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LOS VIRUS EN REALIDAD ESTÁN VIVOS

Vega Grace

A lo largo de los años transcurridos desde tener descendencia y evolucionar, también


su descubrimiento y en otras ocasiones los los virus podrían considerarse seres vivos.
biólogos han venido discutiendo lo que son
verdaderamente los virus. Considerados Si todos los seres vivos contienen ácidos
primero venenos, luego formas de vida y nucleídos y esta molécula es la que
mas tarde sustancias bioquímicas. los determina las características de un ser vivo
virus ocupan hoy, en el pensamiento entonces por que los virus si tienen ácidos
biológico, una zona gris entre lo vivo y lo nucleídos no son considerados como seres
inerte. vivos.

Los virus están considerados como seres Otra concepción seria si consideramos que
muy especiales, son unas partículas la característica básica de un ser vivo es la
microscópicas que pueden infectar las evolución biológica, también los virus
células de un organismo biológico. Estos podrían considerarse seres vivos ya que
son parásitos que están compuestos de estos han venido evolucionando.
material genético, sin embargo, sólo puede
Los virus han sido descritos como
tratarse de ARN o ADN, nunca ambos a la
"organismos en el borde de la vida”.
vez.
Estos se asemejan a otros organismos en
Los virus son seres vivos más pequeños y
que poseen genes y pueden evolucionar
simples que las bacterias. (Tellagorri, 2009)
por selección natural. Se pueden reproducir
Algunos piensan que los virus están mediante la creación de múltiples copias de
muertos y otros que están vivos. Pero todo sí mismos a través de auto ensamblaje. Y
es una cuestión subjetiva. Pero aun así muchos dicen que no son seres
reflexionemos un poco más sobre todo lo vivos.
que consideramos "vivo". Todos los seres
Los virus no son seres vivos y su aparente
vivos se componen esencialmente de los
sencillez no es símbolo se que son
mismos elementos químicos; Carbono,
primitivos sino de que por su vida de
Hidrógeno, Nitrógeno y Oxigeno. Sin
parásitos han descartado todo lo que les
embargo, aun si revolviéramos estos
resulta un impedimento para multiplicarse
elementos no obtendríamos un organismo
con rapidez. (Moreira y López, 2009).
vivo.
Analizando la idea anterior pienso que hay
Muchos autores defienden la idea de que
una gran contradicción primero dicen que
los virus son seres vivos.
“los virus no son seres vivos” y luego
Los virus cumplen con algunas de estas apuntan de que en “su vida de parásitos” o
características (materia organizada y sea de que los virus si están vivos lo que
compleja, reproducción y evolución), pero pasa es que son parásitos además si son
no tienen metabolismo ni desarrollo. Hay parásitos entonces son seres vivos.
cierto consenso en no considerarlos seres
Los virus se han estudiado mucho aunque
vivientes aunque aún hay quien discrepa
se sabe poco de ellos el ultimo avance que
sobre la cuestión. Si consideramos que la
se ha obtenido es que no sólo puede
característica básica de un ser vivo es
infectar a organismos de otras especies,
sino también a otros virus, lo que les
permitiría obtener genes del virus atacado y comenzado mediante el autoensamblado
así evolucionar genéticamente. de las moléculas orgánicas.

Este nuevo descubrimiento reaviva el Los virus son seres vivos lo que esta
debate de que los virus son seres vivos, errado es el concepto de vida (bedoya,
dado el hecho de que pueden enfermar. 2006).
(Nature, 2009).
No seria una mala idea modificar el
Esto es una evidencia más de que los virus concepto de lo que es vida pues muchos
son verdaderamente seres vivos y no seres como los virus no están incluidos
muertos como se cree. como seres vivos aunque poseen muchas
cosas similares a ellos.
Algo que me parece muy importante y que
sustenta mi idea de que los virus si están La verdadera esencia del virus es su
vivos es haciendo una pequeña fundamental entrelazamiento con la
comparación de estos con las piedras, maquinaria genética y metabolica del
haber si las piedras son seres inertes y los huésped”. (lederberg).
virus también como muchos piensan,
entonces porque una piedra no puede vivir
dentro de una célula y un virus si.
Bibliografía
“los virus no son seres vivos porque
D. Moreira and P. López-García. 2009. Ten
necesitan de una célula para reproducirse”.
reasons to exclude viruses from the tree of
life. Nature Rev. Microbiol. 7: 306-311
Opino que el hecho de decir que no son
seres vivos porque necesitan de una célula Bedoya I. Aspectos generales de los virus,
huésped para reproducirse no es una Fundamentos de medicina enfermedades
justificación valida pues, algunas especies infecciosas, corporacion para
bacterianas, como Rickettsia y Chlamydia, investigaciones biológicas capitulo 53 6
edicion, 2006.
se consideran organismos vivos a pesar de
que no son capaces de reproducirse fuera opuscrisisii.blogspot.com/.../sobre-los-
de una célula huésped. virus.htmlv

Muchos autores afirman que para que un www.taringa.net/post


organismo sea considerado como algo
vivo, se ha propuesto que debe ser capaz www.explora.cl/otros/metro/.../virus-
al menos de reproducirse. Desde ese punto spencer.html
de vista un virus es un organismo
extraordinariamente hábil: él utiliza la http://www.cienciakanija.com/2008/09/29/in
maquinaria de biosíntesis de una célula cluso-los-virus-cogen-virus/
para reproducirse.
www.duiops.net/seresvivos/virus.html
Por otro lado un posible criterio es
considerar seres vivos a aquellos que usan
la división celular para reproducirse, en
comparación con los virus que se
ensamblan espontáneamente.

Esto establece la analogía entre el


autoesamblado viral dentro de las células
huésped y el crecimiento autónomo de
estos. Sin embargo, el autoensamblado de
los virus tiene implicaciones para el estudio
del origen de la vida, ya que da credibilidad
a la hipótesis de que la vida podría haber