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Stalingrado - La Muerte del VI Ejercito


Antecedentes Historicos
Stalingrado, cuyo nombre original era Tsaritsyn y que actualmente se llama Volgogrado, habia prosperado durante el Siglo XIX como un puesto comercial en el Volga, que
conectaba los extremos norte y sur del Imperio de los Romanov. Estaba ligada intimamente a la mitologia que rodeaba la Revolucion Bolchevique de Octubre de 1917 y la
guerra civil rusa de 1918 a 1921. Habia sido escenario de una de las victorias decisivas
del Ejercito Rojo contra las fuerzas contrarevolucionarias de los blancos del General
Denikin. Despues de que Stalin asumio el poder en 1925 y la historia sovietica de esta
epoca fue reescrita, al camarada Stalin se le adjudico un papel que no tuvo en la toma
del poder por los bolcheviques y finalmente la ciudad recibio el nombre de "Stalingrado", algo que aos despues al Fuhrer no le pasaria desapercibido.
De hecho, Stalin como buen representante de la jerarquia del Partido Bolchevique, no
tenia grandes cualidades militares e hizo una escasa contribucion a la victoria del
Ejercito Rojo. Se rodeaba de compinches como Kliment Voroshilov, un adulador con
escasas dotes militares, al que Stalin haria Comisario de la Defensa de la Union Sovietica en los aos treinta. Stalin eliminaria durante las purgas de 1937 a 1938 a todos
aquellos que se le cruzaron en el camino como el Mariscal Mijail Tujachevski, quien
implemento en los aos 20 los principios de la guerra mecanizada con sus teorias de
la Batalla en Profundidad, un desarrollo muy parecido a lo que despues se conoceria
como Blitzkrieg.
Tras la muerte de Lenin en 1924, Stalingrado se convirtio en un faro de los logros de
la Revolucion, era en esa epoca una ciudad de 600.000 habitantes y jugo un papel
esencial en el programa de industrializacion de Stalin en los aos treinta. Como objetivo economico, psicologico y militar tenia un considerable valor, pero su caida no hubiera provocado el colapso sovietico. Era tambien un lugar ideal para una "batalla de
aniquilacion", como en Moscu, el terreno al oeste de Stalingrado esta plagado de hondonados y barrancos, poco propicio para las maniobras rapidas y el empleo de blindados. La peculiar forma de Stalingrado, recostada sobre el margen oeste del rio Volga,
tampoco favorecia la maniobra preferida de los alemanes, la Kesselschlacht o "caldero". La ciudad se alargaba en una extension de 40 kms en direccion norte-sur a lo largo de la ribera del rio, que solo tenia unos 8 mts de profundidad y una anchura de 1.5
km, asegurando que la ciudad no podia ser completamente cercada y debia ser tomada con un asalto frontal.
El centro de la ciudad estaba dominado por un antiguo tumulo funerario tartaro, el
Mamayev Kurgan, que en los mapas militares figuraba como cota 102. El extremo
norte estaba dominado por sus famosas fabricas: la de tractores Dzerzhinski, la de
municion Barrikady y la aceria Octubre Rojo, escenarios de cruentas batallas, al sur
de esta ultima se hallaba la planta quimica Lazur y delante de Barrikady estaba la factoria Silikat; todas estan fabricas conformaban una enorme posicion fortificada e interconectada. El extremo sur de la ciudad estaba separado del norte por el rio Tsaritsa, que fluia hacia el este y desembocaba en el Volga justo al sur de la estacion de ferrocarril Stalingrado-1.
Al sur del Tsaritsa estaban los suburbios de Minina y Yelshanka, donde el 64 Ejercito
del General Shumilov protegia el flanco del 62 Ejercito del General Lopatin. Este ul-

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timo, estaba junto con otros de los generales sovieticos en la zona, completamente
convencido de que al final alli tendria lugar una victoria alemana aplastante. Lopatin
seria reemplazado en Septiembre 12 de 1942 por el que mas tarde se convertiria en el
sinonimo de la victoria sovietica, el Teniente General Vasily Chuikov.
La espada de doble filo de Barbarroja
El sbado 21 de junio de 1941 comenz con una maana de verano perfecta. Muchos
berlineses tomaban el tren a Potsdam para pasar el da en el Parque de Sans Souci.
Otros iban a nadar a las playas del Wannsee y el Nikolassee. En los cafs, el amplio repertorio de chistes sobre la fuga de Rudolf Hess a Gran Bretaa haba dado paso a rumores acerca de la inminente invasin de la Unin Sovitica. Desanimados ante la
perspectiva de una guerra ms larga, algunos ponan sus esperanzas en la idea de que
en el ltimo momento Sta-lin cedera Ucrania a Alemania.
En la embajada sovitica en la calle Unter den Linden los funcionarios estaban en sus
puestos. Un mensaje urgente de Mosc exiga una aclaracin significativa de los
enormes preparativos militares en las fronteras desde el Bltico hasta el Mar Negro.
Valentn Berezhkov, el primer secretario e intrprete jefe, telefone al Ministerio de
Asuntos Exteriores alemn en la Wil-helmstrasse para concertar una entrevista. Se le
dijo que el ministro del Reich Joachim von Ribbentrop estaba fuera de la ciudad, y
que el secretario de Estado barn Von Weizscker no poda ponerse al telfono. A medida que transcurra la maana, llegaban de Mosc nuevos mensajes urgentes pidiendo noticias. Haba una atmsfera de histeria contenida en el Kremlin mientras aumentaban los indicios de las intenciones alemanas, llegando a ms de ochenta las advertencias recibidas durante los ocho meses anteriores. El subdirector de la NKVD
(polica de seguridad) acababa de informar que haba habido no menos de treinta y
nueve incursiones areas en las fronteras de la URSS el da anterior. La Wehrmacht
se preparaba sin ningn disimulo, aunque la falta de secreto pareca confirmar la idea
en el retorcido cerebro de Stalin de que esto era parte de un plan de Adolf Hitler para
extraer mayores concesiones.
El embajador sovitico en Berln, Vladimir Dekanozov, comparta la conviccin de
Stalin de que se trataba de una campaa de desinformacin desatada originalmente
por los britnicos. Incluso desde el informe de su propio agregado militar que se refera al despliegue de 180 divisiones en la frontera. Dekanozov, un protegido de Laurenti Beria, era tambin georgiano y miembro veterano de la NKVD. Su experiencia
en asuntos exteriores iba poco ms all de los interrogatorios y las purgas que haba
realizado de diplomticos mucho ms experimentados que l. Otros miembros de la
misin, aunque no se atrevan a expresar sus opiniones con demasiado nfasis, apenas si tenan dudas de que Hitler estaba planeando una invasin. Haban incluso enviado las galeradas de un manual de frases preparado para las tropas inva-soras, que
un impresor alemn comunista haba llevado secretamente al consulado sovitico. Entre las frases traducidas al ruso estaban: Rndase o disparo!, Arriba las manos!,
Dnde est el director de la granja?, Es usted comunista?.
Las nuevas llamadas de Berezhkov a la Wilhelmstrasse obtuvieron por respuesta que
Ribbentrop no est aqu y nadie sabe cundo regresar. Al medioda, intent contactar con otro funcionario, el jefe del departamento poltico. Creo que algo est ocurriendo en el cuartel general del Fhrer. Es muy probable que todos estn all. Pero
el ministro de Exteriores alemn no haba salido de Berln. Ribbentrop estaba ocupado preparando instrucciones para la embajada alemana en Mosc con el encabezamiento de Urgente! Secreto de estado!. Al da siguiente, por la maana temprano,
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unas dos horas despus de que comenzara la invasin, el embajador, el conde Friedrich Werner von der Schulenburg, deba transmitir al gobierno sovitico una lista de
agravios que serviran de pretexto.
A medida que anocheca ese sbado en Berln, los mensajes de Mosc se hacan cada
vez ms frenticos. Berezhkov telefoneaba a la Wilhelmstrasse cada media hora. Con
todo, ningn alto funcionario responda a sus llamadas. Desde la ventana abierta de
su despacho poda ver los anticuados cascos Schutzmann de los policas que vigilaban
la embajada. Aparte de ellos, los berlineses realizaban su nocturno paseo sabatino por
la Unter den Linden. El contraste entre la guerra y la paz creaba una desconcertante
atmsfera de irrealidad. El expreso Berln-Mosc estaba a punto de pasar entre los
ejrcitos alemanes expectantes cruzando la frontera como si nada malo ocurriera.
En Mosc, el ministro de Asuntos Exteriores sovitico, Mlotov, llam al conde Von
der Schulenburg al Kremlin. El embajador alemn, despus de supervisar la destruccin de los papeles secretos de la embajada, sali para ir a la reunin fijada para las
nueve y media. Cuando se le puso ante las pruebas de los preparativos alemanes, no
admiti que una invasin fuera a tener lugar. Simplemente expres su consternacin
de que la Unin Sovitica no pudiera entender la situacin y rehus responder a cualquier pregunta hasta que hubiera consultado con Berln.
Schulenburg, un diplomtico de la vieja escuela, que crea en el aforismo de Bismarck
de que Alemania nunca debera entrar en guerra con Rusia, tena buenas razones para
sorprenderse de la ignorancia del Kremlin. Ms de dos semanas antes haba invitado
a Dekanozov, entonces de regreso a Mosc, a una comida privada y le advirti de los
planes de Hitler. Era evidente que el viejo conde se senta libre de toda lealtad hacia el
rgimen nazi despus de que el Fhrer le hubiera mentido descaradamente, asegurndole no esconder ningn designio contra Rusia.1 Pero Dekanozov, estupefacto ante tal
revelacin, inmediatamente sospech una treta. Stalin, que reaccion de la misma
manera, estall ante el Politbur: La desinformacin ha llegado ahora hasta las embajadas!.4 Estaba seguro de que la mayora de advertencias haban sido Angliyskaya provokatsiya (parte de una trama de Winston Churchill, el ar-chienemigo de la
Unin Sovitica, para que se iniciara una guerra entre Rusia y Alemania). Desde la fuga de Hess a Escocia, la conspiracin se haba hecho an ms complicada en su mente.
Stalin, que se haba negado a aceptar la posibilidad de una invasin hasta la tarde de
ese sbado, todava senta terror de provocar a Hitler. Goebbels, con alguna justificacin, lo comparaba con un conejo hipnotizado por una serpiente. Una serie de informes de los guardias fronterizos hablaba de que en los bosques al otro lado de la frontera se mantenan encendidos los motores de los tanques; que ingenieros militares
alemanes construan puentes sobre los ros y rompan las barreras de alambres de
pas frente a sus posiciones. El comandante del distrito militar especial de Kiev adverta que la guerra comenzara en cuestin de horas. Llegaban informes de que en los
puertos del Bltico, las naves alemanas haban parado sbitamente de cargar y navegaban de regreso a su pas. Sin embargo, Stalin, el dictador totalitario, todava no poda aceptar la idea de que los acontecimientos podan estar fuera de su control.
Esa noche, despus de largas discusiones en su estudio con los altos comandantes del
Ejrcito Rojo, Stalin acept despachar en clave un aviso a todos los cuarteles de los
distritos militares en el oeste: En el curso del 22 al 23 de junio de 1941, es posible
que los alemanes ataquen por sorpresa los frentes de Stalingrado y los distritos militares especiales del Bltico, del oeste, de Kiev y de Odessa. La tarea de nuestras fuerzas
es no ceder ante cualquier provocacin que suscite complicaciones importantes. Al

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mismo tiempo las tropas ... deben estar completamente preparadas para el combate,
para responder a un posible ataque sorpresa de los alemanes y sus aliados. La maria y algunos altos oficiales haban ignorado calladamente las rdenes de Stalin contra la movilizacin, pero, para muchas unidades, la advertencia, que no sali hasta pasada la medianoche, lleg demasiado tarde.
En Berln, Berezhkov haba abandonado toda esperanza de ponerse en contacto con el
despacho de Ribbentrop a medida que avanzaba la noche. De pronto, a eso de las tres
de la maana, son el telfono que tena junto a l. Una voz desconocida anunci: El
seor ministro del Reich Von Ribbentrop desea ver a los representantes del gobierno
sovitico en el Ministerio de Asuntos Exteriores en la Wilhemstrasse. Berezhkov explic que tardara en despertar al embajador y en ordenar un coche.
El automvil del ministro del Reich aguarda ya a las puertas de la embajada. El ministro desea ver a los representantes soviticos de inmediato.
Fuera de la embajada, Dekanozov y Berezhkov encontraron la limusina negra esperando pegada al bordillo. Un funcionario del ministerio de Relaciones Exteriores totalmente uniformado estaba de pie junto a la puerta, mientras que un oficial de las SS
permaneca sentado junto al conductor. Cuando partan, Berezhkov not que, ms
all de la Puerta de Brandenburgo, el amanecer ya clareaba en el cielo por encima de
los rboles del Tiergarten. Era una maana de pleno esto.
Cuando llegaron a la Wilhelmstrasse, vieron a una multitud de gente afuera. La entrada con su toldo de hierro forjado estaba iluminada con los focos de cmara para los
equipos de noticias. Los periodistas rodearon a los diplomticos soviticos, cegndolos momentneamente con los flashes de sus cmaras. Esta recepcin inesperada hizo
a Berezhkov temer lo peor, pero Dekanozov pareca inalterable en su creencia de que
Alemania y Rusia estaban todava en paz.
El embajador sovitico, apenas de cinco pies de estatura, con su pequea nariz picuda y unas cuantas mechas de cabello negro pegadas a la calva,7 no era una figura impresionante. Hitler, cuando lo recibi por primera vez, hizo que dos de los guardias
ms altos de las SS lo flanquearan para marcar el contraste. Sin embargo el diminuto
georgiano era peligroso para aquellos que tenan el poder. Se le haba llamado el verdugo de Bak a causa de sus actividades represivas en el Cucaso despus de la guerra civil rusa. En la embajada en Berln, tena incluso una cmara para torturas y ejecuciones construida en el stano destinada a los sospechosos de traicin en la comunidad sovitica.
Ribbentrop, mientras esperaba que llegaran, paseaba de un lado a otro en su despacho como una fiera enjaulada. Casi haba perdido por completo la expresin de estadista que reservaba para las grandes ocasiones.
El Fhrer est absolutamente en lo correcto al atacar ahora a Rusia, repeta una y
otra vez como si tratara de convencerse a s mismo. Los rusos de hecho nos atacaran, si no lo hiciramos nosotros. Sus subordinados estaban convencidos de que no
podra soportar la idea de destruir lo que consideraba su ms importante logro: el
pacto Mlotov-Ribbentrop. Es posible que hubiera comenzado a sospechar que la temeraria apuesta de Hitler se convertira en el desastre ms grande de la historia.
Se hizo pasar a los dos representantes soviticos al gran despacho del ministro del
Reich. Una extensin de suelo de parqu con diseos llevaba al escritorio en el otro lado de la habitacin. Haba estatuillas de bronce sobre pedestales alineadas contra las
paredes. Cuando se acercaron, el aspecto de Ribbentrop impresion a Berezhkov: Su
rostro estaba rojo e hinchado, sus ojos vidriosos e inflamados. Se pregunt si habra
estado bebiendo.

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Ribbentrop, despus de darles la mano del modo ms somero, los condujo a un costado de una mesa donde se sentaron. Dekanozov comenz a leer una declaracin pidiendo enrantas a] gobierno alemn, pero Ribbentrop lo interrumpi diciendo que
haban sido invitados a la reunin por razones muy distintas. Con vacilaciones pronunci lo que equivala a una declaracin de guerra, aunque esta palabra no fue nunca mencionada: La actitud hostil del gobierno sovitico hacia Alemania y la grave
amenaza que representa la concentracin de tropas rusas en la frontera oriental de
Alemania ha obligado al Reich a tomar medidas militares en contra.10 Ribbentrop repiti el mismo mensaje con diferentes palabras y acus a la Unin Sovitica de diversos actos, incluida la violacin militar del territorio alemn. De repente Berezhkov vio
claramente que la Wehrmacht deba de haber comenzado ya la invasin. El ministro
del Reich se puso de pie bruscamente. Le entreg el texto completo del memorndum
de Hitler al embajador de Stalin, que se haba quedado sin habla: El Fhrer me ha
encargado informarle a usted oficialmente de estas medidas defensivas
Dekanozov tambin se levant. Apenas llegaba al hombro de Ribbentrop. Por fin comprendi todo: Ustedes lamentarn este ataque insultante, provocador y absolutamente rapaz contra la Unin Sovitica. Lo pagarn muy caro!. Se march seguido
por Berezhkov, avanzando a grandes zancadas hacia la puerta. Ribbentrop se apresur a seguirlos. Diga en Mosc susurr con premura que yo estaba en contra de
este ataque.
Ya haba amanecido cuando Dekanozov y Berezhkov subieron en la limusina para el
corto trayecto hasta la embajada sovitica. En la Unter den Linden encontraron que
un destacamento de las tropas de las SS haba acordonado la manzana. Dentro, los
miembros del personal, que aguardaban su regreso, les dijeron que las lneas telefnicas haban sido cortadas. Sintonizaron el aparato de radio con una estacin rusa. Mosc estaba adelantada una hora respecto al horario de verano alemn, de modo que
eran las seis de la maana del domingo 22 de junio. Para su asombro y consternacin,
el boletn de noticias se concentraba en la subida de las cifras de produccin de la industria y la agricultura soviticas. Segua un programa de gimnasia. No hubo ninguna
referencia a la invasin alemana. Los oficiales de la NKVD y la GRU (inteligencia militar) de la embajada subieron inmediatamente al piso superior, un rea restringida
sellada con puertas de acero y ventanas de hierro. Los documentos secretos fueron
quemados en unos hornos de incineracin rpida instalados para casos de emergencia.
En la capital rusa, las defensas antiareas estaban en alerta, pero la masa de la poblacin todava no tena idea de lo que estaba pasando. Los miembros de la nomenklatura a los que se les haba ordenado permanecer en sus puestos se sentan paralizados
por la falta de direccin. Stalin no haba hablado. No se haba definido una lnea, divisoria entre la provocacin y la guerra declarada y nadie saba lo que ocurra en el
frente. Las comunicaciones haban quedado cortadas con el ataque.
Incluso las esperanzas de los optimistas ms fanticos del Kremlin se derrumbaban.
Se recibi confirmacin a las 3.15 del comandante de la flota del Mar Negro de un ataque areo alemn contra la base naval de Sebastopol. Los oficiales navales soviticos
no podan evitar pensar en el ataque sorpresa japons contra Port Arthur en 1904.
Georgi Malenkov, uno de los socios ms cercanos de Stalin, se neg a creer en la palabra del almirante Nikolai Kuz-netsov, as que telefone l mismo para comprobar que
no se trataba de una treta de los altos oficiales para obligar al jefe a actuar. A las cinco
y media (dos horas despus de que comenzara el ataque en las fronteras occidentales), Schulenburg haba comunicado la declaracin de guerra nazi a Mlotov. Segn

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un testigo presencial, el viejo embajador haba hablado con lgrimas de rabia en los
ojos, agregando que pensaba personalmente que la decisin de Hitler era una locura.
Mlotov haba corrido al despacho de Stalin, donde el Politbur estaba reunido. Al parecer Stalin, al or las noticias, se hundi en su asiento y no dijo nada. La retahila de
sus obsesivas equivocaciones ofreca bastante material para una amarga reflexin. El
lder ms afamado por su despiadada astucia haba cado en una trampa que en buena parte era producto de sus propias acciones.
En los das siguientes las noticias del frente fueron tan catastrficas que Stalin, cuyo
carcter intimidante contena una buena dosis de cobarda, llam a Beria y a Mlotov
para una conversacin secreta. Deban hacer la paz con Hitler, fuesen cuales fuesen
el precio y la humillacin, como haba ocurrido con el tratado de Brest-Litovsk en
1918? Podan renunciar a la mayor parte de Ucrania, Bielorrusia y los estados del Bltico. El embajador blgaro, Ivn Stamenov, fue ms tarde llamado al Kremlin. Mlotov le pregunt si actuara como intermediario, pero para su asombro, aqul rehus:
Incluso si ustedes se retiran a los Urales replic an ganarn al final.
La amplia mayora de la poblacin en el interior de la Unin Sovitica desconoca por
completo el desastre que estaba acontecindole al pas. Como corresponda a un da
de descanso, el centro de Mosc estaba desierto. El almirante Kuznetsov, jefe del estado mayor de la marina, reflexionaba sobre el pacfico panorama en su coche camino
del Kremlin. Los habitantes de la capital todava no saben que un incendio arde en
las fronteras y que nuestras unidades de vanguardia estn dedicadas a una ardua lucha.
Finalmente, al medioda del 22 de junio, la voz de Mlotov, no la de Sta-lin, se oy en
la radio. Hoy a las cuatro de la maana tropas alemanas atacaron nuestro pas sin
hacer ninguna reclamacin a la Unin Sovitica y sin haber declarado la guerra. Su
comunicacin casi no daba detalles. Nuestra causa es justa conclua inexpresivamente. El enemigo ser rechazado. Obtendremos la victoria.
Aunque las palabras elegidas por Mlotov carecan de inspiracin y su modo de hablar fue torpe, su anuncio gener una potente reaccin en toda la Unin Sovitica. La
ciudad de Stalingrado sobre el Volga poda estar lejos de la lucha, pero esto no disminuy el impacto. Era como si una bomba hubiera cado del cielo, fue una conmocin, recordaba una joven estudiante. Se apresur a presentarse como enfermera voluntaria. Sus amigos, miembros del Komsomol (la Juventud Comunista) comenzaron
a hacer colectas para el esfuerzo blico.
Los reservistas no esperaron la orden de movilizacin. Se presentaron enseguida. A la
media hora del discurso de Mlotov, el reservista Viktor Goncharov sali de su casa
para dirigirse al centro en compaa de su viejo padre, el cual presuntamente iba a
despedirlo. Su esposa, que trabajaba en el parque tranviario de Stalingrado, no poda
venir para decirle adis. No tena idea de que su padre, un anciano cosaco de ochenta
aos que haba luchado en cuatro guerras, estaba planeando presentarse tambin
como voluntario. Pero el viejo Goncharov se enfureci cuando el personal del centro
lo rechaz.
En la Universidad Tcnica de Stalingrado, cerca de la gran fbrica de tractores de Stalingrado, los estudiantes colgaron un gran mapa en la pared, preparado para marcar
con banderas el avance del Ejrcito Rojo en Alemania. Pensbamos dijo uno que
con un enorme golpe decisivo aplastaramos al enemigo.1 Incontables noticiarios sobre la produccin de tanques y los logros aeronuticos los haban convencido de la inmensa fuerza militar e industrial de la Unin Sovitica. Las imgenes haban resultado doblemente impresionantes en un pas que, hasta haca poco, haba sido tec-

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nolgicamente atrasado. Adems, la omnipotencia interior del sistema estalinista haca que pareciera inconmovible a los que estaban dentro de l. La propaganda cay
en un suelo frtil, reconoca otro de los estudiantes de Stalingrado. Todos tenamos
esta poderosa imagen del estado sovitico y por tanto de la invencibilidad del pas.17
Ninguno de ellos imaginaba el destino que esperaba a la Unin Sovitica, an menos
lo que le reservaba a la ciudad modelo de Stalingrado con sus plantas de ingeniera,
parques municipales y sus altos bloques blancos de apartamentos que miraban a la
otra margen del gran Volga. 2
Antecedentes de la batalla
Hitler decidi en la Directiva n. 41 del 5 de abril de 1942 que la mejor manera de derrotar a la Unin Sovitica sera destruir sus ejrcitos en el sur, privndola simultneamente del petrleo del Cucaso. Se cortara el Volga aguas arriba de Stalingrado,
no en la misma ciudad. Esto inmovilizara al Ejrcito Rojo, convirtindolo en presa
fcil para la Wehrmacht. El petrleo obsesionaba a Hitler hasta el punto de dominar
todos sus clculos. En marzo de 1942, las reservas alemanas de petrleo no podan
mantener operaciones de la escala de Barbarossa, por no hablar de una guerra de
desgaste contra los aliados. Hitler era absolutamente consciente de la dependencia de
Alemania de los pozos rumanos de Ploesti y crea que el problema slo podra resolverse capturando los vastos campos petrolferos soviticos del Caucase.
Maikop y Grozni por s solos producan el 10 por 100 del petrleo sovitico, pero la
palma se la llevaba el ominosamente lejano Bak, en Azerbaiyan, que produca el 80
por 100 del petrleo de la URSS. El 30 de junio de 1942 declaraba a la junta de oficiales del Grupo de Ejrcitos Sur: Si no consigo el petrleo de Maikop y Grozni, tengo
que poner fin a esta guerra.
Los objetivos de la campaa de 1942 respondan a las ambiciones de Hitler en mayor
grado que los de Barbarossa. Tras la Segunda Guerra Mundial, los generales alemanes culparon a Hitler de la derrota de Alemania. Pero, en la primavera de 1942, pocos
de ellos (excepto Halder), si es que hubo alguno, cuestionaron la decisin de Hitler de
designar al petrleo como el objetivo principal de la campaa. Como estratega militar,
Hitler no era ni tan brillante como l crea ni tan incompetente como aseguraban
otros. Era un jugador de ventaja, no un planifi-cador sistemtico, pero, tras el aparente xito de la Haltbefehlde diciembre de 1941, comenz a considerar su propio juicio
como infalible y a sus generales carentes de la voluntad y el necesario compromiso
con el nacionalsocialismo. De todos modos, los fallos de la campaa de 1942 eran
achacables a su planificacin y no slo a Hitler.
Como Barbarossa, la Directiva n. 41 era una declaracin de intenciones estratgicas ms que un plan de operaciones detallado. Solamente cubra la primera fase de la
campaa, en la que las fuerzas soviticas en el sur seran destruidas medante una serie de batallas de cerco al oeste del Don. Hay que entender que Stalingrado, al igual
que antes Mosc, no era el objetivo formal de la campaa de 1942. Stalingrado era un
objetivo secundario en comparacin con la destruccin del Ejrcito Rojo y la captura
de los campos petrolferos. El objetivo para 1942 era nicialmente el petrleo. La Operacin Blau sera una ofensiva en tres etapas. La primera consistira en un poderoso embate haca el este desde la regin de Kursk por parte del Grupo Von Weichs,
consistente en el 2. Ejrcito y el 4. Ejrcito Panzer.
La segunda etapa la efectuara justo al sur de esta penetracin el 6. Ejrcito de Paulus. Su propsito era alcanzar las orillas del alto Don en la regin de Voronezh y cercar al Ejrcito Rojo al oeste del Don. En la tercera etapa el 4. Ejrcito Panzer se des8/147

plazara hacia el sudeste siguiendo la ribera del Don para atrapar y destruir las fuerzas soviticas empujadas hacia el este por el 17. Ejrcito del general Rioff que avanzara desde Rostov. Tras esta batalla de aniquilacin, las fuerzas alemanas cortaran
el ro en Stalingrado, y slo entonces recibiran sus rdenes para la campaa del Cucaso. Los objetivos que se presuman eran Maikop, Grozni y un rpido avance Volga
abajo desde Stalingrado hasta Bak, el corazn de la industria petrolfera sovitica.

Mapa No 1 Plan de la Directiva No 41 Operacion Blau


Mapa ampliado: http://www.panzertruppen.org/amazon/books/ww2/1.jpg
El plan de campaa 3 alemn para 1942 tena un ttrico parecido con el de 1941. Clausewitz, el gran pensador militar prusiano del siglo XIX, opinaba que el arte de la guerra consista en el uso de los medios disponibles para alcanzar un fin determinado.
Por lo mismo, adverta que deba haber un equilibrio o correlacin entre los medios y
los fines. En 1941, Alemania puso en pie de guerra a 3 millones de hombres en busca
de una Vemichtungschlacht y fracas en buena medida por la ausencia de un plan de
operaciones. Esto significaba que los recursos alemanes se malgastaban ejecutando
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brillantes encuentros tcticos que no contribuan lo suficiente a la victoria final. Si haba una falta de equilibrio entre los medios y los fines en 1941, tal disparidad era todava ms alarmante en 1942. Durante el invierno de 1941-1942 los alemanes se las arreglaron para mantener sus posiciones, pero ahora, con menos hombres, Hitler planeaba la conquista, ocupacin y explotacin de un rea inmensa. El frente del Grupo de
Ejrcitos Sur en junio de 1942 se alargaba 805 km desde Orel a Tangarog en la orilla
norte del mar de Azov. El tringulo que soaba conquistar Hitler de Orel a Stalingrado, de all a Grozni y la cordillera del Cucaso, y de nuevo al mar de Azov meda 2.091
km. Bak quedaba a 322 km de Grozni. Si las carreteras de Rusia eran malas, las del
Caucase y la estepa del Don sencillamente no existan. No obstante, los alemanes seguan dependiendo principalmente del suministro por carretera, dado que la red ferroviaria consista tan slo en unas pocas lneas de va nica. La ofensiva alemana se
vera continuamente debilitada por la falta de suministros y eso produjo una campaa
que avanzaba a trancas y barrancas, completamente opuesta al concepto de Vernichtungschlacht y al cerco rpido y audaz del enemigo que distingua al ejrcito alemn.
Como en 1941, la ofensiva comenz en fecha relativamente tarda, el 28 de junio de
1942, lo que le daba a la Wehrmacht poco ms de cuatro meses para conseguir una
victoria decisiva. Las dificultades para alcanzar en estas condiciones la Vernichtungschlacht se complicaron an ms por los objetivos designados por Hitler. En
la primavera de 1942, Hitler hizo hincapi repetidas veces en la necesidad de aplastar
a los soviticos antes de volverse contra los Estados Unidos e Inglaterra.
Sin embargo, como en agosto de 1941, las intenciones de Hitler eran adquirir los recursos necesarios para sostener una larga guerra en el oeste, lo que reduca las posibilidades de terminar rpidamente la guerra en el este. La potencia militar alemana
tendra que haberse empeado en el objetivo que con ms facilidad hubiera conseguido esto: la destruccin del Ejrcito Rojo o la toma de Mosc. Como haba demostrado
la campaa de 1941, no estaba para nada claro que incluso en la cspide de su poder y
buena forma hubiera podido alcanzar la Wehrmacht alguno de estos objetivos, por no
hablar de ambos. En el sur, Hitler quera a la vez la destruccin del Ejrcito Rojo y la
captura de los recursos petrolferos soviticos. No es seguro que el imperio de Stalin
hubiera cado si la Wehrmacht hubiera llevado a cabo ambas misiones. Aunque la regin del Cucaso produjera el 90 por 100 del petrleo de la URSS, que en 1941 alcanzaba la cifra de 38 millones de toneladas, la Unin Sovitica no dependa totalmente
de esta regin. Haba pozos en los Urales y al este del Mar Caspio que proporcionaran, sino la misma cantidad, al menos la suficiente como para continuar la guerra.
El Ejercito Aleman
Operacion Barbarroja
La batalla de Stalingrado representa uno de los hitos cruciales del siglo XX: la "Wehrmacht alemana fue vencida tras una lucha titnica en las riberas del Volga por el Ejrcito Rojo, que tan slo unos meses antes pareca estar al borde de la derrota total.
En la batalla de Stalingrado, que dur desde el 13 de septiembre de 1942 hasta la rendicin final alemana del 2 de febrero de 1943, los rusos no lidiaron con las unidades
maltrechas, llenas de ancianos y fanticos adolescentes, con las que se enfrentaran en
la batalla de Berln, en abril de 1945. Por el contrario, plantaron cara al 6. Ejrcito,
una formacin de lite compuesta por 300.000 hombres, bajo el mando de Coronel
General Friedrich Paulus, uno de los generales favoritos de Hitler. Stalingrado vino a
representar la resurreccin del Ejrcito Rojo y la tumba del alemn.

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Mapa No 2 Diagrama esquematico de la Operacion Blau


Tuvieron que pasar otros tres aos antes de que Stalingrado diera sus frutos, pero fue
aqu donde la fortuna de la guerra en el Frente Oriental se volvi contra Alemania
La catstrofe de Stalingrado no supuso, claro est, la derrota inmediata de Alemania,
pero despus de febrero de 1943, pocos oficiales alemanes confiaban de verdad en la
victoria. Hitler, por otro lado, an secretamente angustiado por la posibilidad de que
la victoria en el este se escapase de entre las manos, continu convencido de que los
factores decisivos en la guerra eran la voluntad y la fe nacionalsocialista. La derrota
de Stalingrado acab de romper la confianza entre Hitler y el alto mando del ejrcito,
que se tambaleaba desde la batalla de Mosc en diciembre de 1941. Para los alemanes,
Stalingrado fue la derrota ms catastrfica de sus armas desde la aniquilacin del
ejrcito prusiano en Jena por Napolen en 1806. Alemania se debata ahora en una
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lucha desesperada por su supervivencia contra un enemigo que, tras haber sido castigado con una guerra despiadada y salvaje, se ergua ahora vengativo. Para los soviticos la victoria significaba un despertar triunfante de la pesadilla en la que haban vivido desde la invasin alemana en junio de 1941.
A las 3:15 h del 22 de junio de 1941, el ejrcito alemn lanz la Operacin Barbarossa, la ofensiva militar ms grandiosa de la historia. Hitler persegua el Lebensraum
(espacio vital) del este. La victoria dara a Alemania los recursos econmicos y agrcolas necesarios para resistir el bloqueo aliado y pondra los cimientos del Reich de
los Mil Aos. Al mismo tiempo, destruira a su enemigo ideolgico por antonomasia,
la Unin Sovitica, un estado que, segn Hitler, estaba bajo el control y al servicio de
los judos. Adems, a sus ojos, la destruccin de la Unin Sovitica inducira al
irracionalmente belicoso Churchill a pedir la paz reconociendo la hegemona alemana
en el continente europeo.
En la Operacin Barbarossa, el ejrcito alemn pele con notable destreza, pero fue
incapaz de derrotar a la Unin Sovitica en una sola campaa, como era la intencin
de Hitler. Por qu el ejrcito que haba triunfado tan espectacularmente entre septiembre de 1939 y noviembre de 1941, no se asegur la victoria total ese ao, y empezando 1942 con tan buenas perspectivas, consigui al final tan poco? Irnicamente,
muchas de las razones para su derrota en el Frente Oriental radicaban en la naturaleza de su filosola blica y sus mtodos de combate, conocidos comunmente como
Blitzkrieg (guerra relmpago), como se puso de manifiesto en Stalingrado. La estrategia del ejrcito alemn se basaba en el concepto decimonnico de Vernichtungschlacht (victoria en una sola campaa).
El ejercito aleman de los aos 20 se neg a aceptar que el famoso Plan Schlieffen de
1914 (quiz la ms acabada expresin de la Vemichtungschlacht) fracas no tanto por
los errores tcticos que cometieron en su ejecucin los generales alemanes, sino porque en el fondo era irrealizable, a menos que franceses y britnicos hubieran cometido un suicidio estratgico y tctico.
A primera vista, la notable victoria alemana en Francia entre el 10 de mayo y el 22 de
junio de 1940 justificaba la idea de la Vemichtungschlacht. En trminos de hombres,
blindados y aviacin, los dos bandos estaban prcticamente igualados, y sin embargo,
en esas seis semanas, Alemania logr lo que no pudo llevar a cabo entre 1914 y 1918.
Naturalmente, despus de junio de 1940, el alto mando alemn concluy que la Vernichtungschlacht era factible en la moderna era industrial, una vez conseguida la superioridad tctica. Sin embargo, la realidad es que la Wehrmacht triunf en Francia
debido a las deficiencias de las fuerzas francesas y britnicas a la hora de combatir en
una guerra de movimientos, y por consiguiente no supusieron un obstculo lo suficientemente resistente como para confirmar la validez del concepto de
Vernichtungschlacht y de la capacidad de los alemanes para hacerlo efectivo. Esa presuncin por parte de los alemanes, consciente o no, ayuda a explicar el fracaso de la
Operacin Barbarosa en 1941 y de la Operacin Blau en 1942.
Se admite generalmente que la doctrina tctica alemana de la Segunda Guerra Mundial, conocida como Blitzkrieg, supuso una revolucin en el arte de la guerra. Sin embargo, en noviembre de 1941, mientras los alemanes se acercaban a Mosc, Hitler declaraba: Nunca he utilizado la expresin Blitzkrieg, porque es una expresin estpida. Para los oficiales alemanes, el nuevo trmino, que no usaban, describa tan slo
una manera tradicional de combatir. Desde el siglo XIX, los generales alemanes buscaban el envolvimiento tctico y la destruccin fsica del enemigo mediante lo que llamaban Kesselschlacht (caldera o batalla de aniquilacin).

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sta era la expresin prctica en el campo de batalla de la idea estratgica de la Vernichtungschlacht. Los medios, es decir, los blindados, la fuerza area y la mecanizacin, eran nuevos, pero servan a unos objetivos tradicionales. En realidad eran vino
nuevo en odres viejos. Naturalmente, el nmero de cercos y batallas de aniquilacin
necesarios para ganar una guerra en una nica campaa dependa del tamao y habilidad del contrincante.
Entre 1939 y 1942, la Wehrmacht se aplic completamente al Kesselschlacht; de hecho, lo que la distingua era su habilidad para cercar y aniquilar al enemigo. La teora
no tena nada de sofisticado. Entre los mtodos alemanes no estaba el de atacar directamente el cerebro del ejrcito enemigo para conseguir una victoria relativamente incruenta; ms bien al contrario, la destruccin del mando enemigo sola ser la consecuencia, no el catalizador de la victoria. Las otras caractersticas notables de la doctrina militar alemana eran su nfasis en la creatividad, audacia y flexibilidad tcticas,
junto con una comprensin superior del valor de los medios blindados, la fuerza area, las transmisiones y la velocidad. En 1941, y a pesar de que las proezas tcticas del
ejrcito alemn a la hora de rodear y destruir al enemigo alcanzaron nuevas y ms altas cotas, no por ello consigui derrotarlo en una nica campaa. El Ejrcito Rojo sobrevivi a Barbarossa debido a sus desmesurados efectivos y su habilidad para parar a los alemanes a las puertas de Mosc, entre noviembre y diciembre de 1941, mediante una batalla posicional y de desgaste.
La invasin de la Unin Sovitica en 1941 supuso una serie de problemas que los alemanes no haban experimentado en anteriores campaas. Tres factores principales: la
geografa, las distancias y el tiempo, ocupaban todos sus clculos y su influencia, explcita o no, se dej sentir a lo largo de 1941 y 1942. En lo geogrfico, la porcin occidental de la Rusia europea estaba dominada por los pantanos del Pripiat, que obligaba a los alemanes a efectuar sus operaciones en el sur de manera aislada hasta que
se hubieran internado profundamente en Ucrania. Del mismo modo, el enorme tamao de la Unin Sovitica gravitaba sobre la conduccin de las operaciones. Las unidades blindadas alemanas ya haban sufrido un desgaste considerable en la breve campaa francesa. Slo haba 322 km de las Ardenas al Atlntico, pero haba 1.609 km de
Varsovia a Mosc y 1.931 km de Leningrado a Rostov. Stalingrado estaba a 3.219 km
al este de Berln. Una vez que Hitler declar su intencin de invadir la Unin Sovitica
el 31 de julio de 1940, todos sus planes estuvieron dominados por la obsesin de vencer en una sola campaa. Pero el clima ruso limitaba la guerra mecanizada al lapso
entre mayo y noviembre, as que el tiempo era otro factor crtico. El hecho es que derrotar a un estado del tamao de la Unin Sovitica en una nica campaa distaba de
ser una cuestin resuelta, fuera cual fuera la excelencia tctica de la Wehrmacht. Requera una serie de operaciones de intensidad sin precedentes en un pas cuyas infraestructuras no se prestaban a un rpido aprovisionamiento logstico. Se asuma
que las fuerzas soviticas podan ser aniquiladas mediante una sucesin de Kesselschlachts all donde presentaran batalla. El que el ejrcito alemn pudiera hacer tal cosa
sin sufrir un desgaste irreparable qued fuera de la discusin tanto en 1941 como en
1942, hasta que ya fue demasiado tarde.
La Operacin Barbarossa evolucion a partir de un plan preparado por el comandante general Marcks en agosto de 1940. Marcks pensaba que se poda conseguir la
victoria en una nica campaa mediante la destruccin del Ejrcito Rojo en dos fases.
Primero, las fuerzas del Ejrcito Rojo en la Rusia europea seran batidas en una serie
de batallas. El campo de batalla sera el terreno que comprenda el avance de la frontera sovitica de 1941, conseguido tras el reparto secreto de Polonia que haban acor-

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dado Hitler y Stalin en agosto de 1939. Marcks crea que el valor agrcola e industrial
de aquella regin obligara al Ejrcito Rojo a defenderla, en lugar de retirarse adoptando una estrategia de ceder terreno a cambio de tiempo. Era esencial impedir una
retirada ordenada del Ejrcito Rojo hacia el interior de Rusia tras la lnea de los ros
Duina y Dniper. Los alemanes deban evitar una guerra de posiciones a cualquier
precio. Despus, segn Marcks, podra derrotarse al resto de los ejrcitos soviticos
en una batalla de aniquilacin frente a Mosc. La prdida del corazn poltico, intelectual y econmico de la Unin Sovitica junto con una derrota militar total reportara a
los alemanes la victoria estratgica en una sola campaa.
Este borrador dio pie a la Fhrerbefehl (Directiva del Fhrer) n. 21 del 18 de diciembre de 1940. No constitua un plan de campaa detallado. De hecho, tan slo designaba los objetivos militares de la primera fase de las operaciones. A partir de ah, el plan
de campaa alemn se destacara por las disputas e improvisaciones sobre el mejor
modo de derrotar a la Unin Sovitica en una campaa. Dirigira el ataque el Grupo
de Ejrcitos Centro a las rdenes del Mariscal de Campo Fedor von Bock. Este haba
ingresado en el Ejrcito Imperial en 1898 y gan la Pour le Merite, la ms alta condecoracin alemana al valor, mandando un batalln en la Primera Guerra Mundial.
Era el exponente de la orgullosa tradicin militar prusiana y haba dirigido al Grupo
de Ejrcitos Norte en la invasin de Polonia de septiembre de 1939, y el Grupo de
Ejrcitos B en la campaa francesa entre mayo y junio de 1940. El Grupo de Ejrcitos
Centro a su mando se compona del 9. Ejrcito del General Strauss y el 4. Ejrcito
del General Von Kluge.
El puo del Grupo eran el 3. Ejrcito Panzer (blindados), al mando del General
Hoth, y 2, al mando del General Guderian, integrados operacionalmente en los ejrcitos 9 y 4 respectivamente. Con el 3 Ejrcito Panzer (Hoth) en su ala norte y el 2
Ejrcito Panzer (Guderian) en el ala sur, el Grupo de Ejrcitos Centro debera realizar
dos cercos alrededor de Bialystok y Minsk. Las bolsas as formadas seran destruidas
por los Ejrcitos 9 y 4, destrozando as a las fuerzas soviticas en Bielorrusia. El apoyo areo, que constitua una de las claves de la Blitzkrieg, sera prestado por la 2da
Flota Area, mandada por el mariscal de campo Kesselring, que instruy a sus oficiales para que obedeciesen cualquier peticin de apoyo areo por parte de los oficiales
del ejrcito como si siguiesen sus propias rdenes. El xito de Grupo de Ejrcitos Centro en Bielorrusia conducira a la captura del puente terrestre que separaba los ros
Dvina y Dniper en el tringulo Mogilev-Vitebsk-Orsha. Su objetivo final para esta fase era Smolensko, la puerta de acceso al corazn de Rusia. Desde esta posicin se podra intentar el asalto a Mosc. Sin embargo, los fines de la segunda fase de la campaa no haban sido aclarados y Hitler no haba sealado oficialmente a Mosc como
objetivo especfico.
El Mariscal de Campo Wilhelm von Leeb mandaba el Grupo de Ejrcitos Norte. Leeb
era un oficial audaz, con una personalidad fuerte e independiente. Haba tomado parte en la supresin del Putsch de Munich en 1923 y nunca fue un favorito de Hitler. Durante la campaa de Polonia, haba mandado el Grupo de Ejrcitos C, que guardaba el
flanco occidental de Alemania, y al mando de la misma formacin atac con xito la
Lnea Maginot en la campaa de Francia, hazaa que le vali el ascenso a Mariscal de
Campo en julio de 1940. El Grupo de Ejrcitos Norte estaba compuesto por el 18
Ejrcito del General Von Kuechler a la izquierda, junto al Bltico, y el 16Ejrcito del
General Busch a la derecha, que flanqueaba al Grupo de Ejrcitos Centro. Su fuerza
blindada era el 4 Ejrcito Panzer del General Hoepner y contaba con el apoyo de la
1ra Flota Area del Coronel General Keller. El Grupo de Ejrcitos Norte tendra tam-

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bin el apoyo de quince divisiones finlandesas que trataran de recuperar el territorio


cedido a los soviticos al norte de Leningrado tras la victoria del Ejrcito Rojo en la
Guerra de Invierno de noviembre de 1939 a marzo de 1940. La misin del Grupo de
Ejercitos Norte sera destruir las fuerzas soviticas en el Bltico, ocupar la costa y tomar Leningrado, con la ayuda de fuerzas blindadas prestadas por el Grupo de Ejrcitos Centro, como remarcaba la Directiva n. 21. En esta etapa Leningrado y el Bltico
interesaban mucho a Hitler, pero no tanto al jefe del Estado Mayor de la Wehrmacht,
el Coronel General Franz Halder. Al igual que en Polonia y Francia, el curso de la
campaa despus de esta primera fase no se haba determinado; peor an, haba dos
concepciones enfrentadas, la de Hitler y la de Halder, que quera Mosc. La falta de
un objetivo claro minara seriamente la estrategia de las campaas de 1941 y 1942.
El Grupo de Ejrcitos Sur desplegado a lo largo de la frontera entre Polonia y Ucrania
estaba al mando del Mariscal de Campo Gerd von Rundstedt. Nacido en 1875 en Sajonia, Rundstedt tena una hoja de servicios impecable. En 1914 se distingui en Alsacia
y pas al Estado Mayor de una divisin, y ms tarde de un cuerpo de ejrcito, en el
Frente Oriental. Se retir del ejrcito en octubre de 1938, pero volvi para dirigir el
Grupo de Ejrcitos Sur en Polonia, y al importantsimo Grupo de Ejrcitos A en Francia. De natural lacnico, Rundstedt no crea que se pudiera conquistar Rusia en una
sola campaa y su escepticismo no hizo sino aumentar desde que se le confiara el
mando del Grupo de Ejrcitos Sur en marzo de 1941. Estaba compuesto por el 1 Ejrcito Panzer del General Von Kleist, el 6 Ejrcito del Mariscal de Campo Von Reichenau, el 17. Ejrcito del General Von Stulpnagel y el 11 Ejrcito del General Schobert.
El 1 Ejrcito Panzer alcanzara el Dniper en Kiev y seguira el curso del ro hacia el
sudeste para obstaculizar la retirada de las tropas soviticas del oeste de Ucrania. El
17 Ejrcito actuara como el martillo sobre el yunque representado por el 1 Ejrcito
Panzer, asegurando la destruccin de las fuerzas soviticas en un cerco masivo, mientras que el 6 Ejrcito de Von Reichenau asegurara el flanco del Grupo de Ejrcitos
Sur a lo largo de los pantanos del Pripiat. En cooperacin con los rumanos, el 11 Ejrcito de Schobert capturara Odessa, a orillas del Mar Negro. El apoyo areo lo prestara la 4ta Flota Area del Coronel General austraco Alexander Lohr.
Las fuerzas alemanas empeadas en Barbarossa ascendan a 3.050.000 hombres,
con 3.350 carros de combate, 600.000 vehculos y, curiosamente, 625.000 caballos
empleados principalmente para aprovisionamiento y transporte de la artillera. Se organizaban en tres grupos de ejrcito con siete ejrcitos y cuatro cuerpos blindados con
rango de ejrcito, que contaban con 17 divisiones panzer y 13 divisiones motorizadas.
La mayor parte del ejrcito caminaba, igual que haban hecho sus predecesores, encuadrado en 153 divisiones tradicionales de infantera. Los alemanes se lanzaron al
combate en junio de 1941 equipados con todo lo que estaba al alcance de su mano, pero dado lo gigantesco de la tarea, su profundidad como fuerza era mnima. Sencillamente no hubiera podido mantener un combate posicional con sus graves exigencias
logsticas. Si las batallas en Bielorrusia no surtan efecto infligiendo un golpe decisivo
a la Unin Sovitica, el intento podra destruir antes a la Wehrmacht que a sus oponentes.
Es esencial comprender hasta qu punto todo dependa de una campaa decisiva y
corta, de no ms de cuatro meses. No haba planes serios para una posible extensin
de la guerra hasta el invierno, por no hablar del verano de 1942. Se haban tomado algunas medidas para la conversin del ancho de va sovitico, pero dadas las esperanzas puestas en una rpida victoria, no eran ni sistemticas ni adecuadas. No debe asumirse por eso que los mandos alemanes no fueran conscientes de las dificultades de

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aprovisionamiento que ocasionaran las escasas infraestructuras soviticas. Sin embargo, la propaganda nazi y el convencimiento de la superioridad de la Wehrmacht
sobre el Ejrcito Rojo se combinaron para crear una situacin en la que se ignoraba el
hecho de que Alemania no sera capaz de aprovisionar a sus fuerzas ms que en
circunstancias de combate ideales.

Mapa No 3 Sector Sur Enero-Mayo 1942


Se asuma que la superioridad tctica alemana llevara a la victoria antes de que se
presentasen dificultades importantes. Adems, la creencia nazi en la inferioridad racial de los eslavos se introdujo sutilmente en la percepcin de muchos militares de
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gran' profesionalidad que, por tanto, subestimaron la capacidad del Ejrcito Rojo para oponer una seria resistencia a la Wehrmacht. Era un ordago de proporciones
monumentales. Para decirlo en pocas palabras, la Operacin Barbarroja (y la Operacin Blau en 1942) repiti todos los errores presentes en esa otra profesin de fe
en la Vernichtungschlacht, el Plan Schlieffen de agosto de 1914. La Operacin Barbarossa era igualmente irrealizable, a no ser que el enemigo pelease de manera suicida,
como hizo gracias a Stalin. Fue esta circunstancia, unida a la brillantez en la ejecucin
del alto mando alemn, la que situ a los alemanes tan cerca de la victoria en 1941. No
fue un mrito de Barbarossa.
Paradjicamente, los brillantes medios tcticos de 1939 y 1940 (es decir, el cerco y
destruccin del enemigo) minaron las posibilidades de los alemanes de alcanzar la
victoria en una sola campaa. En Polonia y Francia, las divisiones panzer haban creado bolsas, que luego eran reducidas por la infantera con el apoyo de la Luftwaffe. Como es natural, los blindados y la infantera se movan a velocidades diferentes, de modo que en realidad haba dos ejrcitos alemanes: uno sobre ruedas y otro que caminaba. En las anteriores campaas, el problema se haba visto reducido por las cortas distancias y el escaso nmero de envolvimientos. Pero la victoria sobre el Ejrcito
Rojo requerira ms y mayores cercos, que deban ser reducidos rpidamente para
evitar que las tropas soviticas se refugiaran tras la lnea del Dvina-Dniper. Siendo
tan grandes, las bolsas no podan ser reducidas por la infantera que, adems, deba
marchar al paso fulminante de los panzer que intentaban taponar al resto de las fuerzas soviticas en retirada. En otras palabras, el ritmo acelerado y la aniquilacin rpida y segura de las tropas cercadas eran incompatibles y a la vez esenciales para vencer
en una sola campaa. Un avance ms lento que asegurase la destruccin de los cercos
estaba fuera de consideracin porque invitara a una confrontacin de desgaste que
slo podra favorecer a la Unin Sovitica. La mecanizacin total de la infantera estaba ms all de las posibilidades de Alemania en 1941. As que el problema de los dos
ejrcitos alemanes era irresoluble y volvera a presentarse en 1942. No obstante, el
nfasis deba recaer en los medios blindados, porque Alemania no poda sostener una
lucha posicional. Era otra apuesta formidable. Si funcionaba, no sera necesaria una
campaa en 1942; si fallaba, Alemania necesitara una victoria
decisiva en 1942, para la que contara con menos medios que en 1941. Una de las mayores ironas de la historia fue que la solucin de estos dilemas estratgicos y tcticos
la proporcionara nada menos que Stalin.
La poltica de Stalin en los aos treinta haba sido la de establecer una seguridad colectiva con Francia y Gran Bretaa contra la creciente potencia de la Alemania nazi.
Sin embargo, tras ser ignorado en la Conferencia de Munich de octubre de 1938, Stalin lleg a un trato con Hitler en agosto de 1939, el Pacto de No Agresin Germano Sovitico. Lo firm con la cnica esperanza de que una larga guerra entre las potencias
capitalistas dara tiempo a la reforma del Ejrcito Rojo, para mejor aprovechar el agotamiento de las potencias occidentales. No obstante, Stalin no tena preparado un
gran plan de agresin. Aunque de una crueldad raramente igualada, Stalin era cauto y
calculador, alejado de los instintos de tahr de Hitler. No se haca ilusiones acerca de
las intenciones a largo plazo de Hitler con respecto a la Unin Sovitica, pero los
asombrosos xitos alemanes de 1940 supusieron un duro golpe para l. Saba que el
Ejrcito Rojo no estaba en condiciones de derrotar a la Wehrmacht.

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Fig No 1 Grupo de Ejercitos Centro Junio a Noviembre 1941 4


Aunque el Ejrcito Rojo sali vencedor de Finlandia en la Guerra de Invierno de noviembre de 1939 a marzo de 1940, sufri 48.745 muertos y 158.000 heridos, dando un
espectculo de incompetencia militar asombroso. Las causas del desastre se deban a
la sanguinaria gran purga del Ejrcito Rojo de 1937 y 1938, llevada a cabo por Stalin
para satisfacer su mana persecutoria contra cualquier potencial amenaza a su poder.
Al menos 30.000 oficiales fueron encarcelados, torturados o ejecutados, entre ellos 3
de los 5 mariscales, 14 de los 16 jefes de ejrcito, 60 de los 67 jefes de cuerpo, 136 de
los 199 jefes de divisin, 221 de los 397 jefes de brigada y el 50 por 100 de los jefes de
regimiento. El cuerpo de oficiales fue masacrado junto con las modernas teoras del
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combate en profundidad, que defendan en los aos treinta hombres como el Mariscal
Mijail Tujachevski, asesinado en junio de 1937, tras firmar una confesin de connivencia con los servicios secretos alemanes arrancada bajo tortura. La purga, que
continu de forma menos cruenta hasta comienzos de la guerra, destroz la capacidad
del Ejrcito Rojo para enfrentarse a un adversario tan experimentado como Alemania. En 1936, el General Kostring, el agregado militar alemn en la Unin Sovitica,
consideraba al Ejrcito Rojo una fuerza de combate formidable. En 1941 estaba dirigido por oficiales incompetentes o inexpertos, ascendidos rpidamente para reemplazar
a las vctimas de las purgas. Su iniciativa era recortada tajantemente por la amenaza
siempre pendiente del arresto. Los fracasos de Finlandia haban inducido una cierta
reforma y la liberacin de muchos oficiales expertos condenados durante la purga. En
junio de 1941, sin embargo, los soviticos fueron cogidos en medio de esta transicin y
los beneficios de la reforma se perdieron por la estrategia suicida impuesta por Stalin.
En ningn momento permiti Stalin al Ejrcito Rojo que adoptara la estrategia de ceder terreno a cambio de tiempo. Por el contrario, le oblig a una defensa avanzada en
las fronteras occidentales de la Unin Sovitica. Marcks haba pronosticado esto y se
habra regocijado, puesto que, incapaz de maniobrar con agilidad, el Ejrcito Rojo se
consumira en los Kesselschlachts alemanes. El Ejrcito Rojo de junio de 1941 no hubiera podido efectuar una defensa mvil ni en el caso de que se hubiera permitido intentarla.
El control estrategico era acaparado por Stalin, mientras que el mando tctico y operacional eran inefectivos por la falta de radios. Como la iniciativa no era ni animada ni
tolerada en la Rusia de Stalin, la confusin y la parlisis eran inevitables al enfrentarse con la velocidad y la destreza tctica de la Wehrmacht. Stalin, temeroso de provocar un ataque que saba inminente, deneg al Ejrcito Rojo el permiso para efectuar
reconocimientos y se guard para s todas las informaciones de inteligencia. Recibi
incontables advertencias de sus propios informadores y de los britnicos, que desech
como un intento de Churchill por involucrar a la Unin Sovitica en la guerra de Gran
Bretaa. No ha habido dirigente mejor informado que l de lo que los historiadores
describen habitualmente como un ataque por sorpresa, y sin embargo, para la mayor
parte del Ejrcito Rojo, el asalto alemn del 22 de junio de 1941 fue un autntico
shock. Los blindados soviticos, aunque numerosos, estaban faltos de calidad, tripulaciones y entrenamiento. En enero de 1940 se disolvi el arma acorazada sovitica, y
sus mquinas fueron dispersadas en una labor de apoyo a la infantera. La victoria de
Alemania en la campaa francesa provoc un atolondrado intento de encontrar un
antdoto contra las divisiones panzer y en julio de 1940 se cre el Cuerpo Acorazado
Sovitico.
Una fuerza destrozada de dos divisiones acorazadas y una divisin de infantera motorizada con un total de 37.000 hombres era todo lo que podan oponer a las divisiones panzer alemanas. En junio de 1941 haba 21 unidades acorazadas mal preparadas,
en lugar de un nmero ms pequeo de formaciones bien equipadas y entrenadas. Carecan de radios, tanques modernos, camiones para la infantera motorizada y apoyo
areo. De los 14.000 blindados del Ejrcito Rojo slo 1.861 eran modernos KV-1 y T34, siendo el resto antiguallas de los aos veinte y treinta. La misma imagen da la
Fuerza Area Sovitica que, aunque con 9.500 aparatos desplegados en la Rusia europea, no estaba en condiciones de competir con la Luftwaffe. Sus aviones estaban obsoletos (algunos pilotos soviticos todava volaban en biplanos), su organizacin era
catica y su mando, si se le puede llamar as, peor an que el del ejrcito, despus de
la purga sucesiva de tres jefes supremos de la Fuerza Area a finales de los aos trein-

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ta. En 1941 los mayores y quizs nicos puntos fuertes del Ejrcito Rojo eran sus efectivos y su tenacidad, en contraste con su evolucin a medida que avanzaba la guerra.
La fuerza de combate desplegada por el Ejrcito Rojo en la Rusia europea alcanzaba
los 3,5 millones de hombres, llegando a los 5 millones con plenos efectivos y antes de
movilizar las reservas. Fueron estos grandes contingentes los que permitieron a los
soviticos sobrevivir a 1941, as como su catica obstinacin, que fue produciendo un
desgaste acumulado a la Wehrmacht.
Hace pocos aos, el desertor sovitico Viktor Rezun, firmando como Viktor Suvorov,
ha sugerido que en la primavera de 1941 los soviticos planeaban una guerra preventiva contra Alemania. Esto ha provocado una enconada controversia histrica, sobre todo en Alemania, y la fuente es el documento preparado por el general Zhukov
en mayo de 1941, en el que se discuta la posibilidad de una ofensiva.
No hay duda de que se sugiri esta propuesta, pero no hubo una decisin estratgica
definida de atacar. Fue una entre las muchas formuladas por el alto mando sovitico
ante una guerra inminente. Las tropas que se desplegaban en la frontera en la primavera de 1941 iban a defender a la Unin Sovitica, no a atacar. Los altos oficales que
planeaban Barbarossa, como Marcks, Halder y Kostrng, advertidos del despliegue,
no observaron propsitos ofensivos en el Ejrcito Rojo. De hecho, en una fecha tan
tarda como el 9 de abril de 1941, el ayudante de Kostring, Coronel Hans Krebs, no encontr ms avanzados los preparativos para la guerra del Ejrcito Rojo. Es ms, est
claro el deseo declarado de Stalin de no provocar a Alemania y que quera evitar una
guerra. Adems, incluso si Stalin hubiera querido lanzar un ataque preventivo, el Ejrcito Rojo de 1941 no estaba preparado para llevarlo a cabo. Stalin conoca las debilidades del Ejrcito Rojo como pocos: nadie haba hecho ms que l por crearlas.
El ataque alemn del 22 de junio de 1941 empez con un bombardeo masivo de la
Luftwaffe. Alcanz 66 aerdromos de la Fuerza Area Sovitica, destruyendo en tierra
1.200 aparatos; los que lograron despegar fueron derribados con facilidad, quedando
as garantizada la absoluta superioridad area alemana. La Luftwaffe convirti en un
infierno la retirada de las unidades soviticas arrolladas por el empuje alemn. Las comunicaciones fueron machacadas, los movimientos de tropas dislocados, los aprovisionamientos reducidos a un caos, las reservas inmovilizadas y bombardeadas, y toda
accin de mando coherente vuelta virtualrnente imposible. Las fuerzas soviticas del
centro y el norte fueron destrozadas en unas horas, reduciendo a la impotencia a la estrategia sovitica de defensa avanzada. Se trataba ahora de una guerra de movimientos en la que slo uno de los bandos saba luchar. El Grupo de Ejrcitos Centro cogi
completamente desprevenido al Frente del Oeste sovitico del General Dimitri Pavlov.
Aunque a menudo es comparado errneamente con un grupo de ejrcitos alemn, un
frente sovitico era la formacin operacional bsica del Ejrcito Rojo. Variaba ms en
tamao y estaba ms orientado a la consecucin de un objetivo determinado que un
grupo de ejrcitos, y se pareca ms a un gran ejrcito alemn del tipo del 6 Ejrcito,
que asaltara Stalingrado con sus 300.000 hombres.
A la izquierda del Frente del Oeste, el 2 Ejrcito Panzer cruz el Bug por Brest-Litovsk, mientras en el otro ala del Grupo de Ejrcitos Centro el 3 Ejrcito Panzer cruz el Neman y lleg a Vilnius el 24 de junio. Los dos grupos Panzer se revolvieron entonces para crear un doble envolvimiento en los alrededores de Minsk, mientras el
cerco interior lo ejecutaban al oeste de Bialystok el 4. Ejrcito por el sur y el 9 Ejrcito por el norte. Para el 1 de julio, los cuatro ejrcitos que formaban el Frente del Oeste (3, 10, 4 y 13) haban sido destruidos con prdidas de 417.000 hombres.

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Fig No 2 Grupo de Ejercito Sur Junio a Noviembre 1941 5


El 22 de julio de 1941, el infortunado general Pavlov compareci ante Stalin, pagando
sus crmenes con la vida; no obstante miles de rusos escaparon hacia el este, mientras el 3. Ejrcito Panzer se vea obligado a dejar atrs a su 12 Divisin Panzer para
que ayudara al 9 Ejrcito en Bialystok. As, ya en esta fase temprana, el problema de
los dos ejrcitos se pona de manifiesto. De todas formas, el 1 de julio los elementos
blindados del Grupo de Ejrcitos Centro cruzaron el Dniper y el Dvina avanzando ha21/147

cia Smolensko con la intencin de crear otra Kesselschlacht. Las fuerzas soviticas tenan que ser aniquiladas por los ejrcitos 9 y 4 para asegurar la posesin del pasillo
terrestre entre Orsha y Vitebsk. El general Halder pensaba que esto inducira a Hitler
a designar Mosc como objetivo principal de la campaa, de acuerdo con sus propias
expectativas. Los soviticos se veran forzados a una decisiva batalla de aniquilacin
por la cabeza de su imperio.
Sin embargo, a medida que el Grupo de Ejrcitos Norte parta en dos al Frente del Noroeste Sovitico, que mandaba el Coronel General Kuznetsov, Hitler se reafirmaba en
sus ideas. Los ejrcitos soviticos 8 y 11 sencillamente no podan resistir el empuje y
la velocidad de las fuerzas alemanas. Encabezado por el 41 Cuerpo Panzer del general Reinhardt, el 4 Ejrcito Panzer del General Hoepner barri Lituania en 72 horas,
mientras que el 56 Cuerpo Panzer del General Von Manstein cruzaba el Dvina en
Daugavpils el 26 de junio. De hecho, la velocidad del avance era tal que hubo de ordenarse una pausa para que la infantera de los ejrcitos 16 y 18 les alcanzaran. La configuracin del terreno haca imposible una Kesselschlacht, pero en cuestin de das
las lneas soviticas se deshicieron y los alemanes avanzaron hacia Leningrado.
Una vez que la sorpresa inicial se desvaneci, el Grupo de Ejrcitos Sur se encontr
con una resistencia cada vez ms slida. El alto mando sovitico haba pronosticado
errneamente que el principal esfuerzo alemn se dirigira hacia Ucrania. Como resultado, el Frente del Sudoeste que mandaba el Coronel General Mijail Kirponos, encuadraba a algunas de las mejores unidades del Ejrcito Rojo. Las lneas soviticas se
tambalearon pero no se rompieron, y ya el 27 de junio, el Grupo de Ejrcitos Sur recibi rdenes de intentar un envolvimiento menos ambicioso. En lugar de avanzar hasta Kiev, el 1 Ejrcito Panzer girara haca el sur a unos 160 km al oeste de la ciudad. A
mediados de julio, el 1 Ejrcito Panzer, a pesar del persistente hostigamiento al que
le someta el 5. Ejrcito del general Potapov, atraves finalmente el flanco norte del
Frente del Sudoeste y torci atrevidamente hacia el sur. Stalin no permiti la retirada
de las fuerzas soviticas de Ucrania central y, a principios de agosto, el 1 Ejrcito
Panzer, junto con el 11 Ejrcito que avanzaba desde el sudoeste y el 17 que lo haca
desde el oeste, form la bolsa de Uman. Su aniquilacin supuso la destruccin de los
ejrcitos soviticos 6 y 12 y de parte del 18., dejando 103.000 prisioneros y abriendo un enorme boquete en las defensas del Frente del Sudoeste. Aqui a comienzos de
agosto, la situacin del Grupo de Ejrcitos Sur de Von Rundstedt haba mejorado considerablemente. Sin embargo, an no haban cruzado el Dniper y la preocupacin de
Hitler por su flanco norte ejercera una influencia determinante en el resto de la campaa.
A finales de julio de 1941, la posicin de los rusos pareca desesperada. El 1 de agosto,
la bolsa de Smolensko, que haba resistido durante dos semanas, se rindi. Los alemanes estaban a 400 km de Mosc y haban matado, herido o capturado a 2 millones de
soldados del Ejrcito Rojo. La derrota de la Unin Sovitica en una sola campaa pareca al alcance de la mano, con las dificultades de la geografa, la distancia y el tiempo completamente vencidas. El General Halder, apoyado por la mayora de los jefes
del ejrcito, pensaba que tras una pausa para el reabastecimiento, el esfuerzo principal debera dirigirse hacia Mosc. Consideraba que su importancia obligara al Ejrcito Rojo a defenderlo, cualquiera que fuera su situacin en el resto del frente. Entonces
sera destruido en una batalla de envolvimiento: Mosc no era propiamente el objetivo, sino el medio para alcanzar la victoria estratgica. El 19 de julio, sin embargo, Hitler dict la Directiva n. 33, en la que desviaba al 3 Ejrcito Panzer hacia el norte para ayudar al Grupo de Ejrcitos Norte en la toma de Leningrado, y al 2 Ejrcito Pan-

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zer al sur para ayudar al Grupo de Ejrcitos Sur. Esto dejaba a la infantera del Grupo
de Ejrcitos Centro sola para proseguir el avance hacia Mosc, rompiendo el ritmo y
la velocidad que haban permitido a los alemanes evitar la guerra de posiciones. Como
consecuencia, Hitler rehusaba la idea de Halder de convertir a la batalla de Mosc en
el catalizador de una Vernichtungschfacht alemana. De hecho, en la. Directiva n. 34
del 30 de julio Hitler rechazaba oficialmente el asalto a Mosc. Estas decisiones causaron una enorme consternacin en el alto mando alemn en un momento en el que
el Ejrcito Rojo se retiraba desordenadamente. La disputa surga en mitad de la campaa porque no se haba elaborado un completo plan de operaciones a su inicio. Por
bien que lucharan los alemanes, no posean los medios para ejecutar batallas de cerco
simultneas en toda la extensin del frente. Para haber vencido en una sola campaa,
la sincronizacin y ubicacin de cada envolvimiento hubiera debido planearse cuidadosamente de antemano para preservar la potencia alemana para las batallas decisivas. Hitler vacilaba entre el deseo de destruir al Ejrcito Rojo y asegurar la toma de
Leningrado y Ucrania. Pero estas ltimas conquistas, que aseguraran la capacidad de
Alemania para resistir el bloqueo econmico, deberan ser el premio de la victoria, no
su desencadenante. Hitler designaba objetivos apropiados para resistir una larga guerra al precio de reducir las posibilidades alemanas de vencer en una sola campaa. La
clave era el tiempo: no cabe duda de que si los alemanes hubieran hecho la pausa de
finales de agosto de 1941 para reagruparse y lanzarse a la toma de Mosc, ni todo el
valor del Ejrcito Rojo hubiera podido detenerlos. Esta controversia sobre un asunto
que hubiera debido quedar claro antes de empezar la campaa fue lo que salvo a la
Unin Sovitica de la derrota.
Hitler se sali con la suya; un mes despus de la Directiva n. 33, el 2 Ejrcito Panzer
se dirigi al sur, el 21 de agosto. A principios de septiembre los mandos soviticos suplicaron a Stalin que permitiese la evacuacin de Kiev. ste se neg. El 16 de septiembre, el 1 Ejrcito Panzer se encontr con el 2 Ejrcito Panzer que avanzaba desde el
sur en Lojvitsa, al este de Kiev, formando as el cerco exterior. Los ejrcitos 17 y 2
ejecutaron el interior. Stalin rehus una ruptura inmediata y tras una furiosa lucha,
entre escenas desesperadas, en la cual muri el coronel general Kirponos, 650.000
soldados soviticos se rindieron. Cuando todava las fuerzas alemanas se dirigan hacia el sur el 6 de septiembre, Hitler emiti la Directiva n. 35, en la que ordenaba un
rpido reforzamiento del Grupo de Ejrcitos Centro con el objetivo de destruir a las
fuerzas soviticas situadas al este de Smolensko, como preludio del avance hacia Mosc. Por impresionante que fuera el cerco de Kiev, la misma orden de una ofensiva contra Mosc indicaba que no era ni poda ser el golpe decisivo.
La Operacin Tifn, el ataque del Grupo de Ejrcitos Centro a Mosc, comenz el
30 de septiembre de 1941, nueve semanas despus de la cada de Smolensko. La influencia de la distancia y el tiempo se dejaba notar cada vez ms a medida que los alemanes se apresuraban hacia su propia fecha final, el invierno ruso. El 2 de octubre, reforzado por el 4 Ejrcito Panzer, as como sus propios 2 y 3 Ejrcito Panzer, el Grupo de Ejrcitos Centro arroll las defensas soviticas. En slo diez das en Vyazma, en
un ejemplo clsico de sus tcticas, los alemanes cercaron el Frente del Oeste y el de
Reserva, mientras que 240 km al sur, el Frente de Bryansk era destrozado por el 2
Ejrcito Panzer y el 2 Ejrcito. Este fue el momento de supremo peligro para el Ejrcito Rojo. Perdi ms de 600.000 hombres en las bolsas de Vyazma y Briansk y sus
defensas se hicieron aicos. Pareca cuestin de das el que los alemanes arrollaran la
aterrorizada Mosc. Y entonces comenz a llover y en pocos das la rauda persecucin
de los alemanes se ahog en el fango otoal. Aqu yace el autntico significado de la

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diversin del esfuerzo alemn del verano. Si los alemanes hubieran atacado Mosc a
finales de agosto o principios de septiembre de 1941, no hay duda de que habran penetrado en las lneas soviticas como en octubre, pero con mejor tiempo hubieran
aprovechado mejor la ruptura. Es irnico que por el tiempo que llev el completarlo,
el cerco de Kiev (como tal, una de las victorias militares ms impresionantes de la historia) redujo seriamente las posibilidades alemanas de rematar la campaa. A finales
de octubre de 1941, los soviticos se las arreglaron para imponer algn orden en sus
tropas y prepararse para la batalla por Mosc en lo ms crudo del invierno. Era un
asunto muy diferente a la idea original de Halder de rodear fluidamente Mosc con
un ejrcito alemn fresco y aniquilar as al Ejrcito Rojo.
Bock y Halder saban que las tropas alemanas estaban agotadas y que los carros sufran ya un considerable desgaste mecnico. El frente alemn no posea la profundidad necesaria para mantener una batalla de posiciones, pero se encontraron en la situacin de que deban hacerlo si queran ganar la campaa. Durante Barbarossa el
Ejrcito Rojo no haba sido capaz de combinar la defensa en lnea con la profundidad.
Sin embargo, en Mosc, el General Zhukov, destinado al mando del Frente del Oeste
el 10 de octubre en los albores del desastre de Vyazma, se encontr con la ayuda de
varios factores que plantearon la futura batalla en trminos diferentes. El terreno estaba moteado de bosques, pantanos y numerosos ros que obligaban a los alemanes,
especialmente en invierno, a utilizar unos cauces definidos como ejes de su ataque,
abandonando as las fluidas evoluciones de sus blindados que les daban tanta superioridad sobre los soviticos. Adems, el objetivo alemn era tan obvio que haca la sorpresa ms difcil y ms sencilla la contrainteligencia.
Los soviticos adivinaron correctamente la inclinacin alemana por el envolvimiento
y la destruccin, por lo que en su flanco derecho el 16 Ejrcito del General Rokossovski fue convenientemente reforzado, disponiendo de 80.000 hombres en posiciones de una profundidad de 20 km, mientras que en el ala izquierda las posiciones del
50 Ejrcito sovitico en Tula fueron reforzadas contra el 2 Ejrcito Panzer de Guderian. Estos despliegues obligaban a los alemanes a realizar asaltos frontales, con lo
que el Ejrcito Rojo luchaba por vez primera casi en trminos de igualdad, combinando profundidad y atrincheramiento.
En trminos estratgicos el potencial humano de Rusia le haba permitido sobrevivir
en 1941, pero para principios de noviembre de 1941, las fuerzas del Ejrcito Rojo en
Europa haban alcanzado su mnimo de toda la guerra: 2,3 millones. Sin embargo, fue
entonces cuando el mejor espa de Stalin en Tokio, el alemn Richard Sorge, le indic
que los ojos de Japn estaban puestos en el Pacfico y no en la frontera oriental de la
Unin Sovitica. Stalin permiti que se transfirieran en secreto 15 divisiones desde el
interior de Rusia. Estas no fueron malgastadas en la tpica defensa a ultranza de un
pedazo de terreno, ya que Stalin permita por fin que el Ejrcito Rojo fuera mandado
por mejores jefes que l. Zhukov integr algunas de estas unidades en posiciones claves de la lnea defensiva, pero se reserv otras para que entrenasen a las formaciones
bisoas que estaban siendo arrojadas a la defensa de Mosc. La posicin central de
Mosc en el sistema ferroviario ruso fue vital para esta distribucin estratgica y se
revel como una ventaja clave en trminos de movilidad tctica durante la batalla.
Los movimientos de las tropas soviticas se orquestaban con una relativa economa
de esfuerzos, mientras que los alemanes se arrastraban por carreteras sin asfaltar ahogados en un mar de barro. Los oficiales soviticos podan confiar en su efectiva aunque destartalada retaguardia, mientras que los alemanes aadan a sus sufrimientos
la irregularidad de los suministros. Su fracaso en adaptar el ancho de va sovitico a

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su material rodante y, por consiguiente, su dependencia de un sistema de carreteras


paralizante, les conden. Si haba un escenario favorable al Ejrcito Rojo para una batalla de aniquilacin, se era Mosc en invierno.
El asalto final de los alemanes lleg el 15 de noviembre de 1941. El plan era romper las
lneas enemigas al norte y al sur de Mosc, mientras que el 4 Ejrcito de Von Kluge
fijaba a los rusos en el centro. En el sector sur, el 2 Ejrcito Panzer de Guderian comenz el ataque y para el 24 de noviembre haba tomado Venev, a 65 km de su arranque buscando cercar la ciudad. Pero la autntica crisis se desarrollaba al noroeste,
donde el 3 Panzergrupee de Reinhardt y el 4 Ejrcito Panzer de Hoepner se introdujeron como una cua en el terreno helado que haba entre los ejrcitos soviticos
30 y 16. El 23 de noviembre el 3 Ejrcito Panzer tom Klin a 30 km al noroeste de
Mosc, separando a los ejrcitos 30 y 16. La lnea defensiva sovitica se tens, pero
no se rompi y sus reservas forzaron a los alemanes a luchar por cada centmetro de
terreno. En una lucha desesperada que se desarrollaba en condiciones de pesadilla,
entre el 26 y el 27 de noviembre, el Regimiento de las Waffen SS Das Reich se enfrent con la 78. Divisin Siberiana de 16 Ejrcito en Istra, al noroeste de Mosc,
mientras que en su flanco la 7 Divisin Panzer se abri paso hasta el canal de Volga.
El 28 de noviembre, Zhukov lanz al 1 Ejrcito de Choque de General Kuznetsov a la
batalla, que con elementos del 16 Ejrcito, arroj a los alemanes al otro lado del canal. Al sur, las reservas soviticas pararon al 2 Ejrcito Panzer en Tula junto a los
ros Oka y Moscova. El 1 de diciembre la temperatura cay hasta los -35C mientras el
4. Ejrcito Panzer atacaba al oeste de Mosc. Aunque logr penetrar por el flanco del
33. Ejrcito sovitico unos 25 km fue frenado en seco el 4 de diciembre. El asalto alemn haba fracasado, pero mientras los jefes alemanes contemplaban la imposibilidad de vencer en una sola campaa, Zhukov les dej atnitos lanzando una contraofensiva el 5 de diciembre.

Fig No 3 Panzerbefehlswagen III 7a Division Panzer


Su objetivo era empujar a los alemanes lejos de Mosc. Las reservas acumuladas permitieron el paso de la defensa al ataque, sorprendiendo a los alemanes, que carecan
de posiciones defensivas preparadas. La contraofensiva de Mosc tuvo xito, a pesar
de la inexperiencia de los oficiales rusos en la guerra de maniobras. No alcanzaron la
brillantez tctica de sus oponentes, pero descargaron un golpe salvaje sobre la moral
alemana, que estuvo al borde del colapso. Aunque los alemanes fueron obligados a retirarse, los fallos soviticos echaron a perder por poco el cerco del 4. Ejrcito Panzer,
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que luch con una tenacidad nacida de la desesperacin a medida que la catstrofe se
cerna sobre l, Para el 20 de diciembre, lentamente pero con seguridad, la amenaza
sobre Mosc haba desaparecido. El Ejrcito Rojo desarroll su ataque en un ambicioso intento de rodear y destruir a su vez al Grupo de Ejrcitos Centro: el Frente de Kalinin del general Konev atac hacia el sudoeste desde el norte de Mosc, mientras que
el flanco izquierdo del Frente del Oeste se dirigi hacia el norte desde el sur de Mosc.
El objetivo era reunirse en Vyazma. Estall una crisis de confianza entre Hitler y el alto mando de la Wehrmacht. El 17 de diciembre, Von Bock fue relevado por su mala salud para ser reemplazado por el Mariscal de Campo Von Kluge. El 19 de diciembre el
Mariscal de Campo Von Brauchitsch fue destituido como comandante en Jefe de la
Wehrmacht, cargo que asumi el propio Hitler. La orden de ste del 16 de diciembre,
la Haltebefehl (mantener las lneas para que la retirada no se convirtiese en desbandada) choc con la flexibilidad tctica que los oficiales alemanes del frente requeran y
esperaban. Durante las siguientes cuatro semanas el destino del Grupo de Ejrcitos
Centro pendi de un hilo, Hitler relev a Guderian del mando del 2 Ejrcito Panzer el
25 de diciembre, a Hoepner del 4 y a Strauss del 9. El 2 de enero orden a sus hombres que mantuvieran la lnea del frente aun a riesgo de ser copados. Sin embargo el 5
de enero Stalin, en contra del consejo de Zhukov, orden una ofensiva general a lo largo de todo el Frente Oriental. La concentracin del empuje sovitico se disolvi y aunque los rusos avanzaron en todas partes, el peligro mortal en el que se encontraba el
Grupo de Ejrcitos Centro remiti. Para febrero de 1942 la ofensiva sovitica se desvaneci, y en marzo el ejrcito alemn haba recobrado la confianza.
Haba sido muy maltratado, no obstante, y no slo en Mosc. El avance del Grupo de
Ejrcitos Norte hacia Leningrado haba sido detenido y el 8 de enero de 1942, se desencaden un fuerte ataque en la regin del lago Ilmen. No obstante, aunque el Grupo
de Ejrcitos Norte sufri severas prdidas, en abril de 1942 haba sobrevivido al invierno sin una penetracin sovitica decisiva y someta aun a Leningrado a un despiadado asedio.
El 18 de octubre, el 1 Ejrcito Panzer recibi rdenes de avanzar hacia Rostov. Pero
dificultades en los suministros, que ejercan una influencia cada vez ms dominante
sobre las operaciones, retrasaron su marcha hasta el 5 de noviembre. Las lneas soviticas cedieron pero las lluvias torrenciales paralizaron el ataque hasta el 17 de
noviembre. Con temperaturas de -20C, Rostov cay el 20 de noviembre. Sin embargo el Frente del Sudoeste de Timoshenko se reagrup y el 22 de noviembre lanz un
fiero contraataque al norte de Rostov. El 28 de noviembre, bajo una presin extrema,
el 1 Ejrcito Panzer abandon Rostov. Rundstedt aprob la decisin tctica de Kleist,
as como otra retirada a 130 km al oeste hacia una posicin defensiva de invierno al
otro lado del ro Mius. Hitler orden al 1 Ejrcito Panzer que mantuviera sus
posiciones y el uno de diciembre relev del mando a Rundstedt, que fue reemplazado
por el mariscal de campo Von Reichenau, un nazi fantico que, sin embargo, confirm
las rdenes de Rundstedt, lo que acept Hitler a regaadientes.
El 25 de octubre el 11 Ejrcito de Von Manstein penetr en Crimea cruzando el istmo
de Perekop a travs de las posiciones del 51 Ejrcito sovitico. Para el 16 de noviembre toda la pennsula de Kerch estaba en manos alemanas salvo la ciudad de Sebastopol. La fiera resistencia de la ciudad al mando del General Petrov desafiara al 11
Ejrcito hasta mayo de 1942. El 27 de diciembre los soviticos dieron un vuelco a la situacin en Crimea oriental desembarcando elementos de los ejrcitos 44 y 51 en
Feodisya. Los alemanes se dieron cuenta, como en todas partes, de que no tenan los
medios necesarios para desalojar a los rusos y tomar Sebastopol. Intentando hacer

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ambas cosas, no lograron ninguna. Se lleg a un equilibrio, para irritacin de Hitler.


Consideraba a Crimea como una condicin esencial para cualquier avance hacia el
Cucaso, que tena previsto para 1941, pero que tuvo que esperar hasta 1942.
En marzo de 1942, el ejrcito alemn haba estabilizado el frente. No obstante haba
fracasado en su intento de someter a la Unin Sovitica en una nica campaa y sus
tres grupos de ejrcitos ya no estaban en condiciones de montar ofensivas simultneas. El 31 de enero de 1942 el Ejrcito del Este haba sufrido 917.985 bajas, casi un
tercio de su fuerza original. Era imposible reemplazar esas prdidas sin causar un serio dao a la economa de guerra alemana. En mayo de 1942 las unidades del Grupo
de Ejrcitos Sur tenan tan slo un 50 por 100 de sus complementos de infantera originales, mientras que en los Grupos de Ejrcitos Norte y Centro la proporcin bajaba
a un 35 por 100. Las prdidas alemanas en blindados desde junio de 1941 ascendan a
ms de 4.200 y el 31 de marzo de 1942 las 16 divisiones panzer en el Frente Oriental
tenan tan slo 140 carros operativos. Las prdidas en vehculos y caballos (101.529 y
207.943 respectivamente) tuvieron consecuencias decisivas en trminos de movilidad
y suministros. En 1942 mientras el Grupo de Ejrcitos Sur se empleaba en una agresiva guerra de movimientos, los Grupos de Ejrcitos Norte y Centro slo se enfrentaran
a los rusos en posiciones defensivas. Las prdidas soviticas en 1941 fueron horripilantes. Se estima que entre el 22 de junio y el 31 de diciembre de 1941, el Ejrcito Rojo
tuvo seis millones de bajas, 3 millones de prisioneros y perdi 21.391 tanques. Por
pasmoso que parezca, estas prdidas podan compensarse y lo hicieron. Llevara
tiempo, pero el Ejrcito Rojo haba sobrevivido.
El ejrcito alemn haba estado a punto de derrotar a la Unin Sovitica. De hecho,
los dos primeros meses de la campaa no podan haber sido ms exitosos. No obstante, el fracaso de la campaa desde esta posicin de ventaja subraya la falta de apreciacin del mando alemn del hecho decisivo de que la Unin Sovitica no poda ser derrotada solamente mediante una acumulacin de victorias tcticas. Los triunfos en
Polonia, Francia y los Balcanes haban convencido a los mandos alemanes de que los
xitos tcticos que se conseguan mediante el Kesselschlacht podan transformarse en
una victoria estratgica en una nica campaa. En trminos estrictamente militares,
pues, la Wehrmacht trat la invasin de la Unin Sovitica nicamente como la misma guerra en un lugar diferente. Como descubriran a sus propias expensas, se trataba de una guerra muy distinta en un lugar diferente.
La Vernichtungschlacht slo poda aplicarse a la Unin Sovitica si los recursos y las
habilidades tcticas de la Wehrmacht se utilizaban en una secuencia cuidadosamente
calculada de batallas diseada para aprovechar al mximo las posibilidades alemanas
de imponerse en una nica campaa. Esto requera un plan de campaa sistemtico,
ms que un enfoque meramente tctico y enfocado a las batallas particulares. Sin embargo, la tradicin militar del Ejrcito alemn y sus espectaculares xitos entre 1939 y
1941, ocultaron incluso a los ms brillantes oficiales alemanes este desarrollo fundamental del arte de la guerra. En marzo de 1942 Hitler se encontr en una situacin en
la que Alemania deba lograr en 1942 lo que no haba conseguido en 1941: derrotar a
la Unin Sovitica en una sola campaa.

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Stalingrado
La terrible batalla de Stalingrado tena su ms prximo parangn en los horrores que
la mquina de picar carne de Falkenhayn haba provocado en Verdn. Sin embargo, hubo algunas diferencias significativas: en Verdn raramente se encontraban los
enemigos frente a frente, porque los mataban a distancia los explosivos o eran abatidos por el fuego de las ametralladoras; en cambio, en Stalingrado, cada batalla se resolva en una lucha cuerpo a cuerpo. Los soldados podan hablarse e insultarse con
sus enemigos al otro lado de la calle; a menudo oan su respiracin en la habitacin
vecina de una casa mientras recargaban las armas; en los cuerpo a cuerpo, entre el humo y los escombros, se recurra a los cuchillos, a las hachas y hasta a barras de goma
o de hierro. 6

Fig No 4 Mariscal de Campo von Bock, Jefe del Grupo de Ejercitos Centro
Y haba tambin otra diferencia: fracasado el intento de conquistar la ciudad por asalto, los alemanes se fueron convenciendo de la semejanza de aquella batalla con la de
Verdn, y se propusieron agotar al Ejrcito ruso, numricamente superior, tenindolo
constantemente empeado en una batalla de desgaste. Pero, en realidad, la analoga
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era totalmente errnea, pues los soviticos no emplearon nunca (por lo menos hasta
el comienzo de la contraofensiva de noviembre) un nmero de fuerzas igual al de las
alemanas. Los comandantes del Ejrcito ruso ya se hubieran dado por satisfechos si
hubieran podido disponer de refuerzos, en particular durante el mes de septiembre;
pero esto era del todo imposible a causa de la escasa capacidad de los transbordadores del Volga.
Hitler decidi en la Directiva n. 41 del 5 de abril de 1942 que la mejor manera de derrotar a la Unin Sovitica sera destruir sus ejrcitos en el sur, privndola simultneamente del petrleo del Cucaso. Se cortara el Volga aguas arriba de Stalingrado,
no en la misma ciudad. Esto inmovilizara al Ejrcito Rojo, convirtindolo en presa
fcil para la Wehrmacht. El petrleo obsesionaba a Hitler hasta el punto de dominar
todos sus clculos. En marzo de 1942, las reservas alemanas de petrleo no podan
mantener operaciones de la escala de Barbarossa, por no hablar de, era absolutamente consciente de la dependencia de Alemania de los pozos rumanos de Ploetsi y
crea que d problema slo podra resolverse capturando los vastos campos petrolferos soviticos dd Cucaso. Maikop y Grozni por s solos producan el 10% del petrleo
sovitico, pero la palma se la llevaba el ominosamente lejano Bak, en Azerbaiyan,
que produca el 80% del petrleo de la URSS. El 30 de junio de 1942 declaraba a la
junta de oficiales del Grupo de Ejrcitos Sur: Si no consigo el petrleo de Maikop y
Grozni, tengo que poner fin a esta guerra.
Orden de Batalla Aleman
248 Regimiento de Comunicaciones
2 Regimiento de Morteros
51 Regimiento de Morteros
91 Regimiento de Defensa Area
243 Batalln de Asalto
245 Batalln de Asalto
45 Batalln de Ingenieros del Ejrcito
225 Batalln de Ingenieros del Ejrcito
294 Batalln de Ingenieros del Ejrcito
336 Batalln de Ingenieros del Ejrcito
501 Batalln de Ingenieros del Ejrcito
605 Batalln de Ingenieros del Ejrcito
652 Batalln de Ingenieros del Ejrcito
672 Batalln de Ingenieros del Ejrcito
685 Batalln de Ingenieros del Ejrcito
912 Batalln de Ingenieros del Ejrcito
921 Batalln de Ingenieros del Ejrcito
925 Batalln de Ingenieros del Ejrcito
IV Cuerpo de Ejrcito
General der Pioniere Erwin Jaenecke y desde el 17 de enero, el General de Artillera
Max Pfeffer
29 Divisin Motorizada de Infantera - Mayor General Hans-Georg Leyser
297 Divisin de Infantera - General de Artillera Max Pfeffer, y desde el 16 de enero
el Mayor General Moritz von Drebber
371 Divisin de Infantera - Teniente General Richard Stempel

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VIII Cuerpo de Ejrcito


General de Artillera Walter Heitz
76 Divisin de Infantera - Teniente General Carl Rodenburg
113 Divisin de Infantera - Teniente General Hans-Heinrich Sixt von Armin
XI Cuerpo de Ejrcito
General de Infantera Karl Strecker
44 Divisin de Infantera - Teniente General Heinrich Deboi
376 Divisin de Infantera - Teniente General Alexander Edler von Daniels
384 Divisin de Infantera - Teniente General Eccard Freiherr von Gablenz, y desde
el 16 de enero, el Mayor General Hans Drr
XIV Cuerpo Panzer
General de Panzer Hans-Valentin Hube, y desde el 17 de enero, el Teniente General
Helmuth Schlmer
3 Divisin de Infantera Motorizada - Mayor General Helmuth Schlmer, y desde el
18 de enero el Coronel Jobst Freiherr von Hanstein
60 Divisin de Infantera Motorizada - Mayor General Hans-Adolf von Arenstorff
16 Divisin Panzer - Teniente General Gnther Angern
LI Cuerpo de Ejrcito
General de Artillera Walther von Seydlitz-Kurzbach
71 Divisin de Infantera - Teniente General Alexander von Hartmann, y desde el 25
de enero, el Mayor General Fritz Roske
79 Divisin de Infantera - Teniente General Richard Graf von Schwerin
94 Divisin de Infatera - Teniente General Georg Pfeiffer
100 Divisin Ligera - Teniente General Werner Sanne
295 Divisin de Infantera - Mayor General Otto Korfes
305 Divisin de Infantera - Teniente General Bernhard Steinmetz
389 Divisin de Infantera - Mayor General Erich Magnus, y desde el 19 de enero, el
Mayor General Martin Lattmann
14 Divisin Panzer - Mayor General Martin Lattmann
24 Divisin Panzer - Teniente General Arno von Lenski
Luftwaffe
9 Regimiento de Flak - Mayor General Wolfgang Pickert
Jagdgeschwader 3 - Wolf-Dietrich Wilcke
Rumanos
1 Divisin de Caballera - General de Brigada Constantin Brtescu
20 Divisin de Infantera (forma parte del IV Cuerpo de Ejrcito Rumano) - General
de Divisin Nicolae Ttranu, y desde el 14 de enero el General de Divisin Romulus
Dimitriu
Croatas
369 Regimiento de Infantera Reforzada (asignado a la 100 Divisin) - Coronel Viktor Pavii, y despus el Teniente Coronel Marko Mesic

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Objetivos de la Operacion Blau


Los objetivos de la campaa de 1942 respondan a las ambiciones de Hitler en mayor
grado que los de Barbarroja. Tras la Segunda Guerra Mundial, los generales alemanes culparon a Hitler de la derrota de Alemania. Pero, en la primavera de 1942, pocos
de ellos (excepto Halder), si es que hubo alguno, cuestionaron la decisin de Hitler de
designar al petrleo como el objetivo principal de la campaa. Como estratega militar,
Hitler no era ni tan brillante como l crea ni tan incompetente como aseguraban
otros. Era un jugador de ventaja, no un planificador sistemtico, pero, tras el aparente
xito de la Halthefehl de diciembre de 1941, comenz a considerar su propio juicio como infalible y a sus generales carentes de la voluntad y el necesario compromiso con
el nacionalsocialismo. De todos modos, los fallos de la campaa de 1942 eran achacables a su planificacin y no slo a Htler.
Como Barbarossa, la Directiva n. 41 era una declaracin de intenciones estratgicas ms que un pan de operaciones detallado. Solamente cubra la primera fase de la
campaa, en la que las fuerzas soviticas en el sur seran destruidas mediante una serie de batallas de cerco al oeste del Don. Hay que entender que Stalingrado, al igual
que antes Mosc, no era el objetivo formal de la campaa de 1942. Stalingrado era un
objetivo secundario en comparacin con la destruccin del Ejrcito Rojo y la captura
de los campos petrolferos. El objetivo para 1942 era inicialmente el petrleo. La Operacin Blau sera una ofensiva en tres etapas. La primera consistira en un poderoso embate haca el este desde la regin de Kursk por parte del Grupo Von Weichs,
consistente en el 2 Ejrcito y el 4 Ejrcito Panzer. La segunda etapa la efectuara
justo al sur de esta penetracin el 6. Ejrcito de Paulus. Su propsito era alcanzar las
orillas del alto Don en la regin de Voronezh y cercar al Ejrcito Rojo al oeste del Don.
En la tercera etapa el 4. Ejrcito Panzer se desplazara haca el sudeste siguiendo la
ribera del Don para atrapar y destruir las fuerzas soviticas empujadas hacia el este
por el 17. Ejrcito del general Rioff que avanzara desde Rostov. Tras esta batalla de
aniquilacin, las fuerzas alemanas cortaran el ro en Stalingrado, y slo entonces recibiran sus rdenes para la campaa del Cucaso. Los objetivos que se presuman
eran Maikop, Grozni y un rpido avance Volga abajo desde Stalingrado hasta Bak, el
corazn de la industria petrolfera sovitica.
El plan de campaa alemn para 1942 tena un ttrico parecido con el de 1941. Clausewitz, el gran pensador militar prusiano del siglo XIX, opinaba que el arte de la guerra
consista en el uso de los medios disponibles para alcanzar un fin determinado. Por lo
mismo, adverta que deba haber un equilibrio o correlacin entre los medios y los fines. En 1941, Alemania puso en pie de guerra a 3 millones de hombres en busca de
una Vernichtungschlacht y fracas en buena medida por la ausencia de un plan de
operaciones. Esto significaba que los recursos alemanes se malgastaban ejecutando
brillantes encuentros tcticos que no contribuan lo suficiente a la victoria final. Si haba una falta de equilibrio entre los medios y los fines en 1941, tal disparidad era todava ms alarmante en 1942. Durante el invierno de 1941-1942 los alemanes se las arreglaron para mantener sus posiciones, pero ahora, con menos hombres, Hitler planeaba la conquista, ocupacin y explotacin de un rea inmensa. El frente del Grupo de
Ejrcitos Sur en junio de 1942 se alargaba 805 km desde Orel a Tangarog en la orilla
norte del mar de Azov. El tringulo que soaba conquistar Hitler de Orel a Stalingrado, de all a Grozni y la cordillera del Cucaso, y de nuevo al mar de Azov meda 2.091
km. Bak quedaba a 322 km de Grozni.
Si las carreteras de Rusia eran malas, las del Cucaso y la estepa del Don sencillamente no existan. No obstante, los alemanes seguan dependiendo principalmente del
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suministro por carretera, dado que la red ferroviaria consista tan slo en unas pocas
lneas de va nica. La ofensiva alemana se vera continuamente debilitada por la falta
de suministros y eso produjo una campaa que avanzaba a trancas y barrancas, completamente opuesta al concepto de Vernichtungschlacht y al cerco rpido y audaz del
enemigo que distingua al ejrcito alemn. Como en 1941, la ofensiva comenz en fecha relativamente tarda, el 28 de junio de 1942, lo que le daba a la Wehrrnacht poco
ms de cuatro meses para conseguir una victoria decisiva. Las dificultades para alcanzar en estas condiciones la Vernichtungschlacht se complicaron an ms por los objetivos designados por Hitler. En la primavera de 1942, Hitler hizo hincapi repetidas
veces en la necesidad de aplastar a los soviticos antes de volverse contra los Estados
Unidos e Inglaterra.
Sin embargo, como en agosto de 1941, las intenciones de Hitler eran adquirir los recursos necesarios para sostener una larga guerra en el oeste, lo que reduca las posibilidades de terminar rpidamente la guerra en el este. La potencia militar alemana
tendra que haberse empeado en el objetivo que con ms facilidad hubiera conseguido esto: la destruccin del Ejrcito Rojo o la toma de Mosc. Como haba demostrado
la campaa de 1941, no estaba para nada claro que incluso en la cspide de su poder y
buena forma hubiera podido alcanzar la Wehrmacht alguno de estos objetivos, por no
hablar de ambos. En el sur, Hitler quera a la vez la destruccin del Ejrcito Rojo y la
captura de los recursos petrolferos soviticos. No es seguro que el imperio de Stalin
hubiera cado si la Wehrmacht hubiera llevado a cabo ambas misiones. Aunque la regin del Cucaso produjera el 90 por 100 del petrleo de la URSS, que en 1941 alcanzaba la cifra de 38 millones de toneladas, la Unin Sovitica no dependa totalmente
de esta regin. Haba pozos en los Urales y al este del Mar Caspio que proporcionaran, sino la misma cantidad, al menos la suficiente como para continuar la guerra. La
prdida de los campos petrolferos y la destruccin de las fuerzas soviticas del sur
hubieran sido un golpe tremendo, pero dada la voluntad de lucha de los soviticos, es
dudoso que incluso una perfecta ejecucin de la ofensiva de verano de 1942 hubiera
supuesto la derrota de la Unin Sovitica. Tanto en su concepcin como en su ejecucin, la campaa de 1942 estaba condenada. No era realista esperar que, con un plan
de operaciones definido o sin l, la excelencia tctica del ejrcito alemn pudiese lograr semejante victoria. La Wehrmacht sigui siendo un impresionante instrumento
de combate, pero Hitler y sus generales rehusaron admitir que se haba llegado al lmite del potencial alemn. Como en 1914 y en 1941, la habilidad tctica del ejrcito
alemn se malgast en la consecucin de objetivos demasiado ambiciosos, con fuerzas
demasiado escasas para alcanzarlos, pero demasiado numerosas para ser convenientemente abastecidas. Haba, para decirlo en pocas palabras, una falta de equilibrio
crnica entre los fines y los medios.
La ofensiva sera ejecutada por el Grupo de Ejrcitos Sur, al mando del rehabilitado
Mariscal de Campo Von Bock, mientras que los Grupos de Ejrcitos Centro y Norte,
permaneceran a la defensiva. En 1942 la Wehrmacht ya no poda acometer operaciones ofensivas simultneas con los tres grupos de ejrcitos. Por el contraro, a pesar de
recibir 1,1 millones de reservistas, el ejrcito alemn permaneci con unos 625.000
hombres menos de los que hubiera tenido si sus formaciones estuvieran al completo.
El Grupo de Ejrcitos Sur recibi refuerzos, mientras que las unidades acorazadas de
los Grupos de Ejrcitos Norte y Centro fueron canibalzadas para surtir de tanques a
las divisiones panzer del Sur.

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Fig No 5 Equipo con ametralladora pesada alemana MG34


Al comienzo de la Operacin Blau, el Grupo de Ejrcitos Sur contaba con 46 divisiones de infantera, 9 divisiones panzer, 4 de infantera ligera, 5 motorizadas, 2 de
montaa y 2 de las Waffen SS, en total 68 divisiones. Les apoyaban 25 divisiones aliadas encuadradas en el 8 Ejrcito italiano del general Garboldi, el 2 hngaro del General Jany, y los 3 y 4 rumanos de los Generales 7 Dumitrescu y Constannescu. Los
ejrcitos aliados no eran de la calidad del alemn, pero liberaban unidades alemanes
que podan ser utilizadas en operaciones mviles, y como tales eran de utilidad estratgica. Sin embargo, al enfrentarse al Ejrcito Rojo deban ser reforzados por unidades alemanas que se intercalaban entre sus propias formaciones, lo que reduca su valor. El Grupo de Ejrcitos Sur era una poderosa fuerza de combate con su milln de
soldados alemanes y 300.000 aliados. El apoyo areo lo proporcionaba la 4 Flota Area del Coronel General Wolfram von Richthofen, con 1.500 aviones.
Las grandes prioridades estratgicas de los soviticos para el verano de 1942 consistan en explotar su nueva alianza con Gran Bretaa y los Estados Unidos, mientras reparaban y restablecan la destrozada economa de guerra del pas. En una gesta de extraordinario valor, ms de 1.500 fbricas de material blico de entre las ms importantes de la URSS haban sido trasladadas a nuevos emplazamientos en el centro y el
este del pas. Sin embargo, tuvieron que ser montadas pieza a pieza antes de que la
produccin pudiera reanudarse. El Ejrcito Rojo diezmado, ya que no aniquilado, por
la Wehrrnacht en 1941, necesitaba con urgencia ser instruido en las modernas tcnicas de combate y con nuevos oficiales, como reconocan Zhukov y muchos otros generales. An le quedaban considerables efectivos rnovilzables, pero no eran infinitos
y no podra aceptar prdidas a la escala de 1941. La estrategia sovitica era dirigida
por Stavka, o alto mando sovitico. Stalin jugaba en ella un papel preponderante, o
ms bien dictatorial. A nadie se le ocultaba quin estaba al mando. A finales de marzo
de 1942, Stavka se reuni para discutir la estrategia para la campaa de verano. Zhukov y el Coronel General Vasilevski, vicejefe de Estado Mayor, abogaron por una estrategia defensiva. Sin embargo, Stalin insisti en que se llevaran a cabo una serie de
ofensivas localizadas a lo largo del frente para desgastar a los alemanes, cuya destreza
y resistencia subestimaba groseramente. Se encaprich con la propuesta del mariscal
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Timoshenko de lanzar una gran ofensiva al este de Jarkov, desde el saliente sovitico
que se introduca en las lneas alemanas al sudeste de la ciudad.
Jarkov, la cuarta ciudad rns grande de la URSS e importante nudo de carreteras y ferrocarriles, era un valioso objetivo. El plan sovitico contemplaba ataques convergentes del Frente del Sudoeste. Al sudeste de Jarkov, el 6 Ejrcito del teniente general Gorodnyanski y el Grupo Bobkin atacaran hacia el noroeste, en el papel de
diente sur de la pinza. Al norte, el 28 Ejrcito del teniente general Ryabyshev, con
apoyo de flanco del 21 Ejrcito de Gordov y del 38 Ejrcito de Moskalenko, atacara
hacia el suroeste y se encontrara con el 6 Ejrcito sovitico al oeste de Jarkov, atrapando as al 6 Ejrcito alemn. El Frente del Sur del teniente general Malinovski tena la rnisin de cubrir el flanco del Frente del Sudoeste con el 57 Ejrcito de Podas
y el 9 de Jaritonov. En total, Timoshenko contaba con ms de 640.000 hombres,
13.000 piezas de artillera, 1.200 carros y 926 aviones.
Sin embargo, sin que lo supiera Stavka, los alemanes preparaban a su vez la Operacin Fredericus, es decir, el cerco y destruccin de las fuerzas soviticas en el saliente de Jarkov para asegurar las posiciones de partida de la Operacin Blau. El
plan alemn era tpico: desde el norte el 6 Ejrcito de Paulus buscara al 1 Ejrcito
de Kleist que vena desde el sur. Sin embargo, el 12 de mayo Timoshenko se adelant
a los preparativos alemanes lanzando un ataque masivo. La escala y ferocidad del
asalto forzaron al 6 Ejrcito alemn a batirse en una desesperada accin de retaguardia. El 28 Ejrcito sovitico avanz 30 km en el norte, mientras que el 6 Ejrcito
sovitico penetraba 25 km al sur. El 14 de mayo pareca inminente un gran triunfo ruso, siempre que las reservas blindadas de Timoshenko pudiesen convertir estos xitos
tcticos en una victoria estratgica. Pero Timoshenko no supo elegir el momento y no
lanz al 21 Cuerpo Acorazado. La respuesta alemana fue fulminante.
La Operacin Fredericus estaba planeada para el 18 de mayo. El 6 Ejrcito de Paulus no haba podido cumplir con su funcin, pero el 17 de mayo, Bock orden al 1
Ejrcito Panzer que atacase el flanco sur de la penetracin sovitica. La amenaza sobre las lneas de comunicacin y abastecimiento soviticas, as como la posibilidad de
cerco, eran obvias. Vasilevski suplic a Stalin que detuviera la ofensiva, pero ste
rehus, tras asegurarle Timoshenko que haba tomado las apropiadas medidas defensivas. El 19 de mayo, el 9 Ejrcito de Jaritonov se derrumb y se abri un boquete de
80 km de ancho en el flanco izquierdo sovitico. Al revolverse para hacer frente a esta
amenaza mortal, el 6 Ejrcito sovitico de Gorodnyanski relaj la presin que ejerca
sobre el 6 Ejrcito alemn de Paulus, que ahora jug el papel que le otorgaba el plan
original de la Operacin Fredericus, aunque fuera improvisadamente. El 23 de mayo el 6 Ejrcito alemn se encontr con el 1 Ejrcito Panzer, rodeando a los 6 y 57
ejrcitos soviticos, junto con-.ele-mentos de los ejrcitos 9 y 38. Las fuerzas soviticas se dieron la vuelta para enfrentarse a sus captores. En una serie de cargas desesperadas, ejecutadas a menudo por filas de soldados unidos del brazo, los soviticos, pulverizados desde el aire, asaltaron las lneas alemanas slo para ser diezmados. El 28
de mayo, habiendo sido reducidos a fragmentos, su resistencia se derrumb. Fue una
desconcertante derrota arrancada de las fauces de la victoria.
Contra 20.000 bajas alemanas, 75.000 soviticos murieron y otros 239.00 fueron hechos prisioneros. La batalla de Jarkov demostr brutalmente la distancia sideral que
separaba al Ejrcito Rojo de la Wehrmacht en agilidad tctica, apoyo areo y liderazgo
a todos los niveles. El super-centralizado Ejrcito Rojo, dominado por la inconveniente fe en la ofensiva de Stalin, no era todava un rival a la altura del ejrcito alemn.
Costara ms desastres en mayo y junio de 1942 el persuadir finalmente a Stalin de

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que, a menos que el Ejrcito Rojo fuese mandado por generales competentes de manera inteligente y flexible, la Unin Sovitica tendra un grave riesgo de acabar derrotada.
Como preludio de la Operacin Blau, Hider orden conquistar Crimea. La posicin
sovitica en Crimea era formidable. Al oeste, Sebastopol segua sin ser conquistada,
mientras que al este los rusos tenan una importante posicin defensiva cubriendo la
pennsula de Kerch. La guarnicin de Sebastopol contaba con siete divisiones de fusileros y tres brigadas de infantera de marina dirigidas por el muy competente general
Ivan Petrov. Ex oficial zarista, la carrera de Petrov haba sufrido numerosos encontronazos con los comisarios polticos, en especial con Lev Mejlis. Era ste un maligno compinche de Stalin y tena el cargo de comisario poltico del Frente de Crimea,
que mandaba el poco dotado teniente general Kotzlov. A fuerza de amenazas y con
sus conexiones polticas, Mejlis era el autntico jefe del Frente de Crimea, pero al
enfrentarse a Manstein, su incompetencia qued de manifiesto. La Operacin Caza
de la Avutarda, que comenz el 8 de mayo, destroz la aparentemente inexpugnable
posicin sovitica. En un torbellino de ataques areos y terrestres, Kotzlov y Mejlis
perdieron 21 divisiones de los ejrcitos 44 y 47 y 51. La evacuacin de las tropas soviticas a travs del estrecho de Kerch se convirti en un sangriento desastre. Las tropas, atrapadas en las playas, fueron masacradas por una pictrica Luftwaffe y una barrera artillera asesina. En slo una semana, los soviticos perdieron 176.000 hombres, lo que permiti a Manstein reagrupar a todo el 11 Ejrcito para el asalto final a
Sebastopol en la Operacin Pesca del Esturin.
Las defensas de Sebastopol eran formidables y contaban con enormes emplazamientos de hormign, fuertes, tneles, cuevas labernticas, trincheras y bnkers interconectados. Manstein orden un aniquilador bombardeo artillero que dur cinco das,
utilizando enormes morteros como el Karl, que lanzaba proyectiles de 2 toneladas y
obuses como el Gross Dora de un alcance de 48 km. El 7 de junio comenz el ataque final, apoyado por un ataque areo devastador. Las prdidas alemanas fueron graves, pero en la noche del 28 de junio, el 54 Cuerpo cruz la baha de Severnaya y efectu un audaz y decisivo asalto anfibio. La lucha continu durante algunos das en las
cuevas, donde la ltima resistencia sovitica fue liquidada mediante el uso de gases
txicos, para reducir las bajas alemanas. El 30 de junio, Stalin orden la evacuacin a
Petrov, pero en el rescate de tropas y civiles en las playas, la Luftwaffe se cobr un elevado tributo. Haba sido una batalla brutal: los alemanes tuvieron 24.000 bajas. Sin
embargo, como reconocimiento a sus victorias de Kerch y Sebastopol, Manstein fue
ascendido a mariscal de campo. Entonces, en lugar de hacer cruzar al 11 Ejrcito el
estrecho de Kerch para desalojar las posiciones soviticas en Kuban, como pretenda
al principio, Hitler orden que se preparase para la Operacin Nordlicht, la toma
de Leningrado. Cuando el 11 Ejrcito comenzaba su marcha hacia el norte, el Grupo
de Ejrcitos Centro haba ya lanzado la gran ofensiva de verano.
La Operacin Blau, sin embargo, estuvo a punto de ser cancelada antes de empezar. El 19 de junio el oficial de enlace de la 23 Divisin Panzer, comandante Joachim
Reichel, se estrell con su avioneta tras las lneas soviticas. Contraviniendo las instrucciones de Hitler, Reichel llevaba rdenes al 40 Cuerpo Panzer, una formacin
fundamental del 4. Ejrcito Panzer. Una patrulla alemana encontr la avioneta y dos
tumbas, pero slo haba un cadver en ellas. Los planes se hallaban en manos del general Golikov, que mandaba el Frente de Bryansk. 8

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Fig No 6 Panzerbefehlswagen III Ausf H


Golikov inform a Stavka de la intencin de los alemanes de atacar el frente de
Bryansk el 22 de junio, comprometiendo as la ejecucin de toda la primera fase de la
Operacin Blau. Sin embargo, Blau se salv mediante la Operacin Kremlin,
un engao de la contrainteligencia alemana que convenci a Stalin de que el objetivo
alemn era Mosc y no el sur. Los alemanes supieron que Kremlin haba tenido xito por distintos indicios. A finales de junio de 1942, Stavka desplegaba 28 ejrcitos entre Leningrado y Tula, al sur de Mosc, mientras que slo quedaban 18 ejrcitos entre
Tula y la cordillera del Cucso, incluyendo los maltrechos restos del Frente del Sudoeste. Se le dijo a Golikov que se olvidara de Voronezh y preparase un ataque sobre
Orel junto con el flanco izquierdo del Frente Occidental. Stavka tema un ataque a
Mosc desde el sudoeste y quera proteger el Frente de Bryansk donde supona que se
producira el ataque alemn. Es imposible probar si, como principal centro poltico,
econmico y de comunicaciones de la URSS, Mosc era ms importante que el petrleo, pero cuando tuvo que elegir su prioridad en 1941 y 1942, Stalin decidi defender
su capital. Una derrota en el sur poda ser un golpe terrible, pero para Stalin la prdida de Mosc era fatal.
As, la decisin de Hitler de buscar su Vernichtungschlacht en el sur result errnea.
La toma de Mosc no garantizaba una victoria decisiva para los alemanes, pero era el
centro de gravedad de la Unin Sovitica. Las protestas de Golikov de que los informes de reconocimiento indicaban importantes preparativos alemanes al este de Kursk
desataron la clera de Stalin. Con los papeles de Reichel delante de sus ojos, Stalin declar a Golikov que la Operacin Blau era una engaifa para alejar a las fuerzas soviticas de Mosc. Mientras el humillado Golikov curaba su orgullo herido, el ataque
que Stalin desech desdeosamente estaba a punto de abatirse sobre el Frente de
Bryansk. El 28 de junio, con el apoyo areo masivo del 8 Cuerpo Areo, el 4 Ejrcito
Panzer del general Hoth machac el vrtice entre los 13 y 40 ejrcitos soviticos,
mientras el 2 Ejrcito alemn cubra su flanco izquierdo. El 30 de junio, el 6 Ejrcito de Paulus atacaba el Frente del Sudoeste y penetraba a travs del 21 Ejrcito de
Gordov y los restos del 28 Ejrcito de Ryabyshev. Aquel da, Golikov inform de que,
mientras al norte el 13. Ejrcito aguantaba, el 40. Ejrcito del comandante General
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Parsegov se estaba desmoronando. Stalin se neg a autorizar una retirada tctica, y


controlando la batalla desde la lejana, envi varios cuerpos acorazados al Frente de
Bryansk sin dar a Golikov el mando de su despliegue tctico. La impaciencia de Stalin
provoc que las reservas llegaran, no como una fuerza organizada, sino como una manada catica y destartalada. Hitler haba hecho hincapi en la importancia de destruir
las fuerzas soviticas, y el 1 de julio, el 2 Ejrcito alemn gir hacia el sur para encontrarse con el 6 Ejrcito en Stary Oskol. Slo la fuerte resistencia sovitica permiti a
buena parte del 40 Ejrcito escapar hacia el este antes de que se cerrase completamente la bolsa el 2 de julio. De todas formas, el 3 de julio las tropas del 4 Ejrcito
Panzer se encontraban en el alto Don, al oeste de Voronezh. Se haba abierto una brecha de 65 km entre el flanco sur del Frente de Bryansk y el flanco norte del Frente del
Sudoeste.
El 3 de julio Stavka orden que el 5 Ejrcito Blindado del Frente de Bryansk, que
mandaba el comandante general Lizyukov, contraatacara sobre el flanco izquierdo
alemn, que cubra el 2. Ejrcito. El 5 Ejrcito Brindado era una formacin poderosa, con 800 carros modernos, pero no fue rival para las expertas unidades alemanas.
Fue machacado por la Luftwaffe y, aunque el combate persisti hasta el 8 de julio, el
avance alemn hacia Voronezh no fue entorpecido seriamente. De hecho, mientras el
2 Ejrcito soportaba el ataque del 5 Ejrcito Blindado, a su derecha el 4 Panzer cruzaba el Don. De manera tpicamente estalinista, Golikov fue el cabeza de turco de los
errores de Stavka. Fue relevado del mando del Frente de Bryansk por el teniente general Rokossovski el 5 de julio y se le nombr segundo en el mando del Frente de Voronezh.
Voronezh est a 5 km al este del curso alto del Don y era codiciado por alemanes y rusos por diferentes razones. Voronezh era un importante enlace ferroviario y de comunicaciones entre Mosc y la curva del Don, y por tanto la Operacin Blau contemplaba la necesidad de que el 2 Ejrcito construyese una posicin defensiva entre
Kursk y Voronezh para proteger la retaguardia del 6. Ejrcito y el 4 Ejrcito Panzer,
mientras evolucionaban Don abajo de acuerdo con la fase 3 de Blau. Para los soviticos, Voronezh era esencial para asegurar la movilidad estratgica entre el norte y
el sur de la URSS. Su prdida podra actuar como un trampoln logstico tanto para
un asalto contra Mosc como para un avance 160 km al este que cortara la lnea frrea Stalingrado-Tambov-Mosc. Esto ltimo forzara un desvo considerable para
mantener las lneas estratgicas de abastecimiento con el sur, sin que importase el
rumbo norte o sur que tomase el ataque alemn a partir de Voronezh. A ojos de Hitler, la clave estaba en que Voronezh no retrasara el avance del 4. Ejrcito Panzer hacia el sudeste. El 5 de julio, Von Bock advirti a Hitler de que Voronezh no pareca
estar demasiado bien defendido y que podra ser tomado. Hitler consinti la operacin de mala gana, a condicin de que Von Bock despachara al 40 Cuerpo Panzer al
sur, con el resto del 4 Ejrcito Panzer siguindole tan pronto como fuera posible. Sin
embargo, las fuerzas soviticas en Voronezh haban sido subestimadas en nmero y,
para ira de Hitler, en lugar de una rpida victoria, los cuerpos panzer 24 y 48 se enredaron en un combate callejero en la ciudad, que no cay hasta el 9 de julio.
La primera fase de Blau haba terminado, pero Hitler no estaba satisfecho. Los alemanes haban ganado terreno pero la bolsa al oeste del Don haba reportado tan slo
40.000 prisioneros. Adems, mientras buena parte del 4 Ejrcito Panzer se hallaba
enredado en Voronezh, los frentes soviticos del sur y del sudoeste, advirtiendo el peligro de cerco que tenan al norte, se estaban retirando al este. El 1 Ejrcito Panzer y
el 17 Ejrcito no empezaron a moverse hasta el 8 de julio e hicieron escasos progre-

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sos debido a las obstinadas acciones de retaguardia de los rusos. El 9 de julio Hitler
hizo la primera de sus varias intervenciones directas en la Operacin Blau que influiran tanto sobre la campaa como la Directiva n. 33 influy sobre Barbarossa.
Como se esperaba, el Grupo de Ejrcito Sur fue dividido en dos grupos de ejrcitos
menores, denominados A y B. Von Bock fue condenado al ostracismo, al haber incurrido en la ira de Hitler por el retraso de Voronezh. El Grupo de Ejrcitos A sera mandado por el mariscal de campo Wilhelm List y contara con el 1. Ejrcito Panzer, el
17 Ejrcito, el 3. rumano y el 8. italiano. Avanzara hacia el este y se encontrara
con el 4 Panzer antes de aplastar a los ejrcitos soviticos en retirada en la mayor
operacin de cerco que Hitler pergeara. Girara entonces hacia el sur para tomar
Rostov como prlogo al avance hacia el Cucaso. El Grupo de Ejrcitos B, bajo el mando del Mariscal de Campo Maximilian von Weichs, contaba con el 6 Ejrcito, el 4
Panzer, el 2 Ejrcito y el 2 hngaro. Los aliados del Eje y el 2 Ejrcito cubriran el
flanco septentrional mientras que el 6. Ejrcito y el 4. Panzer cortaran el Volga. La
conquista de Stalingrado no era uno de los objetivos. Adems, el 13 de julio Hitler destac hacia el sur al 40 Cuerpo Panzer, perteneciente al 6. Ejrcito para ejecutar un
cerco 160 km al norte de Rostov, en Millerovno. No obstante, el 14 de julio los alemanes slo consiguieron atrapar a 14.000 prisioneros. Los soviticos haban conseguido
retirarse al este en relativo orden. En contraste con 1941, el Ejrcito Rojo ya no se
prestaba a plantar cara y ser masacrado a continuacin. El 6 de julio Stalin consinti
un cambio fundamental en la estrategia rusa, permitiendo que el Ejrcito Rojo cediera terreno a cambio de tiempo.
Las aplastantes derrotas de Jarkov, Kerch y Crimea en mayo y junio le haban costado
al Ejrcito Rojo casi medio milln de bajas. El 26 de julio, el coronel general Vassilievski haba relevado al incompetente mariscal Shapolnikov como jefe de Estado Mayor. Vassilievski disput con Stalin acerca de un cambio de estrategia en dos puntos.
En primer lugar, el Ejrcito Rojo segua siendo inferior tcticamente a la Wehrmacht,
por lo que plantarse y luchar como en 1941 era un suicidio. En segundo lugar, el Ejrcito Rojo no tena efectivos suficientes para luchar en el sur y proteger los accesos a
Mosc a la vez. El desastre de Jarkov haba dejado al Frente del Sudoeste situado justo en frente del 6 Ejrcito alemn y el Frente del Sur combata con el 17 Ejrcito y el
1 Panzer, con una desesperada escasez de hombres que no poda ser aliviada. La aniquilacin del Frente del Sudoeste supondra que el flanco norte del Frente del Sur
quedara expuesto, adems de un colapso completo de las posiciones soviticas entre
Voronezh y Rostov. El 6 de julio Stalin orden al Frente del Sudoeste de Timoshenko
y al Frente del Sur de Malinovski que efectuaran una retirada estratgica para escapar
del peligro de envolvimiento por el 4 Ejrcito Panzer, que avanzaba hacia el sur. De
un golpe, Stalin frustr la fase 3 de la Operacin Blau, mientras que la respuesta de
Hitler a sus fases iniciales iba a cambiar la campaa de Stalingrado.
El 16 de julio, Hider envi al 4. Ejrcito Panzer a unirse al Grupo de Ejrcitos A para
formar el brazo oriental de una gran operacin de envolvimiento al noroeste de Rostov. La ciudad fue tomada el 23 de julio pero de nuevo la posibilidad de un gran cerco
se escap de entre las manos de Hitler; y no obstante las consecuencias de su decisin
de separar al 4 Panzer del Grupo de Ejrcitos B no se hicieron esperar. La decisin de
dejar al Grupo de Ejrcitos B de su puo acorazado ha sido considerada por los historiadores como un error del mismo calibre al que cometi en agosto de 1941 al separar
al Grupo de Ejrcitos Centro de sus fuerzas acorazadas en lugar de atacar Mosc. En
un momento en el que el Frente del Sudoeste se retiraba desordenadamente, Hitler
priv al 6 Ejrcito de las fuerzas que tenan potencia y velocidad suficientes como pa-

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ra alcanzar Stalingrado antes de que los rusos tuvieran tiempo de organizar sus defensas. El ejrcito alemn era muy superior al ruso en la velocidad y flexibilidad con la
que maniobraba. Pero el lento avance del 6 Ejrcito permiti a Stavka desplegar tres
ejrcitos en la curva del Don, que a finales de julio y en agosto se enzarzaron en una
encarnizada batalla de desgaste. De todas maneras, y a pesar de la escasez de prisioneros, Hitler estaba convencido de que haba roto la resistencia sovitica al oeste del
Don. El 20 de julio, por vez primera, Hitler orden al 6 Ejrcito atacar Stalingrado.
En la Directiva n. 45, emitida el 23 de julio con la cada de Rostov, Hitler declar formalmente que se haban alcanzado los objetivos de la Operacin Blau. Orden que
el Grupo de Ejrcitos A cruzase el Don y capturase los campos petrolferos del Cucaso y avanzase despus hasta Bak. Sin embargo, se aadi un objetivo completamente
nuevo: la conquista y ocupacin de la costa del Mar Negro.

Fig No 7 Mittlerer Schtzenpanzerwagen I Ausf B


El Grupo de Ejrcitos B avanzara hasta Stalingrado, y proseguira despus su avance
Volga abajo hasta Astrakn. Tales objetivos no guardaban mucha relacin con las
fuerzas que le quedaban al ejrcito alemn y se basaban en una brbara subestimacin de las reservas estratgicas rusas y su voluntad de resistir. Hitler cambi de opinin respecto a su decisin del 16 de julio, y el 30 de julio devolvi el 4 Ejrcito Panzer al Grupo de Ejrcitos B. Ya haba cruzado el Don al este de Rostov y ahora, despus de girar a su izquierda, subira por la ribera meridional del Don en direccin nordeste, hacia Stalingrado. As, mientras el 6 Ejrcito estaba empeado en duros combates al oeste de Stalingrado, el 4 Panzer efectuaba su avance por separado, incapaz
de prestar apoyo y acosado por la falta crnica de combustible. Por tanto, la segunda
fase de la ofensiva de verano alemana se caracteriz por el mismo grado de indecisin
e improvisacin que la de 1941, y de nuevo por la falta de un plan de operaciones detallado. El Ejrcito Rojo se haba salvado otra vez de forma inesperada, mientras luchaba por evitar que su retirada se convirtiese en una fuga desordenada.
De todas formas, la situacin de los soviticos a principios de julio era extremadamente grave. Se haba abierto una brecha de 320 km de ancho entre el Frente de Bryansk
y el Frente del Sudoeste, que adems haba perdido contacto con el Frente del Sur. El
12 de julio la Directiva 170495 de Stavka cre el Frente de Stalingrado, al mando de
Timoshenko y el 19 de julio Stalin puso a la ciudad y a sus habitantes en pie de guerra.
El Frente de Stalingrado cubra una extensin de 350 km y desde el nordeste de Stalingrado segua el curso del Don hasta su confluencia con el ro Chir, al sudoeste de la
ciudad. Al noroeste se situaba el 63 Ejrcito del General Kuznetsov, mientras que al
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oeste estaba el 62. Ejrcito del General Kolpakchy, con el 64 Ejrcito de Chuikov a
su izquierda. La potencia del Frente de Stalingrado era una ilusin. Los Ejrcitos 62
y 63 tenan entre los dos 160.000 hombres, 400 tanques y 450 aviones contra los
300.000 del 6. Ejrcito alemn. El 64 Ejrcito de Chikov era una abigarrada coleccin de divisiones, muchas de las cuales no reunan ni 2500 hombres. El Frente de
Stalingrado estaba apuntalado por los restos del extinto Frente del Sudoeste. El 21
Ejrcito del general Danilov y el 38 de Moskalenko se desplegaron a lo largo de la orilla septentrional del Don, mientras que el 28 Ejrcito de Kryuchenkin actuaba como
reserva del 62, al sudoeste de la ciudad; el 57 Ejrcito del comandante general Tolbujin tom posiciones a la izquierda del 64. Ejrcito. El 21 de julio, Timoshenko pag
por la desastrosa actuacin del Frente del Sudoeste desde mayo. Fue reemplazado como jefe del Frente de Stalingrado por el teniente general Gordov, un oficial capaz aunque irascible. El 23 de julio Rostov cay ante el empuje del Grupo de Ejrcitos A. Los
rusos haban opuesto una feroz resistencia, pero Stalin opt por presentar la cada de
la ciudad como consecuencia de las actividades de 9 derrotistas y quintacolumnistas.
Este es el escenario que debe tenerse en cuenta al juzgar la infame Orden 227 de Stalin, que proclamaba que el Ejrcito Rojo no dara un paso atrs ms. No fue slo la
venganza de un dictador que castigaba a los derrotistas con las escuadras asesinas de
la NKVD, sino tambin una apelacin al instinto de supervivencia del pueblo ruso. En
los peores momentos de 1941, las autoridades soviticas no haban vacilado en tratar
de galvanizar a la nacin con un llamamiento patritico a la defensa de la Madre Rusia. La orden de Stalin record al pueblo que no haba donde retirarse una vez que cayeran Stalingrado y el Cucaso. El destino de la nacin estaba en vo y era deber de
cada ciudadano defender su propio futuro. Estaba reforzado por la amenazante presencia de la NKVD, que no dudara en aplicar una brutal y arbitraria justicia a cualquiera que no estuviera lo suficientemente empeado en la lucha. Es fcil decir que el
Ejercito Rojo se comprometa en la lucha por Stalingrado por carecer de otra alternativa, atrapado entre dos dictadores que disputaban brutalmente por aniquilar al
contrincante. Pero haba ms soldados que combatan imbuidos por la repugnancia
que despertaba el salvajismo de un odiado invasor, que amilanados ante el terror al
rgimen estalinista.
El 25 de julio, el Grupo de Ejrcitos A cruz el Don penetrando en la estepa de Kuban.
En el flanco derecho alemn, el 17 Ejrcito hizo retroceder a los ejrcitos 12 y 18 y,
para el 9 de agosto, haba alcanzado los alrededores de Krasnodar, un importante centro de refinera sovitico. En el flanco izquierdo, el 1 Ejrcito Panzer arroll al 37
Ejrcito del Frente del Norte del Cucaso, mandado por el camarada de Stalin en los
tiempos de la guerra civil rusa, el mariscal Semyon Budenny. Para el 9 de agosto, el 1
Panzer haba alcanzado Maikop en las estribaciones del Cucaso, al sudeste de Krasnodar. La alegra de Hitler se desinfl cuando supo que los rusos haban destruido
completamente los pozos y depsitos de crudo de Maikop. Tal fue el destrozo causado
que la Wehrmacht apenas lleg a usar un barril de petrleo ruso. Despus de Maikop,
la resistencia de los soviticos se fue endureciendo y el ritmo del avance del Grupo de
Ejrcitos A, tan dependiente de la Luftwaffe, se fue reduciendo a un mero arrastrarse.
Se encontr en medio de duros combates sin apoyo areo ni suministros, sin los medios necesarios para alcanzar unos objetivos que estaban muy por encima de su capacidad. La velocidad de su ataque disminuy proporcionalmente al aumento de la obsesin de Hitler por Stalingrado, a medida que el Grupo de Ejrcitos B se acercaba a su
cita con el destino.
A medida que el Grupo de Ejrcitos A se vea obligado a detenerse, la batalla por Sta-

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lingrado se avivaba. El 23 de julio, el 6 Ejrcito penetraba el flanco derecho del 62


Ejrcito de Kolpakchy. Stavka haba esperado ganar tiempo enfrentndose a los alemanes al oeste del Don, pero como en Vyazma en octubre de 1941, las posiciones soviticas haban sido perforadas con facilidad. El 25 de julio el 64 Ejrcito de Chuikov
fue objeto de un demoledor ataque y comenz a desmoronarse. Defenda el vital puente sobre la confluencia del Don y el Chir en Nizhne-Chirskaya. El puente era de la mayor importancia tctica, estratgica y operacional, pero en la tarde del 26 de julio,
Chuikov se vio obligado a ordenar la retirada al otro lado del Don, volando acto seguido el puente ante las mismas narices de los alemanes. El enlace entre los ejrcitos 62
y 64 se derrumbaba y un Stalin bastante alarmado orden a Vassilievski que se hiciera cargo de la ciudad. El ala derecha del 62 Ejrcito fue cercada y su aniquilacin
comprometera toda la posicin sovitica al oeste de Stalingrado. Vassilievski no vio
otra solucin que lanzar un ataque apresuradamente preparado en ambos flancos del
6 Ejrcito alemn para rescatar al 62. Ejrcito. El 1 Ejrcito Blindado atacara, el
flanco izquierdo del 6 Ejrcito, mientras que por el sur, el 4 Ejrcito Blindado atacara su flaco derecho. El 21 Ejrcito de Danilov caera a la izquierda de la retaguardia
de los alemanes.

Fig No 8 Protzkraftwagen Auti-Union/Horch 1a (Kfz 69)


Una vez ms, la potencia aparente de este contraataque sovitico esconda serias deficiencias en las fuerzas que deban ejecutarlo. Al mando del comandante general Moskalenko, el 1 Ejrcito Blindado no era ms que el antiguo 38 Ejrcito reforzado con
reclutas sin experiencia, mientras que el 4 Ejrcito Blindado del comandante-general
Kyuchenkin era el 28. Ejrcito, que como el 38, haba sido machacado por los alemanes cuando formaba parte del Frente de Sudoeste. Este improvisado contraataque,
llevado a cabo sin el adecuado reconocimiento ni apoyo areo, tena un terrible parecido con las insensateces de 1941. Vassilievski, un oficial reflexivo y con talento, no era
un asesino de tropas, pero saba que tena que desbaratar el ataque del 6 Ejrcito.
Era un sacrificio tctico destinado a mantener algn grado de control sobre las operaciones.
El 27 de julio, el 1 Ejrcito Blindado cay sobre el flanco izquierdo del 6 Ejrcito, pero el ataque simultneo del 4 Blindado se retras 48 horas mientras esta formacin

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trataba de cruzar el Don soportando el furioso ataque de la Luftwaffe. No obstante, el


29 de julio ambos ejrcitos blindados recorran la estepa, amenazando al 6 Ejrcito
por el norte y el sur. En la bolsa, las unidades atrapadas del 62 Ejrcito (dos divisiones y un cuerpo blindado) peleaban desesperadamente para escapar de su cautiverio.
El 1 de agosto, el 6. Ejrcito tuvo que adoptar posiciones defensivas. Retena la iniciativa, pero ya no tena la fuerza necesaria para forzar las lneas soviticas al oeste de
Stalingrado. Haba sido empujado a una batalla de desgaste: Vassilievski haba estabilizado la posicin, al menos por el momento.
Mientras se controlaba una crisis, surga otra en el flanco izquierdo del Frente de Stalingrado, al mando de Gordov. El 31 de julio comenz el asalto del 4 Panzer del general Hoth a Stalingrado. Barri con facilidad al 51 Ejrcito del comandante general
Trufanov, pero a su vez tuvo que aguantar el feroz ataque del ala izquierda del 64
Ejrcito de Chuikov en el ro AksaL El 4 Panzer se reagrup y el 5 de agosto atac el
punto de unin entre el 57 Ejrcito de Tolbukin y el 64 de Chuikov, que tena su
flanco izquierdo atrincherado en el Volga justo al sur de Stalingrado. Estas batallas
dejaron clara la importancia de las decisiones que haba tomado Hitler en julio de
1942, que fueron tan perniciosas para las posibilidades de victoria de los alemanes como las de julio de 1941.
La desviacin del 4 Ejrcito Panzer haba relajado la presin sobre los soviticos con
el mismo efecto que la del 2 Panzer en agosto de 1941. Ahora, como ante las puertas
de Mosc, los alemanes se encontraban atrapados en una spera lucha de desgaste, a
medida que el 6 Ejrcito y el 4 Panzer (este ltimo avanzando desde el sudoeste haca Stalingrado de manera perturbadoramente similar al fallido asalto de Mosc por
parte del 2. Panzer) eran incapaces de vencer la resistencia a la que se enfrentaban.
Como consecuencia, aunque el Grupo de Ejrcito B alcanzara Stalingrado en septiembre de 1942, lo hzo slo tras feroces combates. Ante Stalingrado, como antes en Mosc, el Ejrcito Rojo infligira una batalla de desgaste sobre la Wehrmacht de tales dimensiones y horror que los alemanes quedaran destruidos en una bolsa provocada
por ellos mismos.
El punto muerto al que se lleg en los primeros das de agosto condujo a una reorganizacin del frente por ambos bandos. El 5 de agosto Vassilievski reestructur la defensa sovitica de Stalingrado. El complicado Frente de Stalingrado fue dividido de la
siguiente manera: Gordov mantuvo el mando de los ejrcitos 1, 21, 63, Blindado, 4
Blindado, 24 y 66. Al sur, el Coronel General Yeremenko se hizo cargo del nuevo
Frente del Sudoeste que abarcaba los ejrcitos 51, 57, 62 y 64. La lnea ce demarcacin entre ambos frentes era el ro Tsaritsa, que parta justo del centro de Stalingrado; mientras, el 6 Ejrcito debera cruzar el Don y avanzar haca el este, y el 4 Panzer tena que romper las defensas del 64 Ejrcito ruso al sur de Stalingrado y alcanzar el Volga. El 7 de agosto, el 6 Ejrcito parti en dos al 62 Ejrcito sovitico. Paulus orden un atrevido avance hasta el punto ms oriental del Don en Vertyachy. Sin
embargo, el terreno pantanoso y la oposicin del 1 Ejrcito Blindado evitaron que el
6 Ejrcito pudiera explotar su xito.

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Mapa No 4 Linea del Frente Junio 1942


En una maniobra inusualmente audaz en l, Paulus rehus permitir que el 6 Ejrcito
se enredara en una batalla posicional con el 1 Ejrcito Blindado. Al rayar el alba del
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23 de agosto, apoyado por toda la potencia de la Luftwaffe, el 51 Cuerpo del 6 Ejrcito lanz un asalto anfibio a travs del Don encontrando una feroz oposicin rusa. El
14 Cuerpo Panzer del general Von Wietershem atraves las defensas del 62 Ejrcito, y con un apoyo areo masivo la 16 Divisin Panzer del comandante general Hube
carg 80 km atravesando el puente terrestre entre el Don y el Volga y alcanz este ltimo al norte de Stalngrado. Se cort el ro, cumpliendo con la misin asignada
originalmente por la Directiva n. 45, pero la 16 Panzer cay bajo el fuego de las milicias de obreros del 62 Ejrcito y de los tanques recin salidos de la cadena de montaje de la factora ce tractores de Stalingrado. Mientras la 16 Panzer combata por su
existencia a orillas del Volga, Von Wietershem suplic a Paulus que le permitiera retirarse, pero ste se mantuvo firme y la posicin del 6. Ejrcito se consolid ayudada
por un bombardeo de terror de la Luftwaffe sobre Stalingrado,
Entre el 23 y 24 de agosto, el 8 Cuerpo Areo del Teniente General Fiebig hizo llover
la muerte desde el celo, arrasando la ciudad con miles de bombarderos. El bombardeo machac la red viaria y los ferrocarriles y volvi imposible la rutina diaria durante das. El uso deliberado de bombas incendiaras en las reas residenciales, que
contaban con abundancia de rboles, desat un autntico infierno. El pnico y la desmoralizacin se extendieron mientras los incendios se sucedan sin control y los edificios se venan abajo.
Los hospitales y las industrias fueron destruidos por igual mientras el Volga se incendiaba por el combustible derramado. Una humareda negra de miles de metros de altura se elevaba sobre la ciudad, en lo que Richthofen describa como una visin impresionante. El Teniente General Chuikov, que pronto alcanzara la inmortalidad como
defensor de Stalingrado, observ la gran ciudad extendindose a lo largo de 55 km a
orillas del Volga rodeada de llamas. Todo arda y se desmoronaba. La muerte y la desgracia se abatan sobre miles de familias. Se estima que 30.000 civiles perdieron la
vida en el bombardeo, pero Stalin rehus ordenar una evacuacin masiva, pensando
que las tropas se batiran mejor por una ciudad viva,
El flanco derecho del 6 Ejrcito se enfrent a una dura resistencia por parte del ala
izquierda del 62 Ejrcito, mientras se abra paso a lo largo del Volga hasta Karpovka,
al oeste de Stalingrado. Los oficiales alemanes advirtieron lgubremente cmo aumentaba la resistencia rusa; los combates eran duros y el avance escaso. La 16 Panzer proporcion algn alivio mediante el asalto que efectuaba el 4 Ejrcito Panzer
desde el sudoeste, con objeto de conectar con el 6 Ejrcito y rodear a los ejrcitos 62
y 64 en una bolsa entre el Don y Stalingrado. Sin embargo, el 48 Cuerpo Panzer del
general Werner Kempf encontr una frrea resistencia del 64 Ejrcito de Chuikov,
atrincherado en las colinas de Tinguta al sudoeste de Stalingrado. Hoth detuvo el ataque y reagrup a sus fuerzas. Mientras la infantera alemana aseguraba sus posiciones, en una brillante maniobra 30 km a la izquierda, el 48 Cuerpo Panzer de Kempf
penetr las defensas soviticas el 31 de agosto. Weichs orden al 4 Panzer que cerrara el anillo con el 6 Ejrcito en Pitomnik, 15 km al oeste de Stalingrado. Pero los
ejrcitos 62 y 64 se retiraron rpidamente a los suburbios de la ciudad, frustrando
de nuevo el deseo de los alemanes de obtener una gran Kesselschlacht. Weichs, pensando errneamente que esta retirada significaba que la resistencia rusa se haba venido abajo por fin, orden al 4 Panzer que penetrara en la ciudad en solitario, siguiendo el curso del Tsaritsa. Se encontr con una determinada oposicin, igual que
el 6 Ejrcito ms al norte. Pero de todas formas los alemanes estaban ahora a las
puertas de Stalingrado y confiaban en poder capturarla.
Stalin tambin tema la cada inminente de la ciudad. El 26 de agosto, tres das des-

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pus de la llegada de la 16 Panzer al Volga, hizo a Zhukov vicecomandante en jefe.


Zhukov era un magnfico aunque implacable general que haba desafiado a los alemanes en Leningrado y Mosc en 1941. Lleg al frente el 29 de agosto y declar a Moskalenko que entonces mandaba al 1 Ejrcito de la Guardia al norte de Stalingrado: Llevamos ya dos aos luchando, y va siendo hora de que aprendamos a hacerlo apropiadamente. Stalin apremi a Zhukov a lanzar un ataque contra el flanco izquierdo del
6 Ejrcito. El plan era que el 1 Ejrcito de la Guardia y los 24 y 66 Ejrcitos rompieran el ala izquierda del 6. Ejrcito para desviar su implacable avance sobre la ciudad. El 3 de septiembre Zhukov inform a Stalin de que era necesario un retraso para
no convertir el ataque en un fracaso sin sentido.

Fig No 9 Teniente General Vasily I. Chuikov


Aunque observ sarcstocamente: Cree que el enemigo va a estar esperando a que
acaben ustedes de prepararse?; Stalin accedi a regaadientes. Tena un as en la
manga: el 28 de agosto, despus de 5 das de desesperados combates, el general Hube
dijo a sus oficiales: La escasez de municiones y combustible es tal que nuestra nica
posibilidad es romper las lneas enemigas y retroceder hacia el oeste. Me niego rotundamente a continuar una batalla sin sentido que slo puede conducir a la aniquilacin
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de mis hombres y por lo tanto ordeno una ruptura haca el oe te.10 Hube reconoca
que estaba desobedeciendo rdenes pero en la prctica liberaba a sus oficiales de su
juramento de fidelidad a Hitler.
Sin embargo, Hube, el general manco que era uno de los favoritos de Hitler, se salv
de sus iras cuando la 3 Divisin Motorizada se abri paso hasta la 16 Panzer. El 31
de agosto, el resto del 6. Ejrcito haba alcanzado el Volga y la oportunidad haba pasado para los soviticos. A las 6:30 h del 5 de septiembre el 1. Ejrcito de la Guardia
inici el ataque, seguido por los Ejrcitos 24 y 66, para encontrarse con una mortfera barrera de artillera, carros y aviones. Su mximo avance fue de 3,5 km.
Stalin orden que continuase el ataque y durante una semana el Frente de Stalingrado se enfrent al flanco izquierdo del 6 Ejrcito. El 10 de septiembre Zhukov inform
a Stalin de que con las fuerzas que conserva ahora el Frente de Stalingrado no podemos abrir un pasillo que conecte con las tropas del Frente del Sudoeste en la ciudad.
Y le dijo a Stalin que le pareca un sinsentdo continuar lanzando ataques aislados. A
principios de septiembre, el 11 Cuerpo del comandante General Strecker y el 8 Cuerpo del comandante general Heitz haban asegurado la posicin del 6 Ejrcito. Para el
10 de septiembre el 4 Ejrcito Panzer haba avanzado hasta los suburbios del sur de
la ciudad y haba conectado con el 51 Cuerpo del General Seydlitz-Kurbach. El agotado 62 Ejrcito sovitico se retir al interior de la ciudad. La batalla de Stalingrado
iba a comenzar. Hitler confiaba en que tras una corta e intil resistencia los defensores de la ciudad seran liquidados.
Stalingrado comenzara a adquirir progresivamente una mayor importancia psicolgica para ambos bandos. Para los alemanes, su conquista sera el golpe que rompera finalmente la columna vertebral de la resistencia sovitica y allanara el camino a la victoria total en el este. Para el Ejrcito Rojo Stalingrado sera el smbolo del desafo a la
Alemania nazi. A medida que progresara la batalla, se ira tiendo con la desesperada
ansiedad de que una derrota en una lucha tan titnica constituira un golpe fatal. La
Alemania nazi pareca en el cnit de su poder. Sus ejrcitos dominaban Europa y haban marchado hasta las fronteras de Asia, el Volga y el Cucaso.
Sin embargo, como en 1941, la Wehrmacht se encontr empeada en una batalla de
aniquilacin en la que su gran superioridad de maniobra no poda explotarse. El terreno cubierto de escombros, la naturaleza posicional de la lucha y la extensin de las lneas de aprovisionamiento alemanas aseguraron, como en Mosc, ciertas posibilidades de xito al Ejrcito Rojo. En palabras del profesor John Erickson: Stalin se haba
comprometido a s mismo, al Ejrcito Rojo y al pueblo ruso en su totalidad a una de
las ms terribles batallas de la historia de la guerra. La invasin de la URSS por Hitler haba dado paso posiblemente a la guerra ms cruel y salvaje de la Historia. En
1941 la apuesta de Hitler haba fallado, pero en septiembre de 1942 la brillantez tctica de la Wehrmacht pareca haber puesto la victoria al alcance de la mano. Sin embargo, aunque los alemanes haban cortado el Volga, no haban capturado los campos
petrolferos soviticos. La Wehrmacht haba conseguido varias victorias espectaculares pero el Ejrcito Rojo no haba sido destruido.
Primer ataque aleman
Septiembre 14 a 26 de 1942
Al sur del Tsaritsa estaban los suburbios de Minina y Yelshanka, donde el 64 Ejercito
del General Shumilov protegia el flanco del 62 Ejercito del General Lopatin. Este ultimo, estaba junto con otros de los generales sovieticos en la zona, completamente
convencido de que al final alli tendria lugar una victoria alemana aplastante. Lopatin

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seria reemplazado en Septiembre 12 de 1942 por el que mas tarde se convertiria en el


sinonimo de la victoria sovietica, el Teniente General Vasily Chuikov.

Mapa No 5 Linea del Frente 12 y 30 Septiembre 1942


Chuikov, de cuarenta y dos aos, habia luchado en la guerra civil rusa, pero desde el
comienzo de la guerra en el este en Junio de 1941 habia sido agregado militar en China. Volviendo al frente en Junio de 1942, mandando a un grupo de choque que le dio
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un susto al 4 Ejercito Panzer en Agosto de 1942. Era un personaje fornido, descarado


y pendenciero, pero al contrario que el oportunista de Paulus, Chuikov era duro, optimista y sanguinario. teniendo al final el suficiente coraje y habilidad para neutralizar
al 6 Ejercito. Chuikov habia estudiado los metodos tacticos del ejercito aleman y aunque reconocia la habilidad para combinar la fuerza aerea, los blindados y la infanteria,
pero esta era tambien su debilidad, por lo cual al final penso que si lograba romper la
cadena en las operaciones alemanas y neutralizar a la Luftwaffe, podria tener las esperanzas de ganar la misma, Para esto ultimo, dio orden a sus tropas de pegarse a las lineas alemanas lo mas posible, aun hasta llegar a los limites del lanzamiento de una
granada de mano, neutralizando con ello el apoyo aereo aleman dentro de la ciudad.
Alto y de apariencia elegante, Paulus habia sido un excelente Jefe de Estado Mayor en
el 6 Ejercito durante la campaa de 1941, haciendose cargo del mismo en Enero de
1942 a raiz de la muerte del Mariscal de Campo von Reichenau. Habia sido ascendido
a jefe del 6 Ejercito con la aprobacion de Hitler, una admiracion que era reciproca;
Paulus creia en el instinto militar de Hitler en mayor grado que la mayoria de sus camaradas. Era un hombre capaz y trabajador que habia rendido buenos servicios en
Jarkov en Mayo de 1942 y durante el avance hacia Stalingrado, su derrota en Enero 31
de 1943 supondria era carga moral que lo acompaaria durante su cautiverio hasta
1953, radicandose luego en Dresde, Alemania Oriental, muriendo en 1957 de una enfermedad que le afecto las neuronas motoras, con sesenta y siete aos.
La vispera del ataque a Stalingrado, el 6 Ejercito y el 4 Grupo Panzer se enfrentaban a nueve ejercitos sovieticos en un frente de 640 kms, estos estaban encuadrados
en el Frente de Stalingrado de Gordov y el Frente Sudeste de Yeremenko, este ultimo
compuesto por los 51, 57, 62 y 64 Ejercitos, con el 62 de Chuikov desplegado
dentro d ela ciudad, contando con 54.000 hombres, 900 obuses y 100 carros de combate
El 6 Ejercito por su parte contaba con 15 divisiones: al noroeste, las cuatro divisiones
del 11 Cuerpo de Strecker se enfrentaban al 21 Ejercito y 4 Ejercito blindado sovietico, desplegados en la ribera norte del Don. A la derecha del 11 Cuerpo, justo al norte de Stalingrado, se situaban las dos divisiones de infanteria del 8 Cuerpo de Heitz
junto con el 14 Cuerpo Panzer. Al oeste las cinco divisiones del 51 Cuerpo de von
Seydlitz-Kurbach asaltarian la ciudad con el apoyo en su flanco izquierdo de la 60
Division Motorizada. Al sur del Tsaritsa, en los suburbios de Stalingrado estaba el 4
Ejercito Panzer del General Hoth, cuatro divisiones (94 de Infanteria, 20 Motorizada, 14 Panzer y 24 Panzer) se encarban con el flanco izquierdo del 62 Ejercito ruso, mientras las dos divisiones restantes del 4 Ejercito Panzer (297 y 371 de Infanteria) se desplegaban en el flanco derecho contra el 64 Ejercito de Shumilov.
Las unidades sovieticas basicas a nivel de ejercito, cuerpo, division y brigada eran considerablemente menores que sus equivalentes alemanas. En terminos rusos los
300.000 hombres del 6 Ejercito de Paulus contituian un frente ruso. Un ejercito sovietico tenia e tamao de un cuerpo de ejercito aleman, de 60 a 70.000 hombres. Una
division Panzer con sus efectivos completos tenia 18.000 hombres, bastante mas que
un cuerpo blindado sovietico de 1942. En Julio de 1942 un cuerpo blindado sovietico
tipico consistia en tres brigadas con 53 carros cada una, 32 T-34 y 21 T-70 ligeros, una
brigada de fusileros, un batallon de reconocimiento, otro de morteros y otro mas de
artilleria, cn unidades de apoyo adicionales de ingenieros, comunicaciones y logistica,
contaba con unos 7.800 hombres, aproximadamente equivalente a un regimiento
Panzer. En Septiembre de 1942 un cuerpo blindado ruso tenia tres brigadas mecanizadas, cada una con un regimiento de carros, mas uno o dos brigadas de carros. En to-

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tal, aadiendo unidaes de apoyo, sus efectivos alcanzaban unos 13.559 hombres, 100
T-34, mas otros 100 KV-1 pesados y ligeros T-70, mas o menos un 70% de una Division Panzer completa. Una division de infanteria sovitica contaba con 10.500 hombres, equivalente a dos tercios de una unidad alemana equivalente.
El 14 de septiembre, el 51 Cuerpo del Teniente General Von Seydlitz-Kurbach se lanz contra la ciudad, dirigido por el general Friedrich Paulus. ste y sus generales estaban seguros (quiz demasiado seguros) de la victoria. Alto y de apariencia elegante,
Paulus haba sido un excelente jefe de Estado Mayor en el 6 Ejrcito durante la campaa de 1941 hasta que se hizo cargo del mando en enero de 1942, fecha de la muerte
del mariscal de campo Von Reichenau. Paulus era conformista pero alimentaba una
callada e intensa ambicin. Haba sido ascendido a jefe del 6 Ejrcito con la aprobacin de Hitler, una admiracin que era recproca. Paulus crea en el instinto militar de
Hitler en mayor grado que la mayora de sus ca-maradas. Era un hombre capaz y trabajador que haba rendido buenos servicios en Jarkov en mayo de 1942 y en el avance
hacia Stalingrado. Sin embargo, no era un luchador nato, como Chukov, y careca de
su instinto tctico natural. La derrota en Stalingrado y su propia rendicin el 31 de
enero de 1943 supondran una gran carga moral para Paulus durante su cautiverio,
que se alarg hasta 1953. Se estableci en resele, en la Alemania Oriental, y muri
en 1957 de una enfermedad de las neuronas motoras, con sesenta y siete aos, triste y
acabado. La derrota, no obstante, no entraba en los clculos de Paulus el 14 de septiembre de 1942. A las 6:30 h centenares de obuses, aviones y carros se abalanzaron
contra el 2 Ejrcito sovitico. Chukov haba intentado montar una pequea serie de
contraataques, pero fue noqueado por la potencia del 51. Cuerpo que inici un asalto
con dos penetraciones en el norte y centro de la ciudad. Al sur del Tsaritsa, el 4 Ejrcito Panzer atac al 64 Ejrcito de Shumilov. Las Divisiones de Infantera 71, 76 y
295 encabezaron el ataque del 51 Cuerpo, mientras que justo al sur del Tsaritsa la
24 Panzer y la 94 Division de Infantera atacaron a travs de los suburbios de Minina. A su derecha, la 14 Division Panzer y la 29 Division de Infanteria Motorizada
empujaron hacia el Volga en el distrito de Yelshanka. La doble penetracin del ataque
alemn revela su natural proclividad a las maniobras de envolvimiento del enemigo,
incluso dentro de los confines de una ciudad. El objetivo de la ofensiva para el 4 Panzer era crear su propio cerco al sur del Tsaritsa y alcanzar el Volga. El 51 Cuerpo hara lo mismo al norte y conquistara Mamayev Kurgan. Las fuerzas alemanas se combinaran entonces v barreran las orillas del Tsaritsa hacia el embarcadero principal.
Su conquista aislara al 62 Ejrcito en la orilla occidental de sus lneas de abastecimiento en la ribera opuesta.
Para el medioda el puesto de mando de Chuikov en lo alto de Mamayev Kurgan haba
sido destruido, dejando al 62 Ejrcito sin mando efectivo. A medida que toda la furia
del asalto alemn caa sobre ellas, las tropas soviticas se retiraron a los edificios de
donde saldran para emboscar a blindados aislados o a grupos de reconocimiento de
infantera en combates cuerpo a cuerpo. No obstante, los alemanes avanzaron casa
por casa hasta el Volga ms all de Mamayev Kurgan y haca la estacin de ferrocarril
Stalngrado-1 y el objetivo final de los embarcaderos. La artillera sovitica alineada
en la orilla oriental del Volga dispar salvas sobre el ro para parar a los alemanes, pero sin xito. Chuikov estaba en peligro de perder el control de la batalla y, bajo una
cortina de humo tendida por los artilleros rusos, traslad su cuartel general a lo que
se conoceran como el bunker de Tsartsyn en la ribera norte del Tsaritsa. El cuartel
general del 62 Ejrcito estaba de hecho delante de muchos de sus puestos de mando
divisionarios, pero desde all Chuikov estaba en condiciones de sopesar la ofensiva

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alemana y reconocer la naturaleza desesperada de la batalla. Si los alemanes capturaban los embarcaderos y aislaban al 62. Ejrcito, la batalla de Stalingrado habra terminado antes de empezar. Chuikov empe a sus ltimas reservas tcticas, una brigada de carros con slo 19 tanques, en bloquear el avance alemn. Al anochecer, Chuikov suplic al jefe del Frente del Sudoeste, el Coronel General Yeremenko que envase
a este lado del Voga a la 13 Divisin de la Guardia del Comandante General Aleksandr Rodmstev bajo el manto de la noche.

Fig No 10 Panzerkampfwagen III Ausf J


No haba tiempo para errores. Segn se alineaban en la ribera oriental en Krasnaya
Sloboda, ninguno de los hombres de Rodimstev se haca ilusiones de lo que les esperaba. La ciudad se recortaba contra las llamas y los incendios y el estruendo de la batalla cruzaba el ro. La divisin contaba con 10.000 hombres pero careca de armamento pesado. A las 19:00 h, Chuikov dijo a Rodimstev que preparara a sus hombres. La divisin asaltara la orilla, asegurara los embarcaderos y retornara Mamayev Kurgan y la estacin Stalingrado-1. Estos objetivos eran demasiado ambiciosos,
pero eso importaba poco al teniente Cherviajov mientras conduca a la batalla al 1
Batalln del 42 Regimiento de la 13 Divisin de la Guardia. Cuando las barcas atracaron, los hombres de Cherviajov desembarcaron, empujaron y arrebataron la iniciativa a los alemanes para crear una cabeza de puente. El resto de la divisin se desplaz rpidamente por las calles de la ciudad para tomar posiciones en el flanco izquierdo de Mamayev Kurgan y alrededor de la estacin. Al amanecer, la 13 Divisin de la
Guardia fue atacada por las Divisiones 71 y 295, mientras que el 4. Ejrcito Panzer
continuaba su avance al sur del Tsartsa. La lucha por la estacin se recrudeci el 15
de septiembre mientras la 13 Divisin de la Guardia resista el asalto alemn. La estacin cambi de manos cuatro veces durante el da, pero al caer la noche estaba otra
vez ocupada por los rusos. Cambiara de bando quince veces hasta el 19 de septiembre. El 16 de septiembre la 13 Divisin de la Guardia gan la iniciativa a la 71 Divisin alemana y limpi los embarcaderos y sus inmediaciones, adems de capturar de
nuevo la estacin. Sin embargo, el 17 de septiembre el balance era favorable otra vez a
los alemanes al entrar en combate la 76 Divisin. Los alemanes acabaron venciendo
y el 19 de septiembre haban conquistado la estacin y sometan a los embarcaderos a
un intenso fuego. Para el 20 de septiembre la 13 Divisin de la Guardia estaba diezmada con slo 2.700 hombres en condiciones de combatir de los 10.000 que tena
una semana antes. Pero no cabe duda que haban salvado a la ciudad. Haban frenado
el avance alemn y dado tiempo a Chuikov a reorganizar a sus tropas y a traer reser51/147

vas del otro lado del Volga.


La lucha por el Mamayev Kurgan fue igualmente intensa. El 14 de septiembre la 295
Divisin alemana hizo un esfuerzo supremo para tomar esta posicin vital. El 15 de
septiembre haban conseguido destruir el puesto de mando de Chuikov en el Mamayev Kurgan y coloc su cima bajo el fuego. En el ala izquierda de la 112 Divisin del
coronel Solugub, la 9 Brigada de Infantera Motorizada luchaba por su existencia con
una desesperada necesidad de refuerzos. La suya era una posicin excepcionalmente
importante: desde ella se observaban claramente las defensas de los dos flancos del
62. Ejrcito, as como el movimiento de las reservas y los suministros que llegaban
desde el otro lado del Volga. Su captura facilitara un puesto de observacin para la
artillera y la aviacin, habitualrnente tan difcil en el entorno urbano, dada la naturaleza inmediata y cerrada del combate. Un bombardeo preciso y sostenido del cruce del
Volga habra tenido graves consecuencias para el 62 Ejrcito y su capacidad para
contener al 6 Ejrcito, La .cima del Mamayev Kurgan tena tambin una importancia
psicolgica tanto para los alemanes como para los rusos: ninguno de los dos bandos
quera que el otro pudiese observarle desde lo alto. La relevancia de esta cumbre se
puede ver en las memorias de Chuikov. Recordando la madrugada del 15 al 16 de septiembre explica: Aquella noche estbamos todos preocupados por el sino del Mamayev Kurgan. Si el enemigo lo tomaba, dominara toda la ciudad y el Volga. 11

Fig No 11 7.5cm Pak 40 Auf Fahrgestell PzKpfw II Marder


Al alba del 16 de septiembre, Chuikov orden a dos regimientos (el 42. de la 13 Divisin de la Guardia y el 46 de la 112 Divisin del coronel Solugub) que asaltaran el
Mamayev Kurgan y lo conservaran a cualquier precio. Despus de una barrera artillera de diez minutos, el 42 atac el flanco norte de la cima y el 46 el nordeste. A pesar
de sufrir bastantes bajas, las tropas soviticas se abrieron paso hasta la cima, pero all
fueron inmediatamente batidas por la Luftwaffe y sufrieron nuevos contraataques alemanes. Durante el resto de la batalla de Stalingrado, los alemanes atacaron repetidamente la cota, en combates feroces pero sin resultados, llevados a cabo a la bayoneta y
con intercambio de granadas de mano. Chuikov jur: Nos mantendremos en Mamayev Kurgan pase lo que pase. Cumpli su promesa, pero el 17 de septiembre, con los
alemanes atacando el Mamayev Kurgan y la posicin de la 13 Divisin de la Guardia
desmoronndose, el 62. Ejrcito necesitaba ayuda desesperadamente.
De todas formas, el amanecer del 18 de septiembre no trajo ningn respiro y comenz

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como de costumbre con un bombardeo masivo de la Luftwaffe. Los restos de la brigada de Solugub continuaron con su lucha asesina en el Mamayev Kurgan, pero a las
8:00 h, para sorpresa de Chuikov, la Luftwaffe desapareci. Haba volado a responder
a la ofensiva que Zhukov haba lanzado sobre el flanco izquierdo del 6. Ejrcito entre
el Don y el Volga.
El 12 de septiembre, Zhukov inform a Stalin que consideraba obligatorio, incluso
en las graves circunstancias actuales, continuar con las operaciones ofensivas para
desgastar al enemigo, que est sufriendo prdidas al igual que nosotros, y simultneamente prepararemos un ataque ms potente y mejor organizado. Este ataque atrapara al 6 Ejrcito en noviembre, pero la situacin en la ciudad demandaba una contribucin ms urgente. El 1 Ejrcito de la Guardia de Moskalenko, el 24 Ejrcito de
Kozlov y el 66 Ejrcito de Malinovski lanzaron un ataque sobre el 8 Cuerpo de Infantera y el 14 Cuerpo Panzer en un frente de 32 km de largo, con el asalto principal
dirigido por el l.er y 24 ejrcitos. El objetivo doble era aliviar la presin sobre el 62
Ejrcito y enlazar con su flanco derecho. A las 5:30 h, tras una barrera de artillera, el
1er Ejrcito de la Guardia y el 24 Ejrcito atacaron a los alemanes, que mantuvieron
la ventaja tctica de ocupar un terreno ms elevado. El fuego de cobertura sovitico
fall y la primera oleada de asalto fue recibida por una descarga cerrada de artillera,
caones antitanque y fuego de ametralladora. En el bando sovitico, la cooperacin
entre la infantera, la artillera y los carros fue escasa, y las unidades rusas, muy concentradas, retrocedieron ante el contraataque alemn que encabezaba la Luftwaffe. El
Frente de Stalingrado presion durante cinco das ms con prdidas horrorosas para
conseguir tan slo pequeos avances tcticos y una diversin temporal de la Luftwaffe. Sin embargo, Chuikov se declar agradecido por el respiro de seis horas que le fue
concedido por el ataque de sus camaradas. Chuikov le pidi a Yeremenko dos divisiones y recibi dos brigadas. Despleg a la 92 Brigada de Infantera de Marina en su
flanco izquierdo, al sur del Tsaritsa, y a la 137 Brigada Blindada a la derecha del Mamayev Kurgan. A las 18:00 h del 18 de septiembre, Yeremenko orden a Chuikov que
dirigiera un contraataque. El objetivo del mando del 62 Ejrcito era lanzar un ataque desde el Mamayev Kurgan hacia los suburbios del noroeste de Stalingrado, con
un grupo de choque compuesto al menos por tres divisiones de infantera y una brigada blindada, con objeto de limpiar el rea de fuerzas enemigas. Esta era una tarea
demasiado ambiciosa para complementar el nuevo ataque del Frente de Stalingrado,
pero la 112 Divisin de Solugub fue incapaz de conquistar la cima del Mamayev Kurgan.
A su izquierda, la 13 Divisin de la Guardia estaba perdiendo el combate por la estacin de ferrocarril. El 19 de septiembre los alemanes aseguraron Stalingrado-1 y el
21 de septiembre rodearon al 1er Batalln de la 13 Divisin. Mientras los guardias retrocedan casa por casa, el batalln fue aislado. Tuvo que abrirse paso en una feroz lucha cuerpo a cuerpo volando los edificios detrs de l. Tomaron posiciones a 300 m
escasos del embarcadero principal. La 71 Divisin de Choque del Teniente General
Harman prosigui su avance hacia el ro y al anochecer tena el embarcadero al alcance de sus fusiles. Su objetivo era llegar al Volga y arrollar el flanco izquierdo de la 13
Divisin, aislando al 62 Ejrcito en el centro y norte de la ciudad. Los alemanes
aplastaran entonces a la 13 Divisin en un cerco ms pequeo, enlazando la 71 Divisin con las Divisiones 76 y 295 que estaban ms al norte. El flanco izquierdo del
62 Ejrcito de Chuikov estaba en peligro de derrumbarse y en las primeras horas del
23 de septiembre, 2.000 hombres de la 284 Divisin Siberiana del teniente coronel
Nikolai Batyuk cruzaron el Volga. Mientras desembarcaban los hombres de Batiuk, la

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infantera alemana llegaba a 150 m del Volga y la Luftwaffe volaba los depsitos de
combustible de la ribera del ro. El petrleo comenz a arder en el ro y el humo y la
escasa luz del alba protegieron a los hombres de Batiuk. El regimiento que encabezaba a la 284 Divisin entr en combate nada ms llegar, abriendo un pasillo para el
resto de la divisin que atraves la ciudad que arda para apuntalar el flaco izquierdo
de la 13 Divisin de la Guardia y apoyar a la 95 Divisin de Gorshny en las estribaciones sudorientales del Mamayev Kurgan. El objetivo principal de la 284 Divisin
era reforzar a la 13, limpiar la zona que rodeaba al embarcadero principal y avanzar
hacia la ribera norte del Tsaritsa. A las 10:00 h del 23 de septiembre los siberianos y
la 13 Divisin contraatacaron y malograron el avance de la 71 Divisin alemana hacia el Volga. Sin embargo, aunque se estabiliz el flanco izquierdo del 62 Ejrcito, la
recuperacin del embarcadero y la estacin de Stalingrado-1 estaba ms all del alcance de los hombres de Chuikov. Pero, s la situacin al norte del Tsaritsa estaba bajo
control, la batalla que se desarrollaba al sur pareca poder llegar a rebasarlo.
El ataque alemn al sur del Tsaritsa tena como objetivo alcanzar el Volga y separar el
naneo izquierdo del 62 Ejrcito del flanco derecho del 64 Ejrcito de Shumilov. En
el flanco derecho del 4 Ejrcito Panzer, la 14 Divisin Panzer y la 94 Divisin de Infantera atravesaron los suburbios de Minina, defendidos por la 35 Divisin de la
Guardia y la 42 Brigada de Infantera. El 17 de septiembre se les uni la 92 Brigada
de Infantera de Marina, mientras se desarrollaba un feroz combate en el enorme silo
de hormign que se alzaba sobre la ribera del Volga. Esta edificacin era lo nico que
se interpona entre las dos alas del 4 Panzer y la completa destruccin de la posicin
sovitica al sur del Tsaritsa. La defensa la llevaron a cabo 30 infantes de marina y 20
guardias, y su increble resistencia desalent a los alemanes. Wilhelm Hoffman de la
94 Divisin registr sus impresiones de la batalla, mientras su batalln, parte del
267 Regimiento, atacaba el silo: Nuestro batalln esta atacando el silo, del que sale
humo. Parece que el grano est ardiendo. El batalln tiene graves prdidas. No quedan ms de sesenta hombres en cada compaa. El silo no est ocupado por hombres,
sino por diablos a los que no pueden destruir ni las llamas ni las balas. La batalla
continu hasta el 22 de septiembre, involucrando a elementos de tres divisiones alemanas. Fue un modelo a escala de la batalla de Stalingrado. En esta lucha aniquiladora, nada se mova rpidamente como en la estepa. Un solo edificio poda retener a
un regimiento o a una divisin durante horas, mientras los combates se trasladaban
de piso en piso y de una habitacin a otra. Las tropas soviticas peleaban por cada edificio y cada calle, cediendo terreno palmo a palmo a medida que eran empujadas hacia el Volga. El 20 de septiembre, Hoffman relata que la batalla por el silo contina.
Los rusos disparan desde todas partes. Nos quedamos en el stano, no se puede salir
a la calle. El combate se alarg otras 48 horas, pero el 22 de septiembre, un Hoffman
ms relajado pensaba que la resistencia rusa en el silo se ha venido abajo. Nuestras
tropas avanzan hacia el Volga. Encontramos unos 40 rusos muertos en el interior. Todo nuestro batalln ha quedado reducido al tamao de una sola compaa. Ni los ms
veteranos haban presenciado jams un combate as.

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Fig No 12 Panzerkampfwagen III Ausf J (SdKfz 141/1)


La tenacidad de los defensores era igualada por los atacantes, pero los alemanes se
vean arrastrados a una batalla de desgaste, da tras da y noche tras noche. No obstante, Paulus, Hoth y el soldado alemn corriente continuaron creyendo en la victoria
final.12 El 6 Ejrcito nunca haba sido derrotado y era el ms poderoso que la Wehrmacht poda poner en el campo. La derrota a manos de un 62 Ejrcito, al que haban
perseguido hasta Stalingrado, era impensable y ni siquiera se consideraba esa posibilidad. Cuando la 94 Divisin conquist por fin el silo, a posicin sovitica al sur del
Tsaritsa comenz a desmoronarse. La 35 Divisin de la Guardia estaba hecha pedazos y las diezmadas tropas de la 92 Brigada de Infantera de Marina se unieron a los
restos de la 42 Brigada de Infantera, cuyo comandante haba muerto el 23 de septiembre en un ataque areo de la Luftwaffe. El conocimiento de Chukov de la batalla
al sur del Tsaritsa dependa naturalmente de los oficiales que estaban all. Sin embargo, el 24 de septiembre, el nuevo oficial al mando de la 42 Brigada dej su puesto y
se traslad a la isla de Golodnyi, en mitad del Volga, desde donde continu enviando
a Chuikov falsos informes. Esta traicin no se descubri hasta el 25 de septiembre, pero para entonces la batalla al sur del Tsaritsa ya se haba perdido. El nuevo comandante de la 42 Brigada inform a Chuikov que sus hombres estaban faltos de municin, agua y comida y que no podran aguantar mucho ms. La entrada del diario de
Hoffman para el 26 de septiembre se quejaba de que nuestro regimiento combate
continuamente. Despus de que tomramos el silo, los rusos siguieron defendindose
obstinadamente. No se les ve, se esconden en las casas y los stanos y disparan desde
todos los ngulos, incluso desde nuestra retaguardia. Los muy salvajes son como
gangsters. Sin embargo, a ltima hora del 26 de septiembre, los hombres de Hoffman ganaron un piadoso respiro. La 92 Brigada se deshizo ante el asalto combinado
de la 24 Panzer y la 94 Divisin. La 24 Panzer lleg al Volga y comenz a disparar
sobre el embarcadero central desde el sur del Tsaritsa mientras que los derrotados
restos de las 92 y 42 Brigadas eran evacuados al otro lado del Volga.
El 62. Ejrcito de Chuikov haba sobrevivido al primer asalto, pero no cabe duda de
que los alemanes haban conseguido una importante victoria tctica. El 4 Ejrcito
Panzer haba alcanzado el Volga en un frente de 8 km desde el Tsarista al suburbio
meridional de Kuprosnoye. Los alemanes tenan al embarcadero central al oeste de
Krasnaya Sloboda bajo el fuego directo de sus caones, y la Luftwaffe atacaba constantemente a la pequea flotilla de barcas que transbordaban hombres y pertrechos
de un lado al otro del Volga. En el centro de la ciudad los alemanes haban asegurado
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la estacin de ferrocarril y haban expulsado a los rusos de la cima del Mamayev Kurgan, aunque no haban podido ocuparlo. Los contraataques soviticos sobre el flanco
norte del 6 Ejrcito haban sido completamente rechazados y la cabeza de puente del
62 Ejrcito reducida al rea industrial del norte de Stalingrado. Pero no pareca una
victoria. La tenacidad de la resistencia sovitica desalent a muchos soldados alemanes. Los alemanes ya no mostraban su arrogancia y desprecio habituales por las cualidades blicas de sus rivales soviticos. El soldado alemn haba advertido en poco
tiempo que no se encontraban en su habitat natural, pero comenzaba a sospechar que
su oponente ruso se encontraba corno pez en el agua en aquel extrao entorno. Hoffman escribi en su diario el 28 de septiembre que su regimiento cantaba victoria:
Junto con los tanquistas hemos tomado el sur de la ciudad y hemos llegado al Volga.
En tres semanas hemos ocupado 10 km2 El comandante nos ha felicitado... Cundo
acabar esta guerra de una vez? Cundo se rendirn las fuerzas rusas en Stalingrado? Se acabar esta sangra para Navidad?.
Los soldados alemanes se dieron cuenta enseguida de que aquella era^una batalla diferente y bautizaron a la lucha en Stalingrado con el nombre de Raenkreg (guerra
de ratas). El mando alemn intent entender a naturaleza catica de la lucha callejera. Su carcter claustrofbico ahogaba la flexibilidad de maniobra, as como la
integracin entre la infantera, los blindados y los aviones. En su libro de 1955 La
marcha sobre Stalingrado el comandante general Hans Doerr, que tom parte en la
campaa, describi el escenario como un lugar en el que haba pasado el tiempo de
las operaciones a gran escala; de las grandes extensiones de la estepa, la guerra se
traslad a las escarpadas gargantas de las colinas del Volga con sus barrancos, en el
rea industrial de Stalingrado, extendida por un terreno desigual, ondulado y lleno de
fosas, moteado de edificios de cemento, acero y piedra. El ejrcito alemn haba
arrollado todo ante s medante la aplicacin simultnea de la superioridad area, las
divisiones panzer y la infantera. En la guerra de movimientos, la Wehrmacht era rara
vez superada en su habilidad tctica para la Kesselscblacht. Pero en Stalingrado, al
igual que en Mosc, en lo que reconoci como una batalla muy diferente, el mando
alemn trat de aplicar mtodos familiares pero napropiados. La Luftwaffe bombardeaba y grupos de carros penetraran seguidos de la infantera intentando crear pequeos cercos. Pero las calles congestionadas y cubiertas de escombros hacan imposible las rpidas maniobras necesarias para envolver y aniquilar al enemigo. La ejecucin de la Kessehchlacht dependa de un mando tctico flexible de los jefes de divisin
pero, si deba mantenerse la flexibilidad en el catico campo de batalla de Stalingrado, debera devolverse el mando al nivel regimental, quiz incluso al nivel de batalln.
Sin embargo, este nivel de mando era incompatible con las acciones coherentes de
grandes unidades que Pauus, Hoth y los dems generales crean imprescindibles para
destruir rpidamente a grandes contingentes del Ejrcito Rojo. La batalla por Stalingrado se haba convertido en cientos de pequeos combates asesinos librados a nivel
de pelotn, compaa y batalln, pero los planes de operaciones del alto mando alemn siguieron centrados en las divisiones. En su intento de aplicar la notable flexibilidad tctica de los mtodos del alto mando en la guerra de maniobra, los generales robaron a las unidades la flexibilidad de la que se preciaban. Buscaban victorias a una
escala que no se encontraba en Stalingrado. Se rompa el ritmo de los ataques alemanes, reforzndose as el carcter de desgaste de la batalla del que los generales queran huir. Esta batalla de posiciones era librada por la infantera apoyada por carros y
aviones. De la misma manera, el sistema sovitico de mando, rgidamente centralizado, haba fracasado completamente en lidiar con la velocidad y la flexibildad de la

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guerra de maniobra alemana en 1941 y 1942. Es por lo tanto muy paradjico el que los
rusos, en especial el 62 Ejrcito, se adaptasen mucho mejor que sus enemigos a Stalingrado, casi a pesar suyo. El aislamiento del 62 Ejrcito ayud en mucho, dado que
un mando flexible no era una evolucin natural de un cuerpo de oficiales sometido a
la fuerza a Stalin durante los aos treinta. Por mucho que Stalin amenazara y rugiera
desde Mosc, por mucho que Zhukov aconsejara y Yeremenko interfiriera, la ltima
palabra la tena Chuikov, que era rey en su casa, aunque sta se derrumbase a su alrededor. Ningn general sovitico antes o despus de Stalingrado goz de tanta libertad tctica para llevar a cabo sus rdenes como l. Entendi que el mando directo y el
control sobre la batalla, aun siendo deseable, era imposible por la forma de la ciudad,
el frenes de la lucha y la inseguridad de las comunicaciones. Chuikov hizo caso omiso
de las tradicionales unidades organizativas como divisin, brigada, batalln y compaa a la hora de planear y ejecutar operaciones. Las unidades de combate bsicas en
Stalingrado eran los grupos de choque. Chuikov y sus oficiales preparaban planes que
eran ejecutados por flexibles unidades ad hoc de entre 50 y 100 hombres, que se diseaban especficamente para la misin. Tanto en la defensa como en el ataque, las unidades soviticas parecan moverse con mayor velocidad, sigilo y agilidad que las alemanas. Los blindados soviticos, en contraste con los pan-zer alemanes no se utilizaban para complicadas maniobras tcticas, sino que se usaban como cobertura defensiva, a menudo enterrados y camuflados deliberadamente entre los escombros de un
edificio derrumbado. Junto con la artillera sovitica refugiada en la orilla oriental del
Volga, las tcticas flexibles de Chuikov detuvieron al 6 Ejrcito cuando ste se estrell contra el 62 Ejrcito. No obstante, el 26 de septiembre, Paulus declar conquistados los arrabales del sur y el centro de la ciudad. Aunque estaba-preocupado por la
inesperada tenacidad de los rusos y la incapacidad de la Luftwaffe para taponar sus lneas de aprovisionamiento en el Volga, el jefe alemn confiaba calladamente en la victoria final. La arrogante asuncin de la victoria haba sido reemplazada por una sobria esperanza de triunfo.
Cuando el reconocimiento sovitico detect que las divisiones 14 Panzer y 94 de Infantera del 4 Ejrcito Panzer se estaban desplegando en el norte y centro de la ciudad, el centro de gravedad de la batalla se desplaz, Las tropas alemanas y soviticas
se enfrentaran ahora por los monumentos a la brutal poltica industrial de Stalm en
los aos treinta: la fbrica de tractores Dzherznski, la fbrica de municin Barricady
y la Octubre Rojo. A medida que disminua el campo de batalla, creca la intensidad
de sta. El 6 Ejrcito se debata en un duelo a muerte de calidad nunca vista. Pero
cuando los fatigados hombres de Chuikov retrocedieron ante toda la potencia del segundo ataque alemn, lanzado al amanecer del 27 de septiembre de 1942, la victoria
alemana pareca inminente.
Stalingrado
27 de Septiembre a 7 de Octubre 1942
Las tirantes relaciones entre Hitler y el jefe del Estado Mayor de la Wehrmacht, Halder, estallaron el 24 de septiembre. Halder fue apartado y reemplazado por el comandante General Kurt Zeitzler, ex jefe de Estado Mayor del ejrcito alemn de ocupacin en Francia y los Pases Bajos. Hitler y Halder se haban enfrentado por la
direccin {o la falta de ella) de la campaa de 1941 y tambin por la de 1942. Halder
segua convencido de que para una rpida victoria de Alemania, dada su posicin
estratgica y su falta de recursos, las operaciones deberan concentrarse en el eje de

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Mosc. Quiso tambin defender la tradicional independencia del Estado Mayor en lo


relativo a la direccin de las operaciones en el campo de batalla. Desde la crisis de diciembre de 1941 exista una incmoda tensin entre el papel de Hitler como jefe de estado y comandante supremo del ejrcito y la libertad que Halder y sus oficiales requeran y consideraban su derecho. Reservado y austero, apenas ocultaba su desprecio e
irritacin por lo que consideraba el entrometi-miento de un aficionado como Hider en
asuntos militares serios. Cuanto ms criticaba Halder el absurdo de librar una batalla
posicional en Stalingrado (que en su opinin no poda ser decisiva), ms ciegamente
se aferraba Hitler a una victoria a cualquier precio. Para el Fhrer, el compromiso con
el nacionalsocialismo, y no el pensamiento militar objetivo, era cada vez ms la principal virtud del generalato. Stalingrado deba ser tomado, por mucho tiempo que llevara: sa era la estrategia de Hitler. La victoria demostrara la superioridad de la raza y
la voluntad germnicas y abatira el imperio bolchevique de Stalin. Paradjicamente,
a medida que Hitler interfera cada vez ms en la direccin del ejrcito alemn hasta
en el ms mnimo detalle tctico, Stalin aceptaba por fin los consejos de generales como Zhukov y Vasilevski. La libertad cada vez mayor de la que disfrutaban los mandos
del Ejrcito Rojo a la hora de planear y ejecutar operaciones (en contraposicin a la
camisa de fuerza ideolgica que impona Hitler sobre la Wehrmacht), tendra un efecto clave en el cerco del 6 Ejrcito.
Si el verano terminaba a principios de septiembre, el otoo comenzaba irremisiblemente a finales de ese mes, como los oficiales alemanes saban para su desgracia, Dado que asegurar un solo edificio vena a costar un batalln al da, Paulus y sus oficiales se dieron cuenta de que no haba tiempo que perder. Mientras la batalla al sur de
la ciudad se apagaba, Paulus reagrup a sus diezmadas formaciones para un asalto inmediato al corazn industrial de Stalingrado.
Al norte del Mamayev Kurgan, las gigantescas fbricas de Stalingrado y los edificios
de viviendas de los obreros se convirtieron en un enorme baluarte para la precaria
existencia del 62 Ejrcito sovitico. Los principales ataques alemanes se concentraran en el Majnayev Kurgan y en la acera Octubre Rojo, en el extremo sur del complejo fabril, y en el norte, en el rea de Gorodische, en la fbrica de tractores Dzerzhinski.
El objetivo era lgico y predecible. Ambas penetraciones deberan romper las lneas
soviticas hasta alcanzar el Volga y revolverse despus a lo largo de la orilla del ro para envolver a las tropas soviticas, inmovilizadas ms al oeste, en la factora Barricady. Las defensas soviticas seran fragmentadas, rodeadas y aniquiladas.
La estupenda red de informacin que el 62 Ejrcito mantena en la ciudad detect
enseguida los preparativos alemanes para atacar al norte. Chuikov reagrup a sus
fuerzas desde su cuartel general junto al ro en las proximdades de la factora Barrikady. Orden a sus oficiales que reforzaran las defensas antitanques y los campos de
minas, y que se preparasen edificios para la defensa. La 284 Divisin Siberiana de
Batyuk se integr en el flanco izquierdo de Chuikov entre las faldas del Mamayev Kurgan y la planta Octubre Rojo. Como el embarcadero principal en la confluencia del
Tsaritsa con el Volga fue atacado, los hombres de Chuikov improvisaron otros tres
transbordadores en el centro y el norte de la ciudad. Construyeron tambin un puente
destartalado con una abigarrada coleccin de materiales para sostener el flujo de
hombres y pertrechos. Aquellos transbordadores jugaron un papel clave en la estrategia de Stavka en Stalingrado. Al contrario que los alemanes, que acabaron lanzando al
combate a cada divisin de las que disponan, Stavka y el Frente del Sudoeste de Yeremenko slo desplegaron las tropas que consideraron necesarias para mantener la defensa de la ciudad e inmovilizar al 6 Ejrcito.

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Mientras el 6 Ejrcito se desangraba, al 62 Ejrcito de Chuikov se le concedan tantos hombres y recursos como se poda, La defensa del rea industrial que protega la
orilla occidental del Volga y sus embarcaderos era de vital importancia para la supervivencia de la orga de sangre en que se haba convertido Stalingrado. A mediados de
septiembre la organizacin de los embarcaderos estaba bajo supervisin militar, con
procedimientos definidos para la descarga, evacuacin y operaciones. Las prioridades
de la orilla occidental eran municin, hombres y vitualla, por este orden, mientras hacia el este viajaban los heridos evacuados y los infortunados prisioneros alemanes. El
Estado Mayor de Chuikov design oficiales para la recepcin y distribucin de suministros, mientras que haba ingenieros militares que efectuaban el mantenimiento de
los miles de pequeas embarcaciones que atravesaban el Volga. Este fue el cordn
umbilical del 62 Ejrcito y le permiti cumplir con su papel en la defensa de la ciudad y en la estrategia general del Ejrcito Rojo. Si se perdan los embarcaderos o se interrumpa permanentemente el trfico en el Volga, la victoria alemana sera inevitable. Este fue, ms que ningn otro, el centro de gravedad de la batalla de Stalingrado. El fracaso del 6 Ejrcito a la hora de aislar a sus oponentes en la orilla occidental
del Volga fue la clave de su derrota.
El suministro lo garantizaba la flotilla del contralmirante Rogachev, que tambin tom a sus rdenes a cientos de barcas de pescadores. Ellos fueron los que transportaron a la 13 Divisin de la Guardia y a la 284 Divisin, soportando las salvas de la artillera alemana. Las travesas durante el da eran una invitacin al desastre, pero cruzar el Volga de noche y sin luces era arriesgarse a chocar con otras barcas que navegaban a toda prisa antes de que el amanecer les expusiera a la dudosa compasin de la
Luftwaffe. Las oscuras corrientes del Volga escondan los cascos de anteriores vctimas de los alemanes y cualquier nave que encallara, a menos que pudiera ser reflotada por su tripulacin antes del alba, corra un destino inevitablemente cruel. Los
hombres de Rogachev transportaron miles de toneladas de vituallas, municin y soldados exponindose al continuo ataque de la aviacin alemana. La coleccin de vapores, gabarras, caoneras blindadas, dragaminas, plataformas antiareas flotantes y
barcas de remos evacu tambin a ms de 200.000 civiles una vez Stalin lo permiti a
finales de agosto.
La 4 Flota Area comenz la Operacin Blau con 1.500 aparatos de los cuales
1.150 eran operacionales, pero a los tres meses, tal era el desgaste provocado por las
constantes operaciones, que la fuerza de la flota se haba reducido en un 40% a mediados de septiembre. Sencillamente, la Luftwaffe, como el ejrcito, no tena los recursos
para conducir dos ofensivas separadas y divergentes en un rea tan enorme que cubra de Stalingrado al Cucaso. A finales de mes, el apoyo al Grupo de Ejrcitos A era
intermitente, porque Hitler, a pesar de la prioridad que antes haba otorgado al petrleo, diriga ahora su atencin a las operaciones alemanas en Stalingrado. La Luftwaffe
mantuvo la superioridad area sobre Stalingrado a pesar de los valientes esfuerzos del
8 Ejrcito Areo del comandante General Jirukin, a que superaba netamente. Pero
para entonces la combinacin de las diezmadas fuerzas de los 4 y 8 Cuerpos no podan proporcionar apoyo a tierra e interrumpir el trafico sobre el Volga a la vez. La
Luftwaffe haba devastado la ciudad y era una espina clavada en el costado del 62
Ejrcito, pero no pudo romper su voluntad de lucha. Igualmente, a pesar de su superioridad tctica, no poda dar el golpe de gracia a la flotilla de Rogachev.

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Figura No 13 Stalingrado Invierno 1942


Como reconoca Richthofen,13 los menguantes recursos de la 4 Flota Area no podan
saturar el rea, mientras que las necesidades de hombres y mquinas aumentaban el
desgaste de sus recursos. Al igual que el 6 Ejrcito, la Luftwaffe libraba una batalla
de desgaste que tenan que ganar rpidamente o arriesgarse a perder. A finales de
agosto y principios de septiembre, las defensas antiareas de Stalingrado eran absolutamente insuficientes. La ciudad tena cuatro caones antiareos a mediados de agos60/147

to, pero esta cifra haba aumentado notablemente para octubre. La llegada del jefe de
la Fuerza Area Sovitica, el coronel general Aleksandr Novkov, llev a una mejora
continuada en la actuacin de la aviacin rusa, mientras que la incapacidad de la Luftwaffe para llevar a cabo un programa de interdiccin sostenido sobre la red ferroviaria signific que los recursos antiareos fluan a la regin. Como le pas al ejrcito alemn en 1941 y 1942, la Luftwaffc segua' apuntndose victorias tcticas y se conservaba tcnicamente superior a sus oponentes, pero con los medios a su disposicin no lograba una victoria decisiva. Sus esfuerzos por alcanzarla le infligieron un grado de
desgaste que llev a la 4 Flota Area al borde del colapso.
De todas formas, la Luftwaffe sigui siendo un temible rival. En palabras de Chuikov:
La Luftwaffe machacaba literalmente todo lo que vea en las calles hasta los cimientos. Por tanto, el reagrupamiento que Chuikov planeaba para afrontar el esperado asalto alemn al norte de la ciudad tena que ser llevado a cabo con gran prudencia y velocidad por la noche, mientras que las unidades alemanas seguan sin ser
molestadas por el aire, al menos en esta fase. Los hombres de Chuikov se familiarizaban cada vez ms con el entorno de la ciudad y se adaptaron rpidamente a las condiciones del combate callejero. Con los informes de su contrainteligencia sobre los objetivos del ataque alemn, Chuikov apreci rpidamente que si los alemanes se aseguraban el Kurgan en los primeros momentos, dispondran de una base de fuego que hara
intolerable la situacin de los defensores, atacados a la vez por la izquierda y derecha.
En la lnea de Clausewitz, que predicaba que la defensa deba ser activa y no pasiva,
Chuikov plane un ataque preventivo sobre el Mamayev Kurgan. Orden a la 13 Divisin de la Guardia de Rodimstev a la izquierda atacar en direccin a la estacin, mientras que a su derecha la 284 Divisin de Batyuk atacara la falda sur del Mamayev
Kurgan. Al mismo tiempo, la 95 Divisin de Infantera de Gorshny asaltara la pendiente oriental. El ataque comenzara a las 6:00 h del 27 de septiembre, tras una preparacin artillera de una hora de duracin. La Orden n. 166 de Chuikov finalizaba
con esta exhortacin reveladora: Una vez ms, advierto a los oficales de todas las
unidades y formaciones que no lleven a cabo las operaciones en combate mediante
unidades completas como compaas y batallones. La ofensiva debe organizarse principalmente sobre la base de pequeos grupos, armados con metralletas, granadas de
mano, ccteles molotov y bazookas. Es muy notable el contraste con los oficales alemanes, quienes, aunque comenzaban a pedir a sus hombres que formasen grupos de
asalto, continuaban pensando en trminos de regimientos y divisiones.
Dado que Chukov haba ordenado a sus hombres que mantuvieran el combate a corta
distancia, era casi inevitable que cuando un bando atacara, el otro se defendiera activamente. Los defensores apreciaron pronto el valor de los escombros, las trincheras y
la fortificacin de puntos fuertes dentro de los edificios. Como descubrieron los alemanes a su propia costa, la lucha callejera reduca notablemente la capacidad de las
grandes formaciones para mantener operaciones coherentes. Chuikov entendi instintivamente, que la misma naturaleza de este tipo de combate exiga la utilizacin de
pequeas formaciones de infantera armada hasta los dientes, capaz de llevar a cabo
acciones raudas y flexibles, tanto defensivas como ofensivas. En Stalingrado, la escuadra de choque era la unidad sovitica bsica, y a ojos de Chukov, evolucion
naturalmente del caos del combate callejero. Las escuadras de choque actuaban independientemente en la persecucin de objetivos designados por los comandantes
divisionarios que a su vez reciban rdenes de Chuikov. La idea era hacer compatible
la consecucin de los objetivos del 62 Ejrcito con la flexibilidad descentralizada necesaria para luchar con la velocidad y el sigilo que las condiciones de la ciudad exi-

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gan, especialmente con la amenaza siempre latente de la Luftwaffe. El grupo de choque de entre 50 y 80 hombres se desgajaba en tres unidades nterdependientes: el
grupo de asalto propiamente dicho, el de refuerzo y el de reserva.
Con ocho o diez hombres, el grupo de asalto era el filo de la espada de la formacin.
Su misin era infiltrarse en la posicin enemiga, ya fuera sta una trinchera o un edificio, y acabar con su dotacion. Sus hombres iban armados con metralletas, granadas,
puales y la pala corta de trinchera que se usaba como un hacha en el combate cuerpo
a cuerpo. El jete del grupo de asalto, que lo era tambin del resto de la unidad, llevaba
una bengala de seales para lanzarla tan pronto como la posicin enemiga era tomada. Esto lanzara al grupo de refuerzo a ocuparla, terminando con la ltima resistencia del enemigo y asegurando la zona de alrededor contra sus contraataques. Este grupo estaba compuesto por 20 o 25 hombres armados con ametralladoras pesadas y ligeras, lanzagranadas, picas, palas, morteros y explosivos. El grupo de refuerzo siempre llevaba zapadores de asalto que tenan una importancia fundamental, tanto en la
defensa como en el ataque. El grupo de reserva, entre 30 y 50 hombres, se usaba en
principio para bloquear cualquier posible contraataque y como reserva inmediata para las otras dos secciones, si stas encontraban una resistencia seria. Los soldados rotaban en cada uno de estos grupos hasta que comprendan el funcionamiento del grupo de choque como una unidad de combate. El reconocimiento, la sorpresa y la velocidad en el cuerpo a cuerpo constituan la clave de la victoria o la derrota. El reconocimiento era fundamental para localizar los campos de minas, las posiciones de fuego
del enemigo y sus puntos ciegos, as como para tomar puntos de referencia en el combate nocturno para no perderse en el amasijo de trincheras, escombros y edificios destrozados. La sorpresa y la velocidad se medan mediante la regla de Chuikov, que
estableca que no se deba cubrir de una vez ms que el alcance de una granada de mano (unos 30 m). Chuikov entren tambin a sus hombres en una secuencia de tres minutos, en la que deban atacar, limpiar, asegurar y reforzar una posicin.
Igualmente, a los hombres del 62 Ejrcito se les enseaba a defender la posicin al
igual que a tomarla sin confiar en el apoyo o los suministros de la unidad de la que
procedan. Los hombres de los grupos de refuerzo y de reserva se responsabilizaban
de establecer una defensa perimetral. Al principio, las ametralladoras, los morteros y
los bazookas se situaban a nivel del suelo, pero cuando el grupo de reserva aseguraba
la zona se situaban en las partes altas del edificio para conseguir mejor visibilidad y
campos de tiro ms amplios. Los ingenieros tendan minas para encauzar cualquier
ataque enemigo haca zonas de enfilada especialmente bien batidas, mientras que el
grupo de reserva aseguraba el suministro de municin y vituallas. Si la zona se aseguraba durante 24 horas era posible por lo general relevar al grupo de choque e integrar
la posicin en la lnea del regimiento, la brigada o la divisin a la que perteneca. El
62 Ejrcito de Chuikov informaba entonces a los oficiales de artillera situados en la
otra orilla del Volga, para que apoyaran a la posicin si era objeto de un ataque masivo. Este fue el mtodo de combate del 62 Ejrcito en la batalla de Stalingrado, y s las
unidades bisoas sobrevivan a los primeros y peligrosos das, se convertan rpidamente en formaciones se-mindependientes especializadas en infiltraciones y combates nocturnos. Tenan que estarlo, si queran sobrevivir. El 6 Ejrcito era un rival
poderoso y resistente, mientras que la Luftwaffe dominaba durante el da, convirtiendo cualquier movimiento diurno en un peligro. De todas maneras, las instrucciones
tcticas de Chuikov aseguraron que, a pesar de las terribles prdidas del 62 Ejrcito,
sus hombres estaban instruidos y entendan la naturaleza de la batalla que libraban
en Stalingrado de una forma que se les escapaba a los infantes alemanes.

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Sin embargo, como ya deca Clausewitz, es ms fcil defender algo que conquistarlo.
El ataque preventivo de Chuikov del 27 de septiembre se encontr a las 8:00 h con
una intervencin devastadora del 8 Cuerpo Areo de Febig. El 62 Ejrcito fue machacado durante dos horas. La 95 Divisin de Gorshny (cuyos hombres se haban
abierto camino casi hasta la cima del Mamayev Kurgan), fue diezmada, mientras que
la 294 Divisin Siberiana de Batyuk avanz poco y el ataque de la 13 Divisin de la
Guardia fue contenido con facilidad. A las 10:30 h el 6. Ejrcito desencaden una respuesta fulminante, con tres divisiones panzer (14, 16 y 24 ), dos divisiones motorizadas (29 y 60 ) y seis divisiones de infantera (71 , 79, 94, 100 de Cazadores,
295 y 389 ). La 16 Panzer estaba muy a la derecha de Chuikov, en los suburbios de
Rynok, mientras que las tropas frescas de la 389 Divisin atacaron hacia el sudeste
hacia la fbrica de tractores, desde el arrabal noroccidental de Gorodische.
A su derecha, la 24 Panzer avanz hacia Barrkady, mientras que la 100 de Cazadores penetraba en Octubre Rojo. La 295 renov su toma y daca particular con la 95
Divisin sovitica por el Mamayev Kurgan. La 76 Divisin guardaba la estacin de ferrocarril, mientras que el objetivo de la 71 Divisin era avanzar por detrs de la 13
Divisin de la Guardia y hacer una aproximacin por el sur haca la planta Octubre
Rojo. Mientras tanto la 14 Panzer y la 94 Divisin consolidaban las posiciones alemanas al sur del Tsartsa.

Fig No 13 Junker Ju-52/3mg6e 1. Staffel


La Luftwaffe campaba por los aires con efectos devastadores, machacando las comunicaciones entre el 62 Ejrcito y las unidades que estaban sufriendo el peso del ataque alemn. En la tarde del 27 de septiembre, Chuikov comprendi la gravedad de la
situacin. 14 El flanco izquierdo de la 112 Divisin de Solugub que defenda la 189
Brigada Blindada haba sufrido un severo revs tctico a manos de la 24 Panzer, siendo empujada durante 1,5 km hasta las inmediaciones de la factora Barrikady. A la izquierda de la 24 Panzer, la 389 Divisin haba hecho excelentes progresos contra el
ala derecha de la 112 haca la fbrica de tractores, que estaba flanqueada a la izquierda por el ro Mechetka. A la derecha de la 24 Panzer, la 100 de Cazadores haba hecho retroceder al 23 Cuerpo Blindado hasta las barriadas obreras situadas inmediatamente al oeste de Octubre Rojo. La 95 Divisin, castigada incesantemente por una
combinacin de artillera y bombardeos en picado, adems de sufrir las atenciones de
la 295 Divisin alemana, apenas resista en el Mamayev Kurgan. En su diario de
campaa, Chuikov consignaba esa noche: Otro da como ste y estaremos en el Volga. Saba perfectamente que el da siguiente no le traera un respiro, sino que se intensificaran los ataques alemanes. En resumen, al anochecer del 27 de septiembre,
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un da que haba comenzado con un contraataque sovitico terminaba con un retroceso de casi 3 km y la destruccin prcticamente total de las Divisiones 95 y 112.
En respuesta al cambio alemn al norte de la ciudad, Stavka abandon la divisin de
responsabilidades entre el Frente de Stalingrado de Gordov al norte y el Frente del Sudoeste de Yeremenko. El 28 de septiembre la formacin de Yeremenko pas a llamarse Frente de Stalingrado, con la misin de pelear por la ciudad, mientras que el antiguo Frente de Stalingrado de Gordov se disolva y era reemplazado en la misma zona
al norte de la ciudad por el Frente del Don del Teniente General Rokossovski, con el
antiguo objetivo de lanzar ataques de diversin sobre el flanco izquierdo del 6 Ejrcito. En su informe a la superioridad el 27 de septiembre, Chuikov subray la gravedad
de la situacin, indicando la escala del xito alemn en un solo da de combates y su
urgente necesidad de refuerzos y, sobre todo, de algo que parara a la Luftwaffe. Apel
a Nikita Jruschev (futuro Secretario General de la Unin Sovitica y denunciante de
los crmenes estalinistas en 1956, pero en 1942 comisario poltico del Frente de Stalingrado) para que le prestara ayuda: No me quejo de nuestras fuerzas areas, que estn luchando heroicamente, pero el enemigo retiene la supremaca en el aire. Su aviacin es el as que tienen en la manga cuando atacan. Por tanto, pido ms ayuda en este
campo, que se nos ponga a cubierto de ataques areos, al menos unas horas al da.
En los siguientes das, el Frente del Don de Rokossovski lanz varios ataques sobre el
flanco del 6 Ejrcito, preparados apresuradamente y con catastrficos resultados, pero ello no ayud demasiado al 62 Ejrcito.
Durante la noche del 27 al 28 de septiembre, los hombres de Rogachev transportaron
a la 193 Divisin de Fusileros cruzando el Volga hasta la ciudad. Se desplegaron a primeras horas del da en las cocinas y edificios exteriores del barrio obrero de la planta
Octubre Rojo y al sur de la Barrikady, para soportar el ataque de la 24 Panzer. Al
amanecer, Chuikov orden un contraataque en el Mamayev Kurgan con dos regimientos de las 284 Divisin Siberiana de Batyuk y el regimiento que quedaba de la 95 Divisin de Gorshny. La cima del Mamayev Kurgan fue caoneada por la artillera sovitica situada al este del Volga durante toda la noche para impedir a los alemanes consolidar.su triunfo sobre la 95 Divisin. A medida que el bombardeo artillero se intensificaba, la infantera sovitica atac con el apoyo del 8 Ejrcito Areo y, a costa de
un duro combate, se abrieron paso hasta la cima. Sin embargo, enfrentndose a fieros
contraataques alemanes, fueron incapaces de tomarla. Los siberianos tuvieron 300
muertos en este encuentro, pero junto con la destrozada 95 Divisin, se negaron a
abandonar la colina y obstaculizaron as su control por parte de los alemanes. El 28
de septiembre, los hombres de Chuikov defendieron sus posiciones con ms xito, y
su general se dio cuenta de que al asalto alemn le faltaba la fluidez y la coordinacin
entre blindados, infantera y aviacin que haba caracterizado su brillante ataque del
27 de septiembre. De hecho, ms por instinto que por agudeza, Chuikov tena razn;
los alemanes haban sufrido graves prdidas, especialmente en el segmento que ms
importaba para este tipo de lucha (entre los suboficiales, y oficiales de menor graduacin). Los alemanes presionaron al 62 Ejrcito en el Mamayev Kugan y al oeste de
las plantas Octubre Rojo y Barrikady a lo largo de todo el 28, pero con escaso xito.
Queriendo sostener el ritmo del ataque alemn antes que dejar que el combate degenerara en una batalla de trincheras, Paulus cambi el Schwerpunkt (el vrtice principal del ataque) al noroeste de la ciudad, al saliente de Orlovka.
El saliente de Orlovka se encontraba al norte del distrito de Gorodische. Penetraba varios kilmetros en el interior de las lneas alemanas al noroeste del ro Mechetka, que
encontraba el cauce del Orlovka que corra hacia el sudeste hasta desembocar en el

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Volga al norte de la fbrica de tractores Dzerzhinski. Esta yaca inmediatamente al sur


de los suburbios septentrionales de Spartakovka y Rynok. El saliente estaba rodeado
de unidades alemanas: al norte, junto al Volga, ocupando las posiciones que haba tomado el 23 de agosto, estaba la 16 Panzer de Hube, con la 60 Divisin Motorizada
del comandante General Kohlermann a su derecha. En el extremo noroeste del saliente, entre Gorodische y el pueblo de Orlovka estaba la 389 Divisin del comandante
General Magnus, con el flanco izquierdo de la 100 Divisin de Cazadores del Teniente General Sanne cubriendo el saliente desde el pueblo de Gorodische. El saliente sovitico meda slo 8 por 3 km y estaba dbilmente defendido por cuatro regimientos
de la 115 Brigada de Fusileros del coronel Andryushenko y un solo batalln compuesto por los restos de la 112 Divisin de Solugub. Era un Kesselschlacht de libro y Paulus orden el avance a todas las unidades alemanes el 29 de septiembre. Ambas alas
del ataque se unieron el 30 de septiembre, asegurando una fcil victoria y reduciendo
las posiciones soviticas en el norte a una estrecha cabeza de puente que bordeaba el
Mechetka y Spartanovka. La fbrica de tractores estaba ahora bajo amenaza directa
desde el norte y el noroeste, pero Chuikov resisti la tentacin de debilitar las defensas soviticas en cualquier otro lugar para malgastarlas en una causa prdida. Los
hombres de Andryushenko continuaron combatiendo durante siete das en el cerco,
mientras se habran paso hacia las lneas soviticas al sudeste. Simultneamente, el
ala izquierda del 6 Ejrcito derrot otro ataque del Frente del Don, pero a pesar de
mantener la dinmica del asalto alemn, es difcil hacerse una idea de lo que consigui Paulus con esta operacin. Fue una victoria fcil en una ciudad donde no abundaban esos fenmenos.
En la tarde del 28 de septiembre, en la ciudad, Chuikov urgi a sus oficiales a actuar
con toda la premura posible fortificando sus posiciones, construyendo obstculos antitanque y contra la infantera en lnea y en profundidad y en preparar edificios para
la defensa en caso de lucha callejera. El 29 de septiembre, mientras sus camaradas
atacaban el saliente de Orlovka, la 24 Panzer impact contra las lneas soviticas en
direccin a las plantas Barrikady y Octubre Rojo. Las deshechas formaciones de la
112 Divisin de Solugub se retiraron a la factora Silikat bajo un feroz ataque, mientras que al oeste de Octubre Rojo los alemanes consiguieron abrir una amplia brecha
entre el flanco derecho de la 193 Divisin y el izquierdo de la 112 al sur de Barrikady. El asalto alemn continu intentando romper la lnea sovitica y alcanzar el Volga, que estaba slo a 1,5 km. Si los alemanes llegaban all, el 62 Ejrcito se vera partido en dos y perdera adems el embarcadero de Octubre Rojo. Adems, si llegaba a
la ribera del ro la 24 Panzer podra elegir entre girar a la izquierda para conectar con
la 71 Divisin o seguir hacia el norte por detrs de Barrikady, amenazando el cuartel
general de Chuikov y colocandose en posicion para recibir a las unidades alemanas
que trataran de penetrar desde la fbrica de tractores. En medio de una lucha catica, la 193 Divisin de Smejotvorov lanz al combate todo lo que tena a mano para
parar a la 24 Panzer, perdiendo a tres jefes de regimiento y otros tres de batalln en
un solo da. Pero resisti. En el flanco izquierdo, continu la lucha implacable y sin resultado definido por el Mamayev Kurgan.
La noche del 29 al 30 de septiembre se desarroll bajo una febril actividad. Los rusos
trabajaron fanticamente toda la noche para reforzar a sus tambaleantes unidades antes de que los alemanes comenzaran de nuevo el asalto al amanecer. La 42 Brigada
de Fusileros del Coronel Gorshkov se despleg en el rea de Rynok, al noroeste de la
ciudad. Al mismo tiempo la 39 Divisin de la Guardia del comandante general Stepan Guriev (una de las unidades ms duras del Ejrcito Rojo, formada a partir del 5

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Cuerpo Paracaidista) tom posiciones al oeste de Octubre Rojo a la derecha de las Divisiones 193 y 284 Siberiana. Los refuerzos soviticos se completaban con la 308
Divisin del comandante general L. N. Gurtiev, que se situ detrs de la 193 Divisin
de Smejotvorov entre Octubre Rojo y Barrikady, mientras que su ala derecha ocupaba
la esquina sudoriental de la misma Barrikady. Todas estas unidades tenan sus efectivos incompletos, como sus rivales alemanes, pero la capacidad del Ejrcito Rojo para
introducir a 10.000 hombres en la ciudad cuando los alemanes estaban a punto de
conseguir la victoria subraya el fracaso de stos en aislar a la ciudad de sus reservas
del lado oriental del Volga.
El 1 de octubre, el 6 Ejrcito continu su ataque sobre todo el permetro del 62 Ejrcito. Concentrando su potencia de fuego sobre la 193 Divisin, e intensificando la
presin sobre la 284 Siberiana y la 13 de la Guardia, su objetivo era separar an ms
las defensas soviticas y llegar al Volga antes de arrollar las bolsas que se formaran.
Quiz Paulus hubiera actuado mejor concentrando la potencia alemana en un nico
asalto contra la 193 Divisin, cuya posicin se tambaleaba pero no se desmoron.
Paulus trataba de extender la defensa sovitica para abrir un espacio donde pudiera
utilizar todo el peso de la superioridad numrica del 6 Ejrcito. Pero Chuikov, a lo
mejor por su carencia de hombres tanto como por instinto tctico, no mordi el anzuelo y concentr a sus fuerzas en el cuadrado central de Stalingrado, entre la estacin de ferrocarril y la fbrica de tractores. Era desesperadamente importante que
el permetro defensivo del 62 Ejrcito mantuviera cierta profundidad. Esto permita
proteger los embarcaderos de detrs de las fbricas y tambin el rpido trasvase de reservas tcticas de los sectores libres a aquellos que soportaban los ataques. Durante la
noche del 1 al 2 de octubre, 100 intrpidos alemanes de la 295 Divisin se abrieron
camino hasta el sur de Mamayev Kurgan, detrs de las posiciones de la 13 Divisin
de la Guardia, utilizando el colector principal del alcantarillado de Stalingrado. Slo
mediante un rpido contraataque de los hombres de Rodimtsev se pudo atajar la brecha.
El 2 de octubre, el 62 Ejrcito conservaba una cabeza de puente de 20 km cuya profundidad fluctuaba entre los 500 y 2.500 metros. Mientras el eje de la batalla se desplazaba al norte hacia la fbrica de tractores el 2 de octubre, Chuikov escap por poco
de la muerte cuando un ataque de la Luftwaffe alcanz su cuartel general a orillas del
Volga. En el barranco situado por encima de ellos, unos depsitos de combustible que
el Estado Mayor imaginaba vacos, fueron incendiados por los alemanes. El denso y
negro humo y el petrleo ardiendo que caa ladera abajo estuvo a punto de asfixiar o
quemar vivos a sus hombres. Chuikov perdi el control de la batalla por un tiempo,
pero cuando se restablecieron las comunicaciones, el fuego que arda por encima de l
se revel como una bendicin. La Luftwaffe se convenci de que nadie poda sobrevivir debajo de aquella nube de humo negro y llamas, y dej en paz el cuartel general de
Chuikov a slo 700 m de los combates ms duros, los de la fbrica de tractores, que
comenzaron el 4 de octubre.

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Fig No 14 Unidad de infanteria alemana en las ruinas de Stalingrado


Estaba claro que los alemanes preparaban un ataque general sobre la fbrica de tractores y las inmediaciones del complejo Barrikady. Durante la noche del 2 al 3 de octubre Yeremenko envi al 62 Ejrcito una unidad de lite, la 37 Divisin de Infantera
de Marina de la Guardia del comandante general Viktor Zholudev. Sus comandos se
haban entrenado especficamente para la lucha urbana y se desplegaron al oeste de la
fbrica de tractores, con la 308 Divisin a su izquierda, por delante de Barrikady,
mientras que entre estas dos unidades relativamente frescas se situaban como reserva
tctica los restos de la 95 Divisin de Gorshny.15 La 8 Brigada Blindada segua a la
37 Divisin de la Guardia a lo largo del ro. Sus 49 carros, 5 KV-1, 24 T-34 y 20 T-70,
se desplegaron a la derecha, al norte de la fbrica de tractores para reforzar a la 112
Divisin. Las divisiones alemanas tambin se movan: el 3 de octubre la 14 Panzer y
la 94 Divisin de Hoffman fueron llevadas al norte. Soportando un fuerte ataque de
las divisiones 389 y 60 Motorizada, la 112 Divisin de Solugub tuvo que retirarse
ms all del ro Mechetka, hacia la fbrica de tractores. Al sur de la 112 Divisin, la
308 de Gurtiev, despus de doce horas de combates, cedi algo de terreno a la 24
Panzer y se retir hasta las puertas de Barrikady, incorporando a su posicin la Factora Silikat. A la izquierda de la 308 , la 193 Divisin de Smejotvorov, en apariencia
indestructible aguant ataques alemanes durante todo el da al oeste de Octubre Rojo,
y aunque al final retrocedi un poco, su lnea no se rompi.
Para el 4 de octubre, Chuikov estimaba que haba dos divisiones panzer y tres de infantera peleando en un frente de 5 km. La 14 Panzer se haba puesto en lnea en la
esquina noroeste de Barrikady y el ro Mechetka. Tena que atacar al nordeste de la fbrica de tractores, defendida por la 37 Divisin de la Guardia de Zhodulev. La 94 Divisin de Hoffman se haba desplegado en el rea entre Barrikady y Octubre Rojo. Estaba claro que los alemanes preparaban una importante ofensiva en esta zona contra
las Divisiones 193 y 308 , dado que las Divisiones alemanas 100 y 389 de Cazado67/147

res se situaban a la izquierda de la 94. El 3 de octubre, Hoffman escriba: Hemos


entrado en una nueva zona. Era de noche pero vimos muchas cruces con cascos de los
nuestros colgados de ellas. Habremos perdido de verdad tantos hombres? Maldito
sea Stalingrado!. Prosegua el 4 de octubre: Nuestro regimiento est atacando Barrikady. Han aparecido un montn de ametralladores rusos. De dnde los sacarn?.
El 5 de octubre, los alemanes hicieron un esfuerzo supremo. El Estado Mayor de Chuikov estim que la Luftwaffe hizo 700 ataques solamente sobre la fbrica de tractores y
otros 2.000 en el resto de la zona. Se desarrollaron feroces combates entre la 14 Panzer y la 37 de la Guardia, en la que esta ltima no daba cuartel pero retroceda poco a
poco. La 14 Panzer tom la factora Silikat y aisl a la 6 Brigada Blindada en el Mechetka al noroeste de Barrikady.
No obstante, en el resto del frente las defensas soviticas resistieron, como reconoca
Hoffman: Nuestro batalln ha atacado cuatro veces, y nos han detenido las cuatro.
Los francotiradores rusos matan a cualquiera que se aventure sin cautela y no est a
cubierto. Mientras los alemanes se agrupaban para el ataque final contra Barrikady
y la fbrica de tractores, los rusos contestaron con un devastador bombardeo de 40
minutos de la artillera sovitica del otro lado del Volga. Se pospuso el ataque alemn
y segn dijo Chuikov pas el 6 de octubre sin actividad de tanques o infantera enemiga de importancia.
Ante la insistencia del Frente de Stalingrado, Chuikov orden un contraataque el 7 de
octubre por parte de la 37 Divisin de la Guardia de Zholudev, y a su izquierda, la
308 de Gurtiev. Fue anulado por una nueva ofensiva de la 14 Panzer y la 60 Motorizada. Los alemanes irrumpieron en la barriada obrera al oeste de la fbrica de tractores. Para salvar la posicin, Chuikov orden a los lanzadores de cohetes Katyusha
del 62 Ejrcito que retrocedieran hasta dejar sus ruedas traseras colgando en los barrancos que se alzaban sobre el Volga. Esta maniobra era necesaria para obtener una
elevacin extra y as poder alcanzar al enemigo que se aproximaba. Cuando los alemanes cruzaban el Mechetka, las aullantes salvas de los Katyusha barrieron a dos batallones enteros en el punto situado entre la 37 Divisin de la Guardia y la muy desgastada 112 . Ms al sur, la 193 continu desafiando a todos los ataques alemanes y el 8
de octubre una especie de tregua descendi sobre la ciudad.
El 62 Ejrcito haba sido obligado a retroceder y haba acabado de rodillas, pero de
nuevo haba resistido a todo lo que el 6 Ejrcito y la Luftwaffe le haban echado encima. Paulus relev a Von Wietersheim del mando del 14 Cuer Panzer y a Von Schewdler del 4 Cuerpo de Ejercito por criticar su conduccin de la batalla. Una visita del
ayudante personal de Hitler, el general Schmundt, supuso una inyeccin de moral para Paulus. Le sugiri que el Fhrer tena grandes planes para l en cuanto tomara Stalingrado: Paulus reemplazara a Jodl como jefe del Estado Mayor de la Wehrmacht,
mientras que Von Seydltz-Kurbach se perfilaba como su sucesor. Esto pareci revivir
al titubeante jefe del 6 Ejrcito, que pidi tres divisiones nuevas para el asalto final. Aunque slo recibi cuatro batallones especiales de zapadores de asalto, se
dispuso a planear la ofensiva final y a reagrupar a las formaciones con las que contaba. Hitler estaba cada vez ms obsesionado con la conquista de Stalingrado, a pesar
de que el primer acto de Zeiteer como sustituto de Halder corno jefe de Estado Mayor fue recomendar que se abandonara la batalla por la ciudad.
El ejrcito de Chuikov haba sobrevivido, pero saba que faltaba mucho para que acabase la batalla. Reparar las defensas del 62 Ejrcito era una batalla contra el tiempo.
El 14 de octubre, con un frenes desesperado debido a la cercana del invierno, el 6
Ejrcito se lanz una vez ms contra el 62 Ejrcito. La fase crtica de la batalla de Sta-

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lingrado iba a comenzar.


Stalingrado
Octubre 14 a Octubre 29 de 1942
Hitler se haba encaprichado de Stalingrado con una intensidad de manaco, excluyendo los objetivos originales de la ofensiva del verano de 1942, los recursos petrolferos del Cucaso. Stalin haba comprendido siempre la importancia de Stalingrado, pero el heroico desafo del Ejrcito Rojo al 6 Ejrcito adquiri una creciente relevancia como smbolo vivo de la determinacin de los Aliados de derrotar al Tercer
Rech. El 14 de octubre de 1942 Hitler emiti la Orden de Operaciones n. 1, que par
todas las operaciones en el Frente Oriental salvo las del Cucaso y Stalingrado. Stalingrado era ahora el rasero por el que se medira el xito o el fracaso alemn en 1942.
Como pensaba Clausewtz, la guerra era fundamentalmente una confrontacin de voluntades librada
por medios intelectuales y fsicos. Adverta que la batalla no debe ser considerada
como una matanza mutua, su efecto es antes la muerte de la voluntad de combatir del
enemigo que la de sus hombres. Paulus saba que tena que romper la voluntad del
62 Ejrcito de Chukov, mientras que Hitler crea (porque no le quedaba ms remedio) que la toma de Stalingrado acabara con la moral de la Unin Sovitica. El 6
Ejrcito iba a hacer un esfuerzo supremo, que le llevara tanto a l como al 62 Ejrcito hasta los lmites de la resistencia humana.
A medida que declinaba la furia del segundo asalto alemn, Yeremenko orden a
Chukov que mejorara la posicin del 62 Ejrcito lanzando un contraataque. El objetivo era frustrar los preparativos alemanes para una nueva ofensiva y aumentar as la
profundidad de la defensa sovitica. Lo nico que separaba a los alemanes de la victoria era poco ms de 3 km. Si Chuikov tena que defender Stalingrado, la movilidad tctica tras las lneas soviticas era fundamental para que las reservas fueran desplegadas con efectividad y neutralizaran los ataques alemanes. El 12 de octubre la 37 Divisin de la Guardia del comandante General Zholudev, junto con un regimiento de la
95 Divisin del coronel Gorshny, atac al oeste de la fbrica de tractores. En una ciudad donde el progreso se meda cada vez mas en metros y centmetros, el ataque fue
un xito notable. Los comandos de choque de Zholudev, tras una preparacin artillera, avanzaron casi 300 m, mientras que la 95 Divisin tom casi 200 m. El ataque cogi por sorpresa al 6 Ejrcito, pero el 13 de octubre, los hombres de Chuikov fueron
rechazados con firmeza. Paulus preparaba su respuesta y el carcter temporal de la
supremaca tctica de la 37 Divisin de la Guardia se hizo brutalmente evidente el 14
de octubre.
A las 8:00 h, los alemanes lanzaron un frentico asalto contra las lneas soviticas.
Los alemanes lo consideraban como un ataque al amanecer, porque Hitler insista en
mantener la hora de Alemania, en lugar de la local. Tres divisiones de infantera (la
94 de Hoffman, la 389 y la 100 de Cazadores), dos divisiones panzer (14 y 24 ) y
cuatro batallones de zapadores de asalto recin llegados (en total 90.000 hombres
con 300 tanques en un frente de 4,5 km y con un apoyo areo masivo) se lanzaron
contra el 62 Ejrcito. Este fue un da de penitencia para el 62 Ejrcito, segn retroceda ante unidades alemanas ansiosas por vengar sus recientes reveses ante la 37
Divisin de la Guardia. El objetivo inicial de los alemanes era penetrar hasta alcanzar
e Volga entre la fbrica de tractores y Barrikady, lanzando a la 14 Panzer contra la
37 de la Guardia. A la derecha de esta formacin se encontraba la 112 Divisin en la

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orilla oriental del Mechetka, con su flanco derecho protegido'por la desembocadura


del Orlovka en el Volga, justo al norte de la fbrica de tractores. Al norte del Orlovka,
en Spartanovka, estaba la 124 Brigada de Fusileros del Coronel Gorojov. A la izquierda de la 37 de la Guardia la 308 Divisin del comandante general Gurtiev se
desplegaba en Parque de Esculturas, delante de Barrikady, mientras que la 95 de
Gorshny se atrincheraba como reserva tctica entre las divisiones 37 de la Guardia y
308 . Al sur de la 308 estaba la castigada 193 Divisin de Smejotvorov, guardando
la zona entre Barrikady y el extremo norte de Octubre Rojo, a su izquierda, al este de
Mamayev Kurgan, estaba la 284 de Batiuk, un oponente temido y respetado por todas las tropas alemanas. El extremo izquierdo de Chuikov, al norte del Tsaritsa segua
custodiado por la 13 Divisin de la Guardia de Rodimtsev.

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Mapa No 6 Linea del Frente Octubre-Noviembre 1942


El ataque alemn fue de una escala e intensidad desconocido incluso en esta batalla,
cruel donde las haya habido. El Estado Mayor de Chuikov cont 3.000 salidas de la
Luftwaffe, seguidos de la infantera y los blindados alemanes. El asalto principal cay
sobre la 37 de la Guardia de Zholudev, la 112 de Solugub y el flanco derecho de la
308. Escenas apocalpticas se desarrollaban mientras estallaba una explosin detrs
de otra, los edificios se desplomaban, los aviones rugan sobre las cabezas y los tanques alemanes aplastaban todo a su paso. Chuikov describi el combate de aquel da
como de una ferocidad sin precedentes. En sus magras trincheras los hombres de
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las divisiones 37, 95 , 112 y 308 de la Guardia se agazapaban como podan ante
una Luftwaffe rampante, En tierra, el vrtice entre la 37 de la Guardia y el flanco derecho de la 308 estaba siendo machacado por la potencia combinada de la 14 Panzer, la 100 de Cazadores y la 389. A las 11:30 h, segn admiti el mismo Chuikov,
180 tanques de la 14 Panzer se abrieron paso a travs de las lneas de la 37 de la
Guardia, penetrando hacia la fbrica de tractores y Barrikady. El flanco izquierdo de
la 14 Panzer gir hacia el oeste hasta el Orlovka atravesando la barriada obrera de la
fbrica de tractores. En la tarde del 14 de octubre, la 112 se encontr rodeada por la
14 Panzer y enfrentada frontalmente con la 60 Motorizada en la orilla opuesta del
Mechetka. Como en otros combates anteriores, los oficiales alemanes revelaron su natural inclinacin a rodear y aniquilar a su enemigo en un Kesselschlacht. Era a la vez
su gran fuerza y su debilidad. Mientras la 112 segua luchando, la. 14 Panzer continu su avance hacia el este para completar el cerco de la 124 Brigada de Gorojov al
norte del Orlovka, en Sprtanovka. La posicin sovitica se deterioraba por momentos bajo los incesantes ataques de la Luftwaffe y del 6 Ejrcito. El comandante general Zholudev fue enterrado vivo, y aunque le rescataron, estaba fuera de s por el aniquilamiento de su divisin. Su baluarte derecho, la 37 Divisin de la Guardia, se haba desmoronado, mientras que al oeste la 308 peleaba frontamente contra la 389,
mientras su flanco izquierdo era asaltado por la 100 de Cazadores. Si la 14 Panzer
consegua avanzar hacia el sur, la 308 se vera rodeada tambin.
A medianoche del 14 de octubre estaba claro que los alemanes haban ganado una importante victoria tctica. La fbrica de tractores estaba rodeada por tres lados y algunos grupos de asalto alemanes haban llegado al Volga, partiendo en dos al 62 Ejrcito una vez ms. El 6 Ejrcito haba destrozado a la 37 Divisin de la Guardia y a la
112 Divisin, mientras que el coronel Gorojov tom el mando de los restos de las 115
y 149 Brigadas de Fusileros y los mezcl con su propia 124 Brigada en Sprtanovka.
Durante la noche del 14 al 15 de octubre, el 62 Ejrcito transport a 3.500 heridos al
otro lado del Volga. Chuikov se enfrentaba ahora a una decisin crucial. Debera empear a sus fuerzas en la defensa de la fbrica de tractores, cuya prdida causara el
colapso total del flanco derecho del 62 Ejrcito, y dejar entonces a sus fuerzas en el
resto de la ciudad? Por otro lado, se atrevera a confiar en la tenacidad de las tropas
soviticas para forzar a los alemanes a batirse por cada metro de terreno de la fbrica
de tractores y retardar su avance Volga abajo? El conocimiento de Chuikov de la predecible tctica alemana del envolvimiento resolvi el dilema. Apost a que los ataques
alemanes al norte de la cabeza de puente sovitica seran continuados con un poderoso asalto en el sur contra las posiciones soviticas debilitadas por el previsible desplazamiento de tropas destinado a reforzar la fbrica de tractores. En cada encuentro,
hasta entonces, los alemanes haban buscado alcanzar el Volga y arrollar los flancos
soviticos. En sus memorias, Chukov consideraba: La tctica de Paulus era evidente: trataba de atraer al grueso de nuestras fuerzas a la zona de la fbrica, y paralizndolas all, preparar un subrepticio ataque en un nuevo sector. La destartalada, aunque efectiva, red de informacin de Chukov le hizo saber que los alemanes se
concentraban al oeste de Octubre Rojo. As que no cay en la trampa que Paulus le haba tendido, pero sus hombres no pudieron evitar que el 6 Ejrcito llevara a cabo el
plan segn lo estipulado.
La utilizacin de reservas y municin a su debido tiempo haba sido y era an vital para la supervivencia del 62 Ejrcito. Pero era tal la intensidad de ataque alemn por
aire y tierra que no se pudo transportar nada a la ciudad. La Lutwaffe haba conseguido finalmente detener el flujo de hombres y material, si bien slo temporalmente. El

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15 de octubre los alemanes lanzaron al combate tropas frescas, la 305 Divisin, con
lo que tenan seis divisiones presionando la fbrica de tractores. En el suburbio aislado de Spartanovka, las tres diezmadas brigadas de Gorojov hicieron frente al ataque
por el norte, oeste y sur de la 16 Panzer, la 60 Motorizada y el flanco izquierdo de la
14 Panzer, respectivamente.

Mapa No 7 Linea del Frente 25 Sept a 13 Octubre 1942


El permetro sovitico se encoga cada vez ms, a medida que las unidades alemanas
que venan por el sur desde los alrededores de la fbrica de tractores amenazaban la
retaguardia de lo que quedaba de la 37 Divisin de la Guardia y la 95 Divisin. La lu73/147

cha era catica, sin lneas de frente claramente definidas. Se acercaba cada vez ms al
puesto de mando del 62 Ejrcito situado tras la planta Barrikady. De hecho, en un
momento dado, un pequeo grupo de alemanes se infiltr en las lneas soviticas y
abri fuego contra el puesto de mando de Chuikov. Al anochecer del 15 de octubre, la
37 Divisin de la Guardia y la 95 Divisin haban perdido el 75% de sus efectivos en
48 horas. El 62 Ejrcito se haba visto obligado a ceder ms terreno en el norte, pero
el ritmo del avance alemn no haba sido nada comparado con los casi 2 km conseguidos en cuestin de horas el 14 de octubre.
En la noche del 15 al 16 de octubre, Chuikov recibi refuerzos por primera vez desde
que comenz el nuevo ataque alemn. Sin embargo, un nico regimiento de la 138
Divisin Siberiana del coronel Ivan Lyudnikov no poda compensar el desastre que
haba cado sobre las unidades de Chuikov. El 114 Regimiento de la 37 Divisin de la
Guardia contaba con menos de 200 hombres, mientras que su regimiento gemelo, el
117., tena menos de 50 en sus filas. Los hombres de Chuikov apenas fueron capaces
de contener la ofensiva alemana que se desencaden en las primeras horas del 16 de
octubre. El asalto emple a cinco divisiones, tres de ellas (la 14 Panzer en la orilla del
ro, la 100 de Cazadores a su derecha y la 305 tras ellas) dirigindose hacia el sur,
hacia Barrikady. Al sur y sudeste respectivamente, la 94 de Infantera y la 24 Panzer
se introduciran en la zona entre Octubre Rojo y Barrikady. A medida que los agotados soldados de la 37 de la Guardia y la 95 de Gorshny se encogan ante el asalto
combinado de la aviacin, la 100 de Cazadores y la 14 Panzer, el mayor peso del ataque del norte recay sobre a 84 Brigada Acorazada. El ala izquierda de la 14 Panzer
avanz hasta el extremo norte de Barrikady, pero la 84 Brigada Acorazada se atrincher y mediante T-34 estupendamente camuflados que abrieron fuego a menos de
100 m estabiliz la posicin sovitica, al menos temporalmente, en la ribera del Volga. Los grupos de asalto alemanes que vagaban bajo el fuego intentando reagruparse
para atacar soportaron entonces un devastador bombardeo de la artillera sovitica
estacionada en la otra orilla del ro. Los obuses y los cohetes llovan sobre las expuestas unidades alemanas. Sin embargo, al oeste de Barrkady, la 308 de Gurtiev sufra
una feroz presin mientras trataba de aguantar e flanco derecho del 62 Ejrcito.
Ms al sur, la 193 de Smejotvorov y la 39 de la Guardia del comandante general Gurtiev resistieron los ataques de la 24 Panzer y la 94 Divisin.
Los hombres de Chuikov necesitaban refuerzos y toda la 138 Divisin de Lyudnikov
cruz el Volga la noche del 16 de octubre. Se despleg para apoyar el tambaleante
flanco derecho de la 308 Divisin. (Chuikov dio a Lyudnikov rdenes categricas:
Es usted responsable personalmente de cerrar la brecha de la 308 Divisin de Fusileros, asegurando su flanco derecho y mantenindose unidos; bajo ninguna circunstacia permitira al enemigo penetrar en la planta Barrikady o en su unin con la 308 Divisin do Fusileros, es usted responsable de esta rea. Chuikov envi a la 138 Divisin directamente al combate. Sin embargo, recibi aviso de que el jefe del Frente de
Stalingrado, coronel general Yeremenko, y su adjunto, el teniente general Popov, queran entrevistarse con l en su puesto de mando, ahora situado al aire libre en la ribera oeste del Volga, cerca de Octubre Rojo. Chuikov apenas disimul su irritacin ante
esta inoportuna peticin, pero naturalmente obedeci y cruz la ciudad para
encontrarse con Yeremenko y Popov. A medida que l y otros altos oficiales se abran
paso, todo a nuestro alrededor explotaba con un estruendo ensordecedor; los
lanzacohetes de seis tubos alemanes mantenan al Volga bajo un ataque continuo.
Cientos de heridos se arrastraban hasta los embarcaderos y los transbordadores. A
menudo tenamos que pisar los cadveres. Mientras Chuikov informaba a Yeremen74/147

ko de la desesperada necesidad de hombres y municin del 62 Ejrcito, al norte del


Orlovka, las tres brigadas unidas del coronel Gorojov jugaban al gato y al ratn en los
suburbios destrozados de Spartanovka. Durante todo el 17 de octubre los hombres de
Gorojov soportaron los continuos ataques desde el norte de la 16 Panzer, y acabaron
siendo arrojados al sur de Rynok, mientras eran hostigados por el oeste por la 60
Motorizada. Al avanzar hacia el sur, la 16 Panzer lleg al meandro del Volga en el que
el ro se estrechaba al este de Sp.artanovka, antes de partirse en dos canales ms hacia
el sur. Los hombres de Gorojov no tenan a donde retirarse, porque los alemanes ocupaban el sur y el este de Spartanovka 16

Fig No 15 Krankenkraftwagen Opel Blitz Tipo A (Kfz 31)


La lucha se intensific y el 17 de octubre Gorojov pidi permiso a Chuikov mediante
un telegrama para retirarse de la orla occidental del Volga, para continuar la lucha
desde la isla de Sporny, en mitad de su corriente. La respuesta de Chuikov fue tajante:
cualquier retirada sera considerada como una desercin. Al mismo tiempo, los alemanes persistan en su intento de avanzar desde la fbrica de tractores hacia Barrikady y el indispensable embarcadero de Octubre Rojo. La Luftwaffe desencaden un
agobiante bombardeo sobre la 84 Brigada Acorazada, seguido por un asalto de infantera apoyada por carros a lo largo de la va del tren. Chuikov recordaba: Ardan los
edificios, la tierra y los tanques. En mitad de tal masacre, tropas alemanas penetraron en las defensas de la 84 Brigada Acorazada a travs de las destrozadas lneas de
las divisiones 37 de la Guardia y 95.. Progresaron velozmente hacia la entrada noroeste de Barrikady, donde se desarroll un feroz combate con la 308 Divisin de
Gurtiev, que luchaba literalmente por la supervivencia en las mismas puertas de la fbrica. Las tropas soviticas prepararon defensas en los resquicios, grietas y armazones de los edificios destrozados, preparadas para resistir a semanas de costosos combates cuerpo a cuerpo. Alemanes y rusos se perseguan mutuamente en un mortfero
juego de escondite separados a menudo solamente por un tabique, un piso, una cadena de montaje retorcida que produca cadveres en lugar de mquinas.
El Teniente Wiener de la 24 Panzer describa la horrorosa intensidad de la batalla
precipitndose en un crescendo fantasmagrico: Hay una lucha sin pausa desde la
maana a la noche. Nos arrojamos granadas de un piso a otro en medio de explosio75/147

nes, nubes de polvo y humo, montones de escombro, mareas de sangre y pedazos de


muebles y de seres humanos.
El avance alemn oblig a Chuikov y a su plana mayor a buscar un nuevo puesto de
mando en medio de la batalla. El combate por la fbrica de tractores haba terminado
y daba paso a la lucha por Barrikady; con el puesto de mando de Chuikov a slo unos
cientos de metros de la lnea del frente, el riesgo de un golpe de mano alemn o de un
ataque areo que descabezara la cadena de mando del 62 Ejrcito era demasiado
grande. Chuikov tena que controlar la batalla a la vez que diriga a sus hombres. La
lucha estaba en su cspide; no era cuestin de cometer errores o caer en heroicidades
intiles. Era previsible que los alemanes renovaran sus ataques sobre Octubre Rojo
con mayor coraje cuando las tropas soviticas estuvieran defendiendo Barrikady al
completo. Chuikov decidi trasladarse al sur, junto a la ribera del Volga en la noche
del 17 de octubre. Pero como no exista ningn lugar adecuado, tuvo que situar su
puesto de mando al aire libre, tras Octubre Rojo, al nordeste de la curva que haca la
lnea frrea junto al ro. Esta zona era conocida por los alemanes como la raqueta de
tenis por la forma que presentaba desde el aire el trazado en curva de las vas del
tren. Como comentaba Chuikov: Estbamos escasamente a medio kilmetro de Mamayev Kurgan, nuestra lnea de frente. La posicin de Chuikov era extremadamente
vulnerable a un ataque areo, que afortunadamente no tuvo lugar antes de que sus zapadores pudieran excavar un bunker. Fue, a pesar de los malos auspicios iniciales, el
puesto de mando definitivo de Chuikov, del que no se movi hasta la rendicin del 6
Ejrcito en febrero de 1943. El 18 de octubre el principal ataque alemn continu ensandose en Barrikady y se extendi al sur, hacia Octubre Rojo. La 138 Divisin Siberiana de Lyudnikov y la 308 de Gurtiev fueron atacadas justo a las puertas de Barrikady y en el Parque de Esculturas que haba al oeste de la fbrica. Por la tarde, un
regimiento alemn haba avanzado hasta el Volga, separando Barrikady de la fbrica
de tractores, mientras que las divisiones de infantera alemanas llegaban hasta la va
del tren que bordeaba los muros occidentales de Barrikady. Los alemanes avanzaban
lentamente pero con seguridad amenazante a travs del terreno abierto junto a las
vas, eliminando las bolsas de resistencia soviticas que se encontraban entre los vagones y las locomotoras. Justo a la izquierda de Gurtiev, la destrozada 193 Divisin
era atacada por la 94 de Infantera de Hoffman, que trataba de penetrar por el extremo sur de Barrikady. La lucha era terrible. El 17 de octubre, Hoffman escriba:
Llevamos cuatro das de combates continuos, de una ferocidad sin precedentes. En
todo este tiempo nuestro regimiento habr avanzado medio kilmetro como mucho.
El fuego ruso nos causa muchas bajas. Tanto los hombres como los oficiales tienen
una expresin agria y ausente. El 18 de octubre al alba, el recin creado Frente del
Don del teniente general Rokossovski lanz otro ataque de diversin sobre el flanco
izquierdo del 6. Ejrcito. Como los anteriores fue un fracaso, pero desvi durante un
tiempo a la Luftwaffe, y mantuvo alejadas del desesperado combate en la ciudad a las
divisiones alemanas situadas ms al norte, en un momento en el que una sola divisin
podra haber sido la diferencia entre la victoria y la derrota.
No obstante, el peso combinado de la divisiones 94, 100 de Cazadores y 389 prevaleci. A las 11:30 h del 18 de octubre el ala derecha de la 193 Divisin de Smejotvorov
se desmoron dejando en una expuesta posicin a la 308 de Gurtiev, ahora en peligro de ser rodeada. Chuikov lleg a pensar en lo inconcebible: una retirada tctica en
una cabeza de puente de menos de 1 km de profundidad. No poda permitirse la destruccin de la 308 Divisin, lo que supondra la rpida ocupacin de Barrikady por
los alemanes, pero la retirada tampoco poda convertirse en una fuga desordenada.

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Audaz y decisivo, Chuikov acept el envite y orden a la 308 que ocupara nuevas posiciones 300 m ms cerca del Volga. La reputada combatividad de Chuikov le permita justificar esta decisin ante Yeremenko y en ltima instancia ante Stalin, pero adems su aislamiento en la orilla occidental del Volga le proporcionaba una autoridad
sin cortapisas. No obstante, como admita: En nuestras rdenes no caban conceptos
como el de repliegue o retirada, no fuera que otros oficiales pensasen que tambin
ellos podran retirarse a otras posiciones llegado el caso. Estos comentarios y la firme advertencia de Chuikov a los oficiales de la Brigada de Gorojov revelan la frgil
moral que imperaba en las filas rusas durante la despiadada ofensiva alemana. En
aquellas circunstancias, una retirada era preferible a una penetracin alemana pura y
dura con la destruccin de otra divisin rusa.
El combate se recrudeci al lanzar Paulus a sus hombres hacia el Volga con la determinacin desesperada de aniquilar al 62 Ejrcito. La importancia psicolgica de Stalingrado y el cansancio del combate se hicieron casi insoportables. Segn Chuikov:
Una fuerza inexplicable impulsaba al enemigo a seguir atacando. Nuevas unidades
de infantera y carros aparecan y, sin reparar en las bajas, empujaban hacia el Volga.
Era como si Hitler estuviera dispuesto a destruir Alemania entera con tal de tomar esta ciudad. Para el 20 de octubre, los alemanes haban asegurado la fbrica de tractores y atacaban Barrikady por todos los lados, adems de pelear bravamente por Spartanovka. La inteligencia rusa detect una amenazadora concentracin alemana junto
a Octubre Rojo, mientras que se multiplicaban las escaramuzas en las zonas que separaban Barrikady y Octubre Rojo, y la acera y Mamayev Kurgan. De nuevo Chuikov se
vio en la tesitura de elegir entre defender zonas prcticamente perdidas por las que
sus hombres haban sacrificado sus vidas a millares o reservar sus escasos recursos
para hacer frente al esperado ataque alemn.
El 22 de octubre las divisiones 94, 100 y 305 de Cazadores se lanzaron contra la
193 de Smejotvorov y la 308 de Gurtev para preparar el asalto alemn contra Octubre Rojo. El plan alemn era ahogar a las cansadas divisiones soviticas en el centro,
arrollndolas y atravesando la acera hasta el Volga y partiendo al 62 Ejrcito en dos
otra vez. Las tropas alemanas ascenderan a lo largo del ro para encontrarse con sus
camaradas que bajaran desde la fbrica de tractores, envolviendo a las tropas soviticas aisladas en Barrikady hasta aniquilarlas. Los soviticos respondieron lanzando nuevos ataques de diversin contra los flancos alemanes. Esta vez fue el 64 Ejrcito de Shumilov al sur el que encabez la ofensiva contra el flanco derecho del 4 Ejrcito Panzer, pero el cambio de direccin no mejor la suerte de los rusos, que fueron
rechazados con firmeza. No obstante, el 25 de octubre el 64 Ejrcito lo intent de
nuevo y martille al 4. Panzer durante una semana sin mucho xito. Sin embargo,
una vez ms, las tropas alemanas fueron inmovilizadas de nuevo en los flancos cuando hacan falta en la batalla que se desarrollaba en la ciudad. El 22 de octubre Hoffman escriba: Nuestro regimiento no ha logrado penetrar en la fbrica. Hemos perdido a muchos hombres. Por donde te muevas hay que saltar por encima de los cadveres. No hay un respiro durante el da. No hay quien recoja a los muertos, as que se les
abandona all donde caen y all se pudren. Las Divisiones 193 y 308 aguantaron a
medida que el combate se endureca en el interior de Barrikady.
El 23 de octubre Paulus lanz a la 79 Divisin de infantera contra los duros paracaidistas de la 39 Divisin de la Guardia que defendan Octubre Rojo. El ataque estaba
apoyado por carros y aviones. Mientras el Schwerpunkt (punto de impacto o vrtice del ataque) se trasladaba hacia el sur, una compaa de unos 100 hombres penetr
en Octubre Rojo por el noroeste y se enzarz en una escaramuza con la 39 de la

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Guardia en los talleres de la planta. El 24 de octubre los alemanes consiguieron apoderarse de los sectores central y sudoccidental de Barrikady en la unin de la agotada
193 Divisin con la 308 de Gurtiev. El flanco izquierdo de la primera se enfrent
con la 79 alemana que se introdujo como una cua entre ambas formaciones. Aunque los combates aumentaban en el interior de las dos fbricas, este supremo esfuerzo
alemn comenz a cobrarse su costo.
Despus del 24 de octubre, la intensidad y la escala del ataque del 6 Ejrcito disminuy. El tiempo haba comenzado a hacerse considerablemente ms fro, mientras
que los ataques nocturnos de los alemanes, continuos desde el 14 de octubre, se apagaron, dando a los hombres de Chuikov un respiro que necesitaban desesperadamente. En la batalla se enfrentaban la coordinacin diurna alemana con los ataques rusos
realizados en la oscuridad de la noche, mediante zapadores que se arrastraban para
lanzar manojos de granadas contra los puntos fuertes enemigos, apoyados rpidamente por grupos de asalto. El combate cuerpo a cuerpo era la regla ms que la excepcin, con lanzallamas, palas y mazas como armas favoritas una vez se agotaban las
municiones de armas ms convencionales. Los muros de las fbricas resonaban con
los gritos y los disparos de mil mortferos combates a 500 m del Volga, pero a 3.200
km de Berln, n la noche del 26 al 27 de octubre cruzaron el ro dos regimientos de la
45 Divisin de Fusileros del coronel V. P. Sokolov y tomaron posiciones entre Barrikady y Octubre Rojo junto a los restos de la 193 Divisin de Smejotvorov. En un ltimo asalto desesperado, los alemanes hicieron retroceder fuera de Barrikady a partes
de la 138 y de la 308, pero los rusos no se rindieron. El desesperado Hoffman anotaba: Nos hemos apoderado rompidamente de Barrikady, pero no somos capaces de
llegar al Volga... Estamos completamente agotados; nuestro regimiento tiene escasamente los efectivos de una compaa. La artillera rusa del otro lado del ro no nos deja ni asomar las narices. La 193 trataba de contener a la 79 de Infantera, mientras
que la 39 de la Guardia haca frente a los asaltos alemanes en el interior de la acera.
El puesto de mando de Guriev se convirti en el eje de la batalla a medida que sus
hombres retrocedan hacia la fundicin y el taller de calibracin. Chuikov envi apresuradamente refuerzos a Octubre Rojo y consigui estabilizar la lnea. Sin embargo,
las secciones avanzadas de la 79 Divisin estaban a 350 m del Volga y sometan al
embarcadero del 62 Ejrcito a un fuego sostenido.
Sin embargo, el 6 Ejrcito estaba en las ltimas, despus de dos semanas de terribles
combates. Los alemanes tenan un 90 por 100 de la ciudad en sus manos y la estrecha
franja en poder de los soviticos (de una anchura de unos pocos centenares de metros) estaba bajo un bombardeo constante. Desde el 14 de octubre los alemanes haban conquistado la fbrica de tractores y Barrikady, mientras que la 79 Divisin ocupaba la mitad de Octubre Rojo. El 62 Ejrcito haba sido partido en dos y tres de sus
divisiones (la 37 de la Guardia de Zholudev, la 95 de Groshny y la 112 de Solugub)
estaban completamente destruidas. Adems, otras dos (la 308 de Gurtiev y la 193
de Smejotvorov) aunque an existan, no podan sostener un combate prolongado,
mientras que la 39 de la Guardia de Guriev apenas resista en sus posiciones. Despus de aguantar el grueso del ataque alemn desde la fbrica de tractores hasta el extremo norte de Barrikady, la 84 Brigada Acorazada no era ms que un recuerdo del
que slo quedaban tanques y obuses esparcidos. Las formaciones cubiertas de barro
del coronel Gorojov haban perdido su desigual pelea por Spartanovka y slo unas pocas unidades menores haban conseguido cruzar el Orlovka para unirse a las lneas
soviticas. En total, en dos semanas el 6 Ejrcito haba destruido el equivalente a siete divisiones soviticas que, aunque el 14 de octubre no tuvieran todos sus efectivos,

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representaban el 75% del 62 Ejrcito. Pero no fue suficiente: en palabras de Jon


Erickson, mientras Paulus haba desangrado al 6. Ejrcito en su frentica bsqueda
de la victoria total en el Frente Oriental, la incapacidad de la Luftwaffe para estrangular las lneas de abastecimiento de Chuikov neg el triunfo que los alemanes buscaban
con tanto ahnco. 17

Fig No 16 Panzerkampfwagen III (Fl) SdKfz 141


Si bien los hombres de Chuikov lucharon magnficamente en la ciudad, los hroes olvidados de la tercera batalla por la ciudad fueron los artilleros rusos situados al otro
lado del Volga. A principios de octubre, y a pesar de los esfuerzos de la Luftwaffe, la
artillera sovitica se haba convertido en un elemento clave de la batalla. Los mayores
calibres del comandante general Pozharski (con obuses de 105, 122, 155, 203 y hasta
280 mm) haban intervenido decisivamente apoyando a la 84 Brigada Acorazada el
15 de octubre. Devastaron un blanco tan grande y tan esttico como el 6 Ejrcito cada vez que concentraba suficientes fuerzas para aplastar al 62 Ejrcito. Paulus se encontraba ante un dilema por la incapacidad de la Luftwaffe de eliminar a la artillera
sovitica: si las tropas alemanas no se concentraban, no eran capaces de atravesar las
lneas soviticas, y si lo hacan sufran inmediatamente los ataques de la artillera. Los
observadores de artillera de Chuikov, magnficamente camuflados en los pisos altos
de los edificios destrozados de Stalingrado, se convirtieron en piezas clave de la defensa del 62 Ejrcito.
El fracaso de la Luftwaffe derivaba de la imposibilidad de apoyar a la vez al Grupo de
Ejrcitos A en el Cucaso y al Grupo de Ejrcitos B. A pesar de su superioridad tctica,
la 4 Flota Area de Richthofen no tena medios para cerrar el Volga y aislar al 62
Ejrcito en la ciudad. Slo atacaba intermitentemente a la red ferroviaria rusa que canalizaba hombres y material a la regin de Stalingrado y nunca logr embotellarla seriamente. La cadena de distribucin sovitica que utilizaba las carreteras y la va fluvial del Volga fue atacada masivamente, pero no se cort definitivamente. Adems,
aunque la Luftwaffe retuvo su superioridad tctica sobre la Fuerza Area Roja, termin sometida a una prolongada batalla de desgaste sobre los cielos de Stalingrado, como el 6 Ejrcito o el Grupo de Ejrcitos Centro ante Mosc. La actuacin de los aviadores soviticos mejor con el doloroso aprendizaje del combate. El coronel general
Novikov orden a sus pilotos que evitasen el combate cerrado con los alemanes y se
concentraran en hostigar al 6 Ejercito. Su plana mayor organiz una campaa de
bombardeos nocturnos sobre los aerdromos y las posiciones alemanas. La ofensiva
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area tena varios objetivos. En primer lugar, comprometer a los recursos finitos y decrecientes de la Luftwaffe, tanto en hombres como en material, en una serie de operaciones de apoyo continuas durante das y hasta semanas enteras. Los pilotos, el personal de tierra, los aparatos y las instalaciones estaban ya alcanzando sus lmites operacionales en Stalingrado antes de que el 6 Ejrcito fuera rodeado. En segundo lugar,
como en Mosc, privar a los soldados y oficiales alemanes de buena parte de su sueo
y descanso, tan fundamentales en cualquier batalla de desgaste, por no hablar de una
de la escala de Stalingrado. En tercer lugar, destruyendo las posiciones y barracones
alemanes, intensificar la presin psicolgica sobre los soldados, y en especial su temor al invierno ruso, cuya cercana ya empezaba a hacerse notar. En cuarto lugar, forzando a los alemanes a una batalla continua sobre los cielos de Stalingrado, Novikov
esperaba distraer a la Luftwaffe de las lneas de abastecimiento al nordeste de Stalingrado, que tendran un papel fundamental en la contraofensiva sovitica. En quinto
lugar, robustecer la preparacin y la confianza de la Fuerza Area Roja, aumentando
progresivamente la complejidad y la escala de las operaciones contra un rival tan temible y experimentado como la Luftwaffe. Finalmente, apoyar los contraataques de
las fuerzas soviticas terrestres al norte y al sur de Stalingrado y reducir la amenaza
sobre las lneas de abastecimiento del 62 Ejrcito, a medida que se acercaba la poca
en que el Volga se llenaba de tmpanos de hielo flotantes.
La Fuerza Area Roja nunca igual tcticamente a la Luftwaffe en Stalingrado, pero
en conjunto los hombres de Novikov consiguieron sus objetivos. En esta guerra de
desgaste, la 4 Flota Area nunca pudo descargar un golpe decisivo y al intentar alcanzar varios objetivos a la vez sin los recursos para lograrlo, en noviembre de 1942 era
una sombra de s misma, como le pasaba al 6 Ejrcito. Comenzaba a notarse el cansancio y su fuerza y confianza empezaron a desvanecerse; en cambio, el optimismo de
los rusos aument como resultado de sus mayores recursos y mejores oficiales. El enfoque tctico de la Luftwaffe sobre Stalingrado no era errneo, como lo haba sido el
del 6 Ejrcito, pero fue igualmente vctima del desequilibrio crnico entre aspiraciones y recursos, que era la maldicin de los alemanes en el Frente Oriental.
En la tarde del 29 de octubre, el combate fue disminuyendo y el da 30 slo algunas
escaramuzas se dejaban or. El 62 Ejrcito haba sobrevivido al golpe de gracia del 6
Ejrcito y lo haba conducido a una tregua por agotamiento. Chuikov se dio cuenta de
que el equilibrio de la guerra psicolgica se haba roto, decantndose de su lado y plane un contraataque. El asalto de la 45 Divisin de Sokolov, relativamente fresca, entre Barrikady y Octubre Rojo, report tan slo un avance de 150 m, pero, igual que la
contraofensiva de Mosc el 5 de diciembre de 1941, infligi un terrible golpe a la moral de los alemanes. El esfuerzo supremo del 6 Ejrcito haba fracasado y al amanecer del 1 de noviembre los oficales alemanes saban que no se podra lanzar otra
ofensiva semejante. El 6 Ejrcito se encontraba atascado a miles de kilmetros de
Alemania en una batalla de desgaste al parecer interminable contra un oponente que
no se daba por vencido. Pareca que el 6 Ejrcito estaba condenado a pasar el invierno entre las ruinas de una ciudad irreconocible, una perspectiva que no seduca a
ningn soldado u oficial alemn. Pero la posicin del 6 Ejrcito a principios de noviembre era bastante peor de lo que cualquiera de sus hombres imaginaba. El Ejrcito
Rojo planeaba una contraofensiva, con el nombre en clave de Operacin Urano,
que no slo constreira al 6 Ejrcito a los confines de Stalingrado, sino que adems
lo destruira.

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Operacion Urano
Del 19 al 23 de Noviembre 1942
Ya el 12 de septiembre de 1942, en una conversacin con Htler en Vinnitsa, en la
Ucrania oriental, Paulus haba expresado su preocupacin por el expuesto flanco izquierdo del 6 Ejrcito. Al noroeste y al sur de Stalingrado, los flancos del 6 Ejrcito
estaban resguardados por formaciones rumanas e italianas mal equipadas. Aunque el
6 Ejrcito y el alto mando alemn entendan los peligros potenciales de la situacin,
no podan remediarlos a menos que el Grupo de Ejrcitos A se replegase desde el Cucaso. De nuevo, los planes alemanes se enfrentaban con la tozuda constatacin de que
no tenan suficientes hombres para cubrir todo el frente. En el extremo de un enorme
saliente, privado de reservas, el 6 Ejrcito se encontraba atascado en una ingente batalla de desgaste. Dependa de una sola va frrea que cruzaba el Don en Kalach, a
apenas 100 km de las lneas soviticas. Las 20 divisiones del Ejrcito y del 4 Ejrcito
Blindado peleaban en el extremo ms oriental de saliente Don-Volga. Las tres divisiones blindadas del Ejrcito (14 , 16 y 24 Pamer) deberan proteger sus flancos
no se encontraban en cotidciones operativas para hacerlo. Las graves prdidas y las
escasas reservas de combustible dejaban en nada su pretendida fuerza, Al sur, el 4
Ejrcito Blindado de Hoth no era ni sombra de s mismo. En noviembre de 1942 no tena ni una sola divisin panzer. Las divisiones 14 y 24 haban sido transferidas al 6
Ejrcito y el 48 Cuerpo Panzer del Teniente General Heim constitua ahora la reserva
operativa del Grupo de Ejrcitos B, estacionada en la curva del Don. Ahora bien, la seguridad que ofreca al 6 Ejrcito era ficticia. Sobre el papel, un cuerpo panzer de
unos 60.000 hombres era una fuerza formidable, pero la agrupacin de Heim consista en la 1 Divisin Acorazada rumana, equipada con tanques checos de los aos
treinta, y la 22 Divisin Panzer, que tena fama de gafe y haba sido la divisin panzer menos efectiva de todo el Frente Oriental. El 48 Cuerpo Panzer estaba estacionado al oeste de Stalngrado como refuerzo detrs del 3 Ejrcito rumano, pero el Mariscal de Campo Weichs, el jefe del Grupo de Ejrcitos B, necesitaba la autorizacin
expresa de Hitler para usarlo. ste le haba prometido la 6 Divisin Panzer y dos
divisiones de infantera, pero como estas unidades estaban en Francia, el Grupo de
Ejrcitos B no poda esperar recibirlas antes de diciembre.
El 3 Ejrcito rumano estaba desplegado en la ribera del Don al noroeste de Stalingrado. El 24 de agosto de 1942 un contraataque sovitico haba establecido una cabeza de
puente en Serafimovch y otra ms pequea al este de Kletskaya, ambas en la orilla
sur del Don. Los rumanos protegan un sector de 160 km con ocho divisiones de infantera y dos de caballera, ms el supuesto apoyo del 48 Cuerpo Panzer. En noviembre de 1942, los efectivos del 3 Ejrcito rumano ascendan a 170.000 hombres, pero
cada divisin cubra un frente de 20 km, casi el doble de lo habitual. Las necesidades
de guarnecer un frente sin defensas naturales de importancia dejaban a las lneas rumanas sin la profundidad ni la densidad deseables. Adems, las defensas antitanques
del 3 Ejrcito se basaban en caones de 37 mm, que los alemanes consideraban intiles contra los tanques soviticos ms modernos. Para colmo, el Don al helarse proporcionaba una proteccin mnima. En octubre, Dimitrescu sugiri una operacin conjunta para eliminar la cabeza de puente de Serafimovich, pero la propuesta fue rechazada porque no se podan distraer tropas alemanas de Stalingrado. Fue una decisin
poco meditada que los alemanes lamentaran.

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Mapa No 8 Operacion Urano


Al sur de Stalingrado, en el flanco derecho del 4 Ejrcito Panzer, la posicin alemana
en el Volga la mantena el 6 Cuerpo rumano, mientras que el 7 Cuerpo rumano se
desplegaba ms al sur en los Lagos del Sarpa. El cuartel general del 4 Ejrcito ruma-

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no del general Constantinescu tendra que asumir el mando de estos dos cuerpos el 21
de noviembre, pero cuando comenz la ofensiva sovitica, stos estaban an bajo el
mando de Hoth. Las cinco divisiones de infantera y dos de caballera que los componan tenan una fuerza de 75.380 hombres en total. Como en el norte, las defensas rumanas estaban mal equipadas, se extendan ms de la cuenta, y carecan de profundidad y densidad. Se hacan odos sordos a las preocupaciones de Hoth sobre su flanco
derecho, porque el Grupo de Ejrcitos B no tena los medios necesarios para reforzar
el frente mientras el Grupo de Ejrcitos A se encontrara en el Cucaso. A principios de
octubre el Frente de Stalingrado lanz con xito ataques locales en la regin de los Lagos de Sarpa. La rpida derrota del 4 Ejrcito rumano revel la debilidad del flanco
alemn, pero no se hizo gran cosa por eliminar las cabezas de puente soviticas en el
Volga, al sur de Stalingrado. Una sola unidad alemana, la 29 Divisin Motorizada del
comandante general Leyser, era la reserva tctica para un frente de casi 200 km. Las
otras dos divisiones de infantera de Hoth estaban en Stalingrado.

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Fig No 17 Soldados alemanes en Stalingrado


Las formaciones rumanas e italianas que guarnecan los flancos del 6 Ejrcito no
eran de una calidad comparable a las alemanas. Pero cargar sobre ellas la culpa del
cerco y posterior aniquilacin del 6 Ejrcito sera confundir causa y efecto. Las formaciones del Eje permitan al 6 Ejrcito concentrarse en Stalingrado, pero fue Hitler
el que se empe en ello. Los alemanes saban que sus flancos eran vulnerables, pero
pensaban que la solucin era tomar Stalingrado. No obstante, a finales de octubre estaba clara la imposibilidad de una victoria rpida. Ante los informes de una intensa
actividad sovitica, se apoder de los alemanes una inercia inusual, como si por ignorar el problema ste fuera a desaparecer. Se contemplaba la posibilidad de una contraofensiva sovitica, pero los alemanes no queran (o no podan) creer capaz al Ejrcito
Rojo de efectuar una operacin de la envergadura y sofisticacin suficientes como para atrapar al 6 Ejrcito, lo que constitua una grave subestimacin del enemigo. As
que en noviembre de 1942 el Grupo de Ejrcitos B se hallaba disperso por un frente
de 650 km con flancos endebles, exiguas reservas, suministros insuficientes y comunicaciones vulnerables. Stalingrado ocupaba todos los pensamientos del ejrcito alemn pero, ya que ellos no miraban a otra parte, el alto mando sovitico haca lo contrario desde tiempo atrs.
Los orgenes de la contraofensiva sovitica, la Operacin Urano, se remontaban a
septiembre de 1942. Cuando Zhukov volvi a Mosc el 12 de septiembre para discutir
la situacin en Stalingrado, Staln le orden que siguieran presionando el ala norte
del 6 Ejrcito en la franja de terreno entre Don y el Volga. Mientras Stalin se inclinaba a consultar su propio mapa de los avances alemanes, Zhukov y Vasilevski hablaban quedamente sobre otra posible solucin. Con su fino odo, Stalin ataj: Y
cul es esa otra solucin? Sorprendido, Zhukov murmur algo acerca de investigar
otras posibles acciones, diferentes a los limitados aunque costosos ataques tcticos a
los flancos del Ejrcito. Stalin orden a la pareja que reflexionaran sobre la situacin.
las 22:00 h del 13 de septiembre se revel la solucin a Stalin. Zhukov y Vasilevski manifestaron su opinin de que los Grupos de Ejrcitos A y B estaban excesivamente extendidos. A su parecer, los medios alemanes eran insuficientes para alcanzar todos los objetivos designados por Hitler, Las lneas de abastecimiento alemanas se haban estirado hasta el lmite y los flancos expuestos del Grupo de Ejrcitos B,
mal protegidos por formaciones aliadas, ofrecan la posibilidad de una operacin de
cerco contra el 6. Ejrcito. Sin embargo, tendra que ser a gran escala, planeada y
surtida con medios apropiados, al contrario que las caticas improvisaciones que el
Ejrcito Rojo haba efectuado hasta entonces. Stalin dej pasar la velada crtica a las
ofensivas fracasadas que haba ordenado y examin el mapa. Pidi una explicacin de
la propuesta de concentracin de fuerzas en Serafmovich. Vasilevski indic que se
sera el trampoln para un golpe devastador contra la retaguardia del 6 Ejrcito y 4
Panzer. Stalin pregunt por qu el ataque no se efectuara ms cerca del Volga, es decir ms al este. Como seal Zhukov, eso permitira a las fuerzas acorazadas alemanas
desentenderse de Stalingrado y parar el golpe. Una ofensiva ms al oeste tambia
atrapara a los blindados alemanes, pero dara a los rusos tiempo de preparar un frente defensivo que permitira rechazar los ataques desde dentro y fuera de la bolsa de
Stalingrado. Finalmente, Stalin sac a relucir la cuestin de s el Ejrcito Rojo contaba
con los recursos necesarios para ejecutar tal operacin. Zhukov inform de que le llevara 45 das desplegar las fuerzas necesarias, para satisfaccin de Stalin.
El 62 Ejrcito tena una importancia vital. Si sobreviva a la batalla de Stalingrado
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atascara al 6 Ejrcito mientras se preparaba la Operacin Urano. Era el cebo que


preparara las condiciones para una contraofensiva decisiva. As, aunque Stalingrado
tena una gran importancia poltica y simblica para la Unin Sovitica, desde un
punto de vista militar no sera ms que el medio tctico para conseguir un fin estratgico. Se proporcionaran al 62 Ejrcito medios suficientes para mantenerse en la ciudad, pero la victoria en Stalingrado no fue nunca un fin en s misma para el alto mando sovitico. Por el contrario, la ciudad se haba convertido en el objetivo ltimo de la
campaa alemana. En octubre de 1942, se haba olvidado el petrleo; nada importaba
salvo la victoria en el Volga. Mientras Stalingrado devoraba a las fuerzas alemanas, al
62 Ejrcito slo se le asegur el mnimo indispensable para sobrevivir. Este delicado
clculo de recursos, junto con la posterior destruccin del 6 Ejrcito, representa uno
de los logros ms impresionantes del alto mando sovitico. En palabras de H. P. Willmott, Stalingrado fue la primera ocasin en la que el ejrcito sovitico demostr su
superioridad en combate, y lo que es ms importante, en estrategia, sobre la Wehrmacht, y lo hizo sin ser superior en nmero.
El 28 de septiembre el Frente del Sudeste de Yeremenko se convirti en el Frente de
Stalingrado, cuyos lmites iban desde el suburbio de Rynok, cruzando la ciudad a lo
largo del curso del Volga, hasta los lagos de Sarpa. El Frente de Stalingrado del teniente general Gordov fue reemplazado por el Frente del Don de Rokossovski. En el
curso medio del Don, incluyendo la cabeza de puente de Serafimovich, se despleg un
reconstruido Frente del Sudoeste, bajo el mando del teniente general Vatutiri, frente
al 3 Ejrcito rumano. Su existencia representaba un secreto celosamente guardado. A
principios de octubre, Vatutin, Rokossovski y Yeremenko fueron informados de los
planes de Stavka y entre el 6 y el 9 de octubre se sentaron las bases de la Operacin
Urano. El esquema prevea el cerco y destruccin de las fuerzas alemanas en la regin de Stalingrado. Dos ofensivas blindadas, una desde el norte y otra desde el sur de
la ciudad, se encontraran en Kalach, sobre el Don, dejando atrapados a los alemanes
junto al Volga. Las penetraciones se efectuaran en los sectores de los 3 y 4 ejrcitos
rumanos, mientras que el Frente del Don se enfrentara con el flanco izquierdo del 6
Ejrcito al este de Kletskaya.
El golpe principal al norte lo dara el Frente del Sudoeste de Vatutin con el 1 Ejrcito
de la Guardia de Lelyushenko, el 5 Ejrcito Blindado de Romanenko y el 21 Ejrcito
de Chrisyakov, con una fuerza total de 338.631 hombres. El Frente del Sudoeste atacara del siguiente modo: el flanco derecho del 1 Ejrcito de la Guardia cubrira el
flanco del Frente del Sudoeste en su marcha hacia el sur contra cualquier interferencia del 8 Ejrcito italiano. En el flanco izquierdo, el 21 Ejrcito asaltara el flanco derecho del 3 Ejrcito rumano con la ayuda del 65 Ejrcito, perteneciente al Frente del
Don. En el centro, el 5 Ejrcito Blindado transformara un triunfo tctico en victoria
estratgica penetrando profundamente tras las lneas rumanas en la retaguardia del
6 Ejrcito, donde se encontrara con las fuerzas soviticas que llegaran desde el sur.
Tena importantes fuerzas para explotar el xito: el 1 Cuerpo Blindado del comandante general Butkov y el 26. Cuerpo Blindado del comandante general Rodin, apoyados por seis divisiones de fusileros y el 8 Cuerpo de Caballera. El 4 Cuerpo Blindado del 21 Ejrcito, al mando del comandante general Krav-chenko, cooperara con
el 5 Ejrcito Blindado para asegurar la destruccin de las fuerzas rumanas. La operacin en profundidad tena prioridad absoluta; los cuerpos blindados deban evitar las
escaramuzas tcticas. Para asegurar el anillo exterior del cerco, el ala derecha del
Frente del Sudoeste tena que establecer una lnea defensiva en el ro Chir. El 17 Ejrcito Areo del comandante general Stepanov proporcionara apoyo areo al Frente del

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Sudoeste.
A la izquierda del Frente del Sudoeste, el Frente del Don de Rokossovski se preparaba
para atacar desde Kletskaya y desde la franja de terreno entre el Don y el Volga. A la
derecha, el 65 Ejrcito del comandante general Batov cooperara con el 21 Ejrcito
de Christyakov para cortar la unin entre el 3 Ejrcito rumano y el 11 Cuerpo de
Ejrcito alemn. La destruccin de esta ltima formacin no era el objetivo principal
del Frente del Don, sin embargo. No tena fuerzas suficientes para ello y no se haca
ilusiones, dado el escaso xito sovitico a la hora de romper las lneas alemanas al
norte de Stalingrado durante septiembre y octubre. El objetivo principal de los Ejrcitos 65, 24 y 66 del Frente del Don era evitar que los alemanes interfirieran en las
operaciones del Frente del Sudoeste. Cualquier otro avance sera un aadido. El 16
Ejrcito Areo del comandante general Rudenko les apoyara desde el aire. El ataque
desde el sur del Frente de Stalingrado sera llevado a cabo por el 64 Ejrcito del comandante general Shumilov, el 57 Ejrcito del comandante general Tolbujin y el 51
Ejrcito del comandante general Trufanov. El 64 Ejrcito, el ms cercano a la ciudad,
mantendra ocupado al 4 Cuerpo alemn en Stalingrado. A su izquierda, los ejrcitos
57 y 51 atravesaran las lneas del 6 Cuerpo rumano. Una vez abierta la brecha el
13 Cuerpo Blindado del 57 Ejrcito y el 4 Cuerpo Mecanizado del 51 Ejrcito atacaran haca el noroeste en direccin a Kalach. El 4 Cuerpo de Caballera Cosaca del
51 Ejrcito, junto con tres divisiones de infantera (las 126, 302 y 91), iran hacia
Kotelnikovo, en el sudeste, para formar un anillo de defensa exterior. Las fechas de
inicio de la ofensiva se fijaron los das 9 y 10 de noviembre para el norte y el sur, respectivamente. La diferencia era proporcional a las distancias que tendran que cubrir
el Frente del Sudoeste (130 km) y el de Stalingrado (100 km).
A los alemanes no les sorprendi totalmente Urano, pero les dej atnitos su escala
y ambiciones. Hay varias explicaciones para la falta de preparacin de los alemanes,
una de las cuales es la maskirovka, que consista en un proceso de camuflaje, desinformacin y engao diseado para disfrazar la escala, ritmo y direccin de los ataques
alemanes. Stavka comprenda que era imposible camuflar completamente su intencin de atacar, pero el xito de maskirovka lo confirm perfectamente el jefe del alto
mando alemn, el coronel general Zetzler.
El 28 de noviembre de 1942 comentaba que entre los rasgos distintivos de los preliminares de la ofensiva sovitica hay que incluir la excelente ocultacin de todas las
unidades que participaron en el ataque, especialmente las blindadas. Hizo falta un
esfuerzo sobrehumano para preparar en slo dos meses 1.050.000 hombres, 13.540
piezas de artillera y 894 tanques y, a la vez, ocultar las intenciones de Stavka. Tuvieron que construirse numerosos puentes sobre el Volga y se utilizaron balizas humanas
provistas de linternas para controlar el trfico ferroviario nocturno con un tren cada
doce minutos. Las flotas areas de Novikov previnieron el reconocimiento de la Luftwaffe o la interdiccin del trfico ferroviario sovitico. Las formaciones soviticas se
movan durante la noche y se camuflaban por el da, manteniendo un estricto silencio
de radio, mientras que se crearon redes de transmisiones falsas para confundir y dar
confianza a los alemanes. No se inform a los oficiales soviticos hasta noviembre y
las tropas no recibieron sus rdenes hasta la noche anterior a la ofensiva. Se reforz la
seguridad prohibiendo las comunicaciones escritas; cuando fue posible, las instrucciones se impartieron oralmente con apoyo de mapas. En general, el Ejrcito Rojo cosech un gran xito con su maskirovka, pero los alemanes recibieron varios avisos de
una inminente ofensiva sovitica, Ejrcitos Extranjeros Este, la unidad de
contrainteligencia del ejrcito alemn al mando del coronel Reinhard Gehlen, estaba

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al tanto de las maniobras soviticas, pero no supo descifrar la escala e importancia de


la Operacin Urano. El 12 de noviembre, Gehlen inform al Grupo de Ejrcitos B
de que debe tomarse en cuenta un ataque contra el 3 Ejrcito rumano con objeto de
cortar la lnea frrea a Stalingrado y as amenazar a las fuerzas alemanas situadas ms
al este para forzarlas a retirarse. Pero Gehlen no supo apreciar que las intenciones
soviticas de cortar las lneas de abastecimiento del 6 Ejrcito y forzar su retirada.
Tampoco Gehlen supo apreciar la escala de los preparativos soviticos al sur de Stalingrado. Si los alemanes hubieran querido ver, haba pruebas de la ambicin e inminencia de la ofensiva sovitica. Sin embargo, la contrainteligencia alemana no crea que
los rusos tuvieran capacidad para lanzar semejante operacin, y se asuma que la captura de Stalingrado acabara con las dificultades alemanas. Adems las fuentes de
Gehlen le informaron de los preparativos rusos para una contraofensiva general al
oeste de Mosc.
Los alemanes fueron vctimas de su seguridad en la importancia que los soviticos, especialmente Stalin, daban a Mosc. En septiembre de 1942, Zhukov pensaba que las
reservas del Ejrcito Rojo le permitiran lanzar: dos contraofensivas: la Operacin
Urano en Stalingrado y la Operacin Marte al oeste de Mosc. Como explica David M. Glantz en su libro La mayor derrota de Zhukov, el 26 de septiembre Stalin
anunci: Pueden continuar planeando la ofensiva. Dirigirn dos esfuerzos. Zhukov
se ocupar de la operacin en el saliente de Rzhev y Vasilevski la de Stalingrado. El
objetivo de Marte era aniquilar el 9. Ejrcito alemn en el saliente de Rzhev. Si lo
consegua, Zhukov tratara de convertir este xito en una victoria estratgica lanzando
la Operacin Jpiter, que implicara la destruccin del Grupo de Ejrcitos Centro.
La Operacin Urano sera seguida por Saturno, que ocupando Rostov terminara
con el resto del Grupo de Ejrcitos B y aislara al Grupo de Ejrcitos A en el Cucaso.
La escala a la que estaba diseada la estrategia csmica del Ejrcito Rojo era impresionante. La inteligencia alemana nunca contempl una concepcin estratgica de este tamao y asumi que dos contraofensivas simultneas como Marte y Urano
estaban ms all de la capacidad del Ejrcito Rojo. Esto indujo a los alemanes a subestimar Urano en comparacin con Marte. Como demuestra Glantz, el 6 de noviembre de 1942 Gehlen se equivoc totalmente. Su informe declaraba que el punto
de mayor esfuerzo en las prximas operaciones se realizar sin duda en el rea del
Grupo de Ejrcitos Centro. El 17 de noviembre, Stalin confirm que Urano comenzara dos das despus, mientras que Marte lo hara el 25. Las dos ofensivas soviticas, aunque formaran parte de un plan estratgico muy ambicioso, no constituan
deliberadamente un estorbo la una para la otra; la subestimacin de los medios y habilidades rusos por parte de los alemanes, as como su propia incapacidad para cubrir
el frente, asegur que esto ocurriera. Al verse forzado a elegir, el juicio de Gehlen fue
que cualquier ofensiva sovitica en el sur sera de menor importancia que el ataque
contra el Grupo de Ejrcitos Centro. La preocupacin de los alemanes por la Operacin Marte facilit indirectamente el triunfo ruso en el sur, pero la clave del
problema era el desequilibrio entre los objetivos de los alemanes y los medios a su disposicin. Cuando arrancaron Urano y Marte contra los Grupos de Ejrcitos B y
Centro, respectivamente, los 450.000 hombres del Grupo de Ejrcitos A estaban atascados en el Cucaso.
El aviso de Gehlen al Grupo de Ejrcitos Centro convirti a la Operacin Marte en
un desastre, en agudo contraste con Urano. Entre el 25 de noviembre y el 23 de diciembre el Frente del Oeste del general Konev tuvo 100.00 muertos y ms de 235.000
heridos. El 9. Ejrcito del general Model gan una de las grandes victorias defensivas

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de la guerra. Despus se dijo que Marte era una operacin de diversin, para sustraer las reservas estratgicas alemanas a la Operacin Urano. La investigacin de
David M. Glantz no apoya tal conclusin. La Operacin Marte era una enorme contraofensiva por propio derecho con 668.000 hombres y 2.000 tanques, de los que
415.000 hombres y 1.265 tanques estaban preparados para desplegarlos en la subsiguiente Operacin Jpiter. En Urano Vasevski emple a 700.000 hombres y
1.400 tanques, con otros 400.000 hombres y 1.200 tanques ms desplegados en lo
que se llam Pequeo Saturno en diciembre de 1942. La Operacin Marte distrajo la atencin y los recursos alemanes de Urano ms por accidente que por intencin. No obstante, el desastre de Marte, dirigida por Zhukov, que era uno de los generales soviticos con ms talento, no puede ocultar el hecho de que en el otoo de
1942 un nuevo Ejrcito Rojo estaba evolucionando.
Zhukov y Vasilevski encabezaban este desarrollo. Staln permita ahora que representantes de Stavka, generalmente Zhukov y Vasilevski, se desplazaran al campo de batalla para asegurarse de que sus concepciones estratgicas fueran fielmente trasladadas
a la accin. Informaban a Staln cada tarde y no eran muy populares entre los jefes de
frente (especialmente el arisco Zhukov), que los consideraban metomentodo y en exceso exigentes. No obstante, el sistema era considerablemente mejor que el mando lejano practicado por Stalin en 1941 y 1942. Adems, en octubre de 1942, los incompetentes compinches de Stalin, como Budenny, Voroshilov y Kozlov, haban sido ya destituidos. Los reemplazaron generales ms jvenes y preparados como Zhukov, Vasilevski, Vatutin, Rokossovski, Yeremenko, Petrov, Konev o Malinovski, que llevaron al
Ejrcito Rojo hasta Berln. Les apoy una nueva generacin de oficiales del ejrcito,
que emergieron de las cenizas del desastre. Pero esto no hubiera servido de nada si
Stalin les hubiera negado la necesaria libertad para ejercitar su talento. Del mismo
modo que Hitler comenz a intervenir hasta en los ms pequeos detalles tcticos,
Stalin empez a escuchar a sus generales. El 9 de octubre de 1942, Stalin hizo a los oficiales dueos de su casa, relegando definitivamente a los comisarios polticos a un lugar secundario. La importancia psicolgica del reconocimiento por parte de Stalin del
valor de la profesionalidad del cuerpo de oficiales del Ejrcito Rojo no puede encarecerse lo suficiente. Apenas unas semanas despus de la aprobacin de Urano, ya
que no en Marte, los altos oficiales soviticos empezaron a demostrar un grado desconocido de flexibilidad e iniciativa.
Al rehabilitar al cuerpo de oficiales, Stalin toler tambin el renacimiento no oficial de
las ideas de operaciones y batallas en profundidad desarrolladas en las dcadas de los
veinte y treinta. El concepto sovitico de guerra de movimientos no era una mera imitacin del alemn. Despus de la Primera Guerra Mundial, los tericos militares soviticos concluyeron que la victoria estratgica slo poda alcanzarse despus de una
serie de operaciones a lo largo de meses o incluso aos. A principios de los aos veinte, la teora de las operaciones sucesivas se convirti en parte formal de la doctrina
militar sovitica. A sus ojos, la escala y duracin de la lucha en la Primera Guerra
Mundial confirmaba las-sospechas que albergaban desde la Guerra Ruso-Japonesa de
1905 de que la palabra tctica, acuada originalmente para describir el combate en
unas pocas batallas escogidas, era inadecuada para describir una guerra moderna a
gran escala. En enero de 1905, en la batalla de Mukden, tres ejrcitos rusos con un total de 300.000 hombres se enfrentaron a seis ejrcitos japoneses que contaban con
270.000. El combate dur seis das en un frente de 160 km. En 1907, el comandante
(ms tarde general) Aleksandr Svechin describi esta escala de combate como el nivel
operativo de la guerra, que ocupaba un lugar intermedio entre la tctica y la estrate-

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gia. Como tal, la doctrina sovitica se opona al concepto de Vernichlungschlacht y a


la creencia alemana en que la victoria estratgica poda ganarse sin ms requisito que
la excelencia tctica en el combate. Por tanto, a principios de los aos veinte, los soviticos pensaban que la victoria estratgica era resultado de la victoria operacional
que a su vez era un producto de las victorias tcticas en batalla. Al contrario que la
Wehrmacht, la doctrina militar sovitica reconoca explcitamente el nivel operacional
de la guerra, pero si la victoria estratgica era el producto de operaciones sucesivas, la
clave estaba en que stas triunfaran. En 1923, Svechin bautiz el arte de planear una
secuencia de batallas que alcanzaran unos objetivos operacionales como el arte de
operar, que se tradujo al ingls corno Arte Operacional Sovitico. Svechin argumentaba que la tctica marca los pasos segn los que se construyen las operaciones.
La estrategia tan slo seala el camino a seguir.
En 1926, el mariscal Tujachevski confirm la conexin inherente entre operaciones en
profundidad y operaciones sucesivas. Pensaba que las operaciones modernas implican la concentracin de fuerzas necesaria para desencadenar un ataque e infligir una
serie ininterrumpida de golpes en un rea extremadamente profunda. La naturaleza
de las armas y las batallas modernas es tal que hace imposible la destruccin de los
efectivos enemigos de golpe en un solo da. La batalla en las operaciones modernas
se estira hasta configurar una serie de batallas no slo a lo largo del frente, sino tambin en profundidad. La contribucin de Tujachevski fue seguida en 1929 por la del
general Triandafillov. En La naturaleza de las operaciones en los ejrcitos modernos,
puso los cimientos del concepto de profundidad en la batalla y en las operaciones.
Crea que la fuerza tctica de las defensas de primera lnea que aparecieron en la Primera Guerra Mundial derivaba fundamentalmente de la retaguardia, es decir de la
red de carreteras, vas frreas, suministros, comunicaciones, organizacin y mando
que proporcionaba vitalidad y direccin a los combatientes. El espritu de lucha y la
habilidad tctica eran vitales, pero sin el apoyo sistemtico de la retaguardia no se poda ganar una guerra prolongada. Segn Trian dafillov, la clave de la victoria militar
era romper las lneas enemigas y golpear profundamente en su retaguardia. En el centro de sus teoras estaba la idea tctica de la batalla en profundidad, el primer paso
haca el nivel operacional.
Una vez et comandante en jefe estableca por qu, dnde y cundo tendra lugar una
operacin, los oficiales del frente desplegaran sus fuerzas en un amplio frente deliberadamente. Esto tena por objeto forzar al enemigo a defender todas sus lneas, diluyendo la profundidad y densidad de sus defensas y aumentando las posibilidades de
conseguir una penetracin. Mientras el enemigo dispersaba sus fuerzas, el procedimiento de la maskrovka aumentara su incertidumbre sobre dnde se producira el
esfuerzo sovitico principal e incapacitndole para concentrar sus reservas. Mientras
los soviticos concentraban en secreto fuerzas avasalladoras en determinados sectores, un asalto general en todo el frente fijara al enemigo en sus posiciones. Simultneamente, la artillera, la aviacin y las tropas aerotransportadas atacaran y aterrizaran en las posiciones tcticas del enemigo para asegurar la eliminacin tctica en los
sectores en que se producira la penetracin. Estas fuerzas de choque, junto con
concentraciones masivas de blindados e infantera, machacaran y dislocaran la cadena de mando enemiga, aislando a las tropas de sus comandantes y llevando al colapso
de la defensa tctica del enemigo.
El propsito de la batalla en profundidad era crear las condiciones ptimas para las
operaciones en profundidad. Se enfatizaba la aniquilacin tctica, 'mientras que las
operaciones en profundidad se concentraban en las maniobras realizadas por las fuer-

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zas mviles que habran penetrado por la brecha. Segn Triandafiliov, la operacin en
profundidad debera ser una serie de golpes simultneos o consecutivos que caeran
sobre la totalidad de las fuerzas enemigas, dislocaran la organizacin, el mando y el
control, las reservas, la movilidad y las privaran de la posibilidad de una futura oposicin seria. l ritmo y la maniobra infligiran una parlisis sistemtica. Si esta estrategia tena xito, el enemigo sera expulsado del rea en disputa antes de ser aniquilado, convirtiendo la victoria tctica en una victoria en trminos operacionales.
Por tanto, la guerra de movimientos para los soviticos era distinta en concepcin y
ejecucin de la Blitzkrieg alemana. El ejrcito alemn utilizaba la maniobra tctica para cercar y aniquilar fsicamente al enemigo. Por el contrario, la doctrina sovitica
propona la aniquilacin tctica como paso previo para la maniobra operacional.
En 1937, Tujachevski y otros abogados de estas teoras perecieron en las purgas estalinistas. Con el triunfo de los desfasados mtodos de los camaradas de Stalin, se olvidaron los conceptos de batalla y operaciones en profundidad, mientras la guerra se haca cada vez ms cercana. En 1941, mientras el Ejrcito Rojo era avasallado por la mquina de guerra alemana, sobrevivieron como un recuerdo' lejano. La mayora de las
unidades y oficiales soviticos no tenan ni los conocimientos, ni el equipo ni la oportunidad ce llevar a cabo operaciones ofensivas como las concebidas por Triandafillov
y Tujachevski.
Irnicamente, el cerco y la posterior aniquilacin de las tropas del Eje en Stalingrado
no fue una maniobra tpicamente sovitica; de hecho, de alguna forma, tena ms que
ver con las tcticas alemanas. Fue un ejemplo de creatividad militar de los nuevos generales rusos, como Zhukov y Vasilevski, adems de producto del empecinamiento
alemn por la ciudad. No obstante, la manera en que el Ejrcito Rojo cre y defendi
la bolsa de Stalingrado, as como su destruccin posterior, fueron tpicamente soviticos. Stalin nunca reconoci la deuda que la operacin tena con el pasado. Pero no
cabe duda que la nueva generacin de mandos soviticos sac su inspiracin de las
doctrinas desarrolladas por sus predecesores en el perodo de entreguerras.
El 11 de noviembre, Zhukov y Vasilevski informaron a Stalin de que pensaban que se
dan todas las condiciones para que las tropas de los frentes del Sudoeste y del Don inicien la ofensiva el 19 y -las del Frente de Stalingrado el 20. Mientras tanto, el 8 de
noviembre, en un discurso a los veteranos del partido nazi que pronunci en una cervecera de Munich, Hitler minimiz la resistencia rusa en Stalingrado y fanfarrone
que la victoria estaba cerca. A las 6:30 h del 11 de noviembre el 6. Ejrcito atac al
62. Ejrcito de nuevo. El ataque coincidi con la aparicin de tmpanos flotando en
el Volga. Se arroj a la batalla la fuerza que le quedaba al 6 Ejrcito: cinco divisiones
de infantera (389, 305, 79, 100 de Cazadores y 44) ms las divisiones panzer 14
y 24 asaltaron las lneas rusas. Los alemanes alcanzaron el Volga entre Octubre Rojo
y Barrikady, partiendo al 62 Ejrcito por tercera vez. En el Volga, tras Barrikady la
138 Divisin Siberiana de Lyudnikov fue separada del resto del 62 Ejrcito. Los alemanes renovaron la ofensiva el 12 de noviembre, pero despus de un escaso avance el
ataque decay. El 62 Ejrcito se mantuvo firme entre las escaramuzas. Pocos tenan
en la ciudad la ms remota idea del dramtico cambio que se avecinaba.
El 17 de noviembre, Zhukov abandon Stalingrado para dirigir la malograda Operacin Marte. Vasilevski se enfrent poco despus a una extraa crisis. Stalin recibi
una carta del comandante general Volski suplicndole que cancelase Urano, porque estaba condenada al fracaso. Volski no era un jefe de cuerpo cualquiera: mandaba
el 14. Cuerpo Mecanizado que tena asignada una misin clave en la ofensiva. Era un
protegido de Vasilevski y cuando Stalin le pregunt, ste slo supo contestar que

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consideraba a Volski un magnfico general y que sus unidades estaban en excelente


forma, pero que no saba cmo interpretar su salida de tono. Stalin telefone a Volski
y para asombro de Vasilevski no estuvo especialmente desagradable con l. Stalin, el
verdugo de generales, manifest que Volski le haba dado su palabra de que cumplira
su misin, y le dijo a Vasilevski que ejecutara Urano tal y como estaba planeado pero que no le quitara el ojo a Volski. La tolerancia de Stalin ante las extravagancias de
Volski y la confianza de Vasilevski en sus habilidades se veran recompensadas ms
tarde por su magnfica actuacin en Urano. 18

Fig No 18 Mijal Nikolyevich Tujachevski


Mientras los frentes del Sudoeste, del Don y de Stalingrado se preparaban para la operacin que cambiara el curso de la guerra, en la medianoche del 18 de noviembre se
inform a Chuikov de la inminente ofensiva y se le dijo que se limitara a esperar. A las
7:20 h del 19 de noviembre, los frentes del Don y del Sudoeste transmitieron la palabra clave: Sirena. Miles de artilleros soviticos cargaron sus armas. A las 7:30 h comenz una intensa preparacin artillera de 80 minutos de duracin. Mientras tanto,
blindados e infantera tomaban posiciones. A las 8:48 h los obuses lanzaban su ltima
andanada; a las 8:50 h ambos frentes atacaron en una lnea de 320 km. No obstante
los sectores designados para la penetracin tenan tan slo una anchura de 23 km. A
la derecha, el 1 Ejrcito de la Guardia de Lelyushenko bloque al 8 Ejrcito italiano

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mientras que el 5 Ejrcito Blindado de Romanenko destrozaba el ala izquierda del 3


Ejrcito rumano desde la cabeza de puente de Serafimovich. En Kletskaya, el 21 Ejrcito de Christyakov y el 65. Ejrcito de Batov, del Frente del Don, atacaron el ala derecha del 3 Ejrcito rumano, mientras que el 24 Ejrcito de Galinin y el 66 de Zhadov atacaban la franja de terreno entre el Don y el Volga.
Al medioda, las fuerzas de choque soviticas haban penetrado entre las lneas del 3
Ejrcito rumano, pero el Frente del Don encontr una rgida resistencia alemana. El
Grupo de Ejrcitos B asumi inicialmente que el Frente del Don realizaba el esfuerzo
principal y despleg contra l a la 16 Panzer antes que contra el 21 Ejrcito que haba arrancado desde la cabeza de puente de Kletskaya. Mientras el 65 Ejrcito de Batov combata con el flanco derecho del 3 Ejrcito rumano, Christyakov meti en la
batalla al 4 Cuerpo Blindado de Kravchenko y al 3 Cuerpo de Caballera de Pliev,
que cargaron sobre los rumanos. Estos resistieron desesperadamente al 5 Ejrcito
Blindado hasta las 12:30 h. Pero entonces Romanenko orden a sus fuerzas mviles
que atacaran. A la derecha, el 1 Cuerpo Blindado del Comandante General Butkov logr arrollar por fin a la 47 Divisin rumana, mientras que a la izquierda el 26 Cuerpo Blindado del Comandante General Rodin penetr seguido del 8 Cuerpo de Caballera. La lnea del frente haba sido atravesada y aunque algunas unidades rumanas
continuaron combatiendo valerosamente durante varios das, la suerte estaba echada.
El Frente del Sudoeste carg obedeciendo rdenes de evitar enredarse en encuentros
tcticos, y avanz hacia Kalach a toda velocidad.
Hitler dio permiso al 48 Cuerpo Panzer de Lemelsen para presentar batalla, pero se
dirigi hacia el Frente del Don antes de advertir que el esfuerzo sovitico principal lo
realizaba el Frente del Sudoeste. Las tribulaciones y los percances de la 22 Panzer
continuaron: para poder arrancar los carros lo antes posible, muchas de las tripulaciones haban aislado los motores del fro cubrindolos con paja. Pero cuando tuvieron
que ponerse en marcha descubrieron que la clida paja albergaba miles de ratones de
campo que se haban comido el cableado elctrico y ms de la mitad de sus 100 tanques estaban inutilizados. Avanzando hacia el oeste en medio de la noche, el 48 Cuerpo Blindado perdi contacto con el 1 Cuerpo Blindado rumano. As que en vez de enfrentarse con un poderoso puo acorazado, los grupos mecanizados del Frente del Sudoeste combatieron con una masa confusa y desbaratada. A primeras horas del 20 de
noviembre, el 26 Cuerpo Blindado de Rodn embosc al 1 Cuerpo Blindado, y tras
despedazar a los infortunados rumanos, aceler hacia Kalach. El resto del 48 Cuerpo
Panzer carg contra el 1 Cuerpo Brindado de Butkov y tras un confuso combate fue
rechazado. A medida que las fuerzas blindadas soviticas avanzaban, el 48 Panzer se
retiraba siguiendo un curso paralelo hasta que Hitler lo envi hacia el noroeste para
rescatar a los rumanos cercados del General Lascar. El Grupo de Ejrcitos B orden a
Paulus detener sus operaciones en Stalingrado y desplegar a sus divisiones panzer al
oeste. Mientras los alemanes tomaban medidas defensivas para proteger su flanco
norte y sus lneas de abastecimiento al oeste, poco sospechaban el golpe que Vaslevski iba a descargar sobre ellos en el sur.
Al amanecer del 20 de noviembre, al sur de Stalingrado, los Ejrcitos 64, 57 y 51 se
desplegaron en un frente de 200 krn. No obstante, la escasa visibilidad retras el ataque. En Mosc una tensa Stavka orden a Yeremenko que lo iniciase, pero ste replic que l estaba al mando y que sera l quien tomara la decisin. A las 9:20 h se levant la niebla y a las 10:00 h los caones soviticos comenzaron a disparar. El 6
Cuerpo rumano se deshizo y al medioda el 57 Ejrcito de Tblbujin lanz a su 13
Cuerpo Blindado mientras que a su izquierda el 51 Ejrcito de Trufanov despleg al

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4 Cuerpo Mecanizado de Volski. Mientras ambas formaciones avanzaban hacia el


norte, el 4 Cuerpo de Caballera Cosaca carg hacia el sudoeste, hacia el ro Aksai. El
avance del 13 Cuerpo Blindado se vio interrumpido por un sangriento combate con la
29 Divisin Motorizada del comandante general Leyser. Los carros del coronel Tanaschishin slo pudieron continuar su avance cuando se le orden a Leyser que se replegara al oeste del ro Chir para proteger la retaguardia del Grupo de Ejrcitos B. El
4 Cuerpo Mecanizado se enfrent con escasa resistencia organizada, pero hizo progresos lentos y cautelosos debido a las terribles tormentas de nieve. Mientras Volski
se inquietaba por sus flancos, el puesto de mando del 4 Ejrcito Panzer del general
Hoth, amenazado por el 57 Ejrcito sovitico, se repleg hacia el oeste, dejndole la
papeleta al 4 Ejrcito rumano.
El 26 Cuerpo Blindado de Rodin continu su avance hacia el sudeste. Mientras el 21
Ejrcito se encargaba de las unidades rumanas sobrepasadas, el 4 Cuerpo Blindado
de Kravchenko continuaba su avance. El 65 Ejrcito del Frente del Don empujaba
lentamente a las tropas alemanas hacia Stalingrado. En la noche del 20 al 21 de noviembre, las unidades del 4 Cuerpo Blindado repostaron pero, dado que Volski se retrasaba teniendo ante l una enorme brecha, Yeremenko le orden categricamente
que avanzase o sera relevado del mando. La situacin alemana se deterioraba por
momentos. El 21 de noviembre Paulus tuvo que abandonar precipitadamente su cuartel general en Golubinskaya al oeste de Stalingrado, amenazado por las avanzadillas
del 26 Cuerpo Blindado. En la tarde del 21 de noviembre, el Frente del Sudoeste haba avanzado 100 km a travs de la retaguardia alemana, mientras que el 4 Mecanizado registraba un progreso de 50 km.
En las primeras horas del 22 de noviembre, el 26 Cuerpo Blindado dio un golpe de
mano de vital importancia al capturar el puente sobre el Don en Kalach mediante una
picarda improvisada. Rodin orden al teniente coronel Filipov que inspeccionara el
puente. El grupo de Filipov avanz con los faros encendidos, teniendo en ms la velocidad que el sigilo. Los centinelas alemanes asumieron que se trasladaban tanques soviticos capturados a un campo de tiro cercano para utilizarlos como blancos para la
artillera. Para sorpresa de Filipov, les dejaron acercarse sin abrir fuego, e improvis
un audaz plan para tomar el puente. El destacamento se aline y cruz el puente. Antes de que los alemanes se dieran cuenta de su terrible error, dos tanques haban traspasado el Don y el grupo de Filipov elimin a la guarnicin tomando el puente. Esperando una furiosa reaccin alemana, un Filipov an estupefacto llam por radio a Rodin pidiendo refuerzos. Mientras las unidades alemanas de los alrededores vacilaban
entre atacar y retirarse, el 26 Cuerpo Blindado se adelant y asegur el puente.
Tras guarnecer Kalach, el 26 Cuerpo Blindado prosigui su avance, mientras el 1
Cuerpo Blindado de Butkov gir hacia el sudoeste para asegurar la posicin sovitica
en el Chir. A su izquierda, el 4 Cuerpo Blindado de Kravchenko se acercaba al Don a
toda velocidad. Mientras tanto, Volski segua adelante sometindose a la amenaza de
Yeremenko. El 4 Cuerpo Mecanizado pas de largo algunas bolsas aisladas de resistencia y no par hasta la maana del 23 de noviembre, cuando sus avanzadillas
sealaron una concentracin de carros en Kalach. Volski envi a uno de sus jefes de
brigada a inspeccionar la zona y buscar un flanco abierto. A la 14:00 h del 23 de noviembre el 4. Cuerpo Mecanizado tropez con las formaciones avanzadas del 4 Cuerpo Blindado de Kravchenko al este de Kalach, en Sovetski. En unas pocas horas se les
uni el 26 Cuerpo Blindado y poco despus el 13.
Mientras los dos bandos se apresuraban hacia la confluencia del Don con el Chir, los
soviticos en buen orden y las tropas del Eje con una prisa desesperada, el mando so-

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vitico estimaba que haba cercado a entre 85.000 y 90.000 hombres. En realidad,
ms de 250.000 hombres estaban atrapados en una bolsa de 55 por 30 km. Contena
14 divisiones de infantera, tres divisiones motorizadas y tres divisiones panzer alemanas, dos divisiones rumanas y un regimiento croata, adems de varias unidades de
transmisiones y de especialistas. Tambin haba varios miles de hiwis, o voluntarios
rusos, que arrastraban una existencia penosa haciendo las tareas que los alemanes rechazaban. A las 19:00 h del 22 de noviembre, el 6. Ejrcito transmiti al Grupo de
Ejrcitos B: Estamos rodeados... el Frente del Sur est an abierto y el Don se ha helado y es practicable. Nos queda poco combustible. Una vez lo gastemos, los tanques y
las armas pesadas se pararn. Hay pocas municiones, y nuestras provisiones durarn
unos seis das... pedimos libertad de accin... la situacin puede obligarnos a abandonar Stalingrado y el Frente del Norte. Quedaba en manos de Hitler decidir. Para
resistir, el 6 Ejrcito necesitaba ayuda. Sin embargo al sur, el apoyo ms cercano que
eran los 450.000 hombres del Grupo de Ejrcitos A, tenan sus propios problemas.
El cerco se cierra

Fig No 19 Oficiales sovieticos


La bolsa de Stalingrado contena 250.000 hombres de cnco cuerpos alemanes: el 4
de Janicke, el 8 de Hetz, el 11 de Strecker, el 51de Seydlitz y el 14 Panzer de Hube.
Htler se traslad de su residencia en las montaas de Baviera a su cuartel general en
Prusia Oriental, para vivir ms de cerca los acontecimientos. Se enfrentaba seguramente a su decisin ms grave desde que estall la guerra en septiembre de 1939.
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Deba ordenar al 6 Ejrcito que resistiera o permitir que intentara una ruptura?
Una retirada hasta el. Chir garantizara la supervivencia de 6 Ejrcito como fuerza,
si bien maltrecho, y estabilizara la posicin alemana en el sur de la Unin Sovitica.
Sin embargo, confirmara ante el mundo el fracaso de la ofensiva alemana de 1942 y
su derrota ante Stalingrado 19
Cuando el Frente de Stalingrado destroz al 6 Cuerpo rumano ei 20 de noviembre, el
significado de la Operacin Urano se hizo evidente para el Fhrer. Hitler convoc
al Mariscal de Campo Manstein desde el cuartel general del 11 Ejrcito en Vtebsk y
le orden que formara el Grupo de Ejrcitos del Don, Tendra que contener al lijcrcilo
Kojo en el Chir, mantener las lneas alemanas en el sur de Rusia y preparar un plan de
rescate para el 6 Ejrcito. Es costumbre culpar al 'R.eichmarshal (mariscal del
Reich) Gring de convencer a Hitler de que se poda abastecer al 6. Ejrcito medante un puente areo. Sin embargo el Dr. Joel Hayward ha demostrado convincentemente que Hitler haba recibido otros consejos de expertos antes de hablar con Gring. El 20 de noviembre Hitler llam al Teniente General Hans Jeschonnek, el jefe
del Estado Mayor de la Luftwaffe, a Berghof. Segn Hayward, Hitler le inform de la
creacin del Grupo de Ejrcitos del Don y de que estaba organizando una fuerza de
rescate para acabar con el cerco temporal del 6 Ejrcito. Asumiendo que el cerco iba
a ser temporal, Jeschonneck confirmo que el puente areo era posible siempre que se
dispusiera de suficientes bombarderos, aviones de transporte y aerdromos. No por
casualidad aludi a los 100.000 hombres atrapados en la bolsa de Demyansk en la
primavera de 1942 que fueron abastecidos por la Luftwaffe. Era una comparacin seductora a la que Hitler se agarr para justificar su decisin de prohibir la retirada del
6 Ejrcito. Sin embargo, en Demyansk haba que abastecer a 100.000 hombres, no a
250.000, en primavera, no en invierno, y con una oposicin area despreciable, y no
crecientemente agresiva como la de Stangrado. La bolsa de Demyansk requera 300
toneladas de suministros diarios. Para garantizar un mnimo de 150 toneladas, la
Luftwaffe emple 500 aviones de transporte Ju-52. El 6 Ejrcito calculaba que sus
250.000 hombres requeriran unas 750 toneladas diarias (que se quedaran en 500
reduciendo las necesidades al mnimo vital). La comparacin con Demyansk era errnea: la Luftwaffe no posea suficientes aviones para sostener un puente areo tan colosal, en especial despus del envo por Hitler de ms aviones de transporte a la causa
perdida de Rommel en el norte de frica.
A las 15:25 h del 21 de noviembre de 1942 Hitler orden a Von Weichs que informase
a Paulus de que el 6 Ejrcito mantendra sus posiciones a pesar de la amenaza temporal de cerco... as como la lnea frrea abierta tanto tiempo como fuera posible. Se
daran rdenes especiales referentes a un puente areo en breve. En Nizhne Chirskaya, donde Paulus haba establecido temporalmente su cuartel general fuera de la bolsa, el general Hoth y el jefe de la 9 Divisin de Campo de la Luftwaffe, el comandante
general Pickert, estaban atnitos ante la idea de un puente areo. El Mariscal de Campo Von Weichs, Paulus y sus cinco jefes de cuerpo eran unnimes en su opinin de
que el 6 Ejrcito deba romper el cerco antes de que el Ejrcito Rojo consolidara sus
posiciones al oeste de Stalingrado; de lo contrario quedara atrapado durante semanas, no durante das. Richthofen, jefe de la 4 Flota Area, y el teniente general Fiebig, que mandaba el 8 Cuerpo Areo, confirmaron al jefe de Estado Mayor del 6
Ejrcito, comandante general Schmidt, que un puente areo en medio del invierno era
inconcebible. Sin embargo, Paulus, fueran cuales fueran sus opiniones personales, no
era hombre para desobedecer al Fhrer. Cuando Pickert abog fervientemente por
una ruptura, Schmidt le dijo que Hitler haba ordenado expresamente al 6 Ejrcito

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mantener la posicin. Schmidt sugiri tambin, en medio de una discusin llena de


trgica irona, que una retirada con escaso combustible en un terreno difcil y contra
un enemigo poderoso era arriesgarse a una catstrofe. A las 14:00 h del 22 de noviembre, Paulus vol de vuelta a la bolsa y estableci un nuevo puesto de mando en Gumrak. Habiendo advertido a Weichs que le quedaban vveres para seis das, comenz a
desplegar al 6 Ejrcito para una ruptura del cerco, por si Hitler cambiaba de opinin.
Este haba mostrado una notable repugnancia a las retiradas antes de Stalingrado, notablemente en Mosc. Asuma que un repliegue acababa siempre en una fuga desordenada y en la destruccin de la voluntad de combatir. De hecho, su creencia en el poder (y la fragilidad) de la voluntad influira fundamentalmente en su decisin de negar al 6 Ejrcito toda oportunidad de escape. Su aparente xito al detener la contraofensiva de Mosc le haca sospechar de sus generales, y a despreciar especialmente
su tendencia a retirarse antes que luchar. Hitler haba llegado a concebir la batalla de
Stalingrado como un combate de voluntades entre l y el pueblo alemn contra Staln
y Rusia. Era inconcebible pensar en que los eslavos inferiores echaran a la Wehrmacht de Stalingrado.
El Fhrer no reciba consejos demasiado objetivos de Gring. La estrella de este ltimo haba declinado desde la Batalla de Inglaterra, y vio en el puente areo una buena
oportunidad para redimirse. El 21 de noviembre asegur pomposamente a Hitler que
la Luftwaffe estaba a su servicio. Mientras el extravagante Gring haca gracias, Zeitzler peleaba denodadamente por disuadir a Hitler de que autorzase un puente areo.
Hitler no habl con Weichs, Richthofen, Fiebig o Paulus entre el 22 y el 24 de noviembre. Debera haber odo mejores consejos del postergado Jeschonnek, pero Gring se
ocup de que no los recibiera. En una discusin con Richthofen, y tras un anlisis ms
a fondo de las capacidades de la Luftwaffe, Jeschonnek concluy que incluso en las
mejores condiciones posibles, la Luftwaffe no poda abastecer completamente al 6
Ejrcito. Sin embargo, Hitler ignor sus objeciones al confrontarlas con el compromiso personal de Gring. De hecho, Gring lleg incluso a ordenar a Jeschonnek que no
informara al Fhrer de las pruebas que tena, que mostraban claramente la imposibilidad de transportar el tonelaje de suministros requerido. Hitler lleg a Prusia Oriental en la noche del 23 de noviembre, y en su presencia, Zeitzler demostr a Gring que
la de la Luftwaffe era una misin imposible. Sin embargo, el Fhrer se haba decidido.
Declar que Stalingrado era una Festung (fortaleza) que deba ser defendida hasta el
ltimo hombre. Ante las objeciones de Zeitzler, Hitler replic: Es la guarnicin de
una fortaleza, y su deber es resistir asedios. Si es necesario resistirn todo el invierno,
y los liberar con una ofensiva de primavera. El 6 Ejrcito estaba ahora atrapado y
luchando por su vida. En opinin de Hayward la responsabilidad de intentar el
puente areo para abastecer al 6 Ejrcito (una de las decisiones ms fatdicas de la
guerra) recae sobre tres personas: Jeschonnek, Hitler y Gring. Hitler oy lo que quera or. Gring dijo lo que el Fhrer quera escuchar.... Y el desafortunado Jeschonnek dio su consejo demasiado pronto y rectific demasiado tarde.
Aunque Von Weichs estaba al corriente, Paulus no tena conocimiento a su regreso a
la bolsa de las discusiones entre sus jefes de cuerpo. A propuesta del Teniente General
Von Seydlitz-Kurbach, todos ellos haban decidido recomendar una ruptura a Paulus.
Descendiente directo del gran general de caballera de Federico el Grande, Seydlitz
haba dirigido a la fuerza que liber a las tropas alemanas atrapadas en la bolsa de
Demyansk en la primavera de 1942. Sin embargo, pocas horas despus de la ofensiva
sovitica, Seydlitz lleg a la conclusin de que el 6 Ejrcito deba escapar inmediatamente si quera sobrevivir. En septiembre de 1942 Seydlitz haba sido designado para

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suceder a Paulus si el 6 Ejrcito lograba tomar Stalingrado. Ahora, en circunstancias


absolutamente distintas, apremi al ms cauteloso Paulus a que rompiera el cerco. A
las 21:30 h un ansioso Paulus cablegrafiaba a Hiter para pedir la retirada de todas
las divisiones de la misma Stalingrado y a otras fuerzas del permetro norte...en vista
de la situacion, le pido que me garantice absoluta libertad de accion. Mientras Paulus esperaba, Seydlitz trato de forzarle a ordenar a la 94 Division en el extremo nordeste del permetro, que se retirase. Parece indudable que Seydlitz trataba de obligar
a Paulus a ratificar lo que no era ms que un motn. Pero no lo consigui. Cuando la
94 abandon sus posiciones sufri un rabioso contraataque sovitico. Los soldados
alemanes se rezagaron combatiendo toda la noche del 23 de noviembre pero a las
8:38 h del da siguiente, Hitler sell el destino del 6. Ejrcito junto al Volga. Declar
que el 6 Ejrcito adoptar una defensa en erizo... se mantendrn las actuales lneas
del frente en el norte y en el Volga a cualquier precio... los suministros se enviarn por
va area.20 La suerte estaba echada. Mientras el puente areo comenzaba, se desarrollaba una escena bufa. Hitler, furioso al enterarse del repliegue de la 94 Divisin y
de los preparativos oficiosos del 6 Ejrcito para romper el cerco, sospechando de
Paulus, le orden que pusiera el norte de Stalingrado bajo el mando especial de Seydltz. A Paulus no se le habr escapado la irona involuntaria en la declaracin de Hitler de que este oficial (Seydltz) ser personalmente responsable de conservar la zona asignada a cualquier precio.
Cuando se esfum la posibilidad de una ruptura, el 6 Ejrcito se dispers para continuar su defensa de la bolsa. Paulus estableci su cuartel general en Gumrak a 15 km al
oeste de Stalingrado. La castigada 94 Divisin defenda el extremo nororiental de la
bolsa, A su derecha estaba la 389 Divisin junto al ro Orlovka, con la 305 Divisin
justo al oeste de la fbrica de tractores. La 79 y 100 de Cazadores asumieron de nuevo sus posiciones al oeste de Barrikady y Octubre Rojo, mientras que la 295 Divisin
prosegua su batalla particular por el Mamayev Kurgan con la 284 Divisin Siberiana
de Batyuk. En el suburbio de Minina, al sur del Tsaritsa, la 71 Divisin cubra la lnea
del Volga. Los alemanes acopiaron fuerzas y el 62 Ejrcito se recuper y esper a que
el Volga se helara. Al oeste de la 71 Divisin, la 371 Divisin, la 20 rumana, y ms al
oeste, la 297 Divisin defendan el borde meridional de la bolsa. En el Volga, el 64.
Ejrcito de Shumilov custodiaba esta parte del permetro con el 57 Ejrcito de Tolbujin a su izquierda en la estepa calmuca. Las defensas occidentales alemanas estaban
guarnecidas por la 29 Motorizada, la 14 Panzer y la 3 Motorizada, que se enfrentaban con el 21 Ejrcito de Christyakov transferido al Frente del Don desde el Frente
del Sudoeste. Al nordeste, el 65 Ejrcito de Batov se enfrentaba con las Divisiones
376, 44, 384 y 76. La cara norte de la bolsa la guardaban de oeste a este la 113 Divisin, la 60 Motorizada y la 16 Panzer, con la 24 Panzer como enlace con la 94 Divisin. El 24 Ejrcito les marcaba de cerca, con el 66 Ejrcito de Zhadov desplegado
a lo largo del Volga, al norte de Rynok.
La bolsa meda 55 por 40 km, con un permetro aproximado de 13 km y contena 20
divisiones alemanas de gran calidad y experiencia. Los ejrcitos de los frentes del Don
y del Sudoeste (siete en total incluyendo el destrozado 62 Ejrcito de Chuikov} mantenan aislado al 6 Ejrcito. El anillo exterior sovitico a lo largo de los ros Don, Chir
y Aksa tena ms de 320 km de longitud. La distancia entre el anillo interior y el exterior era de slo entre 30 y 50 km y al oeste de la bolsa, los alemanes tena cabezas de
puente sobre el Chir a slo 15 km. La moral del 6 Ejrcito era increblemente alta y
permaneci as hasta las Navidades. Los soldados alemanes tenan una notable fe en
su Fhrer, un hombre que a sus ojos haba hecho resucitar a Alemania y haba llevado
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a la Wehrmacht a encadenar una serie de gloriosas victorias. El soldado alemn de a


pie an crea en la superioridad de las armas alemanas, aunque haba aprendido a respetar al soldado sovitico. Conociendo la escasez de sus reservas y la velocidad de ejecucin de la maniobra rusa, los altos oficiales del 6. Ejrcito tenan una visin menos
optimista de la situacin.
Cuando Stalin y Vasilevski planearon la operacin, asuman que la Operacin Urano haba rodeado a 85.000 o 90.000 soldados alemanes. Stalin insisti en que la
prioridad absoluta era la aniquilacin del 6. Ejrcito, pero Stavka no saba que la cifra real rondaba los 250.000 hombres. No hay duda de que el Ejrcito Rojo hubiera
tratado de contener cualquier ruptura del 6 Ejrcito. La planificacin sovitica tras la
Operacin Urano se basaba en esta estimacin absolutamente errnea de las fuerzas presentes en Stalingrado, y no fue hasta finales de diciembre de 1942 cuando los
rusos comenzaron a revisar esta perspectiva. El 24 de noviembre, Vasilevski orden la
destruccin de la bolsa por el Frente del Don de Rokossovski y el Frente de Stalingrado de Yeremenko. Quera asegurarse de que la aniquilacin de la bolsa era compatible
con la ambiciosa Operacin Saturno, cuyo objetivo era transformar la victoria operacional de Stalingrado en una victoria estratgica sobre la Wehrmacht en el sur de
Rusia. Las fuerzas soviticas al norte de Rostov destruiran al 8 Ejrcito Italiao que
guardaba el flanco izquierdo del Grupo de Ejrcitos B en el Don. Simultneamente,
poderosas fuerzas atacaran al Grupo de Ejrcitos del Don de Manstein en la lnea del
Don-Chir al oeste de la bolsa de Stalingrado.
La segunda fase de Saturno prevea una clsica operacin en profundidad hacia
Morozovsk y Tatinskaya, objetivos operaciona-les que quebrantaran toda la red de
comunicaciones y suministros del Grupo de Ejrcitos del Don. La paralizacin de la
retaguardia alemana obligara a replegarse a Manstein o a enfrentarse a la destruccin, completando as el aislamiento del 6 Ejrcito. El objetivo estratgico era Rostov, la puerta del Caucase y boca del Don. Alcanzando Rostov, Stavka buscaba atrapar
al Grupo de Ejrcitos A en el Cucaso. La destruccin potencial de lo que quedaba del
Grupo de Ejrcitos B, la derrota del Grupo de Ejrcitos del Don y la prdida del Grupo
de Ejrcitos A suponan una amenaza estratgica de proporciones catastrficas para
la Wehrmacht. En resumen, mientras las fuerzas alemanas corran hacia el oeste para
asegurar la posicin estratgica de la Wehrmacht, la ejecucin de la Operacin Saturno hara la supervivencia del 6 Ejrcito incompatible con los intereses estratgicos alemanes. Era un ejemplo sobresaliente del arte de las operaciones en profundidad. Vasilevski, junto con Zhukov, se haba dado cuenta de que la supervivencia y la
victoria en Stalingrado dependan de la lnea de suministros del Volga y en la retaguardia del 6 Ejrcito. Ahora, adems de incorporar a la campaa la doctrina de operaciones sucesivas y en profundidad, Vasilevski comprendi que la clave de la destruccin del 6 Ejrcito no estaba en Stalingrado sino en la retaguardia del Grupo de Ejrcitos del Don, al oeste de la lnea Don-Chir, y que el centro de gravedad estratgico de
los alemanes estaba en Rostov. Sin embargo, si Hitler hubiera permitido al 6 Ejrcito
que realizara una ruptura en los primeros das del cerco, el brillante plan de campaa
de Vasilevski se hubiera quedado en nada. Una humillante retirada de Stalingrado
por parte de un 6 Ejrcito an con fuerzas hubiera sido una importante derrota, pero
no a la escala de su aniquilacin en enero de 1943.
Como jefe del Grupo de Ejrcitos del Don, la misin del mariscal de campo Manstein
era rescatar al 6 Ejrcito y estabilizar las lneas alemanas en la gran curva del Don,
as como en el conjunto del sur de Rusia. El Grupo de Ejrcitos del Don era una mezcla de tropas alemanas y rumanas. El 6 Ejrcito estaba tcnicamente bajo las rdenes

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de Manstein pero no poda aportar mucho, aunque las operaciones del Grupo de Ejrcitos del Don estaban dominadas por el hecho de su cerco. El 3 Ejrcito rumano de
Dirntrescu haba sido incorporado a una agrupacin adhoc de unidades alemanas y
rumanas al mando del comandante general Karl Hollidt, que haban hecho maravillas
para mantener las lneas del Chir, reteniendo incluso cabezas de puente en la otra orilla del ro. A la derecha de Hollidt estaba el 4 Ejrcito Panzer de Hoth, privado de sus
blindados alemanes, mientras que la 16 Divisin Motorizada estaba a 240 km en la
estepa calmuca, defendiendo una tenue lnea entre el Grupo de Ejrcitos del Don y el
Grupo de Ejrcitos A. El primero haba sido reforzado con la 336 Divisin de Infantera, ms las Divisiones de Campo 7 y 15 de la Luftwaffe, adems de la 11 Panzer. En
diciembre de 1942, recibi tambin las 6 y 23 Panzer. No obstante, la estabilizacin
de la lnea del Chir tambin inmovilizaba unidades alemanas. Mientras que el Grupo
de Ejrcitos del Don no tena reservas para operar con flexibilidad, los rusos inundaron la zona de formaciones blindadas.

Fig No 20 Panzerkampfwagen IV Ausf F2 (SdKfz 161/1)


Sin que Manstein lo supiera, Vaslevski daba los ltimos retoques a la Operacin Saturno el 25 de noviembre, aunque Manstein comprenda las implicaciones de cualquier ataque hacia Rostov perfectamente. La nica solucin operacional viable, ya que
no tctica, era ampliar temporalmente el cerco del 6 Ejrcito para consolidar la posicin alemana en la curva del Don. Acto seguido, se abrira un pasillo para el 6 Ejrcito, que le permitira reararse conservando su fuerza, seguido por la creacin de una
nueva lnea de frente en el Don-Chr.21 Esto acortara la lnea de frente alemn, permitiendo una mayor concentracin de fuerzas y densidad en las defensas alemanas, que
adems se beneficiaran de un acortamiento en sus lneas de suministros. En tales circunstancias y con reservas de fuerzas acorazadas, cualquier intento de avance hacia
Rostov supondra un serio peligro para el Ejrcito Rojo, sin importar el nmero de
ejrcitos que pudiera liberar de Stalingrado. Adems dara tiempo a la retirada del
Grupo de Ejrcitos A del Cucaso. La negativa de Hitler a considerar el repliegue del
6 Ejrcito del Volga comprometa completamente la misin del Grupo de Ejrcitos
del Don. La nica operacin de socorro que permitira Hitler sera la creacii y soste-

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nimiento de un pasillo que asegurase el abastecimiento del 6 Ejrcito. El Grupo de


Ejrcitos del Don no tena fuerzas suficientes para estabilizar el frente y sostener indefinidamente una lnea de comunicacin con el ejrcito asediado. Adems, la persistente negativa de Hitler a liberar al 6 Ejrcito de su cautividad tctica impona una
camisa de fuerza estratgica al Grupo de Ejrcitos del Don que los rusos no tardaran
en aprovechar.
Manstein se dedic a convertir al Grupo de Ejrcitos del Don en una fuerza de combate propiamente dicha, mientras Vasilevski supervisaba los preparativos de los Frentes
del Don y de Stalingrado para destruir al 6 Ejrcito.
El 30 de noviembre, creyendo an que tenan cercados a unos 90.000 hombres, dio
las rdenes finales para el asalto. El Frente de Stalingrado de Yeremenko tena que
atacar hacia el norte con los Ejrcitos 57 de Tolbujin y 64 de Shumilov. Al este el
62 Ejrcito de Chuikov evitara el despliegue de tropas alemanas al oeste de la ciudad. El Frente del Don atacara desde el oeste, el norte y el nordeste de la bolsa. Los
ejrcitos 21 de Christyakov y 65 de Batov llevaran el peso principal del ataque por
el oeste. En el norte, el 24. Ejrcito de Galinin atacara en direccin a Gorodische,
mientras que en la franja de terreno entre el Don y el Volga, el 66 Ejrcito de Zhadov
fijara a las unidades alemanas de la zona y contactara con el flanco derecho del 62
Ejrcito. El propsito era aislar y partir el borde occidental de la bolsa y despus que
las fuerzas de ambos frentes se encontrasen en Gumrak.
El 2 de diciembre el Frente de Stalingrado atac, seguido por el Frente del Don el 4 de
diciembre. Despus de 4 das de duros combates, ninguno de ellos haba progresado
mucho y sufrieron graves prdidas a cambio de escasas ganancia. El 6 Ejrcito, que
ocupaba posiciones defensivas construidas en su contra a principios de septiembre de
1942, haba sido presionado con fuerza pero la bolsa no haba dado indicios de colapso. Operando en lneas interiores con escasas distancias, las reservas alemanas lucharon con una tenacidad y efectividad que asombraron a los oficiales soviticos. El 4 de
diciembre Vasilevski dio por terminado el ataque e inform a Stalin de que necesitara
considerables refuerzos. Stalin accedi a enviar ms tropas remarcando su inalterable
decisin de aniquilar al 6 Ejrcito enviando a una formacin de lite de la reserva de
la Stavka, el 2 Ejrcito de la Guardia, que haba guardado para la Operacin Saturno. Mandado por el teniente general Malinovski, era una de las formaciones ms poderosas del Ejrcito Rojo y contena tres cuerpos (el 1 y 13 Cuerpos de Fusileros de
la Guardia y el 2 Cuerpo Mecanizado de la Guardia), cada uno de ellos con tres divisiones de lite. Stavka despleg ms reservas en el anillo exterior para asegurar la bolsa de Stalingrado.
El teniente general Popov, antes vicejefe del Frente de Stalingrado, se hizo cargo del
5 Ejrcito de Choque, una poderosa fuerza de 71.000 hombres, que inclua al 7.
Cuerpo Blindado del comandante general Romistrov y el 4 Cuerpo Mecanizado de
Volski, adems de cinco divisiones de fusileros y el 3 Cuerpo de Caballera de la
Guardia. Tom posiciones en el Chir con el 51 Ejrcito de Trufanov a su izquierda y
el 5 Ejrcito Blindado de Romanenko a su derecha. El 5 de diciembre Vasilevski orden a Rokossovski que hiciera planes nuevos para incorporar al 2 Ejrcito de la Guardia de Malinovski. El 8 de diciembre Malinovski estaba en el cuartel general del Frente del Don y al da siguiente se enviaron a Stavka los planes para la Operacin Koltso Anillo. Propona una secuencia de tres ataques diseados para romper la bolsa
en pedazos ms pequeos, que seran despus sistemticamente aniquilados. En la
primera fase, el Frente del Don aplastara a las cuatro divisiones alemanas (44, 76,
376 y 384) del extremo noroeste de la bolsa, ms all del ro Rossosh. En la segunda

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fase, tropas del Frente del Don se desplazaran al sudeste para encontrarse con el 64
Ejrcito del Frente de Stangrado, en Voporovno. Se enfrentaran con las formaciones
alemanas que estaban al oeste de la bolsa, en el saliente de Marianovka, que tendran
que elegir entre retirarse luchando hasta la ciudad o ser exterminadas mientras que el
64 Ejrcito destruira a las unidades alemanas y rumanas del sur. 22

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Mapa No 9 Operaciones Tormenta de Invierno y Saturno


En la tercera etapa, las fuerzas unificadas de los frentes del Don y de Stalingrado
avanzaran hacia el Volga separando al resto de las divisiones alemanas en lugar de
tratar de rodearlas, antes de completar su destruccin. Stalin aprob el plan el 11 de
diciembre pero insisti en unificar las dos primeras etapas. Las formaciones alemanas
al oeste y al sur deban ser destruidas simultneamente antes de continuar hacia el este y aniquilar la resistencia alemana restante. La operacin terminara no ms tarde
del 23 de diciembre. Sin embargo, mientras Stalin confirmaba los ltimos detalles, se
desarrollaban sucesos que obligaran a los soviticos a revisar todo su proyecto. Mientras la Stavka consideraba la Operacin Koltso, Vasilevski vol al sudeste para comprobar los informes recibidos sobre una importante agrupacin alemana en el Chir y
en Kotelnikovo, en la orilla sur del Don. El 1 de diciembre Manstein daba los ltimos
retoques a la Operacin Tormenta de Invierno, diseada para hacer contacto con el
6 Ejrcito. Para esto Manstein haba preparado una ofensiva con dos ejes. El 48
Cuerpo Panzer, la 11 Divisin Panzer, la 336 de Infantera y la 7 Divisin de Campo
de la Luftwaffe avanzaran al este de Kalach, en el Don, mientras que a su derecha, el
57 Cuerpo Panzer, perteneciente al 4 Ejrcito Blindado, atacara hacia el nordeste
desde Kotelnikovo.
Cuando se hubiera contactado con el 6. Ejrcito, el 57 Cuerpo Panzer (que constaba
de la 6 Panzer, la 23 Panzer y la 15 Divisin de Campo de la Luftwaffe) abrira un
pasillo para el abastecimiento. Nunca ha quedado claro s la Operacin Tormenta de
Invierno pretenda sostener al 6 Ejrcito en el Volga o facilitarle la retirada. La palabra clave Trueno sera la seal para una ruptura, pero quedaba al arbitrio de Hitler
emitirla.
Sin embargo, el 30 de noviembre el 5. Ejrcito Blindado de Romanenko atac cruzando el Chir en un frente de 50 km con 50.000 hombres, 900 caones y tan slo 72
tanques, al haber sido transferidos la mayora de sus blindados al Frente del Don. En
cinco das de duros combates la Agrupacin Hollidt aguant el ataque, pero estuvo
a punto de ceder. La 11 Panzer del comandante general Balck, puo blindado del 48
Cuerpo Panzer, perdi ms de la mitad de sus carros, aunque hizo maravillas tcticas
para detener al 5 Ejrcito Blindado. Si la lnea del Chir se quebraba, toda la posicin
alemana al oeste de Stalingrado se vendra abajo, llevndose consigo cualquier esperanza para el 6 Ejrcito. Asimismo, aunque el ataque del 5 Ejrcito Blindado se sald con un fracaso, oblig a revisar en profundidad la Operacin Tormenta de Invierno. Comprometi al 48 Cuerpo Panzer en el Chir, mientras que el despliegue del 5
Ejrcito de Choque de Popov, a la izquierda del 5 Ejrcito Blindado, con un total de
100.000 soldados soviticos en el Chir, forz a que la operacin se efectuara finalmente como un solo ataque del 4 Ejrcito Panzer de Hoth.
Como advirtieron tanto Manstein como Vasilevski, el 51 Ejercito de Trufanov era el
eslabn dbil del anillo exterior sovitico. Estaba desplegado a 100 km al oeste de Stalingrado, con el ro Aksai a sus espaldas, y slo tena 34.000 hombres repartidos en
tres divisiones, y 77 tanques del diezmado 13 Cuerpo Blindado del coronel Tanaschshin. El 4 Cuerpo Mecanizado de Volski, la principal formacin de combate del 51
Ejrcito durante la Operacin Urano, haba sido transferido al 5 Ejrcito de Choque. El avance desde Kotelnikovo tena otras ventajas para el Grupo de Ejrcitos del
Don. Si bien haba ms distancia a la bolsa desde Koltenikovo que desde Kalach, el terreno era ms practicable, aunque lo cruzaban los ros Aksai y Myshkova. El cruce ferroviario de Kotelnikovo era un buen trampoln para la operacin y sera vital para los
suministros si, como era previsible, Hitler se negaba a permitir una ruptura. Sin em103/147

bargo, la operacin se vea reducida ahora a un nico eje de avance y dependa completamente de que las posiciones alemanas en el Chir aguantaran. Adems, aunque la
6 Panzer tena sus efectivos completos, la 23 Panzer haba perdido muchos de sus
hombres luchando en Ordzhonikidzhe, en el Cucaso. No ayudaba nada el que la 17
Panzer no hubiera llegado todava cuando comenz la Operacin Tormenta de Invierno el 12 de diciembre. Vasilevski se ola algo, pero la iniciativa pas al Grupo de
Ejrcitos del Don y los rusos tuvieron que revisar sus planes.
La 6 y la 23 Panzer, con 230 carros en total y apoyadas por el 4 Cuerpo Areo del
teniente general Pflugbeil, hicieron rpidos progresos contra el 51 Ejrcito. Las divisiones de fusileros de Trufanov se replegaron detrs del Aksai mientras Vasilevski y
Yeremenko buscaban tiempo. Una rpida penetracin alemana pondra en peligro la
retaguardia del 57 Ejercito de Tolbujin al sur del anillo interior. Naturalmente, los jefes soviticos asumieron que el 6 Ejrcito tratara de romper el cerco para unirse al
57 Cuerpo Panzer, y la determinacin de mantener el cerco domin sus acciones en
las siguientes 48 horas. Mientras Tormenta de Invierno evolucionaba, en el cuartel
general del 5 Ejrcito de Choque en el Chir, Vasilevski acord con Yeremenko improvisar un grupo de batalla con el 4 Cuerpo Mecanizado de Volski y el 13 Cuerpo Blindado. La formacin de Volski parara a la 6 Panzer mientras que el 13 Cuerpo Blindado se las entendera con la ms dbil 23 Panzer. Vasilevski vol al cuartel general
del Frente del Don el 12 de diciembre y advirti a Malinovski que preparara al 2 Ejrcito de la Guardia para trasladarse al sur y bloquear la ofensiva alemana. Pero Vasilevski no poda ordenar al 2 Ejrcito de la Guardia que abandonara la Operacin
Koltso sin permiso de Stalin.
Cuando Vasilevski pudo hablar por fin con la Stavka a ltima hora del 12 de diciembre, Stalin se enfureci ante su sugerencia de retrasar Koltso y revisar Saturno.
Al principio se neg en redondo pero finalmente a las 5:00 h dio permiso a Yeremenko para que enviara al 2 Ejrcito de la Guardia. Stalin orden tambin a Vasilevski
que se hiciera cargo personalmente de la ofensiva rusa en el sur, mientras que el mariscal Voronov sera el coordinador de Stavka para la Operacin Saturno. Koltso
fue pospuesta oficialmente a las 22:50 h del 14 de diciembre. Sin embargo, Rokossovski y Yeremenko continuaran el acoso sistemtico de las tropas enemigas cercadas por tierra y aire, negndoles cualquier respiro de da o de noche, haciendo el
cerco cada vez ms estrecho y abortando cualquier intent de ruptura. Mientras, el
2 Ejrcito de la Guardia de Malinovski comenzaba una marcha, de 200 km a travs
de la estepa azotado por las ventiscas de nieve del invierno ruso, corriendo contra el
tiempo para llegar al ro Myshkova a 50 km al oeste de Stalingrado. Sus posibilidades
de ganar esta carrera dependan del tiempo que aguantara el 51 Ejrcito sus posiciones en el Aksai contra los embates del 57. Cuerpo Panzer. El 14 de diciembre, este
cuerpo entabl batalla con el 4 Cuerpo Mecanizado y el 13 Cuerpo Blindado. Al cruzar el Aksai, la 6 Panzer tropez con el 4 Cuerpo Mecanizado en Verjne Kurnski
mientras que la 23 Panzer peleaba con el 13 Cuerpo Blindado. Sigui una confusa y
cambiante batalla de tres das, en la que el 4 Cuerpo Mecanizado frustr el rpido
avance de la 6 Panzer. Cuando sta pudo asegurar Verjne Kunsk el 17 de diciembre,
ayudada por la 17 Panzer, era demasiado tarde. El 19 de diciembre, con unas condiciones climticas espantosas, lograron establecer pequeas cabezas de puente al
otro lado del Myshkova.
El 2 Ejrcito de la Guardia de Malinovski resisti en el Myshkova apoyado por el 6
Cuerpo Mecanizado. No obstante, la vctima del 51 Ejrcito de Trufanov, el 57 Cuerpo Panzer, haba perdido su oportunidad. Manstein inform a Hitler el 19 de diciem-

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bre: Es imposible para el 57 Cuerpo Panzer establecer un pasillo con el 6 Ejrcito,


por no hablar de mantenerlo. La nica alternativa es que el 6 Ejrcito intente una
ruptura por el sudoeste. El mismo 19 de diciembre tuvo lugar una reunin de urgencia en el cuartel general del 6 Ejrcito en Gumrak, a la que acudi el oficial de inteligencia de Manstein, el comandante Eismann. En ella, varios de los presentes abogaron por una ruptura para conectar con el 57 Cuerpo Panzer. Sin embargo, el comandante general Schmidt argy que el 6 Ejrcito no posea ni la movilidad ni la fuerza
necesarias para intentar una ruptura. En su opinin, la retirada sera reconocer la
derrota, y el 6 Ejrcito podra resistir en el Volga hasta Pascua, si era abastecido regularmente. Paulus concluy que una retirada era imposible y que adems estaba
prohibida por Htler. Manstein aconsej a Paulus que envase tropas al encuentro del
57 Cuerpo Panzer no para abandonar la posicin del 6 Ejrcito, sino para recibir suministros. Se haba llegado al punto decisivo de la campaa de Stalingrado: Hitler no
tena ms que 72 horas para decidir si el 6 Ejrcito se replegara o si permanecera en
el Volga, antes de que el 2 Ejrcito de la Guardia se interpusiera inexorablemente. El
18 de diciembre algunos de sus destacamentos avanzados haban tomado posiciones
entre el 5 Ejrcito de Choque y el 51 Ejrcito a orillas del Chir. Vasilevski transfiri
al 4 Cuerpo Mecanizado y al 4 Cuerpo de Caballera del 51 Ejrcito al 2. Ejrcito
de la Guardia, junto con el nuevo 6 Cuerpo Mecanizado. Al mismo tiempo, Stalin
aprob el plan de Vasilevski de concentrar fuerzas para un contraataque sovitico
masivo contra el 4 Ejrcito Panzer el 22 de diciembre. El ataque lo apoyara el 5.
Ejrcito de Choque atacando al corazn de la posicin alemana en el Chir. El 21 de diciembre Manstein apremi a Hitler a que diera paso a Trueno porque el 4 Ejrcito
Panzer no poda resistir mucho ms la amenaza del 2. Ejrcito de la Guardia. La respuesta de Hitler fue sugerir que el 6 Ejrcito no tena reservas de combustible suficientes para cubrir siquiera 50 km. Su indecisin fue decisiva para condenar al 6.
Ejrcito a la destruccin, porque la situacin forzaba a Manstein a elegir entre el 6
Ejrcito, el Grupo de Ejrcitos del Don e incluso la totalidad del frente alemn al sur
de Rusia.
Vasilevski nunca perdi de vista que la clave para la destruccin del 6 Ejrcito y el
fracaso de Tormenta de Invierno estaba en el Chir. En este contexto, destacar al 2.
Ejrcito de la Guardia del Frente del Don era una flexible evolucin tctica de su plan
de operaciones, no una revisin total. La clave estuvo, aparte de en la indecisin de
Hitler, en la velocidad con la que el alto mando sovitico reaccion formando el grupo
de batalla del Aksai y desplegando en otra posicin al 2 Ejrcito de la Guardia. Vasilevski reconoci que con estas maniobras, la Operacin Saturno quedaba rns all
de las posibilidades soviticas. La operacin en profundidad hasta Rostov correra un
serio peligro si las fuerzas soviticas en el Don y el Chir no eran capaces de derrotar o
al menos inmovilizar a las unidades alemanas en la zona. No obstante, el concepto de
operacin profunda en la retaguardia del Grupo de Ejrcitos del Don sigui siendo vlido. Si tena xito, hara fracasar indirectamente a Tormenta de Invierno y recobrara la iniciativa para el Ejrcito Rojo, asegurando el envolvimiento del 6 Ejrcito. Esto sera la gnesis de la Operacin Pequeo Saturno.
El 14 de diciembre los frentes de Voronezh y del Sudoeste recibieron nuevas rdenes
en relacin a la Operacin Saturno. Sera reemplazada por la Operacin Pequeo
Saturno. De hecho, las rdenes de Stalin subrayaban que se ejecutara la penetracin en aquellos sectores en que fue proyectada para la Operacin "Saturno". El 8
Ejrcito italiano sera destruido mediante un ataque concntrico desde el norte por el
1 Ejrcito de la Guardia de Kuznetsov, que atacara hacia el sur para encontrarse con

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el 3 Ejrcito de la Guardia de Lelyushenko, que llegara desde sus posiciones en el


Don al oeste. Esto sera la seal para una operacin en profundidad como en Saturno pero, como sealaba Stalin: La revisin consiste en que el ataque principal se dirigir contra Nizhni Astahkov, para terminar en Morozovsk, penetrando en la retaguardia de las fuerzas enemigas que hacen frente a Romanenko y Lelyushenko.
Una de las claves de Saturno era inmovilizar a las unidades alemanas en el DonChir para permitir la profundidad de la operacin. El 14 de diciembre el 5 Ejrcito de
Choque oblig a los alemanes a evacuar su cabeza de puente junto a Nizhne Chirskaya, en la confluencia entre el Don y el Chir. Estos ataques, con continuas rplicas del
5 Ejrcito Blindado, imposibilitaron al 48. Cuerpo Panzer tomar parte en Tormenta de Invierno. El 18 de diciembre Vasilevski orden al 5 Ejrcito de Choque atacar
el Chir, junto con el 5 Ejrcito Blindado, para fijar las posiciones de la Agrupacin
Hollidt y proteger las operaciones rusas contra la retaguardia y el flanco izquierdo
del Grupo de Ejrcitos del Don.
A las 8:00 h del 16 de diciembre comenz desastrosamente Pequeo Saturno. La
niebla impidi el proyectado fuego de barrera y cuando los ejrcitos soviticos cruzaron el Don helado encontraron una feroz resistencia. A ltima hora del 16 de diciembre al norte, el 6. Ejrcito de Jaritonov slo haba avanzado 3 km contra las posiciones de la Divisin Cosseria italiana y la 385 de Infantera alemana. Ms al este,
el 1 Ejrcito de la Guardia de Kuznetsov trataba de incomodar a la Divisin Ravenna y a la 27 Panzer. Vatutin intent asegurarse una penetracin tctica empleando
a los cuerpos bLnda-dos que deban efectuar la operacin en profundidad. Fue un
fiasco. Los Cuerpos Blindados 17, 18 y 25 se metieron en un campo de minas sin sealizar y perdieron 30 carros en cosa de minutos. Al sur, en el alto Chir, Lelyushenko
haca escasos progresos. Al atacar la alta ribera occidental del Chir, cruzando el ro helado el 3. Ejrcito de la Guardia top con una autntica tormenta de fuego desatada
por las divisiones 62 y 294. Pequeo Saturno no poda haber empezado peor, en
parte por la escasa coordinacin entre artillera, infantera y blindados. Sin embargo,
un reagrupamiento mejor la cooperacin entre las distintas armas que cosech rpidos beneficios el 17 de diciembre.
A media tarde, la posicin talo-alemana que plantaba cara a los ejrcitos 6 y 1 de la
Guardia comenz a ceder. Mientras tanto, la aviacin y la infantera atacaron al unsono con los cuerpos blindados 17, 18 y 25. Al caer la noche, los blindados soviticos
penetraron en las defensas talo-alemanas y Vatutin orden al 6 Ejrcito y al 1 de la
Guardia que sostuvieran el ataque toda la noche. En mitad de un tremendo combate,
el 3 Ejrcito de la Guardia se abri paso hasta el Chir. Al amanecer del 19 de diciembre el 6 Ejrcito y el 1 de la Guardia haban abierto una brecha de 50 km de ancho y
30 km de profundidad, y el 3 Ejrcito de la Guardia avanzaba a toda velocidad hacia
el oeste. De acuerdo con las teoras sobre operaciones en profundidad de Triandafillov, se asignaron a las fuerzas de reserva del Frente del Sudoeste misiones claves como las de desorganizar la retaguardia del Grupo de Ejrcitos del Don, cortar sus comunicaciones y sus vas de escape y bloquear a sus reservas. En el flanco occidental el
17 Cuerpo Blindado de Poluboyarov tena que tomar el importantsimo cruce de Kantemirovka y dirigirse al sur junto con el 18. Cuerpo Blindado de Bajarov hacia la principal base logstica alemana en Millerovno, a 100 km al oeste del Chir. A su izquierda,
el 24 Cuerpo Blindado de Badanov y el 25 Cuerpo Blindado de Pavlov tenan asignados los objetivos cruciales de Tatinskaya y Morozovsk, respectivamente. Estos eran
los principales aerdromos de la 4 Flota Area de Richthofen que trataba de mantener el suministro del 6. Ejrcito. Eran tambin nudos ferroviarios de importancia

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que comunicaban las dos alas de Manstein y su prdida representara naturalmente


un golpe tremendo para el 6 Ejrcito y para todo el Grupo de Ejrcitos delDon. Finalmente, en el flanco oriental del Frente del Sudoeste, el ms cercano al Don y al Chir,
el 1 Cuerpo Mecanizado de la Guardia de Russiyanov tena que arrollar el flanco izquierdo y la retaguardia de la Agrupacin Hollidt y luego avanzar hacia Morozovsk.
Eran ambiciosos objetivos operacionals, pero el ritmo del avance era tal que el 19 de
diciembre Vatutin recibi el permiso de Stavka para convertir Pequeo Saturno en
el plan original para Saturno. El mismo da el 1 Ejrcito de la Guardia Kuznetsov y
el 3 de la Guardia de Lelyushenko se encontraron, completando el cerco del 8. Ejrcito italiano. Sin reservas mviles, la posicin del Eje se desintegr. El 20 de diciembre las formaciones soviticas estaban exultantes, mientras Hollidt trataba de contener al 5 Ejrcito Blindado y al 5 Ejrcito de Choque en el Chir. El 25 Cuerpo Blindado de Pavlov combata a las unidades del Eje en retirada, mientras el 24 Cuerpo Blindado cargaba hacia Tatinskaya ms al sur. El 23 de diciembre, cuando se acercaba a
Tatinskaya el 24 Cuerpo Blindado estaba a casi 200 km de sus posiciones de partida,
escaso de combustible, suministros y municin. No obstante, el 24 de diciembre al alba, el Cuerpo arroll Tatinskaya, tomando a la guarnicin alemana por sorpresa. Los
tanques de Badanov se dispersaron disparando contra los almacenes de suministros,
los vagones de tren y el aerdromo. Algunos aviones alemanes lograron escapar
milagrosamente volando hacia el oeste.
La importancia de Morozovsk y Tatinskaya para el Grupo de Ejrcitos del Don, para
la Operacin Tormenta de Invierno y sobre todo para el puente areo, pes ms en
Manstein que cualquier otra consideracin. El audaz avance de Badanov espole al
48 Cuerpo Panzer a la accin. El da de Navidad de 1942, la 11 Panzer que vena desde el Chir, atrap al agotado 24 Cuerpo Blindado en Tatinskaya. El destino de esta
unidad asumi una gran importancia simblica para Stavka. El 26 de diciembre Stalin
otorg por primera vez la nueva Orden de Suvorov a Badanov, y cambi el nombre al
24 Cuerpo Blindado que pas a ser el 2 Cuerpo Blindado de la Guardia. Aun cuando
Vasilevski inform a Stalin de que el Frente del Sudoeste necesitaba ms fuerzas para
completar Saturno, Stalin recomend a Vatutin recordar a Badanov, no olvidar a
Badanov y sacarle de all a cualquier precio. El 26 de diciembre una pequea fuerza
logr llevarle combustible y suministros, pero se qued atrapada en Tatinskaya. Ms
al norte, fuerzas alemanas bloqueaban al 25 Cuerpo Blindado de Pavlov y al 1 Cuerpo Mecanizado de la Guardia de Russiyanov. Vatutin dio permiso a Badanov para que
intentase escapar, y a las 1:30 h del 29 de diciembre consigui romper el cerco, tomando a la 11 Panzer completamente por sorpresa. Los alemanes recuperaron Tatinskaya y continuaron hasta Morozovsk, reanudando el puente areo. Mientras el
ritmo de la ofensiva sovitica se agotaba, los alemanes pusieron un poco de orden en
los destrozos producidos en el flaco izquierdo del Grupo de Ejrcitos del Don.
El anlisis tradicional sobre el destino del 6 Ejrcito se centra en la negativa de Hitler a permitir una ruptura inmediata del cerco, en su confianza en el puente areo y,
tras el fracaso de ste, en su empecinamiento al no permitir al 6 Ejrcito la unin con
Tormenta de Invierno en diciembre de 1942. No hay duda de que denegar el permiso al 6 Ejrcito para que intentara una ruptura al principio del centro fue una decisin desastrosa. Sin embargo, aparte de la pica resistencia del 62 Ejrcito y de la
Operacin Urano, no suelen considerarse los mritos soviticos en la derrota del 6
Ejrcito. En particular, la rpida reaccin de Vasilievski a Tormenta de Invierno y
las implicaciones de Pequeo Saturno se subestiman a menudo. Esta ltima operacin no fue capaz de capturar y conservar todos sus objetivos, pero fue de todas for-

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mas un brillante xito operacional. Dio la ltima paletada de tierra a la tumba del 6
Ejrcito en el Volga. El 20 de diciembre Manstein cablegrafi a Zeitzler sus inquietudes acerca de Rostov y la retaguardia Grupo de Ejrcitos del Don. Significativamente,
despach a la 6 Panzer al noroeste, hacia el Chir, mientras la 17 y la 23 Panzer se
abran pas hasta el Myshkova. A todos los efectos, Manstein haba abandonado
Tormenta de Invierno por tres motivos. En primer lugar, porque Hitler no
autorizaba al 6 Ejrcito a escapar, pero en segundo lugar porque Saturno le obligaba a sacrificarlo para salvar al Grupo de Ejrcitos del Don y al Grupo de Ejrcitos A.
En tercer lugar, el xito operacional de Saturno era tal que haca irrelevante el xito
o el fracaso tctico de Tormenta de Invierno.
Teniendo en cuenta la amenaza, que supona Pequeo Saturno, incluso si el 4
Ejrcito Panzer hubiera logrado establecer contacto con el 6. Ejrcito, no es probable
que ste hubiera podido aguantar en el Volga, porque ni el Grupo de Ejrcitos del Don
ni la Luftwaffe tenan capacidad de abastecerlo. Ni en el hipottico caso de que Hitler
lo hubiera permitido habra estado garantizada la ruptura del cerco por parte del 6
Ejrcito. Segn admitan Paulus y Schmidt, el 6 Ejrcito estaba muy debilitado. Con
los hombres hambrientos y cansados y combustible para 25 km, su salvacin no estaba en sudoeste de la bolsa sino ms all del Chir, mucho ms al oeste. Dada la determinacin de Stalin de acabar con l, el fatigado 6 Ejrcito y el no menos agotado 57
Cuerpo Panzer hubieran sucumbido al 2 Ejrcito de la Guardia y a los ejrcitos soviticos que rodeaban Stalingrado. Adems, las fuerzas soviticas en el Chir se hubieran
desviado para asegurar la destruccin del 4 Ejrcito Panzer y del 6 Ejrcito. Como la
potencia del Grupo de Ejrcitos del Don se apoyaba en su retaguardia (esa retaguardia directamente amenazada por Pequeo Saturno), para el 22 de diciembre un
apoyo ms prolongado de Tormenta de Invierno hubiera amenazado con la destruccin del Grupo de Ejrcitos del Don y no menos la del Grupo de Ejrcitos A. En tales circunstancias, los intereses estratgicos alemanes obligaban al 6 Ejrcito a permanecer en el Volga, agotando a siete ejrcitos^ rusos. Por tanto, Pequeo Saturno
fue una fase decisiva de la campaa de Stalingrado.
Con lneas de abastecimiento seguras al norte y este del Don, el Ejrcito Rojo poda
permitirse una inversin temporal de los frentes, con fuerzas soviticas operando al
oeste de la lnea Don-Chir hacia Rostov, mientras que las fuerzas alemanas actuaban
al este del Chir y el sur del Don. La Wehrmacht, en cambio, no poda. La captura de
Rostov atrapara al Grupo de Ejrcitos A en el Cucaso, destrozara la retaguardia del
Grupo de Ejrcitos del Don y aislara al 6 Ejrcito y al 4 Panzer. Como demostr
Pequeo Saturno, las lneas de suministros alemanas en el sur de Rusia era extremadamente vulnerables y la falta de equilibrio entre los objetivos alemanes y sus medios disponibles provocaba que hubiera pocas reservas disponibles para defenderlas.
El Grupo de Ejrcitos Centro estaba ocupado con la Operacin Marte, mientras que
entre esta formacin y el alto Don, el 2 Ejrcito y el 2 Ejrcito Panzer trataban de
mantener un frente continuo.
Por tanto, la veloz respuesta de Vasilevski a Tormenta de Invierno, junto con el
triunfo operacional de Pequeo Saturno, sentenci a muerte al 6 Ejrcito. A las
8:00 h del 24 de diciembre, habiendo ya reemprendido el asalto al Chir, 149.000 soldados soviticos atacaron al 4 Panzer en el Myshkova. En 72 horas las fuerzas soviticas avanzaban por la ribera meridional del Don. La doble amenaza sobre Rostov
desde el Frente del Sudoeste al norte y el Frente de Stalingrado de Yeremenko al este
tuvo implicaciones dramticas para el 6 Ejrcito. En las primeras horas del 28 de diciembre de 1942, mientras el frente alemn en el sur de Rusia se deshaca, Hitler

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autoriz la retirada del Grupo de Ejrcitos A hacia Rostov y el repliegue del Grupo de
Ejrcitos del Don a una lnea a 250 km al oeste de Stalingrado. Paulus y el 6. Ejrcito
estaban solos, sin esperanza de socorro alguno, dependiendo del puente areo de la
Luftwaffe o de un milagro. Stalin haba decidido que no escaparan.
El final en Stalingrado
Enero 1 a Febrero 2 1943
Los largos, oscuros y fros inviernos de la regln de Stalingrado implicaban las peores
condiciones posibles para abastecer a un ejrcito hambriento del tamao de una ciudad pequea. No es que el puente areo hubiera podido funcionar en pleno verano,
pero la estepa congelada, batida por las ventiscas, exacerbaba los errores bsicos de la
operacin. El clima impona un enorme desgaste en hombres y mquinas que los esquilmados recursos de la 4 Flota Area no podan resistir. En su estudio del papel de
la Luftwaffe en la campaa de Stalingrado, el Dr. Joel Hayward cita a Von Richthofen
el 26 de noviembre, en los primeros das del puente areo, quejndose de la espantosa
meteorologa: Niebla, helada, tormentas de nieve. Hoy no habr operaciones, ni suministros. Las condiciones de vuelo para los pilotos de ambos bandos eran atroces,
pero los pilotos de la Luftwaffe, manejando aparatos de transporte poco giles y completamente cargados, con nubes bajas, niebla y heladas, maldecan amargamente su
suerte. Los despegues y aterrizajes a ciegas eran la norma ms que la excepcin, lo
que hizo aumentar el nmero de accidentes a un ritmo insostenible.
Hayward revela el desaliento del teniente general Fiebig el 27 de noviembre: Sin comunicaciones con la retaguardia. Una tormenta tras otra en Tatinskaya. La situacin
es desoladora. Se cre un crculo vicioso: cuanto mayores eran las necesidades del
6. Ejrcito, ms incapaz era la Luftwaffe de atenderlas. Cuanto mayores eran las demandas que se hacan a cada vez menos pilotos y aviones, ms desgaste sufran unos
aparatos que no llegaban a cubrir la mitad de los suministros que consuma el 6 Ejrcito. La naturaleza improvisada de las operaciones y la apresurada retirada alemana
ms all del Chir, abandonando valioso material de invierno, provoc que la Luftwaffe careciera de los equipos necesarios para combatir el fro. As, aunque el personal de
tierra trabajaba horas y horas en condiciones glidas, la falta de hangares climatizados, lubricantes y equipos para arranque en fro min la eficacia de la 4 Flota Area.
Varios aerdromos (por no decir todos) carecan de quitanieves, obligando al agotado
personal de tierra a limpiar las pistas con palas en una regin donde caan 30 cm diarios de nieve. El comandante general Pickert, que sobrevivi a la batalla, recordaba
que en la bolsa: El fro causaba dificultades inimaginables para arrancar los motores
y el mantenimiento, aunque se conocan perfectamente mtodos de arranque en fro.
Sin proteccin contra el fro o la nieve, las tripulaciones de tierra trabajaban continuamente hasta el punto de que a muchos se les congelaban las manos. La niebla, las heladas y las tormentas de nieve causaban muchas dificultades que haba que resolver
de noche.
Las dificultades a las que haca referencia Pickert eran culpa de la Fuerza Area Sovitica. Incluso con unos refuerzos masivos de aparatos, la 4 Flota Area no poda sostener una guerra de desgaste. Los informes soviticos han exagerado el nmero de aviones alemanes derribados por pilotos soviticos, pero su mejor preparacin jug un
importante papel a la hora de asegurar la victoria de Stalingrado. El teniente general
Novikov continu con su estrategia del bombardeo nocturno, para destruir las instalaciones alemanas y privar del sueno a los soldados enemigos. A principios de 1943

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Novikov estableci un anillo de defensa area alrededor de Stalingrado de 50 km de


radio. El anillo estaba dividido en cinco sectores patrullados por grupos de cazas que,
en lugar de luchar con los alemanes sobre Stalingrado, se aprovechaban de las pre-decibles rutas que el puente areo impona a la Luftwaffe. No era impermeable, pero se
cobraba un nmero considerable de vctimas entre los transportes alemanes. La artillera antiarea del Ejrcito Rojo tambin se concentraba en estas rutas, as que los
pilotos alemanes se enfrentaban a una densa cortina de fuego cuando entraban en la
bolsa o la abandonaban. Despus de un mal comienzo, slo una vez, el 7 de diciembre,
consigui la Luftwaffe su objetivo de entregar 300 toneladas de suministros al da.
Sin embargo, las 362 toneladas que entreg ese da eran parte de las solamente 1.055
que recibieron los cercados entre el 1 y el 9 de diciembre. Mientras tanto, el 6. Ejrcito sobreviva a base de carne de caballo y raciones miserables de pan.
La amenaza sovitica sobre Tatinskaya y Morozovsk que supuso la operacin Pequeo Saturno complic an ms el puente areo. El 20 de diciembre Fiebig aconsej a
Richthofen que evacuara al personal y los aviones hacia otros aerdromos situados
ms al oeste. La razn era que los preciosos equipos para el fro que la Luftwaffe haba conseguido atesorar no se perdieran en una catica retirada a ltima hora. No obstante, desde el punto de vista de Gring era impensable que la Luftwaffe se alejara de
la bolsa mientras la Operacin Tormenta de Invierno continuaba su curso hacia
ella. El 19 de diciembre, aun sin tener intencin de permitir al 6 Ejrcito escapar del
cerco, Hitler orden a Fiebig que le enviara 4.000 toneladas de combustible y 1 .800
de vituallas, una cifra que Fiebig considero sencillamente imposible. La indecisin
cronica de Hitler sobre el propsito llimo de Tormenta de Invierno comprometio
seriamente el puente areo. Si tena la intencin de permitir una ruptura, el combustible era la prioridad. S, en cambio, el 6 Ejrcito tena que permanecer en el Volga,
tanto si Tormenta de Invierno triunfaba como si no, entonces era ms importante
enviar comida y municiones. La indecisin o desgana de Hitler provoc que el puente
areo acarreara combustible, que ocupaba mucho espacio, y que el 6 Ejrcito no utilizara nunca. Mientras tanto, los soldados alemanes se moran de hambre o hacan
frente a los ataques soviticos casi sin municin.
Con las fuerzas soviticas a 25 km de Tatinskaya y Morozovsk, Gring emiti una orden de resistencia a ultranza el 23 de diciembre. Los aerdromos comenzaron a ser
evacuados solamente cuando los blindados rusos abrieron fuego directamente sobre
ellos. Morozovsk no lleg a caer, pero cuando Badonov arras Tatinskaya, los transportes comenzaron a despegar en todas direcciones, dejando atrs depsitos, repuestos y todo tipo de material absolutamente necesario para continuar el puente areo en
condiciones tan inhspitas. El amargado Fiebig consideraba increble que slo hubiera perdido 46 de los 170 aparatos estacionados en Tatinskaya. Pero saba que slo haba salvado las migajas de un autntico desastre. El puente areo se reanud desde
Tatinskaya en unos das pero el dao ya estaba hecho en trminos de aviones e instalaciones de apoyo. En la semana del 25 al I de diciembre de 1942 el 6 Ejrcito slo
recibi 600 toneladas de suministros (menos de la mitad del minimo diario establecido en Noviembre), cuando llevaba varias semanas muriendose literalmente de hambre. Los oficiales de la Luftwaffe estaban desesperados por cosneguir que Tatinskaya
y Morozovsk volvieran a estar en condiciones operativas, no slo porque sus instalaciones eran mejores sino por su cercana (alrededor de 160 km) a la bolsa. Las consecuencias de volar desde Novocherkassk y Salsk, situadas 100 km ms al oeste, ya se
haban hecho notar desagradablemente. El combustible extra necesario robaba espacio a los suministros, mientras que la mayor distancia y tiempo consumidos incre-

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mentaba la posibilidad de accidentes y el riesgo de toparse con los cazas soviticos.


Esto repercuta en la capacidad total del puente areo, pues cada vez haba menos pilotos y aparatos, que llevaban menos suministros y evacuaban a menor cantidad de
heridos.
Sin embargo, la vuelta a Morozovsk y Tatinskaya fue efmera. El 31 de diciembre Hollidt inform a Fiebig de que iba a abandonar sus posiciones y replegarse al oeste para
contener la amenaza del Frente de Stalingrado. El ataque del 5 Ejrcito de Choque y
el 2. Ejrcito de la Guardia en ambas orillas de la curva del Don slo podra ser contenido mediante una retirada. El desalentado Fiebig saba que el puente areo no se
recuperara de semejante varapalo. Aunque continu hasta los ltimos das del cerco,
ya haba fracasado en donde nunca habra podido triunfar. Entonces, el amargado
Paulus reprochara a la Luftwaffe sus promesas incumplidas. Pero, como bien saba
Paulus, las razones de la destruccin del 6 Ejrcito eran ms profundas que el fracaso de la Luftwaffe en hacer realidad las extravagancias de Gring.

Fig No 21 2cm Flakvierling 38 auf Selbstfahrlafette (SdKdz 7/1)


Los comentarios sobre el clima de Richthofen, Fiebig y Pickert, entre otros, dan un vivido cuadro de Stalingrado, pero no eran muy diferentes de los que podran hacerse
acerca de Mosc en diciembre de 1941 o enero de 1942. Los combates mantenidos entonces por la Wehrmacht eran resultado de los errores estratgicos cometidos en
agosto de 1941 y del concepto total de Vernichstungschlacht. Los problemas del 6
Ejrcito y del puente areo eran consecuencia de la tendencia a sobrestimar el podero
del Tercer Reich y la habilidad tctica de los ejrcitos alemanes. El desequilibrio entre
objetivos y medios era en tierra, como en el aire, casi criminal. Las mismas fuerzas
que deban aprovisionar al hambriento 6 Ejrcito vivan al da, con una existencia
improvisada y miserable. Como en Mosc, la lucha desigual de la Luftwaffe con el clima no era la causa de su derrota, sino la consecuencia lgica de las decisiones estratgicas tomadas en julio de 1942. Al acabar el ao, las perspectivas del 6 Ejrcito eran
ttricas. La derrota y el desastre amenazaban. 23
La Operacin Pequeo Saturno rompi las defensas talo-alemanas el 19 de diciembre y el mariscal Voronov vol hasta el cuartel general del Frente del Don para encontrarse con Rokossovski. Stalin segua metiendo prisa al Frente del Don para que
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acelerase la operacin. Finalmente, Voronov persuadi a Stalin de que era necesario


un nuevo retraso, adems de ms refuerzos. Sin embargo, el Frente del Don segua
pensando que los alemanes cercados no pasaban de 85.000. El plan sometido a la
Stavka el 27 de diciembre prevea asignar al Frente del Don unas reservas de 20.000
hombres. Propona un ataque principal desde el oeste que partira en dos la bolsa, dirigido por el 65 Ejrcito con el 21 a su derecha y el 24 a su izquierda, apoyados por
todo el 16 Ejrcito Areo del teniente general Rudenko. Los otros ejrcitos de la regin de Stalingrado (57, 62, 64 y 66) apoyaran el avance con ataques secundarios
que en palabras de Rokossovski tenan que inmovilizar el mximo posible de tropas"enemigas, imposibilitando toda maniobra. Como las divisiones de infantera soviticas seguan debilitadas, Voronov y Rokossovski utilizaron cantidades masivas de
artillera para suprimir a los defensores y abrir brechas a los asaltantes. Sin embargo,
Stavka no aprob que el plan hiciera un uso insuficiente de los ejrcitos rusos al norte
y el sur de la bolsa. Adems, se critic la divisin de la bolsa porque multiplicaba ejes
de ataque divergentes entre s. Stavka recomend tres puntos principales para el esfuerzo sovitico, con un ataque principal en el sur llevado a cabo por el 57 Ejrcito,
que debera enlazar con los ejrcitos 21 y 65 que atacaran desde el oeste. Stavka orden, adems, un ataque ms potente desde el norte, que encabezara el 66 Ejrcito.
A esto seguira un solo avance desde el oeste que destruira a los restos del 6 Ejrcito.
El ataque comenzara el 6 de enero de 1943 y se alargara durante cinco o seis das antes de que Rokossovski entregase los planes para la siguiente fase de la Operacin
Koltso.
Sin embargo, Stavka accedi a la sugerencia de Voronov y Rokossovski de que Koltso fuera efectuada por un Frente del Don reforzado bajo el mando nico de Rokossovski, sin implicar en la operacin al Frente de Stalingrado, que el 1 de enero fue disuelto. Los ejrcitos 57 , 62, y 64 fueron asignados al Frente del Don, que ahora
contaba con 218.000 hombres encargados del cerco. El nombramiento del teniente
general Konstantin Rokossovski para la tarea de destruir al 6 Ejrcito era paradjico.
La carrera de Rokossovski ejemplifica la cada, supervivencia y triunfo final del cuerpo de oficiales del Ejrcito Rojo en la matanza acometida al unsono por Stalin y la
Wehrmacht. Voluntario en el Ejrcito Imperial en 1914, de soldado raso haba llegado
a oficial en 1917. Despus de servir en un escuadrn de la caballera roja y como jefe
de un regimiento durante la Guerra Civil rusa, Rokossovski fue ascendiendo en el
Ejrcito Rojo durante los aos veinte y treinta. A principios de los treinta, mandaba la
5 Divisin de Caballera, con Zhukov como uno de sus subordinados, y en 1936 asumi el mando del 5. Cuerpo de Caballera. No obstante, el 17 de agosto de 1937 fue
arrestado, acusado de sabotaje, espionaje a favor de los polacos y crmenes indeterminados contra el pueblo. Fue interrogado, torturado y sufri un simulacro de ejecucin; sali de la crcel el 22 de marzo de 1940, pocos das antes de la prrica victoria
sovitica en la Guerra de Invierno contra Finlandia. Limpi su honor al mando del 9
Cuerpo Mecanizado a partir de junio de 1941, ya como comandante general, y se distingui en Smolensko en julio. Mandando el 16 Ejrcito ante Mosc jug un papel
clave retrasando el avance de los 3 y 4 Ejrcitos Panzer, pero fue gravemente herido
en marzo de 1942. Con el mismo talento que Zhukov, pero ms templado, los generales alemanes le respetaban, considerndole un adversario duro y capaz. Al contrario
que la mayora de los generales soviticos, era admirado por sus propias tropas e inspiraba una lealtad a toda prueba a sus oficiales.
Aunque le ofendi que no se le permitiera acabar con el 6 Ejrcito, Yeremenko recibi el mando del Frente del Sur, que inclua al 2. Ejrcito de la Guardia, el 5 Ejrcito

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de Choque, y los ejrcitos 28 y 51. Estaba muy ocupado empujando al 4 Panzer hacia el oeste del Don, mientras que el 5 Ejrcito de Choque continuaba hostigando a
los alemanes en el Chir. Al tiempo que aprobaba Koltso, Stavka encargaba otros
planes de campaa para completar la destruccin de los ejrcitos alemanes al sur de
Rusia. El Frente de Voronezh de Golikov inmovilizara el flanco norte del Grupo de
Ejrcitos B, destruyendo al 2 Ejrcito hngaro. Continuara con un ataque sobre el 2
Ejrcito alemn del general Von Salmuth, al oeste de Voronezh. La intencin de Stavka era aislar al Grupo de Ejrcitos B de su vecino del sur, el Grupo de Ejrcitos del
Don, y destruir lo que quedara de las diezmadas unidades al mando del mariscal de
campo Von Weich. Las castigadas pero resistentes formaciones de Manstein seran
destruidas por una nueva ofensiva del Frente del Sudoeste en el flanco izquierdo del
Grupo de Ejrcitos del Don, en cooperacin con el 5 Ejrcito Blindado y el 5 Ejrcito
de Choque, que atacaran a su vez el flanco derecho de Manstein. Estas ofensivas incorporaban los principios tcticos de la batalla en profundidad. Una vez que se produjera la penetracin, las unidades alemanas seran destruidas en pequeos grupos
aislados incapaces de prestarse apoyo mutuo. Era preferible destruirlas as que como
una masa compacta en un Kesselschlacht, capaz de una prolongada resistencia como
la que demostraba el 6 Ejrcito. Aparte de la aniquilacin del 6 Ejrcito, el autntico
premio de la campaa era el Grupo de Ejrcitos A. Stavka orden a Yeremenko que se
apresurara hacia Rostov para atrapar a esta formacin. Se orden al Frente del Sur
que coordinase sus operaciones con el Frente Trascaucsico de Tyulenev. El 4 de enero el Grupo del Mar Negro (mandado por Petrov pero integrado en el Frente Trascaucsico) acometi las operaciones Gory (Montaa) y More (Mar). El objetivo de
Gory era acabar con el 17 Ejrcito de Ruoff al sur de Krasnodar y avanzar hacia la
retaguardia del 1 Ejrcito Panzer al norte. La Operacin More, dirigida por el 47
Ejrcito de Petrov, rebasara por el flanco al 17 Ejrcito mediante un desembarco anfibio en Novossiirsk. El Grupo Norte de Tyulenev atacara al 1 Ejrcito Panzer. Tena
que hacerlo retroceder hacia el noroeste hasta Rostov, donde lo machacaran los avances del Frente Trascaucsico y del Frente del Sur.
El Frente del Sur lanz su ataque hacia el oeste el 7 de enero, pero se enfrent con una
dura oposicin entre montaas de nieve cuando el flanco izquierdo del l Ejrcito
Panzer que retroceda se sold con el flanco derecho del 4 Ejrcito Panzer. No obstante, el 11 de enero el 2 Ejrcito de la Guardia y el 51 Ejrcito alcanzaron el ro
Manych a 240 km al este de Rostov. Pero la ofensiva sovitica se retras a causa del
mal tiempo. Petrov lanz la Operacin Gory el 16 de enero, pero el ataque se ahog
entre la lluvia y el fango. El rpido ritmo de avance requerido para encajonar al l
Ejrcito Panzer era imposible.
El 20 de enero Petrov inform a Vasilevski que los blindados en tales condiciones
eran intiles. El terreno montaoso y lleno de rboles que tanto haba dificultado el
avance del 17 Ejrcito hacia Tuapse en septiembre de 1942 ayud ahora a las tropas
alemanas en su retirada, sabiendo que los tanques rusos no podan envolverlas como
haban hecho en Urano y Pequeo Saturno. La Operacin More fracas a causa de lo agitado del mar que impidi los desembarcos y el avituallamiento. Despus
de una semana de esfuerzos, qued claro que el avance.de Petrov sera descoordinado
y trabajoso ms que una decisiva operacin en profundidad como la que requera
Stavka. Mientras las fuerzas soviticas se iban retrasando, el 1 Ejrcito Panzer aceleraba su retirada y al destruir puentes-, carreteras y comunicaciones frustr an ms el
avance del Frente Trascaucsico. Avariciosamente, Stalin apremi a los frentes del
Sur y Trascaucsico, pero sin resultados. Las fuerzas de la naturaleza resultaron ms

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poderosas que su voluntad de hierro. Para el 24 de enero qued claro que, dada la firmeza de los alemanes en conservar Rostov, los 1 y 4 Ejrcitos Panzer evitaran una
derrota total. No obstante, cuando llegaron a su refugio temporal, eran una sombra
de lo que representaba al comienzo de la Operacin Blau en junio de 1942. No haba mucho que celebrar. Haban fracasado en su misin y haban sido perseguidos por
todo el sur de Rusia. Aunque Stavka no haba conseguido aniquilar al Grupo de Ejrcitos A, en enero de 1943 los rusos prevalecan en todos los sectores del frente.
El 12 de enero el Frente de Voronezh de Golkov parti en dos al 2 Ejrcito hngaro,
que defenda el flanco izquierdo del Grupo de Ejrcitos B en el alto Don al sur de Voronezh. El objetivo era destruir a los hngaros antes de atacar a continuacin el expuesto flanco sur del 2 Ejrcito alemn de Von Salmuth. Las fuerzas de Golikov se
desplegaron en un amplio frente con tres zonas de ruptura. El propsito, como de costumbre, era debilitar la densidad y profundidad de las defensas hngaras, dispersando sus reservas y permitiendo una rpida penetracin en sus lneas. En el norte, el
60 Ejrcito de Chernyajovski y el 38 de Chbisov inmovilizaran al 2 Ejrcito alemn, mientras en el centro el 40 Ejrcito de Moskalenko perforara las defensas hngaras para encontrarse con el 3 Ejrcito Blindado de Kybalko que vendra desde el
norte. 24

Fig No 22 Andrei Yeremenko, Nikita Kruschev y Leonid Korniyets


El 2 Ejrcito alemn tena dos cuerpos de siete divisiones, mientras que el 2 Ejrcito
hngaro, apoyado por una divisin alemana, tena ms de 150.000 hombres. El extremo sur del frente lo defendan los restos del 8 Ejrcito italiano de Gariboldi. Las tres
divisiones del Cuerpo Alpino Italiano no haban sido destruidas durante Pequeo Saturno, y Gariboldi mandaba tambin el 24 Cuerpo Panzer, que tena una divisin
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panzer y dos de infantera. Las divisiones del Eje no tenan sus efectivos completos,
pero mantenan posiciones defensivas que haban ocupado desde los primeros das de
la Operacin Blau en julio de 1942, y en algunos casos desde haca casi un ao. Los
rusos comenzaron a tantearlas con un ataque de reconocimiento el 12 de enero y el
asalto principal comenz 48 horas ms tarde. El 15 de enero, las defensas del 2 Ejrcito hngaro haban sido penetradas en varios sectores y los hngaros se retiraban en
desbandada. Despus de atravesar la brecha a toda velocidad, el 3 Ejrcito Blindado
enlaz con el 40 Ejrcito de Moskalenko y el 18 de enero de 1943 haba rodeado al 2
Ejrcito hngaro, a buena parte del Cuerpo Alpino Italiano y a elementos del 24 Panzer. Para el 27 de enero haba tomado 86.000 prisioneros y destruido al 2 Ejrcito
hngaro. El 28. de enero el 40 Ejrcito de Moskalenko atac al 2 Ejrcito alemn
situado ms al norte mientras el 13. Ejrcito de Pujov, del Frente de Bryansk, se diriga hacia el sur para atrapar a las fuerzas de Von Salmuth, inmovilizadas por los ataques del 38 y 60 Ejrcitos. Sin embargo, Hitler haba aprendido la leccin y elementos del 2 Ejrcito alemn haban comenzado a replegarse desde Voronezh, Al final slo dos de los tres cuerpos de Von Salmuth fueron rodeados, pero el 2 Ejrcito haba
recibido una autntica paliza y apenas poda mantener el frente.
La posicin alemana en el Don medio y alto se deterioraba de un da para otro. A finales de enero de 1943, el Grupo de Ejrcitos B haba dejado de existir como fuerza operativa, dejando un boquete de ms de 300 km en el frente alemn. Al sur, los flancos
del Grupo de Ejrcitos del Don eran atacados sin ningn apoyo, pues los Grupos de
Ejrcito A y B se retiraban desordenadamente, perseguidos por los rusos. En una serie impresionante de operaciones en profundidad, el Ejrcito Rojo haba destrozado el
frente alemn en el sur de Rusia. En suma, la campaa de Stalingrado haba supuesto
un autntico vuelco de la situacin: lo nico que le quedaba a Stalin por hacer era darle el golpe de gracia al 6 Ejrcito.
Sin embargo, el 3 de enero Voronov y Rokossovski osaron pedir otro retraso a Stalin,
esta vez de cuatro das, para la Operacin Koltso, que deba empezar el 6 de enero.
Stalin se encoleriz y replic a Voronov: Piensa sentarse a esperar hasta que los alemanes les cojan prisioneros a usted y a Rokossovski?. De todas maneras, a pesar de
su enojoY al contrario que Hitler, Stalin hizo caso de Voronov y atendi la peticin de
Rokossovski. Stalin dio tambin permiso a Rokossovski para que ofreciese a Paulus la
oportunidad de rendirse. En sus memorias, Rokossovski narra que la idea surgi en la
celebracin del Ao Nuevo en el cuartel general del Frente del Don, a la que acudieron Voronov, Vasilevski y Novikov. La inteligencia sovitica saba del declive de la moral de los alemanes tras el fracaso de Tormenta de Invierno y pensaron que el momento era propicio. Adems, al contrario que la mayora de los generales soviticos,
Rokossovski gustaba de evitar las bajas innecesarias, y no vea la necesidad de masacrar a las tropas alemanas rodeadas y medio muertas de hambre. En trminos propagandsticos, Stalin y el Ejrcito Rojo ganaran ms con la rendicin del 6 Ejrcito que
con su aniquilacin. Adems, la liberacin de fuerzas soviticas de la regin de Stalingrado para apoyar otras operaciones en el sur de Rusia reportara beneficios considerables. El 7 de enero Voronov y Rokossovski enviaron un ultimtum a Paulus, que se
neg a recibir a los emisarios soviticos. El ultimtum se envi finalmente por radio y
deca literalmente: Usted, como comandante en jefe, y todos sus oficiales saben que
no tienen posibilidad de romper el cerco. Su situacin es desesperada y prolongar la
resistencia no tiene ningn sentido. Si se rendan, los oficiales alemanes retendran
sus armas, los heridos y los que sufrieran congelaciones recibiran cuidados mdicos,
y se repartiran raciones estndar a todo el mundo. Paulus rechaz la oferta, e hizo

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igual el 9 de enero cuando se le formul de nuevo. El ultimtum terminaba con la advertencia de que si el 6 Ejrcito rechazaba la oferta, sera borrado del mapa y slo podra culparse de ello al mando alemn.
Al alba del 10 de enero de 1943 Rokossovski se acerc al puesto de mando del 65.
Ejrcito de Batov. Recordara ms tarde: A la hora prevista, 8:05 h, las bengalas de
seales surcaron los cielos y nuestra artillera, morteros y lanzacohetes abrieron fuego. La preparacin artillera dur 55 minutos, despus de lo cual una barrera de fuego
continua acompa el ataque de nuestra infantera y blindados sobre las posiciones
enemigas. El ataque reciba tambin apoyo areo. Todas las tropas de permetro saltaron a la vez al asalto.
El demoledor bombardeo de 7.000 caones tuvo un efecto devastador sobre los defensores alemanes que, haciendo acopio de un fantstico coraje, resistieron desesperadamente. Como seala Rokossovski, en algunas zonas, los rusos tuvieron que
abrirse paso literalmente a mordiscos. Los soviticos avanzaron desde todas las direcciones, con infantera subida a los tanques y banderas rojas ondeando. En el oeste,
el 65 Ejrcito penetr en las defensas alemanas, apoyado a su izquierda por el 24.
Ejrcito de Galinin y a su derecha por el 21 de Christyakov. En el norte, el 66 Ejrcito de Zhadov inmoviliz primero y arroll despus a la 60 Motorizada y la 16 Panzer, mientras que en la parte sur de la bolsa, el 64 Ejrcito de Shumilov atac a la
297 Divisin alemana y a la 20 rumana. Para el 12 de enero de 1943, el Frente del
Don haba destruido las posiciones alemanas al oeste del ro Rossoh y eliminado el
saliente de Marinovka. En el proceso, las divisiones 29, 44 y 376 Motorizada haban sido virtualmente aniquiladas. Mientras la 3 Motorizada se replegaba de su vulnerable posicin en d saliente de Marinovka, el 6 Ejrcito se retir tambaleante hacia
la ciudad, donde el 62 Ejrcito de Chuikov hostigaba a los alemanes. La escala del
ataque sovitico y la resistencia fantica de los alemanes pasm por igual a los generales de ambos bandos.
El 13 de enero Rokossovski reagrup a sus fuerzas y asign el esfuerzo principal al 21
Ejrcito. La intencin era aprovechar la superior maniobrabilidad sovitica para
romper las defensas alemanas tan pronto como fuera posible. El siguiente objetivo
tctico, Pitomnik, era la posicin ms importante de la bolsa. Tena el principal aerdromo y era el cordn umbilical que mantena al 6 Ejrcito conectado con el mundo.
En esta ltima fase de la agona del 6 Ejrcito, en los primeros das de 1943, Hitler
haba ordenado al inspector general de la Luftwaffe, el Mariscal de Campo Erhard
Milch, que supervisase y mejorase el puente areo. Milch era un individuo capaz que
se enfrent a la tarea con un dinamismo habitual en l, pero como era de esperar no
logr convertir la operacin en un xito. Al igual que los oficiales alemanes y soviticos, entendi que perder Pitomnik era como un tiro de gracia para el 6 Ejrcito. Todas las carreteras que conducan a Pitomnik estaban atestadas de desechos y cadveres. Los alemanes se retiraban por la estepa con temperaturas de 20 C bajo cero
mientras los heridos gritaban pidiendo ayuda. Grandes montones de cadveres congelados y desfigurados dominaban el paisaje. Los ejrcitos soviticos avanzaban inexorablemente hacia Pitomnik, y se registraron escenas horrorosas entre los heridos que
se peleaban por un puesto en los transportes para asegurarse una mnima posibilidad
de salvacin. Los generales alemanes comenzaron a seleccionar oficiales para la evacuacin, de modo que pudiesen reconstruirse sus divisiones aniquiladas y que perviviese as el recuerdo de los cados en Stalingrado. Pitomnik cay el 16 de enero y as
desapareci toda esperanza para el 6. Ejrcito. El fin se acercaba. El 16 de enero,
ocho divisiones alemanas (44, 76, 113, 297 y 376 de Infantera y 3, 29 y 60 Mo-

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torizadas) haban dejado de existir.


El 17 de enero los generales del Ejrcito Rojo pidieron a Rokossovski una pausa para
reagruparse para el asalto final. Sin embargo, Rokossovski les orden que siguieran
presionando. Despus recordara: El enemigo sufri prdidas considerables en la lucha, pero a pesar de su situacin desesperada continu ofreciendo una feroz resistencia. Adems, despus de interrogar a un alto mando alemn, Rokossovski comprendi finalmente la cantidad de alemanes que haba en el cerco. Despus de que cayera
Pitomnik, algunos soldados alemanes sin municin ni esperanza comenzaron a perder la voluntad de combatir. Rokossovski no quera dar un respiro que sirviera para
provocar un sacrificio final, dirigida por oficiales fanticos como Schmidt. Para muchos de los cercados, Schmidt pareci hacerse cargo del mando, a medida que Paulus
se hunda en lbregas reflexiones. Con el avance sovitico hacia el este, la situacin
empeoraba en Gumrak, la ltima pista utilizable, ahora poco ms que una estrecha
franja agujereada por los crteres de obuses, mientras los mdicos trataban de atender a los heridos que se congelaban al aire libre o a los que abarrotaban pestferos y
atestados stanos. El 23 de enero cay Gumrak y con l el puente areo y las ltimas
esperanzas alemanas. Llegaba el momento de la verdad para 100.000 soldados alemanes que se apretujaban en Stalingrado esperando su destino.
Las fuerzas de Rokossovski barrieron las orillas del Tsaritsa, como haban hecho el 6
Ejrcito y el 4 Panzer a principios de septiembre de 1942. Sin embargo, Rokossovski
no trat de rodear y destruir a las fuerzas alemanas al oeste de la ciudad en una batalla de cerco. Por el contrario, y de acuerdo con la doctrina sovitica, atac en profundidad el corazn de las posiciones alemanas para partirlas en grupos ms pequeos y
aislados entre s. El 24 y 25 de enero el Frente del Don arroll todo a su paso, y al
amanecer el 26 de enero los destacamentos avanzados del 21 Ejrcito y el 65 Ejrcito enlazaron con el 13 de la Guardia de Rodmstev al norte de Mamayev Kurgan, partiendo la bolsa en dos. Era la primera vez que un soldado del 62 Ejrcito contactaba
con otro ejrcito sovitico desde que el 4 Panzer haba empujado al 64 Ejrcito al
otro lado del ro el 14 de septiembre de 1942. El grupo alemn del norte se atrincher
en el sector industrial, mientras que al sur otro grupo mayor se haca fuerte entre el
Mamayev Kurgan y el Tsaritsa. El 6 Ejrcito tuvo que retirar las misrrimas raciones
a los 25.000 heridos que tena, para reservrselas a los soldados an sanos, que comenzaban a desmayarse por las calles debido a la malnutricin, el agotamiento y los
incesantes ataques rusos. El 29 de enero, las tropas ,de Rokossovski partieron la bolsa
en tres. El 11 Cuerpo de Strecker estaba atrapado en la fbrica de tractores. A su izquierda, el 8 Cuerpo de Heitz y el 51 de Seydlitz estaban aislados entre el Mamayev
Kurgan y la estacin Stalingrado-1. Al sur, el 4 Cuerpo (sin su jefe, el Comandante
General Janicke, que haba sido evacuado) y el 14 Panzer (mandado ahora por Schlomer, pues Hube haba sido tambin evacuado) esperaban el final.
Mientras Hitler alababa al 6 Ejrcito, proclamando que haba hecho una contribucin histrica al mayor combate de Alemania. El 31 de enero ascendi a Paulus al
grado de Mariscal de Campo, oficialmente por su estoicismo ante la adversidad, pero,
en realidad, porque saba que ningn Mariscal de Campo alemn haba consentido
ser capturado por el enemigo. Con el ascenso, Hitler haca ver a Paulus que deba suicidarse.
La reduccin de los pedazos de la bolsa continu mientras las tropas soviticas penetraban en el interior de la devastada Stalingrado. Los oficiales alemanes discutan
abiertamente si deban rendirse o suicidarse, mientras el fantico Schmidt abogaba
por una resistencia hasta al final esperando que la fama del sacrificio del 6 Ejrcito

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inspirara a los alemanes en los aos venideros. Mientras los soldados soviticos limpiaban stanos y ruinas con granadas de mano y lanzallamas, Rokossovski orden
que la artillera continuara machacando las posiciones alemanas. Los soldados alemanes comenzaron a rendirse mientras moran a miles combatiendo, de sus heridas, de
hambre o de agotamiento. Algunos fueron fieles al Fhrer hasta el final, pero Paulus,
el servidor de Hitler, rechaz la invitacin de su amo a suicidarse. Con la artillera sovitica bombardeando y la infantera acercndose, Paulus se rindi el 31 de enero a un
teniente ruso. En unas horas fue enviado al cuartel general del Frente del Don, a 80
km de distancia en Zavarykino, para entrevistarse con Rokossovski y Voronov. Paulus
no haba ordenado al 6 Ejrcito que capitulara, pero por toda la ciudad las tropas alemanas comenzaron a rendirse. Sin embargo, con los restos de seis diezmadas divisiones alemanas, Strecker, ferviente nacionalista por no decir nazi comprometido, se neg a rendirse. Enfurecido por esta prolongacin innecesaria de la agona de Stalingrado, Rokossovski concentr la artillera del Frente del Don para aniquilar al 11 Cuerpo
con una densidad de fuego de 300 caones por Ion. En la maana del 2 de febrero, la
resistencia del 11 Cuerpo fue aplastada y los supervivientes se rindieron. Una calma
exhausta se extendi por la ciudad destrozada. A las 16:00 h del 2 de febrero de 1943
el Frente del Don suspendi oficialmente todas las operaciones militares. La batalla
de Stalingrado haba terminado y el Ejrcito Rojo la haba ganado.

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Comandantes alemanes
Mariscal de Campo Friedrich Paulus
Nacio en Breitenau el 23 de Septiembre de 1890, hijo de un administrador, estuvo intentando entrar a la marina Alemana, pero fue rechazado debido a su falta de sangre
aristocrata. Despues de haber iniciado estudios de leyes en la Universidad de Munich,
se unio al Ejercito Aleman en 1910. En los aos siguientes estuvo comisionado como
Teniente Segundo en el 3 Regimiento de Infanteria de Baden. En los inicios de la I
Guerra Mundial, estuvo como ayudante en el III Batallon; en 1915 fue asignado al
Staff del 2 Regimiento de Cazadores Prusianos y dos aos mas tarde al Staff del
Cuerpo Alpino.

Fig No 22 Mariscal de Campo Friedrich Paulus


Al final de la guerra, Paulus continuo en el ejercito, siendo designado ayudante del
14 Regimiento de Infanteria en Konstantz; uniendose mas tarde al 2 Grupo de Ejercitos en Kassel. En 1930 fue promovido como instructor tactico en la 5 Division de
Infanteria. En 1934 fue promovido a Teniente Coronel y nombrado comandante de la
3 Seccion de Transporte Motorizada. En septiembre de 1935, sucedio a Guderian como Jefe de Staff de las Fuerzas Mecanizadas.
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Considerado como un experto en guerra motorizada, Paulus fue promovido a mayor


general, convirtiendose en director de entrenamiento para las cuatro divisiones ligeras en 1939. Esto incluia dos regimientos de infanteria motorizada, un regimiento de
reconocimiento y uno de artilleria motorizada.
Unos dias antes del inicio de la II Guerra Mundial, Paulus fue nombrado Jefe de Staff
del 10 Ejercito, sirviendo bajo el mando del General Walther von Reichenau, Palus
tomo parte en la invasion de Polonia en Septiembre 1 de 1939. En Junio de 1940, fue
promovido a Teniente General y tres meses mas tarde se convirtio en Jefe del Estado
Mayor. Fue asignado por Hitler al estudio del Plan de Invasion de Rusia, Operacion
Barbarroja, habiendo aconsejado al mismo, como estrategia general, no permitir a los
rusos su retirada hacia el interior; dando como objetivo principal de la operacion, la
toma de Moscu.
En Diciembre de 1941, por una sugerencia del Mariscal de Campo Walther von Reichenau, Paulus fue nombrado comandante del VI Ejercito y promovido a General, tomando el mando en Enero 1 de 1942, su primera batalla en Dnepropetrovsk; siendo
contenido el avance y debiendo efectuar retiradas tacticas en los meses siguientes. En
Mayo 9 de 1942, el General Semen Timoshenko, con 640.000 hombres ataco al VI
Ejercito en Volchansk, Paulus efectuo una retirada en direccion a Jarkov, rescatado
por el Mariscal de Campo von Kleist y su 1 Ejercito Panzer con un ataque en el flanco
sur de Timoshemko; Paulus lanzo entonces su contrataque en Mayo 20, habiendo terminado para finales del mes toda resistencia rusa, logrando la captura o muerte de
240.000 soldados rusos y habiendosele concedido la Cruz de Caballero.
En el verano de 1942 Paulus avanzo hacia Stalingrado con 250.000 hombres, 500 tanques y 7000 caones; su progreso fue lento, pues el suministro de combustible estaban racionado, pues el Grupo de Ejercitos A tenia la prioridad. El 7 de septiembre se
hallaba a las puertas de la ciudad, habiendo hecho un alto para que la Luftwaffe realizara un bombardeo sobre la misma a fin de quebrar la resistencia de la poblacion. A
partir de ese momento, la captura de Stalingrado se convirtio en una batalla personal
entre Hitler, quien ordeno a Paulus tomarla a toda costa y Stalin, quien a su vez prometio convertirla en la tumba de los ejercitos alemanes; para principios de noviembre
de 1942, los alemanes controlaban el 90% de la ciudad. Los rusos lanzaron el contrataque sobre los flancos del frente aleman, guarnecido por tropas hungaras y rumanas
mal equipadas para la lucha contra elementos motorizados, rompiendo rapidamente
el frente y cercando al VI Ejercito. El 30 de Enero de 1943, Hitler promovio a Paulus
a Mariscal de campo, haciendole saber que ningun oficial de ese rango se habia rendido antes al enemigo. Sin embargo, para el 2 de febrero de 1943, el ultimo de los soldados alemanes en la ciudad se habia rendido. Cerca de 90.000 soldados alemanes fueron capturados, habiendo perdido la vida 150.000 hombres, sobreviviendo a la guerra
solo 7.000 de ellos. En 1946 estuvo presente en los juicios de Nuremberg, siendo prisionero de los rusos hasta 1957, a pesar de haber colaborado con ellos en contra de Hitler; muriendo de cancer en Febrero 1 de 1963 en la ciudad de Dresden, Alemania
Oriental.
Mariscal de Campo Erich von Manstein
Su nombre completo era Erich Von Manstein/von Lewinski, nacio en Noviembre 24
de 1887 en Berlin, su padre era un aristocrata prusiano y general de artilleria y murio
en Junio 10 de 1973. Su apellido Manstein le venia de su tio General Georg von Manstein. Empezo su carrera militar en el 3 Regimiento de Guardia a Pie. En 1913 entro
en la Academia Militar y en 1914 recibio su promocion a Teniente. Participo en la I
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Guerra Mundial en el frente del Este y tras ser herido fue transferido al Staff del comandante de un Grupo de Ejercito. Promovido al rango de Capitan en 1915 paso el
resto de la I Guerra Mundial sirviendo como oficial de mando. Participo en la creacion de el nuevo ejercito aleman la Reichswehr en 1922. En 1927 alcanza el rango de
Mayor; el 1932 despues de visitar varias fuerzas militares de diversos paises es ascendido a Teniente Coronel y recibe el mando de un Batallon de Cazadores.

Figura No 23 Mariscal de Campo Erich von Manstein


En 1936 es Mayor General y nombrado Jefe del Staff del General Bock, participando
en el desarrollo de los tanques y los caones de asalto., cuando se produce la purga en
los altos mandos del Ejercito Aleman en Febrero de 1938 es enviado al mando de una
division de infanteria en la provincia con el rango de Teniente General. Toma parte
en la anexion de los Sudetes a Alemania. En 1939 es promovido a Teniente General y
sirve como Jefe de Estado Mayor del General von Rundstedt estando por ello presente durante la Campaa en Polonia. En Febrero de 1940 recibe el mando del 38 Cuerpo de Infanteria para la invasion de Francia, donde perfecciona la tecnica de la Guerra Relampago (Blitzkrieg). Propone su propia idea sobre el Plan de Invasion concentrando la mayoria de las Divisiones Panzer para ejecutar un solo y mortal golpe a traves de el bosque de las Ardenas, considerado por todos los militares de su epoca como
no apto para una operacion mecanizada.
Durante la campaa de Francia es promovido a General y recibe la Cruz de Caballero.
En 1941 recibe el mando de 56 Cuerpo Panzer asignado al Grupo Panzer de Hoepner
como parte del Grupo de Ejercito Norte en la Operacion Barbarroja. En 4 dias recorrre 340 km y llega a las puertas de la ciudad de Leningrado. En Septiembre de 1941 recibe el mando del 11 Ejercito y captura en la Crimea a 430.000 soldados rusos. En
Julio de 1942 captura la ciudad de Sebastopol y recibe su grado de Mariscal. Cuando
el Sexto Ejercito de Paulus y parte del 4 Ejercito Panzer son atrapados en Stalingra122/147

do, recibe el mando de la operacion a fin de liberarlos, a pesar de que llega muy cerca,
los contraataques rusos lo obligan a retirarse 200 Km.
En Febrero de 1943 recibe el comando del Grupo de Ejercitos Sur (union del Grupo
de Ejercito del Don y el Grupo de Ejercitos A) recaptura la ciudad de Jarkov en Marzo
15 de 1943, seguida de Belgorod; ejecutando una de las mas brillantes ofensivas de la
guerra. Participa en la Operacion Zitadelle, donde se suscita la mas grande batalla de
tanques en la historia, en el area de Prochorovka, en ella se encuentran el II Cuerpo
Panzer SS del General Paul Hausser y el 5 Ejercito de Tanques de la Guardia del Teniente General Pavel Rotmistrov; la cual termina en una larga retirada de la Wehrmacht.

Fig No 24 Marsical de Campo Erich von Manstein


A mediados de 1944 von Manstein desobedeciendo una orden de Hitler ordena a los
Cuerpos de Ejercito 11 y 42 retirarse de la bolsa de Cherkassy. En Marzo de 1944 es
relevado del mando y recibe las Hojas de Roble para su Cruz de Caballero. En Mayo
de 1945 es arrestado por los Britanicos, en el otoo de 1946 es transferido al campo
especial para prisioneros de alto rango en la Gran Bretaa y transferido de nuevo a
Alemania en 1948, durante los juicios por los crimenes de guerra es sentenciado a 18
aos de prision, es necesario recordar que la defenesa del mismo es pagada por un
grupo de oficiales britanicos que no estuvieron de acuerdo con la sentencia; es liberado en 1952 por su delicado estado de salud. En 1956 se convierte en consejero de la
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Bundeswehr, siendo el unico de los Mariscales de Campo de Hitler llamado a colaborar en la creacion del nuevo Ejercito Aleman. Muere a la edad de 85 aos en Julio de
1973, siendo enterrado con todos los honores militares en el cementerio de Dorrmark.
Es considerado como uno de los generales mas brillantes de la Segunda Guerra Mundial y un estratega de la guerra de movimiento. El Mariscal Malinovski (ruso) escribio
alguna vez de Manstein "Nosotros recordamos a Manstein como uno de nuestros mas
peligrosos oponentes. Su incomparable maestria en la solucion de cualquier situacion
no tenia igual".
Comandantes sovieticos
Mariscal de la Union Sovietica Georgi Konstantnovich Zhkov
Nacido el 9 de noviembre de 1896 (calendario juliano) - muere el 18 de junio de 1974,
poltico, militar y Mariscal de la Unin Sovitica, considerado como uno de los ms
exitosos comandantes de la Segunda Guerra Mundial.
Nacido en una familia de campesinos en Strelkovka, distrito de Maloyaroslvets, Gubrniya de Kaluga (ahora blast de Kaluga, Rayn de Zhkovo), Zhkov se inici como aprendiz para trabajar en Mosc y en 1915 ingres a la Academia de oficiales de
caballera por sus mritos al no ser hijo de aristcratas. All fue llamado a filas cuando
estall la Primera Guerra Mundial, en la que sirvi como soldado en un regimiento de
dragones. Durante la guerra, Zhkov fue condecorado dos veces con la Cruz de San
Jorge y ascendido al rango de oficial no comisionado por su valor en batalla. Se uni
al Partido Bolchevique tras la Revolucin de Octubre y sus antecedentes de pobreza se
convirtieron en un recurso poltico. Tras recuperarse del tifus, luch en la Guerra Civil Rusa de 1918 a 1920, recibiendo la Orden de la Bandera Roja por avasallar una rebelin blanca incitada por campesinos.
Para 1923, Zhkov fue nombrado comandante de un regimiento y, en 1930, de una
brigada. Fue un entusiasta postulador de la nueva teora de la guerra blindada y conocido por su detallada planificacin, ruda disciplina y rigor. Sobrevivi a la Gran Purga
del Ejrcito Rojo de Stalin en 1937-39.
En 1938, Zhkov se dirigi a asumir el mando del Primer Grupo del Ejrcito Sovitico
Mongol y combati contra el Ejrcito Guandong de Japn en la frontera entre Mongolia y el territorio de Manchukuo, controlado por los japoneses, en una guerra no declarada que dur desde 1938 hasta 1939.Lo que comenz como una escaramuza fronteriza de rutina los japoneses pusieron a prueba la resolucin de los soviticos por defender su territorio- escal rpidamente en una guerra a gran escala: los japoneses hicieron presin con 80.000 soldados, 180 carros de combate y 450 aviones. Esto llev
a la decisiva Batalla de Khalkhin Gol. Zhkov solicit mayores refuerzos y el 15 de
agosto de 1939, orden lo que pareca en principio un ataque convencional frontal.
Sin embargo, Zhkov haba retenido a dos brigadas de tanques que, en una maniobra
osada y exitosa, orden avanzar alrededor de ambos flancos de la batalla.
Apoyado por la artillera motorizada y la infantera, los dos grupos mviles de batalla
rodearon al 6 Ejrcito japons y capturaron sus vulnerables reas de suministro. En
pocos das, las tropas japonesas fueron derrotadas.
Por esta operacin, Zhkov recibi el ttulo de Hroe de la Unin Sovitica. Fuera de
la Unin Sovitica, sin embargo, esta batalla sigue siendo poco conocida, ya que en
esa poca haba comenzado la Segunda Guerra Mundial. El uso pionero de Zhkov de
columnas mviles blindadas fue desatendido por occidente y, en consecuencia, la
Blitzkrieg alemana contra Francia en 1940 (batalla de Francia) lleg como una gran

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sorpresa.
Ascendido a General en 1940, Zhkov fue por poco tiempo (de enero a julio de 1941)
jefe del Estado Mayor del Ejrcito Rojo. Debido a desacuerdos con Stalin fue reemplazado por el mariscal Bors Shposhnikov (que fue reemplazado a su vez por Aleksandr
Vasilevski en 1942).

Fig No 25 Mariscal de la Union Sovietica Georgi Konstantnovich Zhkov


Tras la invasin alemana de la Unin Sovitica en junio de 1941, (vase Gran Guerra
Patritica), Zhkov fue temerario en sus crticas directas de Stalin y otros comandantes. Como resultado, fue destituido del mando y enviado al distrito militar de Leningrado para organizar la defensa de la ciudad. Fren el avance alemn en las afueras
del sur de Leningrado en el otoo de 1941. En octubre de 1941, cuando los alemanes
se acercaban a Mosc, Zhkov reemplaz a Semin Timoshenko en el mando del frente central y fue asignado a dirigir la defensa de la ciudad (vase Batalla de Mosc). Dirigi tambin la transferencia de tropas desde el Lejano Este, donde una gran parte de
las fuerzas terrestres soviticas estaban estacionadas el da de la invasin de Hitler.
Una exitosa contraofensiva sovitica a inicios de diciembre de 1941 hizo retroceder a
los alemanes, dejando a las tropas de la Wehrmacht fuera del alcance de la capital sovitica. La proeza logstica de Zhkov es considerada por algunos su ms grande logro
militar, precisamente por la dificultad de la misma tarea.
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En 1942, Zhkov fue ascendido a Comandante en jefe asistente y enviado al frente del
suroeste para estar a cargo de la defensa de Stalingrado. Bajo el mando total de Vasilievski, organiz a la distancia la captura del 6 Ejrcito Alemn en 1942 con el costo
de quiz un milln de muertos alemanes (vase Batalla de Stalingrado). Durante la
Operacin Urano, Zhkov pas la mayor parte del tiempo personalmente en los infructuosos ataques en las direcciones de Rzhev, Sychevka y Viazma, conocido como
"El moledor de carne de Rzhev" ; no obstante, reclam el xito en Stalingrado como
suyo, lo que no le corresponda ya que el mrito le corresponda al mariscal Aleksandr
Vasilevski, planificador y ejecutor de la Operacin Urano, provocando que Stalin firmara la orden sobre el comportamiento impropio de Zhkov: "Contrario a los reclamos de Zhkov, no tiene ninguna relacin con los planes de liquidacin del grupo de
tropas alemanas de Stalingrado; se sabe que el plan se desarroll e inici para ser implementado en el invierno de 1942, cuando Zhkov estaba con otro frente, lejos de
Stalingrado".
En enero de 1943, Zhkov orquest la primera ruptura del bloqueo alemn de Leningrado. Fue coordinador de la STAVKA en la Batalla de Kursk en julio de 1943, jugando un rol central en la planificacin de la batalla defensiva sovitica y las enormemente exitosas operaciones ofensivas que la siguieron. Kursk represent la primera gran
derrota de la blitzkrieg alemana en tiempo de verano, y adems de suficientes alcances como para ser considerada una batalla al menos igual de decisiva de la de Stalingrado.
Despus del fracaso del mariscal Kliment Voroshlov, levant con xito el asedio de
Leningrado en enero de 1944. Luego Zhkov lider la contraofensiva sovitica de
1944. De acuerdo con sus Memorias (escritas tras la muerte de Stalin, en plena vigencia de la campaa antiestalinista de Nikita Jrushchov), Zhkov no tema por los efectos que pudiesen causar las fuertes crticas a Stalin y otros comandantes rusos tras la
invasin alemana de Rusia en 1941. De entre los comandantes sovieticos l era uno de
los pocos que sostena que la regin de Kiev no podra mantenerse bajo control tras
ser reconquistada y poda ser perdida por segunda vez frente al Grupo de Ejrcitos
Sur de la Wehrmacht. Stalin desatendiendo y desestimando las recomendaciones del
general rehus evacuar los efectivos militares del rea; como resultado de esta decisin durante la invasin germana de la Unin Sovitica ms de medio milln de soldados rusos fueron capturados. Zhkov detuvo el avance de las tropas alemanas del
Grupo de Ejrcitos Norte al sur de Leningrado durante el otoo de 1941.
Recursos oficiales han revelado recientemente que Zhkov y sus colegas planeaban
un golpe preventivo al podero alemn durante el transcurso de 1941, previo a la invasin de la Unin Sovitica por el Tercer Reich. Posicin fuertemente discutida en el
mbito de los historiadores rusos, fue dada a la luz por primera vez por el Hroe de la
Unin Sovitica V. V. Krpov, quien tuvo acceso a archivos secretos del gobierno. Krpov actu probablemente influido por el deseo de mostrar el genio de Zhkov, quien
en el momento de mayor tensin propuso un ataque por sorpresa al enemigo. Vktor
Suvrov ha utilizado el plan para basar su tesis y Mikhail Meltyukhov ha estudiado el
trasfondo de la situacin, llegando a importantes conclusiones. El memorndum habra sido presentado a Stalin supuestamente por el Comisario de Defensa, Semin Timoshenko, y el general en jefe Zhkov.
El documento no se encuentra firmado, pero para la poca esto era ms una regla que
una excepcin. Se ha discutido la fecha del mismo y si el plan de ataque preventivo a
Alemania fue aprobado por Stalin o si en algn momento este fue presentado siquiera
a Stalin. Richard Overy sugiere que el plan fue desarrollado por Zhkov con la asisten-

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cia de Timoshenko y que fue luego rechazado por Stalin por temor a provocar a la Alemania Nazi. Por otro lado Sokolov, apoyado por Nevezhin y Danlov en su postura,
afirma que un general de tal rango no pudo haber desarrollado un plan de ataque preventivo a Alemania sin la sancin oficial de Stalin. Meltyukhov tambin ha sealado
las similitudes entre la propuesta de ataque preventivo de mayo de 1941 y los planes
sovieticos de 1940.
Estos planes oficiales sugeran un bloqueo a la ofensiva alemana y un rpido contraataque; sin embargo, la fase inicial de defensa contenida en el mismo no fue desarrollada, segn compar Bors Sokolov el plan sovietico de contra-ataque en caso de la
agresin final en 1939 con lo sucedido en 1941.
Mariscal de la Union Sovietica Konstantn Konstantnovich Rokosovski
Nacio el 21 de Diciembre de 1896, muere el 3 de agosto de 1968 a los 71 aos y es enterrado en la Plaza Roja cerca del Kremlin, Mariscal de la Union Sovietica y Ministro
de Defensa de Polonia. Algunas fuentes afirman que naci en Varsovia, mientras que
otras lo ubican en el pequeo pueblo de Velikie Luki, cerca de Pskov, al norte de Rusia, mudndose su familia poco despus de su nacimiento. La familia Rokosovski formaba parte de la nobleza polaca, contando con muchos caballeros en su historia. Sin
embargo, el padre de Konstatn, Ksawery Wojciech Rokossowski era un trabajador ferroviario, y su madre era rusa. Hurfano a los 14 aos, Rokosovski trabaj en una fbrica de calzado, para luego convertirse en aprendiz de albail. Aos despus, la propaganda comunista aleg que Rokosovski haba ayudado a construir un importante
puente de Varsovia. Deseando tener xito en la Rusia zarista, Rokosovski rusific su
segundo nombre, o patronmico, de Ksawerowitsch o Konstantinowicz a Ksavirievich
o Konstantnovich.
Cuando estall la Primera Guerra Mundial, Rokosovski se uni al Ejrcito Ruso, sirviendo como oficial sin mando en un regimiento de dragones. En marzo de 1918, Rusia sali de la guerra, y Rokosovski se uni al partido Bolchevique, para luego entrar
al Ejrcito Rojo. Durante la Guerra Civil Rusa alcanz el rango de Comandante. En las
campaas contra el Ejrcito Blanco de Aleksandr Kolchak, Rokosovski recibi la mxima condecoracin bolchevique, la Orden de la Bandera Roja. En 1922, particip en
la Guerra Polaco-Sovitica.
Al finalizar la guerra civil en Rusia, Rokosovski estudi en la Academia Militar de
Frunze y alcanz el grado de Comandante de la Caballera del Ejrcito Rojo. Durante
de la dcada de 1920, su divisin estuvo en Mongolia. En 1929, ayud al gobierno de
China a defender sus lneas frreas de los Seores de la guerra, lderes locales que
controlaban vastas zonas del pas.
En el inicio de la dcada de 1930, Rokosovski se dio cuenta del potencial de las fuerzas blindadas. Por ende, promovi la creacin de grandes fuerzas de tanques. Sus
ideas revolucionarias entraron en conflicto con la de los antiguos jefes militares, entre
los que se encontraba Semyon Budyonny, quien favoreca a la caballera. Estos roces
le apuntaron como potencial vctima de las futuras purgas estalinistas.
Rokosovski mantuvo varios puestos importantes hasta 1937, cuando la Gran Purga de
Stalin lo alcanz, fue acusado como otros muchos de "tener conexiones con cuerpos
de inteligencia extranjera". Estuvo en un campo de trabajo hasta marzo de 1940,
cuando fue liberado sin aparente explicacin, probablemente en preparacin al inminente estallido de la guerra con Alemania. Fue enviado a un spa en Sochi en el Mar
Negro, y despus de una breve charla con Stalin fue restaurado en su puesto de Comandante en la Regin Militar de Kiev.
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Cuando la Alemania Nazi invadi la Unin Sovitica en junio de 1941, Rokosovski fue
nombrado comandante del 16 Ejrcito estacionado en Smolensk. Durante los choques germano-soviticos librados en el invierno de 1941 y 1942, Rokosovski particip
en la defensa de Mosc, bajo el mando de Georgi Zhkov.

Fig No 26 Mariscal de la Union Sovietica Konstantn Konstantnovich Rokosovski


Despus fue transferido al Frente de Bryansk, donde comand el flanco derecho de
las fuerzas soviticas que retrocedan ante las fuerzas alemanes, que alcanzaban el
Don y Stalingrado en el verano de 1942. Durante la sangrienta Batalla de Stalingrado,
Rokosovski comand el Frente del Don, y lider la pinza norte del contraataque sovitico que cerc al 6 Ejrcito alemn de Friedrich Paulus, destruyndolo.
En 1943, se convirti en comandante del Frente del Centro. Rokosovski conduj las
operaciones defensivas de la Batalla de Kursk, y luego lider el contraataque que llev
al Ejrcito Rojo hasta Kiev. Transferido al 1er. Frente Bielorruso, lo llev desde Bielorrusia hasta Polonia.
Una popular historia asegura que en 1944, durante la planificacin de la Operacin
Bagration, Rokosovski discuti con Stalin, ya que ste deseaba que se quebrara el
frente en un solo punto, mientras que Rokosovski insista en atacar en pinza.
El alto mando sovitico haba aprobado el plan general de ataque de la operacin Ba128/147

gration, pero existan fuertes diferencias de opinin entre los mtodos especficos para su ejecucin. Las fuerzas de Rokosovski, por ejemplo, tendran que capturar o neutralizar la ciudad fortificada de Bobruisk (Babruysk) antes de que el brazo sur de la
ofensiva avanzara hasta Minsk. Bobruisk estaba situada en la orilla norte de los inmensos pantanos del Prpiat, y los vehculos acorazados nicamente podan pasar por
estrechos caminos de tierra firme. Rokosovski defenda que las condiciones de los
pantanos del Prpiat exigan un ataque en pinza sobre Bobruisk. Esto iba en contra de
la doctrina tctica sovitica del momento, que consista siempre en iniciar las ofensivas con un solo ataque.
La tctica heterodoxa de Rokosovski fue el centro de una fuerte discusin en la reunin de Mosc del alto mando sovitico el 22 de mayo. Rokosovski present un detallado y minucioso plan y enumer sus ventajas a Stalin y a los miembros del Comit
de Defensa del estado sovitico, incluidos el ministro de Asuntos Exteriores Viacheslav Mlotov y el secretario del Comit Central Georgi Malenkov. Al mencionar el
avance en pinza, Stalin interrumpi a Rokosovski:
-La defensa slo debe abrirse en un lugar-, asegur Stalin con firmeza. -Si abrimos la
defensa por dos bandos -replic Rokossovsky- podremos aportar ms fuerzas para el
ataque, y adems impediremos que el enemigo tenga la posibilidad de pasar refuerzos
de un lado al otro. -Y sas son las ventajas? -pregunt Stalin con desprecio. -Salga un
momento y pinselo de nuevo. Rokosovski se retir a la habitacin contigua y reconsider su plan de ataque. Pero cuanto ms pensaba en ello ms convencido estaba de
que el terreno requera un ataque en pinza: un solo ataque poda suponer la prdida
innecesaria de vidas si sus soldados eran atrapados en un corredor estrecho. Ms convencido que antes, Rokosovski volvi al despacho de Stalin.
-Ha pensado en ello, general?, -pregunt Stalin. -S, camarada Stalin. -Bien. Significa eso que lanzaremos un solo ataque?, -pregunt Stalin de forma retrica, sealando
ya en el mapa el avance de las tropas. -Es mejor lanzar dos ataques, camarada Stalin,
contest Rokosovski. Los otros generales presentes guardaron un tenso silencio. Stalin estudi el mapa y dijo: -Retrese otra vez y penselo de nuevo. No sea tozudo, Rokosovski. En la habitacin contigua Rokosovski pronto recibi la visita de Mlotov y
Malenkov. -No olvide con quin est hablando, -le advirti Malenkov-. Est contradiciendo al camarada Stalin. -Tendr que aceptar, Rokosovski, -aadi Mlotov-.
Aceptar, y se acab.
Una vez ms, Rokosovski se present ante Stalin. Implacable, el dictador pregunt:
-Qu es lo mejor entonces, asestar dos golpes dbiles o uno fuerte? -Dos golpes fuertes son mejores que uno fuerte, -respondi Rokosovski. -Pero cul es prioritario segn su opinin? -Ambos deben ser prioritarios. Durante unos largos instantes angustiosos, Stalin simplemente fum su pipa sin decir nada. Entonces se dirigi a Rokosovski, puso la mano sobre su hombro y cuando todos pensaban que iba a arrancarle
su charretera, degradndolo, dirigindose al resto de los presentes dijo: -Saben?, Rokosovski tiene razn. Y a m me gusta que un comandante est convencido de sus
ideas. Apoyo su decisin, camarada Rokosovski. La ancdota se narra, en distintas
versiones, en numerosos libros, como por ejemplo en "La mquina de destruccin sovitica", de Time Life folio. La idoneidad de su plan se demostr con su xito en el
campo de batalla, y la reputacin de Rokosovski aument. Despus de hacer retroceder al Grupo de Ejrcitos Centro alemn lleg a la orilla este del Vstula, frente a Varsovia, a mediados de 1944. Estas victorias lo convirtieron en Mariscal de la Unin Sovitica.
Coincidiendo con la llegada de Rokosovski al Vstula, se produjo el Alzamiento de Var-

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sovia (agosto-octubre de 1944), llevado a cabo por la Resistencia Polaca (Armia Krajova), que no obedeca a los soviticos, sino al Gobierno de Polonia en el exilio, ubicado
en Londres. Previendo Stalin que la intencin de este alzamiento era restablecer el gobierno exiliado de Londres en el poder, evitando la implantacin de un gobierno comunista, orden a Rokosovski que se detuviera hasta que las fuerzas alemanas aplastaran el levantamiento polaco. Su ayuda a la insurreccin de Varsovia slo fue testimonial. Adems objet que los aliados occidentales arrojaran suministros a los rebeldes en Varsovia. Si bien Rokosovski obedeci la orden, se ha asegurado que no comparta el mismo punto de vista que Stalin.
En enero de 1945, Varsovia fue tomada por el Ejrcito Rojo y Rokosovski fue transferido al 2 Frente Bielorruso, que avanz hasta Prusia oriental y luego cruz Polonia
por el norte hasta la desembocadura del Oder en Stettin (actual Szczecin). A finales de
abril, sus tropas se encontraron con las del Mariscal de Campo ingls Bernard Montgomery en el norte de Alemania, mientras que las fuerzas de Zhkov e Ivn Konev
capturaban Berln.
Mariscal de la Union Sovietica Vasily Ivnovich Chuikov

Fig No 27 Mariscal de la Union Sovietica Vasily Ivnovich Chuikov


Nace el 12 de febrero de 1900 y muere el 18 de marzo de 1982)
Teniente General del Ejrcito Rojo de la Unin Sovitica durante la Segunda Guerra
Mundial y dos veces Hroe de la Unin Sovitica (1944 y 1945). Tras la guerra fue
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nombrado Mariscal de la Unin Sovitica.


Hijo de una familia de campesinos, se uni al Ejrcito Rojo durante la Revolucin rusa para posteriormente estudiar en la Academia Militar Frunze. Chuikov sirvi en la
ocupacin sovitica de Polonia Oriental en 1939 y en la Guerra de Invierno de 1940.
Fue enviado a China como asesor de Chiang Kaishek. Se encontraba en China cuando
Alemania invadi a la Unin Sovitica en junio de 1941. En mayo de 1942 ya estaba de
vuelta en Rusia, y se le concedi el mando del 64 Ejrcito. Posteriormente, al iniciarse la Batalla de Stalingrado, recibi el mando del 62 Ejrcito, que defenda la ciudad.
Chuikov acu la expresin de "la academia de lucha callejera de Stalingrado", una
de sus estrategias curiosas era la de reproducir tango, al que consideraba lgubre,
combinado con mensajes que presentaban la rendicin como nica va de salvar la vida de los soldados alemanes. Otra estrategia fue la tctica de proximidad, de atacar
las posiciones alemanas desde cerca, para que la aviacin alemana no pudiera bombardearlos por miedo a matar a sus tropas, ya que Chuikov se dio cuenta de que los
alemanes eran superiores cuando combinaban la ofensiva area y la terrestre. Sin apoyo area y desorientados los alemanes fueron presa fcil.
El 62 Ejrcito fue ascendido a 8 Ejrcito de la Guardia debido a sus acciones tras la
victoria del Ejrcito Rojo en Stalingrado. A pesar de ser uno de los artifices de la victoria en Stalingrado y considerarlo como el mejor general en lo referente a ataques urbanos, toda la gloria se la llev el mariscal Zhkov, a partir de aqu empezaron a torcerse las relaciones entre ambos.
Durante la ofensiva del Oder-Vstula dirigi su avance hacia Polonia, conduciendo el
8 de la Guardia dentro del I Frente Bielorruso que estaba comandado por Zhkov y
conquist la fortaleza silesa de Poznan, continuando finalmente la ofensiva sovitica
que captur Berln en abril de 1945.
Tras finalizar la guerra, Chuikov permaneci en Alemania, sirviendo posteriormente
como Comandante en Jefe del Grupo de Fuerzas Soviticas en Alemania desde 1949
hasta 1953, cuando fue nombrado Comandante del Distrito Militar de Kiev. Mientras
serva en aquel puesto, el 11 de marzo de 1955 fue ascendido a Mariscal de la Unin
Sovitica. Entre 1960 y 1964 fue Comandante en Jefe de las Fuerzas de Tierra del
Ejrcito Rojo. Tambin sirvi como Jefe de la Defensa Civil desde 1961 hasta su retiro
en 1972. Desde 1961 hasta su muerte, fue miembro del Comit Central del Partido Comunista de la Unin Sovitica.
Chuikov fue un gran consultor en el diseo del Memorial de la Batalla de Stalingrado
en el Mamyev Kurgn y tras su muerte fue enterrado all. Fue el primer mariscal ruso enterrado fuera de Mosc.

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Mamayev Kurgan
Fig No 28 Estatua de la Victoria levantada por los rusos en el Mamayev
Kurgan, Stalingrado
El Mamyev Kurgn (en ruso: ) es la colina que domina desde la altura la ciudad de Volgogrado (antes Stalingrado), en el sur de Rusia. Sus coordenadas
son 484443 N 443213 ESu nombre en ruso significa el tmulo de Mami, el
comandante de la Horda de Oro en la dcada de 1370, aunque no hay evidencia alguna de que estuviera enterrado en ese sitio. En la actualidad, la colina de Mamyev
Kurgn est convertida en un gran monumento conmemorativo de la victoria sovitica en la Batalla de Stalingrado, entre agosto de 1942 y febrero de 1943. Este triunfo
fue decisivo para la victoria de la Unin Sovitica contra las fuerzas del Eje, en el
Frente Oriental de la Segunda Guerra Mundial. 25
Cuando las fuerzas del 6 Ejrcito Alemn lanzaron su ataque contra el centro de la
ciudad de Stalingrado el 13 de septiembre de 1942, la colina (que apareca en los mapas como Cota 102.0) se transform en un lugar de combate encarnizado entre los
atacantes y las fuerzas defensoras del 62 Ejrcito Sovitico. El control de la colina se
transform en un objetivo decisivo, puesto que desde esa posicin se domina la ciudad, otorgando el control de ella.
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Para defenderla, los soviticos construyeron una serie de lneas defensivas en las laderas del cerro, incluyendo trincheras, cercos de alambre de pas y campos minados.
Los alemanes por su parte presionaron con fuerza sobre la colina, sufriendo gran cantidad de bajas. Cuando finalmente la capturaron, empezaron a bombardear el centro
de la ciudad, al igual que la estacin Stalingrado-1 que se encontraba en la parte inferior del cerro. As capturaron la estacin el 14 de septiembre.
El mismo da lleg a la sitiada ciudad la 13 Divisin de Guardias Soviticos comandada por Alexandr Rodmtsev, atravesando el Ro Volga bajo un fuerte fuego enemigo.
Los 10.000 hombres de la divisin que tenan como misin socorrer a los defensores,
entraron en el mismo da en accin. El 16 de septiembre recapturaron la Mamyev
Kurgn y continuaron luchando por la estacin ferroviaria, sufriendo un 30 por ciento
de bajas en las primeras 24 horas, pero la orilla del ro qued a salvo (solo 320 hombres de los 10.000 iniciales sobrevivieron hasta el final de la Batalla de Stalingrado).
Las tropas soviticas fueron reforzadas lo ms pronto posible, pero eso no amilanaba
a los alemanes quienes realizaban hasta doce asaltos diarios, con fieros contraataques
rusos. La colina cambi de manos varias veces. Para el 27 de septiembre de 1942, los
alemanes haban recapturado nuevamente el Mamyev Kurgn. Los soviticos retuvieron sus posiciones en las laderas de la colina, mientras la 284 Divisin de Fusileros sostena la estratgica posicin. Los defensores se mantuvieron hasta el 26 de enero de 1943, cuando la ofensiva de invierno permiti rodear, atrapar y destruir a las
fuerzas nazis dentro de Stalingrado. El Mariscal de Campo alemn Friedrich Paulus,
jefe del 6 Ejrcito germnico (primer Mariscal de Alemania en rendirse hasta ese
momento), se rindi con la mayor parte de sus tropas el 31 de enero, pero la batalla
termin oficialmente el 2 de febrero del mismo ao, cuando se rindi el ltimo grupo
de soldados alemanes que resista en los escombros de la fbrica de tractores Octubre
Rojo.
Cuando la batalla haba terminado, la tierra empapada de sangre de la colina estaba
abierta y mezclada con gran cantidad de metralla: el suelo contena entre 500 y 1.250
esquirlas de metal por metro cuadrado. La tierra de la colina permaneci negra durante el invierno, ya que la nieve se derreta a causa de los incendios y explosiones de
caones alemanes y lanzacohetes Katyusha. En la primavera siguiente la colina se
mantuvo negra, y ni pasto, ni otras plantas crecieron en la tierra quemada. Las pronunciadas laderas se convirtieron en un terreno plano, producto de los violentos bombardeos. An hoy los visitantes encuentran de vez en cuando fragmentos de huesos y
metal en las laderas de la colina.
Despus de la guerra, las autoridades planearon que el Mamaev Kurgn se transformara en un amplio monumento conmemorativo. Fue construido entre 1959 y 1967 y
se encuentra coronado por una gran estatua alegrica de la "Madre Patria" en su cima. Este monumento, diseado por Yevgueni Vuchtich, tiene el nombre completo de
La Madre Patria llama! (Rdina Mat' Zoviot!). Consiste en una escultura de cemento de 105 metros de altura, 85 desde sus pies hasta la punta de la espada de 27
metros, dominando el paisaje de la ciudad de Stalingrado (renombrada Volgogrado
posteriormente en 1961). En el momento de su instalacin la escultura se convirti en
la mayor del mundo. La nica parte que no est hecha de cemento es la espada, para
la que se utiliz acero. La estatua se mantiene de pie sobre su pedestal gracias a su peso, ya que por motivos no del todo claros se construy con una cimentacin mnima.
La figura, por su parte, evoca la escena clsica griega de la Nik, en particular a la
Victoria de Samotracia por los ropajes.
En sus pies se encuentra enterrado el victorioso General de la defensa de la ciudad, el

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Mariscal de la Unin Sovitica Vasili Chuikov, el nico de ellos enterrado fuera de


Mosc. Entre los espaoles que yacen con l, se halla el teniente Rubn Ruiz Ibrruri,
nico hijo varn de la Pasionaria.

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Blitzkrieg
Blitzkrieg (en alemn, literalmente guerra relmpago) es un nombre popular para
una tctica militar de ataque que implica un bombardeo inicial, seguido del uso de
fuerzas mviles atacando con velocidad y sorpresa para impedir que un enemigo pueda llevar a cabo una defensa coherente. Los principios bsicos de estos tipos de operaciones se desarrollaron en el siglo XIX por varias naciones, y se adaptaron aos despus de la Primera Guerra Mundial, principalmente por la Wehrmacht, para incorporar armas y vehculos modernos como un mtodo para evitar la guerra de trincheras y
la guerra linear en futuros conflictos.
Los primeros usos prcticos de estos conceptos junto con la tecnologa moderna fueron establecidos por la Wehrmacht alemana en las batallas iniciales de la Segunda
Guerra Mundial. Mientras que las operaciones en Polonia fueron bastante convencionales, las siguientes batallas (particularmente las invasiones de Francia, los Pases Bajos y las primeras operaciones en la Unin Sovitica) fueron efectivas debido a las penetraciones por sorpresa, la falta de preparacin general del enemigo y la incapacidad
de reaccionar rpidamente a las ofensivas alemanas. La victoria del ejrcito alemn
frente a un enemigo tcnicamente superior y ms numeroso en Francia llev a muchos analistas a creer que se haba inventado un nuevo sistema de guerra.
La definicin generalmente aceptada de las operaciones en forma de Blitzkrieg incluye el uso de maniobras en lugar de desgaste para derrotar a un oponente, y traza operaciones utilizando la concentracin de fuerzas combinadas de recursos mviles en un
punto central, los blindados apoyados estrechamente por activos de infantera mvil,
artllera y apoyo areo. Estas tcticas necesitaban el desarrollo de vehculos de apoyo
especializados, nuevos mtodos de comunicacin, nuevas tcticas militares y una descentralizacin efectiva de la estructura de mandos.
En trminos generales, la Blitzkrieg necesitaba la formacin de la infantera mecanizada, la artillera autopropulsada y cuerpos de ingenieros que pudiesen mantener en
buenas condiciones el equipo y la movilidad de los tanques. Las fuerzas alemanas evitaban el combate directo con el fin de interrumpir las comunicaciones, la toma de decisiones, la logstica y reducir el estado de nimo del enemigo. En el combate, la
Blitzkrieg dejaba poca eleccin a las fuerzas defensoras lentas ms all de romperse
en bolsas aisladas, que eran rodeadas y posteriormente destruidas por la infantera
alemana.
Blitzkrieg es una palabra alemana que literalmente se puede traducir como "guerra
relmpago", significando "una guerra tan rpida como un relmpago". La palabra no
entr en la terminologa oficial de la Wehrmacht (el Ejrcito alemn de la poca de
1921 a 1945) ni antes ni durante la guerra, aunque fue utilizada por la publicacin militar "Deutsche Wehr" en 1935, en el contexto de un artculo que expona cmo Estados con insuficiente comida y materias primas podan ganar una guerra. Blitzkrieg
apareci de nuevo en 1938 en el "Militr-Wochenblatt", donde se defini como un
"ataque estratgico" llevado a cabo por el empleo de tanques, fuerzas areas y fuerzas
aerotransportadas. En el libro Blitzkrieg Legende de Karl-Heinz Frieser, que investig el origen del trmino y encontr los ejemplos antes mencionados, seala que el uso
de la palabra antes de la guerra era raro y que prcticamente nunca entr en la terminologa oficial durante la guerra.
En el mundo anglosajn se hizo popular el trmino por un periodista de la revista estadounidense Time, al describir la invasin de Polonia en 1939. Publicado el 25 de
septiembre de 1939, cuando la campaa ya estaba desarrollada, el relato del periodista menciona:
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El frente de batalla se ha perdido, y con l la ilusin que siempre haba existido en


un frente de batalla. En esta no hubo una guerra de ocupacin, sino una guerra de penetracin rpida y anulacin Blitzkrieg, guerra relmpago. Las rpidas columnas de
tanques y camiones blindados se han sumergido dentro de Polonia mientras las bombas llovan desde el cielo anunciando su llegada. Han cortado las comunicaciones,
destruido los animales, dispersado la poblacin, extendido el terror. Actuando algunas veces a 50 km por delante de la infantera y la artillera, han acabado con las defensas polacas antes de que tuviesen tiempo de organizarse. Luego, mientras la infantera limpiaba, se movieron, para atacar de nuevo muy detrs de lo que se conoca como frente.
Los historiadores han definido la Blitzkrieg como el empleo de conceptos de maniobras y guerra de fuerzas combinadas desarrollada en Alemania durante el periodo de
entreguerras y la II Guerra Mundial. Desde el punto de vista estratgico, la idea era
efectuar un derrumbamiento rpido del adversario con una campaa corta librada
por un ejrcito pequeo y profesional. Desde el punto de vista operacional, su meta se
consegua por medios indirectos, tales como la movilidad y el impacto, dejando los
planes del adversario impracticables o irrelevantes. Para alcanzar esto, se combinaron
las fuerzas de formaciones de tanques, infantera motorizada, ingenieros, artillera y
cazabombarderos.
El significado de Blitzkrieg ha sido ampliado para usos ms populares. De su significado original, Blitzkrieg ha sido utilizado para hacer referencia a cualquier operacin
militar que enfatiza la sorpresa, velocidad o concentracin. Durante la guerra, los
bombardeos a la ciudad de Londres de la Luftwaffe se conocieron como Blitz. Existe
tambin una modalidad de juego de ajedrez rpido o relmpago.
Schwerpunkt
La Blitzkrieg siempre persegua acciones decisivas. Con este fin, se desarroll la teora
del Schwerpunkt o punto focal: se trataba del punto de mximo esfuerzo. Las fuerzas
Panzer y la Luftwaffe eran utilizadas nicamente en este punto de mximo esfuerzo
siempre que fuera posible. Mediante el xito local en el Schwerpunkt, una pequea
fuerza lograba una rotura de la lnea y consegua ventajas al luchar en la retarguardia
del enemigo. Fue resumido por Guderian como Nicht kleckern, klotzen! (Sin hacer
cosquillas, golpeando!). Para conseguir una rotura del frente, la infantera, y con menor frecuencia, las propias fuerzas blindadas, atacaran la lnea defensiva del enemigo, apoyada por fuego de artillera y bombardeos para crear una brecha en la lnea
enemiga por la que pasara la totalidad de las fuerzas mecanizadas. La fuerza atacante
abre los flancos para aumentar la seguridad con la distancia. Este momento de la rotura ha sido etiquetado de "bisagra", porque las fuerzas mecanizadas maniobraban
hacia el interior y creaban un efecto de palanca contra las fuerzas defensoras.
En esto, la fase inicial de la operacin, las fuerzas areas intentaban ganar la superioridad area sobre las fuerzas enemigas atacando los aviones situados en tierra, bombardeando sus aerdromos e intentando destruirlos en combates areos. Un ltimo
elemento era el uso de fuerzas aerotransportadas ms all de las lneas enemigas para
interrumpir las actividades enemigas y tomar posiciones importantes, como ocurri
en Eben Emael.
Desarrollo
La Guerra Relampago o Blitzkrieg se basa en el movimiento permanente hacia adelan-

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te; mientras la infanteria copa la linea de defensa enemiga y la fija al terreno, los vehiculos acorazados sirviendo de punta de lanza penetran en el sistema de defensa, seguidos de la artilleria autopropulsada y la infanteria motorizada, esta penetracion se
hace a gran velocidad, no permitiendo que el enemigo reaccione, creando grandes embolsamientos de tropas y destruyendo las lineas de comunicaciones, puestos de mando y lineas de suministro; mientras tanto mas atras la infanteria de a pie empieza a
penetrar en territorio enemigo; este esquema se repite una y otra vez, llevando a la desarticulacion total del ejercito contrario. La aviacion sirviendo de artilleria de largo alcance, mientras tanto impide la llegada de refuerzos al frente principal.
Fase I
La infanteria del frente fija al enemigo en toda la longitud del frente, mientras oculta
con cortinas de humo los movimientos de las columnas acorazadas; la aviacion mientras tanto actuando como artilleria de largo alcance aisla el campo de batalla. Las
fuerzas acorazadas irrumpen en el frente acompaadas de la artilleria autopropulsada
y la infanteria motorizada.
Fase II
Las fuerzas de zapadores enzanchan la brecha y las columnas acorazadas irrumpen a
traves de la brecha. La artilleria autopropulsada y la infanteria motorizada eliminan
los focos de resistencia y protegen los flancos; mientras los bombarderos atacan las lineas de retaguardia, lineas de comunicaciones y reservas.
Fase III
Las vanguardias acorazadas , abierta la brecha se despliegan, desbordando las defensas y atacando la retarguardia, ocupan los nudos de carreteras, nudos ferroviarios y
puestos de mando. La infanteria empieza a avanzar, destruyendo lo poco que queda
de la organizacion defensiva enemiga.
Fase IV
Las tres primeras fases se repiten una y otra vez, mientras las fuerzas acorazadas penetran dentro del territorio enemigo, alcanzando las ciudades y encerrando el ejercito
contrario en bolsas, mientras la infanteria motorizada y la artillera autopropulsada
elimina los focos de resistencia, la infanteria de segunda linea avanza con el fin de
proteger la logistica de las unidades que van adelante.
Batalla Profunda
Para situar estas batallas en un contexto estratgico comn, los soldados soviticos
comenzaron a pensar en un nuevo nivel de combate, a medio camino entre las tcticas
de batallas individuales y la estrategia de una guerra al completo. Este nivel intermedio lleg a ser conocido como Arte Operacional (Operativnaia Iskusstva). El Arte
Operacional puede ser considerado como de la esfera de comandantes superiores que
planean y coordinan operaciones de grandes formacio-nes dentro del contexto de una
operacin estratgica o de toda una campaa, esto es, una serie de acciones que culminan en el logro de un objetivo estratgico. En 1927, Svechin resumi esta estructura terica: Las tcticas hacen las etapas desde las cuales los saltos operacionales son
reunidos, la estrategia seala el camino.
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Durante finales de los 20 y principios de los 30, los tericos soviticos perfeccionaron
el con-cepto tctico de Batalla Profunda (Glubokii Boi). Planificaron utilizar la nueva
tecnologa, espe-cialmente tanques y aviones, para penetrar los elaborados sistemas
defensivos desarrollados durante la Guerra Mundial. Surgida como un concepto en
las Regulaciones de Campaa de 1929, la batalla profunda encontr plena expresin
en las Instrucciones sobre Batalla Profunda publicadas en 1935.
En 1936, el cambio tecnolgico acelerado llev, a su vez, al mayor concepto de la Operacin Profunda (Glubokaia Operatsiia). En lugar de planear penetrar al enemigo en
una sola y tctica batalla profunda, Tukhachevsky y otros tericos proyectaron penetraciones y explotaciones hasta una profundidad operacional de 100 kilmetros o
ms. La esencia de tal operacin profunda era utilizar las armas ms modernas disponibles para neutralizar simultneamente todas las defensas enemigas hasta la profundidad mxima posible y luego explotarlo tan rpidamente que el defensor sera incapaz de reorganizarse a tiempo. En palabras de A. I. Egorov, La misin principal y bsica del arte militar es impedir la formacin de un frente firme [por el enemigo defendiendo], impartir una fuerza de ataque destructivo y un rpido ritmo a las operaciones.
Inicialmente, Tukhachevsky y los otros tericos pretendieron cumplir esto utilizando
las armas de la Guerra Civil Rusa formaciones de infantera, artillera y caballera
suplementadas por carros blindados. De esa forma, las tcticas de Tukhachevsky diferiran poco de las de otros ejrcitos. Durante e inmediatamente despus de la Guerra
Mundial, la mayora de los ejrcitos occidentales contemplaban al tanque principalmente como un arma de apoyo para ayudar a la infantera en penetrar defensas preparadas enemigas. La teora operacional y tctica sovitica evolucion rpidamente,
sin embargo, y, a comienzos de los 30, los tericos rojos incluyeron todo el espectro
de fuerzas mecanizadas funcionando (al menos en teora) como un sofisticado equipo
de armas combinadas.
La infantera, encabezada por tanques y apoyada por artillera e ingenieros, penetrara las defensas enemigas, mientras que otro ataque de la artillera y de la aviacin
ms profundamente en la retaguardia enemiga sera seguido por grandes e independientes formaciones aerotransportadas y blindadas. Para cumplir esto, los tanques seran organizados en tres escalones diferentes: algunos tanques encabezaran la penetracin de la infantera; otros realizaran explotaciones de la penetracin de corta
distancia; y todava otros, operando en grandes formaciones mecanizadas de armas
combinadas, encabezaran la persecucin y cerco del enemigo batido. Estos conceptos, que aparecieron impresos ya en 1929, fueron codificados en las Regulaciones Provisionales de Campaa de 1936 del Ejrcito Rojo.
Anexos
Anexo No 1 Operacion Barbarroja Junio 22 1941
Mapa No 10 Operacion Barbarroja
Operacion Barbarroja
Grupo de Ejercitos Norte
4 Panzergruppe: XXXXI Cuerpo Panzer Reinhardt; LVI Cuerpo de Ejercito Manstein. 1, 6 y 8 Divisiones Panzer, tres divisiones de Infanteria Motorizada 3, 36 y
Suyo sinceramente Totenkopf
Grupo de Ejercitos Centro
3 Panzergruppe de Hoth, XXIX Cuerpo Panzer Schmidt y LVII Cuerpo Panzer Knt139/147

zen con cuatro divisiones Panzer 7,12,19 y 20; tres divisiones de Infanteria Motorizada 14, 18 y 20.
2 Panzergruppe de Guderian, XXIV Cuerpo Panzer Geyr, XXXXVI Cuerpo Panzer
Vietinghoff, XXXXVII Cuerpo Panzer Lemelsen; cinco divisiones Panzer 3, 4, 10,
17 y 18, tres y media divisiones de Infanteria Motorizada 10, 29, Suyo sinceramente Das Reich y Regimiento Grossdeutschland.
Grupo de Ejercitos Sur
1 Panzergruppe de Kleist, III Cuerpo Panzer von Mackensen, XIV Cuerpo Panzer von
Wietersheimm XXXXVIII Cuerpo Panzer Kempf; cinco divisiones Panzer, 9, 11, 13,
14 y 16; cuatro divisiones de Infanteria Motorizada 16, 25, S.S Wiking, S.S Leibstandarte, regimiento General Goering.
Reserva OKH 2, 5 Divisiones Panzer y 60 Division de Infanteria Motorizada
Ejercito aleman von Brauchitsch 153 divsiones de infanteria, 17 divisiones Panzer,
3.417 tanques.
Luftwaffe Keller 1ra Flota Aerea Grupo Norte
Kesselring 2da Fota Aerea, VIII Cuerpo Aereo Grupo Centro
Lohr 4ta Flota Aerea, IV y V Cuerpos Aereos Grupo Sur
Total 3800 aviones
Ejercito sovietico 150 a 180 divisiones; 20.000 tanques, de esossolo 1000 T34 y
500 Kv.
Fuerza Aerea sovietica 10.000 aviones (2.750 modernos)

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Indice
Stalingrado - La Muerte del VI Ejercito..........................................................................2
Antecedentes Historicos .............................................................................................2
La espada de doble filo de Barbarroja........................................................................3
Antecedentes de la batalla ......................................................................................... 8
Mapa No 1 Plan de la Directiva No 41 Operacion Blau.........................................9
El Ejercito Aleman ....................................................................................................10
Operacion Barbarroja ..........................................................................................10
Mapa No 2 Diagrama esquematico de la Operacion Blau .................................. 11
Mapa No 3 Sector Sur Enero-Mayo 1942............................................................ 16
Fig No 1 Grupo de Ejercitos Centro Junio a Noviembre 1941 ...........................18
Fig No 2 Grupo de Ejercito Sur Junio a Noviembre 1941.................................. 21
Fig No 3 Panzerbefehlswagen III 7a Division Panzer.........................................25
Stalingrado.................................................................................................................... 29
Fig No 4 Mariscal de Campo von Bock, Jefe del Grupo de Ejercitos Centro .... 29
Orden de Batalla Aleman......................................................................................... 30
Rumanos .............................................................................................................. 31
1 Divisin de Caballera - General de Brigada Constantin Brtescu................. 31
Croatas ................................................................................................................. 31
369 Regimiento de Infantera Reforzada (asignado a la 100 Divisin) - Coronel Viktor Pavii, y despus el Teniente Coronel Marko Mesic ........................ 31
Objetivos de la Operacion Blau ............................................................................... 32
Fig No 5 Equipo con ametralladora pesada alemana MG34 ............................. 34
Fig No 6 Panzerbefehlswagen III Ausf H ............................................................37
Fig No 7 Mittlerer Schtzenpanzerwagen I Ausf B............................................ 40
Fig No 8 Protzkraftwagen Auti-Union/Horch 1a (Kfz 69) ................................ 42
Mapa No 4 Linea del Frente Junio 1942 ........................................................... 44
Fig No 9 Teniente General Vasily I. Chuikov ..................................................... 46
Primer ataque aleman ..............................................................................................47
Septiembre 14 a 26 de 1942 .................................................................................47
Mapa No 5 Linea del Frente 12 y 30 Septiembre 1942 ...................................... 48
Fig No 10 Panzerkampfwagen III Ausf J............................................................. 51
Fig No 11 7.5cm Pak 40 Auf Fahrgestell PzKpfw II Marder ...............................52
Fig No 12 Panzerkampfwagen III Ausf J (SdKfz 141/1)......................................55
Stalingrado................................................................................................................57
27 de Septiembre a 7 de Octubre 1942 ................................................................57
Figura No 13 Stalingrado Invierno 1942 ............................................................ 60
144/147

Fig No 13 Junker Ju-52/3mg6e 1. Staffel........................................................... 63


Fig No 14 Unidad de infanteria alemana en las ruinas de Stalingrado ..............67
Stalingrado............................................................................................................... 69
Octubre 14 a Octubre 29 de 1942 ....................................................................... 69
Mapa No 6 Linea del Frente Octubre-Noviembre 1942 ..................................... 71
Mapa No 7 Linea del Frente 25 Sept a 13 Octubre 1942 ....................................73
Fig No 15 Krankenkraftwagen Opel Blitz Tipo A (Kfz 31) ..................................75
Fig No 16 Panzerkampfwagen III (Fl) SdKfz 141 ................................................79
Operacion Urano .......................................................................................................... 82
Del 19 al 23 de Noviembre 1942.............................................................................. 82
Mapa No 8 Operacion Urano ............................................................................. 83
Fig No 17 Soldados alemanes en Stalingrado..................................................... 85
Fig No 18 Mijal Nikolyevich Tujachevski ........................................................ 92
El cerco se cierra .......................................................................................................95
Fig No 19 Oficiales sovieticos ..............................................................................95
Fig No 20 Panzerkampfwagen IV Ausf F2 (SdKfz 161/1) ............................... 100
Mapa No 9 Operaciones Tormenta de Invierno y Saturno ......................103
El final en Stalingrado ............................................................................................109
Enero 1 a Febrero 2 1943 ...................................................................................109
Fig No 21 2cm Flakvierling 38 auf Selbstfahrlafette (SdKdz 7/1) .....................111
Fig No 22 Andrei Yeremenko, Nikita Kruschev y Leonid Korniyets ............... 114
Comandantes alemanes...............................................................................................120
Mariscal de Campo Friedrich Paulus .....................................................................120
Fig No 22 Mariscal de Campo Friedrich Paulus ...............................................120
Mariscal de Campo Erich von Manstein ........................................................... 121
Figura No 23 Mariscal de Campo Erich von Manstein.....................................122
Fig No 24 Marsical de Campo Erich von Manstein ..........................................123
Comandantes sovieticos ..............................................................................................124
Mariscal de la Union Sovietica Georgi Konstantnovich Zhkov .....................124
Fig No 25 Mariscal de la Union Sovietica Georgi Konstantnovich Zhkov .... 125
Mariscal de la Union Sovietica Konstantn Konstantnovich Rokosovski ....... 127
Fig No 26 Mariscal de la Union Sovietica Konstantn Konstantnovich Rokosovski .........................................................................................................................128
Mariscal de la Union Sovietica Vasily Ivnovich Chuikov................................130
Fig No 27 Mariscal de la Union Sovietica Vasily Ivnovich Chuikov ...............130
Mamayev Kurgan.........................................................................................................132
Fig No 28 Estatua de la Victoria levantada por los rusos en el Mamayev Kurgan,
Stalingrado .........................................................................................................132
Blitzkrieg......................................................................................................................136
Schwerpunkt ........................................................................................................... 137
Desarrollo................................................................................................................ 137
Fase I ..................................................................................................................138
Fase II.................................................................................................................138
Fase III ...............................................................................................................138
Fase IV................................................................................................................138
Batalla Profunda..........................................................................................................138
Anexos..........................................................................................................................139
Anexo No 1 Operacion Barbarroja Junio 22 1941..................................................139
Mapa No 10 Operacion Barbarroja ...................................................................139

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Bibliografia .................................................................................................................. 141


Indice ...........................................................................................................................144
Notes ............................................................................................................................ 145
Notes
Hitler tuvo ocasin de vengarse al final. Schulenburg, escogido en 1944 por los
conspiradores de julio como ministro de Exteriores segn el plan de asesinato en Rastenburg, fue colgado por los nazis el 10 de noviembre de ese ao.
2 Seccion tomada del libro Stalingrado de Anthony Beevor en espaol
3 Entre el 25 y al 29 de Julio, mientras el Ejrcito 6 de von Paulus intentaba efectuar
un ataque contra Stalingrado, la 4.* Panzerarmee alcanzaba Tsimlinskaia, en el bajo
Don y a ms de 150 km de distancia. Los intentos de von Paulus fueron rechazados y
el general tuvo que esperar la ayuda de los "panzer" de Hoth, que se dirigieran hacia
Stalingrado desde el rio Afcsai. La primera tentativa, por parte alemana, de abrir brecha en las defensas de Stalingrado, no comenz hasta el 19 de agosto. Mientras tanto,
en el Sur, las fuerzas acorazadas de Kleist haban llegado al Cucaso. Pero surgieron
nuevas dificultades, parque el endurecimiento de la resistencia rusa coincidi con el
momento en que Kleist tuvo que enfrentarse con graves problemas logisticos, que acabaron limitando sus posibilidades de accin.
4 1. Hauptwachtmeister 39 Regimiento Panzer, Smolensk, Julio 1941
2. Obergefreiter 464 Regimiento de Infanteria, Velikiye Luki, Agosto 1941
3. Kanonier 51 Regimiento Nebelwerfer, Smolensk, Agosto 1941
5 1. Leutnant 230 Regimiento de Infanteria, Linea Stalin, Ucrania, Julio 1941
2. Oberschtze 203 Regimiento de Infanteria, Tiraspol, Bessarabia, Agosto 1941
3. Hilfswilliger 13 Division Panzer, Rostov, Noviembre 1941
6 Mariscal de Campo von Bock, Jefe del Grupo de Ejercitos Centro con el Coronel General Hermann Hoth del 3 Panzergruppe.
7 Equipo con ametralladora pesada alemana MG34 instalada en tripode para prestar
apoyo de fuego; sin el tripode se usaba como ametralladora ligera
8 Panzerbefehlswagen III Ausf H (SdKfz 266-267-268) 6 Division Panzer/11 Regimiento Panzer/Compaia de Mando de Regimiento
9 Mittlerer Schtzenpanzerwagen I Ausf B (sdKfz 251/1) 5 Division Panzer/5 Regimiento Schtzen/II Batallon/9 Compaia
10 Teniente General Vasily I. Chuikov, comandante del 62 Ejercito sovietico en Stalingrado, mas tarde Mariscal de la Union Sovietica.
11 7.5cm Pak 40 Auf Fahrgestell PzKpfw II Marder II 16 Division de Infanteria Motorizada/228 Batallon Panzerjger
12 Panzerkampfwagen III Ausf J (SdKfz 141/1) 24 Division Panzer/24 Regimiento
Panzer/II Batallon/5 Compaia/2 Peloton/tanque numero 5
13 1. Grefeiter 544 Regimiento de Granaderos, Diciembre 1942
2. Generaloberst Friedrich Paulus, 6 Armee, Enero 1943
3. Panzergrenadier 79 Regimiento Panzergrenadier, Enero 1943
14 Junker Ju-52/3mg6e 1. Staffel, Kampfgeschwader Werwendug 1
15 Unidad de infanteria alemana avanzando dentro de las ruinas de Stalingrado
16 Krankenkraftwagen Opel Blitz Typ A (Kfz 31) 60 Division de Infanteria Motorizada
17 Panzerkampfwagen III (Fl) SdKfz 141/3 16 Division Panzer/2 Regimiento Panzer
1

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Mijal Nikolyevich Tujachevski (en ruso: ) (4


de febrero juliano/ 16 de febrero de 1893 greg - 12 de junio de 1937), fue un militar sovitico, precursor del Blitzkrieg (guerra relmpago) que dio fama a la futura Wehrmacht y una de las vctimas ms destacadas de la Gran Purga de Stalin de fines de
la dcada de 1930. Tujachevski naci cerca de Smolensk, al oeste de Mosc, en una
aristocrtica familia de origen lituano. Se gradu de la Escuela Militar de Aleksandrovskie en 1914, unindose al Regimiento Semienovski de Guardias. Como teniente segundo recibi varias condecoraciones por su valor en combate, durante la Primera Guerra Mundial. Prisionero de los alemanes en febrero de 1915, se escap cuatro
veces de los campos de prisioneros, hasta que por tratarse de un fugitivo sin remedio,
fue llevado a la fortaleza de Ingolstadt, donde conoci a otro incorregible, el entonces
capitn Charles de Gaulle con quien trab una gran amistad. Su quinto escape fue un
xito, y por fin regres a Rusia en octubre de 1917.
19 Oficiales sovieticos
20 Erich von Manstein (nacido Fritz Erich von Lewinski; Berln, 24 de noviembre de 1887 Icking, 9 de juniode 1973), Mariscal de Campo (Generalfeldmarschall)
alemn, considerado uno de los ms grandes estrategas militares de la Alemania nazi.
Manstein nace en Berln el 24 de noviembre de 1887, siendo uno de los 10 hijos del
matrimonio formado por el general Eduard von Lewinski, oficial prusiano de artillera, y Helen von Sperling. En 1896, su padre fallece en un accidente militar y es adoptado por su to Georg von Manstein, de quien heredara su apellido y alcurnia. Con 13
aos, en 1900 se alista en el 3. Regimiento de Granaderos de a Pie de la Guardia Prusiana y a los 16 aos ingresa en la Academia Militar de Plen, donde alcanza el grado
de Alfrez, especializndose en tctica militar. En 1914, en los albores de la Primera
Guerra Mundial, forma parte del 2. Regimiento de Granaderos y toma parte en el
Frente Occidental en la Batalla del Marne, donde es herido de gravedad. Restablecido
de sus heridas, en mayo de 1915 fue adscrito como oficial de Estado Mayor en el ejrcito dirigido por el General von Gallwitz en Polonia y en Serbia. Posteriormente, fue
destinado al Cuartel General del XII Ejrcito (agosto de 1915), del XI Ejrcito durante
la batalla de Verdn y del I Ejrcito durante la Batalla del Somme. En el otoo de ese
ao se convirti en jefe de Operaciones de la 4. Divisin de Caballera enCurlandia (Estonia) y, en mayo de 1918, ejerca el mismo puesto en la 213. Divisin de Infantera de Asalto en el Oeste
21 Panzerkampfwagen IV Ausf F2 (SdKfz 161/1) 29 Division de Infanteria Motorizada/129 Batallon Panzer
22 Operaciones Tormenta de Invierno y Saturno
23 2cm Flakvierling 38 auf Selbstfahrlafette (SdKdz 7/1)
24 Andrei Yeremenko, Nikita Kruschev y Leonid Korniyets
25 Estatua de la Victoria levantada por los rusos en el Mamayev Kurgan, Stalingrado
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