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UVRES COMPLTES DE
CHARLES BAUDELAIRE
DITION CRITIQUE PAR

F.-F.

GAUTIER

FLEURS DU MAL

iX ES DES DITIONS ORIGINALES


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TZ/j

PARIS
DITIONS DE LA
uuvtLLE REVUE FRANAISE
35 & 37, RUE MADAME, PARIS

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MRS

UVRES COMPLTES DE
CHARLES BAUDELAIRE

UVRES COMPLETES DE CHARLES BAUDELAIRE

TOME

LES FLEURS

DU MAL

TEXTES DES DITIONS ORIGINALES

TOME

IL

LES FLEURS

DU MAL

DOCUMENTS - VARIANTES - BIBLIOGRAPHIE

TOME

IIL

PETITS POMES EN PROSE


PARADIS ARTIFICIELS

TOME IV. L'ART ROMANTIQUE


TOME V. CURIOSITS ESTHTIQUES
TOME VL UVRES DIVERSES
TOME VIL CORRESPONDANCE
TOME VIIL CORRESPONDANCE
TOME IX TRADUCTIONS D'E.-A, POE
TOME X. TRADUCTIONS D'E.-A. POE
TOME XL TRADUCTIONS D'E.-A. POE
TOME XIL BIOGRAPHIE
TOME XIIL SUPPLEMENT, NOTES, INDEX
TOME XIV. ALBUM

LES

UVRES COMPLTES DE
CHARLES BAUDELAIRE
DITION CRITIQUE PAR

F.-F.

GAUTIER

LES FLEURS DU

MAL

TEXTES DES DITIONS ORIGINALES

jm:

PARIS
DITIONS DE LA
NOUVELLE REVUE FRANAISE
35 & 37, RUE MADAME, PARIS

CETTE DITION CRITIQUE DES UVRES COMPLTES


DE CHARLES BAUDELAIRE
EST TIRE A DOUZE CENTS EXEMPLAIRES NUMROTS
PAR l'imprimerie BELLENAND
SUR PAPIER VERG PUR FIL DES PAPETERIES
LAFUMA DE VOIRON

AU FILIGRANE DE LA NOUVELLE REVUE FRANAISE

EXEMPLAIRE N^

? )

TOUS DROITS DE REPRODUCTION, DE TRADUCTION


RSERVS POUR TOUS PAYS Y COMPRIS LA RUSSIE

COPYRIGHT BY GASTON GALLIMARD I918

LES QUATRE EDITIONS ORIGINALES

DES FLEURS DU MAL


1857 -1861- 1866 -1868

En

1857, Pouet-Malassis et de Broise, libraires Paris, diLes Fleurs du Mal (100 pices, plus Au Lecteur), suivant
trait pass entre eux et Baudelaire, le 30 Dcembre 1856; mis en
vente dans la premire quinzaine de Juillet, le volume fut saisi,
au lendemain d'un article du Figaro (...le repoussant s'y allie
l'infect. Jamais on ne vit mordre et mme mcher autant de seins
dans si peu de pages ; jamais on n'assista une semblable revue
de dmons, de ftus, de diables, de chloroses, de chats et de vermine), et poursuivi, la sixime chambre correctionnelle de Paris,
pour outrage la morale publique et aux bonnes murs: le 27 Aot,
Baudelaire tait condamn 300 francs d'amende et une partie
des frais ; les passages et expressions obscnes et immorales de
celle qui est trop gaie, Lesbos,
six pices : Les Bijoux, Le Lth,
trent

Femmes damnes (A

Les Mtamorphoses du
Vampire, en firent ordonner la suppression. Baudelaire se soumit
aux misrables, mais cette ridicule opration chirurgicale le
dcida crire la mme anne, pour une seconde dition, six pomes
nouveaux et plus beaux que les six condamns ; cette seconde dition,
qui devait paratre chez Michel Lvy, ne parut qu'en 1861, au
la ple clart...),

dbut de l'anne, chez Poulet-Malassis et de Broise, mais alors


augmente de trente-cinq pomes nouveaux (129 pices, plus
Au Lecteur). Il fut ensuite question d'une dition illustre, en vain.
Et ds lors, jusqu' sa mort, en Septembre 1867, Baudelaire ne

songea plus qu' publier ses uvres compltes ; inquiet, malade,


en exil Bruxelles, il chargea, sans succs, ses amis, ses correspondants, de traiter avec diffrents diteurs. Aprs sa mort, Michel
Lvy acheta, par voie d'adjudication, l'uvre littraire de Baudelaire ; Charles Asselineau tablit la disposition et les textes des
uvres compltes dont le premier volume. Les Fleurs du Mal,
troisime dition originale, dite dition dfinitive, parut en 1868
(154 pices, plus Au Lecteur, sous ce nouveau titre: Prface) ;
sur les vingt-cinq pices nouvelles, onze venaient d'tre publies
en volume par Baudelaire, dans Les Epaves (1866) ; comme il
n'est tenu compte ici que des versions en volume, c'est dire dfinitivement choisies et corriges, Les Epaves, pour ces onze pices,
constituent nettement une dition originale d'une petite fraction des
Fleurs du Mal.
Dans une dition critique, historique, ecdotique, quelle disposition, quel texte adopter i
aucun prix, 1861,
puisque c'est le dsir de Baudelaire que la troisime dition soit
la dfinitive (j'ajouterai dix ou quinze pices, crivait-il, plus une
grande prface o j'expliquerai mes trucs et ma mthode, et o
j'enseignerai chacun l'art d'en faire autant). Pour 1868, le
doute le plus grand : dans Le Parnasse contemporain {Lemerre,
1866), Baudelaire publie sous ce titre: Nouvelles Fleurs du Mal,
quinze pices {dont la premire : Epigraphe pour un livre condamn), et sous celui de Sonnets : Le Couvercle ; Asselineau, tort ou
raison, leur ajoute donc :
Thodore de Banville, Le
Calumet de Paix, La Prire d'un Paen, La Lune offense ; noter
que Thodore de Banville zst suppos avoir collabor avec Asselineau l'dition de 1868 et que, des quatorze pices qui dans
l'dition prsente forment l'addition de 1868, la premire est :
Thodore de Banville (1842) et la dernire: Epigraphe pour
un Hvre condamn; objection sans doute petite, et de plus c'est
l'dition de 1868 qui a vulgaris, impos Les Fleurs du Mal,
mais qui contribue fortement faire adopter ici l'ordre chronologique donn par chaque addition successive : le baudelairien, l'rudit, le curieux y liront au moins l'dition de 1857 dans sa forme,

et

dans son texte intgral. L'architecture secrte de 1857 a du

toujours t respecte dans

reste

nouvelles ditions : clos sous le


Loisir, fleuri par la Douleur, le jardin ferique doit porter sa date
de 1857 * "" nouveau parterre, en 1861, Tableaux parisiens,

ddi Victor

les

Hugo (Le Cygne, Les Sept

la

perspective premire,

vieillards,

Les Petites

mais qui ne drange en rien

vieilles), voil la seule modification,

saturnienne,

orgiaque

et

mlancolique.

Les textes adopts sont ceux de chaque dition originale, le premier


jet du vers baudelairien, en volume, est conserver pieusement :
la lgende de Baudelaire peinant et suant n'est plus depuis longtemps qu'une lgende, Baudelaire, grand remetteur au lendemain,
parfait voleur de jours, ne peinait, ne suait que pour se mettre au
travail, vous savez bien qu'alors il fallait l'enfermer, le mettre en
Toutes les variantes, au
prison; ohl le cher homme singulier!

Tome

II,

complteront ces textes et

les

expliqueront, prcises et

1866
Table, pour 1861,
1868, les titres sous lesquels doivent figurer les additions ;
titres de 1866 ne figurent qu' cette date.

minutieuses.
et

les

Sont indiqus,

la

F,-F. G.

Digitized by the Internet Archive


in

2010 with funding from


University of

Ottawa

http://www.archive.org/details/uvrescompltesd02baud

LES FLEURS DU

MAL

1857

AU POETE IMPECCABLE
AU PARFAIT MAGICIEN ES LETTRES FRANAISES
A MON TRS-CHER ET TRS- VNR

MAITRE ET AMI

THOPHILE GAUTIER
AVEC LES SENTIMENTS
DE LA PLUS PROFONDE HUMILIT
JE

DDIE

CES FLEURS MALADIVES


C. B.

On

dit qu*il

Dans

le

Et que par

Et

le

les

excrables choses

au sepulchre
mal resuscit

puits de Voubli et

Infectera les

Mais

faut couler
les escrits le

murs de

la postrit

encloses^

vice n*a point pour mre la science.

la vertu n*est

pas

fille

de Vignorance,

THODORE AGRIPPA D'AUBIGN


{Les Tragiques,

liv.

IL)

AU LECTEUR

La

sottise^ Terreur, le

pch,

la lsine

Occupent nos esprits et travaillent nos corps,


Et nous alimentons nos aimables remords.
Comme les mendiants nourrissent leur vermine.

Nos pchs
Nous nous

sont ttus, nos repentirs sont lches


faisons payer grassement nos aveux.

Et nous rentrons gament dans le chemin bourbeux,


Croyant par de vils pleurs laver toutes nos taches.

Sur Toreiller du mal c'est Satan Trismgiste


Qui berce longuement notre esprit enchant,
Et le riche mtal de notre volont
Est tout vaporis par ce savant chimiste.
C'est le Diable qui tient les fils qui nous remuent!
Aux objets rpugnants nous trouvons des appas ;
Chaque jour vers l'Enfer nous descendons d'un pas.
Sans horreur, travers des tnbres qui puent.
17

LES

FLEURS DU MAL

Ainsi qu'un dbauch pauvre qui baise et mange


Le sein martyris d'une antique catin^
Nous volons au passage un plaisir clandestin
Que nous pressons bien fort comme une vieille orange.

Dans nos cerveaux malsains^ comme un million d'helminthes,


Grouille, chante et ripaille un peuple de Dmons,
Et, quand nous respirons, la Mort dans nos poumons
S'engouffre, comme un fleuve, avec de sourdes plaintes.
Si le viol, le poison, le poignard, l'incendie
N'ont pas encor brod de leurs plaisants dessins
Le canevas banal de nos piteux destins.
C'est que notre me, hlas! n'est pas assez hardie.

Mais parmi les chacals, les panthres,


Les singes, les scorpions, les vautours,

les lyces.
les serpents.

Les monstres glapissants, hurlants, grognants, rampants,


Dans la mnagerie infme de nos vices
en est un plus laid, plus mchant, plus immonde
Quoiqu'il ne fasse ni grands gestes ni grands cris.
Il ferait volontiers de la terre un dbris
Et dans un billement avalerait le monde ;
Il

C'est l'Ennui!
l'oeil charg d'un pleur involontaire.
Il rve d'chafauds en fumant son houka.
Tu le connais, lecteur, ce monstre dlicat,
Hypocrite lecteur,
mon frre
mon sem.blable,

i8

SPLEEN ET IDAL

BNDICTION

Lorsque, par un dcret des puissances suprmes,


Le Pote apparat en ce monde ennuy,
Sa mre pouvante et pleine de blasphmes
Crispe ses poings vers Dieu qui la prend en piti

Ah! que n'ai-je mis bas tout un nud de vipres.


Plutt que de nourrir cette drision!
Maudite soit la nuit aux plaisirs phmres
O mon ventre a conu mon expiation!

Puisque tu m'as choisie entre toutes les femmes


Pour tre le dgot de mon triste mari,
Et que je ne puis pas rejeter dans les flammes.
Comme un billet d'amour, ce monstre rabougri.
Je ferai

rejaillir ta

haine qui m'accable

Sur l'instrument maudit de tes mchancets,


Et je tordrai si bien cet arbre misrable
Qu'il ne pourra pousser ses boutons empests!

21

FLEURS DU MAL

LES

Elle ravale ainsi Tcume de sa haine,


Et, ne comprenant pas les desseins ternels.

Elle-mme prpare au fond de la Ghenne


Les bchers consacrs aux crimes maternels
Pourtant, sous la tutelle invisible d'un Ange,
L'Enfant dshrit s'enivre de soleil.
Et dans tout ce qu'il boit et dans tout ce qu'il mange
Retrouve l'ambroisie et le nectar vermeil.
Il joue avec le vent, cause avec le nuage.
Et s'enivre en chantant du chemin de la croix.
Et l'Esprit qui le suit dans son plerinage
Pleure de le voir gai comme un oiseau des bois.

Tous ceux

qu'il veut aimer l'observent avec crainte.


bien, s'enhardissant de sa tranquillit.
Cherchent qui saura lui tirer une plainte.
Et font sur lui l'essai de leur frocit.

Ou

Dans
Ils

le

pain

et le

mlent de

la

Avec hypocrisie

vin destins sa bouche

cendre avec d'impurs crachats


ils

jettent ce qu'il touche.

Et s'accusent d'avoir mis leurs pieds dans ses pas.

Sa femme va criant sur

les places publiques :


trouve belle et qu'il veut m'adorer.
Je ferai le mtier des idoles antiques.
Que souvent il fallait repeindre et redorer ;

Puisqu'il

me

22

SPLEEN ET IDEAL
veux me soler de nard, d'encens, de myrrhe,
gnuflexions, de viandes et de vins.
Pour savoir si je puis dans un cur qui m'admire
Usurper en riant les hommages divins!
Et

je

De

Et quand

je m'ennuierai de ces farces impies,


Je poserai sur lui ma frle et forte main ;
Et mes ongles, pareils aux ongles des harpies.
Sauront jusqu' son cur se frayer un chemin.

Comme un

tout jeune oiseau qui tremble et qui palpite,


J'arracherai ce cur tout rouge de son sein,
Et, pour rassasier ma bte favorite.

Je le lui jetterai par terre avec ddain!

Vers le Ciel, o son il voit un trne splendide.


Le Pote serein lve ses bras pieux,
Et les vastes clairs de son esprit lucide
Lui drobent l'aspect des peuples furieux
:

mon Dieu, qui donnez la souffrance


divin remde nos impurets,
Et comme la meilleure et la plus pure essence
Qui prpare les forts aux saintes volupts!

Soyez bni,

Comme un

Je sais que vous gardez une place au Pote


les rangs bienheureux des saintes Lgions,
Et que vous l'invitez l'ternelle fte
Des Trnes, des Vertus, des Dominations.

Dans

23

LES

FLEURS DU MAL

que la douleur est la noblesse unique


ne mordront jamais la terre et les enfers,
Et qu'il faut pour tresser ma couronne mystique
Imposer tous les temps et tous les univers.
Je sais

Mais les bijoux perdus de l'antique Palmyre,


Les mtaux inconnus, les perles de la mer,
Monts par votre main, ne pourraient pas suffire
A ce beau diadme blouissant et clair ;
Car il ne sera fait que de pure lumire.
Puise au foyer saint des rayons primitifs.
Et dont les yeux mortels, dans leur splendeur entire.
Ne sont que des miroirs obscurcis et plaintifs!

24

LE SOLEIL

Le long du vieux faubourg, o pendent aux masures


secrtes luxures,
traits redoubls^
frappe
cruel
Quand
les toits et les bls.
sur
champs,
les
et
ville
la
Sur
escrime,
fantasque

ma
seul
m'exercer
vais
Je
Flairant dans tous les coins les hasards de la rime.
Trbuchant sur les mots comme sur les pavs.
Heurtant parfois des vers depuis longtemps rvs.

Les Persiennes, abri des


le soleil

Ce

pre nourricier, ennemi des chloroses.

veille dans les champs les vers comnie les roses


Il fait s'vaporer les soucis vers le ciel.
Et remplit les cerveaux et les ruches de miel.
C'est lui qui rajeunit les porteurs de bquilles

Et les rend gais et doux comme des jeunes filles, ^


Et commande aux moissons de crotre et de mrir
Dans le cur immortel qui toujours veut fleurir!
25

LES
Quand,

ainsi

FLEURS DU MAL

qu'un pote,

il

descend dans

les

des choses les plus viles,


Et s'introduit en roi, sans bruit et sans valets.
Dans tous les hpitaux et dans tous les palais.
Il

ennoblit

le sort

26

villes.

ELEVATION

Au-dessus des tangs, au-dessus des valles.


Des montagnes, des bois, des nuages, des mers.
Par-del le soleil, par-del les thers.
Par-del les confins des sphres toiles.

Mon

esprit, tu te

meus avec

agilit,

comme un bon

nageur qui se pme dans Tonde,


Tu sillonnes gament Timmensit profonde
Avec une indicible et mle volupt.

Et

Envole-toi bien loin de ces miasmes morbides

Va

te purifier

Le

feu clair qui remplit

dans Tair suprieur.


Et bois, comme une pure et divine liqueur,
les

espaces limpides.

Derrire les ennuis et les sombres chagrins


Qui chargent de leur poids l'existence brumeuse,
Heureux celui qui peut d'une aile vigoureuse
S'lancer vers les champs lumineux et sereins ;

27

LES FLEURS
Celui dont les pensers,

Vers

les

deux

le

Qui plane sur


Le langage

DU MAL

comme

des alouettes,

matin prennent un
la vie, et

libre essor,

comprend sans

effort

des fleurs et des choses muettes!

38

CORRESPONDANCES

un temple o de

vivants piliers
paroles ;
confuses
Laissent parfois sortir de
de symboles
forts
des
L'homme y passe travers
familiers.
regards
des
Qui l'observent avec

La Nature

est

de longs chos qui de lom se confondent,


Dans une tnbreuse et profonde unit,
Vaste comme la nuit et comme la clart.
Les parfums, les couleurs et les sons se rpondent.

Comme

Il est

des parfums

Doux comme

frais

comme

des chairs d'enfants,

les hautbois, verts

Et d'autres, corrompus,

comme

riches et

les

prairies,

triomphants.

Ayant l'expansion des choses infinies.


Comme l'ambre, le musc, le benjoin et 1 encens.
Qui chantent les transports de l'esprit et des sens.
29

J'aime

Dont

le

souvenir de ces poques nues,


dorer les statues.

le soleil se plat

rhomme et la femme en leur agilit


Jouissaient sans mensonge et sans anxit.
Et, le ciel amoureux leur caressant Tchine,
Exeraient la sant de leur noble machine.
Alors

Cyble

en produits gnreux.
fils un poids trop onreux.
Mais, louve au cur gonfl des tendresses communes,
Abreuvait l'univers ses ttines brunes.
L'homme lgant, robuste et fort, avait le droit
D'tre fier des beauts dont il tait le roi.
Fruits purs de tout outrage et vierges de gerures,
Dont la chair lisse et ferme appelait les morsures!

Ne

alors, fertile

trouvait point ses

Le Pote

aujourd'hui,

quand

il

veut concevoir

Ces natives grandeurs, aux lieux o se font voir


La nudit de l'homme et celle de la femme,
Sent un froid tnbreux envelopper son me
30

SPLEEN ET IDAL
Taspect du tableau plein d'pouvantement
Des monstruosits que voile un vtement
Des visages manques et plus laids que des masques

tous ces pauvres corps, maigres, ventrus ou flasques.


Que le Dieu de Futile, implacable et serein.
Enfants, emmaillotta dans ses langes d'airam;
De ces femmes, hlas! ples comme des cierges.
Que ronge et que nourrit la honte, et de ces vierges

De

Du

vice maternel tranant l'hrdit


Et toutes les hideurs de la fcondit!
^

avons, il est vrai, nations corrompues,


anciens des beauts inconnues :
peuples
Aux
Des visages rongs par les chancres du cur.
Et comme qui dirait des beauts de langueur
Mais ces inventions de nos muses tardives
N'empcheront jamais les races maladives
De rendre la jeunesse un hommage profond,

Nous

au
la sainte jeunesse, Tair simple,
eau
qu'une
ainsi
Til limpide et clair

doux

front,

courante,
insouciante
tout,
sur
Et qui va rpandant
Comme l'azur du ciel, les oiseaux et les fleurs.
chansons et ses douces chaleurs

Ses parfums, ses

31

LES PHARES

Rubens, fleuve d'oubli, jardin de la paresse.


Oreiller de chair frache o Ton ne peut aimer,
Mais o la vie afflue et s'agite sans cesse.
Comme Tair dans le ciel et la mer dans la mer ;

miroir profond et sombre.


avec un doux souris
charmants,
O des anges
Tout charg de mystre, apparaissent l'ombre
Des glaciers et des pins qui ferment leur pays ;

Lonard de Vinci,

triste hpital tout rempli de murmures.


Rembrandt,
Et d'un grand crucifix dcor seulement.
O b prire en pleurs s'exhale des ordures,
Et d'un rayon d'hiver travers brusquement ;

lieu vague o l'on voit des Hercules


Michel-Ange,
Se mler des Christs, et se lever tout droits
Des fantmes puissants, qui dans les crpuscules

Dchirent leur suaire en tirant leurs doigts

32

SPLEEN ET IDAL
Colres de boxeur, impudences de faune,
Toi qui sus ramasser la beaut des goujats,
Grand cur gonfl d'orgueil, homme dbile
Puget, mlancolique empereur des forats ;

et jaune,

ce carnaval, o bien des curs illustres.


des papillons, errent en flamboyant.
Dcors frais et lgers clairs par des lustres
Qui versent la folie ce bal tournoyant ;

Watteau,

Comme

De
De

cauchemar plein

de choses inconnues.
ftus qu'on fait cuire au milieu des sabbats.
vieilles au miroir et d'enfants toutes nues

Goya,

Pour tenter

les

Dmons

lac

par

un

ajustant bien leurs bas

de sang hant des mauvais anges.


de sapins toujours vert,
bois
Ombrag
des fanfares tranges
chagrin,
ciel
un
sous
O,
Passent, comme un soupir touff de Weber ;
Delacroix,

Ces maldictions, ces blasphmes, ces plaintes.


Ces extases, ces cris, ces pleurs, ces Te Deurrif
Sont un cho redit par mille labyrinthes ;
C'est pour les curs mortels un divin opium.
par mille sentinelles.
mille porte-voix ;
par
Un ordre renvoy
sur mille citadelles,
allum
C'est un phare
perdus dans les grands bois!
chasseurs
Un appel de
C'est

un

cri rpt

33

LES

FLEURS DU MAL

vraiment^ Seigneur, le meilleur tmoignage


Que nous puissions donner de notre dignit
Que ce long hurlement qui roule d'ge en ge,
Et vient mourir au bord de votre ternit

Car

c'est

34

LA MUSE MALADE

Ma

pauvre muse, hlas! qu'as-tu donc ce matin


Tes yeux creux sont peupls de visions nocturnes.
Et je vois tour tour s'taler sur ton teint

La

folie et

Thorreur, froides et taciturnes.

Le succube

verdtre et

le

T'ont-ils vers la peur et

rose lutin

Tamour de

leurs urnes

Le cauchemar, d'un poing despotique


T'a-t-il

et mutin,
noye au fond d'un fabuleux Minturnes?*

Je voudrais qu'exhalant l'odeur de la sant


sein de pensers forts ft toujours frquent,
Et que ton sang chrtien coult flots rhythmiques.

Ton

Comme les
O rgnent

sons nombreux des syllabes antiques.


tour tour le pre des chansons,
Phbus, et le grand Pan, le seigneur des moissons.

35

LA MUSE VNALE

muse de mon cur, amante des palais,


Auras-tu quand Janvier lchera ses Bores,
Durant

Un

les

tison

noirs ennuis des neigeuses soires.

pour chauffer

tes

deux pieds

violets

S*

Ranimeras-tu donc tes paules marbres


Aux nocturnes rayons qui percent les volets $".
Sentant ta bourse sec autant que ton palais,
Rcolteras-tu l'or des votes apures $*

pour gagner ton pain de chaque soir.


enfant de chur, jouer de l'encensoir.
Chanter des Te Deum auxquels tu ne crois gure.

Il te

faut,

Comme un

Ou, saltimbanque jeun, taler tes appas


Et ton rire tremp de pleurs qu'on ne voit pas.
Pour

faire

panouir

la rate

du

36

vulgaire.

LE MAUVAIS MOINE

Les clotres anciens sur leurs grandes murailles


talaient en tableaux la sainte Vrit,
Dont Teffet rchauffant les pieuses entrailles
Temprait la froideur de leur austrit

En ces temps o du Christ florissaient les semailles,


Plus d'un illustre moine, aujourd'hui peu cit.
Prenant pour atelier le champ des funrailles.
Glorifiait la Mort avec simplicit*

Mon me

est un tombeau que, mauvais cnobite.


Depuis rternit je parcours et j'habite ;
Rien n'embellit les murs de ce clotre odieux.

moine fainant! quand

Du
Le

travail

de mes

saurai- je

ma

donc

faire

misre
mains et Tamour de mes yeux

spectacle vivant de

triste

37

L'ENNEMI

Ma

jeunesse ne fut qu'un tnbreux orage,


Travers et l par de brillants soleils ;
Le tonnerre et la pluie ont fait un tel ravage
Qu'il reste en mon jardin bien peu de fruits vermeils.

Voil que

j'ai touch l'automne des ides.


Et qu'il faut employer la pelle et les rteaux
Pour rassembler neuf les terres inondes,
O l'eau creuse des trous grands comme des tombeaux.

Et qui sait si les fleurs nouvelles que je rve


Trouveront dans ce sol lav comme une grve
Le mystique aliment qui ferait leur vigueur
$*

O douleur

douleur ! Le Temps mange la vie,


Et l'obscur Ennemi qui nous ronge le cur
Du sang que nous perdons crot et se fortifie!
I

38

LE GUIGNON

Pour soulever un poids

si lourd,
faudrait ton courage!
Bien qu'on ait du cur Touvrage,
L'Art est long et le Temps est court.

Sisyphe,

il

Loin des spultures


Vers un
Mon cur,

clbres,

cimetire isol,

comme un tambour

voil,

Va

battant des marches funbres.

Maint joyau dort

enseveli

tnbres et l'oubli,
Bien loin des pioches et des sondes

Dans

les

Mainte fleur panche regret


Son parfum doux comme un

Dans

les

solitudes profondes.

39

secret

LA VIE ANTRIEURE

longtemps habit sous de vastes portiques


les soleils marins teignaient de mille feux.
Et que leurs grands piliers, droits et majestueux.
Rendaient pareils, le soir, aux grottes basaltiques,
J'ai

Que

Les houles, en roulant les images des cieux,


Mlaient d'une faon solennelle et mystique
Les tout puissants accords de leur riche musique
Aux couleurs du couchant reflt par mes yeux.
C'est l que j'ai vcu dans les volupts calmes.
milieu de l'azur, des flots et des splendeurs.
Et des esclaves nus, tout imprgns d'odeurs.

Au

Qui

me

rafrachissaient le front avec des palmes.

Et dont l'unique soin tait d'approfondir


Le secret douloureux qui me faisait languir.

40

BOHMIENS EN VOYAGE

La

tribu prophtique aux prunelles ardentes


s*est mise en route, emportant ses petits
Sur son dos, ou livrant leurs fiers apptits
Le trsor toujours prt des mamelles pendantes.

Hier

Les hommes vont pied sous leurs armes luisantes


Le long des chariots o les leurs sont blottis.
Promenant sur le ciel des yeux appesantis
Par

le

morne

regret des chimres absentes.

Du

fond de son rduit sablonneux, le grillon.


Les regardant passer, redouble sa chanson ;
Cyble, qui les aime, augmente ses verdures.
Fait couler le rocher et fleurir le dsert
Devant ces voyageurs, pour lesquels est ouvert
L'empire familier des tnbres futures.

41

L'HOMME ET LA MER

Homme

libre^ toujours tu chriras la

mer!

La mer est ton miroir tu contemples ton me


Dans le droulement infini de sa lame^
Et ton esprit n'est pas un gouffre moins amer.
;

Tu
Tu

plonger au sein de ton image ;


Tembrasses des yeux et des bras, et ton cur
Se distrait quelquefois de sa propre rumeur
Au bruit de cette plainte indomptable et sauvage.
te plais

deux tnbreux et discrets;


nul ne connat le fond de tes abmes ;
O mer, nul ne connat tes richesses intimes,
Tant vous tes jaloux de garder vos secrets

Vous

tes tous les

Homme,

Et cependant voil des sicles innornbrables


Que vous vous combattez sans piti ni remord,
Tellement vous aimez le carnage et la mort,
O lutteurs ternels, frres implacables
!

42

DON JUAN AUX ENFERS

Quand Don Juan


Et

Un

lorsqu'il eut

descendit vers Tonde souterraine,

donn son obole

sombre mendiant, Til

D'un

bras vengeur et fort

Montrant

fier

saisit

Charon,

comme

Antisthne,

chaque aviron.

leurs seins pendants et leurs robes ouvertes,

Des femmes se tordaient sous le noir firmament,


Et, comme un grand troupeau de victimes offertes.
Derrire lui tranaient un long mugissement.
Sganarelle en riant lui rclamait ses gages,
Tandis que Don Luis avec un doigt tremblant
Montrait tous les morts errants sur les rivages
Le fils audacieux qui railla son front blanc.

Frissonnant sous son deuil, la chaste et maigre Elvire,


Prs de l'poux perfide et qui fut son amant.
Semblait lui rclamer un suprme sourire
O brillt la douceur de son premier serment.

43

LES

FLEURS DU MAL

Tout droit dans son armure, un grand homme de


Se tenait la barre et coupait le flot noir
Mais le calme hros courb sur sa rapire
;

Regardait

le sillage et

ne daignait rien voir.

44

pierre

CHATIMENT DE L'ORGUEIL

ces temps merveilleux o la Thologie


Fleurit avec le plus de sve et d'nergie,
On raconte qu'un jour un docteur des plus grands,
Aprs avoir forc les curs indiffrents,
Les avoir remus dans leurs profondeurs noires,
Aprs avoir franchi vers les clestes gloires
Des chemins singuliers lui-m.me inconnus,
O les purs Esprits seuls peut-tre taient venus,
Comme un homme mont trop haut, pris de panique.

En

:
S'cria, transport d'un orgueil satanique
haut!
bien
Jsus, petit Jsus! je t'ai port
Mais si j'avais voulu t'attaquer au dfaut
De l'armure, ta honte galerait ta gloire.
ne serais plus qu'un ftus drisoire!

Et tu

sa raison s'en alla.


L'clat de ce soleil d'un crpe se voila ;
intelhgence.
le chaos roula dans cette

Immdiatement

Tout
Temple

autrefois vivant, plein d'ordre et

45

d opulence,

LES

FLEURS DU MAL

les plafonds duquel tant de pompe avait lui.


silence et la nuit s'installrent en lui^

Sous

Le

Comme dans un caveau dont la clef est perdue.


Ds lors il fut semblable aux btes de la rue.
Et quand il s'en allait sans rien voir, travers
Les champs, sans distinguer les ts des hivers,
comme une chose use.

Sale, inutile et laid


Il faisait

des enfants

la joie et la rise.

46

LA BEAUT

comme un rve de pierre,


o chacun s'est meurtri tour tour.
Est fait pour inspirer au pote un amour
ternel et muet ainsi que la matire.
Je suis belle, mortels,

Et

mon

sein,

Je trne dans Tazur comme un sphinx incompris


J'unis un cur de neige la blancheur des cygnes
Je hais le mouvement qui dplace les lignes.
Et jamais je ne pleure et jamais je ne ris.

;
;

Les potes devant mes grandes attitudes,


Qu'on dirait que j'emprunte aux plus fiers monuments.
Consumeront leurs jours en d'austres tudes ;
Car

j'ai

pour fasciner ces dociles amants

De purs miroirs
Mes yeux, mes

qui font
larges

les toiles

yeux aux

47

plus belles

clarts ternelles!

LIDAL

Ce ne seront jamais ces beauts de vignettes^


Produits avaris, ns d'un sicle vaurien,
Ces pieds brodequins, ces doigts castagnettes,
Qui sauront satisfaire un cur comme le mien.
Je laisse Gavarni, pote des chloroses.
gazouillant de beauts d'hpital
Car je ne puis trouver parmi ces ples roses
Une fleur qui ressemble mon rouge idal.

Son troupeau

qu'il faut ce cur profond comme un abme.


C'est vous, Lady Macbeth, me puissante au crime,
Rve d'Eschyle clos au climat des autans ;

Ce

Ou

bien

toi,

grande Nuit,

fille

de Michel -Ange,

Qui tors paisiblement dans une pose trange


Tes appas faonns aux bouches des Titans!

48

LA GANTE

Du

temps que la Nature en sa verve puissante


Concevait chaque jour des enfants monstrueux.
J'eusse aim vivre auprs d'une jeune gante,
Comme aux pieds d'une reine un chat voluptueux.
J'eusse aim voir son corps fleurir avec son me
Et grandir librement dans ses terribles jeux,
Deviner si son cur couve une sombre flamme
Aux humides brouillards qui nagent dans ses yeux.

Parcourir
Ramper sur

ses magnifiques formes.


versant de ses genoux normes.
Et parfois en t, quand les soleils malsains.
loisir

le

Lasse, la font s'tendre travers

la

campagne.

Dormir nonchalamment l'ombre de ses seins.


Comme un hameau paisible au pied d'une montagne.

49

LES BIJOUX

La trs-chre tait nue, et, connaissant mon cur,


Elle n^avait gard que ses bijoux sonores,
Dont le riche attirail lui donnait Tair vainqueur
Qu'ont dans leurs jours heureux les esclaves des Maures.

Quand il jette en dansant son bruit vif et moqueur.


Ce monde rayonnant de mtal et de pierre

Me

ravit

en extase, et j'aime avec fureur


le son se mle la lumire.

Les choses o
Elle tait

donc couche,

et se laissait aimer.

Et du haut du divan elle souriait d'aise


A mon amour profond et doux comme la mer
Qui vers elle montait comme vers sa falaise.
fixs sur moi, comme un tigre dompt,
vague et rveur elle essayait des poses.
Et la candeur unie la lubricit
Donnait un charme neuf ses mtamorphoses.

Les yeux

D'un

air

50

SPLEEN ET IDAL
jambe, et sa cuisse et ses reins.
de l'huile, onduleux comme un cygne,
Passaient devant mes yeux clairvoyants et sereins ;
Et son ventre et ses seins, ces grappes de ma vigne.

Et son bras
Polis

et sa

comme

S'avanaient plus clins que les anges du mal.


Pour troubler le repos o mon me tait mise.
Et pour la dranger du rocher de cristal.

calme

et solitaire elle s'tait assise.

Je croyais voir unis par un nouveau dessin


Les hanches de l'Antiope au buste d'un imberbe,
Tant sa taille faisait ressortir son bassin.
Sur ce teint fauve et brun le fard tait superbe!

Et

lampe

s'tant rsigne mourir.


foyer seul illuminait la chambre.
Chaque fois qu'il poussait un flamboyant soupir.
Il inondait de sang cette peau couleur d'ambre!
la

Comme

le

51

PARFUM EXOTIQUE

Quand, les deux yeux ferms, en un soir chaud d'automne,


Je respire Todeur de ton sein chaleureux,
Je vois se drouler des rivages heureux
Qu'blouissent les feux d'un soleil monotone

Une le paresseuse o la nature donne


Des arbres singuliers et des fruits savoureux ;
Des hommes dont le corps est mince et vigoureux,
Et des femmes dont l'il par sa franchise tonne
Guid par ton odeur vers de charmants climats.
Je vois un port rempli de voiles et de mts
Encor tout fatigus par la vague marine.
Pendant que le parfum des verts tamariniers.
Qui circule dans l'air et m'enfle la narine.
Se mle dans mon me au chant des mariniers.

52

Je t'adore l'gal de la vote nocturne,


vase de tristesse, grande taciturne,
Et t'aime d'autant plus, belle, que tu me fuis,
Et que tu me parais, ornement de mes nuits.

Plus ironiquement accumuler les lieues


Qui sparent mes bras des immensits bleues.
assauts.
Je m'avance l'attaque, et je grimpe aux
vermisseaux,
de
chur
Comme aprs un cadavre un
Et je chris, bte implacable et cruelle.
belle
Jusqu' cette froideur par o tu m'es plus
!

53

Tu mettrais Tunivers entier dans ta ruelle^


Femme impure L'ennui rend ton me cruelle.
!

Pour exercer tes dents ce jeu singulier^


Il te faut chaque jour un cur au rtelier.
Tes yeux illumins ainsi que des boutiques
Et des

ifs

flamboyants dans

les ftes

publiques

Usent insolemment d'un pouvoir emprunt,


Sans connatre jamais la loi de leur beaut.

Machine aveugle

et

sourde en cruauts fconde

Salutaire instrument buveur du sang du monde,


Comment n'as-tu pas honte, et comment n'as-tu pas
Devant tous les miroirs vu plir tes appas ^
La grandeur de ce mal o tu te crois savante
Ne t'a donc jamais fait reculer d'pouvante,
Quand la nature, grande en ses desseins cachs.
De toi se sert, femme, reine des pchs,
De toi, vil animal,
pour ptrir un gnie ^

fangeuse grandeur, sublime ignominie

54

SED NON SATIATA

Bizarre dit, brune

comme

les nuits^

Au parfum

mlang de musc et de havane^


uvre de quelque obi, le Faust de la savane,
Sorcire au flanc d'bne, enfant des noirs minuits,
Je prfre au constance, Topium, aux nuits,
L'lixir

de

ta

bouche o l'amour

se

pavane

vers toi mes dsirs partent en caravane.


yeux sont la citerne o boivent mes ennuis.

Quand
Tes

Par ces deux grands yeux noirs, soupiraux de ton me,


O dmon sans piti, verse-moi moins de flamme ;
Je ne suis pas le Styx pour t'embrasser neuf fois.
! et je ne puis. Mgre libertine.
briser ton courage et te mettre aux abois,
Dans l'enfer de ton lit devenir Proserpine !

Hlas

Pour

55

Avec

ses

vtements ondoyants et nacrs,


marche, on croirait qu'elle danse,

Mme quand elle


Comme ces longs
Au

serpents que les jongleurs sacrs

bout de leurs btons agitent en cadence.

Comme le sable morne et Tazur des dserts.


Insensibles tous deux Thumaine souffrance.
Comme les longs rseaux de la houle des mers,
Elle se dveloppe avec indiffrence.
Ses yeux polis sont faits de minraux charmants.
Et dans cette nature trange et symbolique
O range inviol se mle au sphinx antique.

O tout n'est qu'or, acier, lumire et diamants.


Resplendit jamais, comme un astre inutile,
La froide majest de la femme strile.

56

LE SERPENT QUI DANSE

Que

j'aime voir, chre indolente.

De

Comme

ton corps

une

Miroiter

Sur

si

beau.

toile vacillante,
la

peau

chevelure profonde
acres parfums,
Mer odorante et vagabonde
Aux flots bleus et bruns.
ta

Aux

Comme un navire qui s'veille


Au vent du matin.
Mon me rveuse appareille
Pour un

ciel

lointain.

Tes yeux, o rien ne se rvle


De doux ni d'amer.
Sont deux bijoux froids o se mle
L'or avec

le

fer.

57

FLEURS DU MAL

LES

marcher en cadence,

te voir

Belle d'abandon,

On

dirait

Au

un serpent qui danse

bout d'un bton

fardeau de ta paresse
tte d'enfant
Se balance avec la mollesse
D'un jeune lphant.

Sous

le

Ta

Et ton corps

:^e

Comme un

penche

et s'allonge

vaisseau
Qui roule bord sur bord, et plonge
fin

Ses vergues dans l'eau.

Comme un
Des

Quand

Au

flot grossi

par

la

ta

salive

bord de

exquise monte
tes dents,

un vin de Bohme,
vainqueur,
liquide qui parsme

Je crois boire

Amer

Un

ciel

fonte

glaciers grondants.

et

D'toiles

mon cur

58

UNE CHAROGNE

Rappelez- vous Tobjet que nous vmes, mon me,


Ce beau matin d't si doux :
Au dtour d'un sentier une charogne infme
Sur un lit sem de cailloux.

Les jambes en

Tair,

comme une femme

lubrique.

Brlante et suant les poisons.


Ouvrait d'une faon nonchalante et cynique
Son ventre plein d'exhalaisons.

Le

soleil

rayonnait sur cette pourriture.

Comme

afin

de

la cuire point.

Et de rendre au centuple la grande Nature


Tout ce qu'ensemble elle avait joint.

Et

le ciel regardait la carcasse

La

Comme

superbe

fleur s'panouir ;
puanteur tait si forte que sur l'herbe
Vous crtes vous vanouir ;

une

59

LES

FLEURS DU MAL

Les mouches bourdonnaient sur ce ventre putride^


D'o sortaient de noirs bataillons
De larves qui coulaient comme un pais liquide

Le long de
Tout

ces vivants haillons.

cela descendait, montait comme


s'lanait en ptillant ;

une vague,

Ou

On

eut dit que le corps, enfl d'un souffle vague.


Vivait en se multipliant.

Et ce monde rendait une trange musique


Comme Teau courante et le vent.
Ou le grain qu'un vanneur d'un mouvement rhythmique
Agite et tourne dans son van.

Les formes

s'effaaient et n'taient plus

Une bauche
Sur

qu'un rve.

lente venir.

que l'artiste achve


Seulement par le souvenir.

la toile oublie, et

Derrire les rochers une chienne inquite

piant

Nous regardait d'un il fch.


moment de reprendre au squelette
Le morceau qu'elle avait lch.

le

Et pourtant vous serez semblable cette ordure,

A
toile de

cette horrible infection

mes yeux,
Vous,

mon

soleil

de

ange

et

60

ma
ma

nature.
passion

SPLEEN ET IDAL
vous serez, la reine des grces,
Aprs les derniers sacrements.
Quand vous irez sous Therbe et les floraisons grasses
Moisir parmi les ossements.
Oui,

telle

Alors,

ma

beaut, dites la vermine

Qui vous mangera de

Que

j'ai

De

baisers

forme et l'essence divine


mes amours dcomposs

gard

la

6i

DE PROFUNDIS CLAMAVI

J'implore ta piti, Toi, Tunique que j'aime,


fond du gouffre obscur o mon cur est tomb.
C'est un univers morne l'horizon plomb,
O nagent dans la nuit l'horreur et le blasphme ;

Du

Un

sans chaleur plane au-dessus six mois.


mois la nuit couvre la terre ;
C'est un pays plus nu que la terre polaire ;
Ni btes, ni ruisseaux, ni verdure, ni bois !

Et

soleil

les six autres

n'est pas d'horreur au monde qui surpasse


froide cruaut de ce soleil de glace,
Et cette immense nuit semblable au vieux Chaos

Or
La

il

Je jalouse le sort des plus vils animaux


Qui peuvent se plonger dans un sommeil stupide,
Tant l'cheveau du temps lentement se dvide !

62

LE VAMPIRE

Toi qui, comme un coup de couteau,

Dans mon cur

plaintif es entre.

Toi qui, comme un hideux troupeau


De dmons, vins, folle et pare.

De mon

humili
ton domaine,
Infme qui je suis li

Faire ton

esprit

lit

et

Comme

le forat la chane.

Comme
Comme
Comme

au jeu le joueur ttu,


la bouteille Tivrogne,

aux vermines la charogne,


Maudite, maudite sois-tu
!

rapide

J'ai pri le glaive

De
Et

De

conqurir
j'ai

dit

ma

libert,

au poison perfide

secourir

ma

lchet.

63

FLEURS DU MAL

LES
Hlas

M*ont

Tu

le poison et le glaive
pris en ddain et m'ont dit
n'es pas digne qu'on t'enlve

ton esclavage maudit.

de son empire
Imbcile !
Si nos efforts te dlivraient,

Tes

Le

baisers

ressusciteraient

cadavre de ton vampire

LE LTHE

Viens sur mon coeur, me cruelle et sourde.


Tigre ador, monstre aux airs indolents
;
Je veux longtemps plonger mes doigts tremblants
Dans rpaisseur de ta crinire lourde ;

Dans

tes

Ensevelir

jupons remplis de ton parfum

ma

tte

endolorie,

comme une fleur fltrie.


Le doux relent de mon amour dfunt.
Et respirer,

Je veux dormir

dormir plutt que vivre

Dans un sommeil, douteux comme


J'talerai mes baisers sans remord
Sur ton beau corps

poli

comme

la

mort.

le cuivre.

Pour engloutir mes sanglots apaiss


Rien ne me vaut l'abme de ta couche

L'oubli puissant habite sur ta bouche.


Et le Lth coule dans tes baisers.

65

LES FLEURS

A mon
Martyr

Dont

mon

destin, dsormais

J'obirai
la

comme un

DU MAL
dlice.

prdestin

ferveur attise

Je sucerai, pour noyer

condamn.

docile, innocent
le

supplice.

ma

rancur.

Le npenths et la bonne cigu


Aux bouts charmants de cette gorge
Qui

aigu

n'a jamais emprisonn de cur.

66

Une

nuit que j'tais prs d'une affreuse juive,


au long d'un cadavre un cadavre tendu.
Je me pris songer prs de ce corps vendu
la triste beaut dont mon dsir se prive.

Comme

me

reprsentai sa majest native,


et de grces arm,
Ses cheveux qui lui font un casque parfum.

Je

Son regard de vigueur


Et dont

le

souvenir pour Tamour

me

ravive.

Car j'eusse avec ferveur bais ton noble corps.


Et depuis tes pieds frais jusqu' tes noires tresses
Droul le trsor des profondes caresses.
quelque soir, d'un pleur obtenu sans effort
pouvais seulement, reine des cruelles.
Obscurcir la splendeur de tes froides prunelles.

Si,

Tu

67

REMORDS POSTHUME

Lorsque tu dormiras, ma belle tnbreuse.


Au fond d'un monument construit en marbre noir.
Et lorsque tu n'auras pour alcve et manoir
Qu'un caveau pluvieux et qu'une fosse creuse ;

Quand
Et

la pierre,

opprimant

tes flancs qu'assouplit

ta poitrine

peureuse

un charmant nonchaloir.

Empchera ton cur de


Et

tes pieds

battre et de vouloir,
de courir leur course aventureuse.

confident de mon rve infini,


Car le tombeau toujours comprendra le Pote,
Durant ces grandes nuits d'o le somme est banni.

Le tombeau,

Te

De

dira : Que vous sert, courtisane imparfaite.


n'avoir pas connu ce que pleurent les morts i

Et

le

ver rongera ta peau

68

comme un

remords.

LE CHAT

Viens, mon beau chat, sur mon cur amoureux


Retiens les griffes de ta patte.
Et laisse-moi plonger dans tes beaux yeux
Mls de mtal et d'agate.

Lorsque mes doigts caressent

Ta
Et que

De

tte et ton

ma main

loisir

dos lastique.

du

s'enivre

plaisir

palper ton corps lectrique,

ma femme en esprit son regard,


Comme le tien, aimable bte.

Je vois

Profond

Un

et froid,

coupe

fend

et

comme un

Et des pieds jusques la tte.


un dangereux parfum
Nagent autour de son corps brun.

air subtil,

69

dard,

LE BALCON

Mre des

souvenirs, matresse des matresses,


tous mes plaisirs, toi, tous mes devoirs
Tu te rappelleras la beaut des caresses,
La douceur du foyer et le charme des soirs.
Mre des souvenirs, matresse des matresses !

toi,

Les soirs illumins par Tardeur du charbon.


Et les soirs au balcon, voils de vapeurs roses ;

Que ton sein m'tait doux que ton cur m'tait bon
Nous avons dit souvent d'imprissables choses
!

Les

soirs illumins

par l'ardeur du charbon

Que les soleils sont beaux dans les chaudes soires


Que l'espace est profond que le cur est puissant
En me penchant vers toi, reine des adores,

Je croyais respirer le parfum de ton sang*


Que les soleils sont beaux dans les chaudes soires

70

SPLEEN ET IDAL
La nuit s'paississait ainsi qu'une cloison.
Et mes yeux dans le noir devinaient tes prunelles.
Et je buvais ton souffle, douceur, poison
Et tes pieds s'endormaient dans mes mains fraternelles
La nuit s'paississait ainsi qu'une cloison.
!

Je sais l'art d'voquer les minutes heureuses.


Et revis mon pass blotti dans tes genoux.
Car quoi bon chercher tes beauts langoureuses
Ailleurs qu'en ton cher corps et qu'en ton cur si doux
Je sais l'art d'voquer les minutes heureuses !

Ces serments, ces parfums, ces baisers infinis.


Renatront-ils d'un gouffre interdit nos sondes.
Comme montent au ciel les soleils rajeunis
Aprs s'tre lavs au fond des mers profondes $*
serments ! parfums ! baisers infinis

71

S*

Je te donne ces vers afin que, si mon nom


Aborde heureusement aux poques lointaines,
Et, navire pouss par un grand aquilon,
Fait travailler un soir les cervelles humaines.

Ta mmoire,

pareille

aux fables incertaines.

Fatigue le lecteur ainsi qu'un tympanon.


Et par un fraternel et mystique chanon
Reste comme pendue mes rimes hautaines

tre maudit qui de Tabme profond


Jusqu'au plus haut du ciel rien, hors moi, ne rpond

toi qui,

comme une ombre

Foules d'un pied lger et d'un regard serein


Les stupides mortels qui t'ont juge amre.
Statue aux yeux de jais, grand ange au front

72

la trace phmre.

d'airain

TOUT ENTIRE

Le Dmon, dans ma chambre


Ce matin est venu me voir,

me

Et, tchant de

M'a

dit

prendre en faute.

Je voudrais bien savoir.

Parmi toutes

Dont

haute,

est fait

les

belles

choses

son enchantement,

Parmi les objets noirs ou roses


Qui composent son corps charmant,
Quel

est le plus

doux.

O mon me,

Tu rpondis TAbhorr :
Puisqu'en Elle tout est dictame,
Rien ne peut tre prfr.
Lorsque tout me ravit, j'ignore
Si quelque chose me sduit.
Elle blouit comme l'Aurore
Et console comme la Nuit :
73

LES

FLEURS DU MAL

Et ITiarmonie est trop exquise.


Qui gouverne tout son beau corps,
Pour que l'impuissante analyse

En

note

les

nombreux

accords.

mtamorphose mystique

De

tous mes sens fondus en un


haleine fait la musique,
Comme sa voix fait le parfum.

Son

74

Que
Que

diras-tu ce soir^ pauvre me solitaire,


diras-tu, mon cur, cur autrefois fltri,
la trs-belle, la trs-bonne, la trs-chre.
Dont le regard divin t'a soudain refleuri *

Nous mettrons notre orgueil chanter

ses louanges

Rien ne vaut la douceur de son autorit ;


Sa chair spirituelle a le parfum des Anges,
Et son il nous revt d'un habit de clart.

Que
Que
Son

ce soit dans la nuit et dans la solitude.


ce soit dans la rue et dans la multitude.
fantme dans Tair danse comme un flambeau.

Parfois

il

parle et dit

Je suis belle, et j'ordonne

Que pour l'amour de moi vous n'aimiez que le Beau.


Je suis l'Ange Gardien, la Muse et la Madone.

75

LE FLAMBEAU VIVANT

marchent devant moi, ces Yeux pleins de lumires,

Ils

Qu'un Ange

trs-savant a sans doute aimants ;


marchent, ces divins frres qui sont mes frres.
Suspendant mon regard leurs feux diamants.
Ils

Me

sauvant de tout pige et de tout pch grave,


conduisent mes pas dans la route du Beau ;
Ils sont mes serviteurs et je suis leur esclave ;
Tout mon tre obit ce vivant flambeau.
Ils

Charmants Yeux, vous brillez de la clart mystique


Qu'ont les cierges brlant en plein jour ; le soleil
Rougit, mais n'teint pas leur flamme fantastique ;
Ils

clbrent

la

Mort, vous chantez

Vous marchez en chantant


Astres dont

le soleil

le

le rveil

ne peut

76

Rveil

de

fltrir la

mon

me.

flamme

A CELLE QUI EST TROP GAIE

Ta

tte,

ton geste, ton air

Le

comme un beau

paysage ;
en ton visage
un vent frais dans un ciel clair.

Sont beaux

rire joue

Comme

passant chagrin que tu frles


Est bloui par la sant

Le

Qui

De

jaillit

comme une

tes bras et

de

clart

tes paules.

Les retentissantes couleurs


Dont tu parsmes tes toilettes
Jettent dans Tesprit des potes
L'image d'un ballet de fleurs.
folles sont Temblme
ton esprit bariol ;
Folle dont je suis affol,
Je te hais autant que je t'aime

Ces robes

De

77

FLEURS DU MAL

LES

Quelquefois dans un beau jardin^

O
Le
Et

mon atonie,
comme uneironie
dchirer mon sein

je tranais

J'ai senti
soleil

le

Ont

printemps

et la

tant humili

verdure

mon cur

Que

j'ai puni sur une fleur


L'insolence de la nature

Ainsi, je voudrais,

Quand Theure des


Vers

les trsors

Comme un

de

une

nuit,

volupts sonne.
ta

personne

lche ramper sans bruit.

Pour chtier ta chair joyeuse.


Pour meurtrir ton sein pardonn,
Et faire ton flanc tonn

Une

blessure large et creuse.

Et, vertigineuse douceur !


travers ces lvres nouvelles.
Plus clatantes et plus belles,

T'infuser

mon

venin,

ma sur

78

RVERSIBILIT

Ange plein de gat, connaissez-vous Tangoisse,


La honte, les remords, les sanglots, les ennuis.
Et

les

vagues terreurs de ces affreuses nuits

Qui compriment le cur comme un papier qu'on froisse

Ange

'

plein de gat, connaissez-vous Tangoisse i

Ange

plein de bont, connaissez-vous la haine.


Les poings crisps dans Tombre et les larmes de
Quand la Vengeance bat son infernal rappel.
Et de nos facults se fait le capitaine i

Ange

fiel,

plein de bont, connaissez-vous la haine i

Ange

plein de sant, connaissez-vous les Fivres,


long des grands murs de l'hospice blafard,
Comme des exils, s'en vont d'un pied tranard,
Cherchant le soleil rare et remuant les lvres *
Ange plein de sant, connaissez-vous les Fivres *-

Qui,

le

79

LES
Ange
Et

la

FLEURS DU MAL

plein de beaut^ connaissez-vous les rides.


peur de vieillir, et ce hideux tourment

De

lire la secrte horreur du dvouement


Dans des yeux o longtemps burent nos yeux avides
Ange plein de beaut, connaissez- vous les rides
$*

Ange

plein de bonheur, de joie et de lumires,


aurait demand la sant

David mourant

Aux manations de

ton corps enchant!


n'implore, ange, que tes prires,
plein de bonheur, de joie et de lumires !

Mais de
Ange

toi je

80

$*

CONFESSION

Une

une

fois,

seule, aimable et

douce femme,

A mon
S'appuya

Ce

bras votre bras poli


sur le fond tnbreux de
souvenir n'est point pli.

mon me

; ainsi qu'une mdaille neuve


pleine lune s'talait,
Et la solennit de la nuit, comme un fleuve.
Sur Paris dormant ruisselait.

Il tait

tard

La

Et

le Ions;

des maisons, sous

les portes cochres.


passaient furtivement.
ou bien, comme des ombres chres,
accompagnaient lentement.

Des

chats
L'oreille au guet,

Nous

Tout--coup, au milieu de l'intimit libre


close la ple clart.
riche et sonore instrument o ne vibre
De vous,

Que

la

radieuse gat,

8i

LES FLEURS
De

DU MAL

vous, claire et joyeuse ainsi qu'une fanfare

Dans

matin tincelant,
une note bizarre
tout en chancelant
S'chappa,

Une note
Comme

le

plaintive,

une enfant chtive, horrible, sombre, immonde,

Dont

famille

sa

rougirait,

Et qu'elle aurait longtemps, pour la cacher au monde,


Dans un caveau mise au secret.
Pauvre ange,

Et que

votre note criarde :


rien ici-bas n'est cer ain.
toujours, avec quelque soin qu'il se farde.

Se

Que

De

elle chantait,

Que

c'est

trahit l'gosme

un dur mtier que

Qu'il ressemble au

la

danseuse

folle et froide

Dans un

Que

humain

btir sur les

d'tre belle

est

femme,

travail banal

qui se

sourire machinal

curs

pme

une chose

Que tout craque, amour

sotte,

et beaut.

Jusqu' ce que l'Oubli les jette dans sa hotte


Pour les rendre l'ternit!
J'ai

souvent voqu cette lune enchante.

Ce silence et cette bngueur,


Et cette confidence horrible chuchote
Au confessionnal du cur.
82

L'AUBE SPIRITUELLE

Quand chez les dbauchs Taube blanche


Entre en socit de Tldal rongeur,
Par l'opration d'un mystre vengeur
Dans la brute assoupie un ange se rveille

et vermeille

Des Cieux Spirituels

l'inaccessible azur,
terrass qui rve encore et souffre.
S'ouvre et s'enfonce avec l'attirance du gouffre.
Ainsi, chre Desse, tre lucide et pur.

Pour l'homme

dbris fumeux des stupides orgies.


souvenir plus clair, plus rose, plus charmant,
mes yeux agrandis voltige incessamment.

Sur

les

Ton

Le

soleil a noirci les

Ainsi,
Ame

flammes des bougies

toujours vainqueur, ton fantme est pareil.


resplendissante, l'immortel soleil!

83

HARMONIE DU SOIR

Voici venir les temps o vibrant sur sa tige


Chaque fleur s'vapore ainsi qu'un encensoir ;
Les sons et les parfums tournent dans Tair du soir,
Valse mlancolique et langoureux vertige!

Chaque fleur s'vapore ainsi qu'un encensoir ;


Le violon frmit comme un cur qu'on afflige

Valse mlancolique et langoureux vertige!

Le

ciel est triste et

beau

comme un

grand reposoir.

violon frmit comme un cur qu'on afflige.


Un cur tendre, qui hait le nant vaste et noir!
Le ciel est triste et beau comme un grand reposoir
Le soleil s'est noy dans son sang qui se fige.

Le

Un
Du

cur tendre qui hait le nant vaste et noir


pass lumineux recueille tout vestige;

Le
Ton

soleil s'est

noy dans son sang qui se

souvenir en moi

luit

comme un
84

fige";

ostensoir!

LE FLACON

est de forts parfums pour qui toute matire


Est poreuse ;
on dirait qu'ils pntrent le verre.
Quelquefois en ouvrant un coffre d'Orient
Dont la serrure grince et rechigne en criant,
Il

Ou dans une maison dserte quelque armoire,


Sentant l'odeur d'un sicle, arachnenne et noire,
On trouve un vieux flacon jauni qui se souvient.
D'o jaillit toute vive une me qui revient.

Mille pensers dormaient,


Frmissant doucement dans

chrysalides funbres.
lourdes tnbres,
Qui dgagent leur aile et prennent leur essor,
Teints d'azur,
glacs de rose,
lams d'or.

les

Voil le souvenir enivrant qui voltige


Dans l'air troubl ;
les yeux se ferment ; le vertige
Saisit l'me vaincue et la pousse deux mains
Vers unTgouffre o l'air est plein de parfums humains.

85

LES
Il la

terrasse

FLEURS DU MAL

au bord d'un gouffre sculaire.

Lazare odorant dchirant son suaire,


O,
Se meut dans son rveil le cadavre spectral
D'un vieil amour ranci, charmant et spulcral.

quand je serai perdu dans la mmoire


dans le coin d'une sinistre armoire
Des hommes,
Quand on m'aura jet, vieux flacon dsol.

Ainsi,

Dcrpit, poudreux, sale, abject, visqueux, fl.


Je serai ton cercueil, aimable pestilence !
Le tmoin de ta force et de ta virulence.
Cher poison prpar par les anges ! liqueur
Qui me ronge, la vie et la mort de mon cur

86

LE POISON

Le

vin sait revtir le plus sordide bouge


D'un luxe miraculeux,
Et fait surgir plus d'un portique fabuleux
Dans Tor de sa vapeur rouge.
Comme un soleil couchant dans un ciel nbuleux.

L'opium agrandit
Projette

ce qui n'a pas de bornes,

l'illimit,

Approfondit le temps, creuse la volupt,


*Et de plaisirs noirs et mornes
Remplit l'me au del de sa capacit

Tout

cela

ne vaut pas

le

poison qui dcoule

De tes yeux, de tes yeux verts.


Lacs o mon me tremble et se voit l'envers
Mes songes viennent en foule

Pour

se dsaltrer ces gouffres amers.

87

LES
Tout

cela

De

FLEURS DU MAL

ne vaut pas

le terrible

Qui plonge dans Toubli

La

prodige

mord^

ta salive qui

mon me

Et, charriant le vertige,


roule dfaillante aux rives de la

88

sans remord,

mort

CIEL

On

dirait ton

Ton

BROUILL

regard d'une vapeur couvert

est-il bleu, gris ou vert


il mystrieux,
Alternativement tendre, doux et cruel,
Rflchit l'indolence et la pleur du ciel.

Tu

rappelles ces jours blancs, tides et voils,


Qui font se fondre en pleurs les curs ensorcels,
Quand, agits d'un mal inconnu qui les tord.
Les nerfs trop veills raillent l'esprit qui dort.

Tu

ressembles parfois ces beaux horizons


les soleils des brumeuses saisons ;
Comme tu resplendis, paysage mouill
Qu'enflamment les rayons tombant d'un ciel brouill

Qu'allument

O femme dangereuse sduisants climats


Adorerai-je aussi ta neige et vos frimas,
Et saurai-je tirer de l'implacable hiver
Des plaisirs plus aigus que la glace et le fer i
89

LE CHAT

Dans ma

cervelle

se

promne,

Ainsi qu'en son appartement,

Un

beau chat,

Quand

il

fort,

doux

et

charmant

miaule, on Tentend peine.

Tant son timbre est tendre et discret


Mais que sa voix s'apaise ou gronde.

Elle est toujours suave et profonde.


C'est l son charme et son secret.

Cette voix, qui perle et qui filtre


le plus tnbreux.
Me remplit comme un vers nombreux
Et me pntre comme un philtre.

Dans mon fonds

Elle endort les plus cruels maux


Et contient toutes les extases ;
Pour dire les plus longues phrases,
Elle n'a pas besoin de mots.

90

SPLEEN ET IDAL
Non, il n*est pas d'archet qui morde
Sur mon cur, parfait instrument.
Et fasse plus royalement
Chanter sa plus vibrante corde

Que

ta voix, chat

mystrieux.

Chat sraphique, chat trange.

En qui tout est, comme en un ange.


Aussi subtil qu'harmonieux.

De sa fourrure blonde et brune


Sort un parfum si doux qu'un soir
J'en fus

embaum, pour

Caresse une

fois,

l'avoir

rien qu'une.

C'est l'esprit familier du lieu ;


juge, il prside, il inspire
Toutes choses dans son empire ;
Peut-tre est-il fe, est-il dieu i
Il

Quand mes yeux

vers ce chat que j'aime,


Tirs comme par un aimant.
Se retournent docilement,
Et que je regarde en moi-mme.
Je vois avec tonnement
feu de ses prunelles ples.
Clairs fanaux, vivantes opales.
Qui me contemplent fixement.

Le

91

LE BEAU NAVIRE

Je veux te raconter, molle enchanteresse.


Les diverses beauts qui parent ta jeunesse ;
Je veux te peindre ta beaut,

Tenfance

s'allie

la maturit.

Quand

tu vas balayant Tair de ta jupe large,


d'un beau vaisseau qui prend le large,
Tu
Charg de toile, et va roulant
Suivant un rythme doux, et paresseux, et lent.
fais l'effet

Sur ton cou large et rond, sur tes paules grasses,


Ta tte se pavane avec d'tranges grces
D'un air placide et triomphant
Tu passes ton chemin, majestueuse enfant.
;

Je veux te raconter, molle enchanteresse.


Les diverses beauts qui parent ta jeunesse ;
Je veux te peindre ta beaut

l'enfance s'aUie la maturit.

92

SPLEEN ET IDEAL
Ta
Ta

gorge qui s'avance et qui pousse la moire,


gorge triomphante est une belle armoire

Dont

Comme

les

les

panneaux bombs

et clairs

boucliers accrochent des clairs

Boucliers provoquants, arms de pointes roses I


Armoire doux secrets, pleine de bonnes choses,
De vins, de parfums, de liqueurs

Qui

feraient dlirer les cerveaux et les

curs

tu vas balayant Tair de ta jupe large.


d'un beau vaisseau qui prend le large,
Charg de toile, et va roulant
Suivant un rythme doux, et paresseux, et lent.

Quand

Tu

fais l'effet

Tes nobles jambes sous les volants qu'elles chassent


Tourmentent les dsirs obscurs et les agacent.
Comme deux sorcires qui font
Tourner un philtre noir dans un vase profond.
Tes bras qui se joueraient des prcoces hercules
Sont des boas luisants les solides mules.
Faits pour serrer obstinment.
Comme pour l'imprimer dans ton cur, ton amant.
Sur ton cou large et rond, sur tes paules
Ta tte se pavane avec d'tranges grces ;
triomphant
enfant.
majestueuse
passes ton chemin,

D'un

Tu

air placide et

93

grasses,

L'INVITATION AU VOYAGE

enfant; ma sur^
la douceur
D'aller l-bas vivre ensemble
Aimer loisir,

Mon

Songe

Aimer

Au

et

pays qui

Les

mourir
te

soleils

ressemble
mouills

De ces ciels brouills


mon esprit ont les charmes

Pour

Si mystrieux

De

tes tratres

yeux,

Brillant travers leurs larmes.

L, tout n'est qu'ordre et beaut,


Luxe, calme et volupt.

Des meubles

luisants.

Polis par les ans.

Dcoreraient notre chambre

94

SPLEEN ET IDAL
Les plus rares fleurs
Mlant leurs odeurs

Aux

vagues senteurs de l'ambre.

Les riches plafonds,


Les miroirs profonds,

La splendeur

orientale.
parlerait
rame en secret
douce langue natale.

Tout y

Sa

L, tout n'est qu'ordre et beaut,


Luxe, calme et volupt.
Vois sur ces canaux

Dormir ces vaisseaux


Dont l'humeur est vagabonde
C'est pour assouvir
Ton moindre dsir
Qu'ils viennent du bout

Les

soleils

Revtent

Les canaux,

les
la

du monde.

couchants

champs.
ville

entire.

d'or ;
monde s'endort
chaude lumire.

D'hyacinthe

Le
Dans une

et

L, tout n'est qu'ordre et beaut,


Luxe, calme et volupt.

95

L'IRREPARABLE

Pouvons-nous touffer le vieux^ le long Remords,


Qui vit, s'agite et se tortille,
Et se nourrit de nous comme le ver des morts,
Comme du chne la chenille
Pouvons-nous touffer l'implacable Remords i
'

philtre, dans quel vin, dans quelle tisane


Noierons-nous ce vieil ennemi.
Destructeur et gourmand comme la courtisane,
Patient comme la fourmi i
dans quelle tisane
Dans quel philtre i dans quel vin

Dans quel

"t

Dis-le, belle sorcire, oh I dis, si tu le sais,


cet esprit combl d'angoisse
Et pareil au mourant qu'crasent les blesss.

Que

Dis-le,

le

sabot

du cheval

belle sorcire,

oh
96

froisse,

dis, si tu le sais,

SPLEEN ET IDAL

que dj le loup flaire


Et que surveille le corbeau,

cet agonisant

A ce soldat
Ce

s*il faut qu'il dsespre


D'avoir sa croix et son tombeau ;
pauvre agonisant que dj le loup flaire

bris,

Peut-on illuminer un ciel bourbeux et noir i


Peut-on dchirer des tnbres
Plus denses que la poix, sans matin et sans soir,
Sans astres, sans clairs funbres i
Peut-on illuminer un ciel bourbeux et "noir i
L'Esprance qui brille aux carreaux de l'Auberge
Est souffle, est morte jamais
Sans lune et sans rayons trouver o l'on hberge
Les martyrs d'un chemin mauvais
Le Diable a tout teint aux carreaux de l'Auberge,
!

Adorable sorcire, aimes-tu

les

damns

Dis, connais-tu l'irrmissible

Connais-tu

le

Remords, aux

traits

i
S*

empoisonns,

qui notre cur sert de cible


Adorable sorcire, aimes-tu les damns

't

L'Irrparable ronge avec sa dent maudite

Et souvent il
Par

honteux monument,
attaque, ainsi que le termite.

Notre me,

la base le btiment.
L'Irrparable ronge avec sa dent maudite

97

LES

parfois, au fond d'un thtre banal


Qu'enflammait Torchestre sonore.
fe allumer dans un ciel infernal

J*ai

Une

FLEURS DU MAL

vu

Une

J'ai

miraculeuse aurore;
vu parfois, au fond d'un thtre banal.

Un

tre qui n'tait

que lumire, or et ga^e.


Terrasser l'norme Satan ;
Mais mon cur que jamais ne visite l'extase
Est un thtre o l'on attend
l'tre aux ailes de gaze !
toujours en vain,
Toujours,

98

CAUSERIE

Vous
Mais

un beau

ciel d'automne^ clair et rose


en moi monte comme la mer,
Et laisse, en refluant, sur ma lvre morose
Le souvenir cuisant de son limon amer

tes

Ta main se

glisse en vain sur mon sein qui se


qu'elle cherche, amie, est un lieu saccag
Par la griffe et la dent froce de la femme.

Ce

pme

Ne

cherchez plus

mon cur;

des monstres Font mang.

Mon cur est un palais fltri par la cohue


On s'y sole, on s'y tue, on s'y prend aux
Un parfum nage autour de votre gorge

la tristesse

cheveux.

nue

tu le veux
yeux de feu, brillants comme des ftes.
Calcine ces lambeaux qu'ont pargns les btes

Beaut, dur flau des mes

Avec

tes

99

L'HEAUTONTIMOROUMENOS

Je

te

frapperai

Et sans haine,

Comme

Mose

sans

colre

comme un boucher

rocher,
Et je ferai de ta paupire,

Pour abreuver

le

mon

eaux de

Saharah,

souffrance
gonfl d'esprance
Sur tes pleurs sals nagera
Jaillir les

Mon

la

dsir

Comme un vaisseau qui prend le large,


Et dans mon cur qu'ils soleront
Tes chers sanglots retentiront
Comme un tambour qui bat la charge!
Ne

suis- je pas

Dans

un faux accord

divine symphonie.
Grce la vorace Ironie
Qui me secoue et qui me mord i
la

100

SPLEEN ET IDEAL
Elle est dans ma voix, la criarde
C'est tout mon sang^, ce poison noir
Je suis le sinistre miroir
O la mgre se regarde.

Je suis la plaie et le couteau


Je suis le soufflet et la joue !
Je suis les membres et la roue,
Et la victime et le bourreau !
!

de mon cur le vampire,


de ces grands abandonns
Au rire ternel condamns,
Et qui ne peuvent plus sourire

Je

suis

Un

lOI

FRANCISCO

ME^ LAUDES

VERS COMPOSS POUR UNE MODISTE RUDITE ET DVOTE

Ne semble-t-U pas au lecteur, comme moi, que la langue de U dernire dcadence latine,
est
suprme soupir d'une personne robuste di transforme et prpare pour la vie ipirituelle,
singulirement propre exprimer la passion telle que l'a comprise et sentie le monde potique
moderne La mysticit est l'autre ple de cet aimant dont Catulle et sa bande, potes brutaux et
purement pidermiques, n'ont connu que le ple sensualit. Dans cette merveilleuse langue, le

barbarisme me paraissent rendre les ngligences forc2s d'une passion qui s'oublie
des rgles. Les mots, pris dans une acception nouvelle, rvlent la maleidresse charmante du barbare du nord agenouill devant la beaut romaine. Le calembour lui-mme, quand il
traverse ces pcdantesques bgaiements, ne joue-t-il pas la grce sauvage et baroque de l'enfance ?
solccisme et
et se

le

moque

Novis te cantabo chordis,


novelletum quod ludis

In

solitudine

cor dis.

Esto sertis implicata,


O femina delicata,
Per quam solvuntur peccata
Sicut beneficum Lethe,
Hauriam oscula de te,

Quae imbuta

Quum

es

magnete.

vitiorum tempestas

Turbabat omnes semitas,


Apparuisti, Deitas,

102

SPLEEN ET IDAL
Velut Stella salutaris
In naufragiis amaris.

Suspendam

cor tuis aris

Piscina plena virtutis,


Fons 3etern3e juventutis,

Labris

Quod
Quod
Quod

vocem redde mutis

spurcum^ cremasti
rudius, ex^quasti ;
dbile, confirmasti.

erat

In fam mea taberna,


In nocte mea lucerna,
Recte me semper guberna,

Adde nunc

vires

viribus,

Dulce balneum suavibus

Unguentatum odoribus

Meos

circa

castitatis

Aqua

lumbos mica,
lorica,

tincta seraphica

Patera gemmis corusca,


Panis salsus, mollis esca,
Divinum vinum, Francisca

103

A UNE DAME CROLE

Au

pays parfum que le soleil caresse^


connu sous un dais d'arbres verts et dors
Et de palmiers^ d'o pleut sur les yeux la paresse^
J'ai

Une dame
Son

crole aux charmes ignors.

chaud ; la brune enchanteresse


cou des airs noblement manirs ;
Grande et svelte en marchant comme une chasseresse,
Son sourire est tranquille et ses yeux assurs.

teint est ple et

dans

le

Madame, au vrai pays de gloire,


bords de la Seine ou de la verte Loire,
Belle digne d'orner les antiques manoirs.

Si vous alliez.

Sur

les

Vous feriez;, l'abri des ombreuses retraites,


Germer mille sonnets dans le cur des potes.
Que vos grands yeux rendraient plus soumis que vos noirs.
104

MSTA ET ERRABUNDA

Dis-moi^ ton cur parfois s'envole-t-il, Agathe^


Loin du noir ocan de l'immonde cit^
Vers un autre ocan o la splendeur clate^
Bleu^ clair, profond, ainsi que la virginit
Dis-moi, ton cur parfois s'envole-t-il, Agathe
$*

S*

La mer,

la

vaste

mer console nos

Quel dmon a dot

labeurs

mer,
rauque chanteuse
Qu'accompagne l'immense orgue des vents grondeurs,
De cette fonction sublime de berceuse i
La mer, la vaste mer console nos labeurs !
la

Emporte-moi, wagon
enlve-moi, frgate
Loin
ici la boue est faite de nos pleurs
loin
Est-il vrai que parfois le triste cur d'Agathe
Dise Loin des remords, des crimes, des douleurs.
Emporte-moi, wagon, enlve- moi, frgates*

105

LES

FLEURS DU MAL

Comme vous tes loin, paradis parfum.


O sous un clair azur tout n'est qu'amour et joie.
O tout ce que Ton aime est digne d'tre aim,
O dans la volupt pure le cur se noie
Comme vous tes loin, paradis parfum
!

Mais le vert paradis des amours enfantines.


Les courses, les chansons, les baisers, les bouquets.
Les violons mourant derrire les collines.
Avec les brocs de vin, le soir, dans les bosquets,
Mais le vert paradis des amours enfantines.

L'innocent paradis, plein de plaisirs furtifs.


Est-il dj plus loin que l'Inde et que la Chine
Peut-on le rappeler avec des cris plaintifs
Et l'animer encor d'une voix argentine.
L'innocent [paradis plein de plaisirs furtifs?*

io6

LES

CHATS

Les amoureux fervents et les savants austres


Aiment galement dans leur mre saison
Les chats puissants et doux^ orgueil de la maison^
Qui comme eux sont frileux et comme eux sdentaires.

Amis de

la

science et de la volupt^

le silence et Thorreur des tnbres


eut pris pour ses coursiers funbres,
S'ils pouvaient au servage incliner leur fiert.
Ils

cherchent

L'rbe

Ils

les

prennent en songeant

les

nobles attitudes

Des grands sphinx allongs au fond des solitudes.


Qui semblent s'endormir dans un rve sans fin
;

Leurs reins fconds sont pleins d'tincelles magiques,


Et des parcelles d'or, ainsi qu'un sable fin,
toi ent vaguement leurs prunelles mystiques.

107

LES HIBOUX

Sous les ifs noirs qui les abritent.


Les hiboux se tiennent rangs,
Ainsi que des dieux trangers,
Dardant leur il rouge. Ils mditent.
Sans remuer

ils se tiendront
Jusqu' l'heure mlancolique
O, poussant le soleil oblique,
Les tnbres s'tabliront.

Leur

attitude au sage enseigne


Qu'il faut en ce monde qu'il craigne

Le tumulte

et le

mouvement

L'homme ivre d'une ombre qui passe


Porte toujours le chtiment
D'avoir voulu changer de place.
io8

LA CLOCHE FLE

doux, pendant les nuits d hiver,


qui fume
D'couter prs du feu qui palpite et
s lever
lentement
lointains
Les souvenirs
dans la brume.
bruit des carillons qui chantent

Il est

amer

et

Au

Bienheureuse la cloche au gosier vigoureux


bien portante,
Qui, malgr sa vieillesse, alerte et
Tette fidlement son cri religieux,
,
,
veille sous la tente
Ainsi qu'un vieux soldat qui
,

Moi,

mon me

ennuis
est fle, et lorsqu'en ses
peupler Fair froid des nuits,

Elle veut de ses chants


voix affaiblie
Il arrive souvent que sa

oublie
Semble le rle pais d'un bless qu'on
tas de mor s.
grand
un
sous
sang,
de
lac
Au bord d'un
efforts.
immenses
d
qui meurt, sans bouger, dans

Et

109

SPLEEN

Pluvise irrit contre la ville entire


De son urne grands flots verse un froid tnbreux
Aux ples habitants du voisin cimetire
Et la mortalit sur les faubourgs brumeux.

Mon chat sur le carreau cherchant une litire


Agite sans repos son corps maigre et galeux ;
L'ombre d'un vieux pote erre dans la gouttire
Avec la triste voix d'un fantme frileux.
Le bourdon se lamente, et la bche enfume
Accompagne en fausset la pendule enrhume,
Cependant qu'en un jeu plein de sales parfums,
Hritage fatal d'une

Le beau

valet de

vieille

cur

et la

hydropique,

dame de pique

Causent sinistrement de leurs amours dfunts.

IIO

SPLEEN

J'ai

plus de souvenirs que

si j'avais

mille ans.

Un

gros meuble tiroirs encombr de bilans^


de billets doux, de procs, de romances,
Avec de lourds cheveux rouls dans des quittances.
Cache moins de secrets que mon triste cerveau.
C'est une pyramide, un immense caveau.

De

vers,

fosse commune.
lune.
longs vers
de
tranent
O comme des remords se
les plus chers,
morts
mes
Qui s'acharnent toujours sur
fanes.
roses
de
plein
Je suis un vieux boudoir
surannes.
modes
de
O gt tout un fouillis
O les pastels plaintifs et les ples Boucher

Qui contient plus de morts que la


Je suis un cimetire abhorr de

Hument

le

vieux parfum d'un flacon dbouch.


les boiteuses journes.
lourds flocons des neigeuses annes

Rien n'gale en longueur

Quand

sous

la

les

III

LES

FLEURS DU MAL

L*ennui, fruit de la morne incuriosit,


Prend les proportions de l'immortalit
Dsormais tu n'es plus, matire vivante,
Qu'un granit entour d'une vague pouvante,
Assoupi dans le fond d'un Saharah brumeux,

Un vieux sphinx ignor du monde insoucieux,


Oubli sur la carte, et dont l'humeur farouche
Ne chante qu'aux rayons du soleil qui se couche.

112

SPLEEN

Je suis comme le roi d'un pays pluvieux,


Riche^ mais impuissant, jeune et pourtant trs-vieux,
Qui, de ses prcepteurs mprisant les courbettes.
S'ennuie avec ses chiens comme avec d'autres btes.
Rien ne peut l'gayer, ni gibier, ni faucon.
Ni son peuple mourant en face du balcon.
Du bouffon favori la grotesque ballade
Ne distrait plus le front de ce cruel malade ;
Son lit fleurdelis se transforme en tombeau.
Et les dames d'atour, pour qui tout prince est beau,
Ne savent plus trouver d'impudique toilette
Pour tirer un souris de ce jeune squelette.
Le savant qui lui fait de l'or n'a jamais pu
De son tre extirper l'lment corrompu.
Et dans ces bains de sang qui des Romains nous viennent.
Et dont sur leurs vieux jours les puissants se souviennent,
Il n'a pas rchauff ce cadavre hbt
O coule au lieu de sang l'eau verte du Lth.

113

SPLEEN

Quand

le ciel

bas et lourd pse

comme un

couvercle

Sur Tesprit gmissant en proie aux longs ennuis.


Et que de Thori^on embrassant tout le cercle
Il nous fait un jour noir plus triste que les nuits ;

Quand

la terre est change en un cachot humide,


l'Esprance, comme une chauve-souris.
S'en va battant les murs de son aile timide.
Et se cognant la tte des plafonds pourris ;

Quand

la pluie talant ses immenses tranes


vaste prison imite les barreaux,
Et qu'un peuple muet d'horribles araignes

D'une

Vient tendre ses

Des

filets

au fond de nos cerveaux.

cloches tout--coup sautent avec furie

Et lancent vers le ciel un affreux hurlement,


Ainsi que des esprits errants et sans patrie
Qui se mettent geindre opinitrement*
114

SPLEEN ET IDAL

Et d^anciens

corbillards, sans tambours ni musique,


Dfilent lentement dans mon me ; et, l'Espoir
Pleurant comme un vaincu, TAngoisse despotique
Sur mon crne inclin plante son drapeau noir.

115

BRUMES ET PLUIES

d'automne, hivers, printemps tremps de boue,


je vous aime et vous loue
D'envelopper ainsi mon cur et mon cerveau
D'un linceul vaporeux et d'un brumeux tombeau
fins

Endormeuses saisons

Dans

cette

grande plaine o Tautan froid se joue,

O par les longues nuits la girouette s'enroue.


Mon me mieux qu'au temps du tide renouveau
Ouvrira largement ses

ailes

de corbeau.

Rien n'est plus doux au cur plein de choses funbres.


Et sur qui ds longtemps descendent les frimas,
O blafardes saisons, reines de nos climats
!

Que

l'aspect

Si ce

permanent de vos ples tnbres,


un soir sans lune, deux deux,

n'est par

D'endormir

la

douleur sur un

ii6

lit

hasardeux.

L'IRRMDIABLE

Une Ide, une Forme, un tre


Parti de Tazur et tomb
Dans un Styx bourbeux et plomb
O nul il du Ciel ne pntre ;
Ange, imprudent voyageur
Qu*a tent Tamour du difforme,
Au fond d'un cauchemar norme
Se dbattant comme un nageur.

Un

Et luttant, angoisses funbres 1


Contre un gigantesque remous
Qui va chantant comme les fous
Et pirouettant dans les tnbres

Un

malheureux ensorcel

Dans

ses ttonnements futiles.


fuir d'un lieu plein de reptiles,

Pour
Cherchant

la

lumire
117

et la cl

LES

FLEURS DU MAL

Un damn

descendant sans lampe,


bord d'un gouffre dont Todeur
Trahit l'humide profondeur,
D'ternels escahers sans rampe.

Au

veillent des
les larges

Dont

monstres visqueux
yeux de phosphore

Font une nuit plus noire encore


Et ne rendent visibles qu'eux ;

Un navire pris
Comme en un

dans

le ple.

pige de cristal.
Cherchant par quel dtroit fatal
Il est tomb dans cette gele ;

Emblmes nets, tableau parfait


D'une fortune irrmdiable.
Qui donne penser que le Diable
Fait toujours bien tout ce qu'il fait

Tte--tte sombre et limpide


Qu'un cur devenu son miroir

Puits de Vrit, clair et noir.

tremble une toile

Un

phare ironique, infernal.

livide.

Flambeau des grces sataniques.


Soulagement et gloire uniques,

La conscience dans
ii8

le

Mal

A UNE MENDIANTE ROUSSE

Ma

blanchette aux cheveux roux.


la robe par ses trous
Laisse voir la pauvret.
Et la beaut.

Dont

Pour moi, pote

chtif,

Ton

jeune corps maladif


Plein de taches de rousseur

sa

douceur

Tu

portes plus galamment


Qu'une pipeuse d'amant

Ses brodequins de velours

Tes sabots lourds.

Au

d'un haillon trop court,


habit de cour
Trane pHs bruyants et longs
lieu

Qu'un superbe
Sur

tes

talons

119

LES

FLEURS DU MAL

En place de bas trous^


Que pour les yeux des rous
Sur

ta

jambe un poignard d'or

Reluise encor

Que

des noeuds mal attachs


Dvoilent pour nos pchs
Ton sein plus blanc que du lait
Tout nouvelet ;

Que pour

te dshabiller

Tes bras se fassent prier


Et chassent coups mutins
Les doigts lutins ;

Perles de

la

plus belle eau^

Sonnets de matre Belleau


Par tes galants mis aux fers
Sans cesse offerts,
de rimeurs
ddiant leurs primeurs
Et reluquant ton soulier
Valetaille

Te

Sous

l'escalier,

Maint page ami du hasard,


Maint seigneur et maint Ronsard
pieraient pour le dduit

Ton

frais

rduit.

120

SPLEEN ET IDAL
Tu compterais dans tes lits
Plus de baisers que de lis^
Et rangerais sous tes lois
Plus d'un Valois !

Cependant tu vas gueusant


Quelque vieux dbris gisant
Au seuil de quelque Vfour

De

Tu

carrefour

vas lorgnant en dessous

Des bijoux de vingt-neuf sous


Dont je ne puis^ oh pardon
Te faire don
!

Va donc, sans autre ornement,


Parfum, perles, diamant.
Que ta maigre nudit,

O ma

beaut

121

LE

Dans des

JEU

fauteuils fans des courtisanes vieilles,

Fronts poudrs, sourcils peints sur des regards


Qui

Un

d'acier,-

s'en vont brimbalant leurs maigres oreilles


cruel et blessant tic-tac de balancier ;

Autour des verts

tapis des visages sans lvre.


lvres sans couleur, des mchoires sans dent,
Et des doigts convulss d'une infernale fivre.
Fouillant la poche vide ou le sein palpitant ;

Des

Sous de sales plafonds un rang de ples lustres


Et d'normes quinquets projetant leurs lueurs
Sur des front tnbreux de potes illustres
Qui viennent gaspiller leurs sanglantes sueurs
:

Voil

le noir tableau qu'en un rve nocturne


Je vis se drouler sous mon il clairvoyant ;
Moi-mme, dans un coin de l'antre taciturne.
Je me vis accoud, froid, muet, enviant,

122

SPLEEN ET IDAL
Enviant de ces gens

la

passion tenace

De

ces vieilles putains la funbre gat^


Et tous gaillardement trafiquant ma face.
L'un de son vieil honneur, l'autre de sa beaut

mon cur s'effraya d'envier le pauvre homme


Qui court avec ferveur l'abme bant.

Et

Et, sol de son sang, prfrerait en

La douleur

la

mort

et l'enfer

123

somme

au nant

LE CRPUSCULE

DU

SOIR

Voici le soir charmant, ami du criminel ;


Il vient comme un complice, pas de loup

le ciel

Se ferme lentement comme une grande alcve,


Et rhomme impatient se change en bte fauve.

soir,

aimable

soir, dsir

par celui

Dont les bras, sans mentir, peuvent dire Aujourd'hui


C'est le soir qui soulage
Nous avons travaill
!

esprits que dvore une douleur sauvage.


savant obstin dont le front s'alourdit,
Et l'ouvrier courb qui regagne son lit.

Les

Le

Cependant des dmons malsains dans l'atmosphre


S'veillent lourdement,

Et cognent en volant

comme

des gens d'affaire,

les volets et l'auvent.

travers les lueurs que tourmente le vent


Prostitution s'allume dans les rues ;
une fourmilire elle ouvre ses issues

La

Comme

124

SPLEEN ET IDEAL
Partout elle se fraye un occulte chemin,
Ainsi que Tennemi qui tente un coup de main ;
Elle remue au sein de la cit de fange
Comme un ver qui drobe THomme ce qu'il mange.

On

entend

et l les cuisines siffler.

Les thtres glapir, les orchestres ronfler ;


Les tables d'hte, dont le jeu fait les dlices,
S'emplissent de catins et d'escrocs, leurs complices.
Et les voleurs, qui n'ont ni trve ni merci.
Vont bientt commencer leur travail, eux aussi.
Et forcer doucement les portes et les caisses
Pour vivre quelques jours et vtir leurs matresses
Recueille-toi,

mon

Et ferme ton

oreille ce rugissement.

me, en ce grave moment.

douleurs des malades s'aigrissent


prend la gorge ;
ils finissent
Leur destine et vont vers le gouffre commun ;
L'hpital se remplit de leurs soupirs.
Plus d'un
Ne viendra plus chercher la soupe parfume.
Au coin du feu, le soir, auprs d'une me aime.

C'est l'heure

La sombre Nuit

les

les

Encore la plupart n'ont-ils jamais connu


La douceur du foyer et n'ont jamais vcu

125

LE CRPUSCULE

La
Et

DU MATIN

diane chantait dans les cours des casernes,


vent du matin soufflait sur les lanternes.

le

rheure o Tessaim des rves malfaisants


Tord sur leurs oreillers les bruns adolescents ;
O, comme un il sanglant qui palpite et qui bouge,
C'tait

La lampe

sur le jour fait une tache rouge ;


l'me, sous le poids du corps revche et lourd.

Imite

les

combats de

la

lampe

et

du

jour.

Comme un

visage en pleurs que les brises essuient.


L'air est plein du frisson des choses qui s'enfuient.
Et l'homme est las d'crire et la femme d'aimer.

Les maisons et l commenaient fumer


Les femmes de plaisir, la paupire livide.
Bouche ouverte, dormaient de leur sommeil stupide ;
Les pauvresses, tranant leurs seins maigres et froids.
Soufflaient sur leurs tisons et soufflaient sur leurs doigts.
C'tait l'heure o parmi le froid et la lsine

126

SPLEEN ET IDAL
S^aggravent les douleurs des femmes en gsine ;
Comme un sanglot coup par un sang cumeux
Le chant du coq au loin dchirait Tair brumeux,

Une mer de

brouillards baignait les difices,


agonisants dans le fond des hospices
Poussaient leur dernier rle en hoquets ingaux.
Les dbauchs rentraient, briss par leurs travaux.

Et

les

L'aurore grelottante en robe rose et verte


S'avanait lentement sur la Seine dserte.
Et le sombre Paris, en se frottant les yeux.
Empoignait ses outils,
vieillard laborieux

137

La servante au grand cur dont vous


Dort-elle son sommeil sous une humble pelouse
tiez jalouse,
i

aurions dj d lui porter quelques fleurs.


Les morts, les pauvres morts, ont de grandes douleurs,
Et quand Octobre souffle, mondeur des vieux arbres,
Son vent mlancolique Tentour de leurs marbres,
Certe, ils doivent trouver les vivants bien ingrats,
A dormir, comme ils font, chaudement dans leurs draps.
Tandis que, dvors de noires songeries.
Sans compagnon de lit, sans bonnes causeries.
Vieux squelettes gels travaills par le ver,
Ils sentent s'goutter les neiges de Thiver,
Et Tternit fuir sans qu'amis ni famille
Remplacent les lambeaux qui pendent leur grille.

Nous

Lorsque la bche siffle et chante, si le soir,


Calme, dans le fauteuil elle venait s'asseoir.
Si, par une nuit bleue et froide de Dcembre,
Je la trouvais tapie en un coin de ma chambre,
138

SPLEEN ET IDAL
Grave,

et

venant du fond de son

lit

ternel

Couver Tenfant grandi de son il maternel,

Que

pourrais-je rpondre cette

me

pieuse

Voyant tomber des pleurs de sa paupire creuse

129

S*

Je n*ai pas oubli^ voisine de la ville,


Notre blanche maison, petite mais tranquille,
Sa Pomone de pltre, et sa vieille Vnus
Dans un bosquet chtif cachant leurs membres nus
Et le soleil, le soir, ruisselant et superbe,
Qui, derrire la vitre o se brisait sa gerbe.
Semblait, grand il ouvert dans le ciel curieux.
Contempler nos dners longs et silencieux.
Et versait largement ses beaux reflets de cierge
Sur la nappe frugale et les rideaux de serge.

130

LE TONNEAU DE LA HAINE

La Haine est le tonneau des ples Danades


La Vengeance perdue aux bras rouges et forts
;

beau prcipiter dans ses tnbres vides

De

grands seaux pleins du sang

Le Dmon

fait

et

des larmes des morts,

des trous secrets ces abmes,

Par o fuiraient mille ans de sueurs

Quand mme
Et pour

et d'efforts,

elle saurait allonger ses victimes,

les resaigner galvaniser leurs corps.

La Haine

est un ivrogne au fond d'une taverne.


Qui sent toujours la soif natre de la liqueur
Et se multiplier comme Thydre de Lerne

Et

De

Mais les buveurs heureux connaissent leur vainqueur,


Haine est voue ce sort lamentable
ne pouvoir jamais s'endormir sous la table.

la

131

LE REVENANT

Comme

les anges Toeil fauve,


Je reviendrai dans ton alcve
Et vers toi glisserai sans bruit
Avec les ombres de la nuit ;

Et

je te

donnerai,

ma

brune.

baisers froids comme la lune


Et des caresses de serpent
Autour d^une fosse rampant.

Des

Quand

Tu
O

viendra le matin livide.


trouveras ma place vide.
jusqu'au soir il fera froid.

Comme

d'autres par la tendresse,

Sur ta vie et sur ta jeunesse.


Moi, je veux rgner par Teffroi.

133

LE

MORT JOYEUX

Dans une

terre grasse et pleine d'escargots


Je veux creuser moi-mme une fosse profonde.
O je puisse loisir taler mes vieux os

Et dormir dans

l'oubli

comme un

requin dans Tonde.

Je hais les testaments et je hais les tombeaux ;


Plutt que d'implorer une larme du monde.
Vivant, j'aimerais mieux inviter les corbeaux
A saigner tous les bouts de ma carcasse immonde.

O vers! noirs compagnons sans


Voyez venir vous un mort
Philosophes viveurs,

fls

de

oreille et sans

libre et
la

joyeux

yeux.

pourriture,

A travers ma

ruine allez donc sans remords.


Et dites-moi s'il est encor quelque tor.ure
Pour ce vieux corps sans me et mort parmi

133

les

morts

$*

SPULTURE

une nuit lourde et sombre


bon chrtien, par charit,
Derrire quelque vieux dcombre

Si par

Un

Enterre votre corps vant,

rheure o

les chastes toiles


leurs yeux appesantis.
L'araigne y fera ses toiles.
Et la vipre ses petits ;

Ferment

Vous entendrez toute Tanne


Sur votre tte condamne
Les cris lamentables des loups
Et des sorcires famliques.
Les bats des vieillards lubriques
Et les complots des noirs filous.

134

TRISTESSES

DE LA LUNE

Ce soir, la lune rve avec plus de paresse ;


Ainsi qu'une beaut, sur de nombreux coussins,
Qui d'une main distraite et lgre caresse.
Avant de s'endormir, le contour de ses seins.
Sur le dos satin des molles avalanches,
Mourante, elle se livre aux longues pmoisons,
Et promne ses yeux sur les visions blanches
Qui montent dans Ta^ur comme des floraisons.

Quand parfois sur ce globe, en sa langueur oisive,


Elle laisse filer une larme furtive.

Un

pote pieux, ennemi

Dans

Aux
Et

la

du sommeil.

creux de sa main prend cette larme ple.


comme un fragment d'opale
met dans son cur loin des yeux du soleil.
le

reflets iriss

135

LA MUSIQUE

La musique
Vers

parfois me prend
ma ple toile^

comme une mer

Sous un plafond de brume ou dans un pur


Je mets la voile ;

ther.

poitrine en avant et gonflant mes poumons'


De toile pesante.
monte
et je descends sur le dos des grands monts
Je
D'eau retentissante ;

La

Je sens vibrer en moi toutes les passions


D'un vaisseau qui souffre :
Le bon vent, la tempte et ses convulsions

Me

Sur le sombre gouffre


bercent, et parfois le calme,
De mon dsespoir I

136

grand miroir

LA

PIPE

Je suis la pipe d'un auteur ;


voit, contempler ma mine

On

D'abyssinienne ou de cafrine.
matre est un grand fumeur.

Que mon
Quand
Je

il

est

combl de douleur,
la chaumine

fume comme

se prpare la cuisine

Pour

le

retour

du

laboureur.

J'enlace et je berce son me


Dans le rseau mobile et bleu
Qui monte de ma bouche en feu,

Et je roule un puissant dictame


Qui charme son cur et gurit

De

ses fatigues son esprit.

137

FLEURS DU MAL

LA DESTRUCTION

Dmon
comme un air impalpable
qui brle mon poumon.

Sans cesse mes cts


Il nage autour de moi
Je Tavale et le sens

s'agite le

Et remplit d'un dsir ternel

et coupable.

prend, sachant mon grand amour de TArt,


la plus sduisante des femmes,
Et, sous de spcieux prtextes de cafard.
Accoutume ma lvre des philtres infmes.

Parfois

il

La forme de

me conduit ainsi, loin du regard de Dieu,


Haletant et bris de fatigue, au milieu
Des plaines de TEnnui, profondes et dsertes.

Il

jette dans mes yeux pleins de confusion


Des vtements souills, des blessures ouvertes,

Et

Et l'appareil sanglant de

la

Destruction

141

UNE MARTYRE
INCONNU

DESSIN d'un MAITRE

Au

milieu des flacons, des toffes lames


Et des meubles voluptueux.
Des marbres, des tableaux, des robes parfumes
Qui tranent plis paresseux.

Dans une chambre

tide o,

comme

en une serre.

L'air est dangereux et fatal.

Un
Un

des bouquets mourants dans leurs cercueils de verre


Exhalent leur soupir final.

cadavre sans tte panche,

Sur

Toreiller

sang rouge

et vivant,

Avec

comme un

fleuve.

dsaltr

dont la toile s'abreuve


d'un pr.

l'avidit

Semblable aux visions ples qu'enfante l'ombre


Et qui nous enchanent les yeux,
La tte, avec l'amas de sa crinire sombre
Et de ses bijoux prcieux,
142

FLEURS DU MAL
de nuit^ comme une renoncule^
Repose^ et^ vide de pensers^
regard vague et blanc comme le crpuscule
S'chappe des yeux rvulss.

Sur

la table

Un
Sur

tronc

Dans

La

Un
La

nu

sans scrupules tale


plus complet abandon
secrte splendeur et la beaut fatale
Dont la nature lui fit don ;
le lit, le

le

bas rostre, orn de coins d'or, la jambe


Comme un souvenir est rest ;

qu'un il vigilant, flambe


Et darde un regard diamant.

jarretire, ainsi

Le

singulier aspect de cette solitude


Et d'un grand portrait langoureux,
Aux yeux provocateurs comme son attitude,

Rvle un amour tnbreux.

Une

coupable

joie et

des ftes tranges

de baisers infernaux.
Dont se rjouissait l'essaim des mauvais anges
Nageant dans les plis des rideaux
Pleines

Et cependant, voir

De
La hanche un

la maigreur lgante
l'paule au contour heurt,
peu pointue et la taille fringante

Ainsi qu'un reptile

143

irrit,

DU MAL

LES FLEURS

Son me exaspre
Elle est bien jeune encor !
Et ses sens par Tennui mordus
S'taient-ils entr'ouverts la meute altre
Des dsirs errants et perdus i

L*homme

vindicatif que tu n*as pu, vivante.


Malgr tant d'amour, assouvir,
Combla-t-il sur ta chair inerte et complaisante
L'immensit de son dsir i

Rponds, cadavre impur

!
et par tes tresses roides
soulevant d'un bras fivreux.
Dis-moi, tte effrayante, a-t-il sur tes dents froides
Coll les suprmes adieux i

Te

Loin du monde

railleur, loin de la foule impure.


Loin des magistrats curieux.

Dors en

paix, dors en paix, trange crature.

Dans ton tombeau mystrieux

Ton poux

court le monde, et ta forme immortelle


quand il dort ;
Autant que toi sans doute il te sera fidle.
Et constant jusques la mort.
Veille prs de lui

144

LESBOS

Mre des

jeux latins et des volupts grecques,


Lesbos, o les baisers languissants ou joyeux,

Chauds comme les soleils, frais comme les pastques,


Font Tornement des nuits et des jours glorieux,

Mre des

Lesbos, o

Qui

jeux latins et des volupts grecques,

les baisers

se jettent sans

Et courent, sanglotant

Orageux

Lesbos, o

et

sont

comme

peur dans

les cascades

les gouffres sans

fonds

par saccades,
secrets, fourmillants et profonds

les baisers

et gloussant

sont

comme

les

cascades

;
!

les Phryns Tune Tautre s^attirent.


jamais un soupir ne resta sans cho,
rgal de Paphos les toiles t'admirent.

Lesbos o

Et Vnus bon droit peut jalouser Sapho


Lesbos o les Phryns Tune l'autre s'attirent,

145

10

LES

FLEURS DU MAL

Lesbos^ terre des nuits chaudes et langoureuses,


Qui font qu' leurs miroirs, strile volupt.
Les filles aux yeux creux, de leurs corps amoureuses.
Caressent les fruits mrs de leur nubilit,
Lesbos, terre des nuits chaudes et langoureuses,

du vieux Platon

se froncer Til austre ;


ton pardon de Texcs des baisers.
Reine du doux empire, aimable et noble terre.
Et des raffinements toujours inpuiss.
Laisse du vieux Platon se froncer l'il austre.

Laisse

Tu

tires

Tu

tires

ton pardon de l'ternel martyre


aux curs ambitieux
Qu'attire loin de nous le radieux sourire
Entrevu vaguement au bord des autres cieux
Tu tires ton pardon de l'ternel martyre

Inflig sans relche

Qui des Dieux osera, Lesbos, tre ton juge.


Et condamner ton front pli dans les travaux.
Si ses balances d'or n'ont pes le dluge
De larmes qu' la mer ont vers tes ruisseaux
Qui des Dieux osera, Lesbos, tre ton juge

$*

Que nous

veulent les lois du juste et de l'injuste ^


Vierges au cur sublime, honneur de l'archipel.
Votre religion comme une autre est auguste.
Et l'amour se rira de l'enfer et du ciel
Que nous veulent les lois du juste et de l'injuste

146

$*

FLEURS DU MAL
Car Lesbos entre tous m'a choisi sur la terre
Pour chanter le secret de ses vierges en fleur.
Et je fus ds Tenfance admis au noir mystre
Des rires effrns mls au sombre pleur ;
Car Lesbos entre tous m'a choisi sur la terre,
je veille au sommet de Leucate,
sentinelle, Til perant et sr,
Qui guette nuit et jour brick, tartane ou frgate.
Dont les formes au loin frissonnent dans Tazur,

Et depuis lors

Comme

une

Et depuis lors

je veille

au sommet de Leucate

Pour savoir si la mer est indulgente et bonne.


Et parmi les sanglots dont le roc retentit
Un soir ramnera vers Lesbos qui pardonne
Le cadavre ador de Sapho qui partit
Pour savoir si la mer est indulgente et bonne

De

la

mle Sapho, Tamante

et le pote,

Plus belle que Vnus par ses mornes pleurs !


L'il d'a2;ur est vaincu par Til noir que tachet
Le cercle tnbreux trac par les douleurs
De la mle Sapho, l'amante et le pote !

Plus

belle

que Vnus

se dressant sur le

monde

Et versant les trsors de sa srnit


Et le rayonnement de sa jeunesse blonde
Sur le vieil Ocan de sa fille enchant ;
Plus belle que Vnus se dressant sur le monde
147

LES

FLEURS DU MAL

De Sapho qui mourut le jour de son blasphme.


Quand; insultant le rite et le culte invent.
Elle fit son beau corps la pture suprme
D'un brutal dont Torgueil punit l'impit
De Sapho qui mourut le jour de son blasphme.

Et

c'est depuis ce temps que Lesbos se lamente,


Et, malgr les honneurs que lui rend l'univers.
S'enivre chaque nuit du cri de la tourmente
Que poussent vers les cieux ses rivages dserts.
Et c'est depuis ce temps que Lesbos se lamente !

148

FEMMES DAMNES

A la ple clart des lampes languissantes.


Sur de profonds coussins tout imprgns d'odeur,
Hippolyte rvait aux caresses puissantes
Qui levaient le rideau de sa jeune candeur
Elle cherchait d'un il troubl par la tempte
De sa navet le ciel dj lointain,

Ainsi qu'un voyageur qui retourne la tte


Vers les horizons bleus dpasss le matin.

De

ses

yeux amortis

les

paresseuses larmes,

L'air bris, la stupeur, la morne volupt,


Ses bras vaincus, jets comme de vaines armes.
Tout servait, tout parait sa fragile beaut.

tendue ses pieds, calme et pleine de joie,


Delphine la couvait avec des yeux ardents.
Comme un animal fort qui surveille une proie.
Aprs l'avoir d'abord marque avec les dents.
149

LES

FLEURS DU MAL

Beaut forte genoux devant la beaut frle,


Superbe, elle humait voluptueusement
Le vin de son triomphe, et s'allongeait vers elle
Comme pour recueillir un doux remercment
Elle cherchait dans Toeil de sa ple victime

cantique muet que chante

Le

le plaisir

Et cette gratitude infinie et sublime


Qui sort de la paupire ainsi qu'un long soupir

Hippolyte, cher cur, que dis-tu de ces choses S*


qu'il ne faut pas offrir
L'holocauste sacr de tes premires roses
Aux souffles violents qui pourraient les fltrir S*

Comprends-tu maintenant

baisers sont lgers comme ces phmres


Qui caressent le soir les grands lacs transparents.
Et ceux de ton amant creuseront leurs ornires
des chariots ou des socs dchirants ;

Mes

Comme

Ils

passeront sur toi

De

comme un

lourd attelage

de bufs aux sabots sans piti. .


Hippolyte, ma sur tourne donc ton visage.
Toi, mon me et mon cur, mon tout et ma moiti.

chevaux

et

Tourne vers moi tes yeux pleins d'azur et d'toiles


Pour un de ces regards charmants, baume divin,

Des
Et

plaisirs plus

je t'endormirai

obscurs

je lverai les voiles,

dans un rve sans


150

fin

FLEURS DU MAL
Mais Hippolyte alors^ levant
Je ne suis point ingrate

Ma

Delphine,

Comme

aprs

sa jeune tte
et

ne

me

repens pas.

je souffre et je suis inquite.

un nocturne

et terrible repas

Je sens fondre sur moi de lourdes pouvantes


Et de noirs bataillons de fantmes pars.
Qui veulent me conduire en des routes mouvantes
Qu'un horizon sanglant ferme de toutes parts.

Avons-nous donc commis une action trange

S*

mon

trouble et mon effroi :


Je frissonne de peur quand tu me dis : mon ange
Et cependant je sens ma bouche aller vers toi.

Explique,

Ne me

si

tu peux,

toi, ma
ma sur

regarde pas ainsi,

Toi que j'aime jamais,

Quand mme tu serais une


Et le commencement de ma

pense,

d'lection.
embche dresse.

perdition

Delphine secouant sa crinire tragique.


Et comme trpignant sur le trpied de fer.
L'il fatal, rpondit d'une voix despotique
Qui donc devant l'amour ose parler d'enfer
:

Maudit soit jamais le rveur inutile.


Qui voulut le premier dans sa stupidit,
S'prenant d'un problme insoluble et strile.

Aux

choses de l'amour mler l'honntet


151

LES

FLEURS DU MAL

Celui qui veut unir dans

L'ombre avec

un accord mystique

chaleur^ la nuit avec le jour,


Ne chauffera jamais son corps paralytique
ce rouge soleil que Ton nomme l'amour !
la

tu veux, chercher un fianc stupide ;


offrir un cur vierge ses cruels baisers
Et, pleine de remords et d'horreur, et livide.
Tu me rapporteras tes seins stigmatiss ;

Va,

si

Cours

On

ne peut ici-bas contenter qu'un seul matre


Mais l'enfant, panchant une immense douleur.
Je sens s'largir dans mon tre
Cria soudain
bant
Un abme
; cet abme est mon cur.
!

Brlant comme un volcan, profond comme le vide


Rien ne rassasiera ce monstre gmissant
Et ne rafrachira la soif de l'Eumnide,
Qui, la torche la main, le brle jusqu'au sang.

Que nos rideaux ferms nous sparent du monde,


Et que la lassitude amne le repos
Je veux m'anantir dans ta gorge profonde.
Et trouver sur ton sein la fracheur des tombeaux.
!

Descendez, descendez, lamentables victimes.


Descendez le chemin de l'enfer ternel ;
Plongez au plus profond du gouffre o tous les crimes.
Flagells par un vent qui ne vient pas du ciel,
152

FLEURS DU MAL
Bouillonnent ple-mle avec un bruit d'orage
Ombres folles^ courez au but de vos dsirs ;
Jamais vous ne pourrez assouvir votre rage.
Et votre chtiment natra de vos plaisirs.

Jamais un rayon frais n'claira vos cavernes ;


Par les fentes des murs des miasmes fivreux
Filent en s'enflammant ainsi que des lanternes
Et pntrent vos corps de leurs parfums affreux.
strilit de votre jouissance
Altre votre soif et roidit votre peau.

L*pre

Et

le

vent furibond de

la

concupiscence

Fait claquer votre chair ainsi qu'un vieux drapeau.

Loin des peuples vivants,

errantes, condamnes,
travers les dserts courez comme les loups ;
Faites votre destin, mes dsordonnes,
Et fuyez rinfini que vous portez en vous !

153

FEMMES DAMNES

Comme

un btail pensif sur le sable couches.


Elles tournent leurs yeux vers l'horizon des mers.
Et leurs pieds se cherchant et leurs mains rapproches
Ont de douces langueurs et des frissons amers :
Les unes, curs pris des longues confidences,
Dans le fond des bosquets o jasent les ruisseaux,
Vont pelant l'amour des craintives enfances
Et creusent

le

bois vert des jeunes arbrisseaux

comme des surs, marchent lentes et graves


travers les rochers pleins d'apparitions.
O saint Antoine a vu surgir comme des laves
Les seins nus et pourprs de ses tentations ;
D'autres,

Il

en

est,

aux lueurs des rsines croulantes.

creux muet des vieux antres paens


T'appellent au secours de leurs fivres hurlantes,
O Bacchus, endormeur des remords anciens

Qui dans

le

154

FLEURS DU MAL
Et d'autres^ dont la gorge aime les scapulaires,
Quif recelant un fouet sous leurs longs vtements,
Mlent dans le bois sombre et les nuits solitaires
L'cume du plaisir aux larmes des tourments.

vierges,

De

dmons, monstres, martyres,

grands esprits contempteurs.


Chercheuses d'infini, dvotes et satyres.
Tantt pleines de cris, tantt pleines de pleurs.
la ralit

Vous que dans votre enfer mon me

a poursuivies.

vous aime autant que

je vous plains.
Pauvres surs, je
inassouvies,
soifs
vos
douleurs,
Pour vos mornes
Et les urnes d'amour dont vos grands curs sont pleins
!

155

LES

DEUX BONNES SURS

La Dbauche et la Mort sont deux aimables filles,


Prodigues de baisers, robustes de sant.
Dont le flanc toujours vierge et drap de guenilles
Sous

l'ternel labeur n'a jamais enfant

Au

pote sinistre, enrfemi des familles.


Favori de l'enfer, courtisan mal rente.
Tombeaux et lupanars montrent sous leurs charmilles
Un lit que le remords n'a jamais frquent

Et

bire et l'alcve en blasphmes fcondes


offrent tour tour, comme deux bonnes surs.
terribles plaisirs et d'affreuses douceurs.

la

Nous

De

Quand veux-tu m'enterrer, Dbauche aux bras immondes

O Mort, quand viendras-tu, sa rivale en attraits.


Sur ses myrtes infects enter tes noirs cyprs
s'

156

$*

LA FONTAINE DE SANG

Il me semble parfois que mon sang coule flots,


Ainsi qu'une fontaine aux rhythmiques sanglots.
Je Tentends bien qui coule avec un long murmure,
Mais je me tte en vain pour trouver la blessure.

travers la cit, comme dans un champ clos.


s'en va, transformant les pavs en lots.
Dsaltrant la soif de chaque crature.
Et partout colorant en rouge la nature.
Il

J'ai

demand souvent

des vins captieux

D'endormir pour un jour la terreur qui me mine


Le vin rend Tceil plus clair et l'oreille plus fine

J'ai cherch dans l'amour un sommeil oublieux.


Mais l'amour n'est pour moi qu'un matelas d'aiguilles
Fait pour donner boire ces cruelles filles
!

157

ALLEGORIE

une femme

belle et de riche encolure,


dans son vin traner sa chevelure
griffes de Tamour, les poisons du tripot,
Tout glisse et tout s'mousse au granit de sa peau.
Elle rit la mort et nargue la dbauche,
Ces monstres dont la main, qui toujours gratte et fauche,
Dans ses jeux destructeurs a pourtant respect
De ce corps ferme et droit la rude majest.
Elle marche en desse et repose en sultane ;
Elle a dans le plaisir la foi mahomtane.
Et dans ses bras ouverts, que remplissent ses seins.
Elle apf)elle des yeux la race des humains.
Elle croit, elle sait, cette vierge infconde
Et pourtant ncessaire la marche du monde,
Que la beaut du corps est un sublime don
Qui de toute infamie arrache le pardon ;
Elle ignore Tenfer comme le purgatoire.
Et, quand l'heure viendra d'entrer dans la Nuit noire.
Elle regardera la face de la Mort,
sans haine et sans remord.
Ainsi qu'un nouveau-n,

C'est

$ui
Les

laisse

158

LA BATRICE

Dans des

Comme

je

Et que de

terrains cendreux, calcins, sans verdure,


me plaignais un jour la nature.

ma

pense, en vaguant au hasard,

J*aiguisais lentement sur mon cur le poignard.


tte
Je vis en plein midi descendre sur
nuage funbre et gros d'une tempte.
Qui portait un troupeau de dmons vicieux.

ma

Un

Semblables des nains cruels et curieux.


A me considrer froidement ils se mirent.
Et, comme des passants sur un fou qu'ils admirent,
Je les entendis rire et chuchoter entre eux.
En changeant maint signe et maint clignement d'yeux
:

Et

cette

Contemplons loisir cette caricature


ombre d'Hamlet imitant sa posture.
Le regard indcis et les cheveux au vent.
N'est-ce pas grand'piti de voir ce bon vivant.

Ce gueux, cet histrion en vacances, ce drle.


Parce "qu'il sait jouer artistement son rle.
Vouloir intresser au chant de ses douleurs
159

LES

FLEURS DU MAL

Les aigles, les grillons, les ruisseaux et les fleurs,


Et mme nous, auteurs de ces vieilles rubriques.
Rciter en hurlant ses tirades publiques i
J'aurais

pu

mon orgueil aussi haut que

Recevrait sans bouger

le

les

monts

choc de cent dmons

Dtourner froidement ma tte souveraine.


Si je n'eusse pas vu parmi leur troupe obscne

Crime qui n'a pas

chanceler le soleil !
La reine de mon cur au regard nonpareil,
Qui riait avec eux de ma sombre dtresse
fait

Et leur versait parfois quelque

i6o

sale caresse.

LES MTAMORPHOSES

DU VAMPIRE

La femme cependant de sa bouche de fraise.


En se tordant ainsi qu'un serpent sur la braise,
Et ptrissant ses seins sur le fer de son buse.
Laissait couler ces mots tout imprgns de musc
Moi, j'ai la lvre humide, et je sais la science
De perdre au fond d'un lit l'antique conscience.
Je sche tous les pleurs sur mes seins triomphants
Et fais rire les vieux du rire des enfants.
Je remplace, pour qui me voit nue et sans voiles,
:

La

lune, le soleil, le ciel et les toiles


Je suis, mon cher savant, si docte aux volupts.
Lorsque j'touffe un homme en mes bras velouts.
Ou lorsque j'abandonne aux morsures mon buste,
Timide et libertine, et fragile et robuste.
Que sur ces matelas qui se pment d'moi
Les Anges impuissants se damneraient pour moi

Quand elle eut de mes os suc toute la moelle.


Et que languissamment je me tournai vers elle
i6i

11

LES FLEURS

DU MAL

Pour lui rendre un baiser d'amour, je ne vis plus


Qu'une outre aux flancs gluants, toute pleine de pus
Je fermai les deux yeux dans ma froide pouvante,
Et, quand je les rouvris la clart vivante,
A mes cts, au lieu du mannequin puissant
Qui semblait avoir fait provision de sang,
Tremblaient confusment des dbris de squelette.
Qui d'eux-mmes rendaient le cri d'une girouette
Ou d'une enseigne, au bout d'une tringle de fer.
Que balance le vent pendant les nuits d'hiver*

162

UN VOYAGE A CYTHRE

Mon cur se balanait comme un ange joyeux


Et planait librement l'entour des cordages ;
Le

navire roulait sous un ciel sans nuages,


ange enivr d'un soleil radieux.

Comme un

Quelle est cette

Nous

dit-on,

le triste et

noire

$*

un pays fameux dans

les

C'est Cythre,

chansons,

Eldorado banal de tous les vieux garons.


Regardez, aprs tout, c'est une pauvre terre,

du cur
Vnus le superbe fantme
Au-dessus de tes mers plane comme un arme.
Et charge les esprits d'amour et de langueur.

De

Ile

des doux secrets et des ftes

l'antique

le aux myrtes verts, pleine de fleurs closes,


Vnre jamais par toute nation.
O les soupirs des curs en adoration
Roulent comme l'encens sur un jardin de roses

Belle

163

LES

FLEURS DU MAL

Ou

le roucoulement ternel d'un ramier !


Cythre n'tait plus qu'un terrain des plus maigres,
Un dsert rocailleux troubl par des cris aigres.
J'entrevoyais pourtant un objet singulier :

Ce

n'tait

la

pas un temple aux ombres bocagres,


jeune prtresse, amoureuse des fleurs.
Allait, le corps brl de secrtes chaleurs,
Entre-billant sa robe aux brises passagres ;

Mais voil qu'en rasant la cte d'assez prs


Pour troubler les oiseaux avec nos voiles blanches
Nous vmes que c'tait un gibet trois branches.
Du ciel se dtachant en noir, comme un cyprs.

De

froces oiseaux perchs sur leur pture


Dtruisaient avec rage un pendu dj mr.
Chacun plantant, comme un outil, son bec impur
Dans tous les coins saignants de cette pourriture ;

Les yeux taient deux trous, et du ventre effondr


Les intestins pesants lui coulaient sur les cuisses.
Et ses bourreaux gorgs de hideuses dlices
L'avaient coups de bec absolument chtr.
Sous

les

pieds, un troupeau de jaloux quadrupdes,


relev, tournoyait et rdait ;

Le museau

Une

plus grande bte au milieu s'agitait


excuteur entour de ses aides.

Comme un

164

FLEURS DU MAL
Habitant de Cythre^ enfant d'un ciel si beau^
Silencieusement tu souffrais ces insultes
En expiation de tes infmes cultes
Et des pchs qui t'ont interdit le tombeau.
Ridicule pendu, tes douleurs sont les miennes !
Je sentis, Taspect de tes membres flottants.
Comme un vomissement remonter vers mes dents
Le long fleuve de fiel des douleurs anciennes ;

Devant
J*ai

toi,

pauvre diable au souvenir

Des corbeaux lancinants et


Qui jadis aimaient tant triturer ma

si

cher,

mchoires
des panthres noires

senti tous les becs et toutes les

Le

Hlas

charmant,

ciel tait

Pour moi tout

tait noir et

chair.

la mer tait unie ;


sanglant dsormais.

comme en un suaire pais.


enseveli dans cette allgorie.

et j'avais,

Le cur

Dans ton le, Vnus, je n'ai trouv debout.


Qu'un gibet symbolique o pendait mon image.

De

Ah

Seigneur ! donnez-moi la force et le courage


contempler mon cur et mon corps sans dgot
!

165

L^AMOUR ET LE CRANE
VIEUX CUL-DE-LAMPE

L'Amour

est assis sur le

crne

De THumanit^
Et sur ce trne

Au

rire

le

profane.

effront,

Souffle gament des bulles rondes

Qui montent dans Tair,


pour rejoindre les mondes

Comme
Au
Le

fond de Tther.

globe lumineux et frle

Prend un grand essor,


Crve et crache son me grle
Comme un songe d'or.
J'entends le crne chaque bulle
Prier et gmir
Ce jeu froce et ridicule,

^(

Quand

doit-il

i66

finir i

FLEURS DU MAL
Car ce que

ta

bouche

cruelle

Eparpille en Tair,

Monstre

ma

cervelle.
assassin, c^est
chair !
sang et

Mon

ma

167

RVOLTE

Parmi

les

morceaux suivants,

le

plus caractrise

a dj paru dans un des principaux recueils littraires de Paris, o il n'a t considr, du moins
par les gens d'esprit, que pour ce qu'il est vritablement : le pastiche des raisonnements de l'ignorance
et de la fureur. Fidle son douloureux programme, l'auteur des Fleurs du Mal a d, en parfait comdien, faonner son esprit tous les
sophismes comme toutes les corruptions. Cette
dclaration candide n'empchera pas sans doute
les critiques honntes de le ranger parmi les thologiens de la populace et de l'accuser d'avoir
regrett pour notre Sauveur Jsus-Christ, pour la
Victime ternelle et volontaire, le rle d'un conqurant, d'un Attila galitaire et dvastateur. Plus
d'un adressera sans doute au ciel les actions de
grces habituelles du Pharisien : Merci, mon
Dieu, qui n'avez pas permis que je fusse semblable
ce pote infme
!

170

LE RENIEMENT DE SAINT PIERRE

Qu'est-ce que Dieu fait donc de ce flot d'anathmes


Qui monte tous les jours vers ses chers Sraphins '
Comme un tyran gorg de viandes et de vins,
Il s'endort au doux bruit de nos affreux blasphmes.

Les sanglots des martyrs et des supplicis


Sont une symphonie enivrante sans doute,
Puisque, malgr le sang que leur volupt cote.
Les Cieux ne s'en sont point encor rassasis.

Ah
Dans

Jsus

souviens-toi

du Jardin des Olives

genoux
Celui qui dans son ciel riait au bruit des clous
Que d'ignobles bourreaux plantaient dans tes chairs vives.
ta simplicit tu priais

Lorsque tu

vis cracher sur ta divinit


crapule du corps-de-garde et des cuisines.
Et lorsque tu sentis s'enfoncer les pines
Dans ton crne o vivait l'immense Humanit

La

171

LES FLEURS

DU MAL

Quand de ton

corps bris la pesanteur horrible


Allongeait tes deux bras distendus, que ton sang
Et ta sueur coulaient de ton front plissant.
Quand tu fus devant tous pos comme une cible,
Rvais-tu de ces jours si
O tu vins pour remplir
O tu foulais, mont sur
Des chemins tout jonchs

brillants et si

beaux

Tternelle promesse.
une douce nesse.
de fleurs et de rameaux.

le cur tout gonfl d'espoir et de vaillance.


fouettais tous ces vils marchands tour de bras,
tu fus matre enfin $* Le remords n*a-t-il pas
Pntr dans ton flanc plus avant que la lance S*

O,

Tu
O

Certes, je sortirai, quant moi, satisfait

D'un monde o l'action n'est pas la sur du rve


Puisse- je user du glaive et prir par le glaive

Saint

Pierre a reni Jsus...

172

il

a bien fait

ABEL ET GAIN

Race d^Abel, dors, bois et mange


Dieu te sourit complaisamment,

Race de Gain, dans la fange


et meurs misrablement.

Rampe

Race d'Abel, ton


Flatte le nez

sacrifice

du Sraphin

Race de Gain, ton supplice


Aura-t-il jamais une fin i
Race d'Abel, vois tes semailles
Et ton btail venir bien ;
Race de Gain,
Hurlent

la

faim

tes entrailles

comme un
173

vieux chien,

LES FLEURS

DU MAL

Race d'Abel, chauffe ton ventre

ton foyer patriarcal

Race de Gain, dans ton antre


Tremble de froid, pauvre chacal
Race d'Abel, sans peur pullule
L'argent

fait

aussi ses petits

Race de Gain, ton cur brle


teins ces cruels apptits.

Race d'Abel, tu

Gomme

les

cros et broutes
punaises des bois !

Race de Gain, sur les routes


Trane ta famille aux abois.

Ah ! race d'Abel, ta charogne


Engraissera le sol fumant
!

Race de Gain,

ta

besogne

N'est pas faite suffisamment

Race d'Abel,

Le

fer est

voici ta honte
vaincu par Tpieu

:
!

Race de Gain, au ciel monte.


Et sur la terre jette Dieu

174

LES LITANIES DE SATAN

toi, le

Dieu

plus savant et

le

plus beau des Anges,


de louanges,

trahi par le sort et priv

Satan, prends piti de

ma

longue misre

O Prince de Texil, qui Ton a fait tort.


Et qui, vaincu, toujours te redresses plus

Satan, prends piti de

ma

fort,

longue misre

Toi qui sais tout, grand roi des choses souterraines.


Aimable mdecin des angoisses humaines,

Satan, prends piti de

Qui

mme

longue misre

aux parias, ces animaux maudits.

Enseignes par Tamour

ma

le

Satan, prends piti de

got du Paradis,

ma
175

longue misre

LES

FLEURS DU MAL

O toi, qui de la Mort, ta


Engendras l'Esprance,

une

ma

longue misre

Satan, prends piti de

vieille et forte

folle

amante,
charmante
!

Toi qui peux octroyer ce regard calme et haut


Qui damne tout un peuple autour d'un chafaud,

Satan, prends piti de

Toi qui

longue misre

en quels coins des terres envieuses


jaloux cacha les pierres prcieuses,

sais

Le Dieu

ma

ma

Satan, prends piti de

longue misre

Toeil clair connat les secrets arsenaux


dort enseveli le peuple des mtaux,

Toi dont

Satan, prends piti de

Toi dont

la large

Au somnambule

ma

longue misre

main cache les prcipices


errant au bord des difices,

Satan, prends piti de

ma

longue misre

frottes de baume et d'huile les vieux os


l'ivrogne attard foul par les chevaux,

Toi qui

De

Satan, prends piti de

ma

longue misre

176

RVOLTE
Toi qui, pour consoler Thomme frle qui souffre,
appris mler le salptre et le soufre,

Nous

Satan, prends piti de

ma

longue misre

Toi qui mets ton paraphe, complice


Sur le front du banquier impitoyable

Satan, prends piti de

Toi qui mets dans


culte de la plaie

Le

yeux

les
et

exils,

et

dans

le

cur des

filles

guenilles,

longue misre

lampe des inventeurs.

Confesseur des pendus

ma

subtil.
et vil,

longue misre

Tamour des

Satan, prends piti de

Bton des

ma

et

Satan, prends piti de

des conspirateurs,

ma

longue misre

Pre adoptif de ceux qu*en sa noire colre

Du

paradis terrestre a chasss Dieu

Satan, prends piti de

ma

le

Pre,

longue misre

Gloire et louange toi, Satan, dans les hauteurs


Du Ciel, o tu rgnas, et dans les profondeurs

177

12

LES
De

FLEURS DU MAL

TEnfer o, fcond, tu couves

Fais que

Prs de

mon me un

toi se

jour, sous

repose, Theure

Comme un Temple

nouveau

178

ses

le silence

T Arbre de Sciences

o sur ton front


rameaux s'pandront

LE VIN

L^AME DU VIN

Un

soir,

Tme du vin

Homme, vers
Sous ma prison de

Un

chantait dans les bouteilles :


je pousse, cher dshrit,
verre et mes cires vermeilles.
toi

chant plein de lumire et de fraternit

Je sais combien il faut, sur la colline en flamme.


peine, de sueur et de soleil cuisant

De

Pour engendrer ma vie et pour me donner Tme


Mais je ne serai point ingrat ni malfaisant,

Car j'prouve une joie immense quand je tombe


le gosier d'un homme us par ses travaux.
Et sa chaude poitrine est une douce tombe
O je me plais bien mieux que dans mes froids caveaux.

Dans

Entends-tu retentir les refrains des dimanches


Et l'espoir qui gazouille en mon sein palpitant i
Les coudes sur la table et retroussant tes manches.

Tu me

glorifieras et tu seras

i8i

content

LES

FLEURS DU MAL

J'allumerai les yeux de ta femme ravie ;


ton fils je rendrai sa force et ses couleurs
Et serai pour ce frle athlte de la vie
L'huile qui raffermit les muscles des lutteurs.

En

toi je

tomberai, vgtale ambroisie.

Grain prcieux jet par l'ternel Semeur,


Pour que de notre amour naisse la posie

Qui

jaillira

vers

Dieu comme une

182

rare fleur

LE VIN DES CHIFFONNIERS

Souvent, la clart rouge d'un rverbre


Dont le vent bat la flamme et tourmente le verre,
Au cur d'un vieux faubourg, labyrinthe fangeux,
O l'humanit grouille en ferments orageux.

On voit un chiffonnier qui vient, hochant la tte.


Buttant, et se cognant aux murs comme un pote.
Et, sans prendre souci des mouchards, ses sujets.
panche tout son cur en glorieux projets.
prte des serments, dicte des lois sublimes.
Terrasse les mchants, relve les victimes.
Et sous le firmament comme un dais suspendu
S'enivre des splendeurs de sa propre vertu.
Il

Oui, ces gens harcels de chagrins de mnage.

Moulus par le travail et tourments par


Le dos martyris sous de hideux dbris.
Trouble vomissement du fastueux Paris,
183

l'ge.

LES

FLEURS DU MAL

Reviennent, parfums d'une odeur de futailles,


compagnons blanchis dans les batailles.
Dont la moustache pend comme les vieux drapeaux

Suivis de

Les bannires,

les fleurs et les arcs

triomphaux

Se dressent devant eux, solennelle magie


Et dans l'tourdissante et lumineuse orgie
Des clairons, du soleil, des cris et du tambour.
Ils apportent la gloire au peuple ivre d'amour !
!

C'est ainsi qu' travers l'Humanit frivole


vin roule de l'or, blouissant Pactole ;
Par le gosier de l'homme il chante ses exploits

Le

Et rgne par ses dons

ainsi

que

les vrais rois.

Pour noyer

De

la rancur et bercer l'indolence


tous ces vieux maudits qui meurent en silence,

Dieu,

saisi

L'Homme

de remords, avait
ajouta le Vin,

fils

184

fait le

sacr

sommeil

du

Soleil

LE VIN DE L'ASSASSIN

Ma femme

morte,

est

je

suis libre

Je puis donc boire tout mon saouh


Lorsque je rentrais sans un sou,
Ses pleurs me dchiraient la fibre.

Autant qu'un

roi je suis heureux


L'air est pur, le ciel admirable,

Nous

Lorsque

avions un t semblable
j'en devins amoureux !

L'horrible soif qui me dchire


Aurait besoin pour s'assouvir
D'autant de vin qu'en peut tenir
Son tombeau ;
ce n'est pas peu dire

Je

l'ai

Et

j'ai

Tous

au fond d'un puits.


pouss sur elle
pavs de la margelle.

jete

mme

les

Je l'oublierai

si je le

puis

185

LES

FLEURS DU MAL

Au nom

des serments de tendresse.


rien ne peut nous dlier,
Et pour nous rconcilier

Dont

Comme

au beau temps de notre ivresse.

J'implorai d'elle un rendez-vous.


soir, sur une route obscure,
Elle y vint ! folle crature !
Nous sommes tous plus ou moins fous

Le

Elle tait encore jolie^


Quoique bien fatigue ! et moi,
voil pourquoi
Je l'aimais trop ;
Je lui dis : sors de cette vie

Nul ne peut me comprendre.


Parmi

Un

seul

ivrognes stupides
Songea-t-il dans ses nuits turpides
A faire du vin un linceul ^
ces

Cette crapule invulnrable

Comme

les

Jamais, ni

machines de

fer

l't ni l'hiver.

N'a connu l'amour

vritable,

Avec ses noirs enchantements.


Son cortge infernal d'alarmes.
Ses fioles de poison, ses larmes.
Ses bruits de chane et d'ossements
i86

LE VIN

Me

voil libre et solitaire

Je serai ce soir ivre-mort ;


Alors^ sans peur et sans remord.
Je me coucherai sur la terre,

Et

dormirai comme un chien.


chariot aux lourdes roues
Charg de pierres et de boues.
je

Le

Le wagon
craser

enrag peut bien

ma

tte coupable
couper par le milieu.
Je m'en moque comme de Dieu,
Du Diable, ou de la Sainte Table

Ou me

187

LE VIN DU SOLITAIRE

singulier d'une femme galante


se glisse vers nous comme le rayon blanc

Le regard
Qui

Que la lune onduleuse envoie au lac tremblant,


Quand elle y veut baigner sa beaut nonchalante,
Le

dernier sac d'cus dans les doigts d'un joueur,


baiser libertin de la maigre Adeline,
Les sons d'une musique nervante et cline,
Semblable au cri lointain de l'humaine douleur.

Un

Tout cela ne vaut pas, bouteille profonde.


Les baumes pntrants que ta panse fconde
Garde au cur altr du pote pieux
;

Tu

lui verses l'espoir, la

jeunesse et

la vie,

Et l'orgueil, ce trsor de toute gueuserie.


Qui nous rend triomphants et semblables aux Dieux!

i88

LE VIN DES AMANTS

Aujourd'hui Tespace est splendide


Sans mors, sans perons^ sans bride,
le vin
ferique et divin

Partons cheval sur

Pour un

ciel

Comme

deux anges que torture


implacable calenture,
Dans le bleu cristal du matin
Suivons le mirage lointain

Une

Mollement balancs sur

Taile

Du

tourbillon intelligent,
Dans un dlire parallle.

Ma

sur, cte cte nageant.


fuirons sans repos ni trves
Vers le Paradis de mes rves

Nous

189

LA MORT

LA MORT DES AMANTS

Nous aurons des lits pleins d'odeurs lgres^


Des divans profonds comme des tombeaux,
Et d'tranges fleurs sur des tagres,
closes pour nous sous des cieux plus beaux

Usant Tenvi leurs chaleurs dernires,


Nos deux curs seront deux vastes flambeaux,
Qui rflchiront leurs doubles lumires
Dans nos deux esprits, ces miroirs jumeaux.

Un

soir plein

de rose

et

de bleu mystique,

Nous changerons un clair unique.


Comme un long sanglot, tout charg d'adieux

Et bientt un Ange, entr'ouvrant les portes.


Viendra ranimer, fidle et joyeux.
Les miroirs ternis et les flammes mortes.

193

13

LA MORT DES PAUVRES

C'est la Mort qui console et la Mort qui fait vivre


vie, et c'est le seul espoir
C'est le but de
Qui, divin lixir, nous monte et nous enivre.

Et nous donne

le

cur de marcher jusqu'au

soir

travers la tempte, et la neige et le givre.


C'est la clart vibrante notre horizon noir ;
C'est l'auberge fameuse inscrite sur le livre.

l'on pourra

C'est

et

dormir

et s'asseoir

un Ange qui tient dans ses doigts magntiques


et le don des rves extatiques.

Le^ sommeil
Et quifrefait
C'est
C'est
C'est

manger,

le lit

des gens pauvres et nus

des Dieux, c'est le grenier mystique.


bourse du pauvre et sa patrie antique.
portique ouvert sur les Cieux inconnus !

la gloire
la

le

194

LA MORT DES ARTISTES

Combien faut-il de fois secouer mes grelots


Et baiser ton front bas^ morne caricature
Pour piquer dans le but^ mystique quadrature,
Combien, mon carquois, perdre de javelots
'i

'

Nous userons notre me en de subtils complots,


Et nous dmolirons mainte lourde armature.
Avant de contempler la grande Crature
Dont rinfernal dsir nous remplit de sanglots
!

en est qui jamais n'ont connu leur Idole,


Et ces sculpteurs damns et marqus d'un
Qui vont se martelant la poitrine et le front,
Il

affront.

N'ont qu'un espoir, trange et sombre Capitole


C'est que la Mort, planant comme un Soleil nouveau.
Fera s'panouir les fleurs de leur cei-veau
!

195

1861

L'ALBATROS

Souvent, pour s'amuser, les hommes d'quipage


Prennent des albatros, vastes oiseaux des mers.
Qui suivent, indolents compagnons de voyage.

Le

navire glissant sur les gouffres amers.

peine

les ont-ils dposs sur les planches,


ces rois de l'azur, maladroits et honteux,^
Laissent piteusement leurs grandes ailes blanches
Comme des avirons traner ct d'eux.

Que

Ce voyageur ail, comme il est gauche et veule I


Lui, nagure si beau, qu'il est comique et laid
L'un agace son bec avec un brle-gueule.
L'autre mime, en boitant, l'infirme qui volait

Le Pote

semblable au prince des nues


tempte et se rit de l'archer ;
Exil sur le sol au milieu des hues.
Ses ailes de gant l'empchent de marcher.
est

Qui hante

la

199

LE MASQUE
STATUE ALLGORIQUE DANS LE GOUT DE LA RENAISSANCE

A ERNEST CHRISTOPHE
STATUAIRE

Contemplons ce

trsor de grces florentines ;


ce corps musculeux
et la Force abondent^ surs divines.

Dans Tondulation de
L'Elgance

Cette femme^ morceau vraiment miraculeux,


Divinement robuste, adorablement mince.
Est faite pour trner sur des lits somptueux,
Et charmer les loisirs d'un pontife ou d'un prince.

Aussi,

vois ce souris fin et voluptueux


O. la Fatuit promne son extase ;
Ce long regard sournois, langoureux et moqueur
Ce visage mignard, tout encadr de gaze.

Dont chaque

trait

nous

dit

200

avec un air vainqueur

SPLEEN ET IDEAL
m'appelle et TAmour me couronne
dou de tant de majest
Vois quel charme excitant la gentillesse donne
Approchons, et tournons autour de sa beaut.

La Volupt

>;

cet tre

blasphme de Tart

!
surprise fatale !
corps divin, promettant le bonheur,
haut se termine en monstre bicphale 1

La femme au
Par

le

Mais non

! ce n'est qu'un masque, un dcor suborneur.


visage clair d'une exquise grimace.
Et, regarde, voici, crispe atrocement,
La vritable tte, et la sincre face
Renverse l'abri de la face qui ment.
Pauvre grande beaut ! le magnifique fleuve
De tes pleurs aboutit dans mon cur soucieux ;
Ton mensonge m'enivre, et mon me s'abreuve

Ce

Aux

flots

que

la

Douleur

de

fait jaillir

tes

yeux

Mais pourquoi pleure-t-elle < Elle, beaut parfaite


Qui mettrait ses pieds le genre humain vaincu,
Quel mal mystrieux ronge son flanc d'athlte i

Elle pleure, insens, parce qu'elle a vcu !


vit ! Mais ce qu'elle dplore
Surtout, ce qui la fait frmir jusqu'aux genoux.
C'est que demain, hlas ! il faudra vivre encore!

Et parce qu'elle

Demain, aprs-demain

et toujours

201

comme nous

HYMNE A LA BEAUT

Viens-tu du ciel profond ou sors-tu de Tabme,


O Beaut i ton regard^^ infernal et divin,
Verse confusment le bienfait et le crime,
Et Ton peut pour cela te comparer au vin.

Tu
Tu

contiens dans ton il le couchant et Taurore ;


rpands des parfums comme un soir orageux
Tes baisers sont un philtre et ta bouche une amphore
Qui font le hros lche et Tenfant courageux.
;

Sors-tu du gouffre noir ou descends-tu des astres ^


Le Destin charm suit tes jupons comme un chien ;
Tu smes au hasard la joie et les dsastres,
Et tu gouvernes tout et ne rponds de rien

Tu marches sur des morts, Beaut,


De tes bijoux l'Horreur n'est pas

dont tu
le

te

moques

Et le Meurtre, parmi tes plus chres breloques.


Sur ton ventre orgueilleux danse amoureusement.

202

moins charmant.

SPLEEN ET IDEAL
L'phmre bloui vole vers

toi, chandelle,
Crpite, flambe et dit : Bnissons ce flambeau
L'amoureux pantelant inclin sur sa belle
A Tair d'un moribond caressant son tombeau.

Que

du ciel ou de Tenfer, qu'importe,


monstre norme, effrayant, ingnu !
Si ton il, ton souris, ton pied, m'ouvrent la porte
D'un Infini que j'aime et n'ai jamais connu i

De

tu viennes

Beaut

Satan ou de Dieu, qu'importe < Ange ou Sirne,


fe aux yeux de velours,
Qu'importe, si tu rends,
Rythme, parfum, lueur, mon unique reine
L'univers moins hideux et les instants moins lourds

$*

203

LA CHEVELURE

O
O

moutonnant jusque sur Tencolure !


boucles
O parfum charg de nonchaloir
Extase ! Pour peupler ce soir Talcve obscure
Des souvenirs dormant dans cette chevelure.
Je la veux agiter dans Tair comme un mouchoir

La

toison,

langoureuse Asie

Tout un monde

et la

lointain,

brlante Afrique,
absent, presque dfunt,

Vit dans tes profondeurs, fort aromatique !


Comme d'autres esprits voguent sur la musique.
Le mien, mon amour ! nage sur ton parfum.
J'irai l-bas o Tarbre et Thomme, pleins de sve.
Se pment longuement sous l'ardeur des climats ;

Fortes tresses, soyez

la

houle qui m'enlve

Tu contiens, mer d'bne, un blouissant rve


De voiles, de rameurs, de flammes et de mts

204

SPLEEN ET IDAL

Un port retentissant o mon me peut boire


A grands flots le parfum, le son et la couleur

dans Tor et dans la moire,


Ouvrent leurs vastes bras pour embrasser la gloire
D'un ciel pur o frmit Tternelle chaleur*
les vaisseaux, glissant

Je plongerai ma tte amoureuse d'ivresse


ce noir ocan o l'autre est enferm ;
Et mon esprit subtil que le roulis caresse
Saura vous retrouver, fconde paresse.

Dans

Infinis

bercements du

loisir

embaum

Cheveux bleus, pavillon de tnbres tendues.


Vous me rendez Tazur du ciel immense et rond ;
Sur les bords duvets de vos mches tordues
Je m'enivre ardemment des senteurs confondues
De l'huile de coco, du musc et du goudron

Longtemps toujours ma main dans


Smera le rubis, la perle et le saphir.
!

ta crinire

Afin qu' mon dsir tu ne sois jamais sourde


N'es-tu pas l'oasis o je rve, et la gourde
O je hume longs traits le vin du souvenir

205

$*

lourde

DUELLUM

guerriers ont couru Tun sur l'autre ; leurs armes


Tair de lueurs et de sang.
Ces jeux, ces cliquetis du fer sont les vacarmes
D'une jeunesse en proie Tamour vagissant.

Deux

Ont clabouss

Les

Ma

glaives sont briss ! comme notre jeunesse.


! Mais les dents, les ongles acrs,

chre

Vengent bientt Tpe et la dague tratresse.


O fureur des curs mrs par Tamour ulcrs

Dans le ravin hant des chats-pards et des onces


Nos hros, s'treignant mchamment, ont roul.
Et leur peau

fleurira Taridit des ronces.

Ce gouffre, c'est l'enfer, de nos amis peupl


Roulons-y sans remords, amazone inhumaine.
Afin d'terniser l'ardeur de^notre haine

206

LE POSSEDE

Le

soleil s'est

couvert d'un crpe.

Comme

lui,

Lune de ma vie emmitoufle-toi d'ombre ;


Dors ou fume ton gr ; sois muette, sois sombre.
I

Et plonge tout entire au gouffre de TEnnui


Je t'aime ainsi

Comme un
Te pavaner
C'est bien

Pourtant,

si

tu veux aujourd'hui.

astre clips qui sort de la pnombre.


aux lieux que la Folie encombre.
Charmant poignard, jaillis de ton tui !

Allume ta prunelle la flamme des lustres


Allume le dsir dans les regards des rustres
Tout de toi m'est plaisir, morbide ou ptulant
!

Sois ce que tu voudras, nuit noire ^ rouge aurore ;


Il n'est pas une fibre en tout mon corps tremblant
Qui ne crie O mon cher Belzbuth, je t'adore
!

207

UN FANTOME

LES TENEBRES

Dans

caveaux d'insondable tristesse


Destin m*a dj relgu ;
jamais n'entre un rayon rose et gai ;
O, seul avec la Nuit, maussade htesse,

O
O

les

le

comme un

peintre qu'un Dieu moqueur


peindre, hlas ! sur les tnbres ;
O, cuisinier aux apptits funbres,
Je fais bouillir et je mange mon cur.

Je suis

Condamne

Par instants

brille, et s'allonge, et s'tale

Un spectre fait de grce et de


A sa rveuse allure orientale,
208

splendeur,

SPLEEN ET IDAL
Quand

il atteint sa totale grandeur^


Je reconnais ma belle visiteuse :
C'est Elle ! noire et pourtant lumineuse

II

LE PARFUM
Lecteur, as-tu quelquefois respir

Avec

ivresse et lente gourmandise


grain d'encens qui remplit une glise^
Ou d'un sachet le musc invtr i

Ce

Charme profond, magique, dont nous


Dans le prsent le pass restaur
Ainsi l'amant sur un corps ador

grise

Du

souvenir cueille

la fleur

exquise.

De

ses cheveux lastiques et lourds.


Vivant sachet, encensoir de l'alcve,
Une senteur montait, sauvage et fauve,

Et des habits, mousseline ou velours.


Tout imprgns de sa jeunesse pure.
Se dgageait un parfum de fourrure,
209

14

LES

FLEURS DU MAL
III

LE CADRE

Comme un
Bien
Je ne

En

beau cadre ajoute la peinture,


d'un pinceau trs-vant,

qu'elle soit
sais

quoi d'trange et d'enchant


de l'immense nature,

l'isolant

Ainsi bijoux, meubles, mtaux, dorure,


S'adaptaient juste sa rare beaut ;
Rien n'offusquait sa parfaite clart.
Et tout semblait lui servir de bordure.

Mme
Que

on et dit parfois qu'elle croyait


tout voulait l'aimer ; elle noyait

Sa nudit voluptueusement

du satin et du linge.
ou brusque, chaque mouvement,
Montrait la grce enfantine du singe

Dans

les baisers

Et, lente

IV
LE PORTRAIT
et la Mort font des cendres
tout le feu qui pour nous flamboya.
ces grands yeux si fervents et si tendres.
cette bouche o mon cur se noya.

La Maladie

De
De
De

210

SPLEEN ET IDEAL
ces baisers puissants comme un dictame,
ces transports plus vifs que des rayons.
Que reste-t-il $* C'est affreux, mon me !
Rien qu'un dessin fort ple, aux trois crayons,

De
De

Qui,

comme

moi, meurt dans

Temps,

la solitude,

Et que

le

Chaque

jour frotte avec son aile rude,..

injurieux vieillard.

Noir assassin de la Vie et de TArt,


Tu ne tueras jamais dans ma mmoire
Celle qui fut

mon

plaisir et

211

ma

gloire!

SEMPER EADEM

D*o vous vient, disiez- vous, cette tristesse trange,


Montant comme la mer sur le roc noir et nu ^
Quand notre cur a fait une fois sa vendange,
Vivre est un mal. C'est un secret de tous connu.

Une
Et,

douleur trs-simple

comme

votre

et

non mystrieuse.

joie, clatante

pour tous.

Cessez donc de chercher, belle curieuse


Et, bien que votre voix soit douce, taisez-vous
!

Taisez-vous, ignorante

me

toujours ravie

Bouche au rire enfantin Plus encore que


La Mort nous tient souvent par des liens
!

la

Vie,

subtils.

Laissez, laissez mon cur s'enivrer d'un mensonge^


Plonger dans vos beaux yeux comme dans un beau songe,
Et sommeiller longtemps l'ombre de vos cils
!

212

CHANT D'AUTOMNE
I

Bientt nous plongerons dans les froides tnbres


Adieu^ vive clart de nos ts trop courts !
J'entends dj tomber avec des chocs funbres
Le bois retentissant sur le pav des cours.

rentrer dans mon tre


colre,
Haine, frissons, horreur, labeur dur et forc.
Et, comme le soleil dans son enfer polaire.
Mon cur ne sera plus qu'un bloc rouge et glac.

Tout Thiver va

J'coute en frmissant chaque bche qui tombe


L'chafaud qu'on btit n'a pas d'cho plus sourd.

Mon
Sous
Il

esprit est pareil la tour qui succombe


coups du blier infatigable et lourd.

les

me

semble, berc par ce choc monotone,

Qu'on cloue en grande hte un


Pour qui ^
C'tait hier l't

cercueil quelque part.


voici l'automne !
bruit mystrieux sonne comme un dpart.

Ce

213

LES FLEURS

DU MAL

II

J'aime de vos longs yeux la lumire verdtre.


beaut, mais tout aujourd'hui m'est amer.
Et rien, ni votre amour, ni le boudoir, ni Ttre,
Ne me vaut le soleil rayonnant sur la mer*

Douce

Et pourtant aimez- moi, tendre cur soyez mre.


Mme pour un ingrat, mme pour un mchant ;
Amante ou sur, soyez la douceur phmre
D'un glorieux automne ou d'un soleil couchant.

Courte tche

La tombe

attend

elle est

avide

laissez-moi, mon front pos sur vos genoux.


Goter, en regrettant l't blanc et torride.
De l'arrire-saison le rayon jaune et doux !

Ah

214

A UNE MADONE
EX-VOTO DANS LE GOUT ESPAGNOL

Je veux btir pour toi, Madone, ma matresse,


autel souterrain au fond de ma dtresse,
Et creuser dans le coin le plus noir de mon cur.
Loin du dsir mondain et du regard moqueur.
Une niche, d'azur et d'or tout rnaille.
O tu te dresseras. Statue merveille.

Un

Avec mes Vers polis, treillis d*un pur mtal


Savamment constell de rimes de cristal.
Je ferai pour ta tte une norme Couronne ;
ma Jalousie, mortelle Madone,
Je saurai te tailler un Manteau, de faon
Barbare, roide et lourd, et doubl de soupon,

Et dans

comme une gurite, enfermera tes charmes


Non de Perles brod, mais de toutes mes Larmes
Ta robe, ce sera mon Dsir, frmissant,
Onduleux, mon Dsir qui monte et qui descend.
Aux pointes se balance, aux vallons se repose,
Qui,

Et revt d*un baiser tout ton corps blanc


215

et rose.

LES

FLEURS DU MAL

mon Respect de beaux Souliers


par tes pieds divins humilis,
Qui, les emprisonnant dans une molle treinte,
Comme un moule fidle en garderont l'empreinte.
Si je ne puis, malgr tout mon art diligent,
Je te ferai de

De

satin,

tailler une Lune d'argent.


Je mettrai le Serpent qui me mord les entrailles
Sous tes talons, afin que tu foules et railles,
Reine victorieuse et fconde en rachats.
Ce monstre tout gonfl de haine et de crachats.
Tu verras mes Pensers, rangs comme les Cierges
Devant Tautel fleuri de la Reine des Vierges,
Etoilant de reflets le plafond peint en bleu.
Te regarder toujours avec des yeux de feu ;
Et comme tout en moi te chrit et t'admire.

Pour Marchepied

Tout se fera Benjoin, Encens, Oliban, Myrrhe,


Et sans cesse vers toi, sommet blanc et neigeux.
En Vapeurs montera mon Esprit orageux.
Enfin, pour complter ton rle de Marie,
Et pour mler l'amour avec la barbarie,
Volupt noire ! des sept Pchs capitaux.
Bourreau plein de remords, je ferai sept Couteaux
Bien affils, et, comme un jongleur insensible.
Prenant le plus profond de ton amour pour cible.
Je les planterai tous dans ton Cur pantelant.
Dans ton Cur sanglotant, dans ton Cur ruisselant !

216

CHANSON D'APRS-MIDI

Quoique tes sourcils mchants


Te donnent un air trange
Qui n'est pas celui d'un ange,
Sorcire aux yeux allchants,
Je t'adore, ma frivole,
terrible passion

Ma

Avec

Du

la

dvotion

prtre pour son idole

Le dsert et
Embaument

la fort

tes

tresses

Ta

tte a les attitudes

De

l'nigme et

Sur

ta chair le

du

secret*

parfum rde

Comme autour d'un


Tu charmes comme
Nymphe

rudes,

encensoir
le soir.

tnbreuse et chaude,

217

FLEURS DU MAL

LES
Ah
Ne

les philtres les plus forts


!
valent pas ta paresse,
Et tu connais la caresse
Qui fait revivre les morts !

Tes hanches sont amoureuses

De

ton dos et de tes seins,


Et tu ravis les coussins
Par tes poses langoureuses.
Quelquefois, pour apaiser
Ta rage mystrieuse,
Tu prodigues, srieuse,

La morsure

Tu me

et le baiser

dchires,

ma

brune.

moqueur.
Et puis tu mets sur mon cur
Ton il doux comme la lune.

Avec un

rire

de satin.
charmants pieds de
mets ma grande joie.

Sous
Sous
Moi,

je

Mon

gnie et

tes souliers
tes

mon

destin.

Mon me par toi gurie.


Par toi, lumire et couleur
Explosion de chaleur
Dans ma

noire Sibrie

218

soie.

SISINA

Imaginez Diane en galant quipage^


Parcourant les forts ou battant les halliers.
Cheveux et gorge au vent, s'enivrant de tapage,

Superbe

et

dfiant

meilleurs

les

cavaliers

Avez-vous vu Throigne, amante du carnage,


Excitant Tassaut un peuple sans souliers,
La joue et Til en feu, jouant son personnage.
Et montant, sabre au poing, les royaux escaliers
Telle

la

Sisina

Mais

douce guerrire

la

rame charitable autant que meurtrire


Son courage, affol de poudre et de tambours,
Devant

les suppliants sait

mettre bas

les

armes.

flamme, a toujours.
digne,
un rservoir de larmes.
Pour qui s'en montre
Et son cur, ravag par

la

219

SONNET D'AUTOMNE

Ils

me

Pour

disent, tes yeux, clairs comme le cristal :


bizarre amant, quel est donc mon mrite

toi,

Sois charmante
Except

la

et tais-toi

$*

Mon cur, que tout irrite,

candeur de Tantique animal.

Ne veut pas te montrer son secret infernal.


Berceuse dont la main aux longs sommeils m'invite.
Ni sa noire lgende avec la flamme crite
Je hais la passion et l'esprit

me

fait

mal

Aimons-nous doucement. L'Amour dans sa


Tnbreux, embusqu, bande son arc fatal*
Je connais les engins de son vieil arsenal

Crime, horreur

et folie

ple marguerite

Comme moi n'es-tu pas un soleil automnal,


O ma si blanche, ma si froide Marguerite
220

gurite.

UNE GRAVURE FANTASTIQUE

Ce

spectre singulier n'a pour toute toilette,


Grotesquement camp sur son front de squelette,
Qu'un diadme affreux sentant le carnaval
Sans perons, sans fouet, il essouffle un cheval.
Fantme comme lui, rosse apocalyptique.
Qui bave des naseaux comme un pileptique.
Au travers de Tespace ils s'enfoncent tous deux.
Et foulent l'infini d'un sabot hasardeux.
Le cavalier promne un sabre qui flamboie
Sur les foules sans nom que sa monture broie.
Et parcourt, comme un prince inspectant sa maison.

Le

cimetire

immense

et froid,

sans horizon.

O gisent, aux lueurs d'un soleil blanc et terne.


Les peuples de

l'histoire

ancienne

231

et

moderne*

OBSESSION

Grands bois, vous m'effrayez comme des cathdrales ;


Vous hurlez comme Torgue; et dans nos curs maudits,
Chambres d'ternel deuil o vibrent de vieux rles.
Rpondent les chos de vos De profundis*

Ocan I tes bonds et tes tumultes.


esprit les retrouve en lui ; ce rire amer
rhomme vaincu, plein de sanglots et d'insultes.

Je te hais.

Mon
De

Je l'entends dans le rire

Comme
Dont
Car

la

mer.

me plairais, Nuit sans ces toiles


lumire parle un langage connu !
cherche le vide, et le noir, et le nu !
tu

la

je

Mais

norme de

les

tnbres sont elles-mmes des toiles

vivent, jaillissant de mon il par milliers.


Des tres disparus aux regards familiers.

222

LE GOUT

Morne

DU NANT

amoureux de

esprit, autrefois

la lutte,

L'Espoir, dont Tperon attisait ton ardeur.


Ne veut plus t*enfourcher ! Couche-toi sans pudeur,
Vieux cheval dont le pied chaque obstacle butte.
Rsigne-toi,

mon cur

dors ton sommeil de brute.

Esprit vaincu, fourbu


Pour toi, vieux maraudeur.
L'amour n'a plus de got, non plus que la dispute ;
Adieu donc, chants du cuivre et soupirs de la flte
Plaisirs, ne tentez plus un cur sombre et boudeur
!

Le Printemps

adorable a perdu son odeur

Temps

m'engloutit minute par minute.


neige immense un corps pris de roideur
Je contemple d'en haut le globe en sa rondeur.
Et je n'y cherche plus l'abri d'une cahute.

Et

le

Comme

la

Avalanche, veux-tu m'emporter dans

223

ta

chute

$*

ALCHIMIE DE LA DOULEUR

avec son ardeur,


son deuil. Nature
met
toi
en
L'autre
Ce qui dit Tun Spulture
Vie et splendeur
Dit l'autre

L*un

t'claire

Herms inconnu qui m'assistes


Et qui toujours m'intimidas,
Tu me rends l'gal de Midas,

Le

plus triste des alchimistes

Par toi je change l'or en fer


Et le paradis en enfer ;
Dans le suaire des nuages
Je dcouvre un cadavre cher,
Et sur les clestes rivages
Je btis de grands sarcophages.

224

HORREUR SYMPATHIQUE

De

ce ciel bizarre et livide^

Tourment comme ton

destin.

Quels pensers dans ton me vide


Descendent i rponds, libertin.

De

Insatiablement avide

Tobscur

et

de

l'incertain,

Je ne geindrai pas comme Ovide


Chass du paradis latin.

Cieux dchirs comme des grves,


se mire mon orgueil ;
Vos vastes nuages en deuil

En vous

Sont les corbillards de mes rves,


Et vos lueurs sont le reflet
De TEnfer o mon cur se plat
!

225

15

L^HORLOGE

Horloge

dieu sinistre, effrayant, impassible,


!
doigt nous menace et nous dit : Souviens-toi f
Les vibrantes Douleurs dans ton cur plein d'effroi
Se planteront bientt comme dans une cible ;

Dont

le

Le

Plaisir vaporeux fuira vers l'horizon


Ainsi qu'une sylphide au fond de la coulisse

Chaque

instant te dvore

chaque

homme

un morceau du

dlice

accord pour toute sa saison.

Trois mille six cents fois par heure, la Seconde


Rapide, avec sa voix
Chuchote Souviens-toi I
D'insecte, Maintenant dit : Je suis Autrefois,
Et j'ai pomp ta vie avec ma trompe immonde !
:

! Souviens-toi^ prodigue ! Esto memor !


gosier de mtal parle toutes les langues,)

Remember

(Mon

Les minutes, mortel foltre, sont des gangues


Qu'il ne faut pas lcher sans en extraire l'or
236

SPLEEN ET IDAL
Souviens-toi que le Temps est un joueur avide
Qui gagne sans tricher, tout coup ! c'est la loi*
Le jour dcrot ; la nuit augmente, souviens-toi I
Le gouffre a toujours soif ; la clepsydre se vide.

Tantt sonnera Theure o le divin Hasard,


Tauguste Vertu, ton pouse encor vierge.
la dernire auberge !),
le Repentir mme (oh
tout te dira Meurs, vieux lche il est trop tard

O
O
O

227

PAYSAGE

Je veux, pour composer chastement mes glogues.


Coucher auprs du ciel, comme les astrologues.
Et, voisin des clochers, couter en rvant
Leurs hymnes solennels emports par le vent

Les deux mains au menton, du haut de

ma

mansarde,

Je verrai Tatelier qui chante let qui bavarde ;


Les tuyaux, les clochers, ces mts de la cit.
Et les grands ciels qui font rver d'ternit*

doux, travers les brumes, de voir natre


L'toile dans Tazur, la lampe la fentre,
Il est

Le

fleuve de charbon monter au firmament


lune verser son ple enchantement*
Je verrai les printemps, les ts, les automnes ;
Et quand viendra Thiver aux neiges monotones.
Je fermerai partout portires et volets
Pour btir dans la nuit mes feriques palais.

Et

la

228

TABLEAUX PARISIENS
Alors

Des
Des

je rverai des hori2;ons bleutres,


jardins, des jets d'eau pleurant dans les albtres,
baisers, des oiseaux chantant soir et matin.

Et tout ce que l'Idylle a de plus enfantin


L'Emeute, temptant vainement ma vitre.
Ne fera pas lever mon front de mon pupitre ;
Car je serai plong dans cette volupt
D'voquer le Printemps avec ma volont.
De tirer un soleil de mon cur, et de faire
De mes pensers brlants une tide atmosphre*

229

LE CYGNE
A VICTOP HUGO

Andromaque,

je

pense vous

Ce

petit fleuve,

miroir o jadis resplendit


L'immense majest de vos douleurs de veuve,
Ce Simos menteur qui par vos pleurs grandit,

Pauvre

et triste

A fcond
Comme je

soudain

ma mmoire

fertile.

nouveau Carrousel.
Le vieux Paris n'est plus (la forme d'une ville
Change plus vite, hlas que le cur d'un mortel)
traversais le

Je ne vois qu'en esprit tout ce camp de baraques,


Ces tas de chapiteaux bauchs et de fts,
Les herbes, les gros blocs verdis par l'eau des flaques.
Et, brillant aux carreaux, le bric--brac confus.

230

TABLEAUX PARISIENS
L
L

jadis une mnagerie


un matin, Theure o sous

s*talait

les cieux
Froids et clairs le Travail s^veille, o la voirie
Pousse un sombre ouragan dans Tair silencieux,
je vis,

Un

cygne qui s'tait vad de sa cage.


Et, de ses pieds palms frottant le pav sec,

Sur le sol raboteux tranait son blanc plumage.


Prs d'un ruisseau sans eau la bte ouvrant le bec
Baignait nerveusement ses ailes dans la poudre.
Et disait, le cur plein de son beau lac natal : [foudre *]
Eau, quand donc pleuvras-tu
quand tonneras-tu,
Je vois ce malheureux, mythe trange et fatal.
$*

quelquefois, comme Thomme


ironique et cruellement bleu.
Sur son cou convulsif tendant sa tte avide.
Comme s'il adressait des reproches Dieu

Vers
Vers

le

ciel

d'Ovide,

le ciel

II

mais rien dans ma mlancolie


N'a boug palais neufs, chafaudages, blocs.
Vieux faubourgs, tout pour moi devient allgorie,
Et mes chers souvenirs sont plus lourds que des rocs,

Paris change

231

LES

FLEURS DU MAL

Aussi devant ce Louvre une image m*opprime


Je pense mon grand cygne, avec ses gestes fous,
Comme les exils, ridicule et sublime.
Et rong d*un dsir sans trve et puis vous,
:

Andromaque, des bras d'un grand poux tombe,


Vil btail, sous la main du superbe Pyrrhus,
Auprs d'un tombeau vide en extase courbe ;
Veuve d'Hector, hlas et femme d'Hlnus
!

Je pense la ngresse, amaigrie et phtisique.


Pitinant dans la boue, et cherchant, Toeil hagard.
Les cocotiers absents de la superbe Afrique
Derrire la muraille immense du brouillard ;

quiconque a perdu ce qui ne se retrouve


jamais
Jamais
ceux qui s'abreuvent de pleurs
Et tettent la Douleur comme une bonne louve
Aux maigres orphelins schant comme des fleurs
!

Ainsi dans la fort o mon esorit s'exile


Un vieux Souvenir sonne plein souffle du cor !
Je pense aux matelots oublis dans une le.
Aux captifs, aux vaincus !. bien d'autres encor

232

LES SEPT VIEILLARDS


A VICTOR HUGO
Fourmillante

le spectre

cit pleine de rves.


en plein jour raccroche le passant

cit,

Les mystres partout coulent comme des sves


Dans les canaux troits du colosse puissant.

Un matin, cependant que dans la triste rue


Les maisons, dont la brume allongeait la hauteur.
Simulaient les deux quais d'une rivire accrue.
Et que, dcor semblable Tme de l'acteur.
Un

brouillard sale et jaune inondait tout l'espace.


Je suivais, roidissant mes nerfs comme un hros
Et discutant avec mon me dj lasse,
Le faubourg secou par les lourds tombereaux.

Tout coup, un vieillard dont les guenilles jaunes


Imitaient la couleur de ce ciel pluvieux.
Et dont l'aspect aurait fait pleuvoir les aumnes.
Sans la mchancet qui luisait dans ses yeux,
233

LES

FLEURS DU MAL

On

et dit sa prunelle trempe


les frimas,
Et sa barbe longs poils, roide comme une pe,
Se projetait, pareille celle de Judas,

M'apparut.

Dans

le fiel

son regard aiguisait

n^tait pas vot, mais cass, son chine


Faisant avec sa jambe un parfait angle droit.
Si bien que son bton, parachevant sa mine,
Lui donnait la tournure et le pas maladroit
Il

D'un quadrupde infirme ou d'un juif trois


Dans la neige et la boue il allait s'emptrant.

pattes.

Comme s'il crasait des morts sous ses savates,


Hostile l'univers plutt qu'indiffrent.
Son pareil le suivait barbe, il, dos, bton, loques.
Nul trait ne distinguait, du mme enfer venu.
Ce jumeau centenaire, et ces spectres baroques
Marchaient du mme pas vers un but inconnu,
:

quel complot infme tais-je donc en butte,


c[uel mchant hasard ainsi m'humiliait i
Car je comptai sept fois, de minute en minute,
Ce sinistre vieillard qui se multipliait

Ou

Que celui-l qui rit de mon inquitude.


Et qui n'est pas saisi d'un frisson fraternel.
Songe bien que malgr tant de dcrpitude
Ces sept monstres hideux avaient l'air ternel
234

TABLEAUX PARISIENS
Aurais-je, sans mourir, contempl le huitime,
Sosie inexorable, ironique et fatal,
Dgotant Phnix, fils et pre de lui-mme i
Mais je tournai le dos au cortge infernal.

Exaspr

comme un

Je rentrai, je fermai

Malade

et

Bless par

Vainement

ivrogne qui voit double.


ma porte, pouvant.

morfondu, Tesprit fivreux et trouble.


le mystre et par Tabsurdit
!

ma

raison voulait prendre la barre

La tempte en jouant droutait ses efforts.


Et mon me dansait, dansait, vieille gabarre
Sans mts, sur une mer monstrueuse et sans bords

235

LES PETITES VIEILLES


A VICTOR HUGO

Dans

les plis

sinueux des

vieilles capitales,

mme

Thorreur, tourne aux enchantements,


tout,
Je guette, obissant mes humeurs fatales.
Des tres singuliers, dcrpits et charmants.

Ces monstres disloqus furent jadis des femmes,


Eponine ou Lais
Monstres briss, bossus
!

Ou

tordus, aimons-les ! ce sont encor des mes.


Sous des jupons trous et sous de froids tissus

rampent, flagells par les bises iniques.


Frmissant au fracas roulant des omnibus.
Et serrant sur leur flanc, ainsi que des reliques,
Un petit sac brod de fleurs ou de rbus ;
Ils

236

TABLEAUX PARISIENS
tout pareils des marionnettes ;
comme font les animaux blesss.
dansent, sans vouloir danser, pauvres sonnettes.
se pend un Dmon sans piti ! Tout casss

Ils trottent,

Se

tranent,

Ou
O

Qu'ils sont, ils ont des yeux perants comme une vrille.
Luisants comme ces trous o Veau dort dans la nuit ;
Ils ont les yeux divins de la petite fille
Qui s'tonne et qui rit tout ce qui reluit,

Avez-vous observ que maints cercueils de vieilles


Sont presque aussi petits que celui d'un enfant
La Mort savante met dans ces bires pareilles
Un symbole d'un got bizarre et captivant.
*

Et, lorsque j'entrevois un fantme dbile


Traversant de Paris le fourmillant tableau.
Il me semble toujours que cet tre fragile
S'en va tout doucement vers un nouveau berceau

moins que, mditant sur la gomtrie.


Je ne cherche, l'aspect de ces membres discords.
Combien de fois il faut que l'ouvrier varie
La forme de la bote o l'on met tous ces corps.

Ces yeux sont des puits faits d'un million de larmes,


creusets qu'un mtal refroidi pailleta...
Ces yeux mystrieux ont d'invincibles charmes
Pour celui que l'austre Infortune allaita

Des

237

LES

FLEURS DU MAL
II

De Frascati dfunt Vestale namoure ;


Prtresse de Thalie^ hlas ! dont le souffleur
Enterr sait le nom ; clbre vapore
Que Tivoli jadis ombragea dans sa fleur.
Toutes m'enivrent mais parmi ces tres frles
en est qui, faisant de la douleur un miel,
Ont dit au Dvouement qui leur prtait ses ailes
!

Il

Hippogriffe puissant, mne-moi jusqu'au

ciel

L'une, par sa patrie au malheur exerce.


L'autre, que son poux surchargea de douleurs.
L'autre, par son enfant Madone transperce.
Toutes auraient pu faire un fleuve avec leurs pleurs

m
Ah

que j'en ai suivi de ces petites vieilles


Une, entre autres, l'heure o le soleil tombant
!

Ensanglante le ciel de blessures vermeilles.


Pensive, s'asseyait l'cart sur un banc.

Pour entendre un de ces concerts, riches de cuivre.

Dont les soldats parfois inondent nos jardins.


Et qui, dans ces soirs d'or o l'on se sent revivre,
Versent quelque hrosme au cur des citadins
338

TABLEAUX PARISIENS
Celle-l, droite encor, fire et sentant la rgle.
Humait avidement ce chant vif et guerrier ;
Son il parfois s'ouvrait comme l'il d'un vieil aigle ;
Son front de marbre avait Tair fait pour le laurier I

IV

Telles vous cheminez, stoques et sans plaintes,


travers le chaos des vivantes cits.
Mres au cur saignant, courtisanes ou saintes.
Dont autrefois les noms par tous taient cits.

Vous qui ftes la grce ou qui ftes la gloire,


Nul ne vous reconnat un ivrogne incivil
Vous insulte en passant d'un amour drisoire
Sur vos talons gambade un enfant lche et viL
!

Honteuses

d'exister,

ombres

ratatines.

Peureuses, le dos bas, vous ctoyez les murs


Et nul ne vous salue, tranges destines

Dbris d'humanit pour

Mais moi, moi qui de

l'ternit

loin

mrs

tendrement vous

surveille,

L'il inquiet, fix sur vos pas incertains.


Tout comme si j'tais votre pre, merveille
Je gote votre insu des plaisirs clandestins

239

LES

FLEURS DU MAL

Je vois s*panouir vos passions novices

Sombres ou lumineux, je vis vos jours perdus


Mon cur multipli jouit de tous vos vices

Mon me
Ruines
Je vous

resplendit de toutes vos vertus

ma

famille

240

cerveaux congnres

chaque soir un solennel adieu


O serez-vous demain, ves octognaires,
Sur qui pse la griffe effroyable de Dieu i
fais

LES AVEUGLES

Contemple-les^ mon me ; ils sont vraiment affreux


Pareils aux mannequins ; vaguement ridicules ;
Terribles, singuliers comme les somnambules ;
Dardant on ne sait o leurs globes tnbreux.

Leurs yeux, d'o

la divine tincelle est partie,


regardaient au loin, restent levs
; on ne les voit jamais vers les pavs
Pencher rveusement leur tte appesantie.

Comme
Au ciel

s'ils

traversent ainsi le noir illimit.


cit !
du silence ternel.
Pendant qu'autour de nous tu chantes, ris et beugles.
Ils

Ce

frre

prise
Vois !
Je dis

du
je
:

plaisir

me
Que

jusqu'

l'atrocit.

trane aussi ! mais, plus qu'eux hbt.


cherchent-ils au Ciel, tous ces aveugles i

241

16

A UNE PASSANTE

La rue

moi hurlait.
deuil, douleur majestueuse.

assourdissante autour de

Longue^ mince, en grand

Une femme passa, d'une main fastueuse


Soulevant, balanant le feston et Tourlet

Agile et noble, avec sa jambe de statue.


Moi, je buvais, crisp comme un extravagant.
Dans son il, ciel livide o germe l'ouragan,
La douceur qui fascine et le plaisir qui tue.

Un
Ne

Fugitive beaut
puis la nuit
regard m'a fait soudainement renatre.
te verrai-je plus que dans l'ternit

clair...

Dont

le

Ailleurs, bien loin d'ici ! trop tard ! jamais peut-tre


Car j'ignore oii tu fuis, tu ne sais o je vais,
toi que j'eusse aime, toi qui le savais !

242

LE SQUELETTE LABOUREUR

Dans

les

planches d'anatomie

Qui tranent sur ces quais poudreux


O maint livre cadavreux
Dort comme une antique momie,
Dessins auxquels la gravit
Et le savoir d'un vieil artiste,
Bien que le sujet en soit triste,
Ont communiqu la Beaut,

On voit, ce qui rend plus compltes


Ces mystrieuses horreurs.
Bchant comme des laboureurs,
Des Ecorchs

et

des Squelettes.

343

LES

FLEURS DU MAL
II

De

ce terrain que vous fouillez,


Manants rsigns et funbres,

De
Ou

tout Teffort de vos vertbres,


de vos muscles dpouills,

Dites, quelle moisson trange,


Forats arrachs au charnier.

Tirez-vous, et de quel fermier


Avez-vous remplir la grange

Voulez-vous (d'un destin trop dur


pouvantable et clair emblme !)
Montrer que dans le foss mme
Le sommeil promis n'est pas sr

Qu'envers nous

le

mme

la

Que

tout,

Nant est tratre


Mort, nous ment,

Et que sempiternellement.
Hlas il nous faudra peut-tre
!

Dans quelque pays inconnu


Ecorcher la terre revche
Et pousser une lourde bche
Sous notre pied sanglant et nu

244

$*

DANSE MACABRE
A ERNEST CHRISTOPHE

qu*un vivant, de sa noble stature,


Avec son gros bouquet, son mouchoir et ses gants,
Fire, autant

Elle a la nonchalance et la dsinvolture


D'une coquette maigre aux airs extravagants.

Vit-on jamais au bal une taille plus mince


Sa robe exagre, en sa royale ampleur.
S'croule abondamment sur un pied sec que pince
Un soulier pomponn, joli comme une fleur.
$*

La ruche qui se joue au bord des


Comme un ruisseau lascif qui se

clavicules.
frotte

au rocher.

Dfend pudiquement des lazzi ridicules


Les funbres appas q'uelle tient cacher.
Ses yeux profonds sont faits de vide et de tnbres,
Et son crne, de fleurs artistement coiff.

mollement sur ses frles vertbres.


charme d'un nant follement attif

Oscille

345

LES FLEURS

DU MAL

Aucuns t'appelleront une caricature.


Qui ne comprennent pas, amants ivres de chair.
L'lgance sans nom de Thumaine armature.

Tu

rponds, grand squelette,

mon

got

le

plus cher

Viens-tu troubler, avec ta puissante grimace,


La fte de la Vie ou quelque vieux dsir,
Eperonnant encor ta vivante carcasse,
Te pousse-t-il, crdule, au sabbat du Plaisir i
$*

Au

chant des violons, aux flammes des bougies,


Espres-tu chasser ton cauchemar moqueur.
Et viens-tu demander au torrent des orgies
De rafrachir Tenfer allum dans ton cur i
Inpuisable puits de sottise et de fautes !
De Tantique douleur ternel alambic !
A travers le treillis recourb de tes ctes
Je vois, errant encor, Tinsatiable aspic.

'

vrai, je crains que ta coquetterie


trouve pas un prix digne de ses efforts ;
Qui, de ces curs mortels, entend la raillerie i
Les charmes de Thorreur n'enivrent que les forts

Pour dire

Ne

Le

gouffre de tes yeux, plein d'horribles penses,


Exhale le vertige, et les danseurs prudents
Ne contempleront pas sans d'amres nauses
Le sourire ternel de tes trente-deux dents.

246

TABLEAUX PARISIENS
Pourtant, qui n^a serr dans ses bras un squelette.
Et qui ne s*est nourri des choses du tombeau i
Qu'importe le parfum, Thabit ou la toilette i
Qui fait le dgot montre qu'il se croit beau*

Bayadre sans nez, irrsistible gouge,


Dis donc ces danseurs qui font les offusqus :
Fiers mignons, malgr Tart des poudres et du rouge,
Vous sentez tous la mort ! O squelettes musqus,
Antinous fltris, dandys face glabre.
Cadavres vernisss, lovelaces chenus.
Le branle universel de la danse macabre
Vous entrane en des lieux qui ne sont pas connus

Des quais froids de la Seine aux bords brlants du Gange,


Le troupeau mortel saute et se pme, sans voir
Dans un trou du plafond la trompette de TAnge
Sinistrement bante ainsi qu'un tromblon noir.

En
En

tout climat, sous tout soleil, la Mort t'admire


tes contorsions, risible Humanit,
Et souvent, comme toi, se parfumant de myrrhe.
Mle son ironie ton insanit !

247

L'AMOUR DU MENSONGE

je te vois passer^ ma chre indolente,


chant des instruments qui se brise au plafond
Suspendant ton allure harmonieuse et lente.
Et promenant Tennui de ton regard profond ;

Quand

Au

Quand je contemple, aux feux du gaz qui le colore,


Ton front ple, embelli par un morbide attrait.

les

Et

tes

Je

me

torches

yeux
dis

du

soir

attirants

allument une aurore.


ceux d'un portrait.

comme

Qu'elle est belle

et

bizarrement frache

Le souvenir massif, royale et lourde tour,


La couronne, et son cur, meurtri comme une pche,
Est mr,

comme

son corps, pour

le

savant amour.

Es-tu le fruit d'automne aux saveurs souveraines


Es-tu vase funbre attendant quelques pleurs.
Parfum qui fait rver aux oasis lointaines.
Oreiller caressant, ou corbeille de fleurs i

248

TABLEAUX PARISIENS
Je sais qu*il est des yeux^ des plus miancoliques,

Qui ne reclent point de secrets prcieux ;


Beaux crins sans joyaux, mdaillons sans reliques.
Plus vides, plus profonds que vous-mmes, Cieux I

Mais ne suffit-il pas que tu sois Tapparence,


Pour rjouir un cur qui fuit la vrit
Qu^importe ta btise ou ton indiffrence ^
Masque ou dcor, salut J'adore ta beaut*
$*

249

RVE PARISIEN
A CONSTANTIN

De

GUYS

ce terrible paysage^

Tel que jamais mortel n'en


Ce matin encore l'image,

Vague

et

lointaine,

me

vit.

ravit.

Le sommeil est plein de miracles


Par un caprice singulier,
J'avais banni de ces spectacles
Le

vgtal irrgulier,

Et, peintre fier de mon gnie.


Je savourais dans mon tableau

L'enivrante monotonie
mtal, du marbre et de l'eau.

Du

250

TABLEAUX PARISIENS
Babel d'escaliers

un

C'tait

et

palais

d'arcades^

infini^

Plein de bassins et de cascades

Tombant dans Tor mat ou bruni

Et des cataractes pesantes.


des rideaux de cristal.
Se suspendaient, blouissantes,
A des murailles de mtaL

Comme

Non d'arbres, mais de colonnades


Les tangs dormants s'entouraient.

O de gigantesques
Comme des femmes,

naades,
se miraient

Des nappes d'eau s'panchaient, bleues.


Entre des quais roses et verts.
Pendant des millions de lieues,
Vers les confins de l'univers ;
C'taient des pierres inoues

Et des

flots

magiques

c'taient

D'immenses

glaces blouies
Par tout ce qu'elles refltaient

Insouciants et taciturnes.

Des Ganges, dans

le

firmament,

Versaient le trsor de leurs urnes


Dans des gouffres de diamant.

251

LES

FLEURS DU MAL

Architecte de
Je faisais,

mes

ma

feries,

volont,

Sous un tunnel de pierreries


Passer un ocan dompt ;
Et tout, mme la couleur noire.
Semblait fourbi, clair, iris ;

Le liquide enchssait sa gloire


Dans le rayon cristallis.
Nul

astre d'ailleurs, nuls vestiges

mme au bas du ciel.


Pour illuminer ces prodiges.
Qui brillaient d'un feu personnel
De

soleil,

Et sur ces mouvantes merveilles


(terrible nouveaut
Tout pour l'il, rien pour les oreilles

Planait

Un

!)

silence d'ternit.

II

mes yeux pleins de flamme


de mon taudis.
l'horreur
vu
J'ai
Et senti, rentrant dans mon me,

En

rouvrant

La

pointe des soucis maudits

252

TABLEAUX PARISIENS
La pendule aux accents funbres
Sonnait brutalement midi^
Et le ciel versait des tnbres
Sur le triste monde engourdi.

253

LA FIN DE LA JOURNE

Sous une lumire blafarde


Court, danse et se tord sans raison

La

Vie, impudente et criarde.


Aussi, sitt qu' l'horizon

La

nuit voluptueuse monte,


Apaisant tout, mme la faim.
Effaant tout, mme la honte.
Le Pote se dit Enfin !
:

Mon

esprit,

comme mes

vertbres.

Invoque ardemment le repos ;


Le cur plein de songes funbres,

me coucher sur le dos


rouler dans vos rideaux,
rafrachissantes tnbres !

Je vais

Et

me

254

LE RVE D*UN CURIEUX


A. F. N.

Connais-tu,

Et de

comme

moi,

toi fais-tu dire

J'allais

douleur savoureuse,

la

Oh

l'homme

mourir. C'tait dans

Dsir ml d'horreur,

un mal

singulier

mon me

particulier

amoureuse.

Angoisse et vif espoir, sans humeur factieuse.


Plus allait se vidant le fatal sablier.
Plus ma torture tait pre et dlicieuse ;

Tout mon cur

s'arrachait

au monde

familier.

J'tais comme l'enfant avide du spectacle.


Hassant le rideau comme on hait un obstacle...
Enfin la vrit froide se rvla :
J'tais mort sans surprise, et la terrible aurore
M'enveloppait.
Eh quoi ! n'est-ce donc que cela

"Ldi

toile tait leve et j'attendais encore.

255

LE VOYAGE
A MAXIME DU CAMP

l'enfant, amoureux de cartes et d'estampes,


L'univers est gal son vaste apptit.
Ah que le monde est grand la clart des lampes
Aux yeux du souvenir que le monde est petit !

Pour
!

Un

matin nous partons, le cerveau plein de flamme,


gros de rancune et de dsirs amers.
Et nous allons, suivant le rythme de la lame.
Berant notre infini sur le fini des mers :

Le cur

Les uns, joyeux de

fuir

une patrie infme

D'autres, l'horreur de leurs berceaux, et quelques-uns.


Astrologues noys dans les yeux d'une femme,
La Circ tyrannique aux dangereux parfums.

256

LA MORT
Pour

n*tre pas changs en btes,

D'espace

et

de lumire

et

ils

s'enivrent

de cieux embrass

La

glace qui les mord, les soleils qui les cuivrent,


Effacent lentement la marque des baisers.

Mais
Pour

voyageurs sont ceux-l seuls qui partent


partir ; curs lgers, semblables aux ballons.
De leur fatalit jamais ils ne s'cartent.
Et, sans savoir pourquoi, disent toujours : Allons !
les vrais

Ceux-l dont les dsirs ont la forme des nues,


Et qui rvent, ainsi qu'un conscrit le canon.
De vastes volupts, changeantes, inconnues^
Et dont l'esprit humain n'a jamais su le nom

II

Nous imitons, horreur la toupie et la boule


Dans leur valse et leurs bonds mme dans nos sommeils
La Curiosit nous tourmente et nous roule.
Comme un Ange cruel qui fouette des soleils.
!

Singulire fortune o le but se dplace.


Et, n'tant nulle part, peut tre n'importe o I
O l'Homme, dont jamais l'esprance n'est lasse,
Pour trouver le repos court toujours comme un fou

357

17

LES

FLEURS DU MAL

Notre me

est un trois-mts cherchant son Icaric ;


sur le pont : Ouvre Toeil !
retentit
voix
Une
la
hune,
de
ardente et folle, crie :
voix
Une
Amour.* gloire... bonheur! Enfer! c'est un Recueil!

Chaque lot signal par Thomme de vigie


Est un Eldorado promis par le Destin ;
L'Imagination qui dresse son orgie
Ne trouve qu'un rcif aux clarts du matin.

le

pauvre amoureux des pays chimriques

Faut-il le mettre aux fers, le jeter la mer.


Ce matelot ivrogne, inventeur d'Amriques
Dont le mirage rend le gouffre plus amer S*

Tel le vieux vagabond, pitinant dans la boue,


Rve, le mz en l'air, de brillants paradis ;
Son il ensorcel dcouvre une Capoue
Partout o la chandelle illumine un taudis.

m
tonnants voyageurs
quelles nobles histoires
Nous lisons dans vos yeux profonds comme les mers
Montrez-nous les crins de vos riches mmoires.
Ces bijoux merveilleux, faits d'astres et d'thers.
!

258

LA MORT
Nous voulons voyager

sans vapeur et sans voile


pour gayer Tennui de nos prisons.
Passer sur nos esprits, tendus comme une toile,

Faites,

Vos souvenirs avec

leurs cadres d'horizons.

Dites, qu'avez-vous

vu

$*

IV
Nous avons vu des astres
Et des flots ; nous avons vu des sables aussi ;
Et, malgr bien des chocs et d'imprvus dsastres,
Nous nous sommes souvent ennuys, comme ici.

La
La

gloire

du

soleil

sur la

mer

violette,

dans le soleil couchant,


Allumaient dans nos curs une ardeur inquite
De plonger dans un ciel au reflet allchant.
gloire des cits

Les plus riches cits, les plus grands paysages.


Jamais ne contenaient Tattrait mystrieux
De ceux que le hasard fait avec les nuages.
Et toujours le dsir nous rendait soucieux
!

La jouissance ajoute au dsir de


Dsir, vieil arbre qui

la force.

le plaisir sert d'engrais,

Cependant que grossit et durcit ton corce,


Tes branches veulent voir le soleil de plus prs
259

LES

FLEURS DU MAL

Grandiras-tu toujours, grand arbre plus vivace


Pourtant nous avons, avec soin,
Que le cyprs i
Cueilli quelques croquis pour votre album vorace,
Frres qui trouvez beau tout ce qui vient de loin

Nous avons salu des idoles trompe ;


Des trnes constells de joyaux lumineux
Des palais ouvrags dont la ferique pompe
Serait pour vos banquiers un rve ruineux ;

Des costumes qui sont pour les yeux une ivresse


Des femmes dont les dents et les ongles sont teints,
;

Et des jongleurs savants que

serpent caresse.

cerveaux enfantins

le

V
Et puis,

et

puis encore i

VI

Pour ne pas oublier la chose capitale.


Nous avons vu partout, et sans l'avoir cherch.

Du
Le

haut jusques en bas de Tchelle fatale ,


ennuyeux de l'immortel pch

spectacle

360

LA MORT
La femme,
Sans

esclave vile, orgueilleuse et stupide,

rire s'adorant et s'aimant sans

dgot

L^homme,

tyran goulu, paillard, dur et cupide.


Esclave de Tesclave et ruisseau dans Tgout ;

Le bourreau qui jouit, le martyr qui sanglote


La fte qu'assaisonne et parfume le sang
Le poison du pouvoir nervant le despote,

Et

le

peuple amoureux du fouet abrutissant

Plusieurs religions semblables la ntre.


Toutes escaladant le ciel ; la Saintet,
Comme en un lit de plume un dlicat se vautre.
Dans les clous et le crin cherchant la volupt ;

L'Humanit bavarde, ivre de son gnie.


Et, folle maintenant comme elle tait jadis.
Criant Dieu, dans sa furibonde agonie :

mon semblable, mon matre, je te maudis

Et les moins sots, hardis amants de la Dmence,


Fuyant le grand troupeau parqu par le Destin,
Et se rfugiant dans l'opium immense
Tel est du globe entier l'ternel bulletin,

261

LES FLEURS

DU MAL

VII

Amer savoir, celui qu'on tire du voyage


Le monde, monotone et petit, aujourd'hui,
!

Hier, demain, toujours, nous fait voir notre image


oasis d'horreur dans un dsert d'ennui !

Une

Faut-il partir i rester i Si tu peux rester, reste ;


Pars, s'il le faut. L'un court, et l'autre se tapit
Pour tromper l'ennemi vigilant et funeste.
Le Temps ! Il est, hlas ! des coureurs sans rpit.

Comme

comme

errant et

les aptres,
ni vaisseau.
Pour fuir ce rtiaire infme ; il en est d'autres
Qui savent le tuer sans quitter leur berceau.

le Juif

qui rien ne

suffit, ni

wagon

Lorsque enfin il mettra le pied sur notre chine.


Nous pourrons esprer et crier En avant
De mme qu'autrefois nous partions pour la Chine,
Les yeux fixs au large et les cheveux au vent.
:

Nous nous embarquerons


Avec

le

sur la

mer des Tnbres

cur joyeux d'un jeune passager.

Entendez-vous ces voix, charmantes et funbres.


Qui chantent : Par ici ! vous qui voule? manger

262

LA MORT
Le Lotus parfum c*est ici qu'on vendange
Les fruits miraculeux dont votre cur a faim
Venez vous enivrer de la douceur trange
De cette aprs-midi qui n'a jamais de fin
1

S*

Taccent familier nous devinons le spectre ;


l-bas tendent leurs bras vers nous,
Pour rafrachir ton cur nage vers ton Electre
Dit celle dont jadis nous baisions les genoux.

Nos Pylades

VIII

il est temps ! levons Tancre


ennuie, Mort ! Appareillons !
ciel et la mer sont noirs comme de Tencre,
curs que tu connais sont remplis de rayons!

Mort, vieux capitaine,

Ce pays nous
Si le

Nos

Verse-nous ton poison pour qu'il nous rconforte !


Nous voulons, tant ce feu nous brle le cerveau.
Plonger au fond du gouffre, Enfer ou Ciel, qu'importe i
Au fond de l'Inconnu pour trouver du nouveau !

263

1^66

COUCHER DU SOLEIL ROMANTIQUE

LE

Que

beau quand tout frais il se lve,


une explosion nous lanant son bonjour
Bienheureux celui-l qui peut avec amour
Saluer son coucher plus glorieux qu*un rve
le Soleil est

Comme

Je

me

souviens

K*.

J'ai

vu

tout, fleur, source, sillon.

Se pmer sous son il comme un cur qui palpite,..


Courons vers Thorizon, il est tard, courons vite,
Pour attraper au moins un oblique rayon

Mais

je

poursuis en vain

le

Dieu qui

se retire

Nuit tablit son empire.


Noire, humide, funeste et pleine de frissons

L'irrsistible

Une odeur de tombeau dans les tnbres


Et mon pied peureux froisse, au bord du
Des crapauds imprvus

et

nage.

marcage.
de froids limaons.

267

LE JET D'EAU

Tes beaux yeux sont hs, pauvre amante


Reste longtemps, sans les rouvrir.
Dans cette pose nonchalante

t*a

Dans

la

surprise

cour

le

le jet

plaisir.

d'eau qui jase

Et ne se tait ni nuit ni jour.


Entretient doucement Textase
O ce soir m'a plong Tamour,

La gerbe panouie

En

mille

fleurs,

O Phb

rjouie
ses couleurs.

Met
Tombe comme une
De larges pleurs.

pluie

Ainsi ton me qu'incendie


L'clair brlant des volupts
S'lance, rapide et hardie.
Vers les vastes cieux enchants.

268

GALANTERIES
Puis, elle s'panche, mourante,

En un

flot

de

triste

langueur,

Qui par une invisible pente


Descend jusqu'au fond de mon cur.

La gerbe panouie
En mille fleurs.
O Phb rjouie
Met ses couleurs.

Tombe comme une


De larges pleurs.

pluie

toi, que la nuit rend si belle.


Qu'il m'est doux, pench vers tes seins,
D'couter la plainte ternelle
Qui sanglote dans les bassins !
Lune, eau sonore, nuit bnie.
Arbres qui frissonnez autour.

Votre pure mlancolie


Est le miroir de mon amour.

La gerbe panouie

En

mille fleurs.
rjouie
Met ses couleurs.

O Phb

Tombe comme une


De larges pleurs.

269

pluie

LES YEUX DE BERTHE

Vous pouvez mpriser les yeux les plus clbres,


Beaux yeux de mon enfant, par o filtre et s'enfuit
Je ne sais quoi de bon, de doux comme la Nuit
Beaux yeux, versez sur moi vos charmantes tnbres
!

Grands yeux de mon enfant, arcanes adors.


Vous ressemblez beaucoup ces grottes magiques
O, derrire l'amas des ombres lthargiques.
Scintillent vaguement des trsors ignors
!

Mon enfant
Comme toi.

yeux obscurs, profonds et vastes.


Nuit immense, clairs comme toi
Leurs feux sont ces pensers d'Amour, mls de Foi,
Qui ptillent au fond, voluptueux ou chastes.
a des

270

HYMNE

la trs-chre,

la trs-belle

Qui remplit mon cur de

clart,

Tange, Tidole immortelle.


Salut en l'immortalit
!

Elle se rpand dans

Comme un

air

ma

vie

imprgn de

sel.

Et dans mon me inassouvie


Verse le got de TterneL
Sachet toujours frais qui parfume
L'atmosphre d'un cher rduit.
Encensoir oubli qui fume

En

secret travers la nuit.

Comment, amour

incorruptible,

T'exprimer avec vrit


Grain de musc qui gis, invisible,
Au fond de mon ternit
$*

271

LES

la

Qui

FLEURS DU MAL

trs-bonne, la trs-belle
fait

ma

joie

et

ma

sant,

range, Tidole immortelle,


Salut en Timmortalit
!

272

VERS
POUR LE PORTRAIT DE M. HONOR DAUMIER
Celui dont nous t'offrons Timage,

Et dont

Nous

Tart, subtil entre tous,

enseigne rire de nous,

Celui-l, lecteur, est

un

sage.

un satirique, un moqueur
Mais Tnergie avec laquelle

C'est
Il

peint le

Prouve

Son

la

Mal

et sa squelle

beaut de son cur.

la grimace
de Mphisto
torche de l'Alecto
brle, mais qui nous glace.

rire n'est

pas

De Melmoth ou
Sous la
Qui les

Leur

rire, hlas

de

la gat

N'est que la douloureuse charge


Le sien rayonne, franc et large.
Comme un signe de sa bont !

273

18

LOLA DE VALENCE

Entre tant de beauts que partout on peut voir,


Je comprends bien^ amis, que le dsir balance ;
Mais on voit scintiller en Lola de Valence
Le charme inattendu d'un bijou rose et noir.

274

SUR LE TASSE EN PRISON


D'eUGENE DELACROIX

Le pote au cachot^ dbraill maladif.


Roulant un manuscrit sous son pied convulsif,
Mesure d'un regard que la terreur enflamme
L'escalier de vertige o s'abme son me*
Les

rires enivrants

Vers l'trange

Le Doute
Hideuse

et

dont s'emplit

la

prison

et l'absurde invitent sa raison

l'environne, et la Peur ridicule,

multiforme, autour de

lui circule.

Ce gnie enferm dans un taudis malsain.


Ces grimaces, ces cris, ces spectres dont l'essaim
Tourbillonne, ameut derrire son oreille.
Ce rveur que l'horreur de son logis rveille.
Voil bien ton emblme. Ame aux songes obscurs,
Que le Rel touffe entre ses quatre murs !

275

LA VOIX

Mon berceau s'adossait la bibliothque,


Babel sombre, o roman, science, fabliau.
Tout, la cendre latine et la poussire grecque,
Se mlaient. J'tais haut comme un in-folio.
Deux voix me parlaient. L'une, insidieuse et ferme.
La Terre est un gteau plein de douceur ;
Disait
Je puis (et ton plaisir serait alors sans terme )
Te faire un apptit d'une gale grosseur,
Et l'autre : Viens oh viens voyager dans les rves,
Au del du possible, au del du connu !
Et celle-l chantait comme le vent des grves.
Fantme vagissant, on ne sait d'o venu.
Qui caresse l'oreille et cependant l'efraie.
Je te rpondis : Oui! douce voix! C'est d'alors
Que date ce qu'on peut hlas nommer ma plaie
Et ma fatalit. Derrire les dcors
De l'existence immense, au plus noir de l'abme,
Je vois distinctement des mondes singuliers.
:

276

PICES

DIVERSES

Et, de ma clairvoyance extatique victime,


Je trane des serpents qui mordent mes souliers*
Et c*est depuis ce temps que, pareil aux prophtes,
J^aime si tendrement le dsert et la mer ;
Que je ris dans les deuils et pleure dans les ftes.

Et trouve un got suave au vin le plus amer ;


Que je prends trs souvent les faits pour des mensonges.
Et que, les yeux au ciel, je tombe dans des trous
Mais la Voix me console et dit Garde tes songes ;
Les sages n'en ont pas d'aussi beaux que les fous
:

277

LIMPRVU

Harpagon^ qui veillait son pre agonisant,


Se dit, rveur, devant ces lvres dj blanches
Nous avons au grenier un nombre suffisant.
Ce me semble, de vieilles planches i

Climne roucoule et dit : Mon cur est bon,


Et naturellement. Dieu m'a faite trs-belle.
Son cur cur racorni, fum comme un jambon.

Recuit

Un

ga2;etier

la

flamme

fumeux, qui

ternelle
se croit

Dit au pauvre, qu'il a noy dans

un flambeau.
les

tnbres

O donc Taperois-tu, ce crateur du Beau,


Ce Redresseur que tu clbres i

Mieux que
Qui

tous, je connais certain voluptueux


lamente et pleure.

bille nuit et jour, et se

Oui,
Rptant l'impuissant et le fat
tre vertueux, dans une heure !
:

278

je

veux

DIVERSES

PICES

L*horloge, son tour, dit voix basse : Il est mr,


Le damn ! J^avertis en vain la chair infecte.
L'homme est aveugle, sourd, fragile, comme un mur

Qu'habite

et

que ronge un insecte

Et puis. Quelqu'un parat, que tous avaient


Et qui leur dit, railleur et fier Dans mon
Vous avez, que je crois, assez communi,
:

la

joyeuse Messe noire

ni.

ciboire.

$*

Chacun de vous m'a fait un temple dans son cur


Vous avez, en secret, bais ma fesse immonde

Reconnaissez Satan son

norme

et laid

rire

comme

le

vainqueur.

monde

Avez-vous donc pu

croire, hypocrites surpris.


se moque du matre, et qu'avec lui l'on triche,
qu'il soit naturel de recevoir deux prix.
D'aller au Ciel et d'tre riche i

Qu'on
Et

faut que le gibier paye le vieux chasseur


se morfond longtemps l'afft de la proie.
Je vais vous emporter travers l'paisseur.

Il

Qui

Compagnons de ma

triste joie,

A
A

travers l'paisseur de la terre et du roc,


travers les amas confus de votre cendre,
Dans un palais aussi grand que moi, d'un seul bloc.
Et qui n'est pas de pierre tendre ;

279

LES

FLEURS DU MAL

Car il est fait avec Tuniversel Pch,


Et contient mon orgueil, ma douleur et ma gloire
Cependant, tout en haut de Tunivers juch.
Un Ange sonne la victoire

De ceux dont le cur dit : Que bni soit ton fouet.


que la douleur, Pre, soit bnie
Seigneur
Mon me dans tes mains n'est pas un vain jouet.
Et ta prudence est infinie,
!

Le son de la trompette est si dlicieux.


Dans ces soirs solennels de clestes vendanges.
Qu'il s'infiltre

Dont

elle

comme une
chante

les

extase dans tous ceux


louanges.

280

LA RANON

L^homme a, pour payer sa ranon,


Deux champs au tuf profond et riche,
Qu*il faut qu'il

Avec

le fer

de

remue

et dfriche

la raison

Pour obtenir la moindre rose,


Pour extorquer quelques pis.

Des

pleurs sals de son front gris


il faut qu'il les arrose,

Sans cesse

L*un

est

TArt, et Tautre TAmour,


le juge propice,

Pour rendre
Lorsque de

la stricte justice

Paratra le terrible jour.


Il faudra lui montrer des granges
Pleines de moissons, et des fleurs
Dont les formes et les couleurs
Gagnent le suffrage des Anges.

281

A UNE MALABARAISE

Tes pieds sont aussi fins que tes mains, et ta hanche


Est large faire envie la plus belle blanche ;
A Tartiste pensif ton corps est doux et cher ;
Tes grands yeux de velours sont plus noirs que ta chair.
Aux pays chauds et bleus o ton Dieu t'a fait natre.
Ta tche est d'allumer la pipe de ton matre.
De pourvoir les flacons d'eaux fraches et d'odeurs.
De chasser loin du lit les moustiques rdeurs.
Et, ds que le matin fait chanter les platanes,
D'acheter au bazar ananas et bananes.
Tout le jour, o tu veux, tu mnes tes pieds nus.
Et fredonnes tout bas de vieux airs inconnus ;
Et,

Tu
O

quand descend le soir au manteau d'carlate.


poses doucement ton corps sur une natte.

tes rves flottants sont pleins de colibris.


Et toujours, comme toi, gracieux et fleuris.
Pourquoi, l'heureuse enfant, veux-tu voir notre France,
Ce pays trop peupl que fauche la souffrance,

282

PICES

DIVERSES

Et, confiant ta vie aux bras forts des marins,


Faire de grands adieux tes chers tamarins i
Toi, vtue moiti de mousselines frles.
Frissonnante l-bas sous la neige et les grles.
Comme tu pleurerais tes loisirs doux et francs.
Si, le corset brutal emprisonnant tes flancs.
Il te fallait glaner ton souper dans nos fanges
Et vendre le parfum de tes charmes tranges,
L*il pensif, et suivant, dans nos sales brouillards.
Des cocotiers absents les fantmes pars I

283

1868

A THODORE DE BANVILLE
(1842)

Vous avez empoign les crins de la Desse^


Avec un tel poignet, qu'on vous et pris,

voir

Et cet air de matrise et ce beau nonchaloir,


Pour un jeune ruffian terrassant sa matresse.
L'il clair et plein du feu de la prcocit,
Vous avez prlass votre orgueil d'architecte
Dans des constructions dont l'audace correcte
Fait voir quelle sera votre maturit.
Pote, notre sang nous fuit par chaque pore ;
Est-ce que par hasard la robe du Centaure,
Qui changeait toute veine en funbre ruisseau.
Etait teinte trois fois dans les baves subtiles
De ces vindicatifs et monstrueux reptiles
Que le petit Hercule tranglait au berceau <

287

LE CALUMET DE PAIX
IMIT DE LONGFELLOW

Or Gitche Manito, le Matre de la Vie,


Le Puissant, descendit dans la verte prairie,
Dans rimmense prairie aux coteaux monstrueux
Et l, sur les rochers de la Rouge Carrire,

Dominant
Il

tout l'espace et baign de lumire.


se tenait debout, vaste et majestueux.

Alors il convoqua les peuples innombrables.


Plus nombreux que ne sont les herbes et les sables.

Avec

sa main terrible il rompit un morceau


rocher, dont il fit une pipe superbe.
Puis, au bord du ruisseau dans une norme gerbe.
Pour s'en faire un tuyau, choisit un long roseau.

Du

288

SPLEEN ET IDAL
Pour la bourrer il prit au saule son corce ;
Et lui^ le Tout-Puissant, Crateur de la Force,
Debout, il alluma, comme un divin fanal,
La Pipe de la Paix, Debout sur la Carrire
Il fumait, droit, superbe et baign de lumire.
Or pour les nations c'tait le grand signal.

la divine fume
doux du matin, onduleuse, embaume,

Et lentement montait

Dans

Tair

Et d'abord ce ne fut qu'un sillon tnbreux ;


Puis la vapeur se fit plus bleue et plus paisse.
Puis blanchit ; et montant, et grossissant sans cesse,
Elle alla se briser au dur plafond des cieux.

Des plus lointains sommets des Montagnes Rocheuses,


Depuis les lacs du Nord aux ondes tapageuses,
Depuis Tawasentha, le vallon sans pareil.
Jusqu' Tuscaloosa,

fort parfume,

la

Tous virent le signal et l'immense fume


Montant paisiblement dans le matin vermeil.
Les Prophtes disaient

Voyez-vous cette bande

De

vapeur, qui, semblable la main qui commande,


Oscille et se dtache en noir sur le soleil i
C'est Gitche Manito, le Matre de la Vie,
Qui dit aux quatre coins de l'immense prairie :

Je vous convoque tous, guerriers,

289

mon

conseil

19

)>

LES

FLEURS DU MAL

chemin des eaux, par

la route des plaines.


quatre cts d'o soufflent les haleines
Du vent, tous les guerriers de chaque tribu, tous,
Comprenant le signal du nuage qui bouge.
Vinrent docilement la Carrire Rouge
O Gitche Manito leur donnait rendez-vous.

Par
Par

le

les

Les guerriers

se tenaient sur la verte prairie,


quips
Tous
en guerre, et la mine aguerrie.

Bariols ainsi qu'un feuillage automnal ;


Et la haine qui fait combattre tous les tres,
La haine qui brlait les yeux de leurs anctres
Incendiait encor leurs yeux d'un feu fatal.

Et leurs yeux taient pleins de haine hrditaire.


Or Gitche Manito, le Matre de la Terre,
Les considrait tous avec compassion.
Comme un pre trs-bon, ennemi du dsordre.
Qui voit ses chers petits batailler et se mordre.
Tel Gitche Manito pour toute nation.
Il tendit sur eux sa puissante main droite
Pour subjuguer leur cur et leur nature troite.
Pour rafrachir leur fivre l'ombre de sa main ;

Puis

il

leur dit avec sa voix majestueuse,

Comparable la voix d'une eau tumultueuse


Qui tombe et rend un son monstrueux, surhumain
290

SPLEEN ET IDEAL

II

O ma
mes

postrit^ dplorable et chrie


!
coutez la divine raison.

fils

C'est Gitche Manito, le Matre de la Vie,


Qui vous parle ! celui qui dans votre patrie
mis Tours, le castor, le renne et le bison.

Je vous ai fait
Pourquoi donc

Le marais

la
le

fut par

chasse et la pche faciles ;


chasseur devient-il assassin

moi peupl de

volatiles

$*

Pourquoi n'tes-vous pas contents, fils indociles


Pourquoi Thomme fait-il la chasse son voisin

i
i

Je suis vraiment bien las de vos horribles guerres.


prires, vos vux mmes sont des forfaits 1
Le pril est pour vous dans vos humeurs contraires.
Et c'est dans l'union qu'est votre force. En frres
Vivez donc, et sachez vous maintenir en paix.

Vos

Bientt vous recevrez de ma main un Prophte


Qui viendra vous instruire et souffrir avec vous.
Sa parole fera de la vie une fte ;
Mais si vous mprisez sa sagesse parfaite.
Pauvres enfants maudits, vous disparatrez tous

291

LES

FLEURS DU MAL

Effacer dans les flots vos couleurs meurtrires.


Les roseaux sont nombreux et le roc est pais ;
Chacun en peut tirer sa pipe. Plus de guerres.
Plus de sang ! Dsormais vivez comme des frres,

Et tous, unis, fumez

le

Calumet de Paix

III

Et soudain tous, jetant leurs armes sur


Lavent dans le ruisseau les couleurs de

la terre.
la

guerre

Qui luisaient sur leurs fronts cruels et triomphants.


Chacun creuse une pipe et cueille sur la rive

Un

long roseau qu'avec adresse

il

enjolive.

Et TEsprit souriait ses pauvres enfants

Chacun s'en retourna Tme calme et ravie,


Et|Gitche Manito, le Matre de la Vie,
Remonta par la porte entr'ouverte des cieux.
A travers la vapeur splendide du nuage
Le Tout-Puissant montait, content de son ouvrage.
Immense, parfum, sublime, radieux !

292

LA PRIRE D'UN PAEN

Ah

I
ne ralentis pas tes flammes
Rchauffe mon cur engourdi,
Volupt, torture des mes !
Diva ! supplicem exaudi I

Desse dans Tair rpandue.


Flamme dans notre souterrain
Exauce une me morfondue.

Qui

te

consacre

un chant

Volupt, sois toujours

ma

d'airain.

reine

Prends le masque d'une sirne


Faite de chair et de velours,

Ou

verse-moi tes sommeils lourds


le vin informe et mystique.
Volupt, fantme lastique

Dans

293

LE COUVERCLE

En quelque lieu qu'il aille, ou sur mer ou sur terre.


Sous un climat de flamme ou sous un soleil blanc.
Serviteur de Jsus, courtisan de Cythre,
Mendiant tnbreux ou Crsus rutilant.
Citadin, carnpagnard, vagabond, sdentaire.

Que son petit cerveau soit actif ou soit lent,


Partout Thomme subit la terreur du mystre.
Et ne regarde en haut qu'avec un il tremblant*

En haut, le Ciel ce mur de caveau qui Ttoufe,


Plafond illumin pour un opra bouffe
O chaque histrion foule un sol ensanglant ;
Terreur du

Le

libertin, espoir du fol ermite ;


couvercle noir de la grand marmite
bout rimperceptible et vaste Humanit,

Ciel

294

L^EXAMEN DE MINUIT

La pendule, sonnant minuit,


Ironiquement nous engage
A nous rappeler quel usage
Nous fmes du

jour qui s'enfuit


Aujourd'hui, date fatidique,
Vendredi, trei2;e, nous avons.

Malgr tout ce que nous savons.


Men le train d'un hrtique.

Nous avons blasphm Jsus,


Des Dieux le plus incontestable
Comme un parasite la table

De

quelque monstrueux Crsus,


avons, pour plaire la brute.

Nous

Digne vassale des Dmons,


Insult ce que nous aimons
Et flatt ce qui nous rebute
295

LES

FLEURS DU MAL

Contrist, servile bourreau,

Le

faible qu' tort on mprise


Salu rnorme Btise,
La Btise au front de taureau ;
Bais la stupide Matire
Avec grande dvotion,
Et de la putrfaction
Bni la blafarde lumire.

Enfin, nous avons, pour noyer


Le vertige dans le dlire.
Nous, prtre orgueilleux de la Lyre,

Dont

la gloire est

de dployer

L'ivresse des choses funbres.


Bu sans soif et mang sans faim
Vite soufflons la lampe, afin
De nous cacher dans les tnbres

296

!.,

MADRIGAL TRISTE

Que m*importe que


Sois belle

tu sois sage <


I Les pleurs

et sois triste

Ajoutent un charme au visage.


Comme le fleuve au paysage ;
L'orage rajeunit les fleurs.
Je t'aime surtout quand la joie
S'enfuit de ton front terrass
;
Quand ton cur dans l'horreur se noie
Quand sur ton prsent se dploie
Le nuage affreux du pass.

quand ton grand il verse


eau chaude comme le sang
;
Quand, malgr ma main qui te berce,
Je t'aime

Une
Ton

angoisse, trop lourde, perce


rle d'agonisant.

Comme un

297

FLEURS DU MAL

LES

J'aspire, volupt divine

Hymne
Tous
Et

les sanglots

crois

Des

profond, dlicieux

de

ta poitrine,

que ton cur s'illumine


que versent tes yeux

perles

II

Je sais que ton cur, qui regorge


vieux amours dracins.
Flamboie encor comme une forge,
Et que tu couves sous ta gorge
peu de Torgueil des damns ;

De

Un

Mais

tant,

N'auront
Et qu'en
Songeant
Eprise de

ma

chre,

que

tes rves

pas reflt l'Enfer,


un cauchemar sans trves.
de poisons et de glaives,

poudre

et

de

fer.

N'ouvrant chacun qu'avec crainte.


Dchiffrant le malheur partout.

Te

Tu
De

convulsant quand l'heure tinte.


n'auras pas senti l'treinte
l'irrsistible

Dgot,

298

SPLEEN ET IDAL
Tu

ne pourras, esclave reine

Qui ne m'aimes qu'avec effroi.


Dans rhorreur de la nuit malsaine

Me

dire,

Tme de

Je suis ton gale,

cris pleine

mon

299

Roi!

L'AVERTISSEUR

Tout homme digne de ce nom


dans le cur un Serpent jaune.
Install comme sur un trne,

Qui,

s'il

Plonge

dit

tes

Je veux

yeux dans

rpond

yeux

les

fixes

Des Satyresses ou des Nixes,


La Dent dit Pense ton devoir
:

Fais des enfants, plante des arbres.


Polis des vers, sculpte des marbres,
La Dent dit : Vivras-tu ce soir ^

Quoi

qu'il

bauche ou

L'homme ne

vit

qu'il espre.

pas un

moment

Sans subir l'avertissement

De

l'insupportable Vipre.

300

Non

LE REBELLE

Un Ange furieux fond du ciel comme un aigle.


Du mcrant saisit plein poing les cheveux,
Et dit, le secouant : Tu connatras la rgle
(Car je suis ton bon Ange, entends- tu
Je

le

veux

Sache

qu*il faut aimer, sans faire la grimace.


pauvre, le mchant, le tortu, Thbt,
Pour que tu puisses faire Jsus, quand il passe.
Un tapis triomphal avec ta charit.

Le

Tel

est

TAmour

Avant que ton cur ne se blase,


de Dieu rallume ton extase ;
Volupt vraie aux durables appas !
!

la gloire

C'est la

Et TAnge chtiant autant, ma foi


qu'il aime.
ses poings de gant torture Tanathme ;
Mais le damn rpond toujours Je ne veux pas
!

De

301

BIEN LOIN DICI

case sacre
trs-pare,
Tranquille et toujours prpare.

C'est

ici

cette

la

fille

D'une main ventant

ses seins,

Et son coude dans les coussins,


Ecoute pleurer les bassins
:

C'est la chambre de Dorothe.


La brise et Teau chantent au loin
Leur chanson de sanglots heurte
Pour bercer cette enfant gte.

Du haut en bas, avec grand soin.


Sa peau dlicate est frotte
D'huile odorante et de benjoin.
Des fleurs se pment dans un

302

coin.

LE GOUFFRE

son gouffre, avec lui se mouvant.


Hlas ! tout est abme,
action, dsir, rve.
Parole
et sur mon poil qui tout droit se relve
Mainte fois de la Peur je sens passer le vent.
Pascal^ avait

En

haut, en bas, partout, la profondeur, la grve.

Le

silence, l'espace affreux et captivant...

le fond de mes nuits Dieu de son doigt savant


Dessine un cauchemar multiforme et sans trve.

Sur

peur du sommeil comme on a peur d'un grand trou.


plein de vague horreur, menant on ne sait o ;
vois qu'infini par toutes les fentres,
ne
Je
J'ai

Tout

Et

mon

Jalouse

Ah

esprit, toujours

du

vertige hant,

du nant

l'insensibilit.

ne jamais

sortir des

303

Nombres

et

des Etres

LES PLAINTES

D'UN ICARE

Les amants des prostitues


Sont heureux, dispos et repus

Quant moi, mes bras sont rompus


Pour avoir treint des nues.
C'est grce aux astres nonpareils.

Qui tout au fond du ciel flamboient,


Que mes yeux consums ne voient

Que

des souvenirs de

soleils.

En

vain j'ai voulu de l'espace


Trouver la fin et le milieu ;
Sous je ne sais quel il de feu
Je sens

mon

aile

qui se casse

Et brl, par l'amour du beau,


Je n'aurai pas l'honneur sublime
De donner mon nom l'abme
Qui me servira de tombeau.
304

RECUEILLEMENT

Sois sage, ma Douleur, et tiens-toi plus tranquille.


Tu rclamais le Soir ; il descend ; le voici :

Une atmosphre
Aux uns portant

obscure enveloppe
la paix,

aux autres

la ville.

le souci

Pendant que des mortels la multitude vile.


Sous le fouet du Plaisir, ce bourreau sans merci.
Va cueillir des remords dans la fte servile.
Ma Douleur, donne-moi la main ; viens par ici.

Loin d'eux. Vois se pencher les dfuntes Annes,


Sur les balcons du ciel, en robes surannes ;
Surgir du fond des eaux le Regret souriant ;

Le

Soleil

Et,

comme un

Entends,

moribond s'endormir sous une arche.

ma

long linceul tranant TOrient,


chre, entends la douce Nuit qui marche.

305

20

LA LUNE OFFENSE

O Lune
Du haut

qu*adoraient discrtement nos pres.


des pays bleus o, radieux srail,
Les astres vont te suivre en pimpant attirail,
Ma vieille Cynthia, lampe de nos repaires,

Vois-tu

De
Le

Ou

amoureux sur leurs grabats prospres.


bouche en dormant montrer le frais mail

les

leur

pote buter du front sur son travail i


sous les gazons secs s^accoupler les vipres i

Sous ton domino jaune,


Vas- tu, comme jadis, du
Baiser

d'Endymion

les

et

d'un pied clandestin.

soir jusqu'au matin,

grces surannes $*

a Je vois ta mre, enfant de ce~sicle appauvri,


Qui vers son miroir penche un lourd amas d'annes,

Et pltre artistement

le sein

qui

306

t'a

nourri

PIGRAPHE POUR

UN

LIVRE

CONDAMN

Lecteur paisible et bucolique,


Sobre et naf homme de bien,
Jette ce livre saturnien,

Orgiaque

et

mlancolique.

Si tu n'as fait ta rhtorique


Chez Satan, le rus doyen.
Jette ! tu n'y comprendrais rien.
Ou tu me croirais hystrique

Mais

si, sans se laisser charmer.


il sait plonger dans les gouffres.
Lis-moi, pour apprendre m'aimer ;

Ton

Ame

curieuse qui souffres

Et vas cherchant ton paradis.


Plains-moi !. Sinon, je te maudis

307

TABLE

NOTE DE

F.-F.

GAUTIER

1857
DEDICACE.

15

PIGRAPHE
AU LECTEUR
.

..................

16
17

SPLEEN ET IDAL
BNDICTION

21

LE SOLEIL

25
27
29
30
32
35
36
37
38

LVATION.
CORRESPONDANCES

J'aime le souvenir de ces poques nues^


LES PHARES

LA MUSE MALADE
la muse vnale
le mauvais moine
l'ennemi

309

TABLE
LE

GUIGNON

39
40

LA VIE ANTRIEURE

BOHMIENS EN VOYAGE

4I

l'homme ET LA MER
DON JUAN AUX ENFERS
CHATIMENT DE l'ORGUEIL

42
43
45
47
48
49

LA BEAUT
l'idal

LA GANTE
LES BIJOUX

PARFUM EXOTIQUE.

50
52
53
54
55
56
57
59

Je t'adore l'gal de la vote nocturne,


mettrais l'univers entier dans ta ruelle,

Tu

sed

non satiata

ses vtements ondoyants


LE serpent qui DANSE

Avec

et nacrs,

UNE charogne
DE PROFUNDIS CLAMAVI
LE VAMPIRE
LE LTH
Une nuit que j'tais prs d'une affreuse juive,
REMORDS POSTHUME
LE CHAT
LE BALCON.
Je te donne ces vers afin que, si mon nom
TOUT ENTIRE
Que diras-tu ce soir, pauvre me solitaire,
LE FLAMBEAU VIVANT
A CELLE QUI EST TROP GAIE

....

.....

RVERSIBILIT

CONFESSION
l'aube SPIRITUELLE

310

62
63
65
67

68
69
7
72
73
75
76
77
79
81
83

TABLE
HARMONIE DU SOIR

....

LE FLACON,
FLACON
;
LE POISON
CIEL BROUILL
BRC
LE CHAT
LE BEAU NAVIRE
l'invitation au voyage. .*.*.*
l'irrparable
causerie.

o^

85

...

o^

<59

...!!!]*

^
o^
^7

.......'.****

l'heautontimoroumenos
FRANCISCO ME^ laudes ....!.*.
A UNE DAME CROLE
MSTA ET ERRABUNDA .....*
!

j^

102

.,.,.][[[

LES CHATS
LES HIBOUX

Jnt

....!!!*.*
..,[,,[[[[[
!

^^I

LA CLOCHE FLE
SPLEEN.

!!!!.**

Pluvise irrit
plus de souvenirs

'.*.*.*

J'ai

Je suis

Quand
BRUMES ET PLUIES
l'irrmdiable. .

comme
le ciel

.'.'.**'

JEU
",

..!****

lourd

et

.W*

A UNE mendiante ROUSSE.


LE
LE
LE

le roi

bas

CREPUSCULE DU SOIR
CRPUSCULE DU MATIN.
La servante au grand cur dont vous tiez
Je n ai pas oubli, voisine de la ville, ...
LE TONNEAU DE LA HAINE

...!..*!****'

LE REVENANT
LE MORT JOYEUX

!
!

SPULTURE

!
*

311

'jalouse*

no
m
jjo

nf
^
T^

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9
122
^Zl
135
128
t^q
^t^
^^^
^^^
134

TABLE
TRISTESSES DE LA

.....

LUNE

........
......

LA MUSIQUE
LA PIPE

I35
136
137

FLEURS DU MAL
LA DESTRUCTION

UNE MARTYRE.
LESBOS

FEMMES DAMNES.

141

I42

la ple clart

Comme un

btail pensif

....

BONNES SURS
LA FONTAINE DE SANG
LES DEUX

ALLGORIE
LA BATRICE
LES MTAMORPHOSES DU VAMPIRE
UN VOYAGE A CYTHRE

..............

l'amour ET LE CRANE

145
149
154
156
I57
I58
I59
161
163
166

RVOLTE
NOTE DE CHARLES BAUDELAIRE
LE RENIEMENT DE SAINT PIERRE

I70
.

ABEL ET CAIN

LES LITANIES DE SATAN.

I7I
I73

175

LE VIN
l'AME DU VIN
LE VIN DES CHIFFONNIERS

181

183

312

TABLE
LE VIN DE l'assassin
LE VIN DU SOLITAIRE
LE VIN DES AMANTS

..........,..,
.

185
188
189

LA MORT
LA MORT DES AMANTS
LA MORT DES PAUVRES
LA MORT DES ARTISTES

.
.

193
194
195

SPLEEN ET IDAL
L ALBATROS.
LE MASQUE
HYMNE A LA BEAUT

199

.................

LA CHEVELURE

DUELLUM.
LE POSSD

UN FANTOME.

I.

LES TNBRES

IL LE PARFUM
LE CADRE.
IV. LE PORTRAIT

III.

SEMPER EADEM
CHANT d'automne.
A UNE MADONE.

CHANSON d'aprs-midi
SISINA.

SONNET d'automne

313

200
202
204
206
207
208
209
210
2IO
212
213
215
217
219
220

TABLE
une gravure fantastique

221
222
223

obsession
le gout du nant
alchimie de la douleur

224
225
226

horreur sympathique
l'horloge

TABLEAUX PARISIENS
PAYSAGE
LE

CYGNE

LES SEPT VIEILLARDS


LES PETITES VIEILLES
LES AVEUGLES

A UNE PASSANTE
LE SQUELETTE LABOUREUR
DANSE MACABRE

l'amour DU MENSONGE
RVE PARISIEN

228
230
233
236
24I
242
243
245
248
25O

LA MORT
LA FIN DE LA JOUPNE
LE RVE d'un curieux
LE VOYAGE

254
255
256

1866
LE COUCHER DU SOLEIL ROMANTIQUE

314

267

TABLE
GALANTERIES
LE JET d'eau
LES YEUX DE BERTHE

268
27O
271

HYMNE

PIGRAPHES
VERS POUR LE PORTRAIT DE M. HONOR DAUMIER

LOLA DE VALENCE
SUR LE TASSE EN PRISON

273
274
275

PICES DIVERSES
LA VOIX
l'imprvu
la ranon
a une malabaraise

276
278
281
282

J868

SPLEEN ET IDAL
A THODORE DE BANVILLE
LE CALUMET DE PAIX
LA PRIRE d'un PAEN
LE COUVERCLE
L'eXAMEN de MINUIT

287
288
293
294
295

TABLE
madrigal triste

297
300

l'avertisseur
le rebelle
BIEN LOIN d'ici
LE GOUFFRE.
LES PLAINTES d'uN ICARE

30i

302
303
304
305

RECUEILLEMENT

TABLEAUX PARISIENS
LA LUNE OFFENSE.

306

FLEURS DU MAL
PIGRAPHE POUR UN LIVRE CONDAMN

307

TABLE

309

316

ACHEVE

D IMPRIMER PAR
l'imprimerie BELLENAND
A FONTENAY- AUX -ROSES
LE DIX-HUIT JUILLET 1918

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