prire
Gloire et louange toi, Satan, dans les hauteurs
Du Ciel, o tu rgnas, et dans les profondeurs
De l'Enfer, o, vaincu, tu rves en silence !
Fais que mon me un jour, sous l'Arbre de Science,
Prs de toi se repose, l'heure o sur ton front
Comme un Temple nouveau ses rameaux s'pandront !

203

LA MORT

204

CXXVI _ La Mort des Amants


Nous aurons des lits pleins d'odeurs lgres,
Des divans profonds comme des tombeaux,
Et d'tranges fleurs sur des tagres,
Ecloses pour nous sous des cieux plus beaux.
Usant l'envi leurs chaleurs dernires,
Nos deux curs seront deux vastes flambeaux,
Qui rflchiront leurs doubles lumires
Dans nos deux esprits, ces miroirs jumeaux.
Un soir fait de rose et de bleu mystique,
Nous changerons un clair unique,
Comme un long sanglot, tout charg d'adieux ;
Et plus tard un Ange, entr'ouvrant les portes,
Viendra ranimer, fidle et joyeux,
Les miroirs ternis et les flammes mortes.

205

CXXII _ La Mort des Pauvres


C'est la Mort qui console, hlas ! et qui fait vivre ;
C'est le but de la vie et c'est le seul espoir
Qui, comme un lixir, nous monte et nous enivre,
Et nous donne le cur de marcher jusqu'au soir ;
A travers la tempte, et la neige, et le givre,
C'est la clart vibrante notre horizon noir
C'est l'auberge fameuse inscrite sur le livre,
O l'on pourra manger, et dormir, et s'asseoir ;
C'est un Ange qui tient dans ses doigts magntiques
Le sommeil et le don des rves extatiques,
Et qui refait le lit des gens pauvres et nus ;
C'est la gloire des Dieux, c'est le grenier mystique,
C'est la bourse du pauvre et sa patrie antique,
C'est le portique ouvert sur les Cieux inconnus !

206

CXXIII _ La Mort des Artistes


Combien faut-il de fois secouer mes grelots
Et baiser ton front bas, morne caricature ?
Pour piquer dans le but, de mystique nature,
Combien, mon carquois, perdre de javelots
Nous userons notre me en de subtils complots,
Et nous dmolirons mainte lourde armature,
Avant de contempler la grande Crature
Dont l'infernal dsir nous remplit de sanglots !
Il en est qui jamais n'ont connu leur Idole,
Et ces sculpteurs damns et marqus d'un affront,
Qui vont se martelant la poitrine et le front,
N'ont qu'un espoir, trange et sombre Capitole !
C'est que la Mort, planant comme un soleil nouveau,
Fera s'panouir les fleurs de leur cerveau !

207

CXXIV _ La Fin de la Journe


Sous une lumire blafarde
Court, danse et se tord sans raison
La Vie, impudente et criarde.
Aussi, sitt qu' l'horizon
La nuit voluptueuse monte,
Apaisant tout, mme la faim,
Effaant tout, mme la honte,
Le Pote se dit : Enfin !
Mon esprit, comme mes vertbres,
Invoque ardemment le repos ;
Le coeur plein de songes funbres,
Je vais me coucher sur le dos
Et me rouler dans vos rideaux,
O rafrachissantes tnbres !

208

CXXV _ Le Rve d'un Curieux


A Flix Nadar

Connais-tu, comme moi, la douleur savoureuse


Et de toi fais-tu dire : Oh ! l'homme singulier !
J'allais mourir. C'tait dans mon me amoureuse
Dsir ml d'horreur, un mal particulier ;
Angoisse et vif espoir, sans humeur factieuse.
Plus allait se vidant le fatal sablier,
Plus ma torture tait pre et dlicieuse ;
Tout mon cur s'arrachait au monde familier.
J'tais comme l'enfant avide du spectacle,
Hassant le rideau comme on hait un obstacle...
Enfin la vrit froide se rvla :
J'tais mort sans surprise, et la terrible aurore
M'enveloppait. Eh quoi ! n'est-ce donc que cela ?
La toile tait leve et j'attendais encore.

209

CXXVI Le Voyage
A Maxime du Camp

I
Pour l'enfant, amoureux de cartes et d'estampes,
L'univers est gal son vaste apptit.
Ah ! que le monde est grand la clart des lampes !
Aux yeux du souvenir que le monde est petit !
Un matin nous partons, le cerveau plein de flamme,
Le cur gros de rancune et de dsirs amers,
Et nous allons, suivant le rythme de la lame,
Berant notre infini sur le fini des mers :
Les uns, joyeux de fuir une patrie infme ;
D'autres, l'horreur de leurs berceaux, et quelques-uns,
Astrologues noys dans les yeux d'une femme,
La Circ tyrannique aux dangereux parfums.
Pour n'tre pas changs en btes, ils s'enivrent
D'espace et de lumire et de cieux embrass ;
La glace qui les mord, les soleils qui les cuivrent,
Effacent lentement la marque des baisers.
Mais les vrais voyageurs sont ceux-l seuls qui partent
Pour partir ; curs lgers, semblables aux ballons,
De leur fatalit jamais ils ne s'cartent,
210

Et, sans savoir pourquoi, disent toujours : Allons !


Ceux-l dont les dsirs ont la forme des nues,
Et qui rvent, ainsi qu'un conscrit le canon,
De vastes volupts, changeantes, inconnues,
Et dont l'esprit humain n'a jamais su le nom !

II
Nous imitons, horreur ! la toupie et la boule
Dans leur valse et leurs bonds ; mme dans nos sommeils
La Curiosit nous tourmente et nous roule
Comme un Ange cruel qui fouette des soleils.
Singulire fortune o le but se dplace,
Et, n'tant nulle part, peut tre n'importe o !
O l'Homme, dont jamais l'esprance n'est lasse,
Pour trouver le repos court toujours comme un fou !
Notre me est un trois-mts cherchant son Icarie ;
Une voix retentit sur le pont : Ouvre l'il !
Une voix de la hune, ardente et folle, crie :
Amour... gloire... bonheur ! Enfer ! c'est un cueil !
Chaque lot signal par l'homme de vigie
Est un Eldorado promis par le Destin ;
L'Imagination qui dresse son orgie
Ne trouve qu'un rcif aux clarts du matin.
O le pauvre amoureux des pays chimriques !
211

Faut-il le mettre aux fers, le jeter la mer,


Ce matelot ivrogne, inventeur d'Amriques
Dont le mirage rend le gouffre plus amer?
Tel le vieux vagabond, pitinant dans la boue,
Rve, le nez en l'air, de brillants paradis ;
Son il ensorcel dcouvre une Capoue
Partout o la chandelle illumine un taudis.

III
Etonnants voyageurs ! quelles nobles histoires
Nous lisons dans vos yeux profonds comme les mers !
Montrez-nous les crins de vos riches mmoires,
Ces bijoux merveilleux, faits d'astres et d'thers.
Nous voulons voyager sans vapeur et sans voile !
Faites, pour gayer l'ennui de nos prisons,
Passer sur nos esprits, tendus comme une toile,
Vos souvenirs avec leurs cadres d'horizons.
Dites, qu'avez-vous vu ?
IV
Nous avons vu des astres
Et des flots, nous avons vu des sables aussi ;
Et, malgr bien des chocs et d'imprvus dsastres,
Nous nous sommes souvent ennuys, comme ici.
La gloire du soleil sur la mer violette,
212

La gloire des cits dans le soleil couchant,


Allumaient dans nos curs une ardeur inquite
De plonger dans un ciel au reflet allchant.
Les plus riches cits, les plus grands paysages,
Jamais ne contenaient l'attrait mystrieux
De ceux que le hasard fait avec les nuages.
Et toujours le dsir nous rendait soucieux !
La jouissance ajoute au dsir de la force.
Dsir, vieil arbre qui le plaisir sert d'engrais,
Cependant que grossit et durcit ton corce,
Tes branches veulent voir le soleil de plus prs !
Grandiras-tu toujours, grand arbre plus vivace
Que le cyprs ? Pourtant nous avons, avec soin,
Cueilli quelques croquis pour votre album vorace
Frres qui trouvez beau tout ce qui vient de loin !
Nous avons salu des idoles trompe ;
Des trnes constells de joyaux lumineux ;
Des palais ouvrags dont la ferique pompe
Serait pour vos banquiers un rve ruineux ;
Des costumes qui sont pour les yeux une ivresse ;
Des femmes dont les dents et les ongles sont teints,
Et des jongleurs savants que le serpent caresse.

V
213

Et puis, et puis encore ?

VI
O cerveaux enfantins !
Pour ne pas oublier la chose capitale,
Nous avons vu partout, et sans l'avoir cherch,
Du haut jusques en bas de l'chelle fatale,
Le spectacle ennuyeux de l'immortel pch :
La femme, esclave vile, orgueilleuse et stupide,
Sans rire s'adorant et s'aimant sans dgot ;
L'homme, tyran goulu, paillard, dur et cupide,
Esclave de l'esclave et ruisseau dans l'gout ;
Le bourreau qui jouit, le martyr qui sanglote ;
La fte qu'assaisonne et parfume le sang ;
Le poison du pouvoir nervant le despote,
Et le peuple amoureux du fouet abrutissant ;
Plusieurs religions semblables la ntre,
Toutes escaladant le ciel ; la Saintet,
Comme en un lit de plume un dlicat se vautre,
Dans les clous et le crin cherchant la volupt ;
L'Humanit bavarde, ivre de son gnie,
Et, folle maintenant comme elle tait jadis,
Criant Dieu, dans sa furibonde agonie :
O mon semblable, mon matre, je te maudis !
214

Et les moins sots, hardis amants de la Dmence,


Fuyant le grand troupeau parqu par le Destin,
Et se rfugiant dans l'opium immense !
Tel est du globe entier l'ternel bulletin.

VII
Amer savoir, celui qu'on tire du voyage !
Le monde, monotone et petit, aujourd'hui,
Hier, demain, toujours, nous fait voir notre image :
Une oasis d'horreur dans un dsert d'ennui !
Faut-il partir? rester? Si tu peux rester, reste ;
Pars, s'il le faut. L'un court, et l'autre se tapit
Pour tromper l'ennemi vigilant et funeste,
Le Temps ! Il est, hlas ! des coureurs sans rpit,
Comme le Juif errant et comme les aptres,
A qui rien ne suffit, ni wagon ni vaisseau,
Pour fuir ce rtiaire infme ; il en est d'autres
Qui savent le tuer sans quitter leur berceau.
Lorsque enfin il mettra le pied sur notre chine,
Nous pourrons esprer et crier : En avant !
De mme qu'autrefois nous partions pour la Chine,
Les yeux fixs au large et les cheveux au vent,
Nous nous embarquerons sur la mer des Tnbres
Avec le cur joyeux d'un jeune passager.
215

Entendez-vous ces voix charmantes et funbres,


Qui chantent : Par ici vous qui voulez manger
Le Lotus parfum ! c'est ici qu'on vendange
Les fruits miraculeux dont votre cur a faim ;
Venez vous enivrer de la douceur trange
De cette aprs-midi qui n'a jamais de fin !
A l'accent familier nous devinons le spectre ;
Nos Pylades l-bas tendent leurs bras vers nous.
Pour rafrachir ton cur nage vers ton Electre !
Dit celle dont jadis nous baisions les genoux.

VIII
O Mort, vieux capitaine, il est temps ! levons l'ancre !
Ce pays nous ennuie, Mort ! Appareillons !
Si le ciel et la mer sont noirs comme de l'encre,
Nos curs que tu connais sont remplis de rayons !
Verse-nous ton poison pour qu'il nous rconforte !
Nous voulons, tant ce feu nous brle le cerveau,
Plonger au fond du gouffre, Enfer ou Ciel, qu'importe ?
Au fond de l'Inconnu pour trouver du nouveau !

216

APPENDICES

217

Pices condamnes

218

I Les bijoux
La trs chre tait nue, et, connaissant mon cur,
Elle navait gard que ses bijoux sonores,
Dont le riche attirail lui donnait lair vainqueur
Quont dans leurs jours heureux les esclaves des Mores.
Quand il jette en dansant son bruit vif et moqueur,
Ce monde rayonnant de mtal et de pierre
Me ravit en extase, et jaime la fureur
Les choses o le son se mle la lumire.
Elle tait donc couche et se laissait aimer,
Et du haut du divan elle souriait daise
mon amour profond et doux comme la mer,
Qui vers elle montait comme vers sa falaise.
Les yeux fixs sur moi, comme un tigre dompt,
Dun air vague et rveur elle essayait des poses,
Et la candeur unie la lubricit
Donnait un charme neuf ses mtamorphoses ;
Et son bras et sa jambe, et sa cuisse et ses reins,
Polis comme de lhuile, onduleux comme un cygne,
Passaient devant mes yeux clairvoyants et sereins ;
Et son ventre et ses seins, ces grappes de ma vigne,
Savanaient, plus clins que les Anges du mal,
Pour troubler le repos o mon me tait mise,
Et pour la dranger du rocher de cristal
O, calme et solitaire, elle stait assise.
Je croyais voir unis par un nouveau dessin
Les hanches de lAntiope au buste dun imberbe,
Tant sa taille faisait ressortir son bassin.
219

Sur ce teint fauve et brun, le fard tait superbe !


Et la lampe stant rsigne mourir,
Comme le foyer seul illuminait la chambre,
Chaque fois quil poussait un flamboyant soupir,
Il inondait de sang cette peau couleur dambre !

220

II. Le Lth
Viens sur mon cur, me cruelle et sourde,
Tigre ador, monstre aux airs indolents ;
Je veux longtemps plonger mes doigts tremblants
Dans lpaisseur de ta crinire lourde ;
Dans tes jupons remplis de ton parfum
Ensevelir ma tte endolorie,
Et respirer, comme une fleur fltrie,
Le doux relent de mon amour dfunt.
Je veux dormir ! dormir plutt que vivre !
Dans un sommeil aussi doux que la mort,
Jtalerai mes baisers sans remord
Sur ton beau corps poli comme le cuivre.
Pour engloutir mes sanglots apaiss
Rien ne me vaut labme de ta couche ;
Loubli puissant habite sur ta bouche,
Et le Lth coule dans tes baisers.
mon destin, dsormais mon dlice,
Jobirai comme un prdestin ;
Martyr docile, innocent condamn,
Dont la ferveur attise le supplice,
Je sucerai, pour noyer ma rancur,
Le npenths et la bonne cigu
Aux bouts charmants de cette gorge aigu
Qui na jamais emprisonn de cur.

221

III. celle qui est trop gaie


Ta tte, ton geste, ton air
Sont beaux comme un beau paysage ;
Le rire joue en ton visage
Comme un vent frais dans un ciel clair.
Le passant chagrin que tu frles
Est bloui par la sant
Qui jaillit comme une clart
De tes bras et de tes paules.
Les retentissantes couleurs
Dont tu parsmes tes toilettes
Jettent dans lesprit des potes
Limage dun ballet de fleurs.
Ces robes folles sont lemblme
De ton esprit bariol ;
Folle dont je suis affol,
Je te hais autant que je taime !
Quelquefois dans un beau jardin
O je tranais mon atonie,
Jai senti, comme une ironie
Le soleil dchirer mon sein,
Et le printemps et la verdure
Ont tant humili mon cur,
Que jai puni sur une fleur
Linsolence de la Nature.
Ainsi je voudrais, une nuit,
Quand lheure des volupts sonne,
222

Vers les trsors de ta personne,


Comme un lche, ramper sans bruit,
Pour chtier ta chair joyeuse,
Pour meurtrir ton sein pardonn,
Et faire ton flanc tonn
Une blessure large et creuse,
Et, vertigineuse douceur !
travers ces lvres nouvelles,
Plus clatantes et plus belles,
Tinfuser mon venin, ma sur !

223

IV Lesbos
Mre des jeux latins et des volupts grecques,
Lesbos, o les baisers, languissants ou joyeux,
Chauds comme les soleils, frais comme les pastques,
Font lornement des nuits et des jours glorieux,
Mre des jeux latins et des volupts grecques,
Lesbos, o les baisers sont comme les cascades
Qui se jettent sans peur dans les gouffres sans fonds
Et courent, sanglotant et gloussant par saccades,
Orageux et secrets, fourmillants et profonds ;
Lesbos, o les baisers sont comme les cascades !
Lesbos, o les Phryns lune lautre sattirent,
O jamais un soupir ne resta sans cho,
lgal de Paphos les toiles tadmirent,
Et Vnus bon droit peut jalouser Sapho !
Lesbos, o les Phryns lune lautre sattirent,
Lesbos, terre des nuits chaudes et langoureuses,
Qui font qu leurs miroirs, strile volupt !
Les filles aux yeux creux, de leur corps amoureuses,
Caressent les fruits mrs de leur nubilit ;
Lesbos, terre des nuits chauds et langoureuses,
Laisse du vieux Platon se froncer lil austre ;
Tu tires ton pardon de lexcs des baisers,
Reine du doux empire, aimable et noble terre,
Et des raffinements toujours inpuiss.
Laisse du vieux Platon se froncer lil austre.
Tu tires ton pardon de lternel martyre,
224

Inflig sans relche aux curs ambitieux,


Quattire loin de nous le radieux sourire
Entrevu vaguement au bord des autres cieux !
Tu tires ton pardon de lternel martyre !
Qui des Dieux osera, Lesbos, tre ton juge
Et condamner ton front pli dans les travaux,
Si ses balances dor nont pes le dluge
De larmes qu la mer ont vers tes ruisseaux ?
Qui des Dieux osera, Lesbos, tre ton juge ?
Que nous veulent les lois du juste et de linjuste ?
Vierges au cur sublime, honneur de lArchipel,
Votre religion comme une autre est auguste,
Et lamour se rira de lEnfer et du Ciel !
Que nous veulent les lois du juste et de linjuste ?
Car Lesbos entre tous ma choisi sur la terre
Pour chanter le secret de ses vierges en fleurs,
Et je fus ds lenfance admis au noir mystre
Des rires effrns mls aux sombres pleurs ;
Car Lesbos entre tous ma choisi sur la terre.
Et depuis lors je veille au sommet de Leucate,
Comme une sentinelle lil perant et sr,
Qui guette nuit et jour brick, tartane ou frgate,
Dont les formes au loin frissonnent dans lazur ;
Et depuis lors je veille au sommet de Leucate,
Pour savoir si la mer est indulgente et bonne,
Et parmi les sanglots dont le roc retentit
Un soir ramnera vers Lesbos, qui pardonne,
Le cadavre ador de Sapho, qui partit
Pour savoir si la mer est indulgente et bonne !
De la mle Sapho, lamante et le pote,
225

Plus belle que Vnus par ses mornes pleurs !


Lil dazur est vaincu par lil noir que tachte
Le cercle tnbreux trac par les douleurs
De la mle Sapho, lamante et le pote !
Plus belle que Vnus se dressant sur le monde
Et versant les trsors de sa srnit
Et le rayonnement de sa jeunesse blonde
Sur le vieil Ocan de sa fille enchant ;
Plus belle que Vnus se dressant sur le monde !
De Sapho qui mourut le jour de son blasphme,
Quand, insultant le rite et le culte invent,
Elle fit son beau corps la pture suprme
Dun brutal dont lorgueil punit limpit
De celle qui mourut le jour de son blasphme.
Et cest depuis ce temps que Lesbos se lamente,
Et, malgr les honneurs que lui rend lunivers,
Senivre chaque nuit du cri de la tourmente
Que poussent vers les cieux ses rivages dserts.
Et cest depuis ce temps que Lesbos se lamente !

226

V. Femmes damnes

Delphine et Hippolyte
la ple clart des lampes languissantes,
Sur de profonds coussins tout imprgns dodeur
Hippolyte rvait aux caresses puissantes
Qui levaient le rideau de sa jeune candeur.
Elle cherchait, dun il troubl par la tempte,
De sa navet le ciel dj lointain,
Ainsi quun voyageur qui retourne la tte
Vers les horizons bleus dpasss le matin.
De ses yeux amortis les paresseuses larmes,
Lair bris, la stupeur, la morne volupt,
Ses bras vaincus, jets comme de vaines armes,
Tout servait, tout parait sa fragile beaut.
tendue ses pieds, calme et pleine de joie,
Delphine la couvait avec des yeux ardents,
Comme un animal fort qui surveille une proie,
Aprs lavoir dabord marque avec les dents.
Beaut forte genoux devant la beaut frle,
Superbe, elle humait voluptueusement
Le vin de son triomphe, et sallongeait vers elle,
Comme pour recueillir un doux remerciement.
Elle cherchait dans lil de sa ple victime
Le cantique muet que chante le plaisir,
Et cette gratitude infinie et sublime
Qui sort de la paupire ainsi quun long soupir.
227

Hippolyte, cher cur, que dis-tu de ces choses ?


Comprends-tu maintenant quil ne faut pas offrir
Lholocauste sacr de tes premires roses
Aux souffles violents qui pourraient les fltrir ?
Mes baisers sont lgers comme ces phmres
Qui caressent le soir les grands lacs transparents,
Et ceux de ton amant creuseront leurs ornires
Comme des chariots ou des socs dchirants ;
Ils passeront sur toi comme un lourd attelage
De chevaux et de bufs aux sabots sans piti
Hippolyte, ma sur ! tourne donc ton visage,
Toi, mon me et mon cur, mon tout et ma moiti,
Tourne vers moi tes yeux pleins dazur et dtoiles !
Pour un de ces regards charmants, baume divin,
Des plaisirs plus obscurs je lverai les voiles,
Et je tendormirai dans un rve sans fin !
Mais Hippolyte alors, levant sa jeune tte :
Je ne suis point ingrate et ne me repens pas,
Ma Delphine, je souffre et je suis inquite,
Comme aprs un nocturne et terrible repas.
Je sens fondre sur moi de lourdes pouvantes
Et de noirs bataillons de fantmes pars,
Qui veulent me conduire en des routes mouvantes
Quun horizon sanglant ferme de toutes parts.
Avons-nous donc commis une action trange ?
Explique, si tu peux, mon trouble et mon effroi :
Je frissonne de peur quand tu me dis : Mon ange !
Et cependant je sens ma bouche aller vers toi.
Ne me regarde pas ainsi, toi, ma pense !
Toi que jaime jamais, ma sur dlection,
228

Quand mme tu serais un embche dresse


Et le commencement de ma perdition !
Delphine secouant sa crinire tragique,
Et comme trpignant sur le trpied de fer,
Lil fatal, rpondit dune voix despotique :
Qui donc devant lamour ose parler denfer ?
Maudit soit jamais le rveur inutile
Qui voulut le premier, dans sa stupidit,
Sprenant dun problme insoluble et strile,
Aux choses de lamour mler lhonntet !
Celui qui veut unir dans un accord mystique
Lombre avec la chaleur, la nuit avec le jour,
Ne chauffera jamais son corps paralytique
ce rouge soleil que lon nomme lamour !
Va, si tu veux, chercher un fianc stupide ;
Cours offrir un cur vierge ses cruels baisers ;
Et, pleine de remords et dhorreur, et livide,
Tu me rapporteras tes seins stigmatiss
On ne peut ici-bas contenter quun seul matre !
Mais lenfant, panchant une immense douleur,
Cria soudain : Je sens slargir dans mon tre
Un abme bant ; cet abme est mon cur !
Brlant comme un volcan, profond comme le vide !
Rien ne rassasiera ce monstre gmissant
Et ne rafrachira la soif de lEumnide
Qui, la torche la main, le brle jusquau sang.
Que nos rideaux ferms nous sparent du monde,
Et que la lassitude amne le repos !
Je veux manantir dans ta gorge profonde,
Et trouver sur ton sein la fracheur des tombeaux !
229

Descendez, descendez, lamentables victimes,


Descendez le chemin de lenfer ternel !
Plongez au plus profond du gouffre, o tous les crimes,
Flagells par un vent qui ne vient pas du ciel,
Bouillonnent ple-mle avec un bruit dorage.
Ombres folles, courez au but de vos dsirs ;
Jamais vous ne pourrez assouvir votre rage,
Et votre chtiment natra de vos plaisirs.
Jamais un rayon frais nclaira vos cavernes ;
Par les fentes des murs des miasmes fivreux
Filtrent en senflammant ainsi que des lanternes
Et pntrent vos corps de leurs parfums affreux.
Lpre strilit de votre jouissance
Altre votre soif et roidit votre peau,
Et le vent furibond de la concupiscence
Fait claquer votre chair ainsi quun vieux drapeau.
Lion des peuples vivants, errantes, condamnes,
travers les dserts courez comme les loups ;
Faites votre destin, mes dsordonnes,
Et fuyez linfini que vous portez en vous !

230

VI. Les mtamorphoses du vampire


La femme cependant, de sa bouche de fraise,
En se tordant ainsi quun serpent sur la braise,
Et ptrissant ses seins sur le fer de son busc,
Laissait couler ces mots tout imprgns de musc :
Moi, jai la lvre humide, et je sais la science
De perdre au fond dun lit lantique conscience.
Je sche tous les pleurs sur mes seins triomphants,
Et fais rire les vieux du rire des enfants.
Je remplace, pour qui me voit nue et sans voiles,
La lune, le soleil, le ciel et les toiles !
Je suis, mon cher savant, si docte aux volupts,
Lorsque jtouffe un homme en mes bras redouts,
Ou lorsque jabandonne aux morsures mon buste,
Timide et libertine, et fragile et robuste,
Que sur ces matelas qui se pment dmoi,
Les anges impuissants se damneraient pour moi !
Quand elle eut de mes os suc toute la moelle,
Et que languissamment je me tournai vers elle
Pour lui rendre un baiser damour, je ne vis plus
Quune outre aux flancs gluants, toute pleine de pus !
Je fermai les deux yeux, dans ma froide pouvante,
Et quand je les rouvris la clart vivante,
mes cts, au lieu du mannequin puissant
Qui semblait avoir fait provision de sang,
Tremblaient confusment des dbris de squelette,
Qui deux-mmes rendaient le cri dune girouette
Ou dune enseigne, au bout dune tringle de fer,
231

Que balance le vent pendant les nuits dhiver.

232

Nouvelles Fleurs du
Mal

233

I. pigraphe pour un livre


condamn
Lecteur paisible et bucolique,
Sobre et naf homme de bien,
Jette ce livre saturnien,
Orgiaque et mlancolique.
Si tu nas fait ta rhtorique
Chez Satan, le rus doyen,
Jette ! tu ny comprendrais rien ;
Ou tu me croirais hystrique.
Mais si, sans se laisser charmer,
Ton il sait plonger dans les gouffres,
Lis-moi, pour apprendre maimer ;
me curieuse qui souffres
Et vas cherchant ton paradis,
Plains-moi ! sinon, je te maudis !

234

II. Lexamen de minuit


La pendule, sonnant minuit,
Ironiquement nous engage
nous rappeler quel usage
Nous fmes du jour qui senfuit :
Aujourdhui, date fatidique,
Vendredi, treize, nous avons,
Malgr tout ce que nous savons,
Men le train dun hrtique ;
Nous avons blasphm Jsus,
Des Dieux le plus incontestable !
Comme un parasite la table
De quelque monstrueux Crsus,
Nous avons, pour plaire la brute,
Digne vassale des Dmons,
Insult ce que nous aimons,
Et flatt ce qui nous rebute ;
Contrist, servile bourreau,
Le faible qu tort on mprise ;
Salu lnorme Btise,
La Btise au front de taureau ;
Bais la stupide Matire
Avec grande dvotion,
Et de la putrfaction
Bni la blafarde lumire.
235

Enfin, nous avons, pour noyer


Le vertige dans le dlire,
Nous, prtre orgueilleux de la Lyre,
Dont la gloire est de dployer
Livresse des choses funbres,
Bu sans soif et mang sans faim !
Vite soufflons la lampe, afin
De nous cacher dans les tnbres !

236

III. Madrigal triste


I
Que mimporte que tu sois sage ?
Sois belle ! et sois triste ! Les pleurs
Ajoutent un charme au visage,
Comme le fleuve au paysage ;
Lorage rajeunit les fleurs.
Je taime surtout quand la joie
Senfuit de ton front terrass ;
Quand ton cur dans lhorreur se noie ;
Quand sur ton prsent se dploie
Le nuage affreux du pass.
Je taime quand ton grand il verse
Une eau chaude comme le sang ;
Quand, malgr ma main qui te berce,
Ton angoisse, trop lourde, perce
Comme un rle dagonisant.
Jaspire, volupt divine !
Hymne profond, dlicieux !
Tous les sanglots de ta poitrine,
Et crois que ton cur sillumine
Des perles que versent tes yeux !

II
237

Je sais que ton cur, qui regorge


De vieux amours dracins,
Flamboie encor comme une forge,
Et que tu couves sous ta gorge
Un peu de lorgueil des damns ;
Mais tant, ma chre, que tes rves
Nauront pas reflt lEnfer,
Et quen un cauchemar sans trves,
Songeant de poisons et de glaives,
prise de poudre et de fer,
Nouvrant chacun quavec crainte,
Dchiffrant le malheur partout,
Te convulsant quand lheure tinte,
Tu nauras pas senti ltreinte
De lirrsistible Dgot,
Tu ne pourras, esclave reine
Qui ne maimes quavec effroi,
Dans lhorreur de la nuit malsaine,
Me dire, lme de cris pleine :
Je suis ton gale, mon Roi !

238

IV. une malabaraise.


Tes pieds sont aussi fins que tes mains, et ta hanche
Est large faire envie la plus belle blanche ;
lartiste pensif ton corps est doux et cher ;
Tes grands yeux de velours sont plus noirs que ta chair.
Aux pays chauds et bleus o ton Dieu ta fait natre,
Ta tche est dallumer la pipe de ton matre,
De pourvoir les flacons deaux fraches et dodeurs,
De chasser loin du lit les moustiques rdeurs,
Et, ds que le matin fait chanter les platanes,
Dacheter au bazar ananas et bananes.
Tout le jour, o tu veux, tu mnes tes pieds nus
Et fredonnes tout bas de vieux airs inconnus ;
Et quand descend le soir au manteau dcarlate,
Tu poses doucement ton corps sur une natte,
O tes rves flottants sont pleins de colibris,
Et toujours, comme toi, gracieux et fleuris.
Pourquoi, lheureuse enfant, veux-tu voir notre France,
Ce pays trop peupl que fauche la souffrance,
Et, confiant ta vie aux bras forts des marins,
Faire de grands adieux tes chers tamarins ?
Toi, vtue moiti de mousselines frles,
Frissonnante l-bas sous la neige et les grles,
Comme tu pleurerais tes loisirs doux et francs,
Si, le corset brutal emprisonnant tes flancs,
Il te fallait glaner ton souper dans nos fanges
Et vendre le parfum de tes charmes tranges,
239

Lil pensif, et suivant, dans nos sales brouillards,


Des cocotiers absents les fantmes pars !

240

V. Lavertisseur
Tout homme digne de ce nom
A dans le cur un Serpent jaune,
Install comme sur un trne,
Qui, sil dit : Je veux ! rpond : Non !
Plonge tes yeux dans les yeux fixes
Des Satyresses ou des Nixes,
La Dent dit : Pense ton devoir !
Fais des enfants, plante des arbres,
Polis des vers, sculpte des marbres,
La Dent dit : Vivras-tu ce soir ?
Quoi quil bauche ou quil espre,
Lhomme ne vit pas un moment
Sans subir lavertissement
De linsupportable Vipre.

241

VI. Hymne
la trs chre, la trs belle
Qui remplit mon cur de clart,
lange, lidole immortelle,
Salut en limmortalit !
Elle se rpand dans ma vie
Comme un air imprgn de sel,
Et dans mon me inassouvie
Verse le got de lternel.
Sachet toujours frais qui parfume
Latmosphre dun cher rduit,
Encensoir oubli qui fume
En secret travers la nuit,
Comment, amour incorruptible,
Texprimer avec vrit ?
Grain de musc qui gis, invisible,
Au fond de mon ternit !
la trs bonne, la trs belle
Qui fait ma joie et ma sant,
lange, lidole immortelle,
Salut en limmortalit !

242

VII. La voix
Mon berceau sadossait la bibliothque,
Babel sombre, o roman, science, fabliau,
Tout, la cendre latine et la poussire grecque,
Se mlaient. Jtais haut comme un in-folio.
Deux voix me parlaient. Lune, insidieuse et ferme,
Disait : La Terre est un gteau plein de douceur ;
Je puis (et ton plaisir serait alors sans terme !)
Te faire un apptit dune gale grosseur.
Et lautre : Viens ! oh ! viens voyager dans les rves,
Au del du possible, au del du connu !
Et celle-l chantait comme le vent des grves,
Fantme vagissant, on ne sait do venu,
Qui caresse loreille et cependant leffraie.
Je te rpondis : Oui ! douce voix ! Cest dalors
Que date ce quon peut, hlas ! nommer ma plaie
Et ma fatalit. Derrire les dcors
De lexistence immense, au plus noir de labme,
Je vois distinctement des mondes singuliers,
Et, de ma clairvoyance extatique victime,
Je trane des serpents qui mordent mes souliers.
Et cest depuis ce temps que, pareil aux prophtes,
Jaime si tendrement le dsert et la mer ;
Que je ris dans les deuils et pleure dans les ftes,
Et trouve un got suave au vin le plus amer ;
Que je prends trs souvent les faits pour des mensonges,
Et que, les yeux au ciel, je tombe dans des trous.
243

Mais la Voix me console et dit : Garde tes songes :


Les sages nen ont pas daussi beaux que les fous !

244

VIII. Le rebelle
Un ange furieux fond du ciel comme un aigle,
Du mcrant saisit plein poing les cheveux,
Et dit, le secouant : Tu connatras la rgle !
(Car je suis ton bon Ange, entends-tu ?) Je le veux !
Sache quil faut aimer, sans faire la grimace,
Le pauvre, le mchant, le tortu, lhbt,
Pour que tu puisse faire, Jsus, quand il passe,
Un tapis triomphal avec ta charit.
Tel est lAmour ! Avant que ton cur ne se blase,
la gloire de Dieu rallume ton extase ;
Cest la Volupt vraie aux durables appas !
Et lAnge, chtiant autant, ma foi ! quil aime,
De ses poings de gant torture lanathme ;
Mais le damn rpond toujours : Je ne veux pas !

245

IX. Le jet deau


Tes beaux yeux sont las, pauvre amante !
Reste longtemps, sans les rouvrir,
Dans cette pose nonchalante
O ta surprise le plaisir.
Dans la cour le jet deau qui jase
Et ne se tait ni nuit ni jour,
Entretient doucement lextase
O ce soir ma plong lamour.
La gerbe panouie
En mille fleurs,
O Phb rjouie
Met ses couleurs,
Tombe comme une pluie
De larges pleurs.
Ainsi ton me quincendie
Lclair brlant des volupts
Slance, rapide et hardie,
Vers les vastes cieux enchants.
Puis, elle spanche, mourante,
En un flot de triste langueur,
Qui par une invisible pente
Descend jusquau fond de mon cur.
La gerbe panouie
En mille fleurs,
O Phb rjouie
246

Met ses couleurs,


Tombe comme une pluie
De larges pleurs.
toi, que la nuit rend si belle,
Quil mest doux, pench vers tes seins,
Dcouter la plainte ternelle
Qui sanglote dans les bassins !
Lune, eau sonore, nuit bnie,
Arbres qui frissonnez autour,
Votre pure mlancolie
Est le miroir de mon amour.
La gerbe panouie
En mille fleurs,
O Phb rjouie
Met ses couleurs,
Tombe comme une pluie
De larges pleurs.

247

X. Les yeux de Berthe


Vous pouvez mpriser les yeux les plus clbres,
Beaux yeux de mon enfant, par o filtre et senfuit
Je ne sais quoi de bon, de doux comme la Nuit !
Beaux yeux, versez sur moi vos charmantes tnbres !
Grands yeux de mon enfant, arcanes adors,
Vous ressemblez beaucoup ces grottes magiques
O, derrire lamas des ombres lthargiques,
Scintillent vaguement des trsors ignors !
Mon enfant a des yeux obscurs, profonds et vastes
Comme toi, Nuit immense, clairs comme toi !
Leurs feux sont ces pensers dAmour, mls de Foi,
Qui ptillent au fond, voluptueux ou chastes.

248

XI. La ranon
Lhomme a, pour payer sa ranon,
Deux champs au tuf profond et riche,
Quil faut quil remue et dfriche
Avec le fer de la raison ;
Pour obtenir la moindre rose,
Pour extorquer quelques pis,
Des pleurs sals de son front gris
Sans cesse il faut quil les arrose.
Lun est lArt, et lautre lAmour.
Pour rendre le juge propice,
Lorsque de la stricte justice
Paratra le terrible jour,
Il faudra lui montrer des granges
Pleines de moissons, et des fleurs
Dont les formes et les couleurs
Gagnent le suffrage des Anges.

249

XII. Bien loin dici


Cest ici la case sacre
O cette fille trs pare,
Tranquille et toujours prpare,
Dune main ventant ses seins,
Et son coude dans les coussins,
coute pleurer les bassins ;
Cest la chambre de Dorothe.
La brise et leau chantent au loin
Leur chanson de sanglots heurte
Pour bercer cette enfant gte.
Du haut en bas, avec grand soin,
Sa peau dlicate est frotte
Dhuile odorante et de benjoin.
Des fleurs se pment dans un coin.

250

XIII. Recueillement
Sois sage, ma Douleur, et tiens-toi plus tranquille.
Tu rclamais le Soir ; il descend ; le voici :
Une atmosphre obscure enveloppe la ville,
Aux uns portant la paix, aux autres le souci.
Pendant que des mortels la multitude vile,
Sous le fouet du Plaisir, ce bourreau sans merci,
Va cueillir des remords dans la fte servile,
Ma Douleur, donne-moi la main ; viens par ici,
Loin deux. Vois se pencher les dfuntes Annes,
Sur les balcons du ciel, en robes surannes ;
Surgir du fond des eaux le Regret souriant ;
Le Soleil moribond sendormir sous une arche,
Et, comme un long linceul tranant lOrient,
Entends, ma chre, entends la douce Nuit qui marche.

251

XIV. Le gouffre
Pascal avait son gouffre, avec lui se mouvant.
Hlas ! tout est abme, action, dsir, rve,
Parole ! et sur mon poil qui tout droit se relve
Maintes fois de la Peur je sens passer le vent.
En haut, en bas, partout, la profondeur, la grve,
Le silence, lespace affreux et captivant
Sur le fond de mes nuits Dieu de son doigt savant
Dessine un cauchemar multiforme et sans trve.
Jai peur du sommeil comme on a peur dun grand trou,
Tout plein de vague horreur, menant on ne sait o ;
Je ne vois quinfini par toutes les fentres,
Et mon esprit, toujours du vertige hant,
Jalouse du nant linsensibilit.
Ah ! ne jamais sortir des Nombres et des tres !

252

XV. Les plaintes dun Icare


Les amants des prostitues
Sont heureux, dispos et repus ;
Quant moi, mes bras sont rompus
Pour avoir treint des nues.
Cest grce aux astres nonpareils,
Qui tout au fond du ciel flamboient,
Que mes yeux consums ne voient
Que des souvenirs de soleils.
En vain jai voulu de lespace
Trouver la fin et le milieu ;
Sous je ne sais quel il de feu
Je sens mon aile qui se casse ;
Et brl par lamour du beau,
Je naurai pas lhonneur sublime
De donner mon nom labme
Qui me servira de tombeau.

253

XVI. Le couvercle
En quelque lieu quil aille, ou sur mer ou sur terre,
Sous un climat de flamme ou sous un soleil blanc,
Serviteur de Jsus, courtisan de Cythre,
Mendiant tnbreux ou Crsus rutilant,
Citadin, campagnard, vagabond, sdentaire,
Que son petit cerveau soit actif ou soit lent,
Partout lhomme subit la terreur du mystre,
Et ne regarde en haut quavec un il tremblant.
En haut, le Ciel ! ce mur de caveau qui ltouffe,
Plafond illumin par un opra bouffe
O chaque histrion foule un sol ensanglant ;
Terreur du libertin, espoir du fol ermite :
Le Ciel ! couvercle noir de la grande marmite
O bout limperceptible et vaste Humanit.

254

Les paves

255

I. Le coucher du soleil romantique


Que le soleil est beau quand tout frais il se lve,
Comme une explosion nous lanant son bonjour !
Bienheureux celui-l qui peut avec amour
Saluer son coucher plus glorieux quun rve !
Je me souviens !... Jai vu tout, fleur, source, sillon,
Se pmer sous son il comme un cur qui palpite
Courons vers lhorizon, il est tard, courons vite,
Pour attraper au moins un oblique rayon !
Mais je poursuis en vain le Dieu qui se retire ;
Lirrsistible Nuit tablit son empire,
Noire, humide, funeste et pleine de frissons ;
Une odeur de tombeau dans les tnbres nage,
Et mon pied peureux froisse, au bord du marcage,
Des crapauds imprvus et de froids limaons.

256

II. Sur le Tasse en prison dEugne


Delacroix
Le pote au cachot, dbraill, maladif,
Roulant un manuscrit sous son pied convulsif,
Mesure dun regard que la terreur enflamme
Lescalier de vertige o sabme son me.
Les rires enivrants dont semplit la prison
Vers ltrange et labsurde invitent sa raison ;
Le Doute lenvironne, et la Peur ridicule,
Hideuse et multiforme, autour de lui circule.
Ce gnie enferm dans un taudis malsain,
Ces grimaces, ces cris, ces spectres dont lessaim
Tourbillonne, ameut derrire son oreille,
Ce rveur que lhorreur de son logis rveille,
Voil bien ton emblme, me aux songes obscurs,
Que le Rel touffe entre ses quatre murs !

257

III. Limprvu
Harpagon qui veillait son pre agonisant,
Se dit, rveur, devant ces lvres dj blanches :
Nous avons au grenier un nombre suffisant,
Ce me semble, de vieilles planches ?
Climne roucoule et dit : Mon cur est bon,
Et naturellement, Dieu ma faite trs belle.
Son cur ! cur racorni, fum comme un jambon,
Recuit la flamme ternelle !
Un gazetier fumeux, qui se croit un flambeau,
Dit au pauvre, quil a noy dans les tnbres :
O donc laperois-tu, ce crateur du Beau,
Ce redresseur que tu clbres ?
Mieux que tous, je connais certain voluptueux
Qui bille nuit et jour, et se lamente et pleure,
Rptant, limpuissant et le fat : Oui, je veux
tre vertueux, dans une heure !
LHorloge son tour, dit voix basse : Il est mr,
Le damn ! Javertis en vain la chair infecte.
Lhomme est aveugle, sourd, fragile comme un mur
Quhabite et que ronge un insecte !
Et puis, quelquun parat que tous avaient ni,
258

Et qui leur dit, railleur et fier : Dans mon ciboire,


Vous avez, que je crois, assez communi
la joyeuse Messe noire ?
Chacun de vous ma fait un temple dans son cur ;
Vous avez, en secret, bais ma fesse immonde !
Reconnaissez Satan son rire vainqueur,
norme et laid comme le monde !
Avez-vous donc pu croire, hypocrites surpris,
Quon se moque du matre, et quavec lui lon triche,
Et quil soit naturel de recevoir deux prix,
Daller au Ciel et dtre riche ?
Il faut que le gibier paye le vieux chasseur
Qui se morfond longtemps lafft de la proie.
Je vais vous emporter travers lpaisseur,
Compagnons de ma triste joie
travers lpaisseur de la terre et du roc,
travers les amas confus de votre cendre,
Dans un palais aussi grand que moi, dun seul bloc
Et qui nest pas de pierre tendre ;
Car il est fait avec luniversel Pch,
Et contient mon orgueil, ma douleur et ma gloire !
Cependant, tout en haut de lunivers juch,
Un ange sonne la victoire
De ceux dont le cur dit : Que bni soit ton fouet,
259

Seigneur ! que la Douleur, Pre, soit bnie !


Mon me dans tes mains nest pas un vain jouet,
Et ta prudence est infinie.
Le son de la trompette est si dlicieux,
Dans ces soirs solennels de clestes vendanges,
Quil sinfiltre comme une extase dans tous ceux
Dont elle chante les louanges.

260

IV. Les promesses dun visage


Jaime, ple beaut, tes sourcils surbaisss,
Do semblent couler des tnbres,
Tes yeux, quoique trs noirs, minspirent des pensers
Qui ne sont pas du tout funbres.
Tes yeux, qui sont daccord avec tes noirs cheveux,
Avec ta crinire lastique,
Tes yeux, languissamment, me disent : Si tu veux,
Amant de la muse plastique,
Suivre lespoir quen toi nous avons excit,
Et tous les gots que tu professes,
Tu pourras constater notre vracit
Depuis le nombril jusquaux fesses ;
Tu trouveras au bout de deux beaux seins bien lourds,
Deux larges mdailles de bronze,
Et sous un ventre uni, doux comme du velours,
Bistr comme la peau dun bonze,
Une riche toison qui, vraiment, est la sur
De cette norme chevelure,
Souple et frise, et qui tgale en paisseur,
Nuit sans toiles, Nuit obscure !

261

V. Le monstre ou Le paranymphe
dune nymphe macabre
I
Tu nes certes pas, ma trs chre,
Ce que Veuillot nomme un tendron.
Le jeu, lamour, la bonne chre,
Bouillonnent en toi, vieux chaudron !
Tu nes plus frache, ma trs chre,
Ma vieille infante ! Et cependant
Tes caravanes insenses
Tont donn ce lustre abondant
Des choses qui sont trs uses,
Mais qui sduisent cependant.
Je ne trouve pas monotone
La verdeur de tes quarante ans ;
Je prfre tes fruits, Automne,
Aux fleurs banales du Printemps !
Non, tu nes jamais monotone !
Ta carcasse a des agrments
Et des grces particulires ;
Je trouve dtranges piments
Dans le creux de tes deux salires
Ta carcasse a des agrments !
262

Nargue des amants ridicules


Du melon et du giraumont !
Je prfre tes clavicules
celles du roi Salomon,
Et je plains ces gens ridicules !
Tes cheveux, comme un casque bleu,
Ombragent ton front de guerrire,
Qui ne pense et rougit que peu,
Et puis se sauvent par derrire,
Comme les crins dun casque bleu.
Tes yeux qui semblent de la boue,
O scintille quelque fanal,
Ravivs au fard de ta joue,
Lancent un clair infernal !
Tes yeux sont noirs comme la boue !
Par sa luxure et son ddain
Ta lvre amre nous provoque ;
Cette lvre, cest un Eden
Qui nous attire et qui nous choque.
Quelle luxure ! et quel ddain !
Ta jambe musculeuse et sche
Sait gravir au haut des volcans,
Et malgr la neige et la dche
Danser les plus fougueux cancans.
Ta jambe est musculeuse et sche ;

263

Ta peau brlante et sans douceur,


Comme celle des vieux gendarmes,
Ne connat pas plus la sueur
Que ton il ne connat les larmes,
(Et pourtant elle a sa douceur !)

II
Sotte, tu ten vas droit au Diable !
Volontiers jirais avec toi,
Si cette vitesse effroyable
Ne me causait pas quelque moi.
Va-ten donc, toute seule, au Diable !
Mon rein, mon poumon, mon jarret
Ne me laissent plus rendre hommage
ce Seigneur, comme il faudrait.
Hlas ! cest vraiment bien dommage !
Disent mon rein et mon jarret.
Oh ! trs sincrement je souffre
De ne pas aller aux sabbats,
Pour voir, quand il pte du soufre,
Comment tu lui baises son cas !
Oh ! trs sincrement je souffre !
Je suis diablement afflig
De ne pas tre ta torchre,
Et de te demander cong,
Flambeau denfer ! Juge, ma chre,
264

Combien je dois tre afflig,


Puisque depuis longtemps je taime,
tant trs logique ! En effet,
Voulant du Mal chercher la crme
Et naimer quun monstre parfait,
Vraiment oui ! vieux monstre, je taime !

265

VI. Vers pour le portrait de M.


Honor Daumier
Celui dont nous toffrons limage,
Et dont lart, subtil entre tous,
Nous enseigne rire de nous,
Celui-l, lecteur, est un sage.
Cest un satirique, un moqueur ;
Mais lnergie avec laquelle
Il peint le Mal et sa squelle,
Prouve la beaut de son cur.
Son rire nest pas la grimace
De Melmoth ou de Mphisto
Sous la torche de lAlecto
Qui les brle, mais qui nous glace,
Leur rire, hlas ! de la gaiet
Nest que la douloureuse charge.
Le sien rayonne, franc et large,
Comme un signe de sa bont !

266

VII. Lola de Valence


Entre tant de beauts que partout on peut voir,
Je comprends bien, amis, que le dsir balance ;
Mais on voit scintiller en Lola de Valence
Le charme inattendu dun bijou rose et noir

267

VIII. Sur les dbuts dAmina


Boschetti au Thtre de la Monnaie
Bruxelles
Amina bondit, fuit, puis voltige et sourit ;
Le Welche dit : Tout a, pour moi, cest du prcrit ;
Je ne connais, en fait de nymphes bocagres,
Que celle de Montagne-aux-Herbes-potagres.
Du bout de son pied fin et de son il qui rit,
Amina verse flots le dlire et lesprit ;
Le Welche dit : Fuyez, dlices mensongres !
Mon pouse na pas ces allures lgres.
Vous ignorez, sylphide au jarret triomphant,
Qui voulez enseigner la valse llphant,
Au hibou la gaiet, le rire la cigogne,
Que sur la grce en feu le Welche dit : Haro !
Et que, le doux Bacchus lui versant du bourgogne,
Le monstre rpondrait : Jaime mieux le faro !

268

IX. M. Eugne Fromentin


propos dun importun qui se disait
son ami
Il me dit quil tait trs riche,
Mais quil craignait le cholra ;
Que de son or il tait chiche,
Mais quil gotait fort lOpra ;
Quil raffolait de la nature,
Ayant connu monsieur Corot ;
Quil navait pas encor voiture,
Mais que cela viendrait bientt ;
Quil aimait le marbre et la brique,
Les bois noirs et les bois dors ;
Quil possdait dans sa fabrique
Trois contrematres dcors ;
Quil avait, sans compter le reste,
Vingt mille actions sur le Nord ;
Quil avait trouv, pour un zeste,
Des encadrements dOppenord ;
Quil donnerait (ft-ce Luzarches !)
Dans le bric--brac jusquau cou,
Et quau March des Patriarches
Il avait fait plus dun bon coup ;
269

Quil naimait pas beaucoup sa femme,


Ni sa mre ; mais quil croyait
limmortalit de lme,
Et quil avait lu Niboyet !
Quil penchait pour lamour physique,
Et qu Rome, sjour dennui,
Une femme, dailleurs phtisique,
tait morte damour pour lui.
Pendant trois heures et demie,
Ce bavard, venu de Tournai,
Ma dgois toute sa vie ;
Jen ai le cerveau constern.
Sil fallait dcrire ma peine,
Ce serait nen plus finir ;
Je me disais, domptant ma haine :
Au moins, si je pouvais dormir !
Comme un qui nest pas son aise,
Et qui nose pas sen aller,
Je frottais de mon cul ma chaise,
Rvant de le faire empaler.
Ce monstre se nomme Bastogne ;
Il fuyait devant le flau.
Moi, je fuirai jusquen Gascogne,
Ou jirai me jeter leau,
270

Si dans ce Paris, quil redoute,


Quand chacun sera retourn,
Je trouve encore sur ma route
Ce flau, natif de Tournai.
Bruxelles, 1865.

271

X. Un cabaret foltre
Sur la route de Bruxelles Uccle

Vous qui raffolez des squelettes


Et des emblmes dtests,
Pour picer les volupts,
(Ft-ce de simples omelettes !)
Vieux Pharaon, Monselet !
Devant cette enseigne imprvue,
Jai rv de vous : la vue
Du Cimetire, Estaminet.

272

Pomes de ldition
posthume des Fleurs du
Mal

273

I. La prire dun paen


Ah ! ne ralentis pas tes flammes ;
Rchauffe mon cur engourdi,
Volupt, torture des mes !
Diva ! supplicem exaud !
Desse dans lair rpandue,
Flamme dans notre souterrain !
Exauce une me morfondue,
Qui te consacre un chant dairain.
Volupt, sois toujours ma reine !
Prends le masque dune sirne
Faite de chair et de velours,
Ou verse-moi tes sommeils lourds
Dans le vin informe et mystique,
Volupt, fantme lastique !

274

II. La lune offense


Lune quadoraient discrtement nos pres,
Du haut des pays bleus o, radieux srail,
Les astres vont se suivre en pimpant attirail,
Ma vieille Cynthia, lampe de nos repaires,
Vois-tu les amoureux, sur leurs grabats prospres,
De leur bouche en dormant montrer le frais mail ?
Le pote buter du front sur son travail ?
Ou sous les gazons secs saccoupler les vipres ?
Sous ton domino jaune, et dun pied clandestin,
Vas-tu, comme jadis, du soir jusquau matin,
Baiser dEndymion les grces surannes ?
Je vois ta mre, enfant de ce sicle appauvri,
Qui vers son miroir penche un lourd amas dannes,
Et pltre artistement le sein qui ta nourri !

275

III. Le calumet de paix Imit de


Longfellow

I
Or Gitche Manito, le Matre de la vie,
Le Puissant, descendit dans la verte prairie,
Dans limmense prairie aux coteaux montueux ;
Et l, sur les rochers de la Rouge Carrire,
Dominant tout lespace et baign de lumire,
Il se tenait debout, vaste et majestueux.
Alors il convoqua les peuples innombrables,
Plus nombreux que ne sont les herbes et les sables
Avec sa main terrible il rompit un morceau
Du rocher, dont il fit une pipe superbe,
Puis, au bord du ruisseau, dans une norme gerbe,
Pour sen faire un tuyau, choisit un long roseau.
Pour la bourrer il prit au saule son corce ;
Et lui, le Tout-Puissant, Crateur de la Force,
Debout, il alluma, comme un divin fanal,
La Pipe de la Paix. Debout sur la Carrire
Il fumait, droit, superbe et baign de lumire.
Or, pour les nations ctait le grand signal.
Et lentement montait la divine fume
Dans lair doux du matin, onduleuse, embaume.
276

Et dabord ce ne fut quun sillon tnbreux ;


Puis la vapeur se fit plus bleue et plus paisse,
Puis blanchit ; et montant, et grossissant sans cesse,
Elle alla se briser au dur plafond des cieux.
Des plus lointains sommets des Montagnes Rocheuses,
Depuis les lacs du Nord aux ondes tapageuses,
Depuis Tawasentha, le vallon sans pareil,
Jusqu Tuscaloosa, la fort parfume,
Tous virent le signal et limmense fume
Montant paisiblement dans le matin vermeil.
Les Prophtes disaient : Voyez-vous cette bande
De vapeur, qui, semblable la main qui commande,
Oscille et se dtache en noir sur le soleil ?
Cest Gitche Manito, le Matre de la Vie,
Qui dit aux quatre coins de limmense prairie :
Je vous convoque tous, guerriers, mon conseil !
Par le chemin des eaux, par la route des plaines,
Par les quatre cts do soufflent les haleines
Du vent, tous les guerriers de chaque tribu, tous,
Comprenant le signal du nuage qui bouge,
Vinrent docilement la Carrire Rouge
O Gitche Manito leur donnait rendez-vous.
Les guerriers se tenaient sur la verte prairie,
Tous quips en guerre, et la mine aguerrie,
Bariols ainsi quun feuillage automnal ;
Et la haine qui fait combattre tous les tres,
277

La haine qui brlait les yeux de leurs anctres


Incendiait encor leurs yeux dun feu fatal.
Et leurs yeux taient pleins de haine hrditaire.
Or, Gitche Manito, le Matre de la Terre,
Les considrait tous avec compassion,
Comme un pre trs bon, ennemi du dsordre,
Qui voit ses chers petits batailler et se mordre.
Tel Gitche Manito pour toute nation.
Il tendit sur eux sa puissante main droite
Pour subjuguer leur cur et leur nature troite,
Pour rafrachir leur fivre lombre de sa main ;
Puis il leur dit avec sa voix majestueuse,
Comparable la voix dune eau tumultueuse
Qui tombe, et rend un son monstrueux, surhumain !

II
ma postrit, dplorable et chrie !
mes fils ! coutez la divine raison.
Cest Gitche Manito, le Matre de la Vie,
Qui vous parle ! celui qui dans votre patrie
A mis lours, le castor, le renne et le bison.
Je vous ai fait la chasse et la pche faciles ;
Pourquoi donc le chasseur devient-il assassin ?
Le marais fut par moi peupl de volatiles ;
Pourquoi ntes-vous pas contents, fils indociles ?
Pourquoi lhomme fait-il la chasse son voisin ?
278

Je suis vraiment bien las de vos horribles guerres.


Vos prires, vos vux mmes sont des forfaits !
Le pril est pour vous dans vos humeurs contraires,
Et cest dans lunion quest votre force. En frres
Vivez donc, et sachez vous maintenir en paix.
Bientt vous recevrez de ma main un Prophte
Qui viendra vous instruire et souffrir avec vous.
Sa parole fera de la vie une fte ;
Mais si vous mprisez sa sagesse parfaite,
Pauvres enfants maudits, vous disparatrez tous !
Effacez dans les flots vos couleurs meurtrires.
Les roseaux sont nombreux et le roc est pais ;
Chacun en peut tirer sa pipe. Plus de guerres,
Plus de sang ! Dsormais vivez comme des frres,
Et tous, unis, fumez le Calumet de Paix !

III
Et soudain tous, jetant leurs armes sur la terre,
Lavent dans le ruisseau les couleurs de la guerre
Qui luisaient sur leurs fronts cruels et triomphants.
Chacun creuse une pipe et cueille sur la rive
Un long roseau quavec adresse il enjolive.
Et lEsprit souriait ses pauvres enfants !
Chacun sen retourna, lme calme et ravie,
Et Gitche Manito, le Matre de la Vie,
279

Remonta par la porte entrouverte des cieux.


travers la vapeur splendide du nuage
Le Tout-Puissant montait, content de son ouvrage,
Immense, parfum, sublime, radieux !

280

IV. Thodore de Banville


Vous avez empoign les crins de la Desse
Avec un tel poignet, quon vous et pris, voir
Et cet air de matrise et ce beau nonchaloir,
Pour un jeune ruffian terrassant sa matresse.
Lil clair et plein du feu de la prcocit,
Vous avez prlass votre orgueil darchitecte
Dans des constructions dont laudace correcte
Fait voir quelle sera votre maturit.
Pote, notre sang nous fuit par chaque pore,
Est-ce que par hasard la robe de Centaure,
Qui changeait toute veine en funbre ruisseau,
tait teinte trois fois dans les laves subtiles
De ces vindicatifs et monstrueux reptiles
Que le petit Hercule tranglait au berceau ?

281

bauche dun pilogue pour la 2e


dition
Tranquille comme un sage et doux comme un maudit,
jai dit :
Je taime, ma trs belle, ma charmante
Que de fois
Tes dbauches sans soif et tes amours sans me,
Ton got de linfini
Qui partout, dans le mal lui-mme, se proclame,
Tes bombes, tes poignards, tes victoires, tes ftes,
Tes faubourgs mlancoliques,
Tes htels garnis,
Tes jardins pleins de soupirs et dintrigues,
Tes temples vomissant la prire en musique,
Tes dsespoirs denfant, tes jeux de vieille folle,
Tes dcouragements ;
Et tes jeux dartifice, ruptions de joie,
Qui font rire le Ciel, muet et tnbreux.
Ton vice vnrable tal dans la soie,
Et ta vertu risible, au regard malheureux,
Douce, sextasiant au luxe quil dploie
Tes principes sauvs et tes lois conspues,
Tes monuments hautains o saccrochent les brumes.
Tes dmes de mtal quenflamme le soleil,
Tes reines de thtre aux voix enchanteresses,
Tes tocsins, tes canons, orchestre assourdissant,
282

Tes magiques pavs dresss en forteresses,


Tes petits orateurs, aux enflures baroques,
Prchant lamour, et puis tes gouts pleins de sang,
Sengouffrant dans lEnfer comme des Ornoques,
Tes anges, tes bouffons neufs aux vieilles dfroques
Anges revtus dor, de pourpre et dhyacinthe,
vous, soyez tmoins que jai fait mon devoir
Comme un parfait chimiste et comme une me sainte.
Car jai de chaque chose extrait la quintessence,
Tu mas donn ta boue et jen ai fait de lor.

283

Projets de prface pour


une dition nouvelle

284

Prface
La France traverse une phase de vulgarit. Paris, centre et
rayonnement de btise universelle. Malgr Molire et
Branger, on naurait jamais cru que la France irait si grand
train dans la voie du progrs. Questions dart, terrae
incognitae.
Le grand homme est bte.
Mon livre a pu faire du bien. Je ne men afflige pas. Il a pu
faire du mal. Je ne men rjouis pas.
Le but de la posie. Ce livre nest pas fait pour mes femmes,
mes filles ou mes surs.
On ma attribu tous les crimes que je racontais.
Divertissement de la haine et du mpris. Les lgiaques sont
des canailles. Et verbum caro factum est. Or le pote nest
daucun parti. Autrement il serait un simple mortel.
Le Diable. Le pch originel. Homme bon. Si vous vouliez,
vous seriez le favori du Tyran ; il est plus difficile daimer Dieu
que de croire en lui. Au contraire, il est plus difficile pour les
gens de ce sicle de croire au diable que de laimer. Tout le
monde le sent et personne ny croit. Sublime subtilit du
Diable.
Une me de mon choix. Le Dcor. Ainsi la nouveaut.
Lpigraphe. DAurevilly. La Renaissance. Grard de
Nerval. Nous sommes tous pendus ou pendables.
Javais mis quelques ordures pour plaire M. M. les
journalistes. Ils se sont montrs ingrats.

285

Prface des Fleurs

Ce nest pas pour mes femmes, mes filles ou mes surs que ce
livre a t crit ; non plus que pour les femmes, les filles ou les
surs de mon voisin. Je laisse cette fonction ceux qui ont
intrt confondre les bonnes actions avec le beau langage.
Je sais que lamant passionn du beau style sexpose la haine
des multitudes ; mais aucun respect humain, aucune fausse
pudeur, aucune coalition, aucun suffrage universel ne me
contraindront parler le patois incomparable de ce sicle, ni
confondre lencre avec la vertu.
Des potes illustres staient partag depuis longtemps les
provinces les plus fleuries du domaine potique. Il ma paru
plaisant, et dautant plus agrable que la tche tait plus
difficile, dextraire la beaut du Mal. Ce livre, essentiellement
inutile et absolument innocent, na pas t fait dans un autre
but que de me divertir et dexercer mon got passionn de
lobstacle.
Quelques-uns mont dit que ces posies pouvaient faire du
mal ; je ne men suis pas rjoui. Dautres, de bonnes mes,
quelles pouvaient faire du bien ; et cela ne ma pas afflig. La
crainte des uns et lesprance des autres mont galement
tonn, et nont servi qu me prouver une fois de plus que ce
sicle avait dsappris toutes les notions classiques relatives la
littrature.
Malgr les secours que quelques cuistres clbres ont apports
la sottise naturelle de lhomme, je naurais jamais cru que
notre patrie pt marcher avec une telle vlocit dans la voie
du progrs. Ce monde a acquis une paisseur de vulgarit qui
286

donne au mpris de lhomme spirituel la violence dune


passion. Mais il est des carapaces heureuses que le poison luimme nentamerait pas.
Javais primitivement lintention de rpondre de nombreuses
critiques, et, en mme temps, dexpliquer quelques questions
trs simples, totalement obscurcies par la lumire moderne :
Quest-ce que la posie ? Quel est son but ? De la distinction
du Bien davec le Beau ; de la Beaut dans le Mal ; que le
rythme et la rime rpondent dans lhomme aux immortels
besoins de monotonie, de symtrie et de surprise ; de
ladaptation du style au sujet ; de la vanit et du danger de
linspiration, etc. , etc. ; mais jai eu limprudence de lire ce
matin quelques feuilles publiques ; soudain, une indolence, du
poids de vingt atmosphres, sest abattue sur moi, et je me suis
arrt devant lpouvantable inutilit dexpliquer quoi que ce
soit qui que ce soit. Ceux qui savent me devinent, et pour
ceux qui ne peuvent ou ne veulent pas comprendre,
jamoncellerais sans fruit les explications.
C. B.
Comment, par une srie defforts dtermine, lartiste peut
slever une originalit proportionnelle ;
Comment la posie touche la musique par une prosodie
dont les racines plongent plus avant dans lme humaine que
ne lindique aucune thorie classique ;
Que la posie franaise possde une prosodie mystrieuse et
mconnue, comme les langues latine et anglaise ;
Pourquoi tout pote, qui ne sait pas au juste combien chaque
mot comporte de rimes, est incapable dexprimer une ide
quelconque ;
Que la phrase potique peut imiter (et par l elle touche lart
musical et la science mathmatique) la ligne horizontale, la
ligne droite ascendante, la ligne droite descendante ; quelle
287

peut monter pic vers le ciel, sans essoufflement, ou


descendre perpendiculairement vers lenfer avec la vlocit de
toute pesanteur ; quelle peut suivre la spirale, dcrire la
parabole, ou le zigzag figurant une srie dangles superposs ;
Que la posie se rattache aux arts de la peinture, de la cuisine
et du cosmtique par la possibilit dexprimer toute sensation
de suavit ou damertume, de batitude ou dhorreur, par
laccouplement de tel substantif avec tel adjectif, analogue ou
contraire ;
Comment, appuy sur mes principes et disposant de la science
que je me charge de lui enseigner en vingt leons tout homme
devient capable de composer une tragdie qui ne sera pas plus
siffle quune autre, ou daligner un pome de la longueur
ncessaire pour tre aussi ennuyeux que tout pome pique
connu.
Tche difficile que de slever vers cette insensibilit divine !
Car moi-mme, malgr les plus louables efforts, je nai su
rsister au dsir de plaire mes contemporains, comme
lattestent en quelques endroits, apposes comme un fard,
certaines basses flatteries adresses la dmocratie, et mme
quelques ordures destines me faire pardonner la tristesse de
mon sujet. Mais MM. les journalistes stant montrs ingrats
envers les caresses de ce genre, jen ai supprim la trace,
autant quil ma t possible, dans cette nouvelle dition.
Je me propose, pour vrifier de nouveau lexcellence de ma
mthode, de lappliquer prochainement la clbration des
jouissances de la dvotion et des ivresses de la gloire militaire,
bien que je ne les aie jamais connues.
Note sur les plagiats. Thomas Gray. Edgar Poe (2 passages).
Longfellow (2 passages). Stace. Virgile (tout le morceau
dAndromaque). Eschyle. Victor Hugo.

288

Projet de prface pour les


Fleurs du Mal
( fondre peut-tre avec danciennes notes)
Sil y a quelque gloire ntre pas compris, ou ne ltre que
trs peu, je peux dire sans vanterie que, par ce petit livre, je
lai acquise et mrite dun seul coup. Offert plusieurs fois de
suite divers diteurs qui le repoussaient avec horreur,
poursuivi et mutil, en 1857, par suite dun malentendu fort
bizarre, lentement rajeuni, accru et fortifi pendant quelques
annes de silence, disparu de nouveau, grce mon
insouciance, ce produit discordant de la Muse des derniers
jours, encore aviv par quelques nouvelles touches violentes,
ose affronter aujourdhui, pour la troisime fois, le soleil de la
sottise.
Ce nest pas ma faute ; cest celle dun diteur insistant qui se
croit assez fort pour braver le dgot public. Ce livre restera
sur toute votre vie comme une tache , me prdisait, ds le
commencement, un de mes amis, qui est un grand pote. En
effet, toutes mes msaventures lui ont, jusqu prsent, donn
raison. Mais jai un de ces heureux caractres qui tirent une
jouissance de la haine, et qui se glorifient dans le mpris. Mon
got diaboliquement passionn de la btise me fait trouver des
plaisirs particuliers dans les travestissements de la calomnie.
Chaste comme le papier, sobre comme leau, port la
dvotion comme une communiante, inoffensif comme une
victime, il ne me dplairait pas de passer pour un dbauch,
un ivrogne, un impie et un assassin.
289

Mon diteur prtend quil y aurait quelque utilit pour moi,


comme pour lui, expliquer pourquoi et comment jai fait ce
livre, quels ont t mon but et mes moyens, mon dessein et
ma mthode. Un tel travail de critique aurait sans doute
quelques chances damuser les esprits amoureux de la
rhtorique profonde. Pour ceux-l peut-tre lcrirai-je plus
tard et le ferai-je tirer une dizaine dexemplaires. Mais, un
meilleur examen, ne parat-il pas vident que ce serait l une
besogne tout fait superflue, pour les uns comme pour les
autres, puisque les uns savent ou devinent, et que les autres ne
comprendront jamais ? Pour insuffler au peuple lintelligence
dun objet dart, jai une trop grande peur du ridicule, et je
craindrais, en cette matire, dgaler ces utopistes qui veulent,
par un dcret, rendre tous les Franais riches et vertueux dun
seul coup. Et puis, ma meilleure raison, ma suprme, est que
cela mennuie et me dplat. Mne-t-on la foule dans les
ateliers de lhabilleuse et du dcorateur, dans la loge de la
comdienne ? Montre-t-on au public affol aujourdhui,
indiffrent demain, le mcanisme des trucs ? Lui explique-ton les retouches et les variantes improvises aux rptitions,
et jusqu quelle dose linstinct et la sincrit sont mls aux
rubriques et au charlatanisme indispensable dans lamalgame
de luvre ? Lui rvle-t-on toutes les loques, les fards, les
poulies, les chanes, les repentirs, les preuves barbouilles,
bref toutes les horreurs qui composent le sanctuaire de lart ?
Dailleurs, telle nest pas aujourdhui mon humeur. Je nai
dsir ni de dmontrer, ni dtonner, ni damuser, ni de
persuader. Jai mes nerfs, mes vapeurs. Jaspire un repos
absolu et une nuit continue. Chantre des volupts folles du
vin et de lopium, je nai soif que dune liqueur inconnue sur la
terre, et que la pharmaceutique cleste, elle-mme, ne
pourrait pas moffrir ; dune liqueur qui ne contiendrait ni la
vitalit, ni la mort, ni lexcitation, ni le nant. Ne rien savoir,
ne rien enseigner, ne rien vouloir, ne rien sentir, dormir et
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encore dormir, tel est aujourdhui mon unique vu. Vu


infme et dgotant, mais sincre.
Toutefois, comme un got suprieur nous apprend ne pas
craindre de nous contredire un peu nous-mmes, jai
rassembl, la fin de ce livre abominable, les tmoignages de
sympathie de quelques-uns des hommes que je prise le plus,
pour quun lecteur impartial en puisse infrer que je ne suis
pas absolument digne dexcommunication et quayant su me
faire aimer de quelques-uns, mon cur, quoi quen ait dit je
ne sais plus quel torchon imprim, na peut-tre pas
lpouvantable laideur de mon visage .
Enfin, par une gnrosit peu commune, dont MM. les
critiques
Comme lignorance va croissant
Je dnonce moi-mme les imitations

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