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Inicio Revista No 04Gramsci y el concepto del bloque histrico


Carlos Emilio Betancourt[*]
Artculos
INTRODUCCIN
Antonio Gramsci es un buen ejemplo de la sntesis del terico y el poltico. Lingista profesional, filsofo
poltico y militante fundador del partido comunista italiano, este hombre enfrent el fascismo decididamente
hasta el punto de vivir preso los ltimos diez aos de su vida, sin cesar su trabajo intelectual, aportando
planteamientos novedosos al marxismo e iniciativas de organizacin al movimiento comunista de su pas y de
Europa.
Su conviccin de que los hombres hacen la historia a la vez que son productos de ella, engloba su
pensamiento filosfico-poltico.
El planteamiento central de su teora es el anlisis de las relaciones entre la estructura socioeconmica y la
superestructura jurdico-poltica, que forman un "bloque histrico". Aunque este concepto no es desarrollado
sistemticamente, se halla explcita o implcitamente en varios lugares de sus escritos.
El concepto de bloque histrico implica una concepcin terico-prctica del materialismo histrico, a partir
de la crtica de los entendimientos mecanicistas y deterministas del marxismo en cuanto las relaciones
economa-poltica y cultura-poltica. En particular, Gramsci supera interpretaciones marxistas sobre el Estado
que ubican a ste como epifenmeno o como instrumento neutral susceptible de usarse por cualquier clase
social. En el contexto del bloque histrico, el Estado no slo es un aparato de dominacin de una clase por
otra, sino que refleja la sntesis coercin-consenso y la sntesis hegemona-dominacin que caracterizan el
ejercicio del poder poltico.
De otro lado, la importancia que Gramsci confiere a la historia permite un anlisis dinmico de la cuestin
poltica. Para Gramsci todo se valida histricamente ms que por argumentos tericos inmodificables.
Finalmente, Gramsci enriquece el humanismo marxista al exaltar el elemento consciente de las acciones
humanas, que hace a los hombres sujetos de la historia, antes que entes pasivos del desarrollo de la vida
material. As, el pensamiento de Gramsci adems de despertar inters por la originalidad de sus
planteamientos tericos, estimula la fuerza de la voluntad individual y la confianza en las intenciones
liberadoras de la humanidad.
En el contexto del bloque histrico, el
Estado no slo es un aparato de
dominacin de una clase por otra, sino
que refleja la sntesis
coercin-consenso y la sntesis
hegemona-dominacin que

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caracterizan el ejercicio del poder


poltico.

I. FILOSOFA, IDEOLOGA, HISTORIA Y POLTICA


Para Gramsci la filosofa es una "concepcin del mundo" histricamente determinada que se manifiesta en la
prctica mediante la accin poltica. De esta manera se funden filosofa, historia y poltica, estudiando la
ideologa en el "significado ms alto de concepcin del mundo que se manifiesta implcitamente en el arte, en
el derecho, en la actividad econmica, en todas las manifestaciones de la vida individual y colectiva"[1].
Para Gramsci la filosofa es una
"concepcin del mundo"
histricamente determinada que se
manifiesta en la prctica mediante la
accin poltica.
La filosofa no es slo la filosofa de los filsofos profesionales sino tambin la que se arraiga en el sentido
comn, la religin y el folklore. Tampoco la historia de la filosofa es la historia del pensamiento lgicoabstracto individual, sino tambin la historia de la cultura, entendida como la forma de pensar y de sentir de
los pueblos.
La filosofa es 'creativa', o sea, difundida en la sociedad, rige las actitudes individuales y colectivas del
hombre masa a nivel econmico y cultural, que cambian histricamente porque la realidad no es fija; es decir,
la filosofa plantea los problemas en forma "historicista" (la voluntad creadora de los hombres es un producto
histrico); "la filosofa de una poca histrica no es, por consiguiente, otra cosa que la 'historia' de dicha
poca; no es otra cosa que la masa de las variaciones que el grupo dirigente ha logrado determinar en la
realidad precedente: historia y filosofa son inseparables en ese sentido, forman un 'bloque'. Se pueden
"distinguir los elementos filosficos propiamente dichos en todos sus diversos grados: como filosofa de los
filsofos, como concepciones de los grupos dirigentes (cultura filosfica) y como religiones de las grandes
masas; vase cmo en cada uno de estos grados es preciso vrselas con formas diversas de combinacin
ideolgica"[2].
La filosofa no es slo la filosofa de los
filsofos profesionales sino tambin la
que se arraiga en el sentido comn, la
religin y el folklore.
Las ideas anteriores se compendian en el principio de que "todos los hombres son filsofos", es decir, como
seres racionales y como seres sociales. Pero hay cierta jerarqua: los filsofos profesionales se diferencian de
los dems hombres en que piensan con ms "homogeneidad, coherencia, logicidad, etc.". Los hombres
corrientes piensan con base en el sentido comn. Este es igual a la concepcin del mundo del filsofo si se ha
alcanzado unidad cultural-social que se funcionaliza mediante el lenguaje. Este, por lo tanto, es "una
multiplicidad de hechos ms o menos orgnicamente coherentes y coordinados"[3]; mediatiza el modo
individual y colectivo de pensar y de sentir.
Tener una concepcin del mundo implica pertenecer a un determinado grupo social. La adopcin de la
concepcin del mundo y la pertenencia a un grupo social dependen alternativamente de que el individuo est
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sujeto a la hegemona ideolgica de la clase dirigente; o de la autonoma histrica del individuo que se
plasma en una conciencia revolucionaria. Como la hegemona ideolgica se refleja a nivel popular en el
sentido comn y la religin, se debe contraponer una actitud filosfica, intelectual que gue la prctica y a la
vez se nutra de ella en forma dialctica con el fin de trocar el sentido comn en buen sentido; de transformar
la cultura religiosa en una cultura liberadora.
De todos modos, ya que la concepcin del mundo es pensamiento y accin, sta se asume por un acto
poltico, libre o autoritario, dependiendo de las condiciones histricas de un momento determinado. Por esto,
cuando a nivel social el pensar y el obrar no coinciden, la concepcin del mundo se manifiesta en palabras
pero no rige la vida prctica, nos hallamos en los "tiempos normales" de una ideologa dominante: "significa
ello que un grupo social tiene su propia concepcin del mundo, aunque embrionaria, que se manifiesta en la
accin, y que cuando irregular y ocasionalmente es decir, cuando se mueve como un todo orgnico, por
razones de sumisin y subordinacin intelectual, toma en
Como la hegemona ideolgica se
refleja a nivel popular en el sentido
comn y la religin, se debe
contraponer una actitud filosfica,
intelectual que gue la prctica y a la
vez se nutra de ella en forma
dialctica con el fin de trocar el
sentido comn en buen sentido; de
transformar la cultura religiosa en una
cultura liberadora.
prstamo una concepcin que no es suya, una concepcin de otro grupo social, la afirma de palabra y cree
seguirla, es porque la sigue en 'tiempos normales', es decir, cuando la conducta no es independiente y
autnoma, sino precisamente sometida y subordinada. He ah tambin por qu no se puede separar la filosofa
de la poltica y por qu se puede demostrar, al contrario, que la eleccin de la concepcin del mundo es
tambin un acto poltico"[4].
II. LA FILOSOFA DE LA PRAXIS
La filosofa de la praxis debe surgir primeramente como crtica a la filosofa religiosa y al mecanismo
determinista, y consolidarse en la lucha poltica por la hegemona ideolgica de la sociedad.
Por oposicin a la filosofa religiosa, la filosofa de la praxis "no tiende a mantener a los 'simples' en su
filosofa primitiva del sentido comn..., afirma la exigencia del contacto entre intelectuales y simples, no para
limitar la actividad cientfica y mantener la unidad al bajo nivel de las masas sino para construir un bloque
intelectual-moral que haga posible un progreso intelectual de masas y no slo para pocos intelectuales"[5].
La filosofa de la praxis supera el divorcio entre pensar y obrar que caracteriza a la filosofa religiosa.
Propende por la sntesis dialctica teora-prctica. Esta es un devenir histrico. Por lo tanto debe considerar
tanto la historia de la filosofa como la historia de la vida material de la sociedad procediendo mediante el
anlisis no departa mentalizado de los elementos econmicos, sociales, culturales y polticos hasta lograr una
concepcin del mundo coherente y unitaria. Esta posicin combate el positivismo en las ciencias sociales y
privilegia la ciencia poltica como disciplina que subsume la economa, la sociologa y la historia. Historia y
poltica se identifican orgnicamente[6].
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La filosofa de la praxis supera el


divorcio entre pensar y obrar que
caracteriza a la filosofa religiosa.
Propende por la sntesis dialctica
teora-prctica. Esta es un devenir
histrico.
La sntesis teora-prctica est asociada con una dialctica intelectuales-masa: "el estrato de los intelectuales
se desarrolla cuantitativamente y cualitativamente; pero todo salto hacia una nueva amplitud y complejidad
del estrato de los intelectuales est ligado a un movimiento anlogo de la masa de los simples, que se eleva
hacia niveles superiores de cultura y ampla simultneamente su esfera de influencia, entre eminencias
individuales o grupos ms o menos importantes en el estrato de los intelectuales especializados"[7].
La prdida del contacto intelectuales-masa deriva en una conciencia y una organizacin puramente
econmico-corporativas y no en una conciencia y en una organizacin polticas. As, el nexo teora-prctica
debe superar la disgregacin ideolgica de la masa activa y traducirse en "conciencia orgnica"; en la
constatacin de que se pertenece a una determinada fuerza hegemnica; en el reconocimiento de la
creatividad humana que tiene una clase "para s" y que no puede alcanzar una "clase en s".
La prdida del contacto
intelectuales-masa deriva en una
conciencia y una organizacin
puramente econmico-corporativas y
no en una conciencia y en una
organizacin polticas.
El instrumento eficaz para el logro de estos propsitos deber ser el partido poltico. Este selecciona la masa
activa transformando la adscripcin individual econmico-corporativa en adhesin colectiva voluntaria y
poltica.
Por oposicin al mecanismo determinista, la filosofa de la praxis no acepta la pasividad de las clases
subalternas, sino que propugna por la actividad, de tal modo que los hombres sean forjadores de la historia.
El entendimiento mecanicista del marxismo dice que la estructura econmica determina la superestructura
jurdico-poltica de la sociedad. As, la poltica depende de la economa y la interaccin de las dos esferas no
es relevante ms all de los efectos econmicos-corporativos sin alcanzar importancia en las
transformaciones globales. De igual manera, por el mecanicismo, la teora apenas es un accesorio de la
prctica. La ideologa tiene un papel pasivo ante el desarrollo de las fuerzas productivas; como si tal proceso
no fuera histrico-cultural; como si un modo de produccin fuera igual entre pases y funcionara
exclusivamente por la generalizacin de una relacin econmica fundamental, inscrita en un espacio y
durante un tiempo neutrales; como si slo la posicin de los hombres en el i proceso productivo determinara
su ideologa, independientemente de su extraccin por sector social o particularidades regionales dentro de
una misma nacin; como si la predestinacin histrica del derrumbe del capitalismo fuera suficiente para
transformar la sociedad.
La filosofa de la praxis no acepta la
pasividad de las clases subalternas,
sino que propugna por la actividad, de
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tal modo que los hombres sean


forjadores de la historia.
Por ltimo, Gramsci destaca el carcter poltico-histrico de la lucha por la hegemona ideolgica y del
proceso de difusin de las nuevas concepciones del mundo. Si bien, en el pensamiento de Gramsci el papel de
los intelectuales es fundamental, su adopcin del materialismo histrico no ignora la cuestin de la
contradiccin entre el desarrollo de las fuerzas productivas y las formas de propiedad como causa de las
transformaciones de la sociedad. Se sigue, que un momento histrico determinado presente siempre una clase
social llamada a ser la dirigente de una nueva sociedad si garantiza un desarrollo de las fuerzas productivas
compatible con unas nuevas relaciones sociales de produccin. Sin embargo, una crisis de la estructura de las
relaciones sociales de produccin no se resuelve en una revolucin si no hay organizacin y vocacin de
poder por parte de la clase subalterna que debe asumir el control de la nueva sociedad. Esto incluye la teora
y la prctica de las formas de lucha, la poltica de alianzas, la base social que sustenta al sector que dirige el
cambio; en fin, se trata de toda la concepcin estratgica y tctica de cada accin poltica. En consecuencia
"el proceso de difusin de la nueva concepcin del mundo se realiza por razones polticas"[8]. As, retorna la
accin de los intelectuales en la formacin de la conciencia poltica y la organizacin de las masas.
Adems, la consolidacin de un proyecto poltico se valida histricamente, de tal manera que durante mucho
tiempo persistir la lucha entre la tradicin y la revolucin; una por conservar la sociedad caduca y otra por
llevar la transformacin ms lejos de lo que los dirigentes del proceso de cambio quisieran. La revolucin
francesa brinda un ejemplo. Gramsci la identifica como una crisis orgnica de larga duracin (de 1789 a
1871). Durante sta, la burguesa debi derrotar a la aristocracia en las primeras fases; para luego derrotar a la
clase obrera con la victoria final sobre la Comuna de Pars. Slo despus de este proceso la burguesa
conquista la hegemona sobre la sociedad.
La naturaleza de la hegemona y la duracin de una crisis orgnica dependen del carcter del bloque
histrico, que determina el grado de resistencia de la superestructura ante cambios en la estructura material en
la sociedad. La comprensin de estas cuestiones requiere, pues, una aproximacin al concepto de bloque
histrico.
Una crisis de la estructura de las
relaciones sociales de produccin no
se resuelve en una revolucin si no hay
organizacin y vocacin de poder por
parte de la clase subalterna que debe
asumir el control de la nueva sociedad.
III. EL BLOQUE HISTRICO
Hugues Portelli engloba el pensamiento de Gramsci en el concepto de bloque histrico. De ese anlisis
intentar presentar las discusiones sobre la sociedad civil y la sociedad poltica; el vnculo entre la
superestructura y la estructura y el concepto de hegemona.
1. La Sociedad Civil
Sociedad civil y sociedad poltica hacen parte de la superestructura del bloque histrico. Mientras que Marx
define la sociedad civil como el conjunto de relaciones econmicas y la formacin de las clases sociales,
Gramsci comprende aquella como el complejo superestructural de las "organizaciones llamadas privadas".
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Esta concepcin muy original refiere al entorno cultural (forma de pensar y de sentir del pueblo) no
determinado mecnica ni exclusivamente por las relaciones econmicas que los hombres entablan
"independientes de su voluntad". Por esta razn, la sociedad civil debe entenderse como terreno de arraigo de
la ideologa de la clase dirigente y como funcin de hegemona de sta sobre toda la sociedad. Hablamos de
ideologa orgnica, o sea, ligada a una clase fundamental, que por la hegemona extiende la direccin de la
economa a la direccin del resto de las relaciones sociales mediante el trabajo de los intelectuales
especializados en las ciencias, las artes, las religiones, etc.
La difusin de la ideologa dominante segn sus grados (filosofa, religin, sentido comn y folklore) se
realiza mediante organizaciones y utilizando instrumentos tcnicos, porque "la sociedad civil debe disponer
de una articulacin interna extremadamente compleja"[9].
La estructura de las organizaciones que difunden la ideologa se compone bsicamente de la Iglesia, la
organizacin escolar y la prensa.
La sociedad civil debe entenderse
como terreno de arraigo de la
ideologa de la clase dirigente y como
funcin de hegemona de sta sobre
toda la sociedad.
La Iglesia se encarga de la moral fundamental de los miembros de la sociedad. La filosofa religiosa, tanto en
el sentido laico como en el sentido de la feligresa, ensea la irresponsabilidad individua], la resignacin y el
amor al prjimo (los hombres son iguales por razones biolgicas porque "todos somos hijos de Dios", mas no
porque tengamos voluntad independiente y responsabilidad social e histrica). Vale la pena justificar un poco
el juicio sobre la irresponsabilidad individual. Esta se refiere a la idea fundamenta] de que la inteligencia, el
vigor y los sentimientos humanos son exteriores al individuo y se nutren de la capacidad creadora de la fe,
por oposicin a la capacidad creadora de la conciencia. Y esto vale no slo para los feligreses, sino tambin
para miembros intelectuales de la sociedad que no comprometen orgnicamente su trabajo, divorcian la teora
de la prctica y creen que el desarrollo cientfico y tcnico favorece indistintamente a todos los estratos
sociales.
La filosofa religiosa, tanto en el sentido
laico como en el sentido de la
feligresa, ensea la irresponsabilidad
individual, la resignacin y el amor al
prjimo (los hombres son iguales por
razones biolgicas porque "todos
somos hijos de Dios", mas no porque
tengamos voluntad independiente y
responsabilidad social e histrica).
El papel regresivo de la Iglesia en la estructura ideolgica es ms penetrante cuando se trata de la religin
catlica, teniendo en cuenta los esfuerzos de su organizacin para homogeneizar toda la masa religiosa:
prelados y feligreses se articulan eficientemente en la sociedad civil mediante las instituciones escolares,
econmicas, culturales, etc., que la Iglesia domina an en tiempos modernos. Sin embargo, dada la rigidez de
sus anunciados de fe y su connivencia con la tradicin conservadora, puede suscitar divisiones internas
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reflejadas en teologas alternativas, cuyos efectos sobre la conciencia de liberacin de las masas en un pas
catlico no deben ser despreciados (pensemos en la "Teologa de la Liberacin"). Por el contrario la religin
protestante, dado que admite en la prctica de la produccin cultural y en las costumbres sociales e
individuales ciertas sntesis de lo religioso y lo laico, no aparece tan regresiva, se imbrica en la sociedad civil
no slo eficientemente sino como garante de la hegemona ideolgica por parte de la clase dirigente.
El papel regresivo de la Iglesia en la
estructura ideolgica es ms
penetrante cuando se trata de la
religin catlica, teniendo en cuenta
los esfuerzos de su organizacin para
homogeneizar toda la masa religiosa:
prelados y feligreses se articulan
eficientemente en la sociedad civil
mediante las instituciones escolares,
econmicas, culturales.
La organizacin escolar cumple la funcin ideolgica ms precisa de racionalizar y jerarquizar el trabajo
intelectual a nivel institucional, "ya sea que est bajo el control del Estado o bien de organismos privados...
esta vez bajo el control de la Universidad y de la Academia (esta ltima en la medida que ejerce una funcin
nacional de alta cultura, especialmente como depositara de la lengua nacional y por lo tanto de una
concepcin del mundo)"[10]. Por esto, la funcin del sistema educativo no se reduce a la calificacin de la
mano de obra requerida para la reproduccin econmica, sino que adems "concientiza" a los individuos
sobre la legitimidad de la superestructura, haciendo creer que los intereses de la clase dominante no rien con
los intereses de la sociedad en general; que el statu quo es natural, racional y justo; y que las contradicciones
sociales se pueden resolver dentro del marco institucional, porque el Estado es un administrador del bienestar
general y un regulador de los conflictos individuales sin defender intereses de clase particulares.
La funcin del sistema educativo no se
reduce a la calificacin de la mano de
obra requerida para la reproduccin
econmica, sino que adems
"concientiza" a los individuos sobre la
legitimidad de la superestructura,
haciendo creer que los intereses de la
clase dominante no rien con los
intereses de la sociedad en general.
No obstante, los profesores como intelectuales en funcin y los estudiantes como aprendices de intelectuales
que provengan de clases subalternas deben constatar ms conscientemente que as como ensean o aprenden
una concepcin del mundo ajena a sus intereses de clase, pueden difundir una concepcin del mundo
alternativa y vincular orgnicamente su trabajo intelectual con su clase, contribuyendo a la formacin de
conciencia poltica en el seno del pueblo. Esto no significa ideologismo o proselitismo en la actividad
acadmica. Significa que el conocimiento cientfico y la discusin racional son los medios directos de
traspasar el sentido comn, las pretoras y los prejuicios tradicionales que explican la cotidianidad fsica y
social de los individuos. As, en la actividad acadmica se puede cultivar una concepcin del mundo, que por
ser ms cientfica puede ser ms liberadora, si se acepta que todo acto de la vida es poltico y, por lo tanto,
generador de influencia.
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El conocimiento cientfico y la
discusin racional son los medios
directos de traspasar el sentido comn,
las preteoras y los prejuicios
tradicionales que explican la
cotidianidad fsica y social de los
individuos.
En este lugar quisiera mencionar una opinin estudiantil sobre los estudiantes y su compromiso. Segn sta,
los estudiantes hacen parte de la intelectualidad pero no ejercen las funciones del intelectual, dado que no
estn sujetos a vnculos econmico-corporativos que condicionen su actividad, lo cual permite que el
estudiante asuma el estudio como un compromiso riguroso consigo mismo, no adscrito, de tal modo que su
vnculo potencial con una clase supere el carcter puramente reivindicativo: "ms que una 'fuerza
democrtica', ms que un gremio que lucha por sus reivindicaciones, el estudiantado es un sector sensible de
la intelectualidad, pero que no tiene la funcin de la intelectualidad, o sea, no tiene previamente (a priori)
establecido un compromiso con la 'estructura social', con las clases dominantes o con los sectores explotados:
no tiene la funcin de organizar a los hombres a travs de las ideas. Y sin embargo su potencialidad, su
orientacin, es precisamente su compromiso"[11].
Finalmente, la prensa (los medio de comunicacin) es una institucin de la sociedad civil muy dinmica y
con un campo de accin muy amplio: la "opinin pblica". La prensa difunde la ideologa dominante de corte
"civilista" y "democrtico", por lo cual, el alcance de su influencia mide aproximadamente el grado de
hegemona de la clase dirigente. "Como la organizacin escolar, la prensa y las editoriales cumplen un papel
fundamental, puesto que son las nicas que abarcan todo el campo de la ideologa (libros y revistas
cientficas, polticas, literarias, etc.) y todos sus niveles (libros y peridicos para las lites, de vulgarizacin,
populares...)"[12].
Ahora bien, las organizaciones que difunden la ideologa utilizan instrumentos de comunicacin que
constituyen su "material ideolgico". Estos son bsicamente: los medios audiovisuales, los medios escritos y
hasta la arquitectura.
La prensa difunde la ideologa
dominante de corte "civilista" y
"democrtico", por lo cual, el alcance
de su influencia mide
aproximadamente el grado de
hegemona de la clase dirigente.
2. La Sociedad Poltica
Gramsci define sociedad poltica como la parte de la superestructura que ejerce la funcin de dominacin
mediante sus aparatos jurdicos y poltico-militares del Estado. En esto coincide con Lenin, quien concibe el
Estado como "el producto y la manifestacin del carcter irreconciliable de las contradicciones de clase"[13],
lo cual implica dominacin de una clase por otra, mediante la coercin con el fin de conservar el orden
establecido. Sin embargo, Gramsci supera el instrumentalismo[14] implcito en la concepcin leninista, o sea,
la suposicin de que el Estado es un aparato neutral utilizable por cualquier clase dominante.

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Para Gramsci, el poder poltico no consiste simplemente en dominacin, sino tambin en direccin; es decir,
combina la coercin y el consenso cuya naturaleza depende de la concepcin del mundo dominante
histricamente dada. Por consiguiente, el carcter de lo poltico militar es connatural al carcter de la
direccin econmica e ideolgica que ejerce una clase sobre la sociedad.
El poder poltico no consiste
simplemente en dominacin, sino
tambin en direccin; es decir,
combina la coercin y el consenso
cuya naturaleza depende de la
concepcin del mundo dominante
histricamente dada.
Segn esto, si la sociedad poltica es autnoma frente a la sociedad civil, el "gobierno poltico" corresponder
a una dictadura, mientras que si la sociedad poltica depende de la sociedad civil, corresponder a un rgimen
democrtico, pues ste refleja una sociedad civil fuerte y por consiguiente hegemnica. En tiempos normales
la coercin ser eminentemente legal, mientras que en tiempos de crisis privar la violencia militar.
Burcratas y militares son, pues, funcionarios de la sociedad poltica. Pero tambin defienden intereses
econmico-corporativos. De ah que en ciertas situaciones surja el "poder dual": puede ser que la clase
dominante no controle directamente el Estado pero ste sigue siendo aparato de dominacin; o puede ser que
el aparato del Estado no sea efectivo en la represin y entonces surjan, por ejemplo, organismos paramilitares
que amparan los intereses econmico-corporativos de las diferentes facciones de la clase dominante. Ms an
cuando la crisis se presenta en un pas con un proyecto nacional inconcluso, o donde las clases sociales no
tienen perspectiva nacional y que, por lo tanto, la adscripcin y los intereses corporativos determinan una
rapia violenta por el poder, tal como lo ejemplifica nuestro pas.
Es necesario insistir sobre la relacin entre la sociedad civil y la sociedad poltica, porque cada una de stas
son "momentos de la superestructura"; o sea, que son la unidad dialctica que constituyen la superestructura
del bloque histrico. El par dialctico de esta unidad se puede definir de dos maneras: coercin-consenso y/o
direccin-dominacin.
As, ninguna sociedad se basa exclusivamente en la direccin-consenso, porque sera ignorar la lucha de
clases; pero tampoco se sustenta slo en la dominacin-coercin, pues significara que el bloque histrico
vive en crisis permanente.
Puede ser que la clase dominante no
controle directamente el Estado pero
ste sigue siendo aparato de
dominacin; o puede ser que el
aparato del Estado no sea efectivo en
la represin y entonces surjan, por
ejemplo, organismos paramilitares que
amparan los intereses
econmico-corporativos de las
diferentes facciones de la clase
dominante.
2.1. El Estado
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Arribamos pues, al concepto de Estado. Este agrupa toda la superestructura del bloque histrico as:
"sociedad civil + sociedad poltica =Estado"[15]. Los dos momentos se articulan,
Ninguna sociedad se basa
exclusivamente en la
direccin-consenso, porque sera
ignorar la lucha de clases; pero
tampoco se sustenta slo en la
dominacin-coercin, pues
significara que el bloque histrico
vive en crisis permanente.
y los intelectuales homogeneizan el bloque histrico en aras de la hegemona de toda la sociedad: "el Estado
aparece, entonces, ms all de la diversidad de organizaciones que lo componen y de la dualidad de las
funciones de direccin por cuyo intermedio asegura la hegemona de la clase fundamental, como el conjunto
de la actividad de ese grupo social particular que constituye la capa de los intelectuales. La distincin en el
seno de la superestructura debe referirse ms a la oposicin entre la funcin de hegemona ideolgica y
la funcin de dominacin poltica que a la oposicin, secundaria, entre tal o cual organizacin[16].
3. La Relacin entre Estructura y Superestructura
La elucidacin de esta relacin define ms claramente el bloque histrico. Igual que el marxismo clsico,
Gramsci dice que la estructura est constituida por la base material de la sociedad. Esta impone lmites al
movimiento superestructural, en el sentido de que la organicidad del vnculo estructura-superestructura
consiste en que los elementos y la evolucin de la ltima, en cualquier sociedad, corresponde a un grado
determinado del desarrollo de las fuerzas productivas (por tanto, que el surgimiento de una nueva sociedad
slo es posible si sus condiciones y sus relaciones han germinado en el seno de la sociedad antigua). Pero
dicha evolucin tambin es obra de los "administradores de la superestructura". Esto es el bloque histrico:
"la estructura y las superestructuras forman un 'bloque histrico', o sea, que el conjunto complejo,
contradictorio y discorde de las superestructuras, es el reflejo del conjunto de las relaciones sociales de
produccin"[17].
Ahora bien, el desarrollo de la estructura slo puede ser analizado histricamente (el mtodo de la economa
es histrico-deductivo). As, el anlisis de la estructura es esttico con respecto al anlisis de la
superestructura, que puede mostrar la dinmica instantnea del bloque histrico. Por eso, en Gramsci "el
inters del anlisis reside fundamentalmente en el estudio concreto de la estructura que toda empresa poltica
exige"[18]. En otras palabras, el estudio de la superestructura analiza indirectamente la estructura. Esta es la
funcin del concepto bloque histrico.
Ms precisamente, un bloque histrico ser tal si se ajusta a las condiciones orgnicas que impone la
estructura socioeconmica. He aqu la ndole de un movimiento superestructural orgnico y de los
intelectuales orgnicos. Los movimientos superestructurales que no exhiban la calidad expuesta, no sern
orgnicos. Por ejemplo: los movimientos puramente coyunturales o de corta duracin; los errores de clculo
poltico de los dirigentes, reflejados en crisis parlamentarias o ministeriales; las reestructuraciones internas en
los organismos de poder que reflejan luchas intersectoriales de la clase dirigente; y las ideologas "arbitrarias"
que "no crean ms que 'movimientos' individuales, polmicas, etc."[19]. Sin embargo, en coyunturas
importantes alguno de estos movimientos podr poner en peligro la hegemona de la clase dirigente. El
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resultado depender de todos modos del carcter permanente del bloque histrico.
Concluyendo esta parte, tenemos que el aporte fundamental de Gramsci no consiste en la distincin
estructura-superestructura, sino en el vnculo orgnico entre ellas. Y es fundamental por su gran utilidad en el
anlisis y la actividad polticos. En efecto, negar la primaca de la estructura o de la superestructura,
afirmando la unidad dialctica de ellas, evita los errores del economicismo y del ideologismo.
El primero, de estirpe mecanicista, proviene de atribuir primaca a la estructura, privilegiando la lucha
econmico-corporativa, y condenando a la pasividad poltica a las clases subalternas. El
El aporte fundamental de Gramsci no
consiste en la distincin
estructura-superestructura, sino en el
vnculo orgnico entre ellas.
segundo, de estirpe idealista, desprecia la estructura, privilegiando la superestructura, en la creencia de que la
historia es slo tico-poltica y no depende de condiciones objetivas. Respectivamente, estas posiciones
derivan en puro sindicalismo y en oportunismo como lneas de accin poltica. En consecuencia, una lnea
correcta de accin poltica consistira en comprender que la poltica slo es tal si la vocacin de poder se
sustenta en las condiciones objetivas, pero que garantice la retroalimentacin de la prctica por la teora; o,
dicho de otro modo, que progresivamente la lucha econmica se transforme en lucha poltica.
IV. LA HEGEMONA
El concepto de bloque histrico confiere al concepto de hegemona un significado novedoso. Segn Portelli,
Gramsci acoge el legado leninista en cuanto el carcter de clase, el papel de las alianzas y las relaciones de
fuerza, como elementos de anlisis de la hegemona; pero innova con respecto a Lenin, en cuanto al aspecto
de direccin cultural-ideolgica de la hegemona.
La importancia que en el pensamiento gramsciano tiene la sociedad civil implica la relevancia de la difusin
de una concepcin del mundo (ideologa) en la sociedad por parte de la clase dirigente. A las clases
"auxiliares" o "aliadas", tal difusin se dar por adhesin, mientras que las clases subalternas sern
absorbidas mediante la atraccin de sus intelectuales, con la formacin de un "sistema de solidaridad entre
todos los intelectuales, con vnculos de orden psicolgico (vanidad, etc.) y a menudo de casta (tcnicojurdicos, corporativos, etc.)"[20]. De esta manera se conforma un bloque ideolgico cuya fuerza depende del
grado de hegemona de la clase dirigente. La disgregacin de dicho bloque ideolgico provocar la
preeminencia de la coaccin progresiva hasta llegar a la dictadura. Segn esto, esquemticamente, es
identificable sociedad civil fuerte, democracia y hegemona frente a sociedad poltica preponderante,
dictadura y dominacin.
La importancia que en el pensamiento
gramsciano tiene la sociedad civil
implica la relevancia de la difusin de
una concepcin del mundo
(ideologa) en la sociedad por parte
de la clase dirigente
Con todo, en la realidad, la relacin entre dictadura y hegemona no es tan esquemtica. Cuando un bloque
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histrico se ha consolidado con base en una sociedad civil fuerte, la clase dirigente logra cierto consenso en
las clases subalternas, y stas han apoyado el cambio, los periodos dictatoriales son transitorios y sealan el
surgimiento de otro perodo hegemnico ms estable y duradero. Este es el caso de Francia (revolucin
burguesa-absolutismo napolenico-repblica). Pero cuando un bloque histrico se consolida con base en el
control del aparato estatal, sin que la clase dirigente se haya apoyado en las clases subalternas, y se haya
comprometido con ellas, la dictadura puede ser permanente y refleja cierta asociacin de hegemona con
dictadura. En este caso, los intelectuales de las clases subalternas sern radical mente separados de ellas, los
frutos del desarrollo econmico se restringirn abruptamente a los grupos econmico-corporativos
tradicionales y las tmidas transformaciones sociales harn variar poco las instituciones y mecanismos de
participacin poltica. Estos procesos son caracterizados por Gramsci como "transformismo". Nuestro pas es
un ejemplo.
Para terminar, la irrupcin de un nuevo bloque histrico requerir no slo de la ruptura de la estructura con
respecto a la superestructura, sino tambin de la consolidacin de un nuevo bloque ideolgico, de una nueva
hegemona.
Cuando un bloque histrico se ha
consolidado con base en una
sociedad civil fuerte, la clase dirigente
logra cierto consenso en las clases
subalternas, y stas han apoyado el
cambio, los perodos dictatoriales son
transitorios y sealan el surgimiento de
otro perodo hegemnico ms estable
y duradero. Pero cuando un bloque
histrico se consolida con base en el
control del aparato estatal, sin que la
clase dirigente se haya apoyado en
las clases subalternas, y se haya
comprometido con ellas, la dictadura
puede ser permanente y refleja cierta
asociacin de hegemona con
dictadura.
Bloque histrico dominante y perciban el nuevo bloque histrico, la crisis orgnica s podr resolverse en una
revolucin. Decididamente, el surgimiento y la direccin de un nuevo bloque histrico estn precedidos de la
escisin, por parte de la clase subalterna fundamental, del sistema hegemnico dominante, en el mismo seno
de la sociedad que se quiere cambiar. Subvertir el orden establecido y crear uno nuevo a travs de conciencia
ideolgica y organizacin poltica son los dos aspectos de un proceso revolucionario.
Decididamente, el surgimiento y la
direccin de un nuevo bloque histrico
estn precedidos de la escisin, por
parte de la clase subalterna
fundamental, del sistema hegemnico
dominante, en el mismo seno de la
sociedad que se quiere cambiar.
Subvertir el orden establecido y crear
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uno nuevo a travs de conciencia


ideolgica y organizacin poltica son
los dos aspectos de un proceso
revolucionario.
BIBLIOGRAFA
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Bogot, CINEP, 1980.
Luciano Gallino y otros, Gramsci y las ciencias sociales, Crdoba, Cuadernos de Pasado y Presente, No. 19,
1970.
Antonio Gramsci, El materialismo histrico y la filosofa de Benedetto Croce, Buenos Aires, Ediciones
Nueva Visin, 1971.
Heinz Krumpel, Acerca de la importancia del concepto de la filosofa en el pensamiento de Antonio Gramsci,
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V. I. Lenin, El Estado y la Revolucin, Pekn, Ediciones en Lenguas Extranjeras, 1974.
Hugues Portelli, Gramsci y el bloque histrico, Mxico, Editorial Siglo XXI, 1987.
Peridico "Isitome", Estudiantes y Pueblo. Un comentario basado en Gramsci, Ponencia presentada al
Seminario Nacional de Historia del Movimiento Estudiantil en Colombia, Bogot, 1988.
Antonio Rodrguez, Elementos para una lectura de Gramsci, en Teora y prctica, Nos. 12-13, Bogot, 1978.
Antonio Santucci, El nexo poltica-cultura en Gramsci, Fotocopias.

[*] Economista Universidad Nacional de Colombia Volver


[1] Antonio Gramsci. "El materialismo histrico y la filosofa de Benedetto Croce", Buenos Aires, Ediciones
Nueva Visin, 1971, p. 12. Volver
[2] Ibd,p.27. Volver
[3] Ibid,p.31. Volver
[4] Ibid.p. 11. Volver

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[5] Ibid.p. 16. Volver


[6] Cfr, Luciano Gallino, "Gramsci y las ciencias sociales", Crdoba, Cuadernos de Pasado y Presente, No.
19, 1970. Volver
[7] Antonio Gramsci, op. cit.,p. 17. Volver
[8] Ibid,p.21. Volver
[9] Hugues Portelli, "Gramsci y el bloque histrico", Mxico, Editorial Siglo XXI, 1987, p. 23. Volver
[10] Ibid,p.24. Volver
[11] Peridico "Isitome", "Estudiantes y pueblo. Un comentario basado en Gramsci". Ponencia presentada al
Seminario Nacional de Historia del Movimiento Estudiantil de Colombia, Bogot, 1988, p. 4. Volver
[12] Huges Portelli, op. cit.,p. 24. Volver
[13] V. I. Lenin, "El Estado y la revolucin", Pekn, Ediciones en Lenguas extranjeras, 1874, p. 7. Volver
[14] Bob Jessop, "Teoras recientes sobre el Estado capitalista", en "La crtica marxista del Estado capitalista:
del Estado-instrumento a la forma-Estado", Bogot, CINEP, 1980, p. 25. Volver
[15] Huges Portelli, op. cit.,p. 39. Volver
[16] Ibid.p. 35. Volver
[17] Antonio Gramsci, op. cit.,p. 46. Volver
[18] Huges Portelli, op. cit.,p. 46. Volver
[19] Gramsci citado por Portelli, op. cit.,p. 52. Volver
[20] Gramsci citado por Portelli, Ibid.,p. 71. Volver

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