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P R É F AC E DE F R É DÉ R I C K E C K

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V

AVAN T- PR OPOS

 

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XV II

P AR TI E I.

LE X PÉ R I E N C E M YSTI QUE DE S

PR I M I TI F S

 

1

I nt rod uc t i on

 

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3

Chap i t re

 

1 . Chanc e et magi e

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25

Chap i t re

2 . Li nsol i t e,

exp éri enc e my st i q ue

 

49

Chap i t re

 

3

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Rêves et vi si ons

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73

Chap i t re

4 . La p résenc e d es mort s

 

101

P AR TI E II.

 

LE S SYM BOL E S DE S PR I M I TI F S

 

125

Chap i t re

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5 . Nat ure et f onc t i ons d es sy mb ol es

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127

Chap i t re Chap i t re I nd ex

6 . Les mod es d ac t i on sy mb ol i q ues 7 . La p réf i gurat i on sy mb ol i q ue

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169

197

227

Préface

deFrédéricKeck

A U SE UI L DE C E L I VR E » : a ins i co mmence la va nt-pro po s du dernier

l i v re p u b l i é p a r L u ci e n L é v y -Bru hl , u n a n a v a n t sa d i sp a ri t i o n .

C ha cu n d e s l i v re s d e L é v y -Bru hl se si t u e a u se u i l d e ce q u i l d o i t d é cri re ,

m é n a ge a n t u n e sp a ce d i n t e ll i gi b i l i t é su r u n e f ro n t i è re e nt re d e s ré gi m e s

bien identifiés . Ains i, da ns cet o uvra ge, il ne s a git pa s de décrire lexpérience my s tiq ue en ta nt q ue telle, ma is s eulement la fa çon dont elle s e tr a nscr it en s ymbo les . Ma is les livres précédents de Lévy-Bruhl explo ra ient a uss i les s euils ou les fr on t ièr es. F r on t ièr e en t r e la ph ilosoph ie et lan t h r opolog ie, puisque ce pro fess eur de philo s o phie à la So rbo nne, a mi dÉ mile Durkheim, a pa ss é l a m o i t i é d e sa ca rri è re à a n a l y se r l e s d o nn ée s e t hn o gra p hi q u e s i ssu e s d e s s o ciétés les plus élo ignées . Fro ntière entre la Fra nce et lAllema gne, puis que cet enfa nt de la petite bo urgeo is ie de Metz na cess é de pens er ce qui s épa ra it e t r e joig n ait l e s de u x n at ion s al or s e n r iv al it é . F r on t iè r e , e n fin , in t e r n e au x

deux précédentes , entre lirra tio nnel et le ra tio nnel, puis que cet univers ita ire

pr ofon dé m e n t att ac h é au x pr in c ipe s de l a T r oisiè m e Ré pu b l iqu e a an al ysé

c e qu i dé b or de l e s c adr e s de l a l og iqu e de pu is c e s c adr e s m ê m e s.

«

Nulle rupture, da ns cette pers pective, entre ce livre et celui qui fut publié

à

titre po s thume s o us le titre Carnets. Au s o rtir de ce livre, quil ne co nceva it

d

o n c n u ll e m e n t co mm e l e d e rn i e r, L é v y -Bru hl m u l t i p l i a i t l e s n o t e s p o u r

sa i si r d e p l u s p rè s ce q u i l u i a v a i t e n co re é cha pp é i ci . C e s « ca rn e t s » so n t

VI

--- Préface de Frédéric Keck

souven t c it és pour c on st r uir e limag e dun ph ilosoph e ég ar é sur les t err ain s de l an t h r opol og ie e t pr e n an t c on sc ie n c e de se s e rr e u r s m é t h odol og iqu e s

c o mm e l e t e rm e « pré l o g i q u e » au q u e l i l fi n i t par re n o n c e r. M ai s c est q u e Lévy -Br uhl ouvr a it a ins i les couliss es dun tr a va il dont le p r ésent livr e es t le rés ulta t pro vis o ire, co mme un peintre do nt o n po urra it o bs erver les remo rds .

D

a n s sa p ré se n t a t i o n d e s Carnets , Bru n o Ka rse n t i n o t a i t t rè s ju st e m e n t ce

ca

ra ctère ins o lite des livres de Lévy-Bruhl : « écrits s ur une s o rte de s euil, ils

pa ss ent et repa ss ent s ur les mêmes fa its , a ppro cha nt pa r to uches s uccess ives le

r égime de cla r té q ui les irr a die de lintér ieur deux-mêmes 1 . » Lexemp la r ité

de L évy - Br uhl, la déc ep tion que p euvent susc iter ses tr avaux aussi, vient de l a pru d e n c e c ri t i q u e av e c l aq u e ll e i l se t i e n t au se u i l d e c e q u i l pro po se d e pens er. Lexpress io n quil emplo ie da ns la va nt-pro po s , « co ns ta nte défia nce de soi- m ê m e » , r é sonn e av e c c e qu e M ic h e l F ou c au l t a dé c r it qu ar an t e an s

pl u s t ar d c omm e u n e ffor t pou r « se dé pr e n dr e de soi- m ê m e 2 » .

Q u e l i n t é rê t y a v a i t -i l d o n c à se t e n i r a u se u i l d e l e x p é ri e nce m y st i q u e

à l a pp ro che d e l a S e co n d e G u e rre m o n d i a l e , e t q u e ll e a ct u a l i t é u n e t e ll e

po s ture peut-elle a vo ir a uj o urdhui ? La déma rche de Lévy-Bruhl tient da ns

l a t e n si o n e n t re l e s d e u x o p t i o n s o ff e rt e s p a r l a so ci o l o gi e f ra n ça i se d e s

re l i gi o n s : ce ll e d e D u rkhe i m e t ce ll e d u C o ll è ge d e so ci o l o gi e . D u rkhe i m

a o u v e rt l e cha m p d e l a so ci o l o gi e d e s re l i gi o n s e n l e re d é f i ni ssa n t à

p a rt i r d u co n ce p t d e sa cré , co u p u re p ri m o rd i a l e e n t re ce q u i re l è v e d e l o rd re so ci a l e t ce q u i re l è v e d e s p a ssi o n s i n d i v i d u e ll e s 3 . L e sa cré , d a n s

l a p e rsp e ct i v e d u rkhe i m i e nn e , se m a n i f e st e co mm e sy m b o l e , ce st -à -d i re p a r u n e n se m b l e d e re p ré se n t a t i o n s à t ra v e rs l e sq u e ll e s l e s cho se s so n t

or g an isée s e t c l assée s. Qu an t à sav oir c omm e n t l e s c h ose s son t pe r ç u e s par les in dividus, affec t ivemen t véc ues c omme soc iales, c ela r est ait un e én ig me

à laquelle les élèves de D ur k h eim, Mar c el Mauss au pr emier c h ef, devaien t

1. B . K ar se n ti, « Pr é se n tatio n » , in L . L é v y -B r u h l , Carnets , Par is, PUF , 1998 , p. XX I -

XXII.

2. M . F o u cau l t, Lusage des plaisirs. Histoire de la sexualité II, Par is, Gall imar d, 1984 ,

p . 15.

Préface de Frédéric Keck --- VII

D u n od Tou te r e p r od u c tion n on au tor isée e st u n d é lit.

se

c on fr on t er 1 . Les fon dat eur s du Collèg e de soc iolog ie G eor g es Bat aille,

M

ic h e l Le ir is, Rog e r C aill ois r e pr e n aie n t l e pr og r amm e du r kh e im ie n e n

é t u d i a n t « l e sa cré d a n s l a v i e q u o t i d i e nn e 2 ». L e co n ce p t d e x p é ri e n ce

m y st i q u e , q u e D u rkhe i m l a i ssa i t ré so l u m e n t d e cô t é co mm e u n e ff e t

se

co n d a i re d u so ci a l re p ré se n t é sy m b o l i q u e m e n t , d e v e n a i t a l o rs ce n t ra l .

O

n p e u t y v o i r l i n f l u e n ce d H e n ri Be rgso n , q u i t i ra i t p a rt i d e t o u t u n

e n se m b l e d e t ra v a u x e n p sy cho l o gi e d e s re l i gi o n s p o u r d é p a t ho l o gi se r l a

m y st i q u e e t e n f a i re u n e re sso u rce p ra gm a t i q u e 3 . L e x p é ri e n ce m y st i q u e ,

d a n s l a p e rsp e ct i v e m u l t i p l e d u C o ll è ge d e so ci o l o gi e , ce st l a f a ço n d o n t

l i n d i v i d u se l a i sse d é b o rd e r p a r d e s é n e rgi e s v e n u e s d e l a t o t a l i t é so ci a l e .

M

a i s a l o rs i l f a ll a i t f a i re cra q u e r l e s ca d re s d e l a ra t i o n a l i t é co ll e ct i v e p o u r

do

nner à cette énergie to utes s es ca pa cités dexpress io n : une vo ie que Ma uss ,

ou pl u s t ar d Lé v i- S t r au ss, r e g ar daie n t av e c su spic ion . E n plaç an t au c œur de son t it r e la t en sion en t r e lexpér ien c e myst ique et les sy mboles, L évy - Br uhl évitait un tel débor dement. O n p eut c omp r endr e a i n si l e m é l a n ge d e f a sci n a t i o n e t d i rri t a t i o n q u e l e s é cri v a i