Vous êtes sur la page 1sur 170

EL SAMO CURA PE ARS

Patrn de todos los prrocos del mundo

SL

i?

Rafael Mara Lpez Mels

Rafael Mara Lpez-Mels

E L SA N TO C U R A D E A R S
Patrn de todos los prrocos del mundo

EDICIONES ALONSO
Esparteros, 4
MADRID - 12

DISTRIBUCIONES CODESAL
Recaredo, 34
SEVILLA - 3

D.L.: M-43526-1980
IS.B.N.: 84-371-1409-8
Impreso en Espaa
Talleres Grficos Alonso, S.A.
Carretera de Pinto,km . 15,180
Fuenlabrada (Madrid)

CONTENIDO
Ofrenda .......................................................

P rtic o .........................................................

1.-Nio como los d e m s ............................


2. Llamada al sacerdocio.........................
3. Cmo era el Santo Cura ........................
4. Su campo de trab ajo ............................
5 .Sacerdote de C risto.................................
6. Muerte al cadver ...........................
7. Humildad: Virtud subestimada..........
8. -L a reina de las v irtu d es.......................
9. Celo por las alm as................................
10.Mara siempre! .....................................
11 .-Patrn de los prrocos del m undo.........
12 .-Se nos fue al c ie lo ...................................

11
17
31
38
48
67
77
86
98
110
126
150

Eplogo .......................................................

165
5

OFRENDA:
- A todos los aspirantes al sacerdocio.
A todos los sacerdotes.
A todos los prrocos.
A todos los que saben apreciar este regalo sin
par del sacerdocio catlico que el Seor ha
hecho a su Iglesia.
Con sincero afecto.
EL AUTOR

PORTICO
Se conocen las diversas rplicas del santo a
algunas importunas peregrinas:
Padre -deca una, hace tres das que
estoy aqu y todava no he podido hablar con
usted.
En el paraso, hija ma. Ya hablaremos en
el paraso.
Padre deca otra, he recorrido cien leguas
para verle.
No vala la pena de venir de tan lejos para
esto.
Y tambin:
Padre, todava no he podido verle!
No ha perdido gran cosa.
Padre, solamente una palabra.
Hijita, ya me has dicho veinte.
Padre, yo quisiera que me dijese usted cul es
mi vocacin.
Su vocacin, hija ma, es ir al cielo.
Padre, dgame dnde debo hacer mi novicia
do; con las damas de la Natividad o con las damas
7

del Sagrado Corazn. Me gustara ms con las de


la Natividad, porque me conocen.
Ay! Ellas no conocen gran cosa .
Cuando alguien le elogiaba l presentaba lo que
l llamaba sus pobres pecados .
Seor cura le dijo un da el padre Guerre, mi
sionero diocesano, le canonizarn despus de su
muerte.
No, amigo mo. Tengo tres vicios que me impe
dirn ser canonizado.
Cules?
Mi ignorancia, mi glotenera y mi hipocresa .
Como ests podramos traer aqu abundancia de
ancdotas que nos pintaran las virtudes que encar
naba el alma de este humilde y apostlico sacer
dote.
Mi amigo D. Andrs Codesal es conocido por in
finidad de sacerdotes y prrocos especialmente por
la intensa labor que desarrolla como propagador
de la buena prensa en las parroquias.
Hace algn tiempo recib una amable carta suya
animndome a que escribiera una biografa del
Santo Cura de Ars, nombrado celestial Patrn de
los prrocos por el Papa Po XI.
Acept con gusto a pesar de mis mltiples ocu
paciones y de que saba que apenas podra decir
cosas nuevas ya que son tan buenas aunque hoy
sean ediciones casi agotadaslas biografas escritas
sobre este gran sacerdote de nuestros das.
Por ello ya te pongo en antecedentes, amado
8

lector: Nada nuevo vas a encontrar en esta breve


biografa de este santo cura a no ser el afecto que
deseara inyectar en ella y el hincapi que deseo
hacer en algunas de las facetas de su preciosa y
larga vida que puedan servir de pauta para mejor
vivir nuestro sacerdocio. Para ilusionarnos con l.
Para tratar de asimilar hoy su espritu de ayer por
que no es otro que el espritu de Jesucristo que es
siempre perenne.
* * *

Hacemos nuestras las palabras del prologuista


de una preciosa biografa del Santo Cura de Ars:
En los momentos difciles por que pasamos,
no sera eminentemente beneficioso que todos
los cristianos, y en primer lugar todos los sacerdo
tes, sintieran ms profundamente el valor nico
de ese don que el seor Jess ha hecho a la huma
nidad permitiendo que hombres sencillos, elegidos
por su misericordioso amor, puedan renovar cada
da, al servicio de las almas, las maravillas que El,
primero que nadie, llev a cabo para aportar la
salvacin al mundo? Y qu ejemplo ser ms
capaz de inspirar respeto, amor y comprensin al
sacerdocio que el del humilde Cura en quien la
Iglesia venera el ideal del sacerdocio, y que ha ejer
cido sobre tantos millares de almas un ascendiente
increble que nada humano sabra explicar?
Con gran ilusin y pensando escribir algn da su
biografa en la coleccin de Ejemplares Marianos
9

que tenemos abierta en CESCA (Centro de Espiri


tualidad Carmelitana; que ya vamos en el vol. 3.)
tuve la dicha de visitar y estudiar la encantadora
villa de Ars en agosto de 1978.
Fue entonces cuando tom muchos de los datos
que aqu te ofrezco. Otros los hemos recopilado de
varias biografas y escritos sobre nuestro Santo
Cura, cuyas fuentes no cito por agilizar esta lectura.
* * *

Sirvan estas breves palabras de presentacin para


desearte que esta sencilla biografa
que por otra parte queremos presentarla con
la mayor objetividad posiblete ayude, cualquiera
que sea quien esto lea,
a saber apreciar cun grande son las maravillas
que Dios obra en sus Santos;
para que vivas ilusionado tu sacerdocio si tie
nes la dicha de haber sido elegido como el Santo
Cura de Ars;
para que niegues con intensidad y sin desfalle
cer para w e haya muchos y santos sacerdotes.
para que perseveren los ya llamados,
para que vivan ilusionados su sacerdocio,
y para que el buen Jess suscite muchos y se
lectos jvenes que abracen este camino.
CAUDETE (Albacete) 5.6.1980
El Autor
Solemnidad del Smo. Cuerpo y Sangre del Seor
10

1.NIO COMO LOS DEMAS


No sabemos demasiadas cosas de la infancia del
pequeo Juan Mara.
Por otra parte tampoco pretendemos extender
nos en ella ya que fue como la de cualquier otro
nio de familia pobre, del campo.
Por ello no extrae que este capitulillo sea muy
breve.
Nos interesa ms resaltar su vocacin sacerdotal,
y, sobre todo, su vida como modelo y patrn de
sacerdotes.
Naci de honrados, cristianos y pobres padres el
8 de mayo de 1786.
En el mes de la Madre. Buen presagio para cono
cer ya desde ahora, el tierno amor a la dulce Madre
del cielo que llenar plenamente su vida y su apos
tolado.
Fue bautizado el mismo da de nacer, prueba
inequvoca del hondo cristianismo de las familias
de ayer que deseaban que cuanto antes sus hijos
fueran enriquecidos con los dones tan singulares
11

que regala el primero de los sacramentos.


En el mes de mayo, mes de la Madre, en Dardilly, pequeo pueblecito del medioda de Francia,
vena a alegrar el cristiansimo hogar de Pedro
Vianney, un nio que hara famosa a su familia.
Sus ejemplares padres, algunos aos antes haban
recibido caritativamente en su casa a un pobre
mendigo que se llam San Jos-Benito Labre.
El peregrino no pudo darles riquezas, pero s les
dej el fruto de santidad.
* *

Juan Mara era, como los nios de su edad, ami


go de los juegos, y tena un carcter impulsivo,
brusco, que ya desde pequeo trat de dominar.
En cierta ocasin, a una hermanita ms pequea
que l se le antojaron unos rosarios hermosos que
Juan Mara tena en grande estima. Hubo jaleo para
los dos; intervino la madre y dijo al nio que se los
diese a su hermanita, por amor de Dios. Y l, que
slo contaba cuatro aos, se los entreg llorando.
Entonces su madre le regal una pequea imagen
de madera de la Santsima Virgen, con la cual se
colm de alegra y de la que luego no se separaba
ni de da ni de noche.
Pasan unos aos y llegamos al ao 1793. Es la
poca del Terror en Francia. La guillotina no cesa
de segar vidas. La sangre corre a torrentes.
Qu hace entretanto Juan Mara? Tiene siete
12

aos; no puede, por tanto, darse mucha cuenta de


los acontecimientos sangrientos.
Pero s que oy los pasos del combate prximo a
los campos que su padre cultivaba. Vea cerrada la
Iglesia de su pueblo; mudas las campanas. Las cru
ces de los caminos haban sido derribadas. Las im
genes sagradas de las casas eran escondidas.
Juan Mara llevaba al campo, con ms devocin
que nunca, a su Virgen, en el bolsillo de la blusa.
Juan Mara se convierte en apstol de sus com
paeros, pastorcillos como l.
Mas no gusta mucho de andar con los chiquillos,
sobre todo por sus no muy limpias conversaciones.
Lo que s le encantaba era repartir el pan de la
merienda entre los nios ms pobres.
* * *

A los nueve aos, fuera de religin, no saba casi


nada de otras cosas.
Arreglada algo en Francia la cuestin de ense
anza, una buena persona abri en su pueblo una
escuelilla y a ella fue Juan Mara.
Lectura, escritura, clculo, historia y geografa
era lo que all se aprenda. Y nuestro amigo haca
sus progresos.
Heroicos sacerdotes, en secreto, ayudaban a los
fieles.
Uno de ellos visit un da a la familia de Juan
Mara, y entablse dilogo entre aqul y ste:
13

Cuntos aos tienes?


Once.
Desde cundo no te has confesado?
Todava no lo he hecho replic admirado.
Pues bien, hagmoslo en seguida , aadi el
sacerdote.
Y Juan Mara hizo su primera confesin.
* * *

Estos das estalla la Revolucin Francesa. Al


frente de la parroquia ponen a un cura constitu
cional, y la familia Vianney deja de asistir a los
cultos. Muchas veces el pequeo Juan Mara oir
misa en cualquier rincn de la casa, celebrada por
alguno de aquellos hericos sacerdotes, fieles al
papa, que son perseguidos con tanta rabia por los
revolucionarios.
Su primera comunin la ha de hacer en otro
pueblo, distinto del suyo, Ecully, en un saln con
las ventanas cuidadosamente cerradas, para que
nada se trasluzca al exterior. Tena 13 aos.
*

Juan Mara Vianney contento por haber recibido


a Jess, volvi a la casa paterna. Ha pasado la infan
cia y la edad escolar. Es robusto. Los trabajos del
campo le esperan.
Y Juan Mara comenz las labores ordinarias de
14

un hijo de labradores. Y se santificaba con el traba


jo, porque todo lo haca por Dios y por su Virgen.
Entre tanto, los horizontes tormentosos de Fran
cia volvan a dejar paso a la accin bienhechora de
la Iglesia.

15

Baslica de San Juan Mara Vianey

2.-LLAMADA AL SACERDOCIO
Juan Mara se daba los domingos a la lectura del
Evangelio y del Kempis. As iba alimentndose su
piedad y despuntaba con l la vocacin al sacerdo
cio.
Pero... este muchacho con poca instruccin,
con diecisiete aos encima, con un padre, al que no
sobraba nada...
Todo esto lo consideraba el joven Vianney.
Mas, por otro lado, el deseo de salvar almas que
se pierden eternamente por falta de sacerdotes, le
haca sortear cualquier obstculo.
Si yo fuera sacerdote...! se deca.
La madre pide al director de la escuela que admi
ta a su hijo Juan Mara.
Pero... este joven ya mayor, retrasado... no,
no puedo; tengo mucho trabajo; no me es posible
hacerme cargo de otro alumno .
Marcha la mujer triste. Nuevas tentativas. Se pre
senta el mismo Juan Mara.
No le causa mala impresin al maestro, quien al
ver su tesn y buena voluntad, le dice:
Est tranquilo, amigo mo; yo me sacrificar
por usted, si fuere necesario .
Era un santo sacerdote, el Padre Balley.
Nuestro protagonista tena 19 aos y quera ser
sacerdote.
17

Dios llama a quien quiere, cuando quiere y para


lo que quiere. Y este modo de obrar es tan antiguo
como la humanidad misma. Desde los Patriarcas y
Profetas, pasando por los Apstoles hasta llegar a
cualquiera de nosotros.
As de preocupada y buena es la Providencia de
Dios.
Quiere cambiar a Moiss, de pastor de ovejas,
en gua de su pueblo?
Le llama desde las llamas de un encendido zarzal.
Quiere transformar a Geden de labrador en
jefe de ejrcitos?
Le llama por medio de uno de sus ngeles.
Quiere constituir a David rey de su pueblo?
Le llama por medio de Samuel.
Quiere trocar a unos pescadores en Apstoles?
Les llama desde sus redes y desde sus barcas, y
ellos le siguen prestos para ser los Predicadores de
su Evangelio.
La llamada para San Antonio fue una palabra
del Evangelio oda en el templo durante la Misa.
Para San Francisco de Boija, la vista del cadaver de la princesa Isabel.
Para San Ignacio de Loyola, un contratiempo
de carcter militar.
Para San Francisco de Ass, una enfermedad...
Para San Gabriel de la Dolorosa, la muerte de
su hermana Mara...
***
18

Qu es la vocacin sacerdotal? Vale la pena que


dediquemos un recuerdo especial aunque breve
a este tema ya que pensando en los sacerdotes y fu
turos sacerdotes escribimos esta breve biografa.
Alguien ha escrito estas ideas tan bellas:
La vocacin es como un itinerario con seales de
pista. Cada seal lleva a la seal siguiente, sin saber
el trmino definitivo. Ms que un conocimiento del
futuro es una correspondencia amorosa. Es una
amistad.
La vocacin es el soplo del Espritu que hincha
nuestra pequea vela. Dios acta cuando quiere y
como quiere. No sabemos por qu, no sabemos
cmo.
Dios es un mar infinito surcado de innumerables
velas. Hay cristianos que las arran cuando se levan
ta el soplo divino. Tienen miedo de abandonar la
orilla.
Demasiados cristianos tienen miedo a Dios. Al
gunos, los que le aman, se fan de El. No saben qu
les espera, no lo saben, pero confan. Son cristianos
que no piden definiciones, se lanzan sencillamente
mar adentro.
Quien no se lanza mar adentro:
nada sabe del azul profundo del agua, ni del
hervor de las aguas que bullen.
nada sabe de las noches tranquilas cuando el
navio avanza dejando una estela de silencio.
nada sabe de la alegra de quedarse sin amarras
19

apoyado slo en Dios, ms seguro que el mismo


ocano.
Desventurado aqul que se queda en la orilla y
pone toda su esperanza en tierra firme, la de los
hombres razonables, calculadores, seguros de s
mismos, que imaginan ser ricos y estn desnudos,
que creen construir para siempre y slo amontonan
ruinas que siempre les acusarn.
***
Po XI vea as esta vocacin que ahora intenta
seguir el joven Vianney:
La vocacin sacerdotal ms que en un senti
miento del corazn o en una sensible atraccin,
que a veces puede faltar o dejar de sentirse, se reve
la en la rectitud de intencin del aspirante al
sacerdocio, unida a aquel conjunto de dotes fsicas,
intelectuales y morales que le hacen idneo para tal
estado.
Quien aspira al sacerdocio nicamente por el
noble fin de consagrarse al servicio de Dios y salva
cin de las almas, y juntamente tiene, o al menos
procura seriamente conseguir; una slida piedad,
una pureza de vida a toda prueba, y una ciencia su
ficiente... ese tal da pruebas de haber sido llamado
por Dios al estado sacerdotal .
Seguir a Cristo y sobre todo hoyrequiere re
nuncia y sacrificio. Dos cosas que no atemorizaban
a nuestro joven Juan Mara. Qu bien que lo ha
20

dejado escrito Pablo VI:


La vocacin hoy quiere decir renuncia, impo
pularidad, sacrificio. Supone preferir la vida inte
rior a la exterior, la eleccin de una perfeccin
constante, en comparacin de una mediocridad
cmoda y sin sentido; la capacidad de escuchar las
voces angustiadas del mundo, las voces de las almas
inocentes, de los que sufren, de los que sin paz, sin
consuelo, sin gua, sin amor, y a la vez la fuerza de
hacer callar las voces lisonjeras del placer y del
egosmo. Quiere decir comprender la dura, pero
estupenda, misin de la Iglesia, hoy como nunca
empeada en ensear al hombre su verdadero ser,
su fin, su suerte y descubrir a las almas fieles las
inmensas, las inefables riquezas de la caridad de
Cristo . (4.11.1963).
Hoy la Iglesia atraviesa por momentos difciles y
de gran escasez de vocaciones. Por ello nuestro
Papa actual machaconamente insiste en que hay
que despertar este germen vocacional en la juven
tud. Deca a los jvenes el 25.1.1980:
La Iglesia de Jess debe continuar su misin
en el mundo, ella os necesita pues es mucha la
labor a realizar .
Y en otra ocasin: Me dirijo a Cristo para que
llame a muchos jvenes y les diga: Ven y sgue
me , y Pido a los jvenes que no se opongan, que
no contesten no . A todos ruego que oren y cola
boren en favor de las vocaciones .
Ojal fueran muchas las almas que con frecuencia
21

elevasen esta u otra parecida oracin por el aumen


to de santas vocaciones sacerdotales y religiosas:
Seor, Padre Santo,
t que invitas a todos los fieles
a alcanzar la caridad perfecta,
pero no dejas de llamar a muchos
para que sigan ms de cerca las huellas de tu
Hijo,
concede a los que t quieras elegir
con una vocacin particular,
llegar a ser, por su vida,
pastores de tu pueblo,
dignos ministros del altar,
y testigos valientes y humildes del Evangelio,
signo y testimonio de tu reino
ante la Iglesia y ante el mundo.
Por Jesucristo nuestro Seor. Amn.
Paul Claudel, el famoso convertido que mere
ci que Po XII bendijera su pluma y su lenguaescribi a un seminarista algo que tena muy
presente el joven Vianney y que deberan recordar
muchos jvenes de hoy que no se deciden a dar su
SI al llamamiento del Seor:
Amigo: Si la dicha de esta vida consiste en
hacer el bien, quin ms feliz que el sacerdote?
Slo quien ha sido pecador de verdad, quien
ha masticado en su boca el negro pan de la
rebelda, puede comprender la grandeza de ese
22

hombre que posee el incomparable privilegio de


absolver aunque se trate de un sacerdote medio
cre, distrado, mundano, cansado.
La muerte es la muerte. Yo estaba envenenado,
asfixiado. El pronunci las palabras: Yo te absuel
vo... Y de repente la vida, la luz, entr de lleno en
mi alma, la liberacin bautismal, volver a nacer, la
resurreccin de la carne.
Pero no slo me libr del pecado. Me dio de
comer. Yo tena hambre, no de pan, sino de
algo muy distinto, de algo que estaba anhelando
desde la creacin del mundo. Este alimento miste
rioso, el sacerdote me lo trajo en sus manos vene
rables. Era el Cordero inmolado. Imposible vivir
sin el sacerdote!
Y t, futuro sacerdote, te hars sordo al clamor
de tantas bocas que te esperan para confesarte sus
faltas y para recibir de tus manos al Creador del
cielo y de la tierra?
* * *

Por fin vi sus sueos cumplidos e ingres en el


seminario.
Pero, ay Dios mo!, el latn no entra en aquella
cabeza. Juan Mara no era tonto, ciertamente; mas
la memoria no se le prestaba a aprender la gram
tica latina.
Juan observa la risa disimulada de los condisc
pulos, cuya blanda memoria retiene fcilmente los
23

casos y los verbos; tiene que valerse de la ayuda de


los que son de menor edad que l; estudia de no
che; reza...
Duros eran aquellos meses. Y un da, Juan Mara
dyo apenado y triste a su maestro:
Quiero volver a mi casa .
Mas el buen sacerdote conoca el tesoro que
haba en el alma de su discpulo.
A dnde irs, hijo mo? Tu padre est ansian
do tenerte a su lado; y vindote triste no te dejar
volver .
El pobre muchacho continu estudiando.
Pero como su memoria sigue la misma, hace voto
de peregrinar, mendigando, al sepulcro de San
Francisco de Regis.
Y lo cumpli. Sali una maana con el bastn en
una mano y en la otra el rosario. Y anduvo los cien
kilmetros que haba desde el pueblo. Mas qu
peregrinar! No ser un desertor, o algn vaga
bundo o haragn? pensaban al verle.
Acosado por el hambre, entra en una casa. All
haba una mujer que le gast una cuchufleta.
No faltaron, sin embargo, almas caritativas que
le dieron algo de comer. Por fin, lleg ante San
Francisco.
Pidi la gracia de poder aprender el latn nece
sario para seguir sus estudios. Y la consigui. Pero
muy medida.
En esta peregrinacin comprendi el seminarista
lo que es carecer de albergue y ser pobre; lo cual le
24

vali para compadecerse, ms an, en adelante del


necesitado.
Juan Mara compartir el seminario con el Beato
Marcelino Champagnat, fundador de los maristas;
con Juan Claudio Colin, fundador de la Compaa
de Mara, y con Fernando Donnet, el futuro car
denal de Burdeos.
A este humilde seminarista le veremos en con
tacto con las ms relevantes personalidades de la re
novacin religiosa que se opera en Francia despus
de la Revolucin francesa. La enumeracin es larga
e impresionante. Destacamos, sin embargo, entre
los muchos nombres, dos particularmente significa
tivos: Lacorder y Paulina Jaricot.
***
Y desde entonces en sus estudios ya dio esperan
zas de que un da podra llegar... ...
Pero como Dios suele probar mucho a sus elegi
dos, un acontecimiento que no se esperaba vino a
sacar a nuestro amigo de entre los libros...
Pues ocurri que en las listas de quintas fue in
cluido nuestro seminarista, aunque no deba haber
lo sido, ya que gozaba de exencin. Quizs lamen
table olvido; mas el caso fue que tuvo que incorpo
rarse a filas como un recluta ms. La mala conduc
ta de los compaeros le desagrada mucho. Una
fiebre sorda le mina; de tal forma; que es declarado
grave y se le traslada al hospital. All pasa dos se
25

manas. Su profesor y sus parientes le visitan.


Convaleciente todava, tiene que marchar con
una expedicin que pronto luchar contra Espa
a; son los aos de Napolen.
Una nueva recada le tuvo ms de un mes en
otro hospital. Le visitaron sus padres y regresaron
al pueblo con la dolorosa impresin de que ya no
volveran a verle.
Le es comunicada la orden, das despus, de que
haba de partir para la frontera espaola. Mas, por
descuido involuntario, lleg a la oficina a recibir
su hoja, estando ya cerrada.
Su regimiento ya haba partido.
Plido, convaleciente, decado, march a dar
alcance a los dems reclutas. Se desvi del camino.
De pronto, se le acerc un desconocido, un tal
Guy, prfugo, que con otros varios andaba escon
dido por aquellos contornos.
El resultado fue que Juan Mara, sin intentarlo,
qued en la condicin de desertor, obligado por
las circunstancias en que se vea.
Una buena viuda le di albergue en su casa, don
de hubo de vivir escondido.
Poco falt un da para ser detenido por los gen
darmes. Avisado, se escondi tras un montn de
hierbas.
Quizs haba sido visto al huir.
Una rigurosa inspeccin hizo que uno de los
gendarmes, explorando el montn de hierba con
el sable, le pinchara con la punta. A cesar del dolor
26

no se movi. Y se salv.
Pasaban los das, y su familia era castigada con
penas y cargas. Cmo lamentaba esto Juan Mara!
Pidi los libros de clase, para no perder tiempo.
Y de nuevo, a sus veinticuatro aos, otra vez a la
carga.
Mas pronto, una grata nueva ac de su escondri
jo al pobre Viannev.
Napolen, vencedor de Austria, haba concedido
una amnista. El obligado desertor era libre.
En la casa de la buena viuda hubo lgrimas al
tener que separarse del joven a quien todos queran.
Aquellos buenos vecinos queran dar algo al fu
turo sacerdote.
La viuda le da las servilletas que fueron regalo
de su boda; unas seoritas hicieron una colecta en
la parroquia; un sastre lleg al pueblo para hacerle
la sotana; una anciana, que tena una cabra y un
cerdo solamente, vendi este para entregarle su
importe; otra persona le pag los gastos del regreso.
Y, por fin, volvi a su casa junto a su buena
madre.
Poco tiempo despus, mora sta santamente.
***
Durante los diecisis meses que estuvo ausente
de la escuela-seminario, su buen maestro pidi a
Dios constantemente la vuelta del querido disc
pulo. Y ahora, otra vez estaba all para seguir los
27

estudios.
Entretanto, Juan Mara llegaba a los veinticinco
aos.
En mayo de 1811 recibi la tonsura. Ahora es el
seor Vianney.
En aquel entonces se pedan al futuro sacerdote
un curso de Filosofa (hoy son tres), y dos de Teo
loga (cuatro hoy).
En octubre de 1812 comienza Vianney el curso
filosfico. El mismo profesor era ms joven que l.
Desde luego, como la asignatura se estudiaba en
latn pronto hubo de ser puesto en grupo aparte,
con otros, para recibir las lecciones en francs.
Con todo, fue un alumno muy flojo durante
todo el curso.
Por estas cosas, claro est, su corazn se apena
ba. Y acuda a la capilla y se entregaba a la Virgen,
su nica madre ya, y le ofreci toda su vida con el
voto de esclavitud mariana, segn la doctrina de S.
Luis Mara Grignin de Montfort.
Vianney iba adelantando en santidad a los ojos
de Dios. Mas a los de sus superiores, parece que no
daba seales de distinguirse mucho.
En el curso siguiente ingres en el seminario ma
yor para comenzar los cursos de Teologa.
La vida de Vianney era edificante.
El superior de la casa se interes de verdad por
aquel buen seminarista y dile un condiscpulo que
le explicara en francs. As iba tirando. Un profe
sor mismo le ayud. Pero...
28

Cuando ya llevaba unos seis meses de curso, pen


sando los superiores que aquel no podra ir adelan
te, le rogaron que se retirara.
Adis todo su ideal! Esta fue la prueba ms
dura de toda su vida.
Su antiguo profesor de latn le recibi amorosa
mente, y de nuevo le dio alientos y le ayud en sus
estudios.
El caso fue que, pasados tres meses, se present
a exmenes. Pero con mal resultado.
Su decidido protector consigui que se le hiciera
otro examen. Y en ste, Juan Mara respondi a las
preguntas a satisfaccin de los examinadores.
Por fin, vencidas las dificultades, la vida santa de
Vianney hizo que fuera admitido al subdiaconado.
En junio de 1815 recibi al diaconado. Tuvo
nueve exmenes, de los que sali muy bien, y se le
admiti a la ordenacin de presbtero.
Y, por fin, aquel que tanto busc el sacerdocio
por amor de Dios y al prjimo; aquel que tanto
tuvo que sufrir por seguir el divino llamamiento,
suba al altar del Seor lleno de jbilo.
Era el 13 de agosto de 1815.
Cuando Monseor Simn, obispo de Grenoble le
ordenaba de sacerdote, tena 29 aos.
Haba acudido a Grenoble solo y nadie le acom
pa tampoco en su primera misa, que celebr al
da siguiente. Sin embargo, el Santo Cura se senta
feliz al lograr lo que durante tantos aos anhel, y
a peso de tantas privaciones, esfuerzos y humilla
29

ciones, haba tenido que conseguir: el sacerdocio.


An no haba terminado sus estudios. Durante
tres aos, de 1815 a 1818, continuar repasando la
teologa junto al padre Balley, en Ecully -donde
hizo su primera comunin, con la consideracin
de coadjutor suyo.
A la muerte de aquel mortificado sacerdote, in
tentaron los vecinos que permaneciera de prroco
el joven Vianney. Su peticin no tuvo efecto.
En 1818, el Reverendo Juan Mara Bautista
Vianney era nombrado capelln de Ars.

30

3. COMO ERA EL SANTO CURA?


No es fcil dar la respuesta ahora.
Aunque muy fragmentaria podremos conocerla
algo mejor al final de esta sencilla biografa.
Nos ayudarn a ello estas preciosas frases: unas
originales de nuestro Santo Cura de Ars y otras
aplicadas a su persona y como si hubieran brotado
de su boca:
Mira, pequeo Juan Mara me deca a me
nudo mi madre, si te viera ofender al buen Dios,
me haras t ms dao que cualquier otro de mis
hijos.
Cuando estaba en el campo con mi pala y mi
azadn rezaba.
Cuando yo era joven, me deca: Si fuera sa
cerdote me gustara ganar muchas almas para el
buen Dios.
Cuando el Espritu Santo quiere una cosa,
siempre la consigue.
Vaya usted, amigo mo! No hay mucho
amor en esa parroquia:.usted lo pondr.
31

Un buen pastor, un pastor segn el corazn


de Dios, es el mayor tesoro que el buen Dios puede
conceder a una parroquia.
Concededme la conversin de mi parroquia;
admito sufrir lo que queris durante toda mi vida.
No es posible ofrecer una danza como expia
cin de las faltas de una pobre vida. No se puede
decir: Dios mo, te ofrezco este rigodn para
expiar mis pecados.
Qu hace nuestro Seor en el santo taber
nculo? Nos espera.
Nuestro Seor no hace menos caso de su
palabra que de su cuerpo.
Una vieja sotana sienta bien a una hermosa
casulla.
Se encontrarn muchas personas para com
prar pendones o estatuas; pero la salvacin de las
almas por las misiones (parroquiales) debe tener
preferencia.
Los pecados son negros como chimeneas de
estufa.
Lloro por lo que vosotros no lloris.
Ah! Hay que venir aqu para ver el dao que
nos ha hecho el pecado de Adn.
Dios mo, cmo me pesa el tiempo con los
pecadores! Cundo estar con los santos?
Entonces diremos al buen Dios: Dios mo, te
veo y te tengo; ya no te escapars de m nunca,
nunca.
***
32

Pocos son hoy los que conocen a Dardilly, pue


blo cerca de Lyn y tambin pocos los que han
oido nombrar a Juan Bta. Mara Vianney.
En ese pueblo naci y as se llam el futuro San
to Cura de Ars como ser conocido por la historia
y aclamado por toda la Iglesia Catlica como uno
de los personajes mas ilustres que ha producido.
As pues, s que muchos han oido hablar del pueblecito de Ars y de su Santo cura.
Hemos visto que su origen y su niez fue de las
ms corrientes: pobre, sencillo y cortico para los
estudios.
Pero quiso ser sacerdote para glorificar a Cristo
siendo santo l y trabajando sin descanso por llevar
almas a Cristo. Ambas cosas las alcanz.
Campo de su apostolado? Ser Ars donde pa
sar 41 aos de los 44 que ser sacerdote en la
tierra.
Cuando M. Courbon, Vicario General de Lyn,
lo envi a Ars le dijo:
Le envo a una pequea parroquia muy mala,
para que usted la haga buena.
Fue nombrado para desempear un puesto que
no haba deseado que no era nada deseable. Y
cuando vio el pueblo, una voz interior le dijo:
Mira ese pequeo grupo de casas; llegar un
da en que no bastarn para contener a la multitud.
Ya viejo, recordaba, riendo, este extrao presen
timiento:
Bah! Me han pasado tantas ideas extraa
33

por la cabeza!
La profeca se realiz en una medida mayor de
lo que se hubiere podido imaginar. Durante treinta
aos la multitud se apretuj al pie del pulpito y
ante el confesionario del hombre de Dios. En el l
timo ao de su vida, el nmero de peregrinos lleg
hasta ochenta mil, hablando slo de los que toma
ban los coches pblicos.
- Considero -precisa el cochero Francisco Pertinand que el nmero total era de ciento a ciento
veinte mil.
Las peregrinaciones no han disminuido. Miles y
decenas de miles de peregrinos visitan cada ao
aquella aldefta en busca, igual que ya lo hacfan
mientras l viva, de ver a Dios en un hombre ,
de encontrarse con Dios por medio del espritu y
de la vida de aquel humilde sacerdote.
En 1856, un peregrino poda escribir:
Nos ha parecido casi como lo representa uno de
sus retratos litografeos. Los ojos hundidos, hundi
dos en sus rbitas, irradian una energa y actividad
por encima de su edad. Su mirada penetrante y
viva, incisiva, se ilumina a veces con una alegra y
otras se vela tristemente, expresando un dolor pro
fundo segn el tema abordado en la conversacin.
*

Al Cura de Ars no le gustaba que se hiciera su


retrato. Dibujantes, pintores, escultores, si queran
34

llevar a cabo sus esbozos, deban usar de la astucia


para con l. No admita que se aprovechasen sus
catecismos para una sesin. Su apostrofe al es
cultor Cabuchet se ha hecho famoso:
Estse quieto, seor; distrae a todo el mundo
y me fastidia a m .
Fue necesario cubrir con una mscara de cera la
cabeza del muerto. Pero esta mascara -lo s ancianos
del pueblo dan testimonio de ello- les ofrece con
mucha exactitud su fisonoma. Considerndolo as,
ven los descarnecidos rasgos, surcados por profun
dos pliegues, que contemplaron sus feligreses
cuando rindieron a su pastor la ceremonia fnebre.
Parndose ante este cuerpo yacente, vestido con
sotana, con el roquete y la estola, juntas las manos
y cerrados los ojos, los peregrinos podemos analizar
el modesto aspecto exterior del santo.
A decir verdad, no es slo la cara del muerto lo
que deseamos descubrir. Quisiramos poder devol
ver del todo a la vida al santo cura.
***
El Cura de Ars tiene muchas cosas imitables
para el seglar y especialmente para el sacerdote de
hoy.
Tambin es cierto que el Seor le llev por unos
caminos por los que no suele conducir a todas las
almas. En esto pasos ms que de imitacin sera
digno de admiracin.
35

Bien, pues, nos puede decir hoy el Santo Cura de


Ars igual que San Pablo:
Sed mis imitadores como yo lo soy de Cristo .
Y nosotros ante la bella figura de Vianney sacar
este firme propsito:
Ser como l!

36

4 .SU CAMPO DE TRABAJO


En cuanto se orden sacerdote pas a Ecully,
como coadjutor del santo sacerdote P. Balley que
tanto trabaj para que Vianney llegase al sacerdo
cio.
Fueron tres afios de gran experiencia que recor
dar toda la vida.
En agosto de 1978 tuve la dicha de visitar con
mis tres hermanos tambin ellos sacerdotes la
villa de Ars. Haca tiempo que yo deseaba pisar la
tierra santificada por el Santo Patrn de todos los
prrocos del mundo.
Como en este tiempo yo era prroco de Caudete
(Albacete) mis hermanos quisieron que presidiera
la celebracin. Pasamos un da lleno de emociones.
No bamos en busca de curiosidades arqueolgi
cas o novedades tursticas. Nos interesaba slo una
profunda vivencia en aquellos lugares santificados
durante 41 aos por aquella alma grande con de
seos de imitarle dentro de nuestras muchas limita
ciones.
38

Lo importante es lo que permite volver a colocar


al santo en su medio, evocar su pobre vida. Y esto
es ms impresionante que una obra de arte o un
bello panorama. Los objetos ms humildes, en
cuanto hablan de l, se hacen capaces de conmover
al menos sensible de los visitantes.
La vieja nave sin estilo de la Iglesia, el pulpito
de madera, tan trivial, los rsticos confesionarios
el de la capilla de San Juan Bautista y el de los
hombres en la sacrista la vieja decoracin, tan
poco original, tan poco presuntuosa, las antiguas
capillas, todos estos vestigios, sin atractivo alguno,
nos detienen, hacen surgir ante nosotros, algo
sagrado.
En la Iglesia vieja encontramos los altares que l
hizo levantar a su gran protectora Sta. Filomena, a
los Angeles, a S. Juan Bautista, a la Inmaculada... .
Y subiendo tres peldaos llegamos a la gran bas
lica en honor de Sta. Filomena por la que l siem
pre so. Y all, a la derecha, un precioso altar de
mrmol con luces y flores atrajeron muy pronto
nuestra atencin. Qu profunda emocin! Aqu
celebramos aquel da la Eucarista.
Al pie del altar de mrmol, en una urna que es
una joya de orfebrera, yace un sacerdote. Est
revestido de roquete y estola. Duerme con una son
risa en los labios...
Cubre su rostro una mascarilla que dice es fiel
fotografa de su rostro.
Junto a la Iglesia y Baslica est su pobre casa
39

parroquial que habla claramente de su pobreza, de


su penitencia, de su oracin, de su caridad...
Todo est dispuesto como si el cura continuase
habitando la casa. Su breviario est colocado sobre
la mesa, junto a sus gafas de viejo. Dirase que va a
volver de la Iglesia de un momento a otro y subir
con pasos pesados, casi vacilante, la escalera cuyos
peldaos pis tantas veces. Casi se le podra or
murmurar dolorosamente:
Pobre cura de Ars! Qu va a ser de t?
O bien bromear a su propia costa:
Bueno, el viejo brujo ya ha hecho sus cosillas .
De tal manera est lleno de l este cuadro, de tal
modo su presencia de antes lo ha marcado todo
con su huella, que l est todava all y Ars no
existe ms que por l.
En estos lugares, para siempre clebres, San
Juan Mara Vianney estuvo cuarenta y un aos
consolando inacabables penas, disipando continuas
dudas, alumbrando en medio de densas tinieblas,
lavando numerosas llagas, resucitando almas. Dios
le llam a su seno para recompensarle, y, no obs
tante, se hace uno la pregunta de si no sigue perte
neciendo a este mundo, pues, lo mismo que en
aos pasados, la multitud sigue congregndose en
tomo suyo. Ars presencia an hoy da prodigios
de gracias y conversiones.
***
40

Este era el cuadro ciertamente poco halagador


que encontr el P. Vianney al llegar a Ars el 9 de
febrero de 1818:
Tena el pueblo 230 almas.
El mismo Sr. Alcalde puso en antecedentes en
franco dilogo al abate Vianney de la religiosidad
de Ars:
No habr de cansarse usted mucho predicando,
pues, lejos estn aquellos tiempos anteriores a la
revolucin en que yo mismo vi a los hombres y a
todos los jvenes de este lugar cumplir como cris
tianos practicantes. Pero, en un momento dado, la
Iglesia se transform en club, y el pulpito de nues
tro prroco sirvi de tribuna para ciertos ciuda
danos oradores procedentes de Trievox.
Pues dgame, por favor, seor Mandy, cmo
transcurre el domingo en mi parroquia?
Para muchos, trabajo por la maana; taberna y
baile por la tarde. Los jvenes. de ambos sexos
piensan tan slo en divertirse. Y menos mal si se
divirtieran entre la misma gente de la localidad.
Pero ay! nuestro pueblo ha alcanzado tal fama
que todos los bailarines del contorno se dan cita
aqu. Ya tendr usted ocasin de presenciar este
atolondramiento inusitado. Y lo creer usted,
seor prroco? Se baila hasta en la plaza de la
Iglesia, junto al cementerio! Vos mismo seris testi
go de estas francachelas, pues las alegres parejas
van recorriendo la cerca de setos vivos que separa
vuestro jardn de la plaza... Y en llegando la noche
41

llegarn a sus odos risotadas alcohlicas, canciones


descaradas, blasfemias. Y esto durar hasta la
madrugada del lunes.
'
Seor! Seor! se limit a contestar el
pobre cura.
Durante los ltimos cinco lustros no se ha distin
guido este pueblo, precisamente, por su religio
sidad. Mucha dejadez e indiferencia. Hay fe odava; pero tambin paganismo prctico.
Por una insignificancia dejan la misa del domin
go y trabajan como cualquier da de la semana.
Hombres, jvenes y nios no saben el padre
nuestro, blasfeman...
Para los doscientos treinta habitantes hay cuatro
tabernas, en las que se gastan el dinero los padres
de familia, y de donde salen borrachos.
Los jvenes estn abandonados.
El robo y el fraude estn a la orden del da.
Haba quienes no cumplan con Pascua desde
haca veinte aos.
En el verano marchaban tan frescos los domin
gos a trabajar. Y a la vuelta, comenzaban a santifi
car el da con la taberna y el baile.
Este era el panorama: profanacin de fiestas,
blasfemias, deshonestidades, tabernas...
La ignorancia religiosa es total. No falta, con
todo, tambin la buena semilla cristiana en algunas
familias.
***
42

Al Reverendo Vianney le caus espanto lo que


vea. Pero puso manos a la obra en seguida.
No se ech la manta al hombro Cruzarse de
brazos? No. Se puso a trabajar. Empez as:
Se rode del grupito de almas buenas que ha
ba en el pueblo, para influir en el ambiente. Im
puls las dos cofradas fundadas tiempo atrs, la
del Santsimo Sacramento y la del Rosario.
Comenz a visitar casa por casa para compro
bar el estado moral de cada una.
Y empez a orar por aquel pueblo que Dios le
encomendaba.
Mucho antes del alba, ya estaba de rodillas en
el presbiterio:
Seor, que yo sufra cuanto sea; pero con
virteme la parroquia!
Algunos das no sala de la Iglesia hasta ltima
hora de la tarde.
Tambin, rosario en mano, daba sus paseos por
los campos.
El Cura de Ars quiere salvar almas a toda costa.
Para mortificarse, da a un pobre el colchn y l
duerme en el suelo.
Cuando llegaba a su cuarto para acostarse, se
descubra las espaldas y con una disciplina de pun
tas de acero se daba unos latigazos tremendos.
Un mes despus de su entrada en Ars, en marzo,
comenz el ayuno cuaresmal... y no lo termin
hasta que se fue al cielo.

Pas alguna vez dos y tres das sin probar boca43

do. Durante una Semana Santa, slo comi dos


veces.
El pan tierno se lo daba a los pobres y les com
praba los mendrugos que traan.
Una seora que le preparaba la comida, reciba
con frecuencia aviso de que no se la hiciese en
varios das.
A veces, l mismo se coca las patatas... para
toda la semana. Y cuando tena hambre, coma una
o dos; tres eran mucho lujo.
Tal rgimen dur hasta 1827. Que tena ham
bre? Con cualquier cosita la acallaba y adelante!
No ola las flores, no coma fruta ( con lo que le
gustaba!) y no beba ni gota de agua en los das de
mucho calor.
Llevaba a la cintura una cadena de hierro, y cili
cios en las muecas.
En una ocasin, le hizo un obispo comer como
los dems de la mesa. Obedeci; pero, acostum
brado como estaba a poco, tuvo una indigestin,
que por poco se muere.
*

No hay mal que cien aos dure... Por duro y fro


que sea un pueblo con un santo cura as no puede
seguir mucho tiempo por malos caminos...
Por ello, el pueblo que describimos con caracte
res sombros y como entregado a todos los vicios
ha cambiado por completo.
44

Los curtidos labradores que al campo conducen


sus yuntas, van desgranando el rosario; al toque de
oracin, todo el que puede corre al templo, y los
que no, se arrodillan y elevan a Dios sus plegarias.
A la entrada de los campos da la bienvenida y la
bendicin una cruz formada por dos troncos; y una
cruz remata los montones de gavillas.
No se oye al tostado segador un cantar picaresco,
una palabra inoportuna, una blasfemia. Por el con
trario: joviales y limpias canciones ponen notas de
un santo regocijo en las brisas de la campia.
Y si entramos en las casas a la hora del yantar,
contemplamos que se bendice la comida y se agra
dece al Seor. Y si omos en el campo el taido del
bronce que recuerda tres veces al da el gran miste
rio de la Encarnacin, veremos cmo hombres y
mujeres y nios repiten devotos el saludo del ngel.
No slo esto, sino que, a cada hora, estas almas
sencillas se unen a Dios con el avemaria.
Las casas del lugar estn adornadas con imge
nes de la Virgen y de los santos. Los vecinos son
amables y hospitalarios. Una paz ms suave que el
blsamo se respira por doquier.
Nadie se apodera de lo ajeno!
Y qu diremos de la santificacin de las fiestas?
Numerosas comuniones; siempre hay alguien acom
paando al Santsimo Sacramento; la asistencia a
las funciones religiosas es notable; todos van al
rosario; el recogimiento es admirable. Todos se
aman como hermanos.
45

Se emplean los ocios domingueros en visitar al


amigo, en el juego de bolos, en alegres pasatiempos.
Pero no vemos un borracho, ni al padre de familia
despilfarrando lo que sus hijos necesitan, ni un
baile inmoral o poco decente.
Hasta en los das laborables, casi medio pueblo
oye la misa. Todo esto redunda en bien temporal
para el pueblo. Es que, si andamos con Dios, Dios
anda con nosotros.
Existen, ciertamente, tertulias nocturnas; pero
comienzan y concluyen con la oracin.
Tal es el cristianismo de este lugar, que su cura
no duda en recomendar a los feligreses el diario
examen de conciencia y la lectura espiritual.
Un pueblo as necesariamente ha de tener un
sacerdote santo.
La oracin, las penitencias y las virtudes del
santo Cura por convertir a las almas que le fueron
encomendadas estn dando su fruto.
Han pasado pocos aos, y se pueden contar con
los dedos de la mano los feligreses que no viven
como cristianos.
En lucha abierta entre el cura y el diablo, ste
ha sido derrotado! Ars ya es de Cristo!
Cun cierto es que el pueblo flojo a donde va
un cura santo tiene cura y curar!
Nadie crea que Ars es solamente lo que ya he
mos visto. Ars es, adems, meta de peregrinaciones.
Desde el ao 1827 al 1859 fue constante la
afluencia de gentes a la aldea de nuestro santo.
46

Aquel Vianney, que haba pasado los das de


su juventud respirando a pleno pulmn aires
campestres, escuchando el canto de los pjaros,
contemplando los encantos de la naturaleza, se
vio cerrado en el confesionario por obra y gracia
de SU' celo por las almas. Y esto durante treinta
aos. Y una persona achacosa y austera, como lo
era l... Parece, en verdad, un milagro de Cristo.
En verano, segn confesin propia, el calor que
all pasaba le traa a la memoria el fuego del
infierno.
En invierno, lleg a desmayarse por el fro y por
su debilidad.

47

5 .- SACERDOTE DE CRISTO
Como el editor de este librito nos ha recomenda
do que haga hincapi en el Santo Cura de Ars como
modelo de sacerdote en general y de los prrocos
en especial no ser salimos de su biografa si dedi
camos unas pginas a tema tan interesante y de
tanta actualidad como ste: SACERDOCIO.
No sabemos que pas en Grenoble el 13 de agos
to de 1815. Tampoco nos es dado penetrar en lo
que sucedi en el interior de nuestro santo Cura en
aquellos sublimes momentos en los que Jess le
elega como a Pedro en las riberas del Tiberades
por amarle ms que a los dems y para que l, a su
vez, le hiciera la triple profesin de amor...
Ya es sacerdote para siempre...!
Dios le ha visitado como hizo Mara a su prima
Isabel.
Segundo misterio gozoso.
Igual que Ella puede cantar su Magnficat a todo
pulmn.
Da de humildad y de gratitud.
48

De humildad, porque...
Yo, Juan Mara..., que no soy ms que polvo y
ceniza, engendrado en pecado y lleno de imperfec
ciones..., he merecido ser elevado a la dignidad ms
alta que soar se puede... Soy otro Cristo.
Ante una seal de mi brazo quedarn perdona
dos los pecados y abiertas las puertas del cielo...
Ante unas palabras de mi boca bajar Cristo a
habitar entre nosotros...
No, no soy nada. El criado, el gusanillo de
Dios..., pero, eso s, soy un sacerdote, aunque
indigno .
De gratitud, porque...
El que es Todopoderoso ha hecho en m cosas
grandes. Tanto que son las ms grandes que se
pueden soar. Todas las generaciones me llamarn
bienaventurado...
Cmo pagarle a Dios todo esto? Haciendo
como Mara:
Dando gracias a Dios y entregndose a su amor
y servicio, sirviendo y amando a nuestros herma
nos...
* * +

Ya es sacerdote del Altsimo. Otro Cristo. Me


diador entre Dios y los hombres. Pregonero de la
palabra de Dios. Distribuidor de sus dones. De l
haba dicho Isaas:
Qu hermosos son los pies del mensajero que
49

anuncia la paz, que trae la buena nueva, que pre


gona la salvacin .
Y el Padre Lacorder con qu grafismo ms vivo
retrat al Sacerdote, que desde hoy lo ser para
siempre el joven Vianney:
Vivir en medio del mundo sin disfrutar de
sus placeres;
Ser miembro de cada familia, sin pertenecer a
ninguna;
Compartir todas las penas;
Penetrar todos los secretos;
-C urar todas las heridas;
Ir de los hombres a Dios para ofrecerle sus
oraciones;
Volver de Dios a los hombres trayendo el
perdn y la esperanza;
Tener un corazn de fuego para la caridad y
un corazn de bronce para la castidad;
Ensear y perdonar, consolar y bendecir
siempre.
Dios mo, qu vida!
Pues esa es la tuya, oh sacerdote de Jesu
cristo!
* * +

Cristo necesita del joven Vianney. Por ello lo


eligi para ser su Sacerdote. Dador de cosas
sagradas .
El mismo, igual que lo hiciera con Pedro, con
50

Juan o Santiago, lo elegi porque le amaba y


porque... necesitaba de l:
de sus manos... para seguir bendiciendo,
de sus labios... para seguir hablando,
de su cuerpo... para seguir sufriendo,
de su corazn... para seguir amando,
de todo l... para seguir salvando a los hombres.
S. Juan de Avila, patrn del clero diocesano es
paol dijo cosas sublimes sobre el sacerdocio, igual
que el Santo Cura de Ars poda decir a sus patro
cinados los prrocos de todo el mundo:
Mirmonos, padres, de pies a cabeza, nima y
cuerpo, y vemos hechos semejables a la sacrat
sima Virgen Mara, que con sus palabras trajo a
Dios a su vientre, y semejables al portal de Beln
y pesebre donde fue reclinado, y a la cruz donde
muri, y al sepulcro donde fue sepultado. Y todas
estas son cosas santas, por haberlas Cristo tocado; y
de lejanas tierras van a ver, y derraman de devocin
muchas lgrimas, y mudan sus vidas movidos por la
gran santidad de aquellos lugares. Por qu los sa
cerdotes no son santos, pues es lugar donde Dios
viene glorioso, inmortal, inefable, como no vino
en los otros lugares? Y el sacerdote le trae con las
palabras de la consagracin, y no lo trajeron los
otros lugares, sacando la Virgen. Relicarios somos
de Dios, casa de Dios y, a modo de decir, criadores
de Dios; a los cuales nombres conviene gran san
tidad.
Esto, padres, es ser sacerdotes: que amansen a
51

Dios cuando estuviere, ay!, enojado con su pue


blo; que tengan experiencia que Dios oye sus ora
ciones y les da lo que piden, y tengan tanta familia
ridad con l; que tengan virtudes ms que de hom
bres y pongan admiracin a los que los vieren:
hombres celestiales o ngeles terrenales; si pudiera
ser, mejor que ellos, pues tienen oficio ms alto
que ellos.
* * *

Qu es el sacerdocio? Qu es ser sacerdote?


No es nada fcil dar contestaciones en pocas l
neas a estas dos preguntas.
El Concilio Vaticano II y los ltimos Pontfices
igual que los santos Padres y otros mil autores de
todos los tiempos han escrito pginas muy bellas
sobre el sacerdocio y sobre los hombres que han
sido llamados a ejercerlo.
Habra por lo menos que recordar las encclicas:
Aerent nimo , de San Po X; Ad catholici
sacerdotii , de Po XI; Menti nostrae , de Po XII.
Muchas alocuciones de Pablo VI y la carta dirigi
da a todos los sacerdotes por el actual Pontfice
Juan Pablo II el Jueves Santo del pasado ao
1979 y del actual 1980, En todas ellas se se
alan los caminos para una digna vivencia y una
merecida estima de don tan excelso.
El papa Juan XXIII el 1.8.1959 public una
magnfica Encclica Sacerdotii nostri primor52

dia para celebrar el Primer Centenario de la santa


muerte del Cura de Ars.
Ella mereca que la furamos recordando a lo
largo de esta biografa que ($br no alargar ms las
pginas recomendamos su provechosa lectura en
Eclesia nmero 944 (15.8.1959) 5-13.
Nos vamos a limitar a traer unos testimonios
de nuestros das que queremos aplicar a nuestro
Santo Cura de Ars y a todos los sacerdotes de hoy:
Ha escrito Jean Guitton, el primer auditor seglar
del Vaticano II:
S. Tengo miedo de que estos sacerdotes de
maana, dentro de su noble deseo de asemejarse
a nosotros, sus hermanos laicos, caigan en la ten
tacin, para acercarse ms a nosotros, de invadir
nuestro terreno propio.
Tengo miedo de que lamenten no ser como
nosotros, personas con su oficio, especialistas, pro
fesionales, tcnicos, polticos, sindicalistas, obreros,
jefes, clulas del organismo social, foijadores de la
historia, padres de familia.
Tengo miedo de que pierdan el tiempo, se fati
guen y se inquieten por querer hablar nuestro
lenguaje especial y nuestro mismo argot, por querer
adoptar nuestros mtodos y nuestras actitudes,
nuestra vida trepidante, nuestras angustias de hom
bres comprometidos en las tareas polticas: en una
palabra, nuestro estilo de vida laical y moderna.
Temo, adems, que deseen convertirse en lo que
son para nosotros los directores laicos de concien53

ca: psiquiatras, terapeutas, socilogos, psicoanalis


tas, psiclogos, maestros de las ciencias humanas.
En estos terrenos, nosotros los laicos seremos
ms entendidos que ellos con una dedicacin total.
Los sacerdotes sern nuestros guas si permane
cen dentro de su propio terreno, que es inaccesible
y necesario.
Al escuchar a mis jvenes amigos sacerdotes,
temo que no aprecien bastante la dignidad de su
estado, que abriguen una especie de arrepenti
miento inconsciente de no haber escogido el cami
no ms ancho, ms fcil, ms abierto, ms clido,
ms solidario del apostolado laical.
Pero nosotros os pedimos, ante todo y sobre
todo, que nos deis a Dios, especialmente por medio
de esos poderes que slo vosotros tenis: absolver y
consagrar.
Os pedimos que seis los hombres de Dios como
los profetas, los portadores de la palabra intempo
ral, los distribuidores del pan de vida. Los represen
tantes del Eterno entre nosotros, los embajadores
del Absoluto. Nosotros estamos dentro de lo rela
tivo. Tenemos necesidad de ver en vosotros al
Absoluto que nos envuelve.
***
El Padre Vianney tuvo siempre un claro con
cepto de su vocacin sacerdotal. Bien podemos
hacer suyas las expresiones que Mons. Ricardo
Duran, S. J., Arzobispo de Cuzco (Per),escriba
54

al conmemorar en 1973 sus bodas de Plata sacerdo


tales:
**... Ya el ser cristiano es un ideal limpio y lumi
noso. Sin disminuir ese ideal, el sacerdocio es optar
por una unin ms profunda con Cristo. El sacer
docio es el servicio como profesin. Es dar y darlo
todo, aqu en el presente; pero con una proyec
cin trascendente y eterna. Es el tener como traba
jo en la vida, servir a los hermanos, adorando a
Dios: divinizar lo humano, eternizar lo temporal,
sobrenaturalizar lo natural. Pero, notmoslo bien,
sin disminuir lo humano, sin huir de lo temporal,
sin tener en menos lo natural. Eso mismo que es
humano, temporal y natural, eso mismo se diviniza,
eterniza y sobrenaturaliza. Es verdad, debemos
recordarlo, todo lo da Cristo a todos los cristianos;
pero el sacerdocio hace de ello su ministerio, su
profesin, su trabajo, en una palabra: su vida. Y
siento que hay plenitud en esta vida...
***
El Santo Cura de Ars exhortaba a sus feligreses y
a los peregrinos a rogar por las vocaciones sacerdo
tales y recordamos igual que lo haca Pablo VI que
tantas pginas dedic a este tema:
Deseamos que recis por los sacerdotes, por
su santidad, por su fidelidad, por su exclusiva y
total dedicacin a vuestro servicio. El Pueblo de
Dios debe tener en sus sacerdotes, pastores y maes55

tros, servidores y animadores santos, todos para l


y todos de Cristo; que no sean ajenos a los feles,
a las necesidades, a los sufrimientos del pueblo, ni
se dejen llevar por las formas profanas y por los in
tereses mundanos.
Rezad por los sacerdotes y ayudadles a ser ver
daderos ministros de Dios y verdaderos ministros
vuestros .
Juan Pablo II nos regal en el Jueves Santo de
1979 una preciosa carta sobre el sacerdocio que
tanto hubiera hecho gozar su lectura al santo Cura
de Ars. En ella deca:
El sacerdocio ha sido colocado en el centro
mismo del misterio de Cristo, el cual abraza cons
tantemente a la humanidad y al mundo, la creacin
visible y la invisible. Acta, en efecto, in persona
Christi , particularmente cuando celebra la Euca
rista; mediante su ministerio, Cristo contina des
arrollando en el mundo su obra salvadora. Con
razn, por tanto, todo sacerdote puede exclamar
con el apstol Pablo: Que todos nos consideren
como ministros de Cristo y dispensadores de los
misterios de Dios (1 Cor 4,1) .
***
En Salzburg se ha hallado un precioso manuscri
to medieval que seala en vibrantes rasgos Cmo
debe ser el sacerdote .
Su annimo autor bien poda haberse inspirado
56

para componerlo si hubiera conocido la vida del


Santo Vianney.
El Sacerdote debe ser:
Muy grave y a la vez muy pequeo,
de espritu noble como si llevara sangre real y
sencillo como un labriego,
hroe, por haber triunfado de s mismo, y
hombre que lleg a luchar contra Dios,
fuente inagotable de santidad y pecador a
quien Dios perdon,
seor de sus propios deseos y servidor de los
dbiles y vacilantes,
uno que jams se dobleg ante los poderosos
y se inclina, no obstante, ante los ms peque
os.
dcil discpulo de su maestro y caudillo de va
lerosos combatientes,
pordiosero de manos suplicantes y mensajero
que distribuye oro a manos llenas,
animoso soldado en el campo de batalla y
madre tierna a la cabecera del enfermo,
anciano por la prudencia de sus consejos y
nio por su confianza en los dems.
alguien que aspira siempre a lo ms alto y
amante de lo ms humilde.
Hecho para la alegra,
acostumbrado al sufrimiento,
ajeno a la envidia,
transparente en sus pensamientos,
. sincero en sus palabras,
57

amigo de la paz,
seguro de s mismo.
Completamente distinto de m comenta
humildemente el amanuense.
***
As debe ser el sacerdote, pero... cmo lo quie
re la gente? En Ars no todos queran a su Cura, so
bre todo al principio porque luch con toda su al
ma contra la depravacin y el vicio.
Pero poco a poco se los fue ganando a todos. A
pesar de ello tambin a l le cuadran estos juicios
tan dispares:
Una encuesta realizada en Patterson, EE.UU., de
255 sacerdotes consultados contestaron 115.
De ellos 79 respuestas fueron la del Hombre
de Dios .
Muy cerca estuvo la de 74 veces: Un hombre de
oracin .
Luego 55 veces: Capaz de construir una comu
nidad .
Otras respuestas: Persona amable . Buen con
fesor...
***
Hay parroquias que tienen diez mil y ms feli
greses... y slo un CURA. Es curioso: TODOS opi
nan sobre ese cura, ms discutido que un penal...
58

Es el blanco de todas las miradas.


Es el blanco de todas las opiniones y juicios.
Es el blanco de todos los caprichos e imagina
ciones.
Aunque no hay nada escrito sobre gustos... l
es el blanco de todos los gustos.
Si es gordo, lo critican; si es flaco, tambin.
Si es viejo, lo quieren joven.
Si es joven, lo quieren de ms edad y experiencia.
Si es alegre y chistoso, lo quieren serio.
Si es feo, no les agrada.
Si es buen mozo , es una lstima.
Si es negro,lo quieren blanco.
Si es muy simptico, lo critican por eso.
Si es antiptico, por eso l critican.
Si fuma, es un vicioso.
Si no fuma, no es un hombre...
Si canta mal, sobra tema para los chapetones.
Si canta muy bien, es un vanidoso, slo sabe
cantar...
Si es suave, lo quieren de ms carcter.
Si es tranquilo, lo quieren de ms nervio.
Si es muy generoso, lo consideran manirroto.
Si es medido, lo tienen por avaro.
Si sale a la calle, lo critican porque nunca est en
la Iglesia.
Si no sale, lo critican porque es un solitario.
Si va con los pobres, se quejan los ricos.
Si va con los ricos, se quejan y lo desprecian los
pobres.
59

Si trata a los hombres, se quejan las mujeres.


Si trata con mujeres, es objeto de la maldicencia
de los hombres.
Si da preferencia a los nios, hablan mal los
mayores.
Si toca algn instrumento de msica, es un disi
pado y liberal.
Si va a ver un partido de ftbol... horror!
Si nunca va a un deporte, es un anticuado y anti
deportista.
Y usted... cmo lo quiere?
***
Bien podamos apellidar a estas las penas de
un cura :
Si predica ms de diez minutos, no acaba
nunca!
Si habla de contemplar a Dios, est en las
nubes.
Si aborda problemas sociales, hace poltica.
Si se hace obrero, se ve que no tiene otra cosa
que hacer.
Si se queda en la parroquia, vive apartado de
la vida real.
Si casa y bautiza a todo el mundo, esta liqui
dando los sacramentos.
Si se muestra ms exigente, quiere una Iglesia
de puros .
Si se queda en la casa parroquial, no cumple
60

con su deber.
Si va a visitar a sus feligreses, nunca se le en
cuentra en caso de necesidad.
Si no es organizador, la parroquia duerme.
Si se afana por renovar su iglesia, todo lo pone
patas arriba.
Si colabora con el consejo parroquial, se deja
manejar por un grupo de presin.
Si quiere dirigir l solo, se cree que est en la
Edad Media.
Si es joven, le falta experiencia.
Si es mayor, que se jubile...!
Y si se muere... es insustituible!
***
El sacerdote de hoy y de maana tendr que ser
un hombre de Dios un hombre para los hombres,
sus hermanos.
El santo Obispo D. Manuel Gonzlez daba este
programa de vida a sus sacerdotes, que tan escru
pulosamente cumpli toda su vida el Santo Cura de
Ars:
Madre Inmaculada, presenta al Corazn de
nuestro Jess estos encargos y propsitos de hoy:
Mi principal ocupacin: Mi Misa.
Mi ms afectuosa conversacin: Mi oficio y
meditacin.
La huella que deje: Paz y olor de Cristo.
Mi consejero: El Espritu Santo.

61

Mi amigo y modelo: El Corazn de Jess


Sacramentado.
Mi refugio: Mara Inmaculada.
Mi estilo: El de los mejores sacerdotes.
Mi carrera: La apostlica.
Mi vida toda: Vivir mi Misa a gloria de Dios y
servicio gratuito de mi Madre la Iglesia.
Mi nombre: Jess por Mara,
Madre Inmaculada, que, como t partiste de la
tierra para llegar a lo ms alto del Cielo, tu nuevo
Jess parta de aqu y cada da suba ms.
** *

Quiz el P. Juan Mara no conoca esta oracin


pero s que es cierto que rezaba mucho, mucho.
El sacerdote deber rezar con frecuencia esta
oracin propia de almas generosas:
Seor, quiero ser generoso contigo.
Yo s que necesitas ayuda
para implantar el Reino.
Aqu, estoy, Seor, si te sirvo:
para consolar a las almas afligidas,
para animar a los jvenes en sus luchas,
para predicar tu palabra de vida,
para perdonar en tu nombre los pecados,
para defender la justicia,
para apoyar la verdad con sangre,
para renovar cada da tu sacrificio de la cruz,
para dar a comer tu cuerpo,
62

para evangelizar a los pobres,


para llevar y transformar el mundo,
para ser sal de la tierra,
para dar, si es preciso, la sangre por tu nombre,
para seguirte donde quiera que vayas,
para ser sacerdote para siempre,
Jesucristo, humildemente te pido
poder trabajar a tu servicio,
seguirte siempre, dejadas todas las cosas.
Amn.
***
Mucho le cost arribar al sacerdocio a nuestro
protagonista pero bien podemos afirmar que haba
nacido para serlo y que hoy no concebimos a Juan
Bta. Vianney separado del Sto. Cura de Ars. Parece
que uno estaba hecho para el otro.
Nos parece como si el Santo Cura de Ars nos
describiera su propia autobiografa en estas dos p
ginas que alguien ha escrito sobre el sacerdocio de
hoy y de siempre:
Con qu claridad puedo ver ahora que, cuando
ms patentes se han hecho mis limitaciones huma
nas, tanto ms ha sobreabundado la gracia divina
(Rom 5,20).
Nunca fue fcil ni cmodo ser sacerdote. Siem
pre la palabra de Dios se convirti en dolorossima
y suavsima exigencia... Pas el tiempo en que la fi
gura del sacerdocio era venerada, su palabra indis
63

cutida, su autoridad plenamente aceptada.


Hoy el sacerdote se ha convertido en signo de
contradiccin . Ms que nunca es el hombre cru
cificado.
Es la cruz de no ver claro. La cruz de la bsque
da de nuevas formas pastorales. La cruz de no ser
comprendido en nuestras exigencias y aceptado en
nuestras limitaciones. La cruz de no saber com
prender plenamente a los dems.
La cruz de no entender del todo el lenguaje de
las generaciones nuevas. La cruz de la impotencia.
La cruz de tener que despojarnos de un pensa
miento que nos pareca infalible, desprendemos de
actitudes que nos resultaban seguras, abandonar
mtodos que ya habamos asimilado. La cruz de
tener que estar siempre disponibles para escuchar,
para aprender, para empezar de nuevo todos los
das.
Los signos de los tiempos actuales colocan al
sacerdote en un mundo que como anota el Concilio
cambia profundamente y aceleradamente (Gaudium et Spes, 4); un mundo que aviva la conciencia
de los valores, no slo de la esclavitud econmica,
poltica y social y de todas injusticias en que se
debate, hastiado ya del exceso de las comodi
dades, del refinamiento en el placer, del progreso
indefinido; un mundo que continuamente plantea
a la Iglesia interrogantes y aspiraciones nuevas. Un
mundo que ha descubierto la injusticia, pero que
en el empeo de remediarla se deja arrastrar por la
64

tentacin de la violencia.
Este es el mundo en que el sacerdote ha sido
puesto como testigo de la verdad divina (Is
55,4; Act 1,8). Y en el que segn la expresin de
Tertuliano (Praescr. haer. 32; PL 2,53). debe
conservar la semilla apostlica , y ejercer el
ministerio de la comunidad, presidir en nombre de
Dios la grey, desempear el oficio de maestro de
la doctrina, sacerdote del culto sagrado y ministro
de gobierno (Lumen gentium 20).
Ante tan poderosa tarea, y que debe desarro
llarse en un medio tan difcil, sabe Dios cuntas
veces hemos experimentado los sacerdotes, la rea
lidad de la prediccin de Cristo: En el mundo
tendris grandes tribulaciones (Jn 16,33) y la
desazn que acosaba a San Pablo cuando escriba:
Tengo que hacerme dbil con los dbiles, para
ganar a los dbiles (1 Cor. 9,22); nosotros somos
reputados como necios por amor de Cristo, pues
para m tengo que Dios a nosotros los evangalizadores nos trata como a los ltimos, como a conde
nados a muerte, hacindonos servir de espectculo
al mundo, a los ngeles y a los hombres (Cor
4,9-10).
As vivir Vianney toda su vida el sacerdocio
hasta morir clavado en l.
Qu bien hizo Po XI al declararlo PATRON
DE TODOS LOS PARROCOS DEL MUNDO!
***
65

6.MUERTE AL CADAVER
En la actual economa de la gracia el sacrificio o
sufrimiento es de todo punto necesario. Y esto por
doble motivo: para reparar el pecado y para la san
tificacin del alma. Falta algo a la pasin de Cris
to , dice San Pablo (Col 1,24). Y eso es lo que el
hombre debe padecer y sufrir. Por otra parte la san
tificacin consiste en incorporamos a Cristo del
modo ms perfecto. Vivir su misma vida. El se lan
z al sufrimiento y hasta a la misma cmz, luego no
sotros debemos seguir sus huellas.
Nunca nos podremos gloriar de poseer a Cristo si
no es en la cmz. San Juan de la Cmz llega a decir
que no se debe seguir la doctrina de la anchura y
alivio aunque sea confirmada con milagros .
Muchos y muy valiosos son los beneficios que al
canza el alma que vive con alegra abrazada a la
cmz.
Quiz en lo que ms hubo de mortificarse fue en
dominarse su propio carcter.
Era de temperamento nervioso y naturalmente
67

quera que todo fuera hecho rpido y segn su cri


terio.
Por ello son interesantes y aleccionadores estos
hechos ms an que sus mismas palabras.
El cannigo Comelet depuso de l:
La vivacidad de sus maneras y el fuego de sus
miradas traicionaban un temperamento natural
mente ardiente. Yo le deca que, para llegar a esta
paciencia que nos edificaba tan profundamente, ha
bra tenido que esforzarse mucho.
S, amigo, s. Slo Dios sabe lo que me ha
costado.
Pero, seor cura, no ha cedido usted nunca a
la tentacin de dar seales de impaciencia?
Oh, s! Un da empuj esta mesa con ms vio
lencia que de costumbre .
Y el hermano Jernimo, que era el sacristn:
En medio de la multitud que lo apretujaba y
molestaba de todas formas no daba muestra alguna
de impaciencia. Testigo de esto, alguien le dijo un
da:
Nos impacientamos por usted; debera enfa
darse un poco.
Hace treinta aos que soy cura de Ars. Ya es
demasiado tarde replic.
* * *

A su cuerpo lo llamaba su cadver . Y de veras


que lo trataba como si ya lo fuera.
68

Sus flagelaciones, el suplicio permanente que se


infliga llevando cilicios y cadenas de hierro, tienen
incluso para la imaginacin algo de difcilmente so
portable.
Nada tan impresionante, entre los objetos ex
puestos en las tablas de los pobres estantes de su
casa, como la coleccin de sus instrumentos de pe
nitencia. Cmo un cuerpo humano, dotado de
una sensibilidad normal, poda, sin desfallecer, per
manecer oprimido en esos estuches torturantes?
En los primeros aos, sobre todo, de su vida en
Ars, maceraba brbaramente su pobre cuerpo. Lo
haca para convertir a Ars de sus pecados. Ya an
ciano alguien le recordar estos aos y dir con hu
mor: Aquello eran las locuras de mi juventud.
Juana Mara Chanay, que con Catalina Lassagne
arreglaba la casa del Cura, tena ocasin de hacer
impresionantes descubrimientos y de l depuso:
Con frecuencia veamos sus instrumentos de
penitencia y, sobre todo, su disciplina. Consista en
tres cadenas de hierro, al final de las cuales haba
atadas ora placas del mismo metal, ora pequeas
llaves. Observ que no duraba mucho y por la habi
tacin recog sus restos esparcidos. Frecuentemen
te encontraba ensangrentada su ropa interior. Era
evidente que se disciplinaba con la mano derecha,
porque haba mucha ms sangre en el lugar de las
prendas que correspondan al hombro izquierdo.
Creo que de vez en cuando se haca heridas muy
profundas, porque con la sangre encontraba huellas
69

de supuracin .
Y a la misma Catalina Lassagne dijo en cierta
ocasin:
Por la maana me veo obligado a darme dos o
tres disciplinazos para hacer andar mi cadver. Esto
despierta las fibras. No ha visto nunca domadores
de osos? No sabe usted cmo domestican a esos
malos animales? Pues dndoles grandes bastonazos.
As es como se doma nuestro cadver y se domsti
ca al viejo Adn .
El mismo en algunas ocasiones declar:
Tengo un buen cadver. Soy duro. Al cabo de
dos horas de sueo, o bien despus de haber toma
do algo, puedo volver a empezar. Cuando se ha da
do algo a un buen caballo, camina y reanuda su
obra como si nada. Y un buen caballo casi nunca se
acuesta .
Se me atribuye un gran mrito por levantarme
temprano, y no lo tengo deca al hermano Atanasio. Paso tan mal la noche, que no tengo ni media
hora de buen sueo. Me consumo en la cama, y
cuando quiero descansar un poco, me levanto y me
apoyo contra ese mueble. Entonces sufro menos .
* * *

Adems de macerar su cuerpo con terribles peni


tencias mortificaba tambin su gusto y su estmago
con desabridos y escasos manjares. Tenemos mu
chos testimonios que nos lo confirman.
70

Segn la expresin de un buen feligrs, Guiller


mo Villier:
Coma solamente para subsistir .
O, como deca el labrador Andrs Benito Trve:
Viva con lo que hubiese hecho morir a otro .
Tomaba tan poco alimento, que sufra mucho
de hambre .
Hay para m dos horas terribles al da de
ca, las siete de la maana y las siete de la tarde .
Varias veces se vio obligado a levantarse en plena
noche para tomar algo. Confes haber intentado no
hacer ms que una comida cada dos das, pero no
pudo habituarse a ello.
Lo ms que hice dijo un da que se le habl
sobre esto es haber pasado una semana con tres
comidas .
Durante todo el ao no tomaba nada por la
tarde.
Tarece que uno se muere de hambre en este
pas observ con un tono muy custico al padre
Vianney el penltimo cura ecnomo de Ars, el
padre Berger, de paso en la parroquia, en los tiem
pos de ms duras mortificaciones de nuestro santo.
Seor respondi el hombre de Dios, cuan
do se trabaja para el cielo uno no se muere de
hambre!.
i

* *

Muchos son los prodigios que obr en vida nues71

tro Santo Cura, pero no hay duda que el ms im


presionante de todos era el gnero de vida que
llevaba en los largos aos que duraron las famosas
peregrinaciones: Ms de 30 aos. A todas luces era
un prodigio del cielo que pudiera subsistir con
aquel rgimen de vida, con aquel rigurossimo ho
rario, con aquella escasa alimentacin y con aquel
exiguo descanso que conceda a su pobre cad
ver .
A pesar de su edad, su horario era este:
Levantarse a la una de la madrugada e ir a la
iglesia a hacer oracin.
Antes de la aurora, se inician las confesiones de
las mujeres.
A las seis de la madrugada en verano y a las siete
en invierno, celebracin de la misa y accin de
gracias.
Despus queda un rato a disposicin de los pere
grinos.
A eso de las diez, reza una parte de su breviario
y vuelve al confesionario.
Sale de l a las once para hacer la clebre expli
cacin del catecismo, predicacin sencillsima, pero
llena de una uncin tan penetrante que produce
abundantes conversiones.
Al medioda, toma su frugalsima comida, con
frecuencia de pie, y sin dejar de atender a las per
sonas que solicitan algo de l.
Al ir y al venir a la casa parroquial, pasa por
entre la multitud, y ocasiones hay en que aquellos
72

metros tardan media hora en ser recorridos.


Rezadas las vsperas y las completas, vuelve al
confesionario hasta la noche.
Hechas las oraciones de la tarde, se retira para
terminar el Breviario.
Rezaba, lea alguna pgina de vidas de santos; se
flagelaba.
Por ltimo, se acostaba por breves horas.
Esta era la jomada del Cura de Ars.
Quin mantena este cuerpo humano? La gracia
de Dios y el celo por las almas.
El mismo dgo:
Si ya tuviese un pie en el cielo y me dijeran
que volviera a la tierra para trabajar por la conver
sin de un pecador, con gusto volvera.
Y si para esto fuera necesario estar aqu hasta el
fin del mundo, levantarse a media noche y sufrir
lo que ahora sufro, aceptara de todo corazn.
Quin sera capaz de vivir as una semana?
Slo un prodigio sobrenatural poda permitir al
Santo subsistir fsicamente, mal alimentado, escaso
de sueo, privado del aire y del sol, sometido a una
tarea tan agotadora como es la del confesionario.
El P. Raymond, el auxiliar arisco, depuso de su
prroco:
Lo que siempre me ha parecido milagroso, por
encima de las fuerzas humanas, ha sido su gnero
de vida. No se puede comprender, efectivamente,
que un sacerdote tan enfermizo, con un rgimen
tan austero, haya podido pasarse la vida en cierto
73

modo en el confesionario durante ms de treinta


aos. Mi salud, a Dios gracias, siempre fue buena,
pero confieso sinceramente que me habra sido
imposible soportar ese gnero de vida durante una
semana.
Pasar semanas y hasta meses sin pisar otro trozo
de calle que los pocos metros que separan la Iglesia
de su msera casa parroquial. Casi todo el da
vivir encerrado entre las maderas carcomidas de su
confesionario sin ver el sol.
***
Amar tanto el sufrimiento que llegar a ser algo
congnito en el.
No podr vivir sin sufrir.
Sola decir que:
Sufra de no sufrir bastante, y que haba pedi
do al buen Dios no estar nunca sin sufrimiento.
Si le era concedido algn descanso, se entristeca.
Cuenta la tendera Marta Miard:
Un da que me lamentaba ante l de mis penas
le o llorar. Le pregunt por qu y le dije:
Sin duda ha tenido usted penas estos das.
S, hija ma. Hace tres das que no he sufrido,
tres das perdidos.
Cuando la prueba se dejaba sentir con intensi
dad, no solamente no se lamentaba, sino que se
rea y bromeaba alegremente. As, con respeto a su
tos, que lo fatigaba, deca:
.
74

- Es lstima, esto me hace perder tiempo .


A veces volva de la iglesia cayndose de inani
cin y vease obligado a sentarse porque las piernas
se le doblaban. Entonces estaba contento como un
hombre que acaba de realizar una gran hazaa.
Rea con una risa sana y franca; bromeaba, censu
raba a su cadver . Y a continuacin le deca con
una dulce irona:
Vamos, mi buen Coln, en pie. Aguntate!
aludiendo a un borracho de este nombre que,
cuando haba bebido y no poda tenerse en pie, se
apostaba a s mismo para dar resistencia a sus pier
nas.
Los testigos habituales de la dolorosa vida del
Cura de Ars no dejaban de sentir por l la ms viva
admiracin. No hay duda, de que este sacerdote
ocupar un lugar en los anales de la santidad , de
can a coro.
Juan XXIII recordaba esta faceta de profunda
vida asctica del Santo Cura en 1959:
Persuadidos de que la grandeza del sacerdote
consiste en la imitacin de Jesucristo , los sacer
dotes han de prestar mayor atencin a aquel lla
mamiento del divino Maestro: Si alguno quiere
seguirme, renuncie a s mismo, tome su cruz y s
game . El Santo Cura de Ars, se cuenta, medit
con frecuencia en estas palabras de Nuestro Seor
y se esforz por practicarlas. Dios le hizo la gracia
de permanecer heroicamente fiel a ellas, y su ejem
plo todava nos gua en la senda de la ascesis, donde
75

brill con gran esplendor por su pobreza, su cas


tidad y su obediencia.

7.-HUMILDAD: VIRTUD SUBESTIMADA


El Seor nos dio maravillosos ejemplos de humil
dad y nos mand que tratramos de aprender de El
esta virtud.
La humildad no es la principal de las virtudes,
pero s el fundamento de todas ellas. San Bernardo
llega a afirmar que la humildad es una virtud tan
bsica que sin ella todas las otras virtudes se des
truyen, y con ella todas se adquieren, conservan y
perfeccionan.
Los Santos todos la amaron y, sobre todo, la
vivieron de lleno. t*ues, como dir Santa Mara
Magdalena de Pazzi:
En el infierno hay muchas almas vrgenes,
pero ninguna humilde .
***
Fue la humildad una de las virtudes que ms
distinguieron al Santo Cura de Ars.
Andando el tiempo, su fama de santidad fue tan
77

grande, que le cortaban trozos de la sotana.


En cierta ocasin, le quitaron piadosamente una
palmatoria. El, con la ingenuidad y poca perspica
cia que le daba su humildad, deca:
Es curioso: yo crea convertido todo el mun
do... y he aqu que me han robado .
Los retratos, ms o menos autnticos (nunca se
dej fotografiar), del Reverendo Vianney eran ven
didos en las tiendas; lo cual le dola mucho.
Al pasar l un da por delante de un escaparate
en que estaba su retrato, pregunt el precio:
Cinco francos le contestan.
Oh, no lo vender usted nunca. El Cura de
Ars no vale tanto!
Sola decir:
La humildad es en las virtudes lo que la cade
na en los rosarios: quitad la cadena y todos los gra
nos caen; quitad la humildad, y todas las virtudes
desaparecen .
Sufra mucho al ver su retrato en las puertas de
las casas del pueblo. Haba acabado por acostum
brarse a ello como a tantos otros sufrimientos. Sin
embargo, cuando efectuaba su paseo diario desde
la casa parroquial a la iglesia, al pasar, por la
casa de los misioneros bajaba la cabeza y no saba
adonde mirar; tena el aspecto de un paciente. Si,
por inadvertencia, vea uno de los retratos que ta
pizaban las paredes, se evada de esta importuna vi
sin con una amable salida:
Siempre este carnaval! Ya veis cun desgra78

ciado soy! Se me cuelga y se me vende. Pobre


cura de Ars!
En cierta ocasin cuenta el hermano Atanasio se haba moldeado una estatuilla que lo
representaba de pie. Esta estatuilla se expona en
una tienda y se venda a dieciocho francos. Duran
te mucho tienlpo nadie la compr. El buen cura,
que la haba visto varias veces al pasar, un da pre
gunt a la vendedora:
A cunto vende esto?
A dieciocho francos, seor cura.
No me sorprende que no pueda quitrsela de
encima. En todo lo que sea vender al cura de Ars
a ms de dos perras chicas, no conseguir usted
nada. Y aun as es demasiado .
Una vez pregunt al ver uno de sus retratos:
Tengo de veras un aspecto tan bobalicn?
Tambin lleg a hacer esta observacin:
Realmente soy yo, pero me parece que tengo
los ojos ms vivos.
Como se ve, el Cura de Ars se burlaba con gusto
de s mismo. Los que lo conocieron declaran que,
efectivamente, su fsico no le favoreca nada. Su
rostro era plido y anguloso, su cuerpo frgil, su
estatura por debajo de la mediana, su caminar pesa
do, su aire tmido y embarazoso, sus maneras vul
gares y sin elegancia; nada, en fin, en su persona,
excepto el ascetismo de sus rasgos y el expresivo
fulgor de su mirada, era capaz de llamar la aten
cin .

79

Al principio muchos de los visitantes manifesta


ban asombro. Algunos incluso decepcin. Recur
dase la exclamacin de aquella parisiense:
Con que slo es esto el Cura de Ars?
Y no se ha olvidado la rplica del santo, cuyo fi
no odo haba percibido al vuelo la impertinente
frase. Graciosamente le dijo:
- La reina de Saba se enga en ms; usted, se
ora, se enga en menos.
***
Por humildad trataba de quitarse toda clase de
importancia. Sola decir:
Dios me ha concedido esta gran misericordia
de no poner en mi nada sobre lo cual pueda apo
yarme: ni talento, ni ciencia, ni sabidura, ni fuer
za, ni virtud.
El recuerdo de las dificultades que tuvo en el
curso de sus estudios, comenzados demasiado tar
de con el cura de Ecully, el padre Balley, le haca
aparentar ante los hombres como un sacerdote to
talmente desprovisto de medios. Bromeando, com
parbase con Bordin, el tonto del pueblo.
Todava l hace lo suyo deca, pero con
los dems es bobo. Pienso que yo soy lo mismo con
respeto a los dems curas. En las familias siempre
hay un nio que tiene menos entendederas que los
dems. En mi casa mis hermanos y hermanas eran
ms listos, yo era el ms simple.
80

Es cierto que no dio muestras de grandes elucu


braciones filosficas o teolgicas pero las cosas de
aqu abajo fueron las que le sirvieron de trampoln
cuando, a la luz del Evangelio, quiso presentar las
verdades ms supremas. Pero de este modo subi a
veces a grandes alturas, y a menudo su expresin'
revela un estilo que no es de nadie ms.
Por otra parte, posey y de una manera excep
cional esa lucidez, esa claridad de espritu que
permiten escrutar en un instante el misterio de las
almas. Hubo en l una seguridad de jucio entera
mente excepcional.
El obispo de Belly lo nombr cannigo pero
nunca quiso vestir la muceta. Un misionero lo in
comodaba sobre este particular.
Ver usted le replic, yo soy ms listo de
lo que se supone. Se esperaba poder burlarse de m
vindome llevarla, pero yo los he fastidiado.
Sin embargo, seor cura, debera usted llevarla
por consideracin a su obispo. Usted ha sido el
nico a quien ha querido honrar. Despus de usted
no ha habido nadie ms.
Oh! replic el cura, esto es porque se equi
voc la primera vez y no quiere engaarse de nuevo.
* * *

Su buen humor que raramente lo perda le haca


ser simptico y afable, fruto de su gran humildad.As lo retrataban los que le trataron ms de

81

cerca:
En l no haba la menor ostentacin, nada for
zado, nada afectado, nada del hombre que quiere
aparentar. Una sencillez infantil, una mezcla de
abandono, ingenuidad, candor y gracia sencilla
combinndose admirablemente con la finura de su
tacto y la seguridad de su juicio, daba su conver
sacin y a toda su persona un encanto inexpresa
ble.
Naturalmente, procuraban hacerle hablar, arran
carle sus secretos. Cuando queramos saber alguna
cosa concerniente a l y que era en elogio suyo
cuenta el hermano Anastasio-, haba que ser
muy hbil e, insensiblemente y sin que se diera
cuenta, hacer que hablase. Pero, en cuanto se daba
cuenta adnde lo llevbamos, se detena sbita
mente dicindonos, si desebamos continuar:
Basta ya. Ya he dicho demasiado.
Los elogios de los peregrinos y los prodigios que
obraba con ellos, con sus parroquianos, no le ser
van de engreimiento. Era esto lo que tanto impre
sionaba al P. Raymond que lo trat tan de cerca:
Una de las cosas que ms me han impresionado
en el Cura de Ars es que pudiera resistir de una
manera tan admirable a la embriaguez de los ho
menajes de que constantemente era objeto por
parte de todo el mundo, sacerdotes y laicos. Ha
blaba con gusto de las obras llevadas a cabo por su
mediacin y comprenda perfectamente que era l
a quien iban a buscar y ver en Ars, y no obstante

82

jams sorprenda en su corazn un sentimiento de


orgullo. Preocupado a este respecto y queriendo
conocer el secreto de su humildad, le pregunt un
da, de una manera general:
Cmo es posible, seor cura, ser humilde
cuando se reciben homenajes, alabanzas y halagos?
Y l me respondi:
Amigo mo, cuando los santos han llegado a
cierto grado de perfeccin, son tan insensibles a los
elogios como a las censuras.
* * *

Humanamente hablando, Juan Mara Vianney


pareca una triste figura. Viejo ya, deca riendo:
Creo que mi vocacin hubiera sido ser pastor
toda mi vida.
Escribi el P. Raymond:
Un da que quisimos comprobar el nmero de
aos que haba pasado en Ecully bajo el cuidado
del padre Balley protest vivamente contra la pa
labra estudios que nosotros habamos utilizado.
Yo no hice estudios de ninguna clase djjo.
El padre Balley intent durante cinco o seis aos
hacerme aprender alguna cosa. Perdi la paciencia
y nunca pudo meterme nada en la cabeza.
El desnimo hizo que el joven Vianney dejara de
pensar en el sacerdocio. Por fortuna su maestro,
al hablarle de las almas que iba a dejar en el aban
dono, lo devolvi a su camino.

83

***
No daba importancia a los hechos milagrosos
que el Seor haca por su medio. Siempre los
atribua a Sta. Filomena. No podemos aqu referir
nos a estos prodigios que llenaran muchas pginas,
sobre todo aquellos que tienen relacin con las
persecuciones que a lo largo de toda su vida hubo
de sufrir de parte del demonio.
Era tan humilde que no quera que se hablase
del don de clarividencia sobrenatural que, en mu
chos casos, le permita penetrar el secreto de las
conciencias.
Hago como Caifs: he profetizado sin saber
lo respondi al padre Toccanier, que se sorpren
da de lo que haba hecho conocer a una penitente
ocasional.
O bien, a quien le preguntaba:
Cmo ha sabido usted esto?
No lo s. Es una idea que me ha pasado por la
cabeza. Soy un profeta de calendario.
Ante el padre Raymond se haba mostrado ms
desconcertante todava: S, de antemano, saba
a qu atenerse con respecto a ciertos peregrinos,
era porque le haba informado el eco de los chis
mes de la poblacin...

84

Sepultura del Santo

8.-L A REINA DE LAS VIRTUDES


No es otra que la caridad.
Es la ms perfecta de todas (1 Cor 13,13).
Porque es la que ms ntimamente nos une con
Dios y la nica de las tres que permanecer eterna
mente en la Patria Celestial. Radica en la voluntad.
Es la virtud fundamental. Dios es amor y en el
cielo slo haremos amar.
De la fe y de la esperanza no tendremos necesi
dad. En quin creeremos que no veamos? Qu
esperaremos que no poseamos?
Pero, eso s, hemos de amar por toda la eterni
dad a nuestro buen Padre, a nuestro dulce Jess, al
Divino Espritu, a nuestra Santsima Madre, a los
Angeles y a los Santos.
El Padre Vianney luch y trabaj toda su vida
por conseguir que esta preciosa virtud reinase en su
parroquia y en cada una de las almas que a l acu
dan.
***

86

Padre Juan Mara oraba y se mortificaba por las


almas, por sus feligreses y los hombres de todo el
mundo. Esta era su caridad ms ardiente:
Cuando en 1799, a los trece aos, en una casa
con los postigos cerrados, junto a la cual vigilaban
los campesinos, hizo su primera comunin, la idea
del sacerdocio se haba apoderado de l.
Si algn da fuera sacerdote, quisiera ganar mu
chas almas para Dios, deca a sus familiares.
Pero en aquellos tiempos de persecucin las cir
cunstancias no podan favorecer su proyecto.
Su amor y generosidad para con los pobres se hi
zo proverbial.
Su amor por ellos era tan grande, que debi to
mar contra s mismo determinadas precauciones a
fin de salvar el dinero de sus misas o de sus funda
ciones. Durante algn tiempo lo dej en depsito a
una viuda de toda su confianza. Le deca:
Claudina, le confo este dinero. Gurdelo
bien. Pero sobre todo defindalo del cura de Ars. Y
si l se lo pide, nigueselo terminantemente.
Cuando un pobre llamaba a su puerta, en lugar
de darle una limosna por la ventana, bajaba para
verlo, hablarle y aadir a la limosna material algu
nas buenas y animosas palabras. A veces lo invitaba
a entrar en su casa, para prestar mejor ayuda.
Un da una seorita encontr a un pobre ante la
puerta de la casa del cura y le dio limosna.
Tenga, por el seor cura, y vyase.
No respondi el pobre, yo quiero esperar al

87

seor cura, porque cuando vengo me hace cambiar


de ropa y me da otra .
Para hallarse en condiciones de distribuir limos
nas y multiplicar las fundaciones caritativas, el
Cura de Ars haba llegado a cambiar por dinero to
do lo que posea.
Una de sus clientes, le hizo un da, bromeando,
la siguiente proposicin:
Si usted vendiera algo, yo podra comprar.
La proposicin, hecha riendo, fue aceptada.
Y desde entonces el padre Vianney llev a la Pro
videncia, donde se encontraba la seorita Ricotier,
todas las cosas viejas de su casa.
Un da cuenta la compradora me trajo una
cajita y me dijo:
Necesito cuarenta sueldos. Aqu tiene una ca
ja de cartn con una flor muy bonita. Los vale, y si
no los vale, los pesa.
Qu quiere usted que haga con esto?
Es que me est esperando un pobre.
Me decid en seguida .
Otro da me dijo:
Voy a buscar lo que todava me queda por ven
der.
Como ya me haba vendido su estufa, en la cual
haca sus comitrajos, y la cazuela que utilizaba para
hervir las patatas, le respond:
Y la cesta donde guarda usted el pan de los
pobres?
Ah, es verdad!

88

Y envi por ella a Catalina Lassagne. La cesta no


tena asa ni tapadera, y el fondo estaba roto.
Por lo menos vale treinta sueldos dijo, pre
sentndomela.
-Q u quiere usted que haga con esto? Est
agujereada.
Yo s arreglarla.
Se quit el alzacuello y con l tap el agujero.
Le di los treinta sueldos .
Pero por desgracia, las reservas del cura no eran
inagotables. El padre Vianney pronto no tuvo nada
que vender. Sin embargo, siempre tena necesidad
de dinero.
No puedo vender mi sotana. No es ma.
Pero, seor cura -le dije riendo, tiene usted
sus dientes.
Ah, s! Cunto me dara por ellos?
Cinco francos por pieza respond, pensando
que la proposicin no sera aceptada.
Cinco francos? repiti. Vale la pena.
Y se dispuso a arrancarse los dientes que se le
estaban moviendo.
Oh, seor cura, no se los arranque! Le dejo el
usufructo. Quiere usted vendrmelos todos?
Me dar cinco francos por cada uno?
Con mucho gusto.
Me los dar en seguida?
S, seor Cura.
Se puso a contarlos, Eran doce.
Bien, son sesenta francos. Vaya a buscarlos en
89

seguida. La espero.
Fui a buscar los sesenta francos y se los di .
***
El Santo Cura de Ars fund un orfanato para ni
as pobres, y se ocup mucho de ellas. Pero tam
bin de los nios.
Visitaba frecuentemente la escuela. Y sus pala
bras calaban hondo en los nios. Ayudaba a pagar
la pensin a los que no podan hacerlo.
Contribuy, con las continuas limosnas que reci
ba, a la fundacin de muchas escuelas parroquiales.
Alent y ayud a una fundacin para nios
abandonados.
A una madre que haba gastado todo en la edu
cacin de sus hijos, le aconsej vendiera la casa
para acabar la obra educativa.
Juan Mara se interes vivamente porque se die
ran misiones en los pueblos, y a este fin contribuy
cuanto pudo.
Amo tanto las misiones deca que si pu
diera vender mi cuerpo por una sola, lo vendera .
En cierta ocasin, envi dinero para tres misio
nes; pero tuvo que pedir prestado para completar la
ltima.
Si nadie me ayuda a restituir (el prstamo) ven
der mis trastos; y, si esto no basta, me mandarn a
la mazmorra de Toln , deca bromeando.
Otras veces venda objetos que le pertenecan,
90

para completar las cantidades.


Tambin se ocup de fundar a perpetuidad gran
nmero de misas, que de tanto sirven a las almas
del Purgatorio.
En 18SS haba destinado a esta obra cerca de
40.000 francos. Para la iglesia de Ars fund dos
cientas ochenta misas al ao.
Mucho se ocup, por otra parte, de los pobres
infeles.
En la parroquia tena cien asociados a la Propa
ganda de la Fe.
Fund setenta misas para implorar de Mara la
proteccin a los misioneros.
Nuestro santo levant a sus expensas un altar a
san Juan Bautista. Debiendo al carpintero 500 fran
cos, el pobre Cura sali de casa a buscar algo.
En el camino se le acerca una mujer desconoci
da y le dice:
Es usted el Cura de Ars?
Pues, s contest.
Entonces la desconocida le entreg seiscientos
francos para sus obras.
Sin embargo, salvo en raros casos, acostumbr
en lo sucesivo pagar por adelantado.
***
Muchos fueron los prodigios que el Seor obr
por medio de nuestro santo en favor de aquellos
pobres desamparados. Los ha contado con estilo
91

magistral Catalina Lassagne en las Memorias que


escribi sobre el Padre Vianney.
Un da faltaba harina para hacer el pan. Con
sult al seor cura e hizo que su compaera se
pusiera a amasar, con la ms candorosa simplici
dad, lo poquito que quedaba y que ciertamente no
alcanzara para cuatro panes. Mientras ella amasa
ba, la pasta se iba espesando. Ella aada agua. Por
fin estuvo llena la amasadera, y ella hizo una horna
da de diez grandes panes de 20 a 22 libras. Cuando
acuden emocionadas las dos mujeres al seor cura,
ste se limita a exclamar:
El buen Dios es muy bueno. Cuida de sus
pobres .
***
Sola repetir con frecuencia:
Qu bella es la caridad!
Leyendo la vida de nuestro Santo Cura quiz al
guien pueda pensar que estaba siempre embebido
en su vida mstica e inhibido de las cosas materiales.
Nos equivocaramos pensando que es el apstol
de una religin que no tiene en cuenta las realida
des temporales.
Este campesino, durante aos, ha trabajado la
tierra con sus propias manos. Cuando ha sido nece
sario en la parroquia, se ha ocupado de tareas mate
riales. En su casa de la Providencia, seala Catalina
Lassagne:
92

Se hizo arquitecto y albail .


Juan Mara Chanay observa por su parte:
Aunque contaba principalmente con los me
dios sobrenaturales, no quera que se descuidaran
los medio humanos. A menudo deca que no haba
que tentar a Dios, ni pedirle milagros .
No dejaba de hablar a sus feligreses de las cosas
ms humildes. Lo afirma Guillermo Villier:
Cuando estaba con nosotros, nos hablaba con
complacencia y bondad del estado de nuestra for
tuna, de nuestras cosechas .
Si exhorta a los feles a mirar al cielo, a no ape
gar su corazn al dinero, no lo aparta, sin embargo,
de las tareas de aqu abajo. Ni siquiera les pide que
renuncien a sus modestas comodidades. Conoce las
cargas familiares que pesan sobre ellos. Espritu
realista, no quiere hacerlos andar por caminos im
practicables.
Lo cierto es que l tena una ptica toda especial.
Vistas desde arriba, las cosas se muestran tal como
son. Oh, qu bien se ve, qu bien se ve, cuando
se ve por el Espritu Santo!. No confunde la simple
solidaridad humana con la caridad. El pobre, el
oprimido, no es solamente a sus ojos un hombre
cuya dignidad ha sido ultrajada o cuyos derechos
han sido pisoteados. En su rostro lleno de humilla
cin reconoce la paz de Cristo; en l ama a Cristo,
y se le oye proclamar:
Qu bella es la caridad! Es un manantial del
corazn de Jess, todo amor .
93

*+*
El saba muy bien que nada poda hacer de ms
provecho para las almas que con su vida de santi
dad, su unin amorosa con Dios. Esta, ser santo,
ser su ocupacin preferida.
El Padre Ronard cuenta:
Su sacerdote auxiliar, le habla un da del mal
tiempo, tan poco favorable a las cosechas de la tie
rra.
No hay mal tiempo para el justo respondi.
Todo va bien para l.
Una sola cosa importa: adquirir un puesto entre
los justos, acceder a la santidad .
Una tarde en 1855 el padre Vianney conver
saba familiarmente con dos sacerdotes amigos, as
como con los hermanos Atanasio y Jernimo.
Estaba muy contento. Bromeaba, como tena
por costumbre, sobre la venta de su carnaval . Esto
facilit a uno de los sacerdotes la ocasin de hacer
esta confesin:
Seor cura, yo le tengo al natural en mi habi
tacin. Est pintado al leo en una tela .
El hombre de Dios sonri. Qu vanidad! Lo
que para l tena importancia era de otro orden.
Simplemente le pregunt:
Llegar usted a hacer de m un santo?
Qu epitafio tan maravilloso para su tumba las
palabras de una de sus penetrantes catequesis que
resume todos los anhelos de su vida.
94

- Dios mo, cmo me pesa el tiempo con los


pecadores! Cundo estar con los Santos? Enton
ces diremos al buen Dios: Dios mo, te veo y te
tengo, ya no te escapars de m jams .
***
El santo Cura de Ars vivi una estrechsima po
breza no slo para mejor imitar a Jesucristo y para
una vida de mayor ascesis sino tambin para ser
generoso con los hombres sus hermanos. As lo re
cordaba el Papa Juan XXIII al conmemorar el Pri
mer centenario de su muerte:
Rico para dar a los dems, pero pobre y estric
to para s mismo, vivi completamente despren
dido de los bienes de este mundo, y su corazn,
verdaderamente lbre, acoga con largueza todas las
miserias materiales y espirituales que le llegaban.
Mi secreto es simplicsimo deca: darlo
todo y no quedarme con nada .
Su desprendimiento le haca atento para con los
pobres, sobre todo para los de su parroquia, a los
cuales demostraba una extrema delicadeza, tratn
dolos con verdadera ternura, con mucha conside
racin y, debe decirse, con respeto . Recomendaba
a las gentes jams faltar a la consideracin con los
pobres, porque tal falta ofenda a Dios; y cuando
los pobres llamaban a su puerta, recibindolos con
bondad, les deca alegremente: Soy pobre como
vosotros; soy uno de vosotros . Al fin de sus das
95

sola repetir: Estoy contentsimo: no me queda


nada, y el buen Dios puede llamarme cuando quie
ra .
De esto podis comprender, venerables herma
nos, con qu afecto exhortamos a nuestros queri
dos hijos del sacerdocio catlico a meditar en tal
ejemplo de pobreza y caridad. La experiencia coti
diana ensea escribi Po XI pensando precisa
mente en el Santo Cura de Arsque los sacerdotes
de vida moderna, que de acuerdo con la doctrina
evanglica no buscan de manera alguna su propio
inters, contribuyen con beneficios admirables al
bien del pueblo cristiano .

96

Rosario del Santo

9.-CELO POR LAS ALMAS


Esta fue su obsesin todos los das de su vida.
Por este motivo, especialmente, deseaba ardien
temente ser sacerdote.
En el seminario muchas veces sus Superiores hu
bieron de contener a aquel ardoroso celo que bulla
en su corazn.
Ahora, al ordenarse sacerdote poda estar satisfe
cho.
Podra a sus anchas trabajar en la via del Seor.
Bien pudo entonces decirle su Padre Rector lo
que San Ignacio de Loyola a San Francisco Javier
al enviarle a las Indias como nos dice el Divino Im
paciente:
98

Ahora s, Javier querido,


que puede en tu corazn
estallar esa ambicin
que tanto te he corregido.
Ya no es agua que deshecha
se despea en el barranco;
ya va a su objeto derecha
lo mismo que va una flecha
sobre los vientos al blanco.
Ni es de temer, hijo mo,
que se pierda ya en baldo
tu loco afn impaciente.
Ya tiene cauce el torrente
para convertirse en ro .
Est en buenas manos y a buen rbol se ha arri
mado. Buenas primicias sacerdotales para tener
fundadas esperanzas de un fructuoso sacerdocio.
El poda cantar a todo pulmn con el Padre Josico su bonita cancin:
Si te sirvo:
Cada maana por los caminos
buscando obreros pasa el Seor
para que cuiden de sus viedos
que son los pueblos que El redimi.
Si te sirvo tmame,
que mi voz lleve tu paz,
que mi vida sea el pregn
99

de tu amor y mi amistad.
T necesitas mis pies y manos,
t necesitas mi corazn
para llevar tu luz a los hombres
que van a tientas buscando a Dios.
Seor, t sabes que yo soy dbil,
que mi torpeza me impide hablar,
mas tu presencia y tu palabra
sern mi fuerza para cantar.
Tres siglos antes haba sido ordenado sacerdote
otro joven que tambin sera un santo y sabio sa
cerdote y celoso predicador por Andaluca y que
sera condecorado como Patrn del clero hispano:
San Juan de Avila. Su himno se puede aplicar con
toda propiedad a nuestro Santo Cura de Ars aun
que l se limite a su aldea y a los millones de pere
grinos que a ella acudan:
Tu afn, predicar a Cristo.
Tu amor, la Iglesia y las almas,
de Pablo el fuego divino
prendido va en tu palabra.
Fuiste padre de santos sin par
fuiste de almas seguro mentor.
Los caminos de Espaa (de Francia) al cruzar
de tu ejemplo y tu lengua el clamor,
sacerdotes logr suscitar,
que templados de Cristo al calor,
a las almas hicieron hallar
100

El camino que lleva hasta Dios.


***
Al llegar a Ars qued totalmente decepcionado.
Adems de otros mil inconvenientes y abusos de
todas clases, reinaba una resupina indiferencia reli
giosa, que era lo que ms miedo le daba.
Aqu no hay nada que hacer se le oy decir
al ver aquel panorama, yo mismo corro peligro de
perderme .
Visitaba con frecuencia a sus parroquianos.
Les hablaba de Jess y Mara, de sus almas... Les
amaba de veras.
Sobre todo pasaba largas horas pegado al Sagra
rio.
Por las noches, en la sacrista, repasaba los tex
tos de dogma y moral.
Poco a poco les iba quitando los vicios y llenan
do la iglesia.
Ellos tambin queran a su cura. Todos le ama
ban y respetaban como a un santo.
Quit tabernas, bailes, blasfemias...
Lo que ms le cost fue el que no trabajasen en
domingo:
Cuando trabajis en domingo deca a los fe
ligreses, lo que ganis es la ruina de vuestra alma
y de vuestro cuerpo. Si entonces os preguntasen:
Qu acabis de hacer?, podrais contestar voso
tros: Hemos vendido nuestra alma al demonio, he
101

mos crucificado a Nuestro Seor Jesucristo, hemos


renegado del bautismo. Cuando veo que alguno
acarrea en da de fiesta, me digo: Este acarrea su al
ma al infierno. Oh! Cmo se engaa el que se
afana en da del Seor, creyendo que va a ganar
ms dinero. Os imaginis que todo depende de
vuestro trabajo; mas he aqu una enfermedad, un
accidente... Basta tan poca cosa...! Una tempes
tad, un granizo, una helada... Dos medios infalibles
conozco para llegar a ser pobre: Trabajar en domin
go y tomar los bienes ajenos .
Su apostolado iba en aumento.
De todas partes de Europa y hasta de Amrica
acudan al Santo Cura para or la palabra de
Dios..., para confesar con l sus pecados..., para pe
dirle alguna gracia.
En 1840, solamente, se pudieron contar ms de
20 .000 .

Todos encontraban en l alivio.


Las ms ruidosas conversiones eran el pan nues
tro de cada da.
Sobre todo amaba a los pecadores.
Ah los pecadores, los pecadores... es mi por
cin escogida! , se le oa exclamar con lgrimas en
los ojos.
Si el grano no muere en el surco no produce
fruto .
Esto lo saba muy bien Vianney.
Por ello no le faltaron cruces, y no ligeras: ca
lumnias, persecuciones... y, sobre todo, luchas inte102

riores y ataques diablicos. Ms larde, recordando


esta poca, deca:
Muchas eran entonces mis cruces, tantas que
apenas las poda soportar. Ped al Seor que me
diese la gracia de amarlas y de repente me sent di
choso. Verdaderamente slo all existe la felici
dad .
A los calumniadores les escriba con cario e
inaudita humildad:
Ah! Slo vosotros me habis conocido. No
s cmo agradeceros esa bondad con que os dignis
interesaros por mi pobre alma .
El apostolado sin esta cruz, sin ser vctima, sin
morir a s mismo, no debe llamarse apostolado ni
producir fecundos frutos.
A un hermano en el sacerdocio que le peda con
sejo, le deca:
Has trabajado, has rezado, has llorado...; no
es bastante. Has ayunado, has velado, te has acos
tado sobre la tierra, has azotado tu cuerpo? Si no
has llegado hasta aqu, te falta mucho todava .
La vida mortificada y el celo ardoroso de Vianney no podan ser del agrado de Satans. Por ello,
con frecuencia, le rompa utensilios y vapuleaba su
cuerpo, apostrofndole:
Vianney! Vianney! Ven aqu! Comedor
de trufas...! Ah mucho me haces sufrir! Si hubie
se tres hombres como t en la tierra, mi reino sera
destruido...!

103

* * *

Ya conocemos el pueblo tan abandonado de las


prcticas religiosas que encontr nuestro novel sa
cerdote. Pero l no se desalent. Eran almas que
haba que salvar.
Se emple a fondo en una labor de moralizacin
del pueblo: la guerra a las tabernas, la lucha contra
el trabajo de los domingos, la sostenida actividad
para conseguir desterrar la ignorancia religiosa y,
sobre todo, su dramtica oposicin al baile, le oca
sionaron sinsabores y disgustos.
Pero su virtud consigui triunfar, y aos despus
poda decirse con toda verdad que Ars ya no es
Ars .
El origen de las famosas peregrinaciones a Ars es
muy interesante: Nuestro Santo sola ayudar, con
fraternal caridad, a sus compaeros en las misiones
parroquiales que se organizaban en los pueblos de
los alrededores. En todos ellos dejaba el Santo un
gran renombre por su oracin, su penitencia y su
ejemplaridad. Era lgico que aquellos buenos cam
pesinos recurrieran luego a l, al presentarse dificul
tades, o simplemente para confesarse y volver a re
cibir los buenos consejos que de sus labios haban
escuchado. As naci la clebre peregrinacin a
Ars.
Lo que al principio slo era un fenmeno lo
cal, circunscrito casi a las dicesis de Lyon y Belley,
luego fue tomando un vuelo cada vez myor, de tal
104

manera que lleg a hacerse clebre el cura de Ars


en toda Francia y an en Europa entera.
De todas partes empezaron a afluir peregrinos:
Se editaron libros para servir de gua.
Aquel pobre sacerdote, que trabajosamente
haba hecho sus estudios, y a quien la autoridad
diocesana haba relegado en uno de los peores
pueblos de la dicesis, iba a convertirse en conseje
ro buscadsimo por millares y millares de almas.
Y entre ellas se contaban gentes de toda condicin,
desde prelados insignes e intelectuales famosos,
hasta humildsimos enfermos y pobres gentes
atribuladas que iran a buscar en l algn consue
lo.
En 1845 llegaban diriamente a Ars de tres
cientos a cuatrocientos peregrinos. En la esta
cin ms importante de Lyon, qued abierta
permanentemente una taquilla especial en la que se
despachaban billetes de ida y vuelta para Ars,
valederos por ocho das: ste era el tiempo que
necesitaban para conseguir la absolucin o con
sejo del santo, dado el gran nmero de los que
iban.
A pie, en coche, en carros, por tierra o por
va martima llegaban obispos, sacerdotes, religio
sos, nobles, sabios, pueblos.
Unos ciento veinte mil peregrinos fueron a Ars
en el ltimo ao de la vida del Reverendo Vianney.

105

Y dnde se hospedaba tanta gente?


Se alojaba cada uno como poda.
Pese a tanta muchedumbre, todo era orden,
y comportamiento religioso, como si Ars entero
fuera un templo.
Muchos, mientras aguardaban en las filas de los
caminos, se entretenan en contemplar los re
tratos del Cura santo. Estos retratos, de todos
los tamaos, estaban extendidos por todas las
partes del pueblo.
Aguardando, pues, la vez hasta dos y tres das, el
Cura confesaba durante diecisis y ms horas dia
rias.
Una buena criada esper tumo dos das, con el
cesto de la compra.
A eso de las nueve de la maana reservaba el Cu
ra algn tiempo para los sacerdotes y religioso.
Se vi a cierto obispo guardar su vez como los de
ms.
Cuando se trataba de sus feligreses, de enfer
mos, de personas delicadas o de otras que no po
dan esperar, les permita pasar delante de los de
ms.
Dios le haba concedido el don de leer en las
conciencias.
Un viejo fue a Ars con unos jvenes por com
placerles , y entr en la iglesia. El santo, que acaba
de salir, mira hacia l y le llama.
Hace mucho que no se confiesa?
Seor Cura, hace unos treinta aos.

106

Treinta aos, amigo...? Hace treinta y tres.


Es verdad, seor Cura.
Pues a confesarse ahora...
A los veinte minutos, el viejo se senta otro.
***
El Santo Cura llamaba el pecado de Ars a las
malas costumbres que atenazaban a aquellas almas
y que los empujaban a la condenacin.
Por ello por ellos mejor dicho el santo cura
oraba y se moritificaba continuamente.
El dialogaba con el Seor con gran familiaridad
como se hace con el mejor amigo.
Solfa decir: Se tiene fe cuando se habla a Dios
como se hablara a un amigo .
Juan Mara pasaba horas y horas ante el Sagrario
hablando con Jess, y pidiendo por sus feligreses y
por todo el mundo.
Le rogaba por las almas pecadoras, por las que
no poda menos de interceder y a las que no poda
dejar de amar.
Dios mo, Dios mo! repeta. Concdeme
la conversin de mi feligresa. Por ello, estoy dis
puesto a padecer cuanto queris en el resto de
mi vida...! S, durante cien aos aceptara los do
lores ms penetrantes, con tal que se convirtie__
ran_ .
**
107

El Papa Juan XXIII al conmemorar el Primer


Centenario de la muerte del Santo Cura de Ars es
cribi:
En la vida del Cura de Ars se verifica una vez
ms la gran ley de todo apostolado, fundada sobre
la palabra misma de Jess: Sin Mf, nada podis
hacer .
Sin duda, no se trata aquf de repetir la admi
rable historia de este humilde cura de pueblo,
cuyo confesionario fue, durante treinta aos, ase
diado por multitudes tan numerosas, que algunos
espritus fuertes de la poca osaron acusarlo
de turba el siglo XIX ; ni de tratar con oportuni
dad de sus mtodos de apostolado, que no son
inmediatamente aplicables al apostolado contem
porneo.
Nos basta recordar sobre este punto que el Santo
Cura fue en su tiempo un modelo de celo pastoral
en aquel pueblo de Francia donde la fe y las cos
tumbres se resentan todava del impacto de la re
volucin.
No hay mucho amor de Dios en esta parro
quia; fomentarlo vos , se le haba dicho al enviar
lo.
Apstol infatigable, lleno de iniciativas para ga
nar la juventud y santificar los hogares, atento a las
necesidades humanas de sus ovejas, prximo a sus
vidas, cuidado del establecimiento de escuelas y de
las misiones parroquiales, l fue, en verdad, para su
pequeo rebao, el buen pastor que conoce sus
108

ovejas, las guardaba del peligro y las conduce con


autoridad y sabidura. Sin darse cuenta, se alaba, a
s mismo, con este apstrofe, tomado de uno de
sus sermones:
Un buen pastor, un pastor segn el corazn
de Cristo: he aqu el mayor tesoro que el buen
Dios puede conceder a una parroquia .
El ejemplo del Cura de Ars conserva, en verdad,
un valor permanente y universal.

109

1 0 .- MARIA SIEMPRE!
As titulamos hace poco tiempo un bonito librito que pronto se agot la primera edicin.
Bien podemos afirmar que Mara siempre acom
pa a Juan Mara .
La vida de nuestro Santo Cura fue siempre guia
da y sostenida por esta buena Madre.
Nos vamos a limitar a recordar unas pinceladas
de las diversas etapas de su vida.
**
Su juego predilecto:
Va le hemos visto con su imagencita en la mano...
Desde muy nio recibi una educacin esmerada.
A una con la leche materna aprendi a amar a
Mara.
Un da su Vicario le pregunt:
Cunto tiempo hace que ama usted a Mara?
La he amado antes de conocerla. Es mi amor
110

ms antiguo. Cuando todava muy nio tena un


rosario que mi hermana quera para s y se lo di s
lo despus de muchas lgrimas y el consejo de mi
madre .
Aos ms tarde recordaba con alegra que la
autora de sus das lo consagr en el mes de mayo,
al venir al mundo, a Mara Santsima:
Delante de una imagen de Mara, con mis ma
nos juntas y dentro de las de mi madre, rezaba a la
Santsima Virgen cuando apenas saba balbucir pa
labra. Al sonar el Angelus, instintivamente, sin que
nadie me lo dijese, juntaba las manos y recitaba el
Ave-Mara .
Cuando somos nios nos gustan los caballitos,
los soldados de hierro, las pelotas... Al hacemos ma
yores sonremos de aquellas ingenuidades infantiles.
Al pequeo Juan Bautista no le gustaron ni los
soldados, ni los caballitos... Era otro objeto quien
le robaba el corazn durante el da, y quien le ha
ca soar durante la noche: Una pequea y devota
imagen de Mara que siempre llevaba estrechamen
te apretada entre los dedos.
No saba deshacerse de Mara.
La amaba ms que a s mismo.
Ni para dormir permita le quitasen aquel precio
so tesoro.
Qu ateo no hubiese dejado de serlo al contem
plar aquel cuerpecito de ngel apretando fuertemen
te en su ,mano derecha la diminuta estatua de Mara,
y con ambas manos cruzadssobre el pecho, como
111

estrechndolo fuertemente sobre l, el Santo Esca


pulario del Carmen?
No era un cuadro digno de haber sido plasmado
en el lienzo por Giotto, Filipo Lippi, Murillo, Mi
guel Angel o Velzquez?
Cuando su madre quera saber dnde estaba su
hijo, no necesitaba dar muchas vueltas para encon
trarle : Bastaba subir al desvn o entrar a su cuarto
y all estaba en xtasis ante aquella imagencita ido
latrada.
Sesenta aos ms tarde recordar con satisfacin
este precioso tiempo y dir:
Cunto amaba a mi imagencita! No poda se
pararme de ella ni de da ni de noche... La santsi
ma Virgen recibi mi amor primero... Sin Ella no
hubiera podido dormirme. La he amado antes an
de conocerla...
***
Entre ovejas y azadones:
Juan desde muy nio fue encargado para la cus
todia de algunas ovejillas. Tena diez aos.
Siempre en su morral quedaba un huequecito pa
ra la imagen de Mara.
Le gustaba frecuentar lugares hermosos por el
verdor y las flores. Un valle, de mil variedades poli
cromado, sola ser su lugar predilecto.
Mientras las ovejuelas pacan, colocaba su ima
112

gen en la rama de un sauce; y all, de rodillas, reza


ba el santo Rosario...
Le cantaba la Salve y algunos cnticos popula
res... Le hablaba con confianza, con fe, con amor
filial...
Si aquellos troncos, an hoy, pudieran descubrir
los secretos que saben, quiz nos contaran que a
veces, Mara, no poda contenerse, le sonrea y le
hablaba palabras dulces. Es demasiado tierno y
amoroso el corazn de nuestra Madre Amable para
no conmoverse ante tanto amor y sencillez de un
nio angelical.
Otras veces levantaba un altarcito de piedra. Co
locaba la imagen. La coronaba de flores, y le pona
un pedestal tambin de flores. Cuando todo estaba
arreglado llamaba a los dems pastorcitos para que
le acompaaran en sus plegarias y cnticos a Mara.
Aqu disfrutaba el pequeo Juan, hablndoles de
Mara y emocionndolos a amarla ms y ms.
Recordando estos tiempos, deca muchos aos
ms tarde:
Qu feliz era yo entonces, cuando slo tena
que apacentar mi asno y mis tres ovejas... Entonces
yo poda rezar cuanto quera .
A los trece aos, cuando ya poda ayudar en el
campo a su padre y a su hermano, tuvo que aban
donar el cayado de pastor por el azadn y la pala.
Su hermanos Francisco mayor que l habi
tuado ya al rudo trabajo del campo, adelantaba
ms que Juan Bautista.
113

Juan no estaba conforme. Quera trabajar para


casa tanto como su hermano.
Qu hacer?
Su amor a Mara le llev a una estratagema. Oiga
mos a su misma hermana Margarita que nos cuenta
esta aventura religiosa:
Una religiosa arrojada de su convento por la
Revolucin y retirada al lado de su familia, haba
regalado a Juan Mara, por quien senta afecto a
causa de su piedad, una de estas imgenes de la Vir
gen contenidas en un estuche cilindrico que se abre
y cierra a voluntad. Este regalo vino muy oportu
namente, y mi hermano crey haber hallado en la
santa imagen una ayuda que le permitira ponerse
al mismo nivel de Francisco. La primera vez, pues,
que se le envi juntos a la via, cuid, antes de co
menzar su trabajo, de colocar a algunos pasos de l
su pequea imagen, y, al avanzar hacia ella, de in
vocar a la Virgen para que le ayudara a alcanzar a
su hermano mayor. Llegado a la imagen, la recoga
lentamente, la colocaba de nuevo ante l, tomaba
de nuevo su azada, rezaba, avanzaba, rivalizaba con
Francisco, que se pasmaba de no poderle aventajar,
y que, al regresar por la noche, confes, no sin al
gn despecho, que la Santsima Virgen haba sin
duda ayudado a su hermano, quien haba hecho
tanta labor como l .
Cuando estaba en el campo confiesa l mis
mo yo rezaba en alta voz si estaba solo, en voz
baja si tena compaa. Al dejar caer la herramien
114

ta, sola decir: No te olvides que importa ms cul


tivar el alma y arrancar sus malas hierbas". Cuando
despus de comer, los dems descansaban, yo apa
rentaba dormir, pero segua conversando con Dios
en mi corazn. Cuando oa el reloj, rezaba un Ave
Mara y me deca a m mismo: Valor!, alma ma;
el tiempo pasa, pero la eternidad se acerca; vivamos
como condenados a morir .
***
Por la Madre... ministro del Hijo:
A las buenas gentes de Dardilly les extraaba c
mo el/hijo de Pedro Vianney no se haca cura .
Pensar en esto en aquellos das que la revolucin
destrua iglesias y conduca a la guillotina a los Mi
nistros del Seor, era una locura.
Juan no sin tristeza vea se le escapaba el
tiempo ms precioso para dedicarse al estudio.
Por obra del Concordato napolenico vino la paz
a la Iglesia y con ella los deseos irresistibles de Juan
Bautista de ser sacerdote.
Tena 27 aos.
Apenas haba estudiado ni de nio ni de joven.
Pero el Seor llama a quien quiere y a la hora
que quiere: a Tercia, a Sexta y a Vsperas.
A Juan lo llam a la hora de Nona.
No hizo el sordo. Siempre consider la vocacin
al sacerdocio como la gracia ms grande que el Se

or haba obrado sobre l y sobre su familia.


Ah si meditaran con frecuencia esto muchos
padres y madres de hoy...!
Sin duda alguna, fue Mara quien alcanz de su
Divino Hijo la vocacin sacerdotal para su hijo pre
dilecto, Juan Bautista.
Los estudios le costaban demasiado.
Ms de veinte veces estuvo tentado de abandonar
el Seminario por su culpa.
Probados todos los medios humanos y su nulo
rendimiento, quiso probar la oracin.
Con ella venci.
Haba llegado el tiempo de su ordenacin.
Los Superiores estaban indecisos sobre su capaci
dad para poder desempear desahogadamente el
ministerio sacerdotal.
Por otra parte, crean que, por su gran prudencia
y mucha virtud, podra hacer mucho bien a las al
mas.
Qu hacer?
Llevaron el asunto al Seor Obispo de Lyon.
Este se hallaba ausente. En su lugar les recibi el
Vicario General, que les interrog:
Pero, el abate Vianney tiene piedad? Tie
ne devocin a la Santsima Virgen? Sabe rezar el
Santo Rosario? ...
Ah!, eso s -contest el Sr. Rector; es mo
delo de piedad y un enamorado de la Santsima
Virgen .
Entonces que se ordene. La gracia del Seor
116

suplir lo que falta .


Estas fueron las palabras profticas de aquel po
Vicario General.
***
Si pudiera... me vendera :
Se hallaba predicando.
En sus palabras de estilo sencillo y hasta algo ru
das, sala a borbotones aquel fuego enamorado
que arda en su apostlico corazn.
Hablaba de Mara.
Su rostro brillaba de emocin.
Como en cinta cinematogrfica fue pasando ante
sus amados feligreses de Ars los innumerables moti
vos que tena para amar locamente a Mara.
En un momento emocionante pronunci estas
hermosas palabras, fruto de un corazn enamorado:
Si por dar algo a la Santsima Virgen, pudiera
venderme, me vendera .
Se halla sintetizado en esta frase todo lo que el
Santo Cura de Ars hizo por la Santsima Virgen y
todo lo que Mara hizo por el Cura de Ars.
A sus feligreses y a los innumerables peregrinos
que acudan a Ars les hablaba emocionado de esta
buena Madre a la que exhortaba a amar con todas
sus fuerzas.
Cuando hablaba de la Madre se emocionaba y
enardeca. As depuso en el Proceso de canonizacin
117

Juan Tete, agricultor de Ars:


Su rostro se iluminaba con una sonrisa de fe
licidad. De lo alto del pulpito se volva hacia la ima
gen con la alegra de un nio que habla a su madre
amada .
Y el cannigo Gardette aada:
Hablaba con un estusiasmo emocionante de la
santidad de Mara, de su poder y de su amor .
Enorme fue su alegra cuando el 8-12-1854 el
Papa Po IX declar el dogma de la Inmaculada.
Alguien escribi de aquel da:
Por la noche hubo en el pueblo iluminacin ge
neral. El seor Cura, antes de salir de la Iglesia, qui
so con sus propias manos voltearla campana mayor.
Fue, una inmensa manifestacin de jbilo . El
santo se pase por las calles rodeado de los sacerdo
tes presentes y de los hermanos de la Sagrada Fami
lia. Nunca hijo alguno se mostr tan gozoso de ver
honrar a su Madre!
***
Luchador contra el baile:
Lo fue de veras el Santo Cura. Esto y el trabajo
en el domingo fueron siempre su caballo de batalla.
Nunca se cansaba de descubrir los estragos que ha
ca en las almas de los jvenes.
Los hijos de las tinieblas son ms astutos que
los hijos de la luz , dijo Jess. Y no se equivoc.
118

El comn enemigo de nuestras almas no escati


ma medios para hacemos caer despus de habernos
enmaraado en sus redes.
El baile es una de sus posesiones preferidas.
Aqu, sin mucho trabajo, saca buen partido.
Saba muy bien todo esto el celoso prroco de
Ars.
Era esta una de las costumbres ms hondamente
arraigadas entre sus amados feligreses.
A veces les deca:
Mirad, hermanos, las personas que entran en
el baile, dejan su ngel custodio a la puerta y to
man en su lugar a un demonio; de suerte que no
tarda en poblarse la sala de demonios, tantos como
bailadores... He visto a un anciano que iba al baile
con anteojos y bastn. Qu pena! Otro iba a bai
lar con un nio en brazos y otro de la mano. Y yo
me deca: Los llevan al infierno .
Multitudes de almas de toda clase, edad o condi
cin acudan al confesionario del Santo Prroco de
Ars.
Confesaba hasta dieciocho y veinte horas segui
das.
Un da se arrodill en su confesionario una joven
elegante, muy amiga de pasatiempos y diversiones
del mundo.
Con todo, profesaba una tierna devocin a la
Santsima Virgen y vesta con confianza el Santo
Escapulario del Carmen.
En otras palabras: tena dos velas encendidas,

una a Jess y otra al diablo.


El baile le atraa con fuerza avasalladora.
Cierto da, estando en un saln de baile, con
gran admiracin de todos, apareci un joven des
conocido que llam la atencin por su extraordi
naria elegancia.
Comenz a baile e iba invitando a las jvenes,
que todas aceptaban, considerndolo como un gran
honor.
La nica que no tuvo el placer de ser invitada
fue nuestra joven. Su amor propio no pudo menos
de molestarse y una gran pesadumbre, como denso
velo, cubri su corazn.
Concluido el baile, al salir el galn desconocido,
vi nuestra joven, bajo sus pies, unas llamas azules
que ella atribuy a ilusin de los sentidos...
Pasaron algunos aos. Tuvo vocacin de ser reli
giosa y quiso hacer confesin general con el venera
ble prroco de Ars.
Cuando menos lo esperaba la joven, y en el acto
de la confesin, le pregunta el Santo:
No te acuerdas, hija ma, de aquel baile al
que concurriste t y un joven desconocido invit
a bailar a todas las jvenes menos a ti?
Es verdad, Padre .
Y sabes quin era aquel joven y por qu no
se atrevi a acercarse a ti?
Lo ignoro .
Pues te lo voy a decir. Aquel joven era el de
monio. Todas las que con l bailaron estn en peli
120

gro grave de condenarse, y no se atrevi a acercarse


a ti ni te invit a que bailases con l, porque lleva
bas el Santo Escapulario de la Virgen del Carmen,
que, por devocin a esta divina Seora, conserva
bas como una defensa en los peligros de esta vida .
Salud en los peligros , dijo la Santsima Virgen
al mostrar el Escapulario a San Simnque sera
esta celestial librea para cuantos lo vistieran con
devocin.
La devocin que profes el Cura de Ars al Santo
y Bendito Escapulario fue fervorosa, constante,
profunda y siempre en aumento.
Para enfervorizar a sus feligreses no encontr
mejor medio que implantar las Cofradas y Terce
ras Ordenes.
Conocida en su frase:
La reaparicin de las Terceras Ordenes y su
magnfica propagacin en nuestras ciudades, en
nuestras campias, es el medio escogido por la Pro
videncia para nuestra renovacin moral y religiosa .
A la Cofrada del Carmen a la que perteneca
desde muy pequeodi una importancia extraor
dinaria.
Cuando en su apostlico ministerio poda conse
guir que algn pecador, sobre todo a la hora de la
muerte, aceptase la imposicin del Santo Escapula
rio, ya estaba satisfecho. No deseaba nada ms.
Miles de veces le oyeron sus feligreses de Ars
hablar emocionado de aquel bendito vestido de
Mara . Les explicaba sencilla, pero claramente, las
121

gracias y obligaciones a que se hacen acreedores


cuantos visten esta santa librea mariana.
Trabaj lo indecible para que ni un solo feligrs
quedase sin vestir esta coraza invulnerable contra
los dardos del comn enemigo de nuestras almas.
Y lo consigui.
***
Apstol de la Madre:
A la derecha, entrando por la puerta principal
de la iglesia de los amores del Santo Cura, encon
tramos una bella capillita dedicada a la Santsima
Virgen Inmaculada. Era su lugar ms amado junta
mente con el altar del Sagrario. En l celebraba la
Santa Misa todos los sbados.
El primero de mayo de 1836 consagr a toda su
parroquia a la Inmaculada Concepcin, como lo
recuerda un cuadro que hay en esta misma capilla.
En aquella ocasin se le ocurri una bella idea:
Copi los nombres de todos sus feligreses y los de
posit en un corazn que penda de la bella estatua
de la Inmaculada que preside el altar.
En 1840 se le apareci la Santsima Virgen Ma
ra, momentos que jams olvidar el Santo Cura.
Nos haramos muy extensos si quisiramos dejar
detallada constancia de las tiernas relaciones y del
profundo amor filial que profesaba y haca profe
sar a la Dulce Madre de Dios y nuestra.
122

Nos limitamos a unas de muestra:


Lo primero que hizo al llegar a Ars fue orar e in
vitar a la oracin a sus feligreses. Para ello un da
les dijo a unas cuantas mujeres que haban ido a la
iglesia casi por curiosidad de ver al nuevo cura:
Hijas mas, les dijo, si queris, rezaremos jun
tos el rosario, para pedir a la Reina de las vrgenes
que os obtenga la gracia de cumplir bien vuestros
deberes .
Pronto se llen la iglesia y gozaba desgranando el
rosario con ellos y la invocacin del Sub Tuum
praessidium...
Sera interesante recoger sus textos ms precio
sos sobre la Santsima Virgen. Bastan estas tres
muestras:
Ya antes de ser ordenado, haba adquirido la
costumbre de rezar, cada vez que daban las horas,
un Ave Mara, seguida de esta exclamacin de amor:
Bendita sea la santsima e inmaculada Con
cepcin de la Bienaventurada Virgen Mara, Madre
de Dios! Oh, Mara que todas las naciones Te glori
fiquen. Que toda la tierra invoque vuestro Corazn
inmaculado!
Con esta alabanza haba en otro tiempo desvane
cido tentaciones impuras que le atormentaban. Se
comprometi, por un voto que hizo, a recitarla to
da su vida. En el plpito, en el confesionario, en la
plaza entre las multitudes que le aclamaban, al re
cordarle el primer toque del reloj su promesa, se ca
llaba de pronto; luego ante sus feligreses o los peni
123

tentes, sorprendidos, en voz alta o en voz baja, se


gn las circunstancias, se pona a recitar sus invoca
ciones.
Era muy devoto del dulce nombre de Mara. Qui
z sea este nombre el que con ms frecuencia pro
nunciaron sus labios, y con slo hacerlo sus ojos se
llenaban de lgrimas. Solfa decir:
El Ave Amara, es una plegaria que no cansa
jams. El Corazn de Mara es tan tierno para no
sotros, que los de todas las madres juntas no son
ms que un pedazo de hielo al lado del suyo... He
sacado tantos consuelos de este manantial, que ha
ce tiempo no quedara nada si no fuese inagotable .
Para explicar los misterios de Mara, el santo en
contrar comparaciones exquisitas:
Dice el Evangelio que el padre de familia sa
li muy de maana para encontrar obreros para su
via... No haba, pues, aun nadie en esa via? S,
all estaba la Virgen Mara, que naci en esa via...
Cul es esta via? es la gracia; y la Santsima Vir
gen naci en ella porque fue concebida sin pecado...
Nosotros hemos sido llamados a ella. El padre de
familia nos ha buscado, pero la Virgen ha estado
siempre all... Oh, qu buena obrera! La Bondad
divina poda crear un mundo ms hermoso que el
que existe; pero no poda dar el ser a una criatura
ms perfecta que Mara... Ella es la torre edificada
en medio de la via del Seor...

124

Zapatos del Santo

11 .-PATRON DE LOS PARROCOS DEL


MUNDO
Ya en el alborear del cristianismo los nombres de
aquellos intrpidos mrtires que derramaban su san
gre por defender la fe eran celebrados como pode
rosos ante el Seor.
Cada ao se honraba su memoria con una fiesta
litrgica y un gape fraternal rebosante de alegra.
Pronto se hizo popular su poderoso patrocinio,
pus cuantas gracias se les pedan eran despachadas
favorablemente.
Aunque bien sabemos que Jess es el origen y el
dispensador de todas las gracias, tambin es cierto
que El quiere que acudamos y tratemos de imitar
a su Madre Santsima y a sus hijos predilectos los
santos.
A veces as somos de humanosnos da un po
co de miedo, algo de vrtigo, tratar de imitar a Je
ss y a Mara o acudir a ellos con plena confianza.
Nos los imaginamos tan altos! Y preferimos acu
dir a algn Amigo de ellos que era de carne y hueso
como nosotros. Dbil y pecador como nosotros.
126

Por otra parte este es uno de los motivos por los


cuales Dios permiti su existencia y les ayud para
ser nuestros Modelos y Abogados.
***
Hizo muy bien el Papa de las misiones y de la
Accin Catlica de nombrar al Santo Cura de Ars:
CELESTIAL PATRON DE TODOS LOS
PARROCOS DEL MUNDO
Ya hemos recordado muchas virtudes que brilla
ron en l y que pueden servir de modelo para
todo el que tiene cura de almas...
Pero aadamos algunas ms, aunque no sea sino
insinuarlas, que completen el cuadro de su vida:
***
La oracin:
Desde muy nio vivi una profunda oracin. Des
pus esta ser su espada de dos filos con la que ven
cer los ataques del demonio que no fueron pocos...
Y el medio poderoso para la conversin de sus feli
greses y peregrinos a Dios.
Trayendo a su memoria sus lejanos recuerdos te
rrenales, l mismo evoca el fervor de su adolescen
cia:
127

Cuando estaba solo en el campo rezaba en


voz alta, pero cuando estaba en compaa lo haca
en voz bsga. Entonces haba al menos algn descan
so. Se reposaba despus de comer, antes de volver
a ponerse a trabajar. Me tenda en tierra como los
dems, aparentaba dormir y rezaba tanto como po
da. Oh, eran los buenos tiempos! El agua del
arroyo no tena ms que seguir su inclinacin .
Sin buscarlo, haba encontrado el secreto de ha
blar ntimamente con el Maestro invisible. Deca:
Aqu estamos juntos como dos buenos ami
gos .
Es fcil comprender la admiracin que le inspi
raba la respuesta del viejo campesino de Ars, el
to Chaffangeon, que resumi as su dilogo silen
cioso con el Cristo del tabernculo:
Miro al buen Dios y el buen Dios me mira .
Qu suerte exclamaba el Cura de Ars,
mirar al buen Dios! .
Por mucho trabajo que tuviera siempre le que
daba tiempo para su trato con el Seor en la ora
cin mental y litrgica. De ah sacaba fuerza para
arrastrar la dura vida que llevaba.
El Papa Juan XXIII en su Encclica para con
memorar el Primer Centenario de la muerte del
Santo Cura de Ars, escribi:
A los sacerdotes de este siglo, fcilmente sen
sibles a la eficacia de la oracin y fcilmente tenta
dos tambin por un activismo peligroso, cun sa
ludable es este modelo de oracin asidua en una

128

vida enteramente consagrada a las necesidades de


las almas! / Lo que nos impide a nosotros, los sacer
dotes, ser santos deca les la falta de reflexin;
no penetramos en nosotros mismos; no sabemos lo
que hacemos; nos es necesaria la reflexin, la ora
cin, la unin con Dios.
El mismo estaba, segn el testimonio de los con
temporneos, en un estado de continua oracin del
que no le distraa ni la fatiga agobiadora de las con
fesiones ni las dems tareas pastorales. Conservaba
una constante unin con Dios en medio de su vida,
extraordinariamente ocupada .
Escuchmosle an. El es inagotable cuando ha
bla de las alegras y de los beneficios de la oracin.
El hombre es un pobre que tiene necesidad de
pedirlo todo a Dios .
Cuntas almas podemos nosotros convertir
con nuestras oraciones! . Y repeta:
La oracin, he a aqu la felicidad del hombre
sobre la tierra .
Esta felicidad la gustaba copiosamente l mismo
mientras su mirada, iluminada por la fe, contem
plaba los misterios divinos y, por la adoracin del
Verbo encamado, elevaba su alma sencilla y pura
hacia la Santsima Trinidad, objeto supremo de su
amor. Y los peregrinos que acudan en masa a la
iglesia de Ars comprendan que el humilde sacerdo
te les pona de manifiesto algo secreto de su vida
interior con aquella frecuente exclamacin que le
era tan querida:
129

Sed amados por Dios, estad unidos a Dios, vivid


en la presencia de Dios, vivid para Dios: oh, qu
bella vida y qu bella muerte! _
***
La Eucarista:
Supo pisar profundo el Santo Cura. Cuntos se
cretos guardaba el sencillo altar del Santsimo de
los fervores de aquel celoso sacerdote...!
El era creador de la Eucarista y distribuidor de
la Eucarista. Adorador de la Eucarista y celoso
propagador del culto a la Eucarista.
Su vida era de una interna unin o intimidad di
vina. Y esto es lo que recomendaba a sus feligreses
y peregrinos.
La espiritualidad sin complicaciones del santo
est ah, simplemente formulada:
Todo est ah, hijos mos .
E indicaba su invariable orientacin cuando re
peta:
Qu hace Nuestro Seor en el Tabernculo?
Nos espera .
El Cura de Ars pasaba del misterio de la vida
eucarstica al misterio de la vida trinitaria. Su mira
da de comtemplativo escrutaba las realidades so
brenaturales. Encontraba en ello, incluso en medio
de contradiciones exteriores y tormentos interio
res, su pura alegra. Era para l los manantiales del
130

amor.
En el proceso de canonizacin escribi el padre
Monnin:
A menudo le he odo exclamar: Estar unido
a Dios, ser amado por Dios, vivir para Dios, oh,
hermosa vida y bella muerte! Todo bajo los ojos de
Dios, todo con Dios, todo por complacer a Dios...
Qu hermoso! Ser rey , deca adems, qu tris
te cargo! Ser rey para los hombres. Pero ser de
Dios, de Dios entero, sin particin; ser, el cuer
po, de Dios, ser, el alma, de Dios! Un cuerpo cas
to, un alma pura! Nada hay tan hermoso! Y las
lgrimas lo interrumpan .
Su profundo amor a la Eucarista lo recordaba
Juan XXIII:
La oracin del Cura de Ars, que pas, por as
decirlo, los ltimos aos de su vida en la iglesia,
donde lo ocupaban sus innumerables penitentes,
era, sobre todo, una oracin eucarstica.
Su devocin a Nuestro Seor, presente en el
Santsimo Sacramento del altar, era realmente
extraordinaria:
Est all deca Aquel que nos ama tanto;
por qu no le hemos de amar nosotros igual? ,Y, ciertamente, l le amaba y se senta irresis
tiblemente atrado hacia el Tabernculo:
No es necesario hablar mucho para orar bien
explicaba a sus parroquianos-. Se sabe que el
buen Dios est all en el santo Tabernculo; se le
abre el corazn; nos alegramos de su presencia. Y
131

sta es la mejor oracin .


En toda ocasin, l inculcaba a los fieles el respe
to y el amor de la divina presencia eucarstica, invi
tndolos a aproximarse con frecuencia a la mesa
eucarstica, y l mismo daba ejemplo de esta pro
funda piedad:
Para convencerse de ello refieren los testigos,
bastaba verle celebrar la santa misa y hacer la genu
flexin cuando pasaba ante el Tabernculo .
El ejemplo admirable del Santo Cura de Ars
conserva tambin hoy todo su valor , atestigua Po
XII. Nada puede sustituir en la vida de un sacerdo
te a la oracin silenciosa y prolongada ante el altar.
La adoracin de Jess, nuestro Dios; la accin de
gracias, la reparacin por nuestras culpas y por las
de los hombres, la splica por tantas intenciones
que le estn recomendadas se conjugan para elevar
a este sacerdote a un mayor amor hacia el divino
Maestro, al cual ha prometido fidelidad, y por los
hombres, que esperan su ministerio sacerdotal. Con
la prctica de tal culto, iluminado y fervoroso, ha
cia la Eucarista, se acrecienta la vida espiritual del
sacerdote y se preparan las energas misioneras de
los apstoles ms valerosos.
*#*
La Confesin y la Predicacin:
Bien podemos afirmar que no ha habido en la his13 :

tona de la Iglesia sacerdote alguno que haya pasado


tantas horas en el confesionario como el Santo Cu
ra de Ars en los 33 aos ltimos de su vida.
El confesionario y la direccin de conciencias
fue la palestra donde moldeaba las almas.
Enumerar las ancdotas que contaban sus feligre
ses y peregrinos sera ms que imposible.
A este le record un pecado olvidado.
A aqul le manifest claramente su vocacin.
A la otra le abri los ojos sobre los peligros en
que se encontraba. A otras personas que traan en
tre manos obras de mucha importancia para la Igle
sia de Dios les descorri el velo del porvenir...
Con sencillez, casi como si se tratara de corazo
nadas o de ocurrencias, el Santo mostraba estar en
ntimo contacto con Dios Nuestro Seor y ser ilu
minado con frecuencia por El.
Alguien dijo de l:
El Cura de Ars no fue un santo de la Tebaida.
No era un Simen Estilita hecho mrmol sobre su
columna... Su columna estaba a ras de tierra; era
su parroquia. No sali nunca de ella. All permane
ci, humilde cura prroco, toda su vida. Pero el po
bre curita de aldea derrib tantas leyes fsicas
como el ardiente y rgido contemplativo en la co
lumna. Porque durante toda su vida, sin interrum
pirse jams, excepto para la instruccin y la plega
ria, confes a multitudes.
El Papa Juan XXIII deca:
Nos queda finalmente evocar en la vida de San

Juan Mara Vianney esta forma del ministerio pas


toral que le fue aqu abajo como un largo martirio
y quedar por siempre ligado a su gloria: la admi
nistracin del sacramento de la Penitencia, en el
que recibi luces especiales y produjo los frutos ms
abundantes y saludables. Pasaba quince horas dia
rias en el confesionario. Este trabajo comenzaba a
la una de la madrugada y no terminaba hasta la no
che . Y cuando cay por agotamiento, cinco das
antes de la muerte, los ltimos penitentes se estre
charon junto a la almohada del moribundo. Se cal
cula que hacia el fin de su vida el nmero anual de
peregrinos alcanzaba la cifra de 80.000.
Es fcil imaginar las fatigas, las incomodidades,
los sufrimientos fsicos de estas interminables sen
tadas en el confesionario para un hombre ya ex
hausto por los ayunos, maceraciones, enfermeda
des, falta de reposo y de sueo. Pero sobre todo,
estuvo moralmente oprimido por el dolor. Escu
chad este su lamento:
Se ofende tanto al buen Dios que se estara
tentados de invocar el fin del mundo... Es necesario
venir a Ars para saber lo que es el pecado... No se
sabe qu hacer; no se puede hacer otra cosa que
llorar y orar .
Los pastores de almas, pues, a ejemplo del Santo
Cura de Ars, se esforzarn de corazn por consa
grarse, con competencia y entrega, a este ministe
rio tan importante, puesto que en el fondo es aqu
donde la misericordia de Dios triunfa sobre la mali
\3

cia de los hombres y el pecador se reconcilia con su


Dios.
Ahora diramos mejor evangelizar. De hecho
nunca el Santo Cura de Ars se preocup de esa
elocuencia grandilocuente y vaca de algunos predi
cadores, A l le interesaba narrar el evangelio con
sencillez y catequizar as a nios, jvenes y ancia
nos.
Quin iba a decir que aquel joven seminarista
que tanta dificultad encontr en sus estudios llega
ra a arrastrar a los mozos con la sencillez y uncin
sagrada de sus palabras?
Las plticas y sermones del Cura de Ars llenaban
las iglesias.
En cierto pueblo, todo el vecindario acudi en
masa a orle. Los criados dejando el trabajo mar
chaban a escucharle. Si hemos de pagar el tiempo
perdido decan a sus dueoslo pagaremos .
Un prroco invit a nuestro querido Cura, en
cierta ocasin, a predicar. Se excus, porque no se
crea capaz de hablar bien delante de un auditorio
distinguido. Pero, como se le dijo que se trataba de
una parroquia rural, al fin, fue.
Pero al entrar en la iglesia, encontrse con que
estaba llena de eclesisticos y gente distinguida.
Se qued turbado. Mas se puso a hablar sobre el
amor de Dios con tal uncin, que hizo llorar a
todos.
Cmo no iban a llorar oyendo predicar a un
santo sobre lo que l llevaba metido en su alma!
***

135

As fue como el Cura de Ars sali airoso de la


bromita.
Al Cura Vianney, slo le interesaban las almas, y
por atenderlas se sacrificaba constantemente.
Con el tiempo se le har tan familiar la predica
cin que llegar a decir:
Hay dos lugares en los que descanso: ante el al
tar y en el pulpito .
Y Catalina Lassagne afirm:
Durante treinta aos no ces un solo da de dar
el catecismo a los nios de su parroquia, y con tal
xito, que todo el mundo quera tener su parte en
esta enseanza. Todos los domingos haca una ho
mila sobre el evangelio del da. Durante la cuares
ma no se contentaba con esto. Se impona tres ins
trucciones por da, una por la maana para los ni
os de la parroquia, al medioda en su casa de la
Providencia y por la tarde en la Iglesia .
En medio de una exposicin a veces muy trivial,
tena frases luminosas, resmenes de asombrosa
densidad que se grababan profundamente en la me
moria.
He aqu algunas:
Hay dos veces en el hombre: la voz del ngel
y la de la bestia, la voz del ngel es la oracin: la de
la bestia es el pecado .
Los que son guiados por el Espritu Santo tie
nen ideas justas. Por eso hay tantos ignorantes que
saben ms que los sabios .
Para el hombre que se deja guiar por el Esp

136

ritu Santo parece como si no hubiera mundo; para


el mundo parece como si no hubiera Dios. Se trata,
pues, de saber quin nos gua .
Al morir hacemos una restitucin. Damos a la
tierra lo que ella nos ha dado. Un pequeo puado
de polvo, no mayor que una nuez, y en esto nos
convertimos. Tenemos motivos para estar orgullo
sos!
Hay quienes pierden la fe y ven el infierno s
lo cuando entran en l.
El infierno tiene su origen en la bondad de
Dios. Los condenados dirn: Oh, si al menos Dios
no nos hubiese amado tanto, sufriramos menos!
El infierno sera soportable! Pero habernos ama
do tanto! Qu sufrimiento!
La nica felicidad que tenemos en la tierra es
amar a Dios y saber que Dios nos ama .
Cuando el tono del predicador se hace ms fami
liar, sus sentencias adquieren a menudo un acento
particularmente sabroso:
Cuando uno hace sus oraciones siempre tiene
prisa. Las hace corriendo, arreglando sus cosas, sin
atencin, en fin, de bote y de voleo, que luego es
tarde; o habra que decir, mejor, que uno quiere
desembarazarse del buen Dios como si fuera una
piedra metida en el zapato .
Cuando un perro entra en una iglesia, todos le
dan un puntapi. No est en paz ms que cuando se
halla fuera. Del mismo modo el cristiano se siente
atormentado en la tierra, zarandeado de un lado a
137

otro, hasta que le ha sido franqueado el umbral de


la eternidad. Solamente entonces descansa .
El padre Raymond, su coadjutor, escribe:
Con frecuencia su catecismo no era ms que un
galimatas, es decir, un poco de todo. Pero el todo
era bello y agradable para aquellos que saban apro
vecharlo. El mismo estilo del hombre de Dios ayu
daba a ello singularmente. A veces su rostro se in
flamaba; su accin era tan viva, sobre todo cuando
hablaba del amor de Dios, que pareca como si no
estuviera ya en la tierra. Su palabra era sencilla y
sin ningn arte, pero la pronunciaba como un hom
bre inspirado, con un corazn tan penetrado y con
un tono de voz tan conmovedor, que era fcil con
siderar, al orlo, que un fuego divino lo transporta
ba y elevaba por encima de si mismo .
Y Juana Mara Chanay aada:
Dos o tres palabras que se oyeran causaban a
veces ms impresin que largos discursos pronun
ciados por otros predicadores .
***
El Papa Juan XXIII dijo de l:
San Juan Mara Vianney brill como verdadero
pastor, procurndoles en abundancia el alimento
primordial de la verdad religiosa. El fue toda su vi
da predicador y catequista.
Se sabe el trabajo mprobo y perseverante que
se impuso para llenar bien este deber de su cargo,
138

primun et mximum officium , segn el Concilio


de Trento. Sus estudios, hechos tardamente, fue
ron laboriosos, y sus sermones le costaron al princi
pio muchas vigilias. Pero qu ejemplo para los mi
nistros de la palabra de Dios! Algunos se apoyaran
de buen grado en su poca instruccin para discul
parse de su falta de celo en los estudios. Ms val
dra imitaran el esfuerzo del Santo Cura de Ars por
hacerse digno de un tan gran ministerio, segn los
dones que se le haban concedido; por otra parte,
stos no eran tan escasos como se ha querido decir
con frecuencia, porque tena en su inteligencia
mucha claridad y distincin . En todo caso, cada
sacerdote tiene el deber de adquirir y desarrollar
los conocimientos generales y la cultura teolgica
proporcionados a sus aptitudes y a sus funciones.
Quiera Dios que los pastores de almas hagan siem
pre tanto como hizo el Cura de Ars por desarrollar
la capacidad de su inteligencia y de su memoria; y,
sobre todo, por extraer las luces del libro ms sabio
que pueda leerse: la cruz de Cristo. Su Obispo de
ca de l a algunos de sus detractores: Yo no s
si es culto, pero es luminoso!
Con gran razn, nuestro predecesor, de feliz me
moria, Po XII, no temi dar por modelo a los
predicadores de la Ciudad Eterna a este humilde sa
cerdote rural. El Santo Cura de Ars no tena, cier
tamente, el genio natural de un Segneri o de un
Bossuet; pero la conviccin viva, clara y profunda
que le animaba brillaba en sus ojos, vibraba en su
139

palabra, sugera a su imaginacin y a su sensibilidad,


ideas, imgenes, comparaciones justas, apropiadas,
deliciosas, que habran cautivado a San Francisco
de Sales. Tales predicadores conquistan verdadera
mente a su auditorio. El que est lleno de Cristo no
encontrar difcil ganar a los dems para Cristo .
Estas palabras describen maravillosamente al Cu
ra de Ars como catequista y predicador. Y cuando
al fin de su vida su escasa voz no poda llegar a to
do el auditorio, todava su mirada de fuego, sus l
grimas, sus gemidos de amor a Dios o su sola expre
sin de dolor ante el pensamiento del pecado con
vertan a los fieles reunidos junto a su pulpito.
Cmo no quedar cautivo por el testimonio de una
vida entregada de tal modo al amor de Cristo?
***
Como el oro en el crisol:

Ya vimos cmo el sacerdote es ese personaje cri


ticado por todos . Por otra parte este es el camino
seguido por Jess y el que ofrece a sus seguidores.
En los ms bellos das de peregrinacin, el padre
Vianney era tratado como una reliquia . Esto no
quiere decir que desde el principio de su ministerio
hubiese sido en todos los aspectos el hombre del
xito. Durante muchos aos el patrn de los curas
del universo fue criticado, difamado y calumniado.
140

AI tomar posesin de su parroquia est dispuesto


a sufrir todo con tal de no faltar a sus obligaciones.
No se dej detener por nada. Se sabe el encarniza
do combate que sostuvo contra el baile y la taber
na. Jams quiso frmulas de compromiso.
El que quiera divertirse con el diablo no po
dr regocijarse con Jesucristo , declaraba.
Semejante exigencia moral deba provocar, ine
vitablemente, en algunos un movimiento de rebel
da y rencor.
El padre Vianney lo supo claramente, por ejem
plo, cuando un grupo de hombres, en medio de los
remolinos de la revolucin de julio de 1830, le in
dic que abandonase Ars. Estas gentes lo encon
traban demasiado severo en la direccin de la
parroquia . A la imposicin aadieron las amena
zas e injurias .
El padre Vianney imaginaba ya las consecuencias
judiciales de la acusacin lanzada contra l.
Pienso que llegar un tiempo en que ser echa
do de Ars a bastonazos, monseor me retirar las
licencias y acabar mis das en una crcel .
Cierto da el Cura de Ars recibi una carta en la
que se poda leer: Cuando se conoce tan poca
teologa no se deberan entrar en el confesionario .
Humildemente, el Padre Vianney le respondi:
- Mi querido colega, le doy las gracias. Sola
mente usted me conoce bien. Tambin yo le ruego
que me ayude a obtener de monseor la autoriza
cin que solicito desde hace tanto tiempo para
141

retirarme en cualquier rincn y poder llorar mi po


bre vida .
El padre Vianney recibi otras cartas francamen
te injuriosas. Una de ellas le deca que los apsto
les eran guiados por el Espritu Santo y que a l lo
guiaba el diablo .
De este atormentado perodo el santo haba con
servado un recuerdo que acuda instintivamente a
su memoria cuando predicaba sobre el sufrimiento:
He sido muy calumniado, se ha desaprobado
mucho mi conducta. Oh!, he tenido cruces. Casi
ms de las que poda llevar. Y me puse a pedir el
amor de las cruces. Entonces fui dichoso .
Algunos curiosos, cuando todas estas historias
sobre todo aquellas en que sus costumbres se po
nan en entredicho se hubieron disipado, pregun
taron al siervo de Dios:
Pero, seor cura, cmo podan reprocharle
llevar mala vida?
Y l les respondi con su habitual sonrisa:
Ay! Mi vida ha sido siempre mala. En aquel
tiempo llevaba la vida que llevo ahora todava. Ja
ms he valido nada .
* +*
Miedo a la responsabilidad:

He aqu otra paradoja: fue contra su deseo que


el Patrn de los curas del universo estuvo al frente
142

de una parroquia durante ms de cuarenta aos.


No deba tardar en lamentarse: No tengo nada
que hacer aqu. Temo, ah!, condenarme en este
lugar .
Llegado a Ars escribe Catalina Lassagne, al
poco tiempo se sinti atormentado por la idea de
irse, y esta pena lo persigui despus cerca de cua
renta aos .
Abundan las palabras del santo que testimonian
tales disposiciones: Ah, amigo mo, usted no
sabe lo que es pasar de un curato al tribunal de
Dios! No quisiera morir cura .
A los pocos meses de llegar en 1818 a Ars se le
oy decir:
No tengo nada que hacer aqu. Temo, ay!,
condenarme en este lugar .
Hay hombres y mujeres que parece han nacido
para ser superiores. Estn adornados de la virtud
del mando o de la prudencia. Uno de ellos, aunque
no se tena l como tal, fue nuestro Santo Cura. Pe
ro era cierto que ya el peso de la responsabilidad
poda ms que sus fuerzas. Y l quera verse libre
de este peso, sobre todo que no le cogiera la llama
da de la muerte con cargo alguno da responsabili
dad.
.
Juan Mara Vianney tena miedo de morir prro
co. Quera retirarse para llorar su pobre vida , co
mo l deca.
Y, por eso, intent marchar a la Trapa.
En septiembre de 1853, una buena mujer que le
143

atenda, le estaba sirviendo la comida del medioda:


Catalina, esta vez s que he de partir. Marcha
r el lunes por la noche. Guarda secreto.
Oh seor Cura!, usted no nos puede dejar...
El seor Obispo no me necesita; tiene bastan
tes sacerdotes .
A Catalina le cuesta guardar secreto...
Seor Cura, me da permiso para contarlo a
Mara?
Como quieras .
Pronto vienen las dos hechas un mar de lgrimas.
No se marche usted, no se marche!
Hijas, mi resolucin es definitiva .
Mara y Catalina van a la puerta del jardn y re
flexionaron:
A sus sesenta y siete aos... no podr llegar
hasta Ly5n. Mara, llevar la cesta de provisiones.
Y si se pone malo por el camino? Es necesario
buscar un coche.
En este momento pasa el Hermano Jernimo.
Cmo estn aqu a estas horas? pregunta
extraado.
El seor Cura se nos va...
El Hermano Jernimo avisa al Hermano Atanasio, y los dos al Vicario.
Montan vigilancia. Huir?
Efectivamente. A la luz de su cuarto, se le ve,
por la ventana, tomar el sombrero, el breviario y el
paraguas.
Baja. Llam a las dos mujeres:

144

Estis dispuestas? Pues, marchemos!


Los vigilantes se ponen delante de l. Mira a Ca
talina severamente.
Me habis vendido!
A dnde va usted? le dice el Hermano Atanasio. Quiere dejarnos? Pues bien, tocaremos
a rebato.
Y nosotros seguiremos en procesin aade el
Hermano Jernimo.
Haced lo que os plazca responde el prroco
resuelto; pero dejarme pasar!
Preparmonos para seguir dice con voz muy
baja el Vicario a los Hermanos.
El Hermano Jernimo toma la linterna y gua al
prroco con engao; pero ste se da cuenta.
Los peregrinos que pasan la noche en el vestbu
lo del campanario se van uniendo al grupo, as co
mo los feligreses que despiertan. Todos le piden
que no marche.
Llegan al frgil puente de madera. El Vicario se
pone a la entrada.
Djeme pasar, djeme pasar! deca el san
to suplicante.
El Vicario le quita el breviario, que llevaba bajo
el brazo. Se lo entrega a Catalina y le dice al odo
que se lo lleve.
Dme usted el breviario...! O, si no ya rezar
en Lyon.
Muy bien, seor Cura! Djar pasar el da sin
rezar el Oficio. Buen ejemplo!
145

Tengo otro breviario en casa; vayamos a bus


carlo.
Se vuelve. La multitud va en aumento. En la igle
sia comienzan a tocar a rebato.
El ngelus, seor Cura!
Y el bueno de l se arrodilla y rezan todos para
que Dios cambie las intenciones del prroco.
Con el toque de rebato, creen unos que se trata
de incendio y llevan cubos y toda clase de instru
mentos.
El Cura insiste en marcharse, pero le cierran el
paso.
Dejadme pasar, dejadme pasar...!
Por fin lo dejan. Pasa junto a la iglesia. Salen las
mujeres:
Padre mo, antes de partir, acurdese de m...!
Acabe de orme...!
Oh buen Padre, no nos deje...!
Nuevas tentativas del Vicario.
Al fin, se dirige el prroco a la multitud y dice:
Vayamos a la iglesia!
Entr en ella y comenz, como de ordinario, las
confesiones...
Das despus de esta noche, al recordarle el inci
dente, contest slo esto:
Fue una chiquillada.
Y qued en Ars el buen Cura, entregado como
siempre a las almas, sin rehuir los trabajos...
***
146

Ttulo merecido:
Cierto da hizo esta ingenua confidencia:
Deberan enterrarme en la iglesia, cerca del al
tar, para que los sacerdotes que vengan a decir misa
digan: Ah esta ese pobre curita que ha armado
tanto revuelo .
El pobre curita reposa efectivamente en la
iglesia de Ars, no bajo las losas del pavimento, sino
en una hermosa caja. Como en otros tiempos, to
dava arma revuelo .
Pero ahora los sacerdotes, desde los ms distan
tes pases, vienen a celebrar misa ante su altar.
Juan Mara Vianney recibi de la Iglesia un ttu
lo glorioso entre todos. Proclamado venerable en
1872 por Po IX; beatificado en 1905 por Po X;
canonizado en 1925 por Po XI; finalmente, en
1929, fue proclamado, por este ltimo, patrn ce
lestial de todos los curas prrocos del mundo. Bien
se lo mereca...
Los peregrinos de Ars no lo olvidan. Y menos
an que nadie los curas de almas.
La Providencia ha hecho las cosas de una forma
admirable para ellos. El Cura de Ars es capaz, por
todo lo que ha sido, por todo lo que ha sufrido,
de dar nimos a los ms dbiles, a los ms desani
mados. Su vida es una continuidad de paradojas.
Pero estas paradojas tienen el tono de las biena
venturanzas. Inspiran confianza.
Hoy, nosotros, los sacerdotes, tenemos en l un
147

gua, una luz, un camino seguro para recorrer en


nuestras vidas y en nuestro apostolado.

148

Cocina del Santo

12.SE NOS FUE AL CIELO


Mi tentacin es la desesperacin:
Esta fue su mayor tortura especialmente en los
ltimos aos de su vida.
Al hermano Atanasio, que le preguntaba si las
seales de veneracin de que era colmado no le
inspiraban algunos sentimientos de vanidad, el Cura
de Ars le respondi:
Amigo mo, del mismo modo que se puede
incensar, se puede dar de puntapis. Conozco mi
profunda miseria. Cmo quiere usted que me tien
te el orgullo? Si por lo menos no fuera tentado
por la desesperacin!
El padre Camelet le interrog a su vez:
No tena necesidad de combatir el amor
propio, a la vista del bien que se haca en tomo de
l y de toda la gente que le llegaba de todos los
lugares de Francia y del extranjero?
No, amigo mo respondi l; no es sta mi
150

tentacin. No me cuesta nada convencerme de que


no soy yo quien hace esto. Mi tentacin es la
desesperacin. Me da miedo ser hallado hipcrita
ante Dios .
Durante aos estuvo como perseguido por el
pensamiento de la condenacin. En varias ocasio
nes, cinco o seis aos despus de su llegada a Ars,
en el curso de una enfermedad que crey mortal,
lleg incluso a oir la temida sentencia:
Ahora es cuando vas a precipitarte en el infier
no . Este pensamiento obsesivo lo atenazaba a
veces incluso durante la celebracin de la santa
misa.
Su tormento se transparentaba en ocasiones co
mo estas:
Cuando estoy ante el altar voy rpidamente a
la consagracin, pero cuando tengo al buen Dios en
las manos no s terminar. Me asalta la idea de que,
si tuviese la desdicha de ser reprobo, quisiera tener
lo el mayor tiempo posible en mis manos .
Deca adems:
Si tuviera la desgracia de ser rprobo, quisiera
llevarme conmigo al buen Dios, pero entonces ya
no habra infierno, porque las llamas del amor
ahogaran las llamas de la justicia .
***

151

Sentimiento de su pequeez:
El Santo Cura se senta profundamente indigno
y por ello tema el da de la muerte y del juicio.
En una de sus cartas al obispo de Belley, el Cura
de Ars deja escapar esta lamentacin:
Monseor, le digo a usted que varios sacerdo
tes sabios y prudentes dicen que es una gran desgra
cia para muchas dicesis que me soporte usted en
el ministerio. Despus de esto, piense usted si pue
do estar tranquilo...
Pero cuando pensaba en la bondad de Dios, se
encontraba ms consolado. Al Padre Toccanier es
cribi sobre el particular:
La otra noche estaba yo en mi cama, sin
dormir, llorando mj pobre vida. O una voz que me
deca: En Ti, Seor, confi, no ser confundido para
siempre. En otra ocasin la misma voz repiti las
mismas palabras, ms fuertes. Me levant y encend
mi lmpara. Al abrir el breviario encontr el mismo
versculo. Me sent muy consolado.
Sin embargo, algunas semanas antes de su muer
te confi llorando a una penitente, la seorita
Etiennette Duri:
No s si he cumplido bien las funciones de mi
ministerio... Temo la muerte porque soy un gran
pecador! Y el hermano Atanasio pudo declarar:
Senta gran temor a los juicios de Dios; tem
blaba cada vez que se hablaba de ello; y al mismo
152

tiempo lloraba y deca que su mayor aprensin era


caer en la desesperacin en el momento de su
muerte .
***
Me quedara en la tierra...
Pero se fue al cielo.
Todo le pareca poco cuando se trataba de ganar
almas para Jess.
Las amaba tanto!
Sus dolores nada le importaban con tal fuese
ganar otra oveja para el redil de Cristo.
Pero su cuerpo se resenta....
En una charla amena y familiar alguien le pre
gunt:
Si el buen Dios os diese a escoger entre estas
dos cosas: Subir al cielo ahora mismo o permanecer
en la tierra hasta el fin de los siglos trabajando por
la conversin de los pecadores, qu haras?
Me quedara en la tierra.
Hasta el fin del mundo?
Hasta el fin del mundo.
Pero con tanto tiempo delante de vos, no os
levantarais tan de maana.
Ay, amigo mo! Me levantara como ahora,
a medianoche, y sera el ms feliz de los servidores
de Dios .
Jess no quiso que madrugase tantoj
153

Ya haba trabajado demasiado. Quera llevrselo


para pagarle como justo Juez y Padre bueno.
* *

Hay que salvar almas!


En el ltimo ao de su vida, el Padre Vianney,
hroe de la caridad, vio pasar por la parroquia unos
cien mil peregrinos.
Haba quienes esperaban vez hasta seis das.
El santo pasaba ms horas de confesionario.
Camina ya a un rpido agotamiento.
Una tos seca y desgarradora intranquiliza a to
dos.
Dado su desfallecimiento se vio obligado a to
mar un poco de leche antes de acostarse.
Un da entra en casa de Catalina Lassagne:
Ah, Catalina, no puedo ms!
Sintese usted un momento, seor Cura, que
voy a calentar un poco de leche.
Oh, no, no hagas nada; es la cama lo que
necesito!
Y sali para acostarse.
Catalina, no obstante, prepara la leche y marcha
a llevrsela. Pero se encuentra en la escalera de la
casa parroquial con el Santo Cura que, renunciando
al reposo, se vuelve a la iglesia.
Seor Cura, beba usted esto! No podr
escapar a la noche.
154

No, no; no quiero nada.


Seor Cura, es necesario que tome esta
leche!
Vaya, djame pasar.
-N o me ir de aqu, Seor Cura .
Abrise paso con un ademn imperativo y lleg
al patio. Catalina le va siguiendo con la taza en la
mano.
Te van a ver los peregrinos! , dijo el Cura.
Al fin, tuvo que ceder y tomar la leche.
Por la noche le dijo:
Verdaderamente, Catalina, sin tu taza de le
che no hubiera podido llegar al fin de este da.
La cabeza le empez a flaquear desde entonces.
A pesar de que le faltaban las fuerzas, segua
disciplinndose.
Seor Cura, es necesario que se cuide.
Nuestro Seor lo arreglar todo contestaba
sonriendo.
El tiempo del poco sueo que se tomaba lo
pasaba agitado, baado en sudor.
Suyos son estos pensamientos:
Tena muchas ganas de dormir; pero no he
dudado en levantarme: Es importante la salvacin
de las almas!
Oh! , los pecadores acabarn por matar a
este pobre pecador .
Los feligreses presentan la proximidad de su
muerte.
El segua trabajando. Quiere levantar un templo
155

a santa Filomena:
- Rogar a Dios por los que me ayuden a
levantar una hermosa iglesia a Santa Filomena ,
repeta.
No obstante sus achaques y agotamiento, se
mantiene bondadoso con todos.
Entretanto su fin se acerca.
Una seora que se confiesa con el santo, temien
do que no podr tener nueva ocasin de verse, se
despide de l.
- S, s, hija ma; nos veremos dentro de tres
semanas!
Ciertamente, tres semanas ms tarde se encon
traban ambos en el Cielo.
***
Llega mi fin :
Los ltimos das del mes de julio eran extraordi
nariamente calurosos. Los peregrinos salan a cada
momento de la iglesia para poder renovar el aire.
Slo el abnegado sacerdote permaneca en el confe
sionario.
El da 29 de julio, viernes, de 1859, al levantar
se, se sinti indispuesto. No obstante, a la una de la
maana ya estaba en la iglesia. Mas, sintiendo aho
garse en el confesionario, sali un poco a descansar.
Estaba abrasado por la fiebre.
Por la noche, entr en casa muy encorvado y del
156

brazo de un Hermano.
Al llegar a la escalera tuvo un pequeo desmayo.
Se repuso y subi a su habitacin con mucha
dificultad. Despus de acostado, rog al Hermano
que le dejara solo.
A eso de la una, a pesar del calor, sinti que se
enfriaba. Dio golpes y acudi Catalina, que haba
permanecido en vela sin saberlo el Cura.
Llegamos al fin suspir; hay que ir a bus
car al cura de Jassans .
Avisado por Catalina, vino el Hermano Jerni
mo.
Es mi pobre fin -re p e ta -; llamad a mi con
fesor.
Voy a buscar al mdico.
Es intil; el mdico no har nada.
Llega el vicario conmovido.
Seor Cura, Santa Filomena le curar.
Oh, Santa Filomena no podr hacer nada!
Al despuntar el da llegaron el confesor y el
mdico.
La debilidad del Reverendo Vianney era extre
ma. No poda reaccionar.
Si los calores disminuyen, todava queda al
guna esperanza; pero, si continan, vamos a perder
le , dijo el mdico.
Y el calor aumentaba.
Ahora ya se dejaba cuidar como un nio. No
rechist cuando pusieron un colchn a su dura
cama. Obedeci al mdico.

157

Y se produjo un hecho conmovedor: Este haba


dicho que haba alguna esperanza si disminuyera
un poco el calor. Y en aquel trrido da de agosto,
los vecinos de Ars, no sabiendo qu hacer por
conservar a su cura queridsimo, subieron al tejado
y tendieron sbanas que durante todo el da man
tuvieron hmedas. No era para menos.
El pueblo entero vea, baado en lgrimas, que
su cura se les marchaba ya. El mismo obispo de la
dicesis vino a compartir su dolor. Tras una emo
cionante despedida de su buen padre y pastor, el
Santo Cura ya no pens ms que en morir.
La noticia cundi entre los peregrinos que ase
diaban la puerta del pequeo patio. Alguno tuvo la
audacia de llegarse hasta el mismo lecho, para ter
minar su confesin. No manifestaba deseos de cu
rar, aunque cumpla todas las prescripciones.
La enfermedad avanzaba rpida.
Sus queridos feligreses y los peregrinos se pre
sentaban constantemente a la puerta del cuarto
para que los bendijera. El santo, sin pronunciar
palabra, acceda benvolo.
Los peregrinos, amontonados entre la iglesia y la
casa parroquial, deseaban ver, una vez al menos, a
su confesor.
En determinados momentos, sonaba una campa
nilla. Todos se arrodillaban en la calle y reciban,
muy conmovidos, la bendicin del venerado sacer
dote.
Constantemente se peda ante el altar de Santa
158

Filomena por la salud del buen pastor. Algunos


hicieron una peregrinacin a un santuario de la
Virgen.
Estando moribundo dijo:
- Me quedan treinta y seis francos; dnselos al
doctor y ruguenle que no venga, ms, pues no
tendra con qu pagarle...
El 2 de agosto se le administraron los ltimos
sacramentos. Unos veinte sacerdotes acompaaban
al Santsimo Sacramento.
Al da siguiente, se le hizo la recomendacin del
alma.
Este mismo da, el seor Obispo se hallaba en el
seminario menor, para el reparto de premios de fin
de curso. Enterado del estado de su Cura, sin
perder un momento, parti para Ars.
Jadeante, emocionado, rezando en alta voz,
abrindose paso a travs de la multitud que se
arrodillaba, lleg a eso de las siete.
El enfermo lo reconoci, sonri e intent darle
las gracias sin lograr pronunciar palabra.
El prelado lo abraz.
Hacia las diez de la noche, el fin era inminente.
Y el jueves 4 de agosto de 1859, a las dos de la
madrugada, cuando rezaban: que los ngeles de
Dios salgan a tu encuentro y te lleven a la celestial
Jerusaln , mientras estallaba una violenta tempes
tad, Juan Mara Bautista Vianney entregaba dulce
mente su alma a Dios.
* * *

159

Vol al cielo lleno de paz:


Hemos recordado arriba sus grandes tentaciones
de desesperacin.
Pero el Seor le consol hondamente en sus
ltimos das.
El P. Toccanier depuso en el Proceso Apostli
co:
La tentacin de desnimo y desesperacin
que le haba asaltado durante su vida dieron paso,
durante su enfermedad, a una gran calma, a una
gran confianza en Dios. Su muerte fue santa y
humilde como su vida .
Y el hermano Anastasio:
- Yo he sido testigo de la muerte del padre
Vianney. Rindi su alma el 4 del mes de agosto de
1859, a las dos de la maana, en su casa parroquial.
Muri de agotamiento despus de haber permaneci
do cinco das en cama, mostrando la mayor pacien
cia y la ms grande resignacin a la voluntad de
Dios. El mismo pidi los sacramentos. Cuando oy
sonar la campana que anunciaba el momento de la
administracin del santo Vitico, se puso a llorar
diciendo:
Qu bueno es el buen Dios! Viene a visitar
nos cuando no podemos visitarlo nosotros!
Hasta entonces, cuando hablaba de la muerte y
de los juicios de Dios lloraba y se asustaba. Pero
160

entonces mostr una serenidad total. No observ


que experimentase tentacin alguna. Acept la
muerte de buena gana y no dijo nada extraordinano.
Interesante el relato del cura de Fareins, el pa
dre Esteban Dubouis, que estuvo a la cabecera del
santo despus de que ste recibiera los sacramentos
y que depuso en el Proceso Apostlico:
Seor cura le dije, est usted solo con el
buen Dios?
Me respondi:
S, amigo mo.
Aad:
- Hoy es el da de la traslacin de las reliquias
de San Esteban. Este santo, cuando an se hallaba
en la tierra, vea ya el cielo abierto.
Entonces elev los ojos al cielo con una expre
sin extraordinaria de fe y felicidad. Muri por la
noche, en un sosiego completo .
***
Apoteosis:
Era de esperar.
Con gran paz y lleno de alegra su rostro el 4 de
agosto, a las dos de la madrugada, mientras su
joven coadjutor, rezaba las hermosas palabras que
los santos ngeles de Dios te salgan al encuentro y
te introduzcan en la celestial Jerusaln, suavemen161

te, sin agona, como obrero que ha terminado


bien su jomada , el Cura de Ars entreg su alma a
Dios.
Tena 73 aos de edad. Haca cuarenta y uno
que era cura de Ars.
Las campanas tocaron tristes. Todos lloraban.
Nuestro santo Cura ha muerto!
Las multitudes se ponan en camino hacia Ars.
Una inmensa muchedumbre se haba reunido en
la plaza. El llanto era general.
El desfile ante sus restos dur cuarenta y ocho
horas seguidas. Su entierro fue verdadera apoteosis.
Hubo que establecer servicios que mantuvieron
el orden.
Entraban los visitantes en pequeos grupos, y
slo se les daba el tiempo suficiente para rezar un
padrenuestro y avemaria.
Todos queran pasar objetos de piedad por el
cadver. Los establecimientos de Ars quedaron va
cos.
A pesar de que la casa parroquial fue sellada, se
cometieron piadosas sustracciones.
Hubieron de intervenir los guardianes.
Los tres sacos del patio quedaron sin hojas.
Todos queran poseer alguna reliquia, por insignifi
cante que fuese.
Por primera vez pudo ser fotografiado el cura de
Ars.
Las exequias se sealaron para el da 6.
Tal fue el da anterior la afluencia de gentes,
162

que llegaron a faltar los vveres. Casi todos pasaron


la noche al raso.
El paso del cadver fue una marcha triunfal.
Nias vestidas de blanco; el Clero con hbitos
corales... Las multitudes, a uno y otro lado, caan
llorosas de rodillas al paso del fretro...
El Seor Obispo pronunci con emocin y elo
cuencia la oracin fnebre...
Este es el calendario de su apoteosis:
Declarado Venerable: Por Po IX en 1872.
Beatificacin: Por Po X el 8.1.1905. Estaban
presentes: Cardenales, Obispos, sacerdotes, semina
ristas...
Canonizacin: Por Po XI el 31.5.1925: Ante
35 Cardenales, 200 obispos, miles de sacerdotes y
decenas de miles de fervorosos cristianos de todo
el mundo.
Patrono de todos los Prrocos del mundo: Por
Po XI en 1929.
* * *

163

Ante esta imagen consagr su Parroquia a! Inmaculado


Corazn de Mara.

Epilogo

Hemos llegado al final.


El sbado 6 de agosto de 1859 fue un da
imborrable para Ars y para toda Francia.
Monseor Langalerie, obispo de Belley, presida
el entierro triunfal de aquel humilde cura rodeado
de ms de trescientos sacerdotes y seis mil fieles...
Dijo en su bella y espontnea oracin fnebre:
Animo, siervo, entrad en el gozo de vuestro
Seor . O sea: Bueno y fiel siervo: vuestra jomada
ha terminado; habis hecho bastante, habis traba
jado bastante: venid, aqu tenis vuestra recompen
sa y el pago de vuestros trabajos...
El, tan bueno, al ver nuestras lgrimas, hubiera
consentido vivir. Pero... no nos lo ha dejado Dios
bastante tiempo? No le necesitamos, l necesita
reposo, tiene derecho a la recompensa.
Que entre a gozar de su Dios!
Era una beatificacin anticipada slo a los dos
das de su muerte. Antes de cincuenta aos lo hara
oficialmente San Po X.
* * *

165

Monseor Convert pone en labios de nuestro


Santo Cura estas hermosas palabras que sirven para
sellar su preciosa vida:
No estamos aqu ms que un momento, luego
cada uno se va a su eternidad. Sobre la tierra se est
muy mal, es cierto; uno ha de bandearse como
puede, pero esto no dura. Dentro de cincuenta
aos ninguno de nosotros estaremos aqu; estare
mos lejos... La tierra no se mueve, las casas conti
nan en su sitio, pero los hombres se van, dejando
su lugar a otros que vienen. Hay que despreciar la
tierra: es polvo, no es nada .
Para Vianney s que es: Lo es en el cielo y... en
la tierra.
All est en su vida gozosa y aqu en su espritu
que quiere transmitir a todos los que todava cami
namos por las sendas de este mundo...
# * *

Ha sido muy breve esta biografa.


Se han escrito centenares no exageramos de
obras sobre nuestro Santo Cura.
Pero nos propusimos recorrer su preciosa y viva
historia limitndonos a unas cuantas pinceladas.
Intentamos solo ofrecer unas pocas escenas de
su apasionante vida:

166

Le hemos visto nio como los dems pero


llamado a una vocacin sublime.
Hemos hecho pasar ante nosotros su persona y
su alma, su pueblo y sus deseos.
Le hemos contemplado dando muerte a su
cadver y entregndose sin medida a las almas.
Nos hemos gozado al verle hecho modelo ver
dadero y oficial de todos los prrocos del mundo y
de todos los sacerdotes.
Podemos afirmar, pues, con toda propiedad, que
se fue pero queda con nosotros.
Ninguna mejor conclusin que hacer nuestras las
autorizadas palabras con que terminaba su preciosa
encclica sobre el Primer Centenario de la muerte
del Santo Cura, el Papa Bueno, Juan XXIII:
Al terminar esta carta, venerables hermanos,
deseamos deciros toda nuestra suavsima esperanza
de que, con la gracia de Dios, este centenario de la
muerte del santo Cura de Ars pueda despertar en
cada sacerdote el deseo de cumplir ms generosa
mente su ministerio y, sobre todo, su primer
deber de sacerdote, es decir, el deber de alcanzar la
propia santificacin .

167

vsu.%

T me has enseado e cam ino para ir a A s,


Yo te ensear e cam ino que va a i C ielo "