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The Project Gutenberg EBook of Candide, by Voltaire

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Title: Candide
Author: Voltaire
Release Date: November, 2003 [Etext #4650]
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[Last updated: April 16, 2015]
Language: French
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*** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK CANDIDE ***
The Project Gutenberg Etext of Candide
by Voltaire
(#6 in our series by Voltaire)
***
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OEUVRES
DE
VOLTAIRE.
TOME XXXIII
DE L' IMPRIMERIE DE A. FIRMIN DIDOT,
RUE JACOB, N 24.

OEUVRES
DE
VOLTAIRE
PRFACES, AVERTISSEMENTS, NOTES, ETC.
PAR M. BEUCHOT.
TOME XXXIII.
ROMANS. TOME I.
A PARIS,
CHEZ LEFVRE, LIBRAIRE,
RUE DE L'PERON, K 6. WERDET ET LEQUIEN FILS,
RUE DU BATTOIR, N 20.
MDCCCXXIX.

CANDIDE,
ou
L'OPTIMISME.

Prface de l'diteur
_Candide_ parut au plus tard en mars 1759. Le roi de Prusse en
accuse rception par sa lettre du 28 du mois d'avril.
Voltaire en avait envoy le manuscrit la duchesse de La
Vallire, qui lui fit rpondre qu'il aurait pu se passer d'y
mettre tant d'indcences, et qu'un crivain tel que lui n'avait
pas besoin d'avoir recours cette ressource pour se procurer des
lecteurs.
Beaucoup d'autres personnes furent scandalises de _Candide_, et
Voltaire dsavoua cet ouvrage, qu'il appelle lui-mme une
coonnerie. Il ne faut pas, au reste, prendre la lettre son
titre d'optimisme. L'optimisme, dit-il ailleurs[1], n'est qu'une
fatalit dsesprante.
[1] _Homlie sur l'athisme_. Voyez les _Mlanges_, anne
1767; et aussi, tome XII, une des notes du troisime _Discours
sur l'homme_.
Voltaire crivit, sous le nom de Mead, une lettre relative
Candide, qui fut insre dans le _Journal encyclopdique_, du 15
juillet 1759: on la trouvera dans les Mlanges, cette date.

C'est Thorel de Campigneulles, mort en 1809, qu'n attribue


une _Seconde partie de Candide_, publie en 1761, et plusieurs
fois rimprime la suite de l'ouvrage de Voltaire, comme tant
de lui. On l'a mme admise dans une dition intitule:
_Collection complte des Oeuvres de M, de Voltaire, 1764, in-12_.
L'dition de Candide, 1778, avec des figures dessines et graves
par Daniel Chodowicky, contient les deux parties.
Le _Remercment de Candide M. de Voltaire_ (par Marconnay) est
de 1760.
Linguet publia, en 1766, la _Cacomonade, histoire politique et
morale, traduite de l'allemand, du docteur Pangloss, par le
docteur lui-mme, depuis son retour de Constantinople_, 1766,
in-12; nouvelle dition, augmente d'une lettre du mme auteur,
1766, in-12. Un arrt de la cour royale de Paris, du 16 novembre
1822 (insr dans le _Moniteur_ du 26 mars 1825), ordonne la
destruction de la _Canonnade, ou Histoire du Mal de Naples, par
Linguet_. Ce n'est pas la premire fois que les ouvrages
condamns sont mal dsigns dans les jugements. L'arrt de la
cour du parlement, du 6 aot 1761, ordonne de lacrer et brler
le tome XIII du Commentaire de Salmeron, qui n'a que quatre
volumes.
_Candide en Danemarck, ou l'Optimisme des honntes gens_, est
d'un auteur qu'on ne connat pas.
_Antoine Bernard et Rosalie, ou le Petit Candide_, a paru en
1796, un volume in-i8.
Le _Voyage de Candide fils au pays d'Eldorado, vers la fin du
dix-huitime sicle, pour servir de suite aux aventures de M. son
pre_, an XI-1803, a deux volumes in-8.
Le chapitre XXVI de _Candide_ a t imit, en 1815, par Lemontey,
dans un article intitul: _Le Carnaval de Vnise_. J'ai renonc
reproduire ce petit morceau, lorsque j'ai vu l'annonce des
_Oeuvres de Lemonley_, o sans doute on le trouvera.
J.-J. Rousseau prtendait[2] que c'est sa _Lettre sur la
Providence_ qui a donn naissance _Candide_; _Candide en est la
rponse_. Voltaire en avait fait _une de deux pages o il bat la
campagne, et Candide parut dix mois aprs_.
[2] Lettre de J. J. Rousseau au prince de Wirtemberg, du 11
mars 1764.
Ce que Rousseau appelle sa _Lettre sur la Providence_, est sa
lettre Voltaire du 18 aot 1756; la rponse de Voltaire est du
21 septembre 1766; Candide ne vit le jour que vingt-sept
vingt-neuf mois plus tard.
-----Les notes sans signature, et qui sont indiques par des lettres,
sont de Voltaire.
Les notes signes d'un K sont des diteurs de Kehl, MM. Condorcet

et Decroix. Il est impossible de faire rigoureusement la part de


chacun.
Les additions que j'ai faites aux notes de Voltaire ou aux notes
des diteurs de Kehl, en sont spares par un--, et sont, comme
mes notes, signes de l'initiale de mon nom.
BEUCHOT.
4 octobre 1829.

CANDIDE,
ou
L'OPTIMISME,
TRADUIT DE L'ALLEMAND
DE M. LE DOCTEUR RALPH,
AVEC LES ADDITIONS
QU'ON A TROUVES DANS LA POCHE DU DOCTEUR, LORSQU'IL MOURUT
MINDEN, L'AN DE GRCE 1759
1759

CHAPITRE I.
Comment Candide fut lev dans un beau chteau, et comment il fut
chass d'icelui.
Il y avait en Vestphalie, dans le chteau de M. le baron de
Thunder-ten-tronckh, un jeune garon qui la nature avait donn
les moeurs les plus douces. Sa physionomie annonait son me.
Il avait le jugement assez droit, avec l'esprit le plus simple;
c'est, je crois, pour cette raison qu'on le nommait Candide. Les
anciens domestiques de la maison souponnaient qu'il tait fils
de la soeur de monsieur le baron et d'un bon et honnte
gentilhomme du voisinage, que cette demoiselle ne voulut jamais
pouser parce qu'il n'avait pu prouver que soixante et onze
quartiers, et que le reste de son arbre gnalogique avait t
perdu par l'injure du temps.
Monsieur le baron tait un des plus puissants seigneurs de la
Westphalie, car son chteau avait une porte et des fentres. Sa
grande salle mme tait orne d'une tapisserie. Tous les chiens
de ses basses-cours composaient une meute dans le besoin; ses
palefreniers taient ses piqueurs; le vicaire du village tait
son grand-aumnier. Ils l'appelaient tous monseigneur, et ils
riaient quand il fesait des contes.

Madame la baronne, qui pesait environ trois cent cinquante


livres, s'attirait par l une trs grande considration, et
fesait les honneurs de la maison avec une dignit qui la rendait
encore plus respectable. Sa fille Cungonde, ge de dix-sept
ans, tait haute en couleur, frache, grasse, apptissante. Le
fils du baron paraissait en tout digne de son pre. Le
prcepteur Pangloss[1] tait l'oracle de la maison, et le petit
Candide coutait ses leons avec toute la bonne foi de son ge et
de son caractre.
[1] De _pan_, tout, et _glossa_, langue. B.
Pangloss enseignait la mtaphysico-thologo-cosmolonigologie. Il
prouvait admirablement qu'il n'y a point d'effet sans cause, et
que, dans ce meilleur des mondes possibles, le chteau de
monseigneur le baron tait le plus beau des chteaux, et madame
la meilleure des baronnes possibles.
Il est dmontr, disait-il, que les choses ne peuvent tre
autrement; car tout tant fait pour une fin, tout est
ncessairement pour la meilleure fin. Remarquez bien que les nez
ont t faits pour porter des lunettes; aussi avons-nous des
lunettes[2]. Les jambes sont visiblement institues pour tre
chausses, et nous avons des chausses. Les pierres ont t
formes pour tre tailles et pour en faire des chteaux; aussi
monseigneur a un trs beau chteau: le plus grand baron de la
province doit tre le mieux log; et les cochons tant faits pour
tre mangs, nous mangeons du porc toute l'anne: par consquent,
ceux qui ont avanc que tout est bien ont dit une sottise; il
fallait dire que tout est au mieux.
[2] Voyez tome XXVII, page 528; et dans les _Mlanges_, anne
1738, le chapitre XI de la troisime partie des _lments de la
philosophie de Newton_; et anne 1768, le chapitre X des
_Singularits de la nature_. B.
Candide coutait attentivement, et croyait innocemment; car il
trouvait mademoiselle Cungonde extrmement belle, quoiqu'il ne
prt jamais la hardiesse de le lui dire. Il concluait qu'aprs
le bonheur d'tre n baron de Thunder-ten-tronckh, le second
degr de bonheur tait d'tre mademoiselle Cungonde; le
troisime, de la voir tous les jours; et le quatrime, d'entendre
matre Pangloss, le plus grand philosophe de la province, et par
consquent de toute la terre.
Un jour Cungonde, en se promenant auprs du chteau, dans le
petit bois qu'on appelait parc, vit entre des broussailles le
docteur Pangloss qui donnait une leon de physique exprimentale
la femme de chambre de sa mre, petite brune trs jolie et trs
docile. Comme mademoiselle Cungonde avait beaucoup de
disposition pour les sciences, elle observa, sans souffler, les
expriences ritres dont elle fut tmoin; elle vit clairement
la raison suffisante du docteur, les effets et les causes, et
s'en retourna tout agite, toute pensive, toute remplie du dsir
d'tre savante, songeant qu'elle pourrait bien tre la raison
suffisante du jeune Candide, qui pouvait aussi tre la sienne.
Elle rencontra Candide en revenant au chteau, et rougit: Candide

rougit aussi. Elle lui dit bonjour d'une voix entrecoupe; et


Candide lui parla sans savoir ce qu'il disait. Le lendemain,
aprs le dner, comme on sortait de table, Cungonde et Candide
se trouvrent derrire un paravent; Cungonde laissa tomber son
mouchoir, Candide le ramassa; elle lui prit innocemment la main;
le jeune homme baisa innocemment la main de la jeune demoiselle
avec une vivacit, une sensibilit, une grce toute particulire;
leurs bouches se rencontrrent, leurs yeux s'enflammrent, leurs
genoux tremblrent, leurs mains s'garrent. M. le baron de
Thunder-ten-tronckh passa auprs du paravent, et voyant cette
cause et cet effet, chassa Candide du chteau grands coups de
pied dans le derrire. Cungonde s'vanouit: elle fut soufflete
par madame la baronne ds qu'elle fut revenue elle-mme; et
tout fut constern dans le plus beau et le plus agrable des
chteaux possibles.

CHAPITRE II
Ce que devint Candide parmi les Bulgares.
Candide, chass du paradis terrestre, marcha longtemps sans
savoir o, pleurant, levant les yeux au ciel, les tournant
souvent vers le plus beau des chteaux qui renfermait la plus
belle des baronnettes; il se coucha sans souper au milieu des
champs entre deux sillons; la neige tombait gros flocons.
Candide, tout transi, se trana le lendemain vers la ville
voisine, qui s'appelle _Valdberghoff-trarbk-dikdorff_, n'ayant
point d'argent, mourant de faim et de lassitude. Il s'arrta
tristement la porte d'un cabaret. Deux hommes habills de bleu
le remarqurent: Camarade, dit l'un, voil un jeune homme trs
bien fait, et qui a la taille requise; ils s'avancrent vers
Candide et le prirent dner trs civilement.--Messieurs, leur
dit Candide avec une modestie charmante, vous me faites beaucoup
d'honneur, mais je n'ai pas de quoi payer mon cot.--Ah!
monsieur, lui dit un des bleus, les personnes de votre figure et
de votre mrite ne paient jamais rien: n'avez-vous pas cinq pieds
cinq pouces de haut?--Oui, messieurs, c'est ma taille, dit-il en
fesant la rvrence.--Ah! monsieur, mettez-vous table; non
seulement nous vous dfraierons, mais nous ne souffrirons jamais
qu'un homme comme vous manque d'argent; les hommes ne sont faits
que pour se secourir les uns les autres.--Vous avez raison, dit
Candide; c'est ce que M. Pangloss m'a toujours dit, et je vois
bien que tout est au mieux. On le prie d'accepter quelques cus,
il les prend et veut faire son billet; on n'en veut point, on se
met table. N'aimez-vous pas tendrement?....--Oh! oui,
rpond-il, j'aime tendrement mademoiselle Cungonde.--Non, dit
l'un de ces messieurs, nous vous demandons si vous n'aimez pas
tendrement le roi des Bulgares?--Point du tout, dit-il, car je ne
l'ai jamais vu.--Comment! c'est le plus charmant des rois, et il
faut boire sa sant.--Oh! trs volontiers, messieurs. Et il
boit. C'en est assez, lui dit-on, vous voil l'appui, le
soutien, le dfenseur, le hros des Bulgares; votre fortune est
faite, et votre gloire est assure. On lui met sur-le-champ les
fers aux pieds, et on le mne au rgiment. On le fait tourner
droite, gauche, hausser la baguette, remettre la baguette,
coucher en joue, tirer, doubler le pas, et on lui donne trente
coups de bton; le lendemain, il fait l'exercice un peu moins

mal, et il ne reoit que vingt coups; le surlendemain, on ne lui


en donne que dix, et il est regard par ses camarades comme un
prodige.
Candide, tout stupfait, ne dmlait pas encore trop bien comment
il tait un hros. Il s'avisa un beau jour de printemps de
s'aller promener, marchant tout droit devant lui, croyant que
c'tait un privilge de l'espce humaine, comme de l'espce
animale, de se servir de ses jambes son plaisir. Il n'eut pas
fait deux lieues que voil quatre autres hros de six pieds qui
l'atteignent, qui le lient, qui le mnent dans un cachot. On lui
demanda juridiquement ce qu'il aimait le mieux d'tre fustig
trente-six fois par tout le rgiment, ou de recevoir -la-fois
douze balles de plomb dans la cervelle. Il eut beau dire que les
volonts sont libres, et qu'il ne voulait ni l'un ni l'autre, il
fallut faire un choix; il se dtermina, en vertu du don de Dieu
qu'on nomme _libert_, passer trente-six fois par les
baguettes; il essuya deux promenades. Le rgiment tait compos
de deux mille hommes; cela lui composa quatre mille coups de
baguette, qui, depuis la nuque du cou jusqu'au cul, lui
dcouvrirent les muscles et les nerfs. Comme on allait procder
la troisime course, Candide, n'en pouvant plus, demanda en
grce qu'on voult bien avoir la bont de lui casser la tte; il
obtint cette faveur; on lui bande les yeux; on le fait mettre
genoux. Le roi des Bulgares passe dans ce moment, s'informe du
crime du patient; et comme ce roi avait un grand gnie, il
comprit, par tout ce qu'il apprit de Candide, que c'tait un
jeune mtaphysicien fort ignorant des choses de ce monde, et il
lui accorda sa grce avec une clmence qui sera loue dans tous
les journaux et dans tous les sicles. Un brave chirurgien
gurit Candide en trois semaines avec les mollients enseigns
par Dioscoride. Il avait dj un peu de peau et pouvait marcher,
quand le roi des Bulgares livra bataille au roi des Abares.

CHAPITRE III.
Comment Candide se sauva d'entre les Bulgares, et ce qu'il
devint.
Rien n'tait si beau, si leste, si brillant, si bien ordonn que
les deux armes. Les trompettes, les fifres, les hautbois, les
tambours, les canons; formaient une harmonie telle qu'il n'y en
eut jamais en enfer. Les canons renversrent d'abord peu prs
six mille hommes de chaque ct; ensuite la mousqueterie ta du
meilleur des mondes environ neuf dix mille coquins qui en
infectaient la surface. La baonnette fut aussi la raison
suffisante de la mort de quelques milliers d'hommes. Le tout
pouvait bien se monter une trentaine de mille mes. Candide,
qui tremblait comme un philosophe, se cacha du mieux qu'il put
pendant cette boucherie hroque.
Enfin, tandis que les deux rois fesaient chanter des _Te Deum_,
chacun dans son camp, il prit le parti d'aller raisonner ailleurs
des effets et des causes. Il passa par-dessus des tas de morts
et de mourants, et gagna d'abord un village voisin; il tait en
cendres: c'tait un village abare que les Bulgares avaient brl,
selon les lois du droit public. Ici des vieillards cribls de

coups regardaient mourir leurs femmes gorges, qui tenaient


leurs enfants leurs mamelles sanglantes; l des filles
ventres aprs avoir assouvi les besoins naturels de quelques
hros, rendaient les derniers soupirs; d'autres demi brles
criaient qu'on achevt de leur donner la mort. Des cervelles
taient rpandues sur la terre ct de bras et de jambes
coups.
Candide s'enfuit au plus vite dans un autre village: il
appartenait des Bulgares, et les hros abares l'avaient trait
de mme. Candide, toujours marchant sur des membres palpitants
ou travers des ruines, arriva enfin hors du thtre de la
guerre, portant quelques petites provisions dans son bissac, et
n'oubliant jamais mademoiselle Cungonde. Ses provisions lui
manqurent quand il fut en Hollande; mais ayant entendu dire que
tout le monde tait riche dans ce pays-l, et qu'on y tait
chrtien, il ne douta pas qu'on ne le traitt aussi bien qu'il
l'avait t dans le chteau de M. le baron, avant qu'il en et
t chass pour les beaux yeux de mademoiselle Cungonde.
Il demanda l'aumne plusieurs graves personnages, qui lui
rpondirent tous que, s'il continuait faire ce mtier, on
l'enfermerait dans une maison de correction pour lui apprendre
vivre.
Il s'adressa ensuite un homme qui venait de parler tout seul
une heure de suite sur la charit dans une grande assemble. Cet
orateur le regardant de travers lui dit: Que venez-vous faire
ici? y tes-vous pour la bonne cause? Il n'y a point d'effet sans
cause, rpondit modestement Candide; tout est enchan
ncessairement et arrang pour le mieux. Il a fallu que je fusse
chass d'auprs de mademoiselle Cungonde, que j'aie pass par
les baguettes, et il faut que je demande mon pain, jusqu' ce que
je puisse en gagner; tout cela ne pouvait tre autrement. Mon
ami, lui dit l'orateur, croyez-vous que le pape soit
l'antechrist? Je ne l'avais pas encore entendu dire, rpondit
Candide: mais qu'il le soit, ou qu'il ne le soit pas, je manque
de pain. Tu ne mrites pas d'en manger, dit l'autre: va, coquin,
va, misrable, ne m'approche de ta vie. La femme de l'orateur
ayant mis la tte la fentre, et avisant un homme qui doutait
que le pape ft antechrist, lui rpandit sur le chef un
plein..... O ciel! quel excs se porte le zle de la religion
dans les dames!
Un homme qui n'avait point t baptis, un bon anabaptiste, nomm
Jacques, vit la manire cruelle et ignominieuse dont on traitait
ainsi un de ses frres, un tre deux pieds sans plumes, qui
avait une me; il l'amena chez lui, le nettoya, lui donna du pain
et de la bire, lui fit prsent de deux florins, et voulut mme
lui apprendre travailler dans ses manufactures aux toffes de
Perse qu'on fabrique en Hollande. Candide se prosternant presque
devant lui, s'criait: Matre Pangloss me l'avait bien dit que
tout est au mieux dans ce monde, car je suis infiniment plus
touch de votre extrme gnrosit que de la duret de ce
monsieur manteau noir, et de madame son pouse.
Le lendemain, en se promenant, il rencontra
de pustules, les yeux morts, le bout du nez
travers, les dents noires, et parlant de la
d'une toux violente, et crachant une dent

un gueux tout couvert


rong, la bouche de
gorge, tourment
chaque effort.

CHAPITRE IV.
Comment Candide rencontra son ancien matre de philosophie, le
docteur Pangloss, et ce qui en advint.
Candide, plus mu encore de compassion que d'horreur, donna cet
pouvantable gueux les deux florins qu'il avait reus de son
honnte anabaptiste Jacques. Le fantme le regarda fixement,
versa des larmes, et sauta son cou. Candide effray recule.
Hlas! dit le misrable l'autre misrable, ne reconnaissez-vous
plus votre cher Pangloss? Qu'entends-je? vous, mon cher matre!
vous, dans cet tat horrible! quel malheur vous est-il donc
arriv? pourquoi n'tes-vous plus dans le plus beau des chteaux?
qu'est devenue mademoiselle Cungonde, la perle des filles, le
chef-d'oeuvre de la nature? Je n'en peux plus, dit Pangloss.
Aussitt Candide le mena dans l'table de l'anabaptiste, o il
lui fit manger un peu de pain; et quand Pangloss fut refait: Eh
bien! lui dit-il, Cungonde? Elle est morte, reprit l'autre.
Candide s'vanouit ce mot: son ami rappela ses sens avec un peu
de mauvais vinaigre qui se trouva par hasard dans l'table.
Candide rouvre les yeux. Cungonde est morte! Ah! meilleur des
mondes, o tes-vous? Mais de quelle maladie est-elle morte? ne
serait-ce point de m'avoir vu chasser du beau chteau de monsieur
son pre grands coups de pied? Non, dit Pangloss, elle a t
ventre par des soldats bulgares, aprs avoir t viole autant
qu'on peut l'tre; ils ont cass la tte monsieur le baron qui
voulait la dfendre; madame la baronne a t coupe en morceaux;
mon pauvre pupille trait prcisment comme sa soeur; et quant au
chteau, il n'est pas rest pierre sur pierre, pas une grange,
pas un mouton, pas un canard, pas un arbre; mais nous avons t
bien vengs, car les Abares en ont fait autant dans une baronnie
voisine qui appartenait un seigneur bulgare.
A ce discours, Candide s'vanouit encore; mais revenu soi, et
ayant dit tout ce qu'il devait dire, il s'enquit de la cause et
de l'effet, et de la raison suffisante qui avait mis Pangloss
dans un si piteux tat. Hlas! dit l'autre, c'est l'amour:
l'amour, le consolateur du genre humain, le conservateur de
l'univers, l'me de tous les tres sensibles, le tendre amour.
Hlas! dit Candide, je l'ai connu cet amour, ce souverain des
coeurs, cette me de notre me; il ne m'a jamais valu qu'un
baiser et vingt coups de pied au cul. Comment cette belle cause
a-t-elle pu produire en vous un effet si abominable?
Pangloss rpondit en ces termes: O mon cher Candide! vous avez
connu Paquette, cette jolie suivante de notre auguste baronne:
j'ai got dans ses bras les dlices du paradis, qui ont produit
ces tourments d'enfer dont vous me voyez dvor; elle en tait
infecte, elle en est peut-tre morte. Paquette tenait ce
prsent d'un cordelier trs savant qui avait remont la source,
car il l'avait eu d'une vieille comtesse, qui l'avait reu d'un
capitaine de cavalerie, qui le devait une marquise, qui le
tenait d'un page, qui l'avait reu d'un jsuite, qui, tant
novice, l'avait eu en droite ligne d'un des compagnons de
Christophe Colomb. Pour moi, je ne le donnerai personne, car
je me meurs.

O Pangloss! s'cria Candide, voil une trange gnalogie!


n'est-ce pas le diable qui en fut la souche? Point du tout,
rpliqua ce grand homme; c'tait une chose indispensable dans le
meilleur des mondes, un ingrdient ncessaire; car si Colomb
n'avait pas attrap dans une le de l'Amrique cette maladie[1]
qui empoisonne la source de la gnration, qui souvent mme
empche la gnration, et qui est videmment l'oppos du grand
but de la nature, nous n'aurions ni le chocolat ni la cochenille;
il faut encore observer que jusqu'aujourd'hui, dans notre
continent, cette maladie nous est particulire, comme la
controverse. Les Turcs, les Indiens, les Persans, les Chinois,
les Siamois, les Japonais, ne la connaissent pas encore; mais il
y a une raison suffisante pour qu'ils la connaissent leur tour
dans quelques sicles. En attendant elle a fait un merveilleux
progrs parmi nous, et surtout dans ces grandes armes composes
d'honntes stipendiaires bien levs, qui dcident du destin des
tats; on peut assurer que, quand trente mille hommes combattent
en bataille range contre des troupes gales en nombre, il y a
environ vingt mille vrols de chaque ct.
[1] Voyez tome XXXI, page 7. B.
Voil qui est admirable, dit Candide; mais il faut vous faire
gurir. Et comment le puis-je? dit Pangloss; je n'ai pas le sou,
mon ami, et dans toute l'tendue de ce globe on ne peut ni se
faire saigner, ni prendre un lavement sans payer, ou sans qu'il y
ait quelqu'un qui paie pour nous.
Ce dernier discours dtermina Candide; il alla se jeter aux pieds
de son charitable anabaptiste Jacques, et lui fit une peinture si
touchante de l'tat o son ami tait rduit, que le bon-homme
n'hsita pas recueillir le docteur Pangloss; il le fit gurir
ses dpens. Pangloss, dans la cure, ne perdit qu'un oeil et une
oreille. Il crivait bien, et savait parfaitement
l'arithmtique. L'anabaptiste Jacques en fit son teneur de
livres. Au bout de deux mois, tant oblig d'aller Lisbonne
pour les affaires de son commerce, il mena dans son vaisseau ses
deux philosophes. Pangloss lui expliqua comment tout tait on ne
peut mieux. Jacques n'tait pas de cet avis. Il faut bien,
disait-il, que les hommes aient un peu corrompu la nature, car
ils ne sont point ns loups, et ils sont devenus loups. Dieu ne
leur a donn ni canons de vingt-quatre, ni baonnettes, et ils se
sont fait des baonnettes et des canons pour se dtruire. Je
pourrais mettre en ligne de compte les banqueroutes, et la
justice qui s'empare des biens des banqueroutiers pour en
frustrer les cranciers. Tout cela tait indispensable,
rpliquait le docteur borgne, et les malheurs particuliers font
le bien gnral; de sorte que plus il y a de malheurs
particuliers, et plus tout est bien. Tandis qu'il raisonnait,
l'air s'obscurcit, les vents soufflrent des quatre coins du
monde, et le vaisseau fut assailli de la plus horrible tempte,
la vue du port de Lisbonne.
CHAPITRE V.
Tempte, naufrage, tremblement de terre, et ce qui advint du
docteur Pangloss, de Candide, et de l'anabaptiste Jacques.

La moiti des passagers affaiblis, expirants de ces angoisses


inconcevables que le roulis d'un vaisseau porte dans les nerfs et
dans toutes les humeurs du corps agites en sens contraires,
n'avait pas mme la force de s'inquiter du danger. L'autre
moiti jetait des cris et fesait des prires; les voiles taient
dchires, les mts briss, le vaisseau entr'ouvert. Travaillait
qui pouvait, personne ne s'entendait, personne ne commandait.
L'anabaptiste aidait un peu la manoeuvre; il tait sur le
tillac; un matelot furieux le frappe rudement et l'tend sur les
planches; mais du coup qu'il lui donna, il eut lui-mme une si
violente secousse, qu'il tomba hors du vaisseau, la tte la
premire. Il restait suspendu et accroch une partie de mt
rompu. Le bon Jacques court son secours, l'aide remonter, et
de l'effort qu'il fait, il est prcipit dans la mer la vue du
matelot, qui le laissa prir sans daigner seulement le regarder.
Candide approche, voit son bienfaiteur qui reparat un moment, et
qui est englouti pour jamais. Il veut se jeter aprs lui dans la
mer: le philosophe Pangloss l'en empche, en lui prouvant que la
rade de Lisbonne avait t forme exprs pour que cet anabaptiste
s'y noyt. Tandis qu'il le prouvait _ priori_, le vaisseau
s'entr'ouvre, tout prit la rserve de Pangloss, de Candide, et
de ce brutal de matelot qui avait noy le vertueux anabaptiste;
le coquin nagea heureusement jusqu'au rivage, o Pangloss et
Candide furent ports sur une planche.
Quand ils furent revenus un peu eux, ils marchrent vers
Lisbonne; il leur restait quelque argent, avec lequel ils
espraient se sauver de la faim aprs avoir chapp la tempte.
A peine ont-ils mis le pied dans la ville, en pleurant la mort de
leur bienfaiteur, qu'ils sentent la terre trembler sous leurs
pas[1]; la mer s'lve en bouillonnant dans le port, et brise les
vaisseaux qui sont l'ancre. Des tourbillons de flammes et de
cendres couvrent les rues et les places publiques; les maisons
s'croulent, les toits sont renverss sur les fondements, et les
fondements se dispersent; trente mille habitants de tout ge et
de tout sexe sont crass sous des ruines. Le matelot disait en
sifflant et en jurant: il y aura quelque chose gagner ici.
Quelle peut tre la raison suffisante de ce phnomne? disait
Pangloss. Voici le dernier jour du monde! s'criait Candide.
Le matelot court incontinent au milieu des dbris, affronte la
mort pour trouver de l'argent, en trouve, s'en empare, s'enivre,
et ayant cuv son vin, achte les faveurs de la premire fille de
bonne volont qu'il rencontre sur les ruines des maisons
dtruites, et au milieu des mourants et des morts. Pangloss le
tirait cependant par la manche: Mon ami, lui disait-il, cela
n'est pas bien, vous manquez la raison universelle, vous prenez
mal votre temps. Tte et sang, rpondit l'autre, je suis matelot
et n Batavia; j'ai march quatre fois sur le crucifix dans
quatre voyages au Japon[2]; tu as bien trouv ton homme avec ta
raison universelle!
[1] Le tremblement de terre de Lisbonne est du 1er novembre 1755.
B.
[2] Voyez tome XVIII, page 470. B.

Quelques clats de pierre avaient bless Candide; il tait tendu


dans la rue et couvert de dbris. Il disait Pangloss: Hlas!
procure-moi un peu de vin et d'huile; je me meurs. Ce
tremblement de terre n'est pas une chose nouvelle, rpondit
Pangloss; la ville de Lima prouva les mmes secousses en
Amrique l'anne passe; mmes causes, mmes effets; il y a
certainement une trane de soufre sous terre depuis Lima jusqu'
Lisbonne. Rien n'est plus probable, dit Candide; mais, pour
Dieu, un peu d'huile et de vin. Comment probable? rpliqua le
philosophe, je soutiens que la chose est dmontre. Candide
perdit connaissance, et Pangloss lui apporta un peu d'eau d'une
fontaine voisine.
Le lendemain, ayant trouv quelques provisions de bouche en se
glissant travers des dcombres, ils rparrent un peu leurs
forces. Ensuite ils travaillrent comme les autres soulager
les habitants chapps la mort. Quelques citoyens, secourus
par eux, leur donnrent un aussi bon dner qu'on le pouvait dans
un tel dsastre: il est vrai que le repas tait triste; les
convives arrosaient leur pain de leurs larmes; mais Pangloss les
consola, en les assurant que les choses ne pouvaient tre
autrement: Car, dit-il, tout ceci est ce qu'il y a de mieux; car
s'il y a un volcan Lisbonne, il ne pouvait tre ailleurs; car
il est impossible que les choses ne soient pas o elles sont, car
tout est bien.
Un petit homme noir, familier de l'inquisition, lequel tait
ct de lui, prit poliment la parole et dit: Apparemment que
monsieur ne croit pas au pch originel; car si tout est au
mieux, il n'y a donc eu ni chute ni punition.
Je demande trs humblement pardon votre excellence, rpondit
Pangloss encore plus poliment, car la chute de l'homme et la
maldiction entraient ncessairement dans le meilleur des mondes
possibles. Monsieur ne croit donc pas la libert? dit le
familier. Votre excellence m'excusera, dit Pangloss; la libert
peut subsister avec la ncessit absolue; car il tait ncessaire
que nous fussions libres; car enfin la volont dtermine......
Pangloss tait au milieu de sa phrase, quand le familier fit un
signe de tte son estafier qui lui servait boire du vin de
Porto ou d'Oporto.

CHAPITRE VI.
Comment on fit un bel auto-da-f pour empcher les tremblements
de terre, et comment Candide fut fess.
Aprs le tremblement de terre qui avait dtruit les trois quarts
de Lisbonne, les sages du pays n'avaient pas trouv un moyen plus
efficace pour prvenir une ruine totale que de donner au peuple
un bel auto-da-f[1]; il tait dcid par l'universit de Combre
que le spectacle de quelques personnes brles petit feu, en
grande crmonie, est un secret infaillible pour empcher la
terre de trembler.
[1] Aprs le tremblement de terre de Lisbonne, on y fit en
effet un autoda-f, le 20 juin 1756; voyez, tome XXI, le

chapitre XXXI du _Prcis du Sicle de Louis XV_. B.


On avait en consquence saisi un Biscayen convaincu d'avoir
pous sa commre, et deux Portugais qui en mangeant un poulet en
avaient arrach le lard: on vint lier aprs le dner le docteur
Pangloss et son disciple Candide, l'un pour avoir parl, et
l'autre pour l'avoir cout avec un air d'approbation: tous deux
furent mens sparment dans des appartements d'une extrme
fracheur, dans lesquels on n'tait jamais incommod du soleil:
huit jours aprs ils furent tous deux revtus d'un san-benito, et
on orna leurs ttes de mitres de papier: la mitre et le
san-benito de Candide taient peints de flammes renverses, et de
diables qui n'avaient ni queues ni griffes; mais les diables de
Pangloss portaient griffes et queues, et les flammes taient
droites. Ils marchrent en procession ainsi vtus, et
entendirent un sermon trs pathtique, suivi d'une belle musique
en faux-bourdon. Candide fut fess en cadence, pendant qu'on
chantait; le Biscayen et les deux hommes qui n'avaient point
voulu manger de lard furent brls, et Pangloss fut pendu,
quoique ce ne soit pas la coutume. Le mme jour la terre trembla
de nouveau avec un fracas pouvantable.
Candide pouvant, interdit, perdu, tout sanglant, tout
palpitant, se disait lui-mme: Si c'est ici le meilleur des
mondes possibles, que sont donc les autres? passe encore si je
n'tais que fess, je l'ai t chez les Bulgares; mais, mon
cher Pangloss! le plus grand des philosophes, faut-il vous avoir
vu pendre, sans que je sache pourquoi! mon cher anabaptiste!
le meilleur des hommes, faut-il que vous ayez t noy dans le
port! mademoiselle Cungonde! la perle des filles, faut-il
qu'on vous ait fendu le ventre!
Il s'en retournait, se soutenant peine, prch, fess, absous,
et bni, lorsqu'une vieille l'aborda, et lui dit: Mon fils,
prenez courage, suivez-moi.

CHAPITRE VII
Comment une vieille prit soin de Candide, et comment il retrouva
ce qu'il aimait.
Candide ne prit point courage, mais il suivit la vieille dans une
masure: elle lui donna un pot de pommade pour se frotter, lui
laissa manger et boire; elle lui montra un petit lit assez
propre; il y avait auprs du lit un habit complet. Mangez,
buvez, dormez, lui dit-elle, et que Notre-Dame d'Atocha[1],
monseigneur saint Antoine de Padoue, et monseigneur saint Jacques
de Compostelle prennent soin de vous! je reviendrai demain.
Candide, toujours tonn de tout ce qu'il avait vu, de tout ce
qu'il avait souffert, et encore plus de la charit de la vieille,
voulut lui baiser la main. Ce n'est pas ma main qu'il faut
baiser, dit la vieille; je reviendrai demain. Frottez-vous de
pommade, mangez et dormez.
[1] Sur Notre-Dame d'Atocha, voyez dans les _Mlanges_, anne
1769, une des notes de Voltaire sur son _Extrait d'un journal_

(ou Mmoires de Dangeau). B.


Candide, malgr tant de malheurs, mangea et dormit. Le lendemain
la vieille lui apporte djeuner, visite son dos, le frotte
elle-mme d'une autre pommade: elle lui apporte ensuite dner:
elle revient sur le soir et apporte souper. Le surlendemain
elle fit encore les mmes crmonies. Qui tes-vous? lui disait
toujours Candide; qui vous a inspir tant de bont? quelles
grces puis-je vous rendre? La bonne femme ne rpondait jamais
rien. Elle revint sur le soir, et n'apporta point souper:
Venez avec moi, dit-elle, et ne dites mot. Elle le prend sous le
bras, et marche avec lui dans la campagne environ un quart de
mille: ils arrivent une maison isole, entoure de jardins et
de canaux. La vieille frappe une petite porte. On ouvre; elle
mne Candide, par un escalier drob, dans un cabinet dor, le
laisse sur un canap de brocart, referme la porte, et s'en va.
Candide croyait rver, et regardait toute sa vie comme un songe
funeste, et le moment prsent comme un songe agrable.
La vieille reparut bientt; elle soutenait avec peine une femme
tremblante, d'une taille majestueuse, brillante de pierreries, et
couverte d'un voile. Otez ce voile, dit la vieille Candide.
Le jeune homme approche; il lve le voile d'une main timide.
Quel moment! quelle surprise! il croit voir mademoiselle
Cungonde; il la voyait en effet, c'tait elle-mme. La force
lui manque, il ne peut profrer une parole, il tombe ses pieds.
Cungonde tombe sur le canap. La vieille les accable d'eaux
spiritueuses, ils reprennent leurs sens, ils se parlent: ce sont
d'abord des mots entrecoups, des demandes et des rponses qui se
croisent, des soupirs, des larmes, des cris. La vieille leur
recommande de faire moins de bruit, et les laisse en libert.
Quoi! c'est vous, lui dit Candide, vous vivez! je vous retrouve
en Portugal! On ne vous a donc pas viole? on ne vous a point
fendu le ventre, comme le philosophe Pangloss me l'avait assur?
Si fait, dit la belle Cungonde; mais on ne meurt pas toujours de
ces deux accidents.--Mais votre pre et votre mre ont-ils t
tus?--Il n'est que trop vrai, dit Cungonde en pleurant.--Et
votre frre?--Mon frre a t tu aussi.--Et pourquoi tes-vous
en Portugal? et comment avez-vous su que j'y tais? et par quelle
trange aventure m'avez-vous fait conduire dans cette maison?--Je
vous dirai tout cela, rpliqua la dame; mais il faut auparavant
que vous m'appreniez tout ce qui vous est arriv depuis le baiser
innocent que vous me donntes, et les coups de pied que vous
retes.
Candide lui obit avec un profond respect; et quoiqu'il ft
interdit, quoique sa voix ft faible et tremblante, quoique
l'chine lui ft encore un peu mal, il lui raconta de la manire
la plus nave tout ce qu'il avait prouv depuis le moment de
leur sparation. Cungonde levait les yeux au ciel: elle donna
des larmes la mort du bon anabaptiste et de Pangloss; aprs
quoi elle parla en ces termes Candide, qui ne perdait pas une
parole, et qui la dvorait des yeux.

CHAPITRE VIII.
Histoire de Cungoride.

J'tais dans mon lit et je dormais profondment, quand il plut au


ciel d'envoyer les Bulgares dans notre beau chteau de
Thunder-ten-tronckh; ils gorgrent mon pre et mon frre, et
couprent ma mre par morceaux. Un grand Bulgare, haut de six
pieds, voyant qu' ce spectacle j'avais perdu connaissance, se
mit me violer; cela me fit revenir, je repris mes sens, je
criai, je me dbattis, je mordis, j'gratignai, je voulais
arracher les yeux ce grand Bulgare, ne sachant pas que tout ce
qui arrivait dans le chteau de mon pre tait une chose d'usage:
le brutal me donna un coup de couteau dans le flanc gauche dont
je porte encore la marque. Hlas! j'espre bien la voir, dit le
naf Candide. Vous la verrez, dit Cungonde; mais continuons.
Continuez, dit Candide.
Elle reprit ainsi le fil de son histoire: Un capitaine bulgare
entra, il me vit toute sanglante, et le soldat ne se drangeait
pas. Le capitaine se mit en colre du peu de respect que lui
tmoignait, ce brutal, et le tua sur mon corps. Ensuite il me
fit panser, et m'emmena prisonnire de guerre dans son quartier.
Je blanchissais le peu de chemises qu'il avait, je fesais sa
cuisine; il me trouvait fort jolie, il faut l'avouer; et je ne
nierai pas qu'il ne ft trs bien fait, et qu'il n'et la peau
blanche et douce; d'ailleurs peu d'esprit, peu de philosophie: on
voyait bien qu'il n'avait pas t lev par le docteur Pangloss.
Au bout de trois mois, ayant perdu tout son argent, et s'tant
dgot de moi, il me vendit un Juif nomm don Issachar, qui
trafiquait en Hollande et en Portugal, et qui aimait
passionnment les femmes. Ce Juif s'attacha beaucoup ma
personne, mais il ne pouvait en triompher; je lui ai mieux
rsist qu'au soldat bulgare: une personne d'honneur peut tre
viole une fois, mais sa vertu s'en affermit. Le Juif, pour
m'apprivoiser, me mena dans cette maison de campagne que vous
voyez. J'avais cru jusque-l qu'il n'y avait rien sur la terre
de si beau que le chteau de Thunder-ten-tronckh; j'ai t
dtrompe.
Le grand-inquisiteur m'aperut un jour la messe; il me lorgna
beaucoup, et me fit dire qu'il avait me parler pour des
affaires secrtes. Je fus conduite son palais; je lui appris
ma naissance; il me reprsenta combien il tait au-dessous de mon
rang d'appartenir un Isralite. On proposa de sa part don
Issachar de me cder monseigneur. Don Issachar, qui est le
banquier de la cour, et homme de crdit, n'en voulut rien faire.
L'inquisiteur le menaa d'un auto-da-f. Enfin mon Juif intimid
conclut un march par lequel la maison et moi leur
appartiendraient tous deux en commun; que le Juif aurait pour
lui les lundis, mercredis, et le jour du sabbat, et que
l'inquisiteur aurait les autres jours de la semaine. Il y a six
mois que cette convention subsiste. Ce n'a pas t sans
querelles; car souvent il a t indcis si la nuit du samedi au
dimanche appartenait l'ancienne loi ou la nouvelle. Pour
moi, j'ai rsist jusqu' prsent toutes les deux; et je crois
que c'est pour cette raison que j'ai toujours t aime.
Enfin, pour dtourner le flau des tremblements de terre, et pour
intimider don Issachar, il plut monseigneur l'inquisiteur de
clbrer un auto-da-f. Il me fit l'honneur de m'y inviter. Je
fus trs bien place; on servit aux dames des rafrachissements

entre la messe et l'excution. Je fus, la vrit, saisie


d'horreur en voyant brler ces deux Juifs et cet honnte Biscayen
qui avait pous sa commre: mais quelle fut ma surprise, mon
effroi, mon trouble, quand je vis dans un san-benito, et sous une
mitre, une figure qui ressemblait celle de Pangloss! Je me
frottai les yeux, je regardai attentivement, je le vis pendre;
je tombai en faiblesse. A peine reprenais-je mes sens, que je
vous vis dpouill tout nu; ce fut l le comble de l'horreur, de
la consternation, de la douleur, du dsespoir. Je vous dirai,
avec vrit, que votre peau est encore plus blanche, et d'un
incarnat plus parfait que celle de mon capitaine des Bulgares.
Cette vue redoubla tous les sentiments qui m'accablaient, qui me
dvoraient. Je m'criai, je voulus dire, Arrtez, barbares!
mais la voix me manqua, et mes cris auraient t inutiles. Quand
vous etes t bien fess: Comment se peut-il faire, disais-je,
que l'aimable Candide et le sage Pangloss se trouvent Lisbonne,
l'un pour recevoir cent coups de fouet, et l'autre pour tre
pendu par l'ordre de monseigneur l'inquisiteur, dont je suis la
bien-aime? Pangloss m'a donc bien cruellement trompe, quand il
me disait que tout va le mieux du monde!
Agite, perdue, tantt hors de moi-mme, et tantt prte de
mourir de faiblesse, j'avais la tte remplie du massacre de mon
pre, de ma mre, de mon frre, de l'insolence de mon vilain
soldat bulgare, du coup de couteau qu'il me donna, de ma
servitude, de mon mtier de cuisinire, de mon capitaine bulgare,
de mon vilain don Issachar, de mon abominable inquisiteur, de la
pendaison du docteur Pangloss, de ce grand miserere en
faux-bourdon pendant lequel on vous fessait, et surtout du baiser
que je vous avais donn derrire un paravent, le jour que je vous
avais vu pour la dernire fois. Je louai Dieu, qui vous ramenait
moi par tant d'preuves. Je recommandai ma vieille d'avoir
soin de vous, et de vous amener ici ds qu'elle le pourrait.
Elle a trs bien excut ma commission; j'ai got le plaisir
inexprimable de vous revoir, de vous entendre, de vous parler.
Vous devez avoir une faim dvorante; j'ai grand apptit;
commenons par souper.
Les voil qui se mettent tous deux table; et, aprs le souper,
ils se replacent sur ce beau canap dont on a dj parl; ils y
taient quand le signor don Issachar, l'un des matres de la
maison, arriva. C'tait le jour du sabbat. Il venait jouir de
ses droits, et expliquer son tendre amour.

CHAPITRE IX.
Ce qui advint de Cungonde, de Candide, du grand-inquisiteur, et
d'un Juif.
Cet Issachar tait le plus colrique Hbreu qu'on et vu dans
Isral, depuis la captivit en Babylone. Quoi! dit-il, chienne
de galilenne, ce n'est pas assez de monsieur l'inquisiteur? il
faut que ce coquin partage aussi avec moi? En disant cela il tire
un long poignard dont il tait toujours pourvu, et, ne croyant
pas que son adverse partie et des armes, il se jette sur
Candide; mais notre bon Vestphalien avait reu une belle pe de
la vieille avec l'habit complet. Il tire son pe, quoiqu'il et

les moeurs fort douces, et vous tend l'Isralite roide mort sur
le carreau, aux pieds de la belle Cungonde.
Sainte Vierge! s'cria-t-elle, qu'allons-nous devenir? un homme
tu chez moi! si la justice vient, nous sommes perdus. Si
Pangloss n'avait pas t pendu, dit Candide, il nous donnerait un
bon conseil dans cette extrmit, car c'tait un grand
philosophe. A son dfaut, consultons la vieille. Elle tait
fort prudente, et commenait dire son avis quand une autre
petite porte s'ouvrit. Il tait une heure aprs minuit, c'tait
le commencement du dimanche. Ce jour appartenait monseigneur
l'inquisiteur. Il entre et voit le fess Candide, l'pe la
main, un mort tendu par terre, Cungonde effare, et la vieille
donnant des conseils.
Voici dans ce moment ce qui se passa dans l'me de Candide, et
comment il raisonna: Si ce saint homme appelle du secours, il me
fera infailliblement brler, il pourra en faire autant de
Cungonde; il m'a fait fouetter impitoyablement; il est mon
rival; je suis en train de tuer; il n'y a pas balancer. Ce
raisonnement fut net et rapide; et, sans donner le temps
l'inquisiteur de revenir de sa surprise, il le perce d'outre en
outre, et le jette ct du Juif. En voici bien d'une autre,
dit Cungonde; il n'y a plus de rmission; nous sommes
excommunis, notre dernire heure est venue! Comment avez-vous
fait, vous qui tes n si doux, pour tuer en deux minutes un Juif
et un prlat? Ma belle demoiselle, rpondit Candide, quand on est
amoureux, jaloux, et fouett par l'inquisition, on ne se connat
plus.
La vieille prit alors la parole, et dit: Il y a trois chevaux
andalous dans l'curie, avec leurs selles et leurs brides, que le
brave Candide les prpare; madame a des moyadors et des diamants,
montons vite cheval, quoique je ne puisse me tenir que sur une
fesse, et allons Cadix; il fait le plus beau temps du monde, et
c'est un grand plaisir de voyager pendant la fracheur de la
nuit.
Aussitt Candide selle les trois chevaux; Cungonde, la vieille,
et lui, font trente milles d'une traite. Pendant qu'ils
s'loignaient, la sainte hermandad arrive dans la maison, on
enterre monseigneur dans une belle glise, on jette Issachar la
voirie.
Candide, Cungonde, et la vieille, taient dj dans la petite
ville d'Avacna, au milieu des montagnes de la Sierra-Morena; et
ils parlaient ainsi dans un cabaret.

CHAPITRE X.
Dans quelle dtresse Candide, Cungonde, et la vieille, arrivent
Cadix, et leur embarquement.
Qui a donc pu me voler mes pistoles et mes diamants? disait en
pleurant Cungonde; de quoi vivrons-nous? comment ferons-nous? o
trouver des inquisiteurs et des Juifs qui m'en donnent d'autres?
Hlas! dit la vieille, je souponne fort un rvrend pre

cordelier, qui coucha hier dans la mme auberge que nous


Badajos; Dieu me garde de faire un jugement tmraire! mais il
entra deux fois dans notre chambre, et il partit long-temps avant
nous. Hlas! dit Candide, le bon Pangloss m'avait souvent
prouv que les biens de la terre sont communs tous les hommes,
que chacun y a un droit gal. Ce cordelier devait bien, suivant
ces principes, nous laisser de quoi achever notre voyage. Il ne
vous reste donc rien du tout, ma belle Cungonde? Pas un
maravdis, dit-elle. Quel parti prendre? dit Candide. Vendons
un des chevaux, dit la vieille; je monterai en croupe derrire
mademoiselle, quoique je ne puisse me tenir que sur une fesse, et
nous arriverons Cadix.
Il y avait dans la mme htellerie un prieur de bndictins; il
acheta le cheval bon march. Candide, Cungonde, et la vieille,
passrent par Lucena, par Chillas, par Lebrixa, et arrivrent
enfin Cadix. On y quipait une flotte, et on y assemblait des
troupes pour mettre la raison les rvrends pres jsuites du
Paraguai, qu'on accusait d'avoir fait rvolter une de leurs
hordes contre les rois d'Espagne et de Portugal, auprs de la
ville du Saint-Sacrement[1]. Candide, ayant servi chez les
Bulgares, fit l'exercice bulgarien devant le gnral de la petite
arme avec tant de grce, de clrit, d'adresse, de fiert,
d'agilit, qu'on lui donna une compagnie d'infanterie
commander. Le voil capitaine; il s'embarque avec mademoiselle
Cungonde, la vieille, deux valets, et les deux chevaux andalous
qui avaient appartenu M. le grand-inquisiteur de Portugal.
[1] Voyez tome XVII, page 470; et dans les _Mlanges_, anne
1759, la _Lettre_ de M. Mead _aux auteurs du Journal
encyclopdique_. B.
Pendant toute la traverse ils raisonnrent beaucoup sur la
philosophie du pauvre Pangloss. Nous allons dans un autre
univers, disait Candide; c'est dans celui-l, sans doute, que
tout est bien: car il faut avouer qu'on pourrait gmir un peu de
ce qui se passe dans le ntre en physique et en morale. Je vous
aime de tout mon coeur, disait Cungonde; mais j'ai encore l'me
tout effarouche de ce que j'ai vu, de ce que j'ai prouv. Tout
ira bien, rpliquait Candide; la mer de ce nouveau monde vaut
dj mieux que les mers de notre Europe; elle est plus calme, les
vents plus constants. C'est certainement le Nouveau-Monde qui
est le meilleur des univers possibles. Dieu le veuille! disait
Cungonde: mais j'ai t si horriblement malheureuse dans le
mien, que mon coeur est presque ferm l'esprance. Vous vous
plaignez, leur dit la vieille; hlas! vous n'avez pas prouv
des infortunes telles que les miennes. Cungonde se mit presque
rire, et trouva cette bonne femme fort plaisante de prtendre
tre plus malheureuse qu'elle. Hlas! lui dit-elle, ma bonne,
moins que vous n'ayez t viole par deux Bulgares, que vous
n'ayez reu deux coups de couteau dans le ventre, qu'on n'ait
dmoli deux de vos chteaux, qu'on n'ait gorg vos yeux deux
mres et deux pres, et que vous n'ayez vu deux de vos amants
fouetts dans un auto-da-f, je ne vois pas que vous puissiez
l'emporter sur moi; ajoutez que je suis ne baronne avec soixante
et douze quartiers, et que j'ai t cuisinire. Mademoiselle,
rpondit la vieille, vous ne savez pas quelle est ma naissance;
et si je vous montrais mon derrire, vous ne parleriez pas comme
vous faites, et vous suspendriez votre jugement. Ce discours fit

natre une extrme curiosit dans l'esprit de Cungonde et de


Candide. La vieille leur parla en ces termes.

CHAPITRE XI.
Histoire de la vieille.
Je n'ai pas eu toujours les yeux raills et bords d'carlate;
mon nez n'a pas toujours touch mon menton, et je n'ai pas
toujours t servante. Je suis la fille du pape Urbain X et de
la princesse de Palestrine[a]. On m'leva jusqu' quatorze ans
dans un palais auquel tous les chteaux de vos barons allemands
n'auraient pas servi d'curie; et une de mes robes valait mieux
que toutes les magnificences de la Vestphalie. Je croissais en
beaut, en grces, en talents, au milieu des plaisirs, des
respects, et des esprances: j'inspirais dj de l'amour; ma
gorge se formait; et quelle gorge! blanche, ferme, taille comme
celle de la Vnus de Mdicis; et quels yeux! quelles paupires!
quels sourcils noirs! quelles flammes brillaient dans mes deux
prunelles, et effaaient la scintillation des toiles! comme me
disaient les potes du quartier. Les femmes qui m'habillaient et
qui me dshabillaient tombaient en extase en me regardant
par-devant et par-derrire; et tous les hommes auraient voulu
tre leur place.
[a] Voyez l'extrme discrtion de l'auteur; il n'y eut jusq'u
prsent aucun pape nomm Urbain X; il craint de donner une
btarde un pape connu. Quelle circonspection! quelle
dlicatesse de conscience!--Cette note de Voltaire est
posthume. Elle n'tait mme pas dans les ditions de Kehl. Je
la tiens de feu Dcrois. Le dernier pape du nom d'Urbain est
Urbain VIII, mort en 1644. B.
Je fus fiance un prince souverain de Massa-Carrara: quel
prince! aussi beau que moi, ptri de douceur et d'agrments,
brillant d'esprit et brlant d'amour; je l'aimais comme on aime
pour la premire fois, avec idoltrie, avec emportement. Les
noces furent prpares: c'tait une pompe, une magnificence
inoue; c'taient des ftes, des carrousels, des opra-buffa
continuels; et toute l'Italie fit pour moi des sonnets dont il
n'y eut pas un seul de passable. Je touchais au moment de mon
bonheur, quand une vieille marquise, qui avait t matresse de
mon prince, l'invita prendre du chocolat chez elle; il mourut
en moins de deux heures avec des convulsions pouvantables; mais
ce n'est qu'une bagatelle. Ma mre au dsespoir, et bien moins
afflige que moi, voulut s'arracher pour quelque temps un
sjour si funeste. Elle avait une trs belle terre auprs de
Gate: nous nous embarqumes sur une galre du pays, dore comme
l'autel de Saint-Pierre de Rome. Voil qu'un corsaire de Sal
fond sur nous et nous aborde: nos soldats se dfendirent comme
des soldats du pape; ils se mirent tous genoux en jetant leurs
armes, et en demandant au corsaire une absolution _in articulo
mortis_.
Aussitt on les dpouilla nus comme des singes, et ma mre aussi,
nos filles d'honneur aussi, et moi aussi. C'est une chose

admirable que la diligence avec laquelle ces messieurs


dshabillent le monde; mais ce qui me surprit davantage, c'est
qu'ils nous mirent tous le doigt dans un endroit o nous autres
femmes nous ne nous laissons mettre d'ordinaire que des canules.
Cette crmonie me paraissait bien trange: voil comme on juge
de tout quand on n'est pas sorti de son pays. J'appris bientt
que c'tait pour voir si nous n'avions pas cach l quelques
diamants; c'est un usage tabli de temps immmorial parmi les
nations polices qui courent sur mer. J'ai su que messieurs les
religieux chevaliers de Malte n'y manquent jamais quand ils
prennent des Turcs et des Turques; c'est une loi du droit des
gens laquelle on n'a jamais drog.
Je ne vous dirai point combien il est dur pour une jeune
princesse d'tre mene esclave Maroc avec sa mre: vous
concevez assez tout ce que nous emes souffrir dans le vaisseau
corsaire. Ma mre tait encore trs belle: nos filles d'honneur,
nos simples femmes de chambre avaient plus de charmes qu'on n'en
peut trouver dans toute l'Afrique: pour moi, j'tais ravissante,
j'tais la beaut, la grce mme, et j'tais pucelle: je ne le
fus pas long-temps; cette fleur, qui avait t rserve pour le
beau prince de Massa-Carrara, me fut ravie par le capitaine
corsaire; c'tait un ngre abominable, qui croyait encore me
faire beaucoup d'honneur. Certes il fallait que madame la
princesse de Palestrine et moi fussions bien fortes pour rsister
tout ce que nous prouvmes jusqu' notre arrive Maroc! Mais
passons; ce sont des choses si communes, qu'elles ne valent pas
la peine qu'on en parle.
Maroc nageait dans le sang quand nous arrivmes. Cinquante fils
de l'empereur Muley Ismael[1] avaient chacun leur parti; ce qui
produisait en effet cinquante guerres civiles, de noirs contre
noirs, de noirs contre basans, de basans contre basans, de
multres contre multres: c'tait un carnage continuel dans toute
l'tendue de l'empire.
[1] Sur Muley Ismael, qui rgnait en 1702, et vcut cent cinq
ans, voyez tome XVI, page 197; tome XVIII, page 420; tome XX,
le chapitre XVIII du _Sicle de Louis XIV_; tome XXX, page 126.
B.
A peine fmes-nous dbarques, que des noirs d'une faction
ennemie de celle de mon corsaire se prsentrent pour lui enlever
son butin. Nous tions, aprs les diamants et l'or, ce qu'il
avait de plus prcieux. Je fus tmoin d'un combat tel que vous
n'en voyez jamais dans vos climats d'Europe. Les peuples
septentrionaux n'ont pas le sang assez ardent; ils n'ont pas la
rage des femmes au point o elle est commune en Afrique. Il
semble que vos Europans aient du lait dans les veines; c'est du
vitriol, c'est du feu qui coule dans celles des habitants du mont
Atlas et des pays voisins. On combattit avec la fureur des
lions, des tigres, et des serpents de la contre, pour savoir qui
nous aurait. Un Maure saisit ma mre par le bras droit, le
lieutenant de mon capitaine la retint par le bras gauche; un
soldat maure la prit par une jambe, un de nos pirates la tenait
par l'autre. Nos filles se trouvrent presque toutes en un
moment tires ainsi quatre soldats. Mon capitaine me tenait
cache derrire lui; il avait le cimeterre au poing, et tuait
tout ce qui s'opposait sa rage. Enfin je vis toutes nos

Italiennes et ma mre dchires, coupes, massacres par les


monstres qui se les disputaient. Les captifs, mes compagnons,
ceux qui les avaient pris, soldats, matelots, noirs, basans,
blancs, multres, et enfin mon capitaine, tout fut tu, et je
demeurai mourante sur un tas de morts. Des scnes pareilles se
passaient, comme on sait, dans l'tendue de plus de trois cents
lieues, sans qu'on manqut aux cinq prires par jour ordonnes
par Mahomet.
Je me dbarrassai avec beaucoup de peine de la foule de tant de
cadavres sanglants entasss, et je me tranai sous un grand
oranger au bord d'un ruisseau voisin; j'y tombai d'effroi, de
lassitude, d'horreur, de dsespoir, et de faim. Bientt aprs
mes sens accabls se livrrent un sommeil qui tenait plus de
l'vanouissement que du repos. J'tais dans cet tat de
faiblesse et d'insensibilit, entre la mort et la vie, quand je
me sentis presse de quelque chose qui s'agitait sur mon corps;
j'ouvris les yeux, je vis un homme blanc et de bonne mine qui
soupirait, et qui disait entre ses dents: _O che sciagura
d'essere senza coglioni!_

CHAPITRE XII.
Suite des malheurs de la vieille.
tonne et ravie d'entendre la langue de ma patrie, et non moins
surprise des paroles que profrait cet homme, je lui rpondis
qu'il y avait de plus grands malheurs que celui dont il se
plaignait; je l'instruisis en peu de mots des horreurs que
j'avais essuyes, et je retombai en faiblesse. Il m'emporta dans
une maison voisine, me fit mettre au lit, me fit donner manger,
me servit, me consola, me flatta, me dit qu'il n'avait rien vu de
si beau que moi, et que jamais il n'avait tant regrett ce que
personne ne pouvait lui rendre. Je suis n Naples, me dit-il;
on y chaponne deux ou trois mille enfants tous les ans; les uns
en meurent, les autres acquirent une voix plus belle que celle
des femmes, les autres vont gouverner des tats[1]. On me fit
cette opration avec un trs grand succs, et j'ai t musicien
de la chapelle de madame la princesse de Palestrine. De ma mre!
m'criai-je. De votre mre! s'cria-t-il en pleurant: quoi!
vous seriez cette jeune princesse que j'ai leve jusqu' l'ge
de six ans, et qui promettait dj d'tre aussi belle que vous
tes?--C'est moi-mme; ma mre est quatre cents pas d'ici
coupe en quartiers sous un tas de morts.....
[1] Farinelli, chanteur italien, n Naples en 1705, sans tre
ministre, gouvernait l'Espagne sous Ferdinand VI; il est mort
en 1782. Voltaire reparle de ce Farinelli dans la
_Conversation de l'Intendant des menus en exercice_: voyez les
_Mlanges_, anne 1761. B.
Je lui contai tout ce qui m'tait arriv; il me conta aussi ses
aventures, et m'apprit comment il avait t envoy chez le roi de
Maroc par une puissance chrtienne, pour conclure avec ce
monarque un trait par lequel on lui fournirait de la poudre, des
canons, et des vaisseaux, pour l'aider exterminer le commerce

des autres chrtiens. Ma mission est faite, dit cet honnte


eunuque; je vais m'embarquer Ceuta, et je vous ramnerai en
Italie. _Ma che sciagura d'essere senza coglioni!_
Je le remerciai avec des larmes d'attendrissement; et au lieu de
me mener en Italie, il me conduisit Alger, et me vendit au dey
de cette province. A peine fus-je vendue, que cette peste qui a
fait le tour de l'Afrique, de l'Asie, de l'Europe, se dclara
dans Alger avec fureur. Vous avez vu des tremblements de terre;
mais, mademoiselle, avez-vous jamais eu la peste? Jamais,
rpondit la baronne.
Si vous l'aviez eue, reprit la vieille, vous avoueriez qu'elle
est bien au-dessus d'un tremblement de terre. Elle est fort
commune en Afrique; j'en fus attaque. Figurez-vous quelle
situation pour la fille d'un pape, ge de quinze ans, qui en
trois mois de temps avait prouv la pauvret, l'esclavage, avait
t viole presque tous les jours, avait vu couper sa mre en
quatre, avait essuy la faim et la guerre, et mourait pestifre
dans Alger! Je n'en mourus pourtant pas; mais mon eunuque et le
dey, et presque tout le srail d'Alger prirent.
Quand les premiers ravages de cette pouvantable peste furent
passs, on vendit les esclaves du dey. Un marchand m'acheta, et
me mena Tunis; il me vendit un autre marchand qui me revendit
Tripoli; de Tripoli je fus revendue Alexandrie, d'Alexandrie
revendue Smyrne; de Smyrne Constantinople. J'appartins enfin
un aga des janissaires, qui fut bientt command pour aller
dfendre Azof contre les Russes qui l'assigeaient.
L'aga, qui tait un trs galant homme, mena avec lui tout son
srail, et nous logea dans un petit fort sur les Palus-Motides,
gard par deux eunuques noirs et vingt soldats. On tua
prodigieusement de Russes, mais ils nous le rendirent bien: Azof
fut mis feu et sang[2], et on ne pardonna ni au sexe, ni
l'ge; il ne resta que notre petit fort; les ennemis voulurent
nous prendre par famine. Les vingt janissaires avaient jur de
ne se jamais rendre. Les extrmits de la faim o ils furent
rduits les contraignirent manger nos deux eunuques, de peur de
violer leur serment. Au bout de quelques jours ils rsolurent de
manger les femmes.
[2] Les Russes prirent Azof sous Pierre-le-Grand, en 1696, et
la rendirent la paix, en 1711; la reprirent en 1739, la
fortifirent; mais la paix de 1789, ils la rendirent aprs
l'avoir dmantele. La prise d'Azof, sous Catherine II, est
postrieure de dix ans _Candide_. B.
Nous avions un iman trs pieux et trs compatissant, qui leur
fit un beau sermon par lequel il leur persuada de ne nous pas
tuer tout--fait. Coupez, dit-il, seulement une fesse chacune
de ces dames, vous ferez trs bonne chre; s'il faut y revenir,
vous en aurez encore autant dans quelques jours; le ciel vous
saura gr d'une action si charitable, et vous serez secourus.
Il avait beaucoup d'loquence; il les persuada: on nous fit cette
horrible opration; l'iman nous appliqua le mme baume qu'on met
aux enfants qu'on vient de circoncire: nous tions toutes la
mort.

A peine les janissaires eurent-ils fait le repas que nous leur


avions fourni, que les Russes arrivent sur des bateaux plats; pas
un janissaire ne rchappa. Les Russes ne firent aucune attention
l'tat o nous tions. Il y a partout des chirurgiens
franais: un d'eux qui tait fort adroit prit soin de nous, il
nous gurit; et je me souviendrai toute ma vie, que quand mes
plaies furent bien fermes, il me fit des propositions. Au
reste, il nous dit toutes de nous consoler; il nous assura que
dans plusieurs siges pareille chose tait arrive, et que
c'tait la loi de la guerre.
Ds que mes compagnes purent marcher, on les fit aller Moscou;
j'chus en partage un board qui me fit sa jardinire, et qui
me donnait vingt coups de fouet par jour; mais ce seigneur ayant
t rou au bout de deux ans avec une trentaine de boards pour
quelque tracasserie de cour, je profitai de cette aventure; je
m'enfuis; je traversai toute la Russie; je fus long-temps
servante de cabaret Riga, puis Rostock, Vismar, Leipsick,
Cassel, Utrecht, Leyde, la Haye, Rotterdam: j'ai
vieilli dans la misre et dans l'opprobre, n'ayant que la moiti
d'un derrire, me souvenant toujours que j'tais fille d'un pape;
je voulus cent fois me tuer, mais j'aimais encore la vie. Cette
faiblesse ridicule est peut-tre un de nos penchants les plus
funestes; car y a-t-il rien de plus sot que de vouloir porter
continuellement un fardeau qu'on veut toujours jeter par terre;
d'avoir son tre en horreur, et de tenir son tre; enfin de
caresser le serpent qui nous dvore, jusqu' ce qu'il nous ait
mang le coeur?
J'ai vu dans les pays que le sort m'a fait parcourir, et dans les
cabarets o j'ai servi, un nombre prodigieux de personnes qui
avaient leur existence en excration; mais je n'en ai vu que
douze qui aient mis volontairement fin leur misre, trois
ngres, quatre Anglais, quatre Genevois, et un professeur
allemand nomm Robeck[3]. J'ai fini par tre servante chez le
Juif don Issachar; il me mit auprs de vous, ma belle demoiselle;
je me suis attache votre destine, et j'ai t plus occupe de
vos aventures que des miennes. Je ne vous aurais mme jamais
parl de mes malheurs, si vous ne m'aviez pas un peu pique, et
s'il n'tait d'usage, dans un vaisseau, de conter des histoires
pour se dsennuyer. Enfin, mademoiselle, j'ai de l'exprience,
je connais le monde; donnez-vous un plaisir, engagez chaque
passager vous conter son histoire, et s'il s'en trouve un seul
qui n'ait souvent maudit sa vie, qui ne se soit souvent dit
lui-mme qu'il tait le plus malheureux des hommes, jetez-moi
dans la mer la tte la premire.
[3] Robeck (Jean), n Calmar en Sude, en 1672, se noya
volontairement en 1739. J.-J. Rousseau parle de Robeck dans
sa _Nouvelle Hlose_, lettre vingt et unime de la troisime
partie. B.

CHAPITRE XIII.
Comment Candide fut oblig de se sparer de la belle Cungonde et

de la vieille.
La belle Cungonde, ayant entendu l'histoire de la vieille, lui
fit toutes les politesses qu'on devait une personne de son rang
et de son mrite. Elle accepta la proposition; elle engagea tous
les passagers, l'un aprs l'autre, lui conter leurs aventures.
Candide et elle avourent que la vieille avait raison. C'est
bien dommage, disait Candide, que le sage Pangloss ait t pendu
contre la coutume dans un auto-da-f; il nous dirait des choses
admirables sur le mal physique et sur le mal moral qui couvrent
la terre et la mer, et je me sentirais assez de force pour oser
lui faire respectueusement quelques objections.
A mesure que chacun racontait son histoire, le vaisseau avanait.
On aborda dans Bunos-Ayres. Cungonde, le capitaine Candide, et
la vieille, allrent chez le gouverneur don Fernando d'Ibaraa, y
Figueora, y Mascarenes, y Lampourdos, y Souza. Ce seigneur avait
une fiert convenable un homme qui portait tant de noms. Il
parlait aux hommes avec le ddain le plus noble, portant le nez
si haut, levant si impitoyablement la voix, prenant un ton si
imposant, affectant une dmarche si altire, que tous ceux qui
le saluaient taient tents de le battre. Il aimait les femmes
la fureur. Cungonde lui parut ce qu'il avait jamais vu de plus
beau. La premire chose qu'il fit fut de demander si elle
n'tait point la femme du capitaine. L'air dont il fit cette
question alarma Candide: il n'osa pas dire qu'elle tait sa
femme, parcequ'en effet elle ne l'tait point; il n'osait pas
dire que c'tait sa soeur, parcequ'elle ne l'tait pas non plus;
et quoique ce mensonge officieux et t autrefois trs la mode
chez les anciens[1], et qu'il pt tre utile aux modernes, son
me tait trop pure pour trahir la vrit. Mademoiselle
Cungonde, dit-il, doit me faire l'honneur de m'pouser, et nous
supplions votre excellence de daigner faire notre noce.
[1] Voyez l'article ABRAHAM, tome XXVI, page 48. B.
Don Fernando d'Ibaraa, y Figueora, y Mascarenes, y Lampourdos, y
Souza, relevant sa moustache, sourit amrement, et ordonna au
capitaine Candide d'aller faire la revue de sa compagnie.
Candide obit; le gouverneur demeura avec mademoiselle Cungonde.
Il lui dclara sa passion, lui protesta que le lendemain il
l'pouserait la face de l'glise, ou autrement, ainsi qu'il
plairait ses charmes. Cungonde lui demanda un quart d'heure
pour se recueillir, pour consulter la vieille, et pour se
dterminer.
La vieille dit Cungonde: Mademoiselle, vous avez soixante et
douze quartiers et pas une obole; il ne tient qu' vous d'tre la
femme du plus grand seigneur de l'Amrique mridionale, qui a une
trs belle moustache; est-ce vous de vous piquer d'une fidlit
toute preuve? Vous avez t viole par les Bulgares; un Juif
et un inquisiteur ont eu vos bonnes grces: les malheurs donnent
des droits. J'avoue que si j'tais votre place, je ne ferais
aucun scrupule d'pouser monsieur le gouverneur, et de faire la
fortune de monsieur le capitaine Candide. Tandis que la vieille
parlait avec toute la prudence que l'ge et l'exprience donnent,
on vit entrer dans le port un petit vaisseau; il portait un
alcade et des alguazils, et voici ce qui tait arriv.

La vieille avait trs bien devin que ce fut un cordelier la


grande manche qui vola l'argent et les bijoux de Cungonde dans
la ville de Badajos, lorsqu'elle fuyait en hte avec Candide. Ce
moine voulut vendre quelques unes des pierreries un joaillier.
Le marchand les reconnut pour celles du grand-inquisiteur. Le
cordelier, avant d'tre pendu, avoua qu'il les avait voles: il
indiqua les personnes, et la route qu'elles prenaient. La fuite
de Cungonde et de Candide tait dj connue. On les suivit
Cadix: on envoya, sans perdre de temps, un vaisseau leur
poursuite. Le vaisseau tait dj dans le port de Bunos-Ayres.
Le bruit se rpandit qu'un alcade allait dbarquer, et qu'on
poursuivait les meurtriers de monseigneur le grand-inquisiteur.
La prudente vieille vit dans l'instant tout ce qui tait faire.
Vous ne pouvez fuir, dit-elle Cungonde, et vous n'avez rien
craindre; ce n'est pas vous qui avez tu monseigneur, et
d'ailleurs le gouverneur, qui vous aime, ne souffrira pas qu'on
vous maltraite; demeurez. Elle court sur-le-champ Candide:
Fuyez, dit-elle, ou dans une heure vous allez tre brl. Il n'y
avait pas un moment perdre; mais comment se sparer de
Cungonde, et o se rfugier?

CHAPITRE XIV.
Comment Candide et Cacambo furent reus chez les jsuites du
Paraguai.
Candide avait amen de Cadix un valet tel qu'on en trouve
beaucoup sur les ctes d'Espagne et dans les colonies. C'tait
un quart d'Espagnol, n d'un mtis dans le Tucuman; il avait t
enfant de choeur, sacristain, matelot, moine, facteur, soldat,
laquais. Il s'appelait Cacambo, et aimait fort son matre,
parceque son matre tait un fort bon homme. Il sella au plus
vite les deux chevaux andalous. Allons, mon matre, suivons le
conseil de la vieille, partons, et courons sans regarder derrire
nous. Candide versa des larmes: O ma chre Cungonde! faut-il
vous abandonner dans le temps que monsieur le gouverneur va faire
nos noces! Cungonde amene de si loin, que deviendrez-vous? Elle
deviendra ce qu'elle pourra, dit Cacambo; les femmes ne sont
jamais embarrasses d'elles; Dieu y pourvoit; courons. O me
mnes-tu? o allons-nous? que ferons-nous sans Cungonde?
disait Candide. Par saint Jacques de Compostelle, dit Cacambo,
vous alliez faire la guerre aux jsuites, allons la faire pour
eux; je sais assez les chemins, je vous mnerai dans leur
royaume, ils seront charms d'avoir un capitaine qui fasse
l'exercice la bulgare; vous ferez une fortune prodigieuse;
quand on n'a pas son compte dans un monde, on le trouve dans un
autre. C'est un trs grand plaisir de voir et de faire des
choses nouvelles.
Tu as donc t dj dans le Paraguai? dit Candide. Eh vraiment
oui! dit Cacambo; j'ai t cuistre dans le collge de
l'Assomption, et je connais le gouvernement de los padres comme
je connais les rues de Cadix. C'est une chose admirable que ce
gouvernement. Le royaume a dj plus de trois cents lieues de
diamtre; il est divis en trente provinces. Los padres y ont
tout, et les peuples rien; c'est le chef-d'oeuvre de la raison et

de la justice. Pour moi, je ne vois rien de si divin que los


padres, qui font ici la guerre au roi d'Espagne et au roi de
Portugal, et qui en Europe confessent ces rois; qui tuent ici des
Espagnols, et qui Madrid les envoient au ciel; cela me ravit;
avanons: vous allez tre le plus heureux de tous les hommes.
Quel plaisir auront los padres, quand ils sauront qu'il leur
vient un capitaine qui sait l'exercice bulgare!
Ds qu'ils furent arrivs la premire barrire, Cacambo dit
la garde avance qu'un capitaine demandait parler monseigneur
le commandant. On alla avertir la grande garde. Un officier
paraguain courut aux pieds du commandant lui donner part de la
nouvelle. Candide et Cacambo furent d'abord dsarms; on se
saisit de leurs deux chevaux andalous. Les deux trangers sont
introduits au milieu de deux files de soldats; le commandant
tait au bout, le bonnet trois cornes en tte, la robe
retrousse, l'pe au ct, l'esponton la main. Il fit un
signe; aussitt vingt-quatre soldats entourent les deux nouveaux
venus. Un sergent leur dit qu'il faut attendre, que le
commandant ne peut leur parler, que le rvrend pre provincial
ne permet pas qu'aucun Espagnol ouvre la bouche qu'en sa
prsence, et demeure plus de trois heures dans le pays. Et o
est le rvrend pre provincial? dit Cacambo. Il est la parade
aprs avoir dit sa messe, rpondit le sergent, et vous ne pourrez
baiser ses perons que dans trois heures. Mais, dit Cacambo,
monsieur le capitaine, qui meurt de faim comme moi, n'est point
Espagnol, il est Allemand; ne pourrions-nous point djeuner en
attendant sa rvrence?
Le sergent alla sur-le-champ rendre compte de ce discours au
commandant. Dieu soit bni! dit ce seigneur, puisqu'il est
Allemand, je peux lui parler; qu'on le mne dans ma feuille.
Aussitt on conduit Candide dans un cabinet de verdure, orn
d'une trs jolie colonnade de marbre vert et or, et de treillages
qui renfermaient des perroquets, des colibris, des
oiseaux-mouches, des pintades, et tous les oiseaux les plus
rares. Un excellent djeuner tait prpar dans des vases d'or;
et tandis que les Paraguains mangrent du mas dans des cuelles
de bois, en plein champ, l'ardeur du soleil, le rvrend pre
commandant entra dans la feuille.
C'tait un trs beau jeune homme, le visage plein, assez blanc,
haut en couleur, le sourcil relev, l'oeil vif, l'oreille rouge,
les lvres vermeilles, l'air fier, mais d'une fiert qui n'tait
ni celle d'un Espagnol ni celle d'un jsuite. On rendit
Candide et Cacambo leurs armes, qu'on leur avait saisies, ainsi
que les deux chevaux andalous; Cacambo leur fit manger l'avoine
auprs de la feuille, ayant toujours l'oeil sur eux, crainte de
surprise.
Candide baisa d'abord le bas de la robe du commandant, ensuite
ils se mirent table. Vous tes donc Allemand? lui dit le
jsuite en cette langue. Oui, mon rvrend pre, dit Candide.
L'un et l'autre, en prononant ces paroles, se regardaient avec
une extrme surprise, et une motion dont ils n'taient pas les
matres. Et de quel pays d'Allemagne tes-vous? dit le jsuite.
De la sale province de Vestphalie, dit Candide: je suis n dans
le chteau de Thunder-ten-tronckh. O ciel! est-il possible!
s'cria le commandant. Quel miracle! s'cria Candide. Serait-ce
vous? dit le commandant. Cela n'est pas possible, dit Candide.

Ils se laissent tomber tous deux la renverse, ils s'embrassent,


ils versent des ruisseaux de larmes. Quoi! serait-ce vous, mon
rvrend pre? vous, le frre de la belle Cungonde! vous qui
ftes tu par les Bulgares! vous le fils de monsieur le baron!
vous jsuite au Paraguai! Il faut avouer que ce monde est une
trange chose. O Pangloss! Pangloss! que vous sriez aise si
vous n'aviez pas t pendu!
Le commandant fit retirer les esclaves ngres et les Paraguains
qui servaient boire dans des gobelets de cristal de roche. Il
remercia Dieu et saint Ignace mille fois; il serrait Candide
entre ses bras, leurs visages taient baigns de pleurs. Vous
seriez bien plus tonn, plus attendri, plus hors de vous-mme,
dit Candide, si je vous disais que mademoiselle Cungonde, votre
soeur, que vous avez crue ventre, est pleine de
sant.--O?--Dans votre voisinage, chez M. le gouverneur de
Bunos-Ayres; et je venais pour vous faire la guerre. Chaque mot
qu'ils prononcrent dans cette longue conversation accumulait
prodige sur prodige. Leur me tout entire volait sur leur
langue, tait attentive dans leurs oreilles, et tincelante dans
leurs yeux. Comme ils taient Allemands, ils tinrent table
long-temps, en attendant le rvrend pre provincial; et le
commandant parla ainsi son cher Candide.

CHAPITRE XV.
Comment Candide tua le frre de sa chre Cungonde.
J'aurai toute ma vie prsent la mmoire le jour horrible o je
vis tuer mon pre et ma mre, et violer ma soeur. Quand les
Bulgares furent retirs, on ne trouva point cette soeur adorable,
et on mit dans une charrette ma mre, mon pre, et moi, deux
servantes et trois petits garons gorgs, pour nous aller
enterrer dans une chapelle de jsuites, deux lieues du chteau
de mes pres. Un jsuite nous jeta de l'eau bnite; elle tait
horriblement sale; il en entra quelques gouttes dans mes yeux:
le pre s'aperut que ma paupire fesait un petit mouvement: il
mit la main sur mon coeur, et le sentit palpiter; je fus secouru,
et au bout de trois semaines il n'y paraissait pas. Vous savez,
mon cher Candide, que j'tais fort joli; je le devins encore
davantage; aussi le rvrend pre Croust[1], suprieur de la
maison, prit pour moi la plus tendre amiti: il me donna l'habit
de novice: quelque temps aprs je fus envoy Rome. Le pre
gnral avait besoin d'une recrue de jeunes jsuites allemands.
Les souverains du Paraguai reoivent le moins qu'ils peuvent de
jsuites espagnols; ils aiment mieux les trangers, dont ils se
croient plus matres. Je fus jug propre par le rvrend pre
gnral pour aller travailler dans cette vigne. Nous partmes,
un Polonais, un Tyrolien, et moi. Je fus honor, en arrivant, du
sous-diaconat et d'une lieutenance: je suis aujourd'hui colonel
et prtre. Nous recevrons vigoureusement les troupes du roi
d'Espagne; je vous rponds qu'elles seront excommunies et
battues. La Providence vous envoie ici pour nous seconder. Mais
est-il bien vrai que ma chre soeur Cungonde soit dans le
voisinage, chez le gouverneur de Bunos-Ayres? Candide l'assura
par serment que rien n'tait plus vrai. Leurs larmes
recommencrent couler.

[1] Dans les premires ditions, au lieu de _Croust_, on lit:


_Didrie_. Mais l'dition fesant partie du volume intitul:
_Seconde suite des Mlanges_, 1761, porte dj Croust. Il est
question du rvrend P. Croust, _le plus brutal de la socit_,
dans le tome XXX, page 429. B.
Le baron ne pouvait se lasser d'embrasser Candide; il l'appelait
son frre, son sauveur. Ah! peut-tre, lui dit-il, nous pourrons
ensemble, mon cher Candide, entrer en vainqueurs dans la ville,
et reprendre ma soeur Cungonde. C'est tout ce que je souhaite,
dit Candide; car je comptais l'pouser, et je l'espre encore.
Vous, insolent! rpondit le baron, vous auriez l'impudence
d'pouser ma soeur qui a soixante et douze quartiers! Je vous
trouve bien effront d'oser me parler d'un dessein si tmraire!
Candide, ptrifi d'un tel discours, lui rpondit: Mon rvrend
pre, tous les quartiers du monde n'y font rien; j'ai tir votre
soeur des bras d'un Juif et d'un inquisiteur; elle m'a assez
d'obligations, elle veut m'pouser. Matre Pangloss m'a toujours
dit que les hommes sont gaux; et assurment je l'pouserai.
C'est ce que nous verrons, coquin! dit le jsuite baron de
Thunder-ten-tronckh; et en mme temps il lui donna un grand coup
du plat de son pe sur le visage. Candide dans l'instant tire
la sienne, et l'enfonce jusqu' la garde dans le ventre du baron
jsuite; mais en la retirant toute fumante, il se mit pleurer:
Hlas! mon Dieu! dit-il, j'ai tu mon ancien matre, mon ami,
mon beau-frre; je suis le meilleur homme du monde, et voil dj
trois hommes que je tue; et dans ces trois il y a deux prtres.
Cacambo, qui fesait sentinelle la porte de la feuille,
accourut. Il ne nous reste qu' vendre cher notre vie, lui dit
son matre; on va, sans doute, entrer dans la feuille; il faut
mourir les armes la main. Cacambo, qui en avait bien vu
d'autres, ne perdit point la tte; il prit la robe de jsuite que
portait le baron, la mit sur le corps de Candide, lui donna le
bonnet carr du mort, et le fit monter cheval. Tout cela se
fit en un clin d'oeil. Galopons, mon matre; tout le monde vous
prendra pour un jsuite qui va donner des ordres; et nous aurons
pass les frontires avant qu'on puisse courir aprs nous. Il
volait dj en prononant ces paroles, et en criant en espagnol:
Place, place pour le rvrend pre colonel!

CHAPITRE XVI.
Ce qui advint aux deux voyageurs avec deux filles, deux singes,
et les sauvages nomms Oreillons.
Candide et son valet furent au-del des barrires, et personne ne
savait encore dans le camp la mort du jsuite allemand. Le
vigilant Cacambo avait eu soin de remplir sa valise de pain, de
chocolat, de jambon, de fruits, et de quelques mesures de vin.
Ils s'enfoncrent avec leurs chevaux andalous dans un pays
inconnu o ils ne dcouvrirent aucune route. Enfin une belle
prairie entrecoupe de ruisseaux se prsenta devant eux. Nos
deux voyageurs font repatre leurs montures. Cacambo propose
son matre de manger, et lui en donne l'exemple. Comment

veux-tu, disait Candide, que je mange du jambon, quand j'ai tu


le fils de monsieur le baron, et que je me vois condamn ne
revoir la belle Cungonde de ma vie? quoi me servira de
prolonger mes misrables jours, puisque je dois les traner loin
d'elle dans les remords et dans le dsespoir? et que dira le
Journal de Trvoux[1]?
[1] L'ouvrage cit sous le titre de _Journal de Trvoux_, du
nom de la ville o il s'imprima, est intitul: _Mmoires pour
servir l'histoire des sciences et des beaux-arts_. Ce titre
a subi plusieurs changements. B.
En parlant ainsi, il ne laissa pas de manger. Le soleil se
couchait. Les deux gars entendirent quelques petits cris qui
paraissaient pousss par des femmes. Ils ne savaient si ces cris
taient de douleur ou de joie; mais ils se levrent
prcipitamment avec cette inquitude et cette alarme que tout
inspire dans un pays inconnu. Ces clameurs partaient de deux
filles toutes nues qui couraient lgrement au bord de la
prairie, tandis que deux singes les suivaient en leur mordant les
fesses. Candide fut touch de piti; il avait appris tirer
chez les Bulgares, et il aurait abattu une noisette dans un
buisson sans toucher aux feuilles. Il prend son fusil espagnol
deux coups, tire, et tue les deux singes. Dieu soit lou, mon
cher Cacambo! j'ai dlivr d'un grand pril ces deux pauvres
cratures: si j'ai commis un pch en tuant un inquisiteur et un
jsuite, je l'ai bien rpar en sauvant la vie deux filles. Ce
sont peut-tre deux demoiselles de condition, et cette aventure
nous peut procurer de trs grands avantages dans le pays.
Il allait continuer, mais sa langue devint percluse quand il vit
ces deux filles embrasser tendrement les deux singes, fondre en
larmes sur leurs corps, et remplir l'air des cris les plus
douloureux. Je ne m'attendais pas tant de bont d'me, dit-il
enfin Cacambo; lequel lui rpliqua: Vous avez fait l un beau
chef d'oeuvre, mon matre; vous avez tu les deux amants de ces
demoiselles. Leurs amants! serait-il possible? vous vous
moquez de moi, Cacambo; le moyen de vous croire? Mon cher matre,
repartit Cacambo, vous tes toujours tonn de tout; pourquoi
trouvez-vous si trange que dans quelques pays il y ait des
singes qui obtiennent les bonnes grces des dames? ils sont des
quarts d'homme, comme je suis un quart d'Espagnol. Hlas!
reprit Candide, je me souviens d'avoir entendu dire matre
Pangloss qu'autrefois pareils accidents taient arrivs, et que
ces mlanges avaient produit des gypans, des faunes, des
satyres; que plusieurs grands personnages de l'antiquit en
avaient vu; mais je prenais cela pour des fables. Vous devez
tre convaincu prsent, dit Cacambo, que c'est une vrit, et
vous voyez comment en usent les personnes qui n'ont pas reu une
certaine ducation; tout ce que je crains, c'est que ces dames ne
nous fassent quelque mchante affaire.
Ces rflexions solides engagrent Candide quitter la prairie,
et s'enfoncer dans un bois. Il y soupa avec Cacambo; et tous
deux, aprs avoir maudit l'inquisiteur de Portugal, le gouverneur
de Bunos-Ayres, et le baron, s'endormirent sur de la mousse. A
leur rveil, ils sentirent qu'ils ne pouvaient remuer; la raison
en tait que pendant la nuit les Oreillons, habitants du pays,
qui les deux dames les avaient dnoncs, les avaient garrotts

avec des cordes d'corces d'arbre.


Ils taient entours d'une cinquantaine d'Oreillons tout nus,
arms de flches, de massues, et de haches de caillou: les uns
fesaient bouillir une grande chaudire; les autres prparaient
des broches, et tous criaient: C'est un jsuite, c'est un
jsuite! nous serons vengs, et nous ferons bonne chre; mangeons
du jsuite, mangeons du jsuite!
Je vous l'avais bien dit, mon cher matre, s'cria tristement
Cacambo, que ces deux filles nous joueraient d'un mauvais tour.
Candide apercevant la chaudire et les broches s'cria: Nous
allons certainement tre rtis ou bouillis. Ah! que dirait
matre Pangloss, s'il voyait comme la pure nature est faite? Tout
est bien; soit, mais j'avoue qu'il est bien cruel, d'avoir perdu
mademoiselle Cungonde, et d'tre mis la broche par des
Oreillons. Cacambo ne perdait jamais la tte. Ne dsesprez de
rien, dit-il au dsol Candide; j'entends un peu le jargon de
ces peuples, je vais leur parler. Ne manquez pas, dit Candide,
de leur reprsenter quelle est l'inhumanit affreuse de faire
cuire des hommes, et combien cela est peu chrtien.
Messieurs, dit Cacambo, vous comptez donc manger aujourd'hui un
jsuite? c'est trs bien fait; rien n'est plus juste que de
traiter ainsi ses ennemis. En effet le droit naturel nous
enseigne tuer notre prochain, et c'est ainsi qu'on en agit dans
toute la terre. Si nous n'usons pas du droit de le manger, c'est
que nous avons d'ailleurs de quoi faire bonne chre; mais vous
n'avez pas les mmes ressources que nous: certainement il vaut
mieux manger ses ennemis que d'abandonner aux corbeaux et aux
corneilles le fruit de sa victoire. Mais, messieurs, vous ne
voudriez pas manger vos amis. Vous croyez aller mettre un
jsuite en broche, et c'est votre dfenseur, c'est l'ennemi de
vos ennemis que vous allez rtir. Pour moi, je suis n dans
votre pays; monsieur que vous voyez est mon matre, et bien loin
d'tre jsuite, il vient de tuer un jsuite, il en porte les
dpouilles; voil le sujet de votre mprise. Pour vrifier ce
que je vous dis, prenez sa robe, portez-la la premire barrire
du royaume de los padres; informez-vous si mon matre n'a pas tu
un officier jsuite. Il vous faudra peu de temps; vous pourrez
toujours nous manger, si vous trouvez que je vous ai menti.
Mais, si je vous ai dit la vrit, vous connaissez trop les
principes du droit public, les moeurs, et les lois, pour ne nous
pas faire grce.
Les Oreillons trouvrent ce discours trs raisonnable; ils
dputrent deux notables pour aller en diligence s'informer de la
vrit; les deux dputs s'acquittrent de leur commission en
gens d'esprit, et revinrent bientt apporter de bonnes nouvelles.
Les Oreillons dlirent leurs deux prisonniers, leur firent
toutes sortes de civilits, leur offrirent des filles, leur
donnrent des rafrachissements, et les reconduisirent jusqu'aux
confins de leurs tats, en criant avec allgresse: Il n'est point
jsuite, il n'est point jsuite!
Candide ne se lassait point d'admirer le sujet de sa dlivrance.
Quel peuple! disait-il, quels hommes! quelles moeurs! si je
n'avais pas eu le bonheur de donner un grand coup d'pe au
travers du corps du frre de mademoiselle Cungonde, j'tais
mang sans rmission. Mais, aprs tout, la pure nature est

bonne, puisque ces gens-ci, au lieu de me manger, m'ont fait


mille honntets, ds qu'ils ont su que je n'tais pas jsuite.

CHAPITRE XVII.
Arrive de Candide et de son valet au pays d'Eldorado, et ce
qu'ils y virent.
Quand ils furent aux frontires des Oreillons: Vous voyez, dit
Cacambo Candide, que cet hmisphre-ci ne vaut pas mieux que
l'autre; croyez-moi, retournons en Europe par le plus court
chemin. Comment y retourner, dit Candide; et o aller? Si je
vais dans mon pays, les Bulgares et les Abares y gorgent tout;
si je retourne en Portugal, j'y suis brl; si nous restons dans
ce pays-ci, nous risquons tout moment d'tre mis en broche.
Mais comment se rsoudre quitter la partie du monde que
mademoiselle Cungonde habite?
--Tournons vers la Cayenne, dit Cacambo, nous y trouverons des
Franais qui vont par tout le monde; ils pourront nous aider.
Dieu aura peut-tre piti de nous.
Il n'tait pas facile d'aller la Cayenne: ils savaient bien
peu prs de quel ct il fallait marcher; mais des montagnes, des
fleuves, des prcipices, des brigands, des sauvages, taient
partout de terribles obstacles. Leurs chevaux moururent de
fatigue; leurs provisions furent consumes; ils se nourrirent un
mois entier de fruits sauvages, et se trouvrent enfin auprs
d'une petite rivire borde de cocotiers qui soutinrent leur vie
et leurs esprances.
Cacambo, qui donnait toujours d'aussi bons conseils que la
vieille, dit Candide: Nous n'en pouvons plus, nous avons assez
march; j'aperois un canot vide sur le rivage, emplissons-le de
cocos, jetons-nous dans cette petite barque, laissons-nous aller
au courant; une rivire mne toujours quelque endroit habit.
Si nous ne trouvons pas des choses agrables, nous trouverons du
moins des choses nouvelles. Allons, dit Candide,
recommandons-nous la Providence.
Ils vogurent quelques lieues entre des bords, tantt fleuris,
tantt arides, tantt unis, tantt escarps. La rivire
s'largissait toujours; enfin elle se perdait sous une vote de
rochers pouvantables qui s'levaient jusqu'au ciel. Les deux
voyageurs eurent la hardiesse de s'abandonner aux flots sous
cette vote. Le fleuve resserr en cet endroit les porta avec
une rapidit et un bruit horrible. Au bout de vingt-quatre
heures ils revirent le jour; mais leur canot se fracassa contre
les cueils; il fallut se traner de rocher en rocher pendant une
lieue entire; enfin ils dcouvrirent un horizon immense, bord
de montagnes inaccessibles. Le pays tait cultiv pour le
plaisir comme pour le besoin; partout l'utile tait agrable[1]:
les chemins taient couverts ou plutt orns de voitures d'une
forme et d'une matire brillante, portant des hommes et des
femmes d'une beaut singulire, trans rapidement par de gros
moutons rouges qui surpassaient en vitesse les plus beaux chevaux
d'Andalousie, de Ttuan, et de Mquinez.

[1] Tel est le texte de toutes les ditions donnes du vivant


de l'auteur, et mme des ditions de Kehl. Quelques diteurs
rcents ont mis: _l'utile tait_ joint _l'agrable_. B.
Voil pourtant, dit Candide, un pays qui vaut mieux que la
Vestphalie. Il mit pied terre avec Cacambo auprs du premier
village qu'il rencontra. Quelques enfants du village, couverts
de brocarts d'or tout dchirs, jouaient au palet l'entre du
bourg; nos deux hommes de l'autre monde s'amusrent les
regarder: leurs palets taient d'assez larges pices rondes,
jaunes, rouges, vertes, qui jetaient un clat singulier. Il prit
envie aux voyageurs d'en ramasser quelques uns; c'tait de l'or,
c'tait des meraudes, des rubis, dont le moindre aurait t le
plus grand ornement du trne du Mogol. Sans doute, dit Cacambo,
ces enfants sont les fils du roi du pays qui jouent au petit
palet. Le magister du village parut dans ce moment pour les
faire rentrer l'cole. Voil, dit Candide, le prcepteur de la
famille royale.
Les petits gueux quittrent aussitt le jeu, en laissant terre
leurs palets, et tout ce qui avait servi leurs divertissements.
Candide les ramasse, court au prcepteur et les lui prsente
humblement, lui fesant entendre par signes que leurs altesses
royales avaient oubli leur or et leurs pierreries. Le magister
du village, en souriant, les jeta par terre, regarda un moment la
figure de Candide avec beaucoup de surprise, et continua son
chemin.
Les voyageurs ne manqurent pas de ramasser l'or, les rubis, et
les meraudes. O sommes-nous? s'cria Candide. Il faut que les
enfants des rois de ce pays soient bien levs, puisqu'on leur
apprend mpriser l'or et les pierreries. Cacambo tait aussi
surpris que Candide. Ils approchrent enfin de la premire
maison du village; elle tait btie comme un palais d'Europe.
Une foule de monde s'empressait la porte, et encore plus dans
le logis; une musique trs agrable se fesait entendre, et une
odeur dlicieuse de cuisine se fesait sentir. Cacambo s'approcha
de la porte, et entendit qu'on parlait pruvien; c'tait sa
langue maternelle; car tout le monde sait que Cacambo tait n au
Tucuman, dans un village o l'on ne connaissait que cette langue.
Je vous servirai d'interprte, dit-il Candide; entrons, c'est
ici un cabaret.
Aussitt deux garons et deux filles de l'htellerie, vtus de
drap d'or, et les cheveux renous avec des rubans, les invitent
se mettre la table de l'hte. On servit quatre potages garnis
chacun de deux perroquets, un contour bouilli qui pesait deux
cents livres, deux singes rtis d'un got excellent, trois cents
colibris dans un plat, et six cents oiseaux-mouches dans un
autre; des ragots exquis, des ptisseries dlicieuses; le tout
dans des plats d'une espce de cristal de roche. Les garons et
les filles de l'htellerie versaient plusieurs liqueurs faites de
cannes de sucre.
Les convives taient pour la plupart des marchands et des
voituriers, tous d'une politesse extrme, qui firent quelques
questions Cacambo avec la discrtion la plus circonspecte, et
qui rpondirent aux siennes d'une manire le satisfaire.

Quand le repas fut fini, Cacambo crut, ainsi que Candide, bien
payer son cot, en jetant sur la table de l'hte deux de ces
larges pices d'or qu'il avait ramasses; l'hte et l'htesse
clatrent de rire, et se tinrent long-temps les cts. Enfin
ils se remirent. Messieurs, dit l'hte, nous voyons bien que
vous tes des trangers; nous ne sommes pas accoutums en voir.
Pardonnez-nous si nous nous sommes mis rire quand vous nous
avez offert en paiement les cailloux de nos grands chemins. Vous
n'avez pas sans doute de la monnaie du pays, mais il n'est pas
ncessaire d'en avoir pour dner ici. Toutes les htelleries
tablies pour la commodit du commerce sont payes par le
gouvernement. Vous avez fait mauvaise chre ici, parceque c'est
un pauvre village, mais partout ailleurs vous serez reus comme
vous mritez de l'tre. Cacambo expliquait Candide tous les
discours de l'hte, et Candide les coutait avec la mme
admiration et le mme garement que son ami Cacambo les rendait.
Quel est donc ce pays, disaient-ils l'un et l'autre, inconnu
tout le reste de la terre, et o toute la nature est d'une espce
si diffrente de la ntre? C'est probablement le pays o tout va
bien; car il faut absolument qu'il y en ait un de cette espce.
Et, quoi qu'en dt matre Pangloss, je me suis souvent aperu que
tout allait assez mal en Vestphalie.

CHAPITRE XVIII
Ce qu'ils virent dans le pays d'Eldorado[1].
[1] Sur le pays d'Eldorado, voyez tome XVII, page 436. B.
Cacambo tmoigna son hte toute sa curiosit; l'hte lui dit:
Je suis fort ignorant, et je m'en trouve bien; mais nous avons
ici un vieillard retir de la cour qui est le plus savant homme
du royaume, et le plus communicatif. Aussitt il mne Cacambo
chez le vieillard. Candide ne jouait plus que le second
personnage, et accompagnait son valet. Ils entrrent dans une
maison fort simple, car la porte n'tait que d'argent, et les
lambris des appartements n'taient que d'or, mais travaills avec
tant de got, que les plus riches lambris ne l'effaaient pas.
L'antichambre n'tait la vrit incruste que de rubis et
d'meraudes; mais l'ordre dans lequel tout tait arrang rparait
bien cette extrme simplicit.
Le vieillard reut les deux trangers sur un sofa matelass de
plumes de colibri, et leur fit prsenter des liqueurs dans des
vases de diamant; aprs quoi il satisfit leur curiosit en ces
termes:
Je suis g de cent soixante et douze ans, et j'ai appris de feu
mon pre, cuyer du roi, les tonnantes rvolutions du Prou dont
il avait t tmoin. Le royaume o nous sommes est l'ancienne
patrie des incas, qui en sortirent trs imprudemment pour aller
subjuguer une partie du monde, et qui furent enfin dtruits par
les Espagnols.
Les princes de leur famille qui restrent dans leur pays natal
furent plus sages; ils ordonnrent, du consentement de la nation,

qu'aucun habitant ne sortirait jamais de notre petit royaume; et


c'est ce qui nous a conserv notre innocence et notre flicit.
Les Espagnols ont eu une connaissance confuse de ce pays, ils
l'ont appel _Eldorado_; et un Anglais, nomm le chevalier
Raleigh, en a mme approch il y a environ cent annes; mais,
comme nous sommes entours de rochers inabordables et de
prcipices, nous avons toujours t jusqu' prsent l'abri de
la rapacit des nations de l'Europe, qui ont une fureur
inconcevable pour les cailloux et pour la fange de notre terre,
et qui, pour en avoir, nous tueraient tous jusqu'au dernier.
La conversation fut longue; elle roula sur la forme du
gouvernement, sur les moeurs, sur les femmes, sur les spectacles
publics, sur les arts. Enfin Candide, qui avait toujours du got
pour la mtaphysique, fit demander par Cacambo si dans le pays il
y avait une religion.
Le vieillard rougit un peu. Comment donc! dit-il, en pouvez-vous
douter? Est-ce que vous nous prenez pour des ingrats? Cacambo
demanda humblement quelle tait la religion d'Eldorado. Le
vieillard rougit encore: Est-ce qu'il peut y avoir deux
religions? dit-il. Nous avons, je crois, la religion de tout le
monde; nous adorons Dieu du soir jusqu'au matin. N'adorez vous
qu'un seul Dieu? dit Cacambo, qui servait toujours d'interprte
aux doutes de Candide. Apparemment, dit le vieillard, qu'il n'y
en a ni deux, ni trois, ni quatre. Je vous avoue que les gens de
votre monde font des questions bien singulires. Candide ne se
lassait pas de faire interroger ce bon vieillard; il voulut
savoir comment on priait Dieu dans Eldorado. Nous ne le prions
point, dit le bon et respectable sage; nous n'avons rien lui
demander, il nous a donn tout ce qu'il nous faut; nous le
remercions sans cesse. Candide eut la curiosit de voir des
prtres; il fit demander o ils taient. Le bon vieillard
sourit. Mes amis, dit-il, nous sommes tous prtres; le roi et
tous les chefs de famille chantent des cantiques d'actions de
grces solennellement tous les matins, et cinq ou six mille
musiciens les accompagnent.--Quoi! vous n'avez point de moines
qui enseignent, qui disputent, qui gouvernent, qui cabalent, et
qui font brler les gens qui ne sont pas de leur avis?--Il
faudrait que nous fussions fous, dit le vieillard; nous sommes
tous ici du mme avis, et nous n'entendons pas ce que vous voulez
dire avec vos moines. Candide tous ces discours demeurait en
extase, et disait en lui-mme: Ceci est bien diffrent de la
Vestphalie et du chteau de monsieur le baron: si notre ami
Pangloss avait vu Eldorado, il n'aurait plus dit que le chteau
de Thunder-ten-tronckh tait ce qu'il y avait de mieux sur la
terre; il est certain qu'il faut voyager.
Aprs cette longue conversation, le bon vieillard fit atteler un
carrosse six moutons, et donna douze de ses domestiques aux
deux voyageurs pour les conduire la cour. Excusez-moi, leur
dit-il, si mon ge me prive de l'honneur de vous accompagner. Le
roi vous recevra d'une manire dont vous ne serez pas mcontents,
et vous pardonnerez sans doute aux usages du pays, s'il y en a
quelques uns qui vous dplaisent.
Candide et Cacambo montent en carrosse; les six moutons volaient,
et en moins de quatre heures on arriva au palais du roi, situ
un bout de la capitale. Le portail tait de deux cent vingt
pieds de haut, et de cent de large; il est impossible d'exprimer

quelle en tait la matire. On voit assez quelle supriorit


prodigieuse elle devait avoir sur ces cailloux et sur ce sable
que nous nommons or et pierreries.
Vingt belles filles de la garde reurent Candide et Cacambo la
descente du carrosse, les conduisirent aux bains, les vtirent de
robes d'un tissu de duvet de colibri; aprs quoi les grands
officiers et les grandes officires de la couronne les menrent
l'appartement de sa majest au milieu de deux files, chacune de
mille musiciens, selon l'usage ordinaire. Quand ils approchrent
de la salle du trne, Cacambo demanda un grand officier comment
il fallait s'y prendre pour saluer sa majest: si on se jetait
genoux ou ventre terre; si on mettait les mains sur la tte ou
sur le derrire; si on lchait la poussire de la salle: en un
mot, quelle tait la crmonie. L'usage, dit le grand-officier,
est d'embrasser le roi et de le baiser des deux cts. Candide
et Cacambo sautrent au cou de sa majest, qui les reut avec
toute la grce imaginable, et qui les pria poliment souper.
En attendant, on leur fit voir la ville, les difices publics
levs jusqu'aux nues, les marchs orns de mille colonnes, les
fontaines d'eau pure, les fontaines d'eau-rose, celles de
liqueurs de cannes de sucre qui coulaient continuellement dans de
grandes places paves d'une espce de pierreries qui rpandaient
une odeur semblable celle du girofle et de la cannelle.
Candide demanda voir la cour de justice, le parlement; on lui
dit qu'il n'y en avait point, et qu'on ne plaidait jamais. Il
s'informa s'il y avait des prisons, et on lui dit que non. Ce
qui le surprit davantage, et qui lui fit le plus de plaisir, ce
fut le palais des sciences, dans lequel il vit une galerie de
deux mille pas, toute pleine d'instruments de mathmatiques et de
physique.
Aprs avoir parcouru toute l'aprs-dine peu prs la millime partie
de la ville, on les remena chez le roi. Candide se mit table entre
sa majest, son valet Cacambo, et plusieurs dames. Jamais on ne fit
meilleure chre, et jamais on n'eut plus d'esprit souper qu'en eut
sa majest. Cacambo expliquait les bons mots du roi Candide, et
quoique traduits, ils paraissaient toujours des bons mots. De tout ce
qui tonnait Candide, ce n'tait pas ce qui l'tonna le moins.
Ils passrent un mois dans cet hospice. Candide ne cessait de
dire Cacambo: Il est vrai, mon ami, encore une fois, que le
chteau o je suis n ne vaut pas le pays o nous sommes; mais
enfin mademoiselle Cungonde n'y est pas, et vous avez sans doute
quelque matresse en Europe. Si nous restons ici, nous n'y
serons que comme les autres; au lieu que si nous retournons dans
notre monde, seulement avec douze moutons chargs de cailloux
d'Eldorado, nous serons plus riches que tous les rois ensemble,
nous n'aurons plus d'inquisiteurs craindre, et nous pourrons
aisment reprendre mademoiselle Cungonde.
Ce discours plut Cacambo; on aime tant courir, se faire
valoir chez les siens, faire parade de ce qu'on a vu dans ses
voyages, que les deux heureux rsolurent de ne plus l'tre, et de
demander leur cong sa majest.
Vous faites une sottise, leur dit le roi: je sais bien que mon
pays est peu de chose; mais, quand on est passablement quelque
part, il faut y rester. Je n'ai pas assurment le droit de

retenir des trangers; c'est une tyrannie qui n'est ni dans nos
moeurs ni dans nos lois; tous les hommes sont libres; partez
quand vous voudrez, mais la sortie est bien difficile. Il est
impossible de remonter la rivire rapide sur laquelle vous tes
arrivs par miracle, et qui court sous des votes de rochers.
Les montagnes qui entourent tout mon royaume ont dix mille pieds
de hauteur, et sont droites comme des murailles: elles occupent
chacune en largeur un espace de plus de dix lieues; on ne peut en
descendre que par des prcipices. Cependant, puisque vous voulez
absolument partir, je vais donner ordre aux intendants des
machines d'en faire une qui puisse vous transporter commodment.
Quand on vous aura conduits au revers des montagnes, personne ne
pourra vous accompagner; car mes sujets ont fait voeu de ne
jamais sortir de leur enceinte, et ils sont trop sages pour
rompre leur voeu. Demandez-moi d'ailleurs tout ce qu'il vous
plaira. Nous ne demandons votre majest, dit Cacambo, que
quelques moutons chargs de vivres, de cailloux, et de la boue du
pays. Le roi rit: Je ne conois pas, dit-il, quel got vos gens
d'Europe ont pour notre boue jaune: mais emportez-en tant que
vous voudrez, et grand bien vous fasse.
Il donna l'ordre sur-le-champ ses ingnieurs de faire une
machine pour guinder ces deux hommes extraordinaires hors du
royaume. Trois mille bons physiciens y travaillrent; elle fut
prte au bout de quinze jours, et ne cota pas plus de vingt
millions de livres sterling, monnaie du pays. On mit sur la
machine Candide et Cacambo; il y avait deux grands moutons rouges
sells et brids pour leur servir de monture quand ils auraient
franchi les montagnes, vingt moutons de bt chargs de vivres,
trente qui portaient des prsents de ce que le pays a de plus
curieux, et cinquante chargs d'or, de pierreries, et de
diamants. Le roi embrassa tendrement les deux vagabonds.
Ce fut un beau spectacle que leur dpart, et la manire
ingnieuse dont ils furent hisss eux et leurs moutons au haut
des montagnes. Les physiciens prirent cong d'eux aprs les
avoir mis en sret, et Candide n'eut plus d'autre dsir et
d'autre objet que d'aller prsenter ses moutons mademoiselle
Cungonde. Nous avons, dit-il, de quoi payer le gouverneur de
Bunos-Ayres, si mademoiselle Cungonde peut tre mise prix.
Marchons vers la Cayenne, embarquons-nous, et nous verrons
ensuite quel royaume nous pourrons acheter.

CHAPITRE XIX.
Ce qui leur arriva Surinam, et comment Candide fit connaissance
avec Martin.
La premire journe de nos deux voyageurs fut assez agrable.
Ils taient encourags par l'ide de se voir possesseurs de plus
de trsors que l'Asie, l'Europe, et l'Afrique, n'en pouvaient
rassembler. Candide transport crivit le nom de Cungonde sur
les arbres. A la seconde journe deux de leurs moutons
s'enfoncrent dans des marais, et y furent abms avec leurs
charges; deux autres moutons moururent de fatigue quelques jours
aprs; sept ou huit prirent ensuite de faim dans un dsert;
d'autres tombrent au bout de quelques jours dans des prcipices.

Enfin, aprs cent jours de marche, il ne leur resta que deux


moutons. Candide dit Cacambo: Mon ami, vous voyez comme les
richesses de ce monde sont prissables; il n'y a rien de solide
que la vertu et le bonheur de revoir mademoiselle Cungonde. Je
l'avoue, dit Cacambo; mais il nous reste encore deux moutons avec
plus de trsors que n'en aura jamais le roi d'Espagne; et je vois
bien de loin une ville que je souponne tre Surinam,
appartenante aux Hollandais. Nous sommes au bout de nos peines
et au commencement de notre flicit.
En approchant de la ville, ils rencontrrent un ngre tendu par
terre, n'ayant plus que la moiti de son habit, c'est--dire d'un
caleon de toile bleue; il manquait ce pauvre homme la jambe
gauche et la main droite. Eh! mon Dieu! lui dit Candide en
hollandais, que fais-tu l, mon ami, dans l'tat horrible o je
te vois? J'attends mon matre, M. Vanderdendur, le fameux
ngociant, rpondit le ngre. Est-ce M. Vanderdendur, dit
Candide, qui t'a trait ainsi? Oui, monsieur, dit le ngre,
c'est l'usage. On nous donne un caleon de toile pour tout
vtement deux fois l'anne. Quand nous travaillons aux
sucreries, et que la meule nous attrape le doigt, on nous coupe
la main: quand nous voulons nous enfuir, on nous coupe la jambe:
je me suis trouv dans les deux cas. C'est ce prix que vous
mangez du sucre en Europe. Cependant, lorsque ma mre me vendit
dix cus patagons sur la cte de Guine, elle me disait: Mon cher
enfant, bnis nos ftiches, adore-les toujours, ils te feront
vivre heureux; tu as l'honneur d'tre esclave de nos seigneurs
les blancs, et tu fais par l la fortune de ton pre et de ta
mre. Hlas! je ne sais pas si j'ai fait leur fortune, mais ils
n'ont pas fait la mienne. Les chiens, les singes, et les
perroquets, sont mille fois moins malheureux que nous: les
ftiches hollandais qui m'ont converti me disent tous les
dimanches que nous sommes tous enfants d'Adam, blancs et noirs.
Je ne suis pas gnalogiste; mais si ces prcheurs disent vrai,
nous sommes tous cousins issus de germain. Or vous m'avouerez
qu'on ne peut pas en user avec ses parents d'une manire plus
horrible.
O Pangloss! s'cria Candide, tu n'avais pas devin cette
abomination; c'en est fait, il faudra qu' la fin je renonce
ton optimisme. Qu'est-ce qu'optimisme? disait Cacambo. Hlas!
dit Candide, c'est la rage de soutenir que tout est bien quand on
est mal; et il versait des larmes en regardant son ngre; et en
pleurant, il entra dans Surinam.
La premire chose dont ils s'informent, c'est s'il n'y a point au
port quelque vaisseau qu'on pt envoyer Bunos-Ayres. Celui
qui ils s'adressrent tait justement un patron espagnol qui
s'offrit faire avec eux un march honnte. Il leur donna
rendez-vous dans un cabaret. Candide et le fidle Cacambo
allrent l'y attendre avec leurs deux moutons.
Candide, qui avait le coeur sur les lvres, conta l'Espagnol
toutes ses aventures, et lui avoua qu'il voulait enlever
mademoiselle Cungonde. Je me garderai bien de vous passer
Bunos-Ayres, dit le patron: je serais pendu, et vous aussi; la
belle Cungonde est la matresse favorite de monseigneur. Ce fut
un coup de foudre pour Candide, il pleura longtemps; enfin il
tira part Cacambo. Voici, mon cher ami, lui dit-il, ce qu'il
faut que tu fasses. Nous avons chacun dans nos poches pour cinq

ou six millions de diamants, tu es plus habile que moi; va


prendre mademoiselle Cungonde Bunos-Ayres. Si le gouverneur
fait quelque difficult, donne-lui un million: s'il ne se rend
pas, donne-lui-en deux; tu n'as point tu d'inquisiteur, on ne se
dfiera point de toi. J'quiperai un autre vaisseau, j'irai
t'attendre Venise: c'est un pays libre o l'on n'a rien
craindre ni des Bulgares, ni des Abares, ni des Juifs, ni des
inquisiteurs. Cacambo applaudit, cette sage rsolution. Il
tait au dsespoir de se sparer d'un bon matre devenu son ami
intime; mais le plaisir de lui tre utile l'emporta sur la
douleur de le quitter. Ils s'embrassrent en versant des larmes:
Candide lui recommanda de ne point oublier la bonne vieille.
Cacambo partit ds le jour mme: c'tait un trs bon homme que ce
Cacambo.
Candide resta encore quelque temps Surinam, et attendit qu'un
autre patron voult le mener en Italie lui et les deux moutons
qui lui restaient. Il prit des domestiques, et acheta tout ce
qui lui tait ncessaire pour un long voyage; enfin
M. Vanderdendur, matre d'un gros vaisseau, vint se prsenter
lui. Combien voulez-vous, demanda-t-il cet homme, pour me
mener en droiture Venise, moi, mes gens, mon bagage, et les
deux moutons que voil? Le patron s'accorda dix mille piastres:
Candide n'hsita pas.
Oh! oh! dit part soi le prudent Vanderdendur, cet tranger
donne dix mille piastres tout d'un coup! il faut qu'il soit bien
riche. Puis revenant un moment aprs, il signifia qu'il ne
pouvait partir moins de vingt mille. Eh bien! vous les aurez,
dit Candide.
Ouais, se dit tout bas le marchand, cet homme donne vingt mille
piastres aussi aisment que dix mille. Il revint encore, et dit
qu'il ne pouvait le conduire Venise moins de trente mille
piastres. Vous en aurez donc trente mille, rpondit Candide.
Oh! oh! se dit encore le marchand hollandais, trente mille
piastres ne cotent rien cet homme-ci; sans doute les deux
moutons portent des trsors immenses; n'insistons pas davantage:
faisons-nous d'abord payer les trente mille piastres, et puis nous
verrons. Candide, vendit deux petits diamants, dont le moindre
valait plus que tout l'argent que demandait le patron. Il le
paya d'avance. Les deux moutons furent embarqus. Candide
suivait dans un petit bateau pour joindre le vaisseau la rade;
le patron prend son temps, met la voile, dmarre; le vent le
favorise. Candide perdu et stupfait le perd bientt de vue.
Hlas! cria-t-il, voil un tour digne de l'Ancien Monde. Il
retourne au rivage, abm dans la douleur; car enfin il avait
perdu de quoi faire la fortune de vingt monarques.
Il se transporte chez le juge hollandais; et, comme il tait un
peu troubl, il frappe rudement la porte; il entre, expose son
aventure, et crie un peu plus haut qu'il ne convenait. Le juge
commena par lui faire payer dix mille piastres pour le bruit
qu'il avait fait: ensuite il l'couta patiemment, lui promit
d'examiner son affaire sitt que le marchand serait revenu, et se
fit payer dix mille autres piastres pour les frais de l'audience.
Ce procd acheva de dsesprer Candide; il avait la vrit
essuy des malheurs mille fois plus douloureux; mais le sang

froid du juge, et celui du patron dont il tait vol, alluma sa


bile, et le plongea dans une noire mlancolie. La mchancet des
hommes se prsentait son esprit dans toute sa laideur, il ne se
nourrissait que d'ides tristes. Enfin un vaisseau franais
tant sur le point de partir pour Bordeaux, comme il n'avait plus
de moutons chargs de diamants embarquer, il loua une chambre
du vaisseau juste prix, et fit signifier dans la ville qu'il
paierait le passage, la nourriture, et donnerait deux mille
piastres un honnte homme qui voudrait faire le voyage avec
lui, condition que cet homme serait le plus dgot de son
tat, et le plus malheureux de la province.
Il se prsenta une foule de prtendants qu'une flotte n'aurait pu
contenir. Candide, voulant choisir entre les plus apparents, il
distingua une vingtaine de personnes qui lui paraissaient
sociables, et qui toutes prtendaient mriter la prfrence. Il
les assembla dans son cabaret, et leur donna souper,
condition que chacun ferait serment de raconter fidlement son
histoire, promettant de choisir celui qui lui paratrait le plus
plaindre et le plus mcontent de son tat, plus juste titre,
et de donner aux autres quelques gratifications.
La sance dura jusqu' quatre heures du matin. Candide, en
coutant toutes leurs aventures, se ressouvenait de ce que lui
avait dit la vieille en allant Bunos-Ayres, et de la gageure
qu'elle avait faite, qu'il n'y avait personne sur le vaisseau
qui il ne ft arriv de trs grands malheurs. Il songeait
Pangloss chaque aventure qu'on lui contait. Ce Pangloss,
disait-il, serait bien embarrass dmontrer son systme. Je
voudrais qu'il ft ici. Certainement si tout va bien, c'est dans
Eldorado, et non pas dans le reste de la terre. Enfin il se
dtermina en faveur d'un pauvre savant qui avait travaill dix
ans pour les libraires Amsterdam. Il jugea qu'il n'y avait
point de mtier au monde dont on dt tre plus dgot.
Ce savant, qui tait d'ailleurs un bon-homme, avait t vol par
sa femme, battu par son fils, et abandonn de sa fille, qui
s'tait fait enlever par un Portugais. Il venait d'tre priv
d'un petit emploi duquel il subsistait; et les prdicants de
Surinam le perscutaient, parcequ'ils le prenaient pour un
socinien. Il faut avouer que les autres taient pour le moins
aussi malheureux que lui; mais Candide esprait que le savant le
dsennuierait dans le voyage. Tous ses autres rivaux trouvrent
que Candide leur fesait une grande injustice; mais il les apaisa
en leur donnant chacun cent piastres.

CHAPITRE XX.
Ce qui arriva sur mer Candide et Martin.
Le vieux savant, qui s'appelait Martin, s'embarqua donc pour
Bordeaux avec Candide. L'un et l'autre avaient beaucoup vu et
beaucoup souffert; et quand le vaisseau aurait d faire voile de
Surinam au Japon par le cap de Bonne-Esprance, ils auraient eu
de quoi s'entretenir du mal moral et du mal physique pendant tout
le voyage.

Cependant Candide avait un grand avantage sur Martin, c'est qu'il


esprait toujours revoir mademoiselle Cungonde, et que Martin
n'avait rien esprer; de plus il avait de l'or et des diamants;
et, quoiqu'il et perdu cent gros moutons rouges chargs des plus
grands trsors de la terre, quoiqu'il et toujours sur le coeur
la friponnerie du patron hollandais; cependant quand il songeait
ce qui lui restait dans ses poches, et quand il parlait de
Cungonde, surtout la fin du repas, il penchait alors pour le
systme de Pangloss.
Mais vous, monsieur Martin, dit-il au savant, que pensez-vous de
tout cela? quelle est votre ide sur le mal moral et le mal
physique? Monsieur, rpondit Martin, mes prtres m'ont accus
d'tre socinien[1]; mais la vrit du fait est que je suis
manichen[2]. Vous vous moquez de moi, dit Candide; il n'y a
plus de manichens dans le monde. Il y a moi, dit Martin: je ne
sais qu'y faire; mais je ne peux penser autrement. Il faut que
vous ayez le diable au corps, dit Candide. Il se mle si fort
des affaires de ce monde, dit Martin, qu'il pourrait bien tre
dans mon corps, comme partout ailleurs: mais je vous avoue qu'en
jetant la vue sur ce globe, ou plutt sur ce globule, je pense
que Dieu l'a abandonn quelque tre malfaisant; j'en excepte
toujours Eldorado. Je n'ai gure vu de ville qui ne dsirt la
ruine de la ville voisine, point de famille qui ne voult
exterminer quelque autre famille. Partout les faibles ont en
excration les puissants devant lesquels ils rampent, et les
puissants les traitent comme des troupeaux dont on vend la laine
et la chair. Un million d'assassins enrgiments, courant d'un
bout de l'Europe l'autre, exerce le meurtre et le brigandage
avec discipline pour gagner son pain, parcequ'il n'a pas de
mtier plus honnte; et dans les villes qui paraissent jouir de
la paix, et o les arts fleurissent, les hommes sont dvors de
plus d'envie, de soins, et d'inquitudes, qu'une ville assige
n'prouve de flaux. Les chagrins secrets sont encore plus
cruels que les misres publiques. En un mot j'en ai tant vu et
tant prouv, que je suis manichen.
[1] Les sociniens rejettent les mystres et n'admettent que
l'vidence: voyez tome XXVIII, page 435. B.
[2] Les manichens admettent un bon et un mauvais principe:
voyez tome XV, pages 27, 314-315. B.
Il y a pourtant du bon, rpliquait Candide. Cela peut tre,
disait Martin; mais je ne le connais pas.
Au milieu de cette dispute, on entendit un bruit de canon. Le
bruit redouble de moment en moment. Chacun prend sa lunette. On
aperoit deux vaisseaux qui combattaient la distance d'environ
trois milles: le vent les amena l'un et l'autre si prs du
vaisseau franais, qu'on eut le plaisir de voir le combat tout
son aise. Enfin l'un des deux vaisseaux lcha l'autre une
borde si bas et si juste, qu'il le coula fond. Candide et
Martin aperurent distinctement une centaine d'hommes sur le
tillac du vaisseau qui s'enfonait; ils levaient tous les mains
au ciel, et jetaient des clameurs effroyables: en un moment tout
fut englouti.
Eh bien! dit Martin, voil comme les hommes se traitent les uns

les autres. Il est vrai, dit Candide, qu'il y a quelque chose de


diabolique dans cette affaire. En parlant ainsi, il aperut je
ne sais quoi d'un rouge clatant, qui nageait auprs de son
vaisseau. On dtacha la chaloupe pour voir ce que ce pouvait
tre; c'tait un de ses moutons. Candide eut plus de joie de
retrouver ce mouton, qu'il n'avait t afflig d'en perdre cent
tous chargs de gros diamants d'Eldorado.
Le capitaine franais aperut bientt que le capitaine du
vaisseau submergeant tait espagnol, et que celui du vaisseau
submerg tait un pirate hollandais; c'tait celui-l mme qui
avait vol Candide. Les richesses immenses dont ce sclrat
s'tait empar furent ensevelies avec lui dans la mer, et il n'y
eut qu'un mouton de sauv. Vous voyez, dit Candide Martin, que
le crime est puni quelquefois; ce coquin de patron hollandais a
eu le sort qu'il mritait. Oui, dit Martin; mais fallait-il que
les passagers qui taient sur son vaisseau prissent aussi? Dieu
a puni ce fripon, le diable a noy les autres.
Cependant le vaisseau franais et l'espagnol continurent leur
route, et Candide continua ses conversations avec Martin. Ils
disputrent quinze jours de suite, et au bout de quinze jours ils
taient aussi avancs que le premier. Mais enfin ils parlaient,
ils se communiquaient des ides, ils se consolaient. Candide
caressait son mouton. Puisque je t'ai retrouv, dit-il, je
pourrai bien retrouver Cungonde.

CHAPITRE XXI.
Candide et Martin approchent des ctes de France, et raisonnent.
On aperut enfin les ctes de France. Avez-vous jamais t en
France, monsieur Martin? dit Candide. Oui, dit Martin, j'ai
parcouru plusieurs provinces. Il y en a o la moiti des
habitants est folle, quelques unes o l'on est trop rus,
d'autres o l'on est communment assez doux et assez bte:
d'autres o l'on fait le bel esprit; et, dans toutes, la
principale occupation est l'amour; la seconde, de mdire; et la
troisime, de dire des sottises. Mais, monsieur Martin,
avez-vous vu Paris? Oui, j'ai vu Paris; il tient de toutes ces
espces-l; c'est un chaos, c'est une presse dans laquelle tout
le monde cherche le plaisir, et o presque personne ne le trouve,
du moins ce qu'il m'a paru. J'y ai sjourn peu; j'y fus vol,
en arrivant, de tout ce que j'avais, par des filous, la foire
Saint-Germain; on me prit moi-mme pour un voleur, et je fus huit
jours en prison; aprs quoi je me fis correcteur d'imprimerie
pour gagner de quoi retourner pied en Hollande. Je connus la
canaille crivante, la canaille cabalante, et la canaille
convulsionnaire. On dit qu'il y a des gens fort polis dans cette
ville-l: je le veux croire.
Pour moi, je n'ai nulle curiosit de voir la France, dit Candide;
vous devinez aisment que quand on a pass un mois dans Eldorado,
on ne se soucie plus de rien voir sur la terre que mademoiselle
Cungonde: je vais l'attendre Venise; nous traverserons la
France pour aller en Italie; ne m'accompagnerez-vous pas? Trs
volontiers, dit Martin: on dit que Venise n'est bonne que pour

les nobles vnitiens, mais que cependant on y reoit trs bien


les trangers quand ils ont beaucoup d'argent; je n'en ai point;
vous en avez, je vous suivrai partout. A propos, dit Candide,
pensez-vous que la terre ait t originairement une mer, comme on
l'assure dans ce gros livre qui appartient au capitaine du
vaisseau[1]? Je n'en crois rien du tout, dit Martin, non plus que
de toutes les rveries qu'on nous dbite depuis quelque temps.
Mais quelle fin ce monde a-t-il donc t form? dit Candide.
Pour nous faire enrager, rpondit Martin. N'tes-vous pas bien
tonn, continua Candide, de l'amour que ces deux filles du pays
des Oreillons avaient pour ces deux singes, et dont je vous ai
cont l'aventure? Point du tout, dit Martin, je ne vois pas ce
que cette passion a d'trange; j'ai tant vu de choses
extraordinaires, qu'il n'y a plus rien d'extraordinaire pour moi.
Croyez-vous, dit Candide, que les hommes se soient toujours
mutuellement massacrs comme ils font aujourd'hui? qu'ils aient
toujours t menteurs, fourbes, perfides, ingrats, brigands,
faibles, volages, lches, envieux, gourmands, ivrognes, avares,
ambitieux, sanguinaires, calomniateurs, dbauchs, fanatiques,
hypocrites, et sots? Croyez-vous, dit Martin, que les perviers
aient toujours mang des pigeons quand ils en ont trouv? Oui,
sans doute, dit Candide. Eh bien! dit Martin, si les perviers
ont toujours eu le mme caractre, pourquoi voulez-vous que les
hommes aient chang le leur? Oh! dit Candide, il y a bien de la
diffrence, car le libre arbitre.... En raisonnant ainsi, ils
arrivrent Bordeaux.
[1] La Bible. On lit dans la Gense, chapitre Ier, verset 2:
Tenebrae erant super faciem abyssi, paroles que De Maillet
donne comme prsentant la mme ide que ce vers d'Ovide
(_Mtam_., 1, 15):
Quaque erat et tellus, illic et pontus et aer.
Voyez la premire journe de _Telliamed_, o il est dit que _la
mer a t suprieure d'an grand nombre de coudes la plus
haute de toutes nos montagnes_. Voltaire parle souvent de De
Maillet et de son _Telliamed_. Voyez entre autres, dans les
_Mlanges_, anne 1768, le chapitre XVIII des _Singularits de
la nature_; et anne 1777, le onzime des _Dialogues
d'Evhmre_. B.
CHAPITRE XXII[1].
Ce qui arriva en France Candide et Martin.
[1] Ce chapitre XXII a t beaucoup augment en 1761; voyez ma
note, plus en bas. B.
Candide ne s'arrta dans Bordeaux qu'autant de temps qu'il en
fallait pour vendre quelques cailloux du Dorado, et pour
s'accommoder d'une bonne chaise deux places; car il ne pouvait
plus se passer de son philosophe Martin; il fut seulement trs
fch de se sparer de son mouton, qu'il laissa l'acadmie des
sciences de Bordeaux, laquelle proposa pour le sujet du prix de
cette anne de trouver pourquoi la laine de ce mouton tait
rouge; et le prix fut adjug un savant du Nord, qui dmontra

par A, plus B, moins C divis par Z, que le mouton devait tre


rouge, et mourir de la clavele[2].
[2] Quelques progrs que les sciences aient faits, il est
impossible que, sur dix mille hommes qui les cultivent en
Europe, et sur trois cents acadmies qui y sont tablies, il ne
se trouve point quelque acadmie qui propose des prix
ridicules, et quelques savants qui fassent d'tranges
applications des sciences les plus utiles. Ce ridicule avait
frapp M. de Voltaire dans son sjour Berlin. Les savants du
Nord conservaient encore cette poque quelques restes de
l'ancienne barbarie scolastique; et la philosophie hardie, mais
hypothtique et absurde de Leibnitz, n'avait pas contribu
les en dpouiller. K.
Cependant tous les voyageurs que Candide rencontra dans les
cabarets de la route lui disaient: Nous allons Paris. Cet
empressement gnral lui donna enfin l'envie de voir cette
capitale; ce n'tait pas beaucoup se dtourner du chemin de
Venise.
Il entra par le faubourg Saint-Marceau, et crut tre dans le plus
vilain village de la Vestphalie.
A peine Candide fut-il dans son auberge, qu'il fut attaqu d'une
maladie lgre, cause par ses fatigues. Comme il avait au doigt
un diamant norme, et qu'on avait aperu dans son quipage une
cassette prodigieusement pesante, il eut aussitt auprs de lui
deux mdecins qu'il n'avait pas mands, quelques amis intimes qui
ne le quittrent pas, et deux dvotes qui fesaient chauffer ses
bouillons. Martin disait: Je me souviens d'avoir t malade
aussi Paris dans mon premier voyage; j'tais fort pauvre: aussi
n'eus-je ni amis, ni dvotes, ni mdecins, et je guris.
Cependant, force de mdecines et de saignes, la maladie de
Candide devint srieuse. Un habitu du quartier vint avec
douceur lui demander un billet payable au porteur pour l'autre
monde: Candide n'en voulut rien faire; les dvotes l'assurrent
que c'tait une nouvelle mode: Candide rpondit qu'il n'tait
point homme la mode. Martin voulut jeter l'habitu par les
fentres. Le clerc jura qu'on n'enterrerait point Candide.
Martin jura qu'il enterrerait le clerc, s'il continuait les
importuner. La querelle s'chauffa: Martin le prit par les
paules, et le chassa rudement; ce qui causa un grand scandale,
dont on fit un procs-verbal.
Candide gurit; et pendant sa convalescence il eut trs bonne
compagnie souper chez lui. On jouait gros jeu. Candide tait
tout tonn que jamais les as ne lui vinssent; et Martin ne s'en
tonnait pas.
Parmi ceux qui lui fesaient les honneurs de la ville, il y avait
un petit abb prigourdin, l'un de ces gens empresss, toujours
alertes, toujours serviables, effronts, caressants,
accommodants, qui guettent les trangers leur passage, leur
content l'histoire scandaleuse de la ville, et leur offrent des
plaisirs tout prix. Celui-ci mena d'abord Candide et Martin
la comdie. On y jouait une tragdie nouvelle. Candide se
trouva plac auprs de quelques beaux esprits. Cela ne l'empcha

pas de pleurer des scnes joues parfaitement. Un des


raisonneurs qui taient ses cts lui dit dans un entr'acte:
Vous avez grand tort de pleurer, cette actrice est fort mauvaise;
l'acteur qui joue avec elle est plus mauvais acteur encore; la
pice est encore plus mauvaise que les acteurs; l'auteur ne sait
pas un mot d'arabe, et cependant la scne est en Arabie[3]; et,
de plus, c'est un homme qui ne croit pas aux ides innes; je
vous apporterai demain vingt brochures contre lui[4]. Monsieur,
combien avez-vous de pices de thtre en France? dit Candide
l'abb; lequel rpondit: Cinq ou six mille. C'est beaucoup, dit
Candide: combien y en a-t-il de bonnes? Quinze ou seize,
rpliqua l'autre. C'est beaucoup, dit Martin.
[3] La Grange Chancel adressa Voltaire, en 1718, une _pitre
M. Arouet de Voltaire_, dans laquelle on trouve ces vers :
Que ton exactitude dpeindre les moeurs
S'tende jusqu'aux noms de tes moindres acteurs,
Et qu'en les prononant ils nous fassent connatre
Les pays et les temps o tu les fais renatre.
Je vois avec dpit, pour ne produire rien,
Chez le Thbain Oedipe, Hidaspe l'Indien.
Voltaire profita de la critique, et mit _Araspe_ au lieu de
_Hidaspe_. C'est peut-tre ces vers de La Grange Chancel que
Voltaire fait ici allusion. B.
[4] Dans l'dition de 1759, on lit:
... contre lui. Monsieur, lui dit l'abb prigourdin,
avez-vous remarqu cette jeune personne qui a un visage si
piquant et une taille si fine? Il ne vous en cotera que dix
mille francs par mois, et pour cinquante mille cus de
diamants. Je n'ai qu'un jour ou deux lui donner, rpondit
Candide, parceque j'ai un rendez-vous Venise, qui presse.
Le soir, aprs souper, l'insinuant Prigourdin redoubla de
politesses et d'attentions. Vous avez donc, monsieur, lui
dit-il, un rendez-vous Venise, etc. (Voyez page 306.)
Le texte actuel existe ds 1761. B.
Candide fut trs content d'une actrice qui fesait la reine
lizabeth, dans une assez plate tragdie[5], que l'on joue
quelquefois. Cette actrice, dit-il Martin, me plat beaucoup;
elle a un faux air de mademoiselle Cungonde; je serais bien aise
de la saluer. L'abb prigourdin s'offrit l'introduire chez
elle. Candide, lev en Allemagne, demanda quelle tait
l'tiquette, et comment on traitait en France les reines
d'Angleterre. Il faut distinguer, dit l'abb: en province, on
les mne au cabaret; Paris, on les respecte quand elles sont
belles, et on les jette la voirie quand elles sont mortes. Des
reines la voirie! dit Candide. Oui vraiment, dit Martin;
monsieur l'abb a raison; j'tais Paris quand mademoiselle
Monime[6] passa, comme on dit, de cette vie l'autre; on lui
refusa, ce que ces gens-ci appellent les _honneurs de la
spulture_, c'est--dire de pourrir avec tous les gueux du
quartier dans un vilain cimetire; elle fut enterre toute seule
de sa bande au coin de la rue de Bourgogne; ce qui dut lui faire

une peine extrme, car elle pensait trs noblement. Cela est
bien impoli, dit Candide. Que voulez-vous? dit Martin; ces
gens-ci sont ainsi faits. Imaginez toutes les contradictions,
toutes les incompatibilits possibles, vous les verrez dans le
gouvernement, dans les tribunaux, dans les glises, dans les
spectacles de cette drle de nation. Est-il vrai qu'on rit
toujours Paris? dit Candide. Oui, dit l'abb, mais c'est en
enrageant; car on s'y plaint de tout avec de grands clats de
rire; mme[7] on y fait en riant les actions les plus
dtestables.
[5] C'est probablement _le Comte d'Essex_, tragdie de Thomas
Corneille. (Note de M. Decroix.)
[6] Mademoiselle Lecouvreur.--Sur le refus de spulture
mademoiselle Lecouvreur, en 1730, voyez, tome XII, la pice
intitule: _La Mort de mademoiselle Lecouvreur_. B.
[7] Feu Decroix proposait, au lieu de _mme_, de mettre ici
_comme_. Je n'ai trouv cette version dans aucune dition. B.
Quel est, dit Candide, ce gros cochon qui me disait tant de mal
de la pice o j'ai tant pleur, et des acteurs qui m'ont fait
tant de plaisir? C'est un mal-vivant, rpondit l'abb, qui gagne
sa vie dire du mal de toutes les pices et de tous les livres;
il hait quiconque russit, comme les eunuques hassent les
jouissants; c'est un de ces serpents de la littrature qui se
nourrissent de fange et de venin; c'est un folliculaire.
Qu'appelez-vous folliculaire? dit Candide. C'est, dit l'abb, un
feseur de feuilles, un Frron.
C'est ainsi que Candide, Martin, et le Prigourdin, raisonnaient
sur l'escalier, en voyant dfiler le monde au sortir de la pice.
Quoique je sois trs empress de revoir mademoiselle Cungonde,
dit Candide, je voudrais pourtant souper avec mademoiselle
Clairon, car elle m'a paru admirable.
L'abb n'tait pas homme approcher de mademoiselle Clairon, qui
ne voyait que bonne compagnie. Elle est engage pour ce soir,
dit-il; mais j'aurai l'honneur de vous mener chez une dame de
qualit, et l vous connatrez Paris comme si vous y aviez t
quatre ans.
Candide, qui tait naturellement curieux, se laissa mener chez la
dame, au fond du faubourg Saint-Honor; on y tait occup d'un
pharaon; douze tristes pontes tenaient chacun en main un petit
livre de cartes, registre cornu de leurs infortunes. Un profond
silence rgnait, la pleur tait sur le front des pontes,
l'inquitude sur celui du banquier; et la dame du logis, assise
auprs de ce banquier impitoyable, remarquait avec des yeux de
lynx tous les parolis, tous les sept-et-le-va de campagne, dont
chaque joueur cornait ses cartes; elle les fesait dcorner avec
une attention svre, mais polie, et ne se fchait point, de peur
de perdre ses pratiques. La dame se fesait appeler la marquise
de Parolignac. Sa fille, ge de quinze ans, tait au nombre des
pontes, et avertissait d'un clin d'oeil des friponneries de ces
pauvres gens qui tchaient de rparer les cruauts du sort.
L'abb prigourdin, Candide, et Martin, entrrent; personne ne se
leva, ni les salua, ni les regarda; tous taient profondment

occups de leurs cartes. Madame la baronne de


Thunder-ten-tronckh tait plus civile, dit Candide.
Cependant l'abb s'approcha de l'oreille de la marquise, qui se
leva moiti, honora Candide d'un sourire gracieux, et Martin
d'un air de tte tout--fait noble; elle fit donner un sige et
un jeu de cartes Candide, qui perdit cinquante mille francs en
deux tailles: aprs quoi on soupa trs gaiement; et tout le monde
tait tonn que Candide ne ft pas mu de sa perte; les laquais
disaient entre eux, dans leur langage de laquais: Il faut que ce
soit quelque milord anglais. Le souper fut comme la plupart des
soupers de Paris, d'abord du silence, ensuite un bruit de paroles
qu'on ne distingue point, puis des plaisanteries dont la plupart
sont insipides, de fausses nouvelles, de mauvais raisonnements,
un peu de politique, et beaucoup de mdisance; on parla mme de
livres nouveaux. Avez-vous vu, dit l'abb prigourdin, le roman
du sieur Gauchat, docteur en thologie? Oui, rpondit un des
convives, mais je n'ai pu l'achever. Nous avons une foule
d'crits impertinents; mais tous ensemble n'approchent pas de
l'impertinence de Gauchat, docteur en thologie[8]; je suis si
rassasi de cette immensit de dtestables livres qui nous
inondent, que je me suis mis ponter au pharaon. Et les
_Mlanges_ de l'archidiacre Trublet, qu'en dites-vous? dit l'abb.
Ah! dit madame de Parolignac, l'ennuyeux mortel! comme il vous
dit curieusement ce que tout le monde sait! comme il discute
pesamment ce qui ne vaut pas la peine d'tre remarqu lgrement!
comme il s'approprie, sans esprit, l'esprit des autres! comme il
gte ce qu'il pille! comme il me dgote! mais il ne me dgotera
plus; c'est assez d'avoir lu quelques pages de l'archidiacre.
[8] Il fesait un mauvais ouvrage intitul: _Lettres sur
quelques crits de ce temps_. On lui donna une abbaye, et il
fut plus richement rcompens que s'il avait fait _L'Esprit des
Lois_, et rsolu le problme de la prcession des quinoxes.
K.--C'est D'Alembert qui a rsolu le problme de la prcession
des quinoxes: voyez, tome XXI, la note des diteurs sur le
chapitre XLIII du _Prcis du Sicle de Louis XV_. B.
Il y avait table un homme savant et de got qui appuya ce que
disait la marquise. On parla ensuite de tragdies; la dame
demanda pourquoi il y avait des tragdies qu'on jouait
quelquefois, et qu'on ne pouvait lire. L'homme de got expliqua
trs bien comment une pice pouvait avoir quelque intrt, et
n'avoir presque aucun mrite; il prouva en peu de mots que ce
n'tait pas assez d'amener une ou deux de ces situations qu'on
trouve dans tous les romans, et qui sduisent toujours les
spectateurs; mais qu'il faut tre neuf sans tre bizarre, souvent
sublime et toujours naturel, connatre le coeur humain et le
faire parler; tre grand pote, sans que jamais aucun personnage
de la pice paraisse pote; savoir parfaitement sa langue, la
parler avec puret, avec une harmonie continue, sans que jamais
la rime cote rien au sens. Quiconque, ajouta-t-il, n'observe
pas toutes ces rgles, peut faire une ou deux tragdies
applaudies au thtre, mais il ne sera jamais compt au rang des
bons crivains; il y a trs peu de bonnes tragdies: les unes
sont des idylles en dialogues bien crits et bien rims; les
autres, des raisonnements politiques qui endorment, ou des
amplifications qui rebutent; les autres, des rves d'nergumne,
en style barbare, des propos interrompus, de longues apostrophes

aux dieux, parcequ'on ne sait point parler aux hommes, des


maximes fausses, des lieux communs ampouls.
Candide couta ce propos avec attention, et conut une grande
ide du discoureur; et, comme la marquise avait eu soin de le
placer ct d'elle, il s'approcha de son oreille, et prit la
libert de lui demander qui tait cet homme qui parlait si bien.
C'est un savant, dit la dame, qui ne ponte point, et que l'abb
m'amne quelquefois souper; il se connat parfaitement en
tragdies et en livres, et il a fait une tragdie siffle, et un
livre dont on n'a jamais vu hors de la boutique de son libraire
qu'un exemplaire qu'il m'a ddi. Le grand homme! dit Candide,
c'est un autre Pangloss.
Alors se tournant vers lui, il lui dit: Monsieur, vous pensez,
sans doute, que tout est au mieux dans le monde physique et dans
le moral, et que rien ne pouvait tre autrement? Moi, monsieur,
lui rpondit le savant, je ne pense rien de tout cela; je trouve
que tout va de travers chez nous; que personne ne sait ni quel
est son rang, ni quelle est sa charge, ni ce qu'il fait, ni ce
qu'il doit faire, et qu'except le souper, qui est assez gai, et
o il parat assez d'union, tout le reste du temps se passe en
querelles impertinentes; jansnistes contre molinistes, gens du
parlement contre gens d'glise, gens de lettres contre gens de
lettres, courtisans contre courtisans, financiers contre le
peuple, femmes contre maris, parents contre parents; c'est une
guerre ternelle.
Candide lui rpliqua: J'ai vu pis; mais un sage, qui depuis a eu
le malheur d'tre pendu, m'apprit que tout cela est merveille;
ce sont des ombres un beau tableau. Votre pendu se moquait du
monde, dit Martin; vos ombres sont des taches horribles. Ce sont
les hommes qui font les taches, dit Candide, et ils ne peuvent
pas s'en dispenser. Ce n'est donc pas leur faute, dit Martin.
La plupart des pontes, qui n'entendaient rien ce langage,
buvaient; et Martin raisonna avec le savant, et Candide raconta
une partie de ses aventures la dame du logis.
Aprs souper, la marquise mena Candide dans son cabinet, et le
fit asseoir sur un canap. Eh bien! lui dit-elle, vous aimez
donc toujours perdument mademoiselle Cungonde de
Thunder-ten-tronckh? Oui, madame, rpondit Candide. La marquise
lui rpliqua avec un souris tendre: Vous me rpondez comme un
jeune homme de Vestphalie; un Franais m'aurait dit: Il est vrai
que j'ai aim mademoiselle Cungonde; mais en vous voyant,
madame, je crains de ne la plus aimer. Hlas! madame, dit
Candide, je rpondrai comme vous voudrez. Votre passion pour
elle, dit la marquise, a commenc en ramassant son mouchoir; je
veux que vous ramassiez ma jarretire. De tout mon coeur, dit
Candide; et il la ramassa. Mais je veux que vous me la
remettiez, dit la dame; et Candide la lui remit. Voyez-vous, dit
la dame, vous tes tranger; je fais quelquefois languir mes
amants de Paris quinze jours, mais je me rends vous ds la
premire nuit, parcequ'il faut faire les honneurs de son pays
un jeune homme de Vestphalie. La belle ayant aperu deux normes
diamants aux deux mains de son jeune tranger, les loua de si
bonne foi, que des doigts de Candide ils passrent aux doigts de
la marquise.
Candide, en s'en retournant avec son abb prigourdin, sentit

quelques remords d'avoir fait une infidlit mademoiselle


Cungonde. M. l'abb entra dans sa peine; il n'avait qu'une
lgre part aux cinquante mille livres perdues au jeu par
Candide, et la valeur des deux brillants moiti donns, moiti
extorqus. Son dessein tait de profiter, autant qu'il le
pourrait, des avantages que la connaissance de Candide pouvait
lui procurer. Il lui parla beaucoup de Cungonde; et Candide lui
dit qu'il demanderait bien pardon cette belle de son
infidlit, quand il la verrait Venise.
Le Prigourdin redoublait de politesses et d'attentions, et
prenait un intrt tendre tout ce que Candide disait, tout ce
qu'il fesait, tout ce qu'il voulait faire.
Vous avez donc, monsieur, lui dit-il, un rendez-vous Venise?
Oui, monsieur l'abb, dit Candide; il faut absolument que j'aille
trouver mademoiselle Cungonde. Alors, engag par le plaisir de
parler de ce qu'il aimait, il conta, selon son usage, une partie
de ses aventures avec cette illustre Vestphalienne.
Je crois, dit l'abb, que mademoiselle Cungonde a bien de
l'esprit, et qu'elle crit des lettres charmantes. Je n'en ai
jamais reu, dit Candide; car, figurez-vous qu'ayant t chass
du chteau pour l'amour d'elle, je ne pus lui crire; que bientt
aprs j'appris qu'elle tait morte, qu'ensuite je la retrouvai,
et que je la perdis, et que je lui ai envoy deux mille cinq
cents lieues d'ici un exprs dont j'attends la rponse.
L'abb coutait attentivement, et paraissait un peu rveur. Il
prit bientt cong des deux trangers, aprs les avoir tendrement
embrasss. Le lendemain Candide reut son rveil une lettre
conue en ces termes:
Monsieur mon trs cher amant, il y a huit jours que je suis
malade en cette ville; j'apprends que vous y tes. Je volerais
dans vos bras si je pouvais remuer. J'ai su votre passage
Bordeaux; j'y ai laiss le fidle Cacambo et la vieille, qui
doivent bientt me suivre. Le gouverneur de Bunos-Ayres a
tout pris, mais il me reste votre coeur. Venez; votre prsence
me rendra la vie ou me fera mourir de plaisir.
Cette lettre charmante, cette lettre inespre, transporta
Candide d'une joie inexprimable; et la maladie de sa chre
Cungonde l'accabla de douleur. Partag entre ces deux
sentiments, il prend son or et ses diamants, et se fait conduire
avec Martin l'htel o mademoiselle Cungonde demeurait. Il
entre en tremblant d'motion, son coeur palpite, sa voix
sanglote; il veut ouvrir les rideaux du lit; il veut faire
apporter de la lumire. Gardez-vous-en bien, lui dit la
suivante; la lumire la tue; et soudain elle referme le rideau.
Ma chre Cungonde, dit Candide en pleurant, comment vous
portez-vous? si vous ne pouvez me voir, parlez-moi du moins.
Elle ne peut parler, dit la suivante, la dame alors tire du lit
une main potele que Candide arrose long-temps de ses larmes, et
qu'il remplit ensuite de diamants, en laissant un sac plein d'or
sur le fauteuil.
Au milieu de ses transports arrive un exempt suivi de l'abb
prigourdin et d'une escouade. Voil donc, dit-il, ces deux
trangers suspects? Il les fait incontinent saisir, et ordonne

ses braves de les traner


traite les voyageurs dans
manichen que jamais, dit
menez-vous? dit Candide.
l'exempt.

en prison. Ce n'est pas ainsi qu'on


Eldorado, dit Candide. Je suis plus
Martin. Mais, monsieur, o nous
Dans un cul de basse-fosse, dit

Martin, ayant repris son sang froid, jugea que la dame qui se
prtendait Cungonde tait une friponne, monsieur l'abb
prigourdin un fripon, qui avait abus au plus vite de
l'innocence de Candide, et l'exempt un autre fripon dont on
pouvait aisment se dbarrasser.
Plutt que de s'exposer aux procdures de la justice, Candide,
clair par son conseil, et d'ailleurs toujours impatient de
revoir la vritable Cungonde, propose l'exempt trois petits
diamants d'environ trois mille pistoles chacun. Ah! monsieur,
lui dit l'homme au bton d'ivoire, eussiez-vous commis tous les
crimes imaginables, vous tes le plus honnte homme du monde;
trois diamants! chacun de trois mille pistoles! Monsieur! je me
ferais tuer pour vous, au lieu de vous mener dans un cachot. On
arrte tous les trangers, mais laissez-moi faire; j'ai un frre
Dieppe en Normandie; je vais vous y mener; et si vous avez
quelque diamant lui donner, il aura soin de vous comme
moi-mme.
Et pourquoi arrte-t-on tous les trangers? dit Candide. L'abb
prigourdin prit alors la parole, et dit: C'est parcequ'un gueux
du pays d'Atrbatie[9] a entendu dire des sottises; cela seul lui
a fait commettre un parricide, non pas tel que celui de 1610 au
mois de mai[10], mais tel que celui de 1594 au mois de
dcembre[11], et tel que plusieurs autres commis dans d'autres
annes et dans d'autres mois par d'autres gueux qui avaient
entendu dire des sottises.
[9] Artois. Damiens tait n Arras, capitale de l'Artois.
K. --L'attentat de Damiens est du 5 janvier 1757: voyez, tome
XXI, le chapitre XXXVII du _Prcis du Sicle de Louis XV_; et
tome XXII, page 339. B.
[10] Le 14 mai 1610 est le jour de l'assassinat de Henri IV par
Ravaillac: voyez tome XVIII, page 152. B.
[11] Le 27 dcembre 1594, Jean Chtel, lve des jsuites,
donna un coup de couteau Henri IV: voyez tome XVIII, page
147. B.

L'exempt alors expliqua de quoi il s'agissait. Ah! les monstres!


s'cria Candide; quoi! de telles horreurs chez un peuple qui
danse et qui chante! Ne pourrai-je sortir au plus vite de ce pays
o des singes agacent des tigres? J'ai vu des ours dans mon pays;
je n'ai vu des hommes que dans le Dorado. Au nom de Dieu,
monsieur l'exempt, menez-moi Venise, o je dois attendre
mademoiselle Cungonde. Je ne peux vous mener qu'en
Basse-Normandie, dit le barigel[12]. Aussitt il lui fait ter
ses fers, dit qu'il s'est mpris, renvoie ses gens, emmne
Dieppe Candide et Martin, et les laisse entre les mains de son
frre. Il y avait un petit vaisseau hollandais la rade. Le
Normand, l'aide de trois autres diamants, devenu le plus

serviable des hommes, embarque Candide et ses gens dans le


vaisseau qui allait faire voile pour Portsmouth en Angleterre.
Ce n'tait pas le chemin de Venise; mais Candide croyait tre
dlivr de l'enfer; et il comptait bien reprendre la route de
Venise la premire occasion.
[12] Chef de sbires. B.

CHAPITRE XXIII.
Candide et Martin vont sur les ctes d'Angleterre; ce qu'ils y
voient.
Ah! Pangloss! Pangloss! Ah! Martin! Martin! Ah! ma chre
Cungonde! qu'est-ce que ce monde-ci? disait Candide sur le
vaisseau hollandais. Quelque chose de bien fou et de bien
abominable, rpondait Martin.--Vous connaissez l'Angleterre; y
est-on aussi fou qu'en France? C'est une autre espce de folie,
dit Martin. Vous savez que ces deux nations sont en guerre pour
quelques arpents de neige vers le Canada[1], et qu'elles
dpensent pour cette belle guerre beaucoup plus que tout le
Canada ne vaut. De vous dire prcisment s'il y a plus de gens
lier dans un pays que dans un autre, c'est ce que mes faibles
lumires ne me permettent pas; je sais seulement qu'en gnral
les gens que nous allons voir sont fort atrabilaires.
[1] Voyez, tome XXI, _Le prcis du Sicle de Louis XV_,
chapitre XXXV. B.
En causant ainsi ils abordrent Portsmouth; une multitude de
peuple couvrait le rivage, et regardait attentivement un assez
gros homme qui tait genoux, les yeux bands, sur le tillac
d'un des vaisseaux de la flotte; quatre soldats, posts vis--vis
de cet homme, lui tirrent chacun trois balles dans le crne, le
plus paisiblement du monde; et toute l'assemble s'en retourna
extrmement satisfaite[2]. Qu'est-ce donc que tout ceci? dit
Candide; et quel dmon exerce partout son empire? Il demanda qui
tait ce gros homme qu'on venait de tuer en crmonie. C'est un
amiral, lui rpondit-on. Et pourquoi tuer cet amiral? C'est,
lui dit-on, parcequ'il n'a pas fait tuer assez de monde; il a
livr un combat un amiral franais, et on a trouv qu'il
n'tait pas assez prs de lui. Mais, dit Candide, l'amiral
franais tait aussi loin de l'amiral anglais que celui-ci
l'tait de l'autre! Cela est incontestable, lui rpliqua-t-on;
mais dans ce pays-ci il est bon de tuer de temps en temps un
amiral pour encourager les autres.
[2] L'amiral Byng. M. de Voltaire ne le connaissait pas, et
fit des efforts pour le sauver. Il n'abhorrait pas moins les
atrocits politiques que les atrocits thologiques; et il
savait que Byng tait une victime que les ministres anglais
sacrifiaient l'ambition de garder leurs places. K.--L'amiral
Byng fut excut le 14 mars 1757: voyez, tome XXI, le chapitre
XXXI du _Prcis du Sicle de Louis XV_. B.

Candide fut si tourdi et si choqu de ce qu'il voyait et de ce


qu'il entendait, qu'il ne voulut pas seulement mettre pied
terre, et qu'il fit son march avec le patron hollandais (dt-il
le voler comme celui de Surinam), pour le conduire sans dlai
Venise.
Le patron fut prt au bout de deux jours. On ctoya la France;
on passa la vue de Lisbonne, et Candide frmit. On entra dans
le dtroit et dans la Mditerrane, enfin on aborda Venise.
Dieu soit lou! dit Candide, en embrassant Martin; c'est ici que
je reverrai la belle Cungonde. Je compte sur Cacambo comme sur
moi-mme. Tout est bien, tout va bien, tout va le mieux qu'il
soit possible.

CHAPITRE XXIV.
De Paquette, et de frre Girofle.
Ds qu'il fut Venise, il fit chercher Cacambo dans tous les
cabarets, dans tous les cafs, chez toutes les filles de joie, et
ne le trouva point. Il envoyait tous les jours la dcouverte
de tous les vaisseaux et de toutes les barques: nulles nouvelles
de Cacambo. Quoi! disait-il Martin, j'ai eu le temps de passer
de Surinam Bordeaux, d'aller de Bordeaux Paris, de Paris
Dieppe, de Dieppe Portsmouth, de ctoyer le Portugal et
l'Espagne, de traverser toute la Mditerrane, de passer quelques
mois Venise; et la belle Cungonde n'est point venue! Je n'ai
rencontr au lieu d'elle qu'une drlesse et un abb prigourdin!
Cungonde est morte, sans doute; je n'ai plus qu' mourir. Ah!
il valait mieux rester dans le paradis du Dorado que de revenir
dans cette maudite Europe. Que vous avez raison, mon cher
Martin! tout n'est qu'illusion et calamit.
Il tomba dans une mlancolie noire, et ne prit aucune part
l'opra _alla moda_, ni aux autres divertissements du carnaval;
pas une dame ne lui donna la moindre tentation. Martin lui dit:
Vous tes bien simple, en vrit, de vous figurer qu'un valet
mtis, qui a cinq ou six millions dans ses poches, ira chercher
votre matresse au bout du monde, et vous l'amnera Venise. Il
la prendra pour lui, s'il la trouve; s'il ne la trouve pas, il en
prendra une autre: je vous conseille d'oublier votre valet
Cacambo et votre matresse Cungonde. Martin n'tait pas
consolant. La mlancolie de Candide augmenta, et Martin ne
cessait de lui prouver qu'il y avait peu de vertu et peu de
bonheur sur la terre; except peut-tre dans Eldorado[1], o
personne ne pouvait aller.
[1] Voyez chapitre XVIII. B.
En disputant sur cette matire importante, et en attendant
Cungonde, Candide aperut un jeune thatin dans la place
Saint-Marc, qui tenait sous le bras une fille. Le thatin
paraissait frais, potel, vigoureux; ses yeux taient brillants,
son air assur, sa mine haute, sa dmarche fire. La fille tait
trs jolie, et chantait; elle regardait amoureusement son
thatin, et de temps en temps lui pinait ses grosses joues.

Vous m'avouerez du moins, dit Candide Martin, que ces gens-ci


sont heureux. Je n'ai trouv jusqu' prsent dans toute la terre
habitable, except dans Eldorado, que des infortuns; mais pour
cette fille et ce thatin, je gage que ce sont des cratures trs
heureuses. Je gage que non, dit Martin. Il n'y a qu' les prier
dner, dit Candide, et vous verrez si je me trompe.
Aussitt il les aborde, il leur fait son compliment, et les
invite venir son htellerie manger des macaronis, des perdrix
de Lombardie, des oeufs d'esturgeon, et boire du vin de
Montepulciano, du lacryma-christi, du chypre, et du samos. La
demoiselle rougit, le thatin accepta la partie, et la fille le
suivit en regardant Candide avec des yeux de surprise et de
confusion, qui furent obscurcis de quelques larmes. A peine
fut-elle entre dans la chambre de Candide, qu'elle lui dit: Eh
quoi! monsieur Candide ne reconnat plus Paquette! A ces mots
Candide, qui ne l'avait pas considre jusque-l avec attention,
parcequ'il n'tait occup que de Cungonde, lui dit: Hlas! ma
pauvre enfant, c'est donc vous qui avez mis le docteur Pangloss
dans le bel tat o je l'ai vu?
Hlas! monsieur, c'est moi-mme, dit Paquette; je vois que vous
tes instruit de tout. J'ai su les malheurs pouvantables
arrivs toute la maison de madame la baronne et la belle
Cungonde. Je vous jure que ma destine n'a gure t moins
triste. J'tais fort innocente quand vous m'avez vue. Un
cordelier, qui tait mon confesseur, me sduisit aisment. Les
suites en furent affreuses; je fus oblige de sortir du chteau
quelque temps aprs que M. le baron vous eut renvoy grands
coups de pied dans le derrire. Si un fameux mdecin n'avait pas
pris piti de moi, j'tais morte. Je fus quelque temps par
reconnaissance la matresse de ce mdecin. Sa femme, qui tait
jalouse la rage, me battait tous les jours impitoyablement;
c'tait une furie. Ce mdecin tait le plus laid de tous les
hommes, et moi la plus malheureuse de toutes les cratures d'tre
battue continuellement pour un homme que je n'aimais pas. Vous
savez, monsieur, combien il est dangereux pour une femme
acaritre d'tre l'pouse d'un mdecin. Celui-ci, outr des
procds de sa femme, lui donna un jour, pour la gurir d'un
petit rhume, une mdecine si efficace, qu'elle en mourut en deux
heures de temps dans des convulsions horribles. Les parents de
madame intentrent monsieur un procs criminel; il prit la
fuite, et moi je fus mise en prison. Mon innocence ne m'aurait
pas sauve, si je n'avais t un peu jolie. Le juge m'largit
condition qu'il succderait au mdecin. Je fus bientt
supplante par une rivale, chasse sans rcompense, et oblige de
continuer ce mtier abominable qui vous parat si plaisant vous
autres hommes, et qui n'est pour nous qu'un abme de misre.
J'allai exercer la profession Venise. Ah! monsieur, si vous
pouviez vous imaginer ce que c'est que d'tre oblige de caresser
indiffremment un vieux marchand, un avocat, un moine, un
gondolier, un abb; d'tre expose toutes les insultes,
toutes les avanies; d'tre souvent rduite emprunter une jupe
pour aller se la faire lever par un homme dgotant; d'tre vole
par l'un de ce qu'on a gagn avec l'autre; d'tre ranonne par
les officiers de justice, et de n'avoir en perspective qu'une
vieillesse affreuse, un hpital, et un fumier, vous concluriez
que je suis une des plus malheureuses cratures du monde.
Paquette ouvrait ainsi son coeur au bon Candide, dans un cabinet,

en prsence de Martin, qui disait Candide: Vous voyez que j'ai


dj gagn la moiti de la gageure.
Frre Girofle tait rest dans la salle manger, et buvait un
coup en attendant le dner. Mais, dit Candide Paquette, vous
aviez l'air si gai, si content, quand je vous ai rencontre; vous
chantiez, vous caressiez le thatin avec une complaisance
naturelle; vous m'avez paru aussi heureuse que vous prtendez
tre infortune. Ah! monsieur, rpondit Paquette, c'est encore
l une des misres du mtier. J'ai t hier vole et battue par
un officier, et il faut aujourd'hui que je paraisse de bonne
humeur pour plaire un moine.
Candide n'en voulut pas davantage; il avoua que Martin avait
raison. On se mit table avec Paquette et le thatin; le repas
fut assez amusant, et sur la fin on se parla avec quelque
confiance. Mon pre, dit Candide au moine, vous me paraissez
jouir d'une destine que tout le monde doit envier; la fleur de
la sant brille sur votre visage, votre physionomie annonce le
bonheur; vous avez une trs jolie fille pour votre rcration, et
vous paraissez trs content de votre tat de thatin.
Ma foi, monsieur, dit frre Girofle, je voudrais que tous les
thatins fussent au fond de la mer. J'ai t tent cent fois de
mettre le feu au couvent, et d'aller me faire turc. Mes parents
me forcrent, l'ge de quinze ans, d'endosser cette dtestable
robe, pour laisser plus de fortune un maudit frre an, que
Dieu confonde! La jalousie, la discorde, la rage, habitent dans
le couvent. Il est vrai que j'ai prch quelques mauvais sermons
qui m'ont valu un peu d'argent dont le prieur me vole la moiti;
le reste me sert entretenir des filles: mais quand je rentre le
soir dans le monastre, je suis prt me casser la tte contre
les murs du dortoir; et tous mes confrres sont dans le mme cas.
Martin se tournant vers Candide avec son sang froid ordinaire: Eh
bien! lui dit-il, n'ai-je pas gagn la gageure tout entire?
Candide donna deux mille piastres Paquette, et mille piastres
frre Girofle. Je vous rponds, dit-il, qu'avec cela ils seront
heureux. Je n'en crois rien du tout, dit Martin; vous les
rendrez peut-tre avec ces piastres beaucoup plus malheureux
encore. Il en sera ce qui pourra, dit Candide: mais une chose me
console, je vois qu'on retrouve souvent les gens qu'on ne croyait
jamais retrouver; il se pourra bien faire qu'ayant rencontr mon
mouton rouge et Paquette, je rencontre aussi Cungonde. Je
souhaite, dit Martin, qu'elle fasse un jour votre bonheur; mais
c'est de quoi je doute fort. Vous tes bien dur, dit Candide.
C'est que j'ai vcu, dit Martin. Mais regardez ces gondoliers,
dit Candide: ne chantent-ils pas sans cesse? Vous ne les voyez
pas dans leur mnage, avec leurs femmes et leurs marmots
d'enfants, dit Martin. Le doge a ses chagrins, les gondoliers
ont les leurs. Il est vrai qu' tout prendre le sort d'un
gondolier est prfrable celui d'un doge; mais je crois la
diffrence si mdiocre, que cela ne vaut pas la peine d'tre
examin.
On parle, dit Candide, du snateur Pococurante, qui demeure dans
ce beau palais sur la Brenta, et qui reoit assez bien les
trangers. On prtend que c'est un homme qui n'a jamais eu de
chagrin. Je voudrais voir une espce si rare, dit Martin.
Candide aussitt fit demander au seigneur Pococurante la

permission de venir le voir le lendemain.

CHAPITRE XXV.
Visite chez le seigneur Pococurante, noble vnitien.
Candide et Martin allrent en gondole sur la Brenta, et
arrivrent au palais du noble Pococurante. Les jardins taient
bien entendus, et orns de belles statues de marbre; le palais
d'une belle architecture. Le matre du logis, homme de soixante
ans, fort riche, reut trs poliment les deux curieux, mais avec
trs peu d'empressement, ce qui dconcerta Candide, et ne dplut
point Martin.
D'abord deux filles jolies et proprement mises servirent du
chocolat, qu'elles firent trs bien mousser. Candide ne put
s'empcher de les louer sur leur beaut, sur leur bonne grce, et
sur leur adresse. Ce sont d'assez bonnes cratures, dit le
snateur Pococurante; je les fais quelquefois coucher dans mon
lit; car je suis bien las des dames de la ville, de leurs
coquetteries, de leurs jalousies, de leurs querelles, de leurs
humeurs, de leurs petitesses, de leur orgueil, de leurs sottises,
et des sonnets qu'il faut faire ou commander pour elles; mais,
aprs tout, ces deux filles commencent fort m'ennuyer.
Candide, aprs le djeuner, se promenant dans une longue galerie,
fut surpris de la beaut des tableaux. Il demanda de quel matre
taient les deux premiers. Ils sont de Raphal, dit le snateur;
je les achetai fort cher par vanit, il y a quelques annes; on
dit que c'est ce qu'il y a de plus beau en Italie, mais ils ne me
plaisent point du tout: la couleur en est trs rembrunie, les
figures ne sont pas assez arrondies, et ne sortent point assez;
les draperies ne ressemblent en rien une toffe: en un mot,
quoi qu'on en dise, je ne trouve point l une imitation vraie de
la nature. Je n'aimerai un tableau que quand je croirai voir la
nature elle-mme: il n'y en a point de cette espce. J'ai
beaucoup de tableaux, mais je ne les regarde plus.
Pococurante, en attendant le dner, se fit donner un concerto.
Candide trouva la musique dlicieuse. Ce bruit, dit Pococurante,
peut amuser une demi-heure; mais s'il dure plus long-temps, il
fatigue tout le monde, quoique personne n'ose l'avouer. La
musique aujourd'hui n'est plus que l'art d'excuter des choses
difficiles, et ce qui n'est que difficile ne plat point la
longue.
J'aimerais peut tre mieux l'opra, si on n'avait pas trouv le
secret d'en faire un monstre qui me rvolte. Ira voir qui voudra
de mauvaises tragdies en musique, o les scnes ne sont faites
que pour amener trs mal propos deux ou trois chansons
ridicules qui font valoir le gosier d'une actrice; se pmera de
plaisir qui voudra ou qui pourra, en voyant un chtr fredonner
le rle de Csar et de Caton, et se promener d'un air gauche sur
des planches: pour moi, il y a long-temps que j'ai renonc ces
pauvrets qui font aujourd'hui la gloire de l'Italie, et que des
souverains paient si chrement. Candide disputa un peu, mais
avec discrtion. Martin fut entirement de l'avis du snateur.

On se mit table; et, aprs un excellent dner, on entra dans la


bibliothque. Candide, en voyant un Homre magnifiquement reli,
loua l'illustrissime sur son bon got. Voil, dit-il, un livre
qui fesait les dlices du grand Pangloss, le meilleur philosophe
de l'Allemagne. Il ne fait pas les miennes, dit froidement
Pococurante: on me fit accroire autrefois que j'avais du plaisir
en le lisant; mais cette rptition continuelle de combats qui se
ressemblent tous, ces dieux qui agissent toujours pour ne rien
faire de dcisif, cette Hlne qui est le sujet de la guerre, et
qui peine est une actrice de la pice; cette Troie qu'on
assige et qu'on ne prend point; tout cela me causait le plus
mortel ennui. J'ai demand quelquefois des savants s'ils
s'ennuyaient autant que moi cette lecture: tous les gens
sincres m'ont avou que le livre leur tombait des mains, mais
qu'il fallait toujours l'avoir dans sa bibliothque, comme un
monument de l'antiquit, et comme ces mdailles rouilles qui ne
peuvent tre de commerce.
Votre excellence ne pense pas ainsi de Virgile? dit Candide. Je
conviens, dit Pococurante, que le second, le quatrime, et le
sixime livre de son nide, sont excellents; mais pour son pieux
ne, et le fort Cloanthe, et l'ami Achates, et le petit
Ascanius, et l'imbcile roi Latinus, et la bourgeoise Amata, et
l'insipide Lavinia, je ne crois pas qu'il y ait rien de si froid
et de plus dsagrable. J'aime mieux le Tasse et les contes
dormir debout de l'Arioste.
Oserais-je vous demander, monsieur, dit Candide, si vous n'avez
pas un grand plaisir lire Horace? Il y a des maximes, dit
Pococurante, dont un homme du monde peut faire son profit, et
qui, tant resserres dans des vers nergiques, se gravent plus
aisment dans la mmoire: mais je me soucie fort peu de son
voyage Brindes, et de sa description d'un mauvais dner, et de
la querelle de crocheteurs entre je ne sais quel Pupilus[1] dont
les paroles, dit-il, _taient pleines de pus_, et un autre dont
les paroles _taient du vinaigre_[2]. Je n'ai lu qu'avec un
extrme dgot ses vers grossiers contre des vieilles et contre
des sorcires; et je ne vois pas quel mrite il peut y avoir
dire son ami Mecenas que, s'il est mis par lui au rang des
potes lyriques, il frappera les astres de son front sublime[3].
Les sots admirent tout dans un auteur estim. Je ne lis que pour
moi; je n'aime que ce qui est mon usage. Candide, qui avait
t lev ne jamais juger de rien par lui-mme, tait fort
tonn de ce qu'il entendait; et Martin trouvait la faon de
penser de Pococurante assez raisonnable.
[1] Ce n'est pas Pupilus, mais Rupilius, que nomme Horace,
livre Ier, satire VII, vers I:
Rupili pus atque venenum. B.
[2] _Italo perfusus aceto_, dit Horace, dans la mme pice,
vers 32. B.
[3] Horace, odes, I, I. B.
Oh! voici un Cicron, dit Candide: pour ce grand homme-l, je
pense que vous ne vous lassez point de le lire. Je ne le lis

jamais, rpondit le Vnitien. Que m'importe qu'il ait plaid


pour Rabirius ou pour Cluentius? J'ai bien assez des procs que
je juge; je me serais mieux accommod de ses oeuvres
philosophiques; mais quand j'ai vu qu'il doutait de tout, j'ai
conclu que j'en savais autant que lui, et que je n'avais besoin
de personne pour tre ignorant.
Ah! voil quatre-vingts volumes de recueils d'une acadmie des
sciences, s'cria Martin; il se peut qu'il y ait l du bon. Il y
en aurait, dit Pococurante, si un seul des auteurs de ces fatras
avait invent seulement l'art de faire des pingles; mais il n'y
a dans tous ces livres que de vains systmes, et pas une seule
chose utile.
Que de pices de thtre je vois l, dit Candide, en italien, en
espagnol, en franais! Oui, dit le snateur, il y en a trois
mille, et pas trois douzaines de bonnes. Pour ces recueils de
sermons, qui tous ensemble ne valent pas une page de Snque, et
tous ces gros volumes de thologie, vous pensez bien que je ne
les ouvre jamais, ni moi, ni personne.
Martin aperut des rayons chargs de livres anglais. Je crois,
dit-il, qu'un rpublicain doit se plaire la plupart de ces
ouvrages crits si librement. Oui, rpondit Pococurante, il est
beau d'crire ce qu'on pense; c'est le privilge de l'homme.
Dans toute notre Italie, on n'crit que ce qu'on ne pense pas;
ceux qui habitent la patrie des Csars et des Antonins n'osent
avoir une ide sans la permission d'un jacobin. Je serais
content de la libert qui inspire les gnies anglais, si la
passion et l'esprit de parti ne corrompaient pas tout ce que
cette prcieuse libert a d'estimable.
Candide apercevant un Milton, lui demanda s'il ne regardait pas
cet auteur comme un grand homme. Qui? dit Pococurante, ce
barbare, qui fait un long commentaire du premier chapitre de la
Gense, en dix livres de vers durs? ce grossier imitateur des
Grecs, qui dfigure la cration, et qui, tandis que Mose
reprsente l'Etre ternel produisant le monde par la parole,
fait prendre un grand compas par le Messiah dans une armoire du
ciel pour tracer son ouvrage? Moi, j'estimerais celui qui a gt
l'enfer et le diable du Tasse; qui dguise Lucifer tantt en
crapaud, tantt en pygme; qui lui fait rebattre cent fois les
mmes discours; qui le fait disputer sur la thologie; qui, en
imitant srieusement l'invention comique des armes feu de
l'Arioste, fait tirer le canon dans le ciel par les diables? Ni
moi ni personne en Italie n'a pu se plaire toutes ces tristes
extravagances. Le _Mariage du Pch et de la Mort_, et les
couleuvres dont le Pch accouche, font vomir tout homme qui a le
got un peu dlicat; et sa longue description d'un hpital n'est
bonne que pour un fossoyeur. Ce pome obscur, bizarre, et
dgotant, fut mpris sa naissance; je le traite aujourd'hui
comme il fut trait dans sa patrie par les contemporains[4]. Au
reste je dis ce que je pense, et je me soucie fort peu que les
autres pensent comme moi. Candide tait afflig de ces discours;
il respectait Homre, il aimait un peu Milton. Hlas! dit-il
tout bas Martin, j'ai bien peur que cet homme-ci n'ait un
souverain mpris pour nos potes allemands. Il n'y aurait pas
grand mal cela, dit Martin. Oh! quel homme suprieur! disait
encore Candide entre ses dents, quel grand gnie que ce
Pococurante! rien ne peut lui plaire.

[4] Voyez ce que Voltaire dit du _Paradis perdu_ de Milton,


dans le chapitre IX de l'_ Essai sur la posie pique_, imprim
dans le tome X, la suite de la _Henriade_. B.
Aprs avoir fait ainsi la revue de tous les livres, ils
descendirent dans le jardin. Candide en loua toutes les beauts.
Je ne sais rien de si mauvais got, dit le matre; nous n'avons
ici que des colifichets: mais je vais ds demain en faire planter
un d'un dessin plus noble.
Quand les deux curieux eurent pris cong de son excellence: Or
, dit Candide Martin, vous conviendrez que voil le plus
heureux de tous les hommes, car il est au-dessus de tout ce qu'il
possde. Ne voyez-vous pas, dit Martin, qu'il est dgot de
tout ce qu'il possde? Platon a dit, il y a long-temps, que les
meilleurs estomacs ne sont pas ceux qui rebutent tous les
aliments. Mais, dit Candide, n'y a-t-il pas du plaisir tout
critiquer, sentir des dfauts o les autres hommes croient voir
des beauts? C'est--dire, reprit Martin, qu'il y a du plaisir
n'avoir pas de plaisir? Oh bien! dit Candide, il n'y a donc
d'heureux que moi, quand je reverrai mademoiselle Cungonde.
C'est toujours bien fait d'esprer, dit Martin.
Cependant les jours, les semaines, s'coulaient; Cacambo ne
revenait point, et Candide tait si abm dans sa douleur, qu'il
ne fit pas mme rflexion que Paquette et frre Girofle
n'taient pas venus seulement le remercier.

CHAPITRE XXVI.
D'un souper que Candide et Martin firent avec six trangers, et
qui ils taient.
Un soir que Candide, suivi de Martin, allait se mettre table
avec les trangers qui logeaient dans la mme htellerie, un
homme visage couleur de suie l'aborda par derrire, et, le
prenant par le bras, lui dit: Soyez prt partir avec nous, n'y
manquez pas. Il se retourne, et voit Cacambo. Il n'y avait que
la vue de Cungonde qui pt l'tonner et lui plaire davantage.
Il fut sur le point de devenir fou de joie. Il embrasse son cher
ami. Cungonde est ici, sans doute? o est-elle? Mne-moi vers
elle, que je meure de joie avec elle. Cungonde n'est point ici,
dit Cacambo, elle est Constantinople. Ah ciel!
Constantinople! mais ft-elle la Chine, j'y vole, partons.
Nous partirons aprs souper, reprit Cacambo; je ne peux vous en
dire davantage; je suis esclave, mon matre m'attend; il faut que
j'aille le servir table: ne dites mot, soupez, et tenez-vous
prt.
Candide, partag entre la joie et la douleur, charm d'avoir revu
son agent fidle, tonn de le voir esclave, plein de l'ide de
retrouver sa matresse, le coeur agit, l'esprit boulevers, se
mit table avec Martin, qui voyait de sang froid toutes ces
aventures, et avec six trangers, qui taient venus passer le
carnaval Venise.

Cacambo, qui versait boire l'un de ces six trangers,


s'approcha de l'oreille de son matre, sur la fin du repas, et
lui dit: Sire, votre majest partira quand elle voudra, le
vaisseau est prt. Ayant dit ces mots, il sortit. Les convives
tonns se regardaient sans profrer une seule parole, lorsqu'un
autre domestique s'approchant de son matre, lui dit: Sire, la
chaise de votre majest est Padoue, et la barque est prte. Le
matre fit un signe, et le domestique partit. Tous les convives
se regardrent encore, et la surprise commune redoubla. Un
troisime valet s'approchant aussi d'un troisime tranger, lui
dit: Sire, croyez-moi, votre majest ne doit pas rester ici plus
long-temps, je vais tout prparer; et aussitt il disparut.
Candide et Martin ne doutrent pas alors que ce ne ft une
mascarade du carnaval. Un quatrime domestique dit au quatrime
matre: Votre majest partira quand elle voudra, et sortit comme
les autres. Le cinquime valet en dit autant au cinquime
matre. Mais le sixime valet parla diffremment au sixime
tranger qui tait auprs de Candide; il lui dit: Ma foi, sire,
on ne veut plus faire crdit votre majest ni moi non plus,
et nous pourrions bien tre coffrs cette nuit vous et moi; je
vais pourvoir mes affaires: adieu.
Tous les domestiques ayant disparu, les six trangers, Candide,
et Martin, demeurrent dans un profond silence. Enfin Candide le
rompit: Messieurs, dit-il, voil une singulire plaisanterie.
Pourquoi tes-vous tous rois? pour moi, je vous avoue que ni moi
ni Martin nous ne le sommes.
Le matre de Cacambo prit alors gravement la parole, et dit en
italien: Je ne suis point plaisant, je m'appelle Achmet III[1];
j'ai t grand-sultan plusieurs annes; je dtrnai mon frre;
mon neveu m'a dtrn; on a coup le cou mes vizirs; j'achve
ma vie dans le vieux srail; mon neveu le grand-sultan Mahmoud me
permet de voyager quelquefois pour ma sant; et je suis venu
passer le carnaval Venise.
[1] Achmet III, dont il est parl dans l'_Histoire de Charles
XII_ et dans l'_Histoire de Russie sous Pierre-le-Grand_, avait
t dpos en 1730; il est mort en 1736. B.
Un jeune homme qui tait auprs d'Achmet parla aprs lui, et dit:
Je m'appelle Ivan[2]; j'ai t empereur de toutes les Russies;
j'ai t dtrn au berceau; mon pre et ma mre ont t
enferms; on m'a lev en prison; j'ai quelquefois la permission
de voyager, accompagn de ceux qui me gardent; et je suis venu
passer le carnaval Venise.
[2] Ivan, n en 1730, dtrn la mme anne, emprisonn, et enfin
poignard en 1762. B,
Le troisime dit: Je suis Charles-douard[3], roi d'Angleterre;
mon pre m'a cd ses droits au royaume; j'ai combattu pour les
soutenir; on a arrach le coeur huit cents de mes partisans, et
on leur en a battu les joues; j'ai t mis en prison; je vais
Rome faire une visite au roi mon pre, dtrn ainsi que moi et
mon grand-pre; et je suis venu passer le carnaval Venise.

[3] Sur Charles-douard, voyez, tome XXI, le chapitre XXXV du


_Prcis du Sicle de Louis XV_. B.
Le quatrime prit alors la parole et dit: Je suis roi des
Polaques; le sort de la guerre m'a priv de mes tats
hrditaires[4]; mon pre a prouv les mmes revers; je me
rsigne la Providence comme le sultan Achmet, l'empereur Ivan,
et le roi Charles-douard, qui Dieu donne une longue vie; et je
suis venu passer le carnaval Venise.
[4] Auguste, lecteur de Saxe et roi de Pologne, chass de ses
tats hrditaires pendant la guerre de 1756, se rfugia en
Pologne: voyez, tome XXI, le chapitre XXXII du _Prcis du
Sicle de Louis XV_; il est mort en 1763. B.
Le cinquime dit; Je suis aussi roi des Polaques[5]; j'ai perdu
mon royaume deux fois; mais la Providence m'a donn un autre tat
dans lequel j'ai fait plus de bien que tous les rois des Sarmates
ensemble n'en ont jamais pu faire sur les bords de la Vistule.
Je me rsigne aussi la Providence; et je suis venu passer le
carnaval Venise.
[5] Stanislas Leczinski, beau-pre de Louis XV: voyez, tome
XXI, le chapitre IV du _Prcis du Sicle de Louis XV_; il est
mort en 1763. B.
Il restait au sixime monarque parler. Messieurs, dit-il, je
ne suis pas si grand seigneur que vous; mais enfin j'ai t roi
tout comme un autre; je suis Thodore[6]; on m'a lu roi en
Corse; on m'a appel _Votre Majest_, et prsent peine
m'appelle-t-on _Monsieur_; j'ai fait frapper de la monnaie, et je
ne possde pas un denier; j'ai eu deux secrtaires d'tat, et
j'ai peine un valet; je me suis vu sur un trne, et j'ai
long-temps t Londres en prison sur la paille; j'ai bien peur
d'tre trait de mme ici, quoique je sois venu, comme vos
majests, passer le carnaval Venise.
[6] Sur le roi de Corse, Thodore, mort le 2 dcembre 1756,
voyez tome XXI, le chapitre XL du _Prcis du Sicle de Louis
XV_. B.
Les cinq autres rois coutrent ce discours avec une noble
compassion. Chacun d'eux donna vingt sequins au roi Thodore
pour avoir des habits et des chemises; Candide lui fit prsent
d'un diamant de deux mille sequins. Quel est donc, disaient les
cinq rois, cet homme qui est en tat de donner cent fois autant
que chacun de nous, et qui le donne? Etes-vous roi aussi,
monsieur?--Non, messieurs, et n'en ai nulle envie.
Dans l'instant qu'on sortait de table, il arriva dans la mme
htellerie quatre altesses srnissimes qui avaient aussi perdu
leurs tats par le sort de la guerre, et qui venaient passer le
reste du carnaval Venise; mais Candide ne prit pas seulement
garde ces nouveaux venus. Il n'tait occup que d'aller
trouver sa chre Cungonde Constantinople.

CHAPITRE XXVII.
Voyage de Candide Constantinople.
Le fidle Cacambo avait dj obtenu du patron turc qui allait
reconduire le sultan Achmet Constantinople qu'il recevrait
Candide et Martin sur son bord. L'un et l'autre s'y rendirent
aprs s'tre prosterns devant sa misrable hautesse. Candide,
chemin fesant, disait Martin: Voil pourtant six rois dtrns
avec qui nous avons soup! et encore dans ces six rois il y en a
un qui j'ai fait l'aumne. Peut-tre y a-t-il beaucoup
d'autres princes plus infortuns. Pour moi, je n'ai perdu que
cent moutons, et je vole dans les bras de Cungonde. Mon cher
Martin, encore une fois, Pangloss avait raison, tout est bien.
Je le souhaite, dit Martin. Mais, dit Candide, voil une
aventure bien peu vraisemblable que nous avons eue Venise. On
n'avait jamais vu ni ou conter que six rois dtrns soupassent
ensemble au cabaret. Cela n'est pas plus extraordinaire, dit
Martin, que la plupart des choses qui nous sont arrives. Il est
trs commun que des rois soient dtrns; et l'gard de
l'honneur que nous avons eu de souper avec eux, c'est une
bagatelle qui ne mrite pas notre attention. Qu'import avec qui
l'on soupe, pourvu qu'on fasse bonne chre?
A peine Candide fut-il dans le vaisseau, qu'il sauta au cou de
son ancien valet, de son ami Cacambo. Eh bien! lui dit-il, que
fait Cungonde? est-elle toujours un prodige de beaut?
m'aime-t-elle toujours? comment se porte-t-elle? Tu lui as, sans
doute, achet un palais Constantinople?
Mon cher matre, rpondit Cacambo, Cungonde lave les cuelles
sur le bord de la Propontide, chez un prince qui a trs peu
d'cuelles; elle est esclave dans la maison d'un ancien
souverain, nomm Ragotski[1], qui le Grand-Turc donne trois
cus par jour dans son asile; mais, ce qui est bien plus triste,
c'est qu'elle a perdu sa beaut, et qu'elle est devenue
horriblement laide. Ah! belle ou laide, dit Candide, je suis
honnte homme, et mon devoir est de l'aimer toujours. Mais
comment peut-elle tre rduite un tat si abject avec les cinq
ou six millions que tu avais emports? Bon, dit Cacambo, ne m'en
a-t-il pas fallu donner deux au senor don Fernando d'Ibaraa, y
Figueora, y Mascarens, y Lampourdos, y Souza, gouverneur de
Bunos-Ayres, pour avoir la permission de reprendre mademoiselle
Cungonde? et un pirate ne nous a-t-il pas bravement dpouills
de tout le reste? Ce pirate ne nous a-t-il pas mens au cap de
Matapan, Milo, Nicarie, Samos, Petra, aux Dardanelles,
Marmara, Scutari? Cungonde et la vieille servent chez ce
prince dont je vous ai parl, et moi je suis esclave du sultan
dtrn. Que d'pouvantables calamits enchanes les unes aux
autres! dit Candide. Mais, aprs tout, j'ai encore quelques
diamants; je dlivrerai aisment Cungonde. C'est bien dommage
qu'elle soit devenue si laide.
[1] Voltaire a parl de Ragotski dans le chap. XXII du _Sicle
de Louis XIV_; voyez tome XX. Ragotski est mort en 1785. B.

Ensuite, se tournant vers Martin: Que pensez-vous, dit-il, qui


soit le plus plaindre, de l'empereur Achmet, de l'empereur
Ivan, du roi Charles-douard, ou de moi? Je n'en sais rien, dit
Martin; il faudrait que je fusse dans vos coeurs pour le savoir.
Ah! dit Candide, si Pangloss tait ici, il le saurait, et nous
l'apprendrait. Je ne sais, dit Martin, avec quelles balances
votre Pangloss aurait pu peser les infortunes des hommes, et
apprcier leurs douleurs. Tout ce que je prsume c'est qu'il y a
des millions d'hommes sur la terre cent fois plus plaindre que
le roi Charles-douard, l'empereur Ivan, et le sultan Achmet.
Cela pourrait bien tre, dit Candide.
On arriva en peu de jours sur le canal de la mer Noire. Candide
commena par racheter Cacambo fort cher; et, sans perdre de
temps, il se jeta dans une galre, avec ses compagnons, pour
aller sur le rivage de la Propontide chercher Cungonde, quelque
laide qu'elle pt tre.
Il y avait dans la chiourme deux forats qui ramaient fort mal,
et qui le levanti patron appliquait de temps en temps quelques
coups de nerf de boeuf sur leurs paules nues; Candide, par un
mouvement naturel, les regarda plus attentivement que les autres
galriens, et s'approcha d'eux avec piti. Quelques traits de
leurs visages dfigurs lui parurent avoir un peu de ressemblance
avec Pangloss et avec ce malheureux jsuite, ce baron, ce frre
de mademoiselle Cungonde. Cette ide l'mut et l'attrista. Il
les considra encore plus attentivement. En vrit, dit-il
Cacambo, si je n'avais pas vu pendre matre Pangloss, et si je
n'avais pas eu le malheur de tuer le baron, je croirais que ce
sont eux qui rament dans cette galre.
Au nom du baron et de Pangloss les deux forats poussrent un
grand cri, s'arrtrent sur leur banc, et laissrent tomber leurs
rames. Le levanti patron accourait sur eux, et les coups de nerf
de boeuf redoublaient. Arrtez! arrtez! seigneur, s'cria
Candide; je vous donnerai tant, d'argent que vous voudrez. Quoi!
c'est Candide! disait l'un des forats; quoi! c'est Candide!
disait l'autre. Est-ce un songe? dit Candide; veille-je? suis-je
dans cette galre? Est-ce l monsieur le baron, que j'ai tu?
est-ce l matre Pangloss, que j'ai vu pendre?
C'est nous-mmes, c'est nous-mmes, rpondaient-ils. Quoi! c'est
l ce grand philosophe? disait Martin. Eh! monsieur le levanti
patron, dit Candide, combien voulez-vous d'argent pour la ranon
de M. de Thunder-ten-tronckh, un des premiers barons de l'empire,
et de M. Pangloss, le plus profond mtaphysicien d'Allemagne?
Chien de chrtien, rpondit le levanti patron, puisque ces deux
chiens de forats chrtiens sont des barons et des
mtaphysiciens, ce qui est sans doute une grande dignit dans
leur pays, tu m'en donneras cinquante mille sequins. Vous les
aurez, monsieur; remenez-moi comme un clair Constantinople, et
vous serez pay sur-le-champ. Mais non, menez-moi chez
mademoiselle Cungonde. Le levanti patron, sur la premire offre
de Candide, avait dj tourn la proue vers la ville, et il
fesait ramer plus vite qu'un oiseau ne fend les airs.
Candide embrassa cent fois le baron et Pangloss. Et comment ne
vous ai-je pas tu, mon cher baron? et mon cher Pangloss,
comment tes-vous en vie, aprs avoir t pendu? et pourquoi

tes-vous tous deux aux galres en Turquie? Est-il bien vrai que
ma chre soeur soit dans ce pays? disait le baron. Oui,
rpondait Cacambo. Je revois donc mon cher Candide! s'criait
Pangloss. Candide leur prsentait Martin et Cacambo. Ils
s'embrassaient tous; ils parlaient tous -la-fois. La galre
volait, ils taient dj dans le port. On fit venir un Juif,
qui Candide vendit pour cinquante mille sequins un diamant de la
valeur de cent mille, et qui lui jura par Abraham qu'il n'en
pouvait donner davantage. Il paya incontinent la ranon du baron
et de Pangloss. Celui-ci se jeta aux pieds de son librateur, et
les baigna de larmes; l'autre le remercia par un signe de tte,
et lui promit de lui rendre cet argent la premire occasion.
Mais est-il bien possible que ma soeur soit en Turquie?
disait-il. Rien n'est si possible, reprit Cacambo, puisqu'elle
cure la vaisselle chez un prince de Transylvanie. On fit
aussitt venir deux Juifs; Candide vendit encore des diamants; et
ils repartirent tous dans une autre galre pour aller dlivrer
Cungonde.

CHAPITRE XXVIII.
Ce qui arriva Candide, Cungonde, Pangloss, Martin, etc.
Pardon, encore une fois, dit Candide au baron; pardon, mon
rvrend pre, de vous avoir donn un grand coup d'pe au
travers du corps. N'en parlons plus, dit le baron; je fus un peu
trop vif, je l'avoue; mais puisque vous voulez savoir par quel
hasard vous m'avez vu aux galres, je vous dirai qu'aprs avoir
t guri de ma blessure par le frre apothicaire du collge, je
fus attaqu et enlev par un parti espagnol; on me mit en prison
Bunos-Ayres dans le temps que ma soeur venait d'en partir. Je
demandai retourner Rome auprs du pre gnral. Je fus nomm
pour aller servir d'aumnier Constantinople auprs de monsieur
l'ambassadeur de France. Il n'y avait pas huit jours que j'tais
entr en fonction, quand je trouvai sur le soir un jeune icoglan
trs bien fait. Il fesait fort chaud: le jeune homme voulut se
baigner; je pris cette occasion de me baigner aussi. Je ne
savais pas que ce ft un crime capital pour un chrtien d'tre
trouv tout nu avec un jeune musulman. Un cadi me fit donner
cent coups de bton sous la plante des pieds, et me condamna aux
galres. Je ne crois pas qu'on ait fait une plus horrible
injustice. Mais je voudrais bien savoir pourquoi ma soeur est
dans la cuisine d'un souverain de Transylvanie rfugi chez les
Turcs.
Mais vous, mon cher Pangloss, dit Candide, comment se peut-il que
je vous revoie? Il est vrai, dit Pangloss, que vous m'avez vu
pendre; je devais naturellement tre brl mais vous vous
souvenez qu'il plut verse lorsqu'on allait me cuire: l'orage
fut si violent qu'on dsespra d'allumer le feu; je fus pendu,
parcequ'on ne put mieux faire: un chirurgien acheta mon corps,
m'emporta chez lui, et me dissqua. Il me fit d'abord une
incision cruciale depuis le nombril jusqu' la clavicule. On ne
pouvait pas avoir t plus mal pendu que je l'avais t.
L'excuteur des hautes oeuvres de la sainte inquisition, lequel
tait sous-diacre, brlait la vrit les gens merveille, mais
il n'tait pas accoutum pendre: la corde tait mouille et

glissa mal, elle fut mal noue; enfin je respirais encore:


l'incision cruciale me fit jeter un si grand cri, que mon
chirurgien tomba la renverse; et croyant qu'il dissquait le
diable, il s'enfuit en mourant de peur, et tomba encore sur
l'escalier en fuyant. Sa femme accourut au bruit d'un cabinet
voisin: elle me vit sur la table tendu avec mon incision
cruciale; elle eut encore plus de peur que son mari, s'enfuit, et
tomba sur lui. Quand ils furent un peu revenus eux, j'entendis
la chirurgienne qui disait au chirurgien: Mon bon, de quoi vous
avisez-vous aussi de dissquer un hrtique? ne savez-vous pas
que le diable est toujours dans le corps de ces gens-l? je vais
vite chercher un prtre pour l'exorciser. Je frmis ce propos,
et je ramassai le peu de forces qui me restaient pour crier: Ayez
piti de moi! Enfin le barbier portugais s'enhardit: il recousit
ma peau; sa femme mme eut soin de moi; je fus sur pied au bout
de quinze jours. Le barbier me trouva une condition, et me fit
laquais d'un chevalier de Malte qui allait Venise: mais mon
matre n'ayant pas de quoi me payer, je me mis au service d'un
marchand vnitien, et je le suivis Constantinople.
Un jour il me prit fantaisie d'entrer dans une mosque; il n'y
avait qu'un vieux iman et une jeune dvote trs jolie qui disait
ses patentres; sa gorge tait toute dcouverte: elle avait entre
ses deux ttons un beau bouquet de tulipes, de roses, d'anmones,
de renoncules, d'hyacinthes, et d'oreilles d'ours: elle laissa
tomber son bouquet; je le ramassai, et je le lui remis avec un
empressement trs respectueux. Je fus si long-temps le lui
remettre, que l'iman se mit en colre, et voyant que j'tais
chrtien, il cria l'aide. On me mena chez le cadi, qui me fit
donner cent coups de latte sous la plante des pieds, et m'envoya
aux galres. Je fus enchan prcisment dans la mme galre et
au mme banc que monsieur le baron. Il y avait dans cette galre
quatre jeunes gens de Marseille, cinq prtres napolitains, et
deux moines de Corfou, qui nous dirent que de pareilles aventures
arrivaient tous les jours. Monsieur le baron prtendait qu'il
avait essuy une plus grande injustice que moi: je prtendais,
moi, qu'il tait beaucoup plus permis de remettre un bouquet sur
la gorge d'une femme que d'tre tout nu avec un icoglan. Nous
disputions sans cesse, et nous recevions vingt coups de nerf de
boeuf par jour, lorsque l'enchanement des vnements de cet
univers vous a conduit dans notre galre, et que vous nous avez
rachets.
Eh bien! mon cher Pangloss, lui dit Candide, quand vous avez t
pendu, dissqu, rou de coups, et que vous avez ram aux
galres, avez-vous toujours pens que tout allait le mieux du
monde? Je suis toujours de mon premier sentiment, rpondit
Pangloss; car enfin je suis philosophe; il ne me convient pas de
me ddire, Leibnitz ne pouvant pas avoir tort, et l'harmonie
prtablie tant d'ailleurs la plus belle chose du monde, aussi
bien que le plein et la matire subtile.

CHAPITRE XXIX.
Comment Candide retrouva Cungonde et la vieille.
Pendant que Candide, le baron, Pangloss, Martin, et Cacambo,

contaient leurs aventures, qu'ils raisonnaient sur les vnements


contingents ou non contingents de cet univers, qu'ils disputaient
sur les effets et les causes, sur le mal moral et sur le mal
physique, sur la libert et la ncessit, sur les consolations
que l'on peut prouver lorsqu'on est aux galres en Turquie, ils
abordrent sur le rivage de la Propontide, la maison du prince
de Transylvanie. Les premiers objets qui se prsentrent furent
Cungonde et la vieille, qui tendaient des serviettes sur des
ficelles pour les faire scher.
Le baron plit cette vue. Le tendre amant Candide en voyant sa
belle Cungonde rembrunie, les yeux raills, la gorge sche, les
joues rides, les bras rouges et caills, recula trois pas,
saisi d'horreur, et avana ensuite par bon procd. Elle
embrassa Candide et son frre: on embrassa la vieille: Candide
les racheta toutes deux.
Il y avait une petite mtairie dans le voisinage; la vieille
proposa Candide de s'en accommoder, en attendant que toute la
troupe et une meilleure destine. Cungonde ne savait pas
qu'elle tait enlaidie, personne ne l'en avait avertie: elle fit
souvenir Candide de ses promesses avec un ton si absolu, que le
bon Candide n'osa pas la refuser. Il signifia donc au baron
qu'il allait se marier avec sa soeur. Je ne souffrirai jamais,
dit le baron, une telle bassesse de sa part, et une telle
insolence de la vtre; cette infamie ne me sera jamais reproche:
les enfants de ma soeur ne pourraient entrer dans les chapitres
d'Allemagne. Non, jamais ma soeur n'pousera qu'un baron de
l'empire. Cungonde se jeta ses pieds, et les baigna de
larmes; il fut inflexible. Matre fou, lui dit Candide, je t'ai
rchapp des galres, j'ai pay ta ranon, j'ai pay celle de ta
soeur; elle lavait ici des cuelles, elle est laide, j'ai la
bont d'en faire ma femme; et tu prtends encore t'y opposer! je
te retuerais si j'en croyais ma colre. Tu peux me tuer encore,
dit le baron, mais tu n'pouseras pas ma soeur de mon vivant.

CHAPITRE XXX.
Conclusion.
Candide, dans le fond de son coeur, n'avait aucune envie
d'pouser Cungonde; mais l'impertinence extrme du baron le
dterminait conclure le mariage; et Cungonde le pressait si
vivement qu'il ne pouvait s'en ddire. Il consulta Pangloss,
Martin, et le fidle Cacambo. Pangloss fit un beau mmoire par
lequel il prouvait que le baron n'avait nul droit sur sa soeur,
et qu'elle pouvait, selon toutes les lois de l'empire, pouser
Candide de la main gauche. Martin conclut jeter le baron dans
la mer; Cacambo dcida qu'il fallait le rendre au levanti patron,
et le remettre aux galres, aprs quoi on l'enverrait Rome au
pre gnral par le premier vaisseau. L'avis fut trouv fort
bon; la vieille l'approuva; on n'en dit rien sa soeur; la chose
fut excute pour quelque argent, et on eut le plaisir d'attraper
un jsuite, et de punir l'orgueil d'un baron allemand.
Il tait tout naturel d'imaginer qu'aprs tant de dsastres,
Candide mari avec sa matresse, et vivant avec le philosophe

Pangloss, le philosophe Martin, le prudent Cacambo, et la


vieille, ayant d'ailleurs rapport tant de diamants de la patrie
des anciens Incas, mnerait la vie du monde la plus agrable;
mais il fut tant friponn par les Juifs, qu'il ne lui resta plus
rien que sa petite mtairie; sa femme devenant tous les jours
plus laide devint acaritre et insupportable: la vieille tait
infirme, et fut encore de plus mauvaise humeur que Cungonde.
Cacambo, qui travaillait au jardin, et qui allait vendre des
lgumes Constantinople, tait excd de travail, et maudissait
sa destine. Pangloss tait au dsespoir de ne pas briller dans
quelque universit d'Allemagne. Pour Martin, il tait fermement
persuad qu'on est galement mal partout; il prenait les choses
en patience. Candide, Martin, et Pangloss, disputaient
quelquefois de mtaphysique et de morale. On voyait souvent
passer sous les fentres de la mtairie des bateaux chargs
d'effendis, de bachas, de cadis, qu'on envoyait en exil Lemnos,
Mytilne, Erzeroum: on voyait venir d'autres cadis, d'autres
bachas, d'autres effendis, qui prenaient la place des expulss,
et qui taient expulss leur tour: on voyait des ttes
proprement empailles qu'on allait prsenter la sublime Porte.
Ces spectacles fesaient redoubler les dissertations; et quand on
ne disputait pas, l'ennui tait si excessif, que la vieille osa
un jour leur dire: Je voudrais savoir lequel est le pire, ou
d'tre viole cent fois par des pirates ngres, d'avoir une fesse
coupe, de passer par les baguettes chez les Bulgares, d'tre
fouett et pendu dans un auto-da-f, d'tre dissqu, de ramer en
galre, d'prouver enfin toutes les misres par lesquelles nous
avons tous pass, ou bien de rester ici ne rien faire? C'est
une grande question, dit Candide.
Ce discours fit natre de nouvelles rflexions, et Martin surtout
conclut que l'homme tait n pour vivre dans les convulsions de
l'inquitude, ou dans la lthargie de l'ennui. Candide n'en
convenait pas, mais il n'assurait rien. Pangloss avouait qu'il
avait toujours horriblement souffert; mais ayant soutenu une fois
que tout allait merveille, il le soutenait toujours, et n'en
croyait rien.
Une chose acheva de confirmer Martin dans ses dtestables
principes, de faire hsiter plus que jamais Candide et
d'embarrasser Pangloss. C'est qu'ils virent un jour aborder dans
leur mtairie Paquette et le frre Girofle, qui taient dans la
plus extrme misre; ils avaient bien vite mang leurs trois
mille piastres, s'taient quitts, s'taient raccommods,
s'taient brouills, avaient t mis en prison; s'taient enfuis,
et enfin frre Girofle s'tait fait turc. Paquette continuait
son mtier partout, et n'y gagnait plus rien. Je l'avais bien
prvu, dit Martin Candide, que vos prsents seraient bientt
dissips, et ne les rendraient que plus misrables. Vous avez
regorg de millions de piastres, vous et Cacambo, et vous n'tes
pas plus heureux que frre Girofle et Paquette. Ah! ah! dit
Pangloss Paquette, le ciel vous ramne donc ici parmi nous. Ma
pauvre enfant! savez-vous bien que vous m'avez cot le bout du
nez, un oeil, et une oreille? Comme vous voil faite! eh!
qu'est-ce que ce monde! Cette nouvelle aventure les engagea
philosopher plus que jamais.
Il y avait dans le voisinage un derviche trs fameux qui passait
pour le meilleur philosophe de la Turquie; ils allrent le
consulter; Pangloss porta la parole, et lui dit: Matre, nous

venons vous prier de nous dire pourquoi un aussi trange animal


que l'homme a t form.
De quoi te mles-tu? lui dit le derviche; est-ce l ton affaire?
Mais, mon rvrend pre, dit Candide, il y a horriblement de mal
sur la terre. Qu'import, dit le derviche, qu'il y ait du mal ou
du bien? quand sa hautesse envoie un vaisseau en gypte,
s'embarrasse-t-elle si les souris qui sont dans le vaisseau sont
leur aise ou non? Que faut-il donc faire? dit Pangloss. Te
taire, dit le derviche. Je me flattais, dit Pangloss, de
raisonner un peu avec vous des effets et des causes, du meilleur
des mondes possibles, de l'origine du mal, de la nature de l'me,
et de l'harmonie prtablie. Le derviche, ces mots, leur ferma
la porte au nez.
Pendant cette conversation, la nouvelle s'tait rpandue qu'on
venait d'trangler Constantinople deux vizirs du banc et le
muphti, et qu'on avait empal plusieurs de leurs amis. Cette
catastrophe fesait partout un grand bruit pendant quelques
heures. Pangloss, Candide, et Martin, en retournant la petite
mtairie, rencontrrent un bon vieillard qui prenait le frais
sa porte sous un berceau d'orangers. Pangloss, qui tait aussi
curieux que raisonneur, lui demanda comment se nommait le muphti
qu'on venait d'trangler. Je n'en sais rien, rpondit le
bon-homme, et je n'ai jamais su le nom d'aucun muphti ni d'aucun
vizir. J'ignore absolument l'aventure dont vous me parlez; je
prsume qu'en gnral ceux qui se mlent des affaires publiques
prissent quelquefois misrablement, et qu'ils le mritent; mais
je ne m'informe jamais de ce qu'on fait Constantinople; je me
contente d'y envoyer vendre les fruits du jardin que je cultive.
Ayant dit ces mots, il fit entrer les trangers dans sa maison;
ses deux filles et ses deux fils leur prsentrent plusieurs
sortes de sorbets qu'ils fesaient eux-mmes, du kamak piqu
d'corces de cdrat confit, des oranges, des citrons, des limons,
des ananas, des dattes, des pistaches, du caf de Moka qui
n'tait point ml avec le mauvais caf de Batavia et des les.
Aprs quoi les deux filles de ce bon musulman parfumrent les
barbes de Candide, de Pangloss, et de Martin.
Vous devez avoir, dit Candide au Turc, une vaste et magnifique
terre? Je n'ai que vingt arpents, rpondit le Turc; je les
cultive avec mes enfants; le travail loigne de nous trois grands
maux, l'ennui, le vice, et le besoin.
Candide en retournant dans sa mtairie fit de profondes
rflexions sur le discours du Turc. Il dit Pangloss et
Martin: Ce bon vieillard me parat s'tre fait un sort bien
prfrable celui des six rois avec qui nous avons eu l'honneur
de souper. Les grandeurs, dit Pangloss, sont fort dangereuses,
selon le rapport de tous les philosophes; car enfin glon, roi
des Moabites, fut assassin par Aod; Absalon fut pendu par les
cheveux et perc de trois dards; le roi Nadab, fils de Jroboam,
fut tu par Baasa; le roi la, par Zambri; Ochosias, par Jhu;
Athalie, par Joada; les rois Joachim, Jchonias, Sdcias,
furent esclaves. Vous savez comment prirent Crsus, Astyage,
Darius, Denys de Syracuse, Pyrrhus, Perse, Annibal, Jugurtha,
Arioviste, Csar, Pompe, Nron, Othon, Vitellius, Domitien,
Richard II d'Angleterre, douard II, Henri VI, Richard III, Marie
Stuart, Charles Ier, les trois Henri de France, l'empereur Henri
IV? Vous savez..... Je sais aussi, dit Candide, qu'il faut

cultiver notre jardin. Vous avez raison, dit Pangloss; car,


quand l'homme fut mis dans le jardin d'den, il y fut mis _ut
operaretur eum_, pour qu'il travaillt; ce qui prouve que l'homme
n'est pas n pour le repos. Travaillons sans raisonner, dit
Martin, c'est le seul moyen de rendre la vie supportable.
Toute la petite socit entra dans ce louable dessein; chacun se
mit exercer ses talents. La petite terre rapporta beaucoup.
Cungonde tait, la vrit, bien laide; mais elle devint une
excellente ptissire; Paquette broda; la vieille eut soin du
linge. Il n'y eut pas jusqu' frre Girofle qui ne rendt
service; il fut un trs bon menuisier, et mme devint honnte
homme: et Pangloss disait quelquefois Candide: Tous les
vnements sont enchans dans le meilleur des mondes possibles;
car enfin si vous n'aviez pas t chass d'un beau chteau
grands coups de pied dans le derrire pour l'amour de
mademoiselle Cungonde, si vous n'aviez pas t mis
l'inquisition, si vous n'aviez pas couru l'Amrique pied, si
vous n'aviez pas donn un bon coup d'pe au baron, si vous
n'aviez pas perdu tous vos moutons du bon pays d'Eldorado, vous
ne mangeriez pas ici des cdrats confits et des pistaches. Cela
est bien dit, rpondit Candide, mais il faut cultiver notre
jardin[1].
[1] Voyez, dans les _Mlanges_, anne 1759, la _Lettre aux
auteurs du Journal encyclopdique_, date du Ier avril. B.
FIN DE CANDIDE.

End of the Project Gutenberg EBook of Candide, by Voltaire


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