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FORMATION DOCTORALE

Espace, Socits Rurales et Logiques Economiques


(ESSOR)
Universit de Toulouse-le Mirail (UTM)
Ecole Nationale De Formation Agronomique (ENFA)
Institut National Polytechnique- Ecole Nationale Suprieure Agronomique de Toulouse (INPENSAT)

MOSSI MAGA Illiassou

LA GESTION COLLECTIVE DES SYSTEMES IRRIGUES : CAS DES


AMENAGEMENTS HYDRO-AGRICOLES RIZICOLES DANS LA
VALLEE DU FLEUVE NIGER AU NIGER
Mmoire en vue de lobtention de Diplme dtudes Approfondies ESSOR
2004-2005

Sous la Direction de :
Alain BONNASSIEUX
Genevive NGUYEN
Cathrine BARON

Toulouse, Septembre 2005

Zone de production

!!

Firgoun nord (110 ha)


Firgoun sud (81 ha)

REPUBLIQUE DU NIGER
POTENTIEL IRRIGUE DANS LA VALLEE DU FLEUVE

Gabou (600 ha)


!
Famal (800 ha)
!
! Dessa (140 ha)
!

Bonfeba Fala (370 ha)


Namari Goungou 1-2 (1494 ha)
!
!
Sakoira (22 ha)
!
Tillakana (76 ha)
!
Toula (260 ha)
! ! ! Dakana (110 ha)
Yelewani (117 ha)
! Dabri (400 ha)
Maloum (920 ha) !
Kourani Baria (694 ha) !
! Sona Lossa Kokomani (402 ha)

Diomona (470 ha)

Lata (246 ha) !


Koutoukall (341 ha) !

Karma (150 ha)


!
Balati (150 ha)
!
(8 ha)
Namard Goungou (256 ha) ! ! Boubon
Gabou Goura (30 ha)
Dembou (120 ha) ! ! ! Kourtr (1333 ha)
Karaigorou (145 ha) !
Goudel (50 ha)
Kirkissoye (100 ha) !! ! Saga (380 ha)
Sadjia amont (115 ha) !!
Libor (250 ha)
Sadjia aval (25 ha) ! ! N'
Dounga 1 (220 ha)
!
Kolo (2750 ha)
N'
Dounga 2 (290 ha)
!
! Seberi (335 ha)
Tiaguirir amont (220 ha) ! !
Tiaguirir aval (250 ha)
Say 1 (100 ha)!

Say 2 (297 ha)

Boumba (22 ha)

Km

20

40

60

Tara (101 ha)


! Gaya amont (170 ha)
Gatawani Dol (90 ha)
!

DEDICACES ............................................................................................................................ 6
REMERCIEMENTS................................................................................................................ 7
LISTE DES SIGLES................................................................................................................ 8
INTRODUCTION.................................................................................................................... 9
PREMIERE PARTIE : LE CONTEXTE DU NIGER ET QUESTION DE DEPART... 14
I

LE NIGER : GEOGRAPHIE, CLIMAT ET POPULATION ................................... 15

I.1
Un pays enclav et pauvre........................................................................................ 15
I.2
Des conditions climatiques difficiles : des raisons pour dvelopper lirrigation ..... 17
I.3
Des potentialits en eau et en terre.......................................................................... 19
II EVOLUTION DE LA SITUATION ECONOMIQUE AU NIGER .......................... 21
II.1
De lindpendance aux annes 1994 ........................................................................ 21
II.2
Les priodes dajustement ........................................................................................ 22
III HISTORIQUE DES AMENAGEMENTS HYDRO-AGRICOLES AU NIGER ..... 22
III.1 La gestion avant la cration de lONAHA. .............................................................. 24
III.2 La gestion avec lONAHA ....................................................................................... 24
III.3 La matrise de leau au Niger ................................................................................... 25
III.4 Le dsengagement de lEtat : Lautogestion paysanne ............................................ 26
III.5 Les cultures de contre saison.................................................................................... 28
III.6 L irrigation prive ................................................................................................... 28
DIAGNOSTIC DE LA SITUATION.................................................................................... 31
IV LES REGLES DE DISTRIBUTION DE LEAU ........................................................ 32
IV.1.1 les rgles initiales de distribution de leau : le tour deau................................ 32
IV.1.2 les rgles actuelles : un non respect des tours deau ........................................ 33
IV.2 Une faible efficience de lirrigation ......................................................................... 37
IV.3 redevance et frais de pompage ................................................................................. 38
IV.3.1 la redevance...................................................................................................... 38
IV.3.2 Les frais de pompage........................................................................................ 40
IV.4 Les quipements de pompage : une tendance progressive la dgradation. ........... 41
IV.5 Le rseau dirrigation : un faible niveau dentretien ................................................ 42
IV.6 Les causes de la situation actuelle............................................................................ 43
IV.6.1 Absence de cadre politique .............................................................................. 44
IV.6.2 Problmes de filire.......................................................................................... 44
IV.6.3 Les difficults de financement ......................................................................... 44
IV.6.4 Problmes de comptences............................................................................... 45
IV.6.5 Une approche de projet : du haut vers le bas.................................................... 45
IV.6.6 Le dsengagement des Etats............................................................................. 47
IV.6.7 Le foncier ........................................................................................................ 47
DEUXIEME PARTIE : CONSTRUCTION DE LA PROBLEMATIQUE...................... 53
V

QUELQUES ETUDES SUR LA GESTION DES PERIMETRES........................... 54

VI CONTRAINTES ET PARTICULARITES DE LA GRANDE IRRIGATION AU


NIGER..................................................................................................................................... 59
VI.1
VI.2

Un quipement trs haute technicit et gestion lourde ....................................... 59


Le respect du calendrier agricole : une faible marge de manoeuvre ........................ 61

VI.2.1 le calendrier agricole ........................................................................................ 61


VI.2.2 les consquences du non respect du calendrier agricole .................................. 65
VI.3 Financement ............................................................................................................. 66
TROISIEME PARTIE : CONSTRUCTION DUN CADRE DANALYSE .................... 70
VII UN SYSTEME IRRIGUE : UN ENSEMBLE DE PARAMETRES
INTERDEPENDANTS .......................................................................................................... 71
VIII LE CAPITAL SOCIAL : UNE RESSOURCE QUI PEUT FAVORISER
LACTION COLLECTIVE .................................................................................................. 75
IX ACTION COLLECTIVE ET ORGANISATION ....................................................... 77
IX.1 Laction collective.................................................................................................... 78
IX.2 Lorganisation et sa capacit de survie .................................................................... 80
X UN SYSTME IRRIGU : UN ENSEMBLE DE RGLES ..................................... 82
X.1
Action collective et le rle des rgles....................................................................... 82
X.2
Les rgles coutumires ou informelles..................................................................... 83
X.3
Les rgles organises ou les rgles formelles.......................................................... 85
XI GOUVERNANCE : COORDINATION DE LACTION COLLECTIVE ............... 88
XII ACTEURS ET LOGIQUES DACTION DANS LES AMENAGEMENTS HYDROAGRICOLES.......................................................................................................................... 92
XII.1
Les acteurs institutionnels publics........................................................................ 92
XII.2
Les exploitants des primtres irrigus et leurs organisations. ............................ 96
XII.3
Les prestataires de services en amont et aval. .................................................... 102
XIII RAPPEL DE LA PROBLEMATIQUE...................................................................... 108
XIV METHODOLOGIE ..................................................................................................... 108
CONCLUSION..................................................................................................................... 111
BIBLIOGRAPHIE ............................................................................................................... 114

DEDICACES

A mon grand-pre Elhadj Manassara


A ma grand-mre Hadjia Santou qui est dcde alors que jtais ici.
A ma tanty Kadidja Baillet
A ma femme Aminatou Illiassou Mossi
A mes enfants : Kadidja Maga, Ali Maga et Yassine Maga

REMERCIEMENTS
A Alain Bonnassieux, Genevive Nguyen et Catherine Baron co-encadrants de ce travail,
pour votre patience, votre disponibilit, vos qualits humaines et le soutien pdagogique
constant et permanent ainsi que pour le respect que vous avez toujours accord mon travail.
Je vous en suis trs reconnaissant.
A Denis Salles pour avoir accept de siger dans le jury.
A toute lquipe des professeurs du DEA ESSOR de cette anne 2004-2005, pour leur
comprhension, leur considration et leur soutien.
Aux principaux responsables de lInstitut National de la Recherche Agronomique du Niger
qui malgr linsuffisance de moyens ont fourni un grand effort pour menvoyer suivre cette
formation.
A Kabirou Mamadou Ndiaye coordinateur rgional du PSI-CORAF.
A Dominique Ratel et Claude Ratel. Le sonra que je suis, ne saura jamais vous remercier
assez pour tout le soutien que vous mavez apport. Vous mavez considr comme votre
propre fils!
A ma petite sur franaise Karine, qui je voudrais sincrement dire un grand merci. A mes
camarades de groupe : Susana, Arnaud et Fred. A mes camarades du DEA, pour laccueil, la
solidarit et les moments que nous avons ensemble partags.

LISTE DES SIGLES


-

A.H.A. : AMENAGEMENT HYDRO-AGRICOLE

CNCA : Caisse Nationale de Crdit Agricole

COGERAT : Gomtres-Experts-Fonciers Associs

EIER : Ecole Inter-Etats des Ingnieurs de lEquipement Rural

FUCOPRI : Fdration des Unions des Coopratives de Production de Riz

IFAGRARIA : Ingnierie Agricole

I.R.D : Institut de Recherche Dveloppement

ONAHA : Office Nationale des Amnagements Hydro-Agricoles

O.N : office du Niger

ONBAH : Office National des Barrages et Amnagements Hydrauliques

OPVN : Office des Produits Vivriers du Niger

PAF RIZ : Programme dAppui la Filire Riz

PGI : Programme Grande Irrigation

PMI-IIMI : Projet Management de lIrrigation- Institut International du Management


de lIrrigation au Niger

P.S.I : Ple Systmes Irrigus

RINI : Riz du Niger (rizerie)

SH : Saison dhivernage

SS : Saison sche

SOGHETA : Socits Gnrale des Techniques Hydro-Agricoles

UNCC : Union Nigrienne de Crdit et de Cooprative

INTRODUCTION
Monsieur De la Sayette mon professeur dirrigation en quatrime anne dagronomie ma dit :
Je voudrais que tu fasses le test dentre lEcole Inter-Etats des Ingnieurs de
lEquipement Rural (EIER) de Ouagadougou Jai donc fais le test et je suis all me
spcialiser en irrigation lEIER avec mon ami et camarade de classe Illya. Cest comme a
que depuis, je ne "pense qu'
irrigation". Au cours de cette formation, jai visit beaucoup
damnagements1 ; au Mali, au Niger, au Burkina Faso et en Cte divoire. Dans les trois
premiers pays, cest lirrigation de surface qui prdomine : une source deau, ensuite une
vanne ou une station de pompage, des canaux dirrigation et de drainage. Pour les exploiter, il
y a un service : lOffice du Niger au Mali, lONAHA au Niger et lONBAH au Burkina Faso
et, des exploitants regroups en cooprative. Nous avons beaucoup discut avec les paysans ;
nous avons peru lpoque quils avaient apparemment beaucoup de difficults.
Quand jai fini ma formation et obtenu mon diplme dingnieur agronome option
hydraulique agricole, ma premire exprience de terrain fut avec le Projet Management de
lIrrigation- Institut International du Management de lIrrigation au Niger (PMI-IIMI-Niger)
Ctait un projet de recherche-dveloppement qui avait entre autres objectifs de mettre au
point une mthodologie de diagnostic sur les amnagements hydro-agricoles partir
dindicateurs de performance. Ce travail, ils lont fait sur 5 primtres au Niger. Quoique je
connaisse dj les primtres, cest avec ce projet que jai commenc dcouvrir la
complexit de la production de riz sur amnagement.
Au cours de ma premire mission avec lquipe du projet, le responsable de la gestion de
leau ma dit lors de notre prcdente mission Kourani Baria, qui a concid avec
llection du bureau de la cooprative, nous avons failli tre lynchs par les partisans de lun
des candidats au poste de prsident du comit de gestion, car ils pensaient que notre prsence
pouvait influencer les votes en faveur du candidat du camp adverse. La situation tait trop
tendue sur le primtre lors de notre fuite Il a enchan et ma dit tu sais Mossi, les
amnagements ce nest pas seulement les calculs de dimensionnement. Ils doivent tre vus
sous plusieurs angles : lagronomie, lagro-conomie, lhydraulique agricole et je viens de
men rendre compte, aussi et surtout la sociologie car ensuite tout est une question
dorganisation

Je parle de la mme chose quand jcris amnagement, amnagement hydro-agricole, primtre irrigu ou
primtre

En cinq ans, ce projet a fait beaucoup dtudes sur ces primtres, a procd beaucoup de
formation qui ont concern les encadreurs mais aussi les producteurs. Plusieurs rapports ont
t produits et discuts en atelier de restitution. Dimportantes propositions ont aussi t
faites. Mais ceci a t-il fondamentalement chang le quotidien des coopratives? Je ne pense
pas. Les exploitants se souviennent simplement que de 1991 1996 il y a eu un projet avec
des gens qui ne cessaient de poser des questions, et qui taient tout le temps entrain de
mesurer leau et qui parfois mme perturbaient la circulation normale de leau. Pour se
justifier, ils tentaient de donner des explications sur la quantit deau qui est pompe, ce qui
rentre dans le rseau, ensuite ce qui est envoy dans la parcelle et ce que la plante va utiliser ;
les relations entre tout ceci et les oprations dentretien des pompes, des canaux dirrigation et
de drainage. Certainement que toutes ces explications taient trop compliques pour les
exploitants qui demandent uniquement que leau arrive dans leurs parcelles. Quant lEtat qui
a ngoci ce projet, qua t-il rellement fait avec les propositions du PMI-IIMI-Niger ? Pas
grand chose je pense car les choses sont demeures intacts sur les primtres.
Aprs le PMI-IIMI-Niger o jai pass un an, je suis all dans un autre projet cette fois pas
comme stagiaire mais comme agent du projet, responsable de la mise en valeur. Il sagit du
projet Gatawani Dol. Il sagissait pour ce projet damnager 3600 ha en petits primtres
entre 30 et 100 ha de superficie. Nous avons commenc par 2 primtres celui de la zone 31
(Kessa) et celui de la zone 33 (Sakondji) Il sagissait dune nouvelle approche ; lapproche
participative qui devrait consister associer les paysans dans toutes les phases de la
ralisation des amnagements. Le foncier prenait une importance particulire. Au niveau du
foncier en effet, il a t procd un pr-cadastre qui a permis de connatre la superficie dont
dispose chaque paysan cultivant dans lespace rserv pour les futurs primtres. Au niveau
technique, les paysans ont eu des explications sur la faon dont les amnagements seront
construits et leur avis a t demand sur les emplacements des stations de pompage. A la fin
des constructions, contrairement ce qui stait toujours pass sur les autres primtres o
cest lEtat qui procdait la distribution des parcelles, pour les cas du projet Gatawani, ce
sont les paysans regroups au sein de comits dattribution de parcelles qui ont procd
laffectation des parcelles avec bien sr des critres qui ont t arrts par le projet en tenant
compte de la superficie dont disposait le paysan auparavant. Ces futurs exploitants devraient
ensuite disposer dune sorte de titre foncier pour leur parcelle. Jai quitt le projet Gatawani
au bout dun an. Que reste t-il du projet Gatawani ? Sur 3600 ha, le projet na finalement
amnag que 100 ha. Sur les 100 ha, actuellement moins de 50% sont exploits, un des

10

primtres vient dtre abandonn pour manque de ressources financires pour assurer
lexploitation. La mise en valeur sur lautre primtre nest due quaux appuis financiers du
prsident de la cooprative. Le projet na pas rpondu aux attentes. Sur les primtres du
projet Gatawani, dans cette approche dite participative, ladministration du projet a reconduit
le mme type de structure cooprative que sur les autres amnagements ainsi que le mme
rglement intrieur. La participation nest pas alle la dfinition des rgles devant rgir le
fonctionnement des primtres.
De Gatawani, je suis ensuite all pour un an au service de lagriculture dans les champs
dunaires ; le mil, le sorgho, le nib et les cultures marachres. Lexprience tait tout autre ;
il sagit dencadrer des paysans qui scrutent le ciel durant toute la saison des pluies, qui
travaillent trs dur pour esprer une hypothtique rcolte si toute fois les criquets et autres
parasites ne viennent pas tout dvaster.
Jai quitt les cultures pluviales pour aller encore une fois dans la matrise totale de leau cest
dire lirrigation avec le Ple de recherche sur les Systmes Irrigus (PSI) lInstitut
National de la Recherche Agronomique du Niger (INRAN) Le projet PSI au Niger avait pour
principal axe de recherche la gestion technique et lorganisation sociale et foncire de
lirrigation.
Je vous ai pris pour un sociologue mavait dit Thierry Ruf chercheur lactuel IRD lors
dune runion du comit de pilotage du PSI Dakar aprs que jai fait la situation du bilan
diagnostic des primtres au Niger. Non , lui ai-je rpondu, mais je travaille avec un
sociologue, monsieur Hambally . Avec Hambally, nous avons fait le tour de tous les
amnagements hydro-agricoles de la valle du fleuve au Niger. Nous avons discut avec tous
les responsables coopratifs, tous les directeurs de primtre, certains chefs de service de
lONAHA, les villageois qui exploitent les primtres, certains chefs de village et de canton.
De tous ces entretiens voil le bilan que nous avons eu faire lpoque :
Le non-respect du calendrier cultural et des recommandations des services
dencadrement ;
Un approvisionnement en intrants irrgulier et non fiable ;
Le non-respect des tours deau tablis ;
Une faible efficience globale et un cot lev de lirrigation ;
Le non-payement des redevances ;

11

Le non-respect de certaines rgles telle que lexclusion en cas de non-payement des


redevances ;
Le mauvais entretien des primtres ;
le mauvais fonctionnement des structures de gestion ;
un impact environnemental nfaste pour lhomme et les cultures cause des ravageurs
et des maladies ;
labsence dun statut juridique adquat pour les coopratives ;
limplication trop importante de certains pouvoirs (traditionnels, administration, etc.)
dans la gestion courante ;
la gestion financire peu rigoureuse et parfois non transparente ;
le manque de formation des dirigeants des coopratives.
Ctait en 1996. Nous sommes en 2005. Dix ans aprs ce bilan les primtres continuent
fonctionner sans aucun apport de ressources extrieures sauf pour les cinq qui ont t
soutenus tout rcemment par le Programme Grande Irrigation (PGI). La production continue
mais dans la difficult ; les coopratives se dbrouillent.
Lors de ces visites en 1996, nous avons entendu tous les discours et vu toute sorte de
situation. Sur le primtre de Firgoun, ce sont les jeunes qui ont repris les commandes de la
cooprative. Ce primtre en 1996 stait arrt de fonctionner pour mauvaise gestion. Sa
mise en route a t possible grce un ressortissant de la zone qui a remplac les pompes
mais avec la condition que les membres du bureau soient remplacs. Ce primtre fonctionne
actuellement mais non pas sans difficults. Les primtres de Namari Goungou et de
Djamballa (729 ha et 661 ha) sont exploits en 1996 moins de 50%. A la question de savoir
pourquoi, la rponse est quil ny a plus assez dargent. Ces coopratives nont pas pu
rcuprer les redevances auprs des exploitants. En fait ces derniers ont copi le mauvais
exemple auprs des responsables des comits de gestion. Sur le primtre de Toula, en 1996,
la rpartition des postes au sein du comit de gestion qui se faisait par vote mais de manire
respecter la prsence des ressortissants de tous les villages exploitant le site, a fortement t
influence par les conflits politiques au sein de lassemble nationale. Les villages dont les
exploitants taient majoritaires sur le primtre voulaient sarroger tous les postes de
responsabilit. Ce fut la crise sur ce primtre dont la gestion a finalement t confie un
comit de crise dcid par le sous-prfet de larrondissement. Ce primtre aprs les apports
financiers du Programme Grande Irrigation est actuellement lun des meilleurs du Niger aprs

12

une anne de fermeture. Le primtre de Say 2 a aussi t mis sous la gestion dun comit de
crise dcid par les autorits tout comme celui de Sadia Amont. Le primtre de Sona en 1996
fonctionnait grce un commerant trsorier de la cooprative. Le primtre de Tiaguirr
fonctionnait moins de 50%. Une partie de ce primtre a dailleurs t cd par lEtat un
oprateur priv gyptien. En 1996, la mise en valeur sest arrte sur le primtre de Boumba,
il a fallu un ressortissant de la zone commerant au Bnin pour que a recommence
nouveau. Actuellement, ce primtre est larrt.
Ce diagnostic effectu en 1996 na gure volu ce qui a fait dire Zaslavsky et al., en 2000,
quil sagissait dune faillite gnralise. Mais peut-on en ralit parler de faillite du moment
o les exploitants continuent produire? Les ressources sont en effet rares ce qui menace
terme le fonctionnement des primtres. Mais, face aux crises et la certitude que la scurit
alimentaire ne viendra que de la matrise de leau dans une rgion o la hauteur
pluviomtrique annuelle natteint pas les 500 mm, des sursauts ont t constats et a continue
marcher tant bien que mal. Mais en ralit ces coopratives peuvent-elles assurer la mise en
valeur sans apports de ressources extrieures?
Cest la suite de cette tourn en 1996 et aprs avoir longuement discut avec mon ami et
collgue Hambally que je me suis rendu compte que le problme sur les amnagements nest
pas seulement un problme dargent comme le laissent croire les cooprateurs, il se situe
ailleurs et on a tendance tirer parfois des conclusions trop htives. Mais je pense malgr que
nous soyons en face dune situation assez complexe, quil sagit dun problme de gestion
donc de gouvernance.
Ce mmoire porte beaucoup sur le terrain et aborde successivement les points suivants :
une premire partie qui aborde le contexte nigrien et pose la question de dpart et qui
sera suivi du diagnostic de la situation des amnagements
Une deuxime partie fait le point de la problmatique et pose la question de recherche
et les hypothses.
La troisime partie aborde le cadre danalyse.
Nous finirons ensuite par la mthodologie de recherche et la conclusion.

13

PREMIERE PARTIE : LE CONTEXTE DU NIGER ET QUESTION DE


DEPART

14

Dans cette partie nous allons prsenter ce quest la ralit au Niger. Un pays trs pauvre,
enclav et soumis aux contraintes climatiques ; la famine est prsente au Niger de faon
rcurente. Mais, le Niger dispose tout de mme de quelques potentialits pour nourrir sa
population, une superficie agricole irrigable certes, trs peu par rapport celle qui existe dans
dautres pays de la sous rgion mais qui nest pas ngligeable. En plus, il y a le fleuve et les
nombreuses nappes souterraines.
Ensuite, nous ferons un aperu sur lvolution de lconomie nationale du Niger depuis les
indpendances jusqu aujourdhui. Lhistorique des amnagements hydro-agricoles sera
ensuite voque. Nous parlerons de la matrise de leau au Niger, de certaines priodes cls de
la gestion des amnagements, de la promotion des cultures marachres travers la ralisation
des sites de cultures de contre saison et de la promotion de lirrigation prive.
I

LE NIGER : GEOGRAPHIE, CLIMAT ET POPULATION

I.1

Un pays enclav et pauvre


Pays enclav de lAfrique de lOuest, le Niger couvre une superficie de 1267 000 km2, aux
deux tiers dsertiques. Il est limit au nord par lAlgrie et la Libye, lest par le Tchad, au
sud par le Nigeria et le Bnin, louest par le Mali et le Burkina Faso. La frontire la plus
proche est 600 km du Golfe de Guine. Les trois quarts du pays sont constitus de dsert
chaud et sont situs dans la zone septentrionale. Le Niger est un immense plateau dune
altitude moyenne de 500 m avec des reliefs peu contrasts : les hauts plateaux du nord-est, le
massif de lAr (jusqu 2000 m), les bas plateaux de louest, du centre et du sud et les
plaines.
Les terres cultivables reprsentent 16,5 millions dhectare dont seulement 4,5 millions sont
exploits en 2002 par lagriculture. Ce potentiel est trs ingalement rparti entre les rgions
du pays : les dpartements de Dosso, Maradi, Tahoua, Tillabry et Zinder runissent prs de
90% des terres cultivables.

15

Figure 1 : carte du Niger

source : http://www.intnet.ne/carte.html consult le mardi 3 mai 2005


La population est estime quelque 12, 4 millions en 2004 dont 77% de ruraux. La croissance
dmographique connat un rythme moyen annuel de 3,1%. La population est passe de 1977
1988 de 5 102 990 7 251 626 habitants et de 1988 2001 10 790 352 et de 2001 2004
12, 4 millions enregistrant ainsi un doublement de son effectif en moins de 24 ans et une
rduction de son PIB. La densit de population est de 10 habitants/km cependant, les trois
quarts de cette population vivent dans la partie mridionale du pays, sur 25% de la superficie.
Depuis plusieurs annes, les classements du PNUD situent le Niger au bas de lchelle (172
174me) cause du faible niveau des indicateurs qui permettent de mesurer son dveloppement
dont la ligne de pauvret est estime 1 dollar par jour pour vivre. Sur les vingt dernires
annes le revenu a considrablement diminu au Niger o 60% de la population vit avec
moins de un dollar par jour. La pauvret est plus prgnante en milieu rural dans lequel vit
80% de la population. En ville elle saccrot ; on estime par exemple que 42% de la
population de Niamey vit en dessous du seuil de pauvret (Alain Bonnassieux, 2004).
Il faut toute fois noter que mme en milieu rural, la pauvret est plus accentue dans les
rgions qui sont plus confrontes aux problmes de dgradation de lenvironnement et de
dsertification.
Linscurit alimentaire touche le tiers des nigriens. Ceci est en partie li au contexte
environnemental trs difficile. La dsertification progresse dans plusieurs parties du pays

16

alors que 90% de la production cralire, constitue essentiellement de mil et de sorgho, est
pluviale. Ces problmes dinscurit alimentaire ont des consquences nfastes surtout sur la
de sant des enfants dont 40% souffrent dun retard de croissance la naissance (Idrissa,
2002 cit par Alain Bonnassieux, 2004).
Les services de base natteignent quune faible partie de la population. Le taux de
scolarisation est de 34 % et de 27 % pour les filles et le taux dalphabtisation est de 19,9%.
Pour ce qui est de laccs aux infrastructures de base, seulement 50 % des nigriens ont accs
leau potable et seulement 40% en milieu rural (Ibid)
I.2

Des conditions climatiques difficiles : des raisons pour dvelopper lirrigation


Le climat du Niger est du type sahlien, il est caractris par deux grandes saisons dans la
partie vocation agro-pastorale : une longue saison sche qui dure huit neuf mois
(Septembre/Octobre Mai/Juin) et une saison pluvieuse de trois quatre mois (Juin
Septembre). Sur la base des prcipitations, on distingue quatre zones agro-climatiques :
La zone sahlo-soudanienne qui reprsente environ 1% de la superficie totale du pays
et reoit 600 800 mm de pluie par an au cours des annes normales. Les conditions
dapho-climatiques de cette zone sont trs favorables lintensification de lagriculture
pluviale et irrigue. Le bilan cralier de la zone est excdentaire. Compte tenu de la
quantit importante des prcipitations enregistres, la zone est soumise des actions
intenses drosion hydrique et de ravinement des berges (Rpublique du Niger, 2002).
La zone sahlienne couvre 10% du pays et reoit 350 600 mm de pluie par an.
Lagriculture pratique est dominante pluviale et concerne la craliculture2 pure ou en
association avec les lgumineuses3. Dans les valles fertiles, o les nappes permettent un
captage, les paysans dveloppent des activits importantes de marachage et
darboriculture. Le dficit alimentaire est frquent, en raison de la mauvaise rpartition des
prcipitations sur le plan spatio-temporel (Ibid.).
La zone sahlo-saharienne qui reprsente 12% de la superficie du pays (150 350
mm/an). On y pratique de llevage. Lagriculture se limite la culture du mil. Compte
tenu du caractre alatoire des prcipitations de cette zone, le bilan cralier est
rgulirement dficitaire.

Le mil et le sorgho essentiellement.

Il sagit du nib, de larachide ou du voandzou

17

La zone saharienne, dsertique, qui couvre 77% du pays (moins de 150 mm/an).
Compte tenu de la modicit des pluies reues lagriculture pluviale y est rarement
pratique ; les populations concentrent leurs efforts sur llevage, la petite irrigation et les
activits non agricoles (artisanat, exploitation minire artisanale, cueillette, commerce,
tourisme, etc.). Il y svit une inscurit alimentaire permanente (Ibid).
Figure 2 : Zones agro-climatiques du Niger

Source : http://www.meteo-niger.net/html/climatccI2.htm, consult le mardi 3 mai 05.


Bien que lagriculture emploie 87% de la population et contribue hauteur de 37,62 % en
2000 au produit intrieur brut, les marges de progrs des productions pluviales sont limites.
La production cralire disponible par habitant reste toujours infrieure la normale estime
240 kg comme le montre la figure 1.
Toutes les tentatives damlioration de la production des crales sches ont t annihiles par
les scheresses rptitives dmontrant ainsi la fragilit de ces systmes (Nouhou, 2003).
Conscient de l'
importance de l'
agriculture pour le pays, tant sur le plan alimentaire
qu'
conomique en gnral, et aprs avoir tabli le bilan des scheresses des annes 70 et tir
les consquences pour le pays, l'
Etat nigrien oriente sa politique agricole vers la matrise du
facteur limitant : l'
EAU (ibid.) en mettant en valeur les potentialits disponibles en matire
dirrigation.

18

Figure 3 : Production cralire disponible par habitants de 1960 1998 (kg/an)

300
250
200
150
100
50
0
1967

1972

1977

1982

Disponible par tte

1987

1992

1997

Poly. (Disponible par tte)

Source : Source : Daprs donnes MAG/EL (in Zaslavsky et al. , 2000)

I.3

Des potentialits en eau et en terre


Le Niger possde dimportantes ressources en eau de surface et souterraine renouvelables et
non renouvelables.
Le fleuve Niger et ses affluents de la rive droite constituent la principale source deau de
surface avec un volume annuel de 29 milliards de m3 sur un total estim 30 milliards de m3.
Il traverse le pays dans lextrmit ouest sur une distance de 550 km dAyorou Gaya dont
420 km dans la rgion de Tillabry et 130 km dans la rgion de Dosso. Son bassin versant
Niamey est de 700.000 km, soit 47% du bassin global.
Malgr limportant potentiel en eau du fleuve Niger, le rgime hydrologique de ce dernier
nest pas sans consquence sur les amnagements raliss.
Ce rgime hydrologique se caractrise par des apports trs variables dans le temps. Selon
limportance des prcipitations en haute Guine et au nord de la Cte dIvoire, on observe au
cours de lanne, une curieuse distribution des eaux de la saison dhivernage sur la saison
sche suivante et aussi entre les annes. Les populations riveraines connaissent des priodes
o leau est abondante avec dbordement sur les plaines inondables et qui correspond la
crue malienne, et une priode o le niveau de leau est trs bas dans le fleuve et qui
correspond ltiage. Nous verrons dans les pages qui suivent comment le calendrier cultural
sur les amnagements est cal par rapport aux fluctuations du fleuve. Aussi, allons nous
donner certaines caractristiques de ces fluctuations.
Concernant les crues, les eaux produites par la mme saison produisent deux crues en
Rpublique du Niger, la premire crue directement lie la saison dite locale et la deuxime
dite malienne.

19

La crue locale est alimente par les affluents de la rive droite, qui drainent lest du Burkina, le
nord du Bnin et louest du Niger. Les apports deau commencent avec les premires pluies.
La crue monte rapidement avec beaucoup de fluctuations. Le maximum est atteint en aot et
septembre. Le niveau du fleuve fait une courte descente pour annoncer la fin de la saison des
pluies.
La crue provenant du Mali (crue malienne alimente par le haut bassin guinen, ivoirien et
malien), intervient plus tard avec une allure lente et progressive. Une comparaison entre les
hydrogrammes moyens dcennaux entre 1950 et 2000 la station de Niamey permet de faire
les constats ci-aprs :
-

Dabord une importante variation des apports moyens inter annuels (37 milliards
de m3 pour la dcennie 1950-1959 contre 18 milliards entre 1980-1989 puis une
remonte 22 milliards entre 1990-2000).

Ensuite un important dcalage dans le temps de lapparition de la crue malienne.

Aprs la crue la dcrue samorce lentement et annonce ltiage.


La dure de ltiage dpend de la crue de lanne prcdente. En anne de pluie abondante,
les tiages ont lieu en juillet (dbit minimum moyen 1950-1960 est de 112 m3/s). En anne
sche, les tiages sont longs et svres (avril en juillet). En juillet 1974, le dbit du fleuve
Niger est descendu jusqu 0,4 m3/s, et le 12 juin 1985, il a cess de couler pendant quelques
jours. On comprend de ce fait lintrt primordial du futur barrage de Kandadji, qui est le seul
barrage capacitif, situ sur le fleuve Niger au Niger juste lentre pour pouvoir assurer la
rgulation des dbits dtiages.
Pendant les tiages le niveau du fleuve est trs bas dans le lit mineur. Cette situation pnalise
lexploitation des stations de pompage qui connaissent des problmes densablement des
prises et aussi une augmentation de la hauteur de refoulement, ce qui grve les cots de
pompage. Les paysans payent cher et attendent longtemps pour irriguer (Adamou Hassane et
al., 2002).
Il est noter que de cette importante potentialit en eau de surface, seulement 1 % du volume
moyen annuel coul est exploit.
Les ressources en eau souterraine quant elles sont difficilement quantifiables. Cependant, on
estime celles renouvelables et disponibles par an 2,5 milliards de m3 dont moins de 20 %

20

sont exploites. Les ressources en eau souterraines non renouvelables et quasiment


inexploites sont quant elles estimes 2 000 milliards de m3 (Rpublique du Niger, 2003).
Le potentiel en terre irrigable est estim 270000 ha dont les 52% se trouvent dans la valle
du fleuve Niger. Compte tenu de la nature des sols, cest dans cette zone que se trouvent les
surfaces potentiellement rizicultivables qui sont estimes 17% du potentiel irrigable soit
24000 ha. Toute fois, ce potentiel ne pourra tre valoris quavec une rgulation du rgime du
fleuve laide dun barrage. Sinon, de ce potentiel, on ne pourra exploiter quentre 10000 et
15000 ha en riz (ibid.).
II

EVOLUTION DE LA SITUATION ECONOMIQUE AU NIGER

Le secteur rural occupe une place importante dans lconomie nationale en employant prs de
90% de la population active en 1998 (Niger, 1998). Malgr les potentialits du secteur et les
appuis multiformes apports au secteur rural nigrien durant au moins trois dcennies la
contribution du secteur la formation du PIB est demeure statique (41% en 1995) voire en
nette rgression au cours des annes de scheresse et dinscurit alimentaire chronique
(35,6% en 1994 et 37,62 % du PIB en 2000 ).
La croissance du PIB agricole reste relativement faible (2% par an) contre une croissance
dmographique tablie 3,1%. Cette contre-performance du secteur se traduit dans la faible
intensification des productions rurales, la faible comptitivit des filires et produits agrosylvo-pastoraux et lincapacit des oprateurs de ces filires se placer un bon rang dans les
changes rgionaux et internationaux (Rpublique du Niger, 2002, op.cit).
II.1

De lindpendance aux annes 1994


Les dix premires annes aprs les indpendances, la production agricole est excdentaire. Le
secteur agricole reprsente 60% du PIB avec larachide et le coton comme principaux produits
dexportation. La croissance par habitant est de 4, 5% par an. Mais cette croissance va tre
gravement entrave par la scheresse de la priode 73/74, qui fera chuter le PIB 40%.
A partir de 1976, le Niger connatra une priode florissante grce lexploitation de luranium
qui reprsentera 75% des recettes dexportation en 1982. Ce sera la priode de ralisation des
vastes programmes dinfrastructures, ralises surtout sur fonds extrieurs constitus en
grande majorit de financements chinois et europens. Lensemble des secteurs bnficiera de
ces ressources financires ; cest cette priode que dmarre la construction des grands
amnagements hydro-agricoles le long du fleuve.

21

Mais, partir de 1983, commence une autre priode de dcroissance cause de la chute des
cours de luranium, de laccroissement des charges de la dette extrieure et de la hausse du
dollar et des taux dintrt. A ces causes viennent sajouter une succession de mauvaises
campagnes agricoles et la dvaluation du naira qui rencherissent les exports sur le Nigeria.
Ainsi donc, entre 1983 et 1994, le PIB va baisser denviron 0,5 1% par an. Le secteur
informel4 qui reprsente alors 35% du PIB deviendra dterminant. (ibid.)
II.2 Les priodes dajustement
Avec la baisse des recettes lies la chute des cours de luranium et la dtrioration de ses
finances publiques, le Niger sengage dans un processus dajustement. Laccord conclu en
1996, avec la FMI et la Banque Mondiale sest traduit par quelques amliorations mais
globalement, les rsultats sont rests en de des objectifs ; la croissance du PIB rel tant
remonte autour de 3,5 % en 1999 alors que lobjectif fix par le Gouvernement tait de 4,5%.
(ibid).
Dans le cadre de linitiative Pays Pauvre Trs Endetts (PPTE), en septembre 2000, le Niger
conclut, un Programme Economique et Financier couvrant la priode 2000-2003 soutenu par
la Facilit pour la Rduction de la Pauvret et la Croissance (FRPC) du Fonds Montaire
International et des appuis budgtaires de la Banque Mondiale (Rpublique du Niger, 2003,
op.cit.).
III

HISTORIQUE DES AMENAGEMENTS HYDRO-AGRICOLES AU NIGER

Les approches du dveloppement rural ont progressivement volu depuis l'


indpendance du
pays en quatre phases successives :

mise en place des politiques sectorielles (1960-1973)

priorit l'
autosuffisance alimentaire (1974-1983)

libralisation dans le cadre de l'


ajustement structurel (1984-1991)

vers un rle accru des acteurs privs depuis 1991(Ibid)

Les deux premires phases sont celles o la gestion publique est prpondrante tandis que la
troisime peut tre considre comme celle dune gestion communautaire entre lEtat et les
autres organisations.
Les politiques dirrigation au Niger sinsrent dans ces quatre phases qui dcoulent
pratiquement des contextes conomiques eux mme fortement influencs par les conditions
4

Cest dire les activits qui ne sont pas dclares officiellement auprs des services administratifs.

22

agro-climatiques et les recettes dexportation surtout de luranium. Le sous-secteur de


lirrigation occupe une place importante dans les politiques agricoles du Niger. Il contribue
pour 14 % de la valeur totale du PIB agricole.
La mise en valeur du fleuve Niger nest pas une ide qui date daprs les indpendances. Il y a
eu en effet depuis le temps de la colonisation plusieurs tentatives damnagement aussi bien
au Niger quau Mali avec lOffice du Niger en 1934 (Ali Mohamadou, 1993).
Au Niger, on distingue trois phases successives dans lhistoire des amnagements hydroagricoles. La premire phase sest droule pendant la colonisation et les deux dernires
phases aprs les indpendances.

La premire phase est caractrise par des rsultats trs faibles cause de la non-

adhsion des populations ainsi qu la mauvaise qualit du travail effectu. On assistait


frquemment des ruptures de digues cause des orages et des inondations. Au cours de cette
phase, les amnagements rpondaient beaucoup plus des objectifs bien dtermins
notamment la vulgarisation des techniques rizicoles pour les amnagements de Kolo
construits en 1929, de Say construit en 1935.

La deuxime phase concide avec les indpendances et regroupe les amnagements

sous la tutelle de lUnion Nigrienne de Crdit et de Cooprative (UNCC) et correspond la


priode 1960-1979.
En effet, ds la fin des annes 50, des tudes sur les possibilits damnagement du fleuve
Niger ont commenc par la COGERAT, suivi ensuite par celles de la SOGETHA sur les
cuvettes de Say, Koulou, Sawani, Namari Goungou en enfin par les tudes dIFAGRARIA en
1963. Ces dernires tudes ont concern toutes les plaines inondables de la valle du fleuve
Niger. Mais, les amnagements proprement parler ne commenceront que vers la fin des
annes 60 et au dbut des annes 70 avec la scheresse de la priode 1969-1973. Ces
amnagements ont concern non seulement la valle du fleuve mais aussi la valle de lAderDoutchi-Maggia
La ralisation de ces amnagements est appuye par la cration au sein de lUNCC en 1969
dune division gnrale des amnagements hydro-agricoles (DGAHA) qui a pour mission
dencadrer et de grer les primtres.

La troisime phase concide avec la cration de lOffice National des Amnagements

Hydro-Agricoles (ONAHA) vers la fin de lanne 78. Il sagit damnagement avec matrise

23

totale de leau, les amnagements submersion contrle ayant montr leurs limites vis vis
des conditions naturelles marques par les tiages svres du fleuve (Ibid)
Plusieurs phases ont donc caractris la gestion des amnagements : avant la cration de
lONAHA, la gestion avec lONAHA et lautogestion.
III.1 La gestion avant la cration de lONAHA.
De prime abord, il faut noter que cest lEtat qui assure la gestion, lencadrement, la
rpartition des parcelles et la commercialisation de la rcolte par lintermdiaire de la Socit
Riz du Niger.
Les producteurs avaient des facilits tous les niveaux. Ils nassuraient en ralit que
lexploitation des amnagements et sont soumis au payement dune redevance dexploitation
qui reprsente les charges dexploitation courantes (fonctionnement, frais de personnel) ainsi
que lamortissement et la maintenance des ouvrages dirrigation.
LUNCC5 travers sa direction gnrale des amnagements hydro-agricoles soccupe de
lencadrement des producteurs dans le domaine de la formation et de lorganisation ; les
producteurs tant organiss en cooprative. Elle assure galement la gestion, lentretien et la
maintenance des amnagements hydro-agricoles ainsi que lapprovisionnement en intrants
agricoles (engrais, pesticides) travers la centrale dapprovisionnement qui avait le monople
des engrais au Niger. Le labour tait aussi assur par les tracteurs de lUNCC ; le montant d
tant factur et inclus dans la redevance.
Le crdit agricole de son ct est assur par la Caisse Nationale de Crdit Agricole (CNCA)
qui a t cre en 1967.
Ce systme de gestion a vite montr ses limites car il revenait non seulement cher aux
producteurs mais aussi lEtat qui tait oblig de subventionner. En plus, il est trs vite
apparu des problmes dorganisation surtout au niveau de lorganisation des labours.
III.2 La gestion avec lONAHA
La cration de lONAHA est due lincapacit de lUNCC grer convenablement les
amnagements. En effet cause de ses multiples fonctions : vulgarisation des techniques
culturales en zone pluviale et en zone irrigue, organisation des crdits avec la CNCA,
intervention dans la commercialisation des produits agricoles, approvisionnement en intrants
5

Union Nationale de Crdit et de Cooprative : cest un organisme gr par lEtat et dont tous les agents taient
fonctionnaires pays par lEtat.

24

agricoles, la cooprativisation des structures paysannes, lUNCC narrivait plus jouer son rle
dencadrement des amnagements.
La cration de lONAHA venait donc pour complter lUNCC quil remplacera
dfinitivement en 1984. LONAHA avait une triple mission :
-

assurer la ralisation des amnagements pour le compte de lEtat et des collectivits

territoriales,
-

assurer le fonctionnement, la gestion et lentretien des amnagements et en mme temps

lencadrement des paysans en liaison avec lUNCC,


-

Dresser et tenir jour linventaire des amnagements.

Quant lUNCC, elle devait assurer par le biais de la centrale dachat, lapprovisionnement
des amnagements en intrants agricoles.
Mais trs vite, est apparue une dualit entre lONAHA et lUNCC quant leur domaine
respectif dintervention. Ensuite, ce sont les difficults financires notamment en ce qui
concerne les labours qui cotaient 30 000FCFA/ha et facturs 19000FCFA/ha aux paysans
et la rmunration de lencadrement de base (25000FCFA/ha) qui vont entraner un dficit
important dexploitation pour lONAHA (Ali Mohamadou, op.cit.). Ce qui va conduire
lautogestion proclame lors du sminaire de Zinder.
Lirrigation avec matrise de leau a en ralit commenc au Niger partir des annes 66 avec
la riziculture dans la zone de Niamey et de la polyculture partir des retenues collinaires dans
la zone de Tahoua. Certains facteurs ont favoris son dveloppement rapide : la scheresse
des annes 70, les hauts rendements obtenus en riziculture et en marachage ainsi que le fort
engagement de lEtat, des organisations paysannes et de plusieurs bailleurs de fonds. Cette
situation sest traduite par la ralisation dune cinquantaine de primtres irrigus entre 1966
et 1994, soit une moyenne de 2 AHA par an. Les superficies amnages vont passer de 2 300
ha dans les annes 70 7 000 ha dans les annes 80 et plus de 8 000 ha dans les annes 90
(ibid.).
III.3

La matrise de leau au Niger


Sur les 48 amnagements raliss, 37 sont dits de grande irrigation parmi lesquels on
dnombre 35 rizicoles. Ces amnagements rizicoles essentiellement localiss dans la valle du
fleuve Niger dans les dpartements de Tillabry et Dosso, couvrent une superficie totale de
8500 hectares et mis en valeur par plus de 20 000 attributaires. Les 11 autres couvrent une

25

superficie denviron 4650 hectares avec quelque 6000 exploitants. Ce sont des primtres
polycultures avec quelques cas de riziculture. Ils sont localiss dans les rgions de Tahoua,
Maradi et Diffa.
Figure 4 : Chronologie de la ralisation et de la rhabilitation des AHA
1991
1989
1986
1984
1981
1978
1974
1973
1966
0

1000

2000

3000

4000

5000

6000

7000

8000

9000

Source : Adamou Hassane et al, op. cit.


On distinguera donc deux types damnagements selon leur caractristique technique mais
aussi selon les types de cultures qui sont pratiques. Dans la valle du fleuve, on notera
essentiellement le riz en double culture. Par contre dans la valle de lAder-Doutchi-Maggia,
les primtres sont caractriss par la rotation sur une mme parcelle de 0,8 ha pour 2/3 de
coton et 1/3 de sorgho.
Avec cet encadrement dont bnficiaient les amnagements de la valle du fleuve au Niger, il
a t possible de faire deux campagnes de riz par an avec un rendement moyen de lordre de 5
tonnes par hectare par campagne soit 10 tonnes de riz paddy par an (Moussa Ayouba, 2003).
La production nationale de paddy tourne autour de 60 65000 t/an soit environ 40 000 tonnes
de riz. Il faut toute fois noter que cette production couvre moins de 30% des besoins
nationaux qui sont combls par des importations qui en 1999 se situeraient environ 100 000
tonnes. Cette production de riz national permet de dgager une valeur ajoute de lordre de 7
milliards de FCFA, dont 4,5 milliards pour les producteurs. La valeur ajoute pour lEtat
reprsente 2,5 milliards (Rpublique du Niger, 2003, op. cit.).
III.4 Le dsengagement de lEtat : Lautogestion paysanne
Malgr les bons rsultats obtenus, il tait difficile de rentabiliser les investissements sur la
base des seuls critres conomiques car les cots damnagements taient levs. Toutefois il
semblait que si lamortissement des investissements structurants initiaux ntait pas la
charge des exploitants, ceux-ci pouvaient supporter tous les cots de production, y compris les
charges rcurrentes dentretien des infrastructures et de renouvellement des quipements et
26

dgager des marges nettes intressantes (Rpublique du Niger, 2003, op. cit.). Sur la base de
ces lments, et sous la pression des bailleurs de fonds et des institutions internationales
(Lavigne-Delville, 1997b), en 1982 lors du sminaire de Zinder, fut adopte la dcision de
confier la gestion des amnagements aux coopratives, mais sur la base dune convention de
grance les liant lONAHA, mandat par lEtat (Rpublique du Niger, 2003, op. cit.).
Les nouvelles fonctions qui taient assign lONAHA taient les suivantes :
-

assurer la maintenance des installations hydrauliques sur les amnagements titre de

prestataire de service,
-

Intervenir dans les labours dune manire ponctuelle sur les amnagements en retards sur

le calendrier mais qui en feraient la demande. La facturation se fera cependant cot rel,
-

programmer lquipement en cultures atteles de tous les amnagements,

acclrer le processus de lautogestion des exploitations.

On assiste alors un remplacement progressif de la subvention et le remplacement de la


culture mcanise par la culture attele (Ali Mohamadou, op.cit.)
Cette nouvelle forme de gestion, est base sur les principes de dsengagement de lEtat de la
mise en valeur des primtres avec pour corollaire leur transfert en autogestion aux
coopratives et la prise en charge de lensemble des cots de fonctionnement par les
organisations paysannes, libralisation de la filire et transfert aux privs (commerants,
entrepreneurs, prestataires de services, etc.)6 de lamont et laval de la filire (Lavigne, 1997b,
op.cit.). Pour garantir la russite de ce transfert, les bailleurs de fonds et le FED en particulier
vont non seulement rhabiliter presque lensemble des primtres (80% des superficies) mais
aussi mettre la disposition des organisations paysannes des fonds de roulement sans aucune
contribution de leur part (Zaslavsky et al. , 2000, op.cit.). Aprs chaque campagne, le fonds de
roulement qui a servi pour assurer la mise en valeur, doit tre rembours par les exploitants
sous forme de redevance. La redevance est calcule au prorata de la superficie attribue
lexploitant.

Cette partie sera dtaille dans les pages qui vont suivre notamment la partie portant sur les acteurs

27

Figure 5 : Chronologie des rhabilitations des primtres irrigus publics


1400

1375

1200

1077,5

1000
787,5

800
600

1994

1991

1989

225

1987

1980

1978

1974

1971

1966

1983

162,5

200

1985

400

Source : Adamou Hassane et al. Op.cit.

III.5 Les cultures de contre saison


Paralllement la politique dAHA, lEtat va aussi initier, suite la grande scheresse de
1984, ce quil avait appel les sites de cultures de contre-saison. Il sagit de sites collectifs
matrise partielle de leau o seul le captage et la protection des sites contre les animaux en
divagation taient assurs. La superficie de ces primtres, qui avait atteint entre 1985 et 1990
environ 55000 ha, ne fait cependant lobjet dexploitation quen cas de mauvaise saison de
pluie (Rpublique du Niger, 2003 op. cit.).
III.6 L irrigation prive
A ces initiatives dordre public, il y a galement noter lirrigation prive dont un document
cadre t labor et sign en 1990 et au travers duquel laccent est mis sur la sensibilisation
lendroit des privs de lopportunit dinvestir dans lirrigation, la promotion de techniques
fiables et faible cot, un cadre fiscal incitatif, la scurisation foncire et la
commercialisation (ibid.).

28

QUESTION DE DEPART :
Ceci nous amne donc notre question de dpart travers laquelle nous voudrions connatre
les principales causes qui sont lies ce dysfonctionnement et ensuite dterminer dans une
telle situation ce quil y a lieu de faire. Il faut tout de mme reconnatre que le Niger compte
tenu de sa situation gographique et des conditions agro-climatiques trs dfavorables, ne peut
compter que sur lirrigation pour amorcer sa scurit alimentaire. Toute la politique agricole
actuelle est base sur les voies et moyens pour dvelopper le secteur de lirrigation. Il faut
galement reconnatre que malgr la situation que certains ont qualifie de faillite les
activits sur les amnagements ne se sont pas arrtes ; les exploitants continuent la mise en
valeur mme si cest avec beaucoup de difficult.
En terme donc clair, il sagira de comprendre le pourquoi de ces dysfonctionnements et
dterminer si en ralit il y a des possibilits de solutions.
La gestion actuelle des primtres se caractrise par un dysfonctionnement gnral. Il faut en
effet reconnatre que la gestion des amnagements qui reprsentent un capital dau moins 120
milliards de FCFA a t confie des organisations qui navaient ni les comptences, ni les
moyens suffisants de rgulations internes pour viter certains abus et surtout des erreurs
(Rpublique du Niger, 2003, op.cit.)
Ce dysfonctionnement concerne en effet tous les principaux acteurs de la filire : les
coopratives, lONAHA ou les anciennes structures de lEtat charges de lusinage du riz ou
de lapprovisionnement en intrants. En ce qui concerne les coopratives, pour celles qui ne
sont encore en cessation dactivit, la situation se caractrise par une diminution drastique des
prestations ce qui menace terme la perennit des amnagements. Le dsengagement de
lEtat qui sest traduit par labandon de certaines de ses missions, sest opr sans aucune
rorganisation de la filire devant permettre aux diffrents acteurs de se repositionner. Les
coopratives se sont retrouves responsables de rles quelles navaient pas lhabitude
dexercer et ceci, sans aucune mesure de protection de la production local de riz.
Dans la sous rgion sahlienne, il faut dire que le dveloppement de lirrigation a rellement
commenc aprs les indpendances et a connu son essor suite la scheresse des annes
1970. Avec laide des bailleurs de fonds, de vastes programmes dhydrauliques agricoles ont
t entrepris. A quelques diffrences prs selon les pays, les approches taient les mmes, au
niveau foncier, la construction des amnagements, dans lencadrement des paysans
(J.C.Legoupil, S. NDIAYE, 1998).

29

Dans cette partie, nous avons vu que le Niger est lun des pays qui possde lun des taux de
croissance le plus lev du monde et est aussi parmi les pays les plus pauvres du monde avec
tout ce que a comporte comme consquences. Le dveloppement conomique amorc au
dbut des annes 60 sest vite estomp suite aux scheresses rptitives et la chute des cours
de luranium. Les cultures pluviales qui ne peuvent russir que sur le tiers de la superficie du
territoire sont soumises une forte htrognit tant spatiale que quantitative. Aussi, pour
lutter contre les crises alimentaires qui surviennent pratiquement chaque anne7, les autorits
nigriennes ont fait de lirrigation leur cheval de bataille. Les amnagements hydro-agricoles
dont certains ont t raliss bien avant les indpendances en 1960 ont fait lobjet de 3 types
de gestion : la gestion avant la cration de lONAHA8, la gestion avec lONAHA et la gestion
avec les coopratives et lONAHA. Les deux premires gestions sont caractrises par une
forte prsence de lEtat, qui amnageait, approvisionnait en intrants agricoles, assurait
lencadrement technique et pour couronner le tout, soccupait de la commercialisation des
productions. La dernire priode de gestion est caractrise par la responsabilisation des
producteurs avec le retrait de lEtat de la gestion directe des amnagements mais avec
lONAHA comme conseiller technique des coopratives. La situation des coopratives nest
pas des plus reluisante. On constate un dysfonctionnement tous les niveaux de la filire.
Dans la partie qui va suivre, et partir de notre question de dpart, nous allons partir dun
diagnostic de la gestion de leau, essayer de situer les principales causes pour aboutir notre
question de recherche.

Cette anne 2005 aussi, le Niger est confront une grande famine cause de linsuffisance des pluies
enregistres au cours de la saison pluvieuse 2004 ainsi que de linvasion des criquets plerins. 3,5 millions de
personnes sont menacs par cette crise.
ONAHA : Office National des Amnagements Hydro-Agricoles

30

DIAGNOSTIC DE LA SITUATION

31

Cette partie porte sur le diagnostic de la situation actuelle qui se caractrise comme nous
lavons dit par un dysfonctionnement gnral. Nous allons donc faire ressortir les principaux
lments qui caractrisent ce dysfonctionnement et les principales causes que nous estimons
tre la base. On notera que ce diagnostic a port uniquement sur la gestion de leau. Mais
comme nous parlons de systme, des difficults sur lun des lments du systme montrent en
ralit que cest lensemble du systme qui connat des problmes de dysfonctionnement.
IV

LES REGLES DE DISTRIBUTION DE LEAU

IV.1.1

les rgles initiales de distribution de leau : le tour deau

Les rgles initiales de distribution de leau sont bases sur un tour deau. Elles sont en gnral
dfinies par les socits dintervention sans aucune consultation des usagers (E. Ostrom cit
par Delville Lavigne, 1997a). Pour que la distribution de leau entre les exploitants
fonctionne bien, le primtre est subdivis en lots correspondant chacun un quartier
hydraulique. Le quartier hydraulique tant constitu dun ensemble de parcelles alimentes
selon la taille de lamnagement par un canal principal, des secondaires ou des canaux
tertiaires. Les dbits qui transitent dans les canaux alimentant les quartiers hydrauliques sont
compris entre 15 et 40 l/s. Leur surface varie de 5 14 ha.
Cette rgle de distribution de leau est base sur cinq principes dfinis par le concepteur
savoir :
1. Le tour d'
eau ne connat pas d'
unit de temps infrieur la demi-journe ;
2. le tour d'
eau est hebdomadaire et constant au cours de l'
anne (un jour donn, ce sont
toujours les mmes arroseurs qui fonctionnent) ;
3. la variation saisonnire des besoins en eau est prise en compte par la modulation de la
journe de pompage (le pompage tant command par le pompiste qui suit les
instructions du directeur du primtre) ;
4. en cas de panne d'
irrigation, le tour d'
eau est maintenu. Les paysans qui ont t
sauts irriguent pendant la nuit partir de la rserve propre des canaux, ou si
ncessaire, avec pompage nocturne ;
5. au cours des priodes du cycle cultural faible besoin en eau, l'
irrigation ne se fait
plus au tour d'
eau mais la demande (A. Moulaye et R. Almadjir, 1998, p. 287).
Le tour deau est fixe et matrialis sur le terrain par une signalisation la peinture quon
retrouve en gnral lentre du primtre ainsi quau droit des prises des canaux arroseurs.
Chaque jour de la semaine est symbolis par une couleur. Une dmie journe est symbolise

32

par une demi-bande de peinture. Dans lorganisation du tour deau, le jour du march local est
consacr au repos, il ny a en principe pas dirrigation (ibid). Le tableau 1 montre lexemple
du tour deau sur le primtre de Karaigorou.
Tableau 1 : Correspondance jour d'irrigation et couleurs : tour d'eau Karaigorou

Jours dirrigation
Lundi
Mardi
Mercredi
Jeudi
Vendredi
Samedi
Dimanche

Couleurs
Bleu
Gris
Pas dirrigation
Vert
Blanc
Noir
Jaune

Source : Mossi Maga,M. Harouna Sa, Ma Moussa, 1999, p.20

IV.1.2

les rgles actuelles : un non respect des tours deau

La dfinition des rgles de fonctionnement dun rseau nest pas seulement de plaquer un
modle standard dorganisation et de distribution de leau (Ostrom cit par Lavigne, 1997a,
op.cit). Ainsi, on constate que sur lensemble des primtres, mais des dgrs diffrents,
lorganisation de la distribution de leau est dficiente (Zaslavsky et al., 2000, op.cit). Les
prises de dcisions par rapport la distribution de leau obessent des logiques diffrentes
qu celles initialement dfinies par les concepteurs.
Selon Moulaye et Almadjir (1998, op.cit), sur le primtre de Kourani Baria, le pompage se
fait selon les desiderata des paysans. Toutes les prises parcellaires sont ouvertes comme dans
une distribution la demande contrairement ce qui tait prvu dans le tour deau. La gestion
des rseaux est effectue au coup par coup ce qui se traduit en gnral par une grande
htrogneit dans la distribution de leau entranant souvent des conflits entre les usagers.
Ces conflits, qui sont trs dailleurs frquents, loin de constituer un blocage sont rgls en
gnral par le prsident de la zone concerne et le prsident de la cooprative en faisant appel
laiguadier et au pompiste pour des irrigations complmentaires. Sur le primtre de Saga, le
pompage est organis par consensus entre les responsables dirrigation ce qui a abouti une
irrigation par rotation entre groupe de tertiaire mais son cot est lev. Sur le primtre de
Kessa dans la zone de Gaya, il coexiste plusieurs canevas de tours deau. Les plus lisibles sont
ceux du directeur de primtre et du pompiste. Bien que les pompes fournissent les dbits
ncessaires pour le primtre, la majorit des parcelles est abandonne pour manque deau.
Sur le primtre de Sakondji toujours dans la zone de Gaya, on constate une grande inquit
dans la distribution de leau qui se fait entre les groupements mutualistes de production ; le

33

tour deau initial a t modifi par les responsables de la cooprative. L aussi, on note un fort
abandon de parcelles par manque deau (Mossi Maga et al, 2004).
Sur les cinq primtres o le Programme Grande Irrigation (PGI) est intervenu, on constate
une grande variabilit dexploitation des rseaux comme le montre le tableau 2.
Tableau 2 : variabilit des conditions d'exploitation des rseaux sur les primtres d'intervention du PGI.

Respect du tour
deau

Equit de la
distribution

Lata

Koutoukal

Toula

Distribution
plus ou moins
base sur le tour
deau

Plus respect

Distribution
plus ou moins
base sur le tour
deau

Limite par
ltat du rseau

Prlvement
Limite par
volont par les ltat du rseau.
usagers situs
en amont sur les
canaux
principaux

Limites
dapplication dun
tour deau

Bonfba

Diomana

Plus de rgles de distribution de


leau

Mauvaise quit pondre par des


sur pompages

Etat du rseau
Plan parcellaire
manquant

Plan parcellaire
incomplet

Source : Zaslavsky et al., 2000, op.cit p39, annexe 6

Les difficults de comprenhension et dapplicabilit des tours deau lies au fait que les
exploitants ne pratiquent pas que la riziculture, les poussent mettre en place de nouveaux
tours deau plus souples qui sapparentent une distribution la demande. Ces tours deau
souples se font au dtriment de la qualit mais sont aussi trs consommateurs deau.
Ces nouvelles rgles dexploitations permettent un certain quilibre avec les cultures
pluviales. Elles vont saligner sur les rapports sociaux existants avec tout ce que a comporte
comme ingalit. La distribution de leau dans ces cas se traduit trs souvent par une ingalit
dans laccs leau selon les positionnements des parcelles. Les parcelles en amont sont
gralement irrigues en excs et celles qui sont localises en aval sont dficitaires (A.
Moulaye et R. Almadjir, 1998, op.cit).
Lexemple du primtre de Karaigorou est montr par la figure 6 o les parcelles qui sont mal
alimentes en eau sont situes en fin de rseau. Quoique ces parcelles soient minoritaires les
enqutes effectues sur ce primtre montrent quil ny a pas une bonne collaboration dans
lapplication du tour deau et aussi que la programmation de la distribution de leau nest pas

34

bonne sur le primtre. Ceci est indiqu par lindice dquitabilit9 qui est de 25% sur ce
primtre (I, Mossi Maga, M. Harouna Sa, Ma Moussa, 1999)
Figure 6 : Alimentation en eau du primtre de Karaigorou

source : Mossi Maga, M. Harouna Sa, Ma Moussa, 1999, op.cit. p.21.


Cette distribution ingale de leau est aussi observe sur les primtres de Kessa et Sakondji
dans la zone de Gaya comme le montrent les figures 7 et 8 ci aprs.
Figure 7 : Qualit de l'alimentation en eau sur le primtre de Kessa
T8 .2
7
DT

T7

emplacement des piezomtre

1
6.
DT

TD6

S1

T5

4
DT

L
C

P1

T3
2
DT

.2

T2

T1

Qualit de l'alimentation en eau de la parcelle :


zone 31
Pas de problmes d'eau (84)

Pi
st

3
DT

2
CP

DT
9

SP

Parcelles avec des problmes d'alimentation en eau


(47)

Source : Mossi Maga et al, op.cit.p55


9

lindice dquitabilit Eq=nen/nee est le rapport nombre dexploitants non satisfaits sur le nombre
dexploitants de lchantillon. Toute valeur suprieure la valeur de rfrence (10%), suppose que non
seulement il ny pas une bonne collaboration dans lapplication du tour deau mais aussi que la
programmation de la distribution de leau nest pas bonne.

35

Figure 8 : Qualit de l'alimentation en eau sur le primtre de Sakondji

emplacement des piezomtres

F
L

SP

U
V

Qualit de l'
alimentation en eau des
parcelles : zone 33
Pas de problmes d'
eau (114)
Parcelles avec des problmes
d'
alimentation en eau (140)

Source : Mossi Maga et al, op.cit.p56

A ces nouvelles contraintes, les exploitants ragissent en modifiant les ouvrages de prises
deau, combler les dversoirs latraux de dcharges des excdents deau (A. Moulaye et R.
Almadjir, 1998, op.cit) ce qui contribue dailleurs aggraver la situation.
Les figures 9 et 10 montrent quelques exemples de solutions que les exploitants adoptent pour
rsoudre en partie les problmes dalimentation en eau.
Figure 9 : Amoncellement de blocs de pierre au travers du canal pour rehausser le niveau de l'eau au droit
de la prise

Canal principal primtre de Kessa


Les difficults dalimentation en eau
amnent les exploitants riger dans
certains canaux dirrigation des barrages
afin de rehausser le niveau de leau au
niveau des prises. La faiblesse du niveau
de leau est due soit une faiblesse du
dbit du canal principal soit
une
inorganisation de la distribution en amont.
On notera la prsence de bloc de pierre
dans le canal principal
source : Mossi Maga et al, op.cit., p.53

36

Figure 10 : Barrage de l'eau avec une motte de terre pour faciliter l'irrigation

Canal principal primtre de Kessa


Gaya

Exploitant observant lalimentation en


eau de larroseur desservant sa parcelle.
On notera un barrage constitu de mottes
de terre au travers du canal pour
rehausser le niveau de leau au droit de
larroseur

source : Mossi Maga et al, op.cit., p.53

Ladoption de ces solutions temporaires a pour consquence une baisse de lefficience


hydraulique qui saccompagne dune ingalit dans la distribution de leau, dune
augmentation des volumes pomps cause des pompages supplmentaires. La consquence
de tout ceci se traduit par laugmentation des charges dexploitation et donc des redevances
(Jean-claude Legoupil, Bruno Lidon, 1998, op.cit.).
IV.2

Une faible efficience de lirrigation


Lefficience globale moyenne inter-primtre est faible et est de lordre de 48% soit une non
utilisation de leau de lordre de 40% (Zaslavsky et al., 2000, op.cit.). Elle est marque par
une grande variabilit entre primtre comme le montre la figure 11.

37

Figure 11 : Variabilit de l'efficience d'irrigation suivant les amnagements

Efficience globale de l'irrigation

70%

60%

50%

40%

30%

20%

10%

Diomana

Saga

Koutoukale

Toula

Bonfeba

Kourani 2

Kourani 1

Yelewani

Tillakeina 1

Daibery

Daikena

Saadia aval

Karma

Ndounga2

Ndounga1

Saye 2

Saye 1

Kirkissoye

Libor

Saadia amont

Lata

Namard Goungou

Karaigourou

0%

Primtres

source : Zaslavsky et al., 2000, op.cit, p40, annexe 6

IV.3

redevance et frais de pompage

IV.3.1

la redevance

La redevance reprsente la contribution de lexploitant aux frais du fonctionnement et


damortissement du primtre irrigu. Elle est calcule partir de lensemble des charges
dexploitation de la campagne coule. Elle se compose des charges fixes et des charges
variables. Les charges variables sont composes de toutes les dpenses courantes effectues
au cours de la campagne par la cooprative pour lensemble des exploitants. Elles comportent
en gnral les intrants utiliss pour les ppinires qui sont collectives, les frais dlectricit ou
de carburant ainsi que des lubrifiants pour le fonctionnement des stations de pompage, les
frais pour de rparation, les frais des prestations de lONAHA qui sont fonction des
superficies mises en valeur, les frais de personnels (pompiste, comptable, magasinier, etc.),
les frais de dplacement des responsables de la cooprative et les frais divers. Pour ce qui est
des charges variables, elles comprennent en gros les charges damortissement du matriel
dirrigation. En dtail, elles se composent des frais damortissement de la station de pompage,
les provisions pour renouvellement de la station de pompage, les provisions pour les grosses
rparations (par exemple les ruptures de digues) et les provisions pour les ouvrages de gnie
civil.
Cette redevance est trs variable non seulement entre primtres mais aussi au sein dun
mme primtre. Cette variabilit entre primtre est montre par le tableau 3 suivant.

38

Moyenne

97 455

94 000

101 428

95 430

90 511

Moyenne

93 615

86 632

Toula

Lata

Koutoukale

Diomona

Bonfeba

125 400

Daiberi

71 700

Yelewani

Kourani
Baria 2

64 000

Kourani
Baria 1

Redevance
SH 1998

Primtre

Diambala

Tableau 3 : Variation du cot de la redevance pendant la SH 1998 en fonction des amnagements (en
FCFA/ha)

75 868

91 595
90 553

Source : Zaslavsky et al., 2000, op.cit, p.43, annexe 6

Les amnagements qui se situent dans les 5 dernires colonnes sont ceux qui ont fait lobjet
pendant plus de 5 ans des appuis du Programme Grande Irrigation. En comparant les
moyennes on se rend compte quil ny a pas une grande diffrence avec ceux qui nont pas t
suivis par ce programme. Ceci montre quau del des appuis des projets, ces coopratives ont
su maintenir la redevance un niveau comparable celles qui ont t fortement appuyes.
Sur la variabilit de la redevance au sein des primtres, nous pouvons noter lexemple du
primtre de Karaigorou travers la figure 12 suivante.
Figure 12 : Redevance par campagne sur le primtre de Karagorou

120000

Redevance F CFA/ha SH
Redevance F CFA/ha SS

105000

FCFA/ha

90000
75000
60000
45000
30000
15000
0
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98
campagnes

source : Mossi Maga, M. Harouna Sa, Ma Moussa, 1999, op.cit..

On observe une tendance la hausse de la redevance qui suit l'


alternance des saisons avec
beaucoup plus de variations en campagne dhivernage.

39

IV.3.2

Les frais de pompage

Ils reprsentent les principales dpenses inhrentes leau. Ils se composent des charges
variables ayant spcifiquement servi lirrigation et les charges fixes qui ne concernent que
lirrigation. Ils comprennent donc les rubriques suivantes :
-

les lubrifiants pour la station de pompage ;

le gazole pour la station de pompage ;

2/3 de lappui ONAHA10;

les frais dentretien et de rparation du matriel de pompage et des infrastructures;

le salaire des employs affects la gestion de leau;

lamortissement de la station de pompage ;

les provisions pour renouvellement de la station de pompage;

les provisions pour grosses rparations;

les provisions pour gnie civil.

Les tudes sur le primtre de Karaigorou montrent que les frais de pompage occupent une
part importante de la redevance. Ils reprsentent en moyenne 53% et 57% respectivement en
saison dhivernage et en saison sche et avoisinent pour certaines campagnes les 90% de la
redevance. La figure 13 montre lvolution des frais de pompage dans le temps selon les
saisons.
Figure 13 : Evolution des frais de pompage sur le primtre de Karaigorou

Frais de pom page(F/ha) SH


Frais de pom page(F/ha) SS

90000
80000
Franc CFA/ha

70000
60000
50000
40000
30000
20000
10000
0
85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96
Annes

Source : Mossi Maga, M. Harouna Sa, Ma Moussa, 1999, op.cit..


10

Lencadrement que lONAHA apporte aux coopratives est factur sur la base de 4000FCFA/ha/campagne.

40

L'
allure gnrale de ces 2 courbes montre une alternance entre la saison sche et la saison
d'
hivernage avec une progression en dent de scie pour la saison d'
hivernage. Mais, ces frais de
pompage augmentent sur la priode considre. Cette augmentation est due soit
l'
accroissement du cot des lubrifiants et du carburant ou par une augmentation des heures de
pompage soit par des charges dentretiens leves (Ibid). Sur le primtre de Kourani Baria la
part de leau reprsente entre 60 et 70% de la redevance (Moulaye et al. 1997).
IV.4

Les quipements
dgradation.

de

pompage :

une

tendance

progressive

la

Une tude mene par lONAHA en 1997, montre que sur les 225 pompes en fonctionnement
dans la valle du fleuve, 27 seulement sont dans un tat satisfaisant, 152 ncessitaient des
rparations et 46 devraient tre rformes. A ceci, il faudrait ajouter les pannes frquentes
cause de lge des pompes qui est en moyenne de 19436 heures de fonctionnement.
Des informations recueillies sur les primtres qui sont sous lencadrement des services
rgionaux de lONAHA de Tillabry et de Niamey, relvent que 45% des 81 pompes sont
bien au-del des 20000 heures de fonctionnement thorique. En supposant, compte tenu de la
qualit des quipements et aussi des conditions actuelles de dexploitation que le nombre
dheures thorique dirrigation pourrait tre de 25000 heures11, le nombre de pompes qui
seront en fonctionnement au-del des 25000 heures en 2005 constitueront 80% du total et
85% en 2010.
Deux principales causes sont la base de cet tat de fait. Il y a tout dabord les difficults
financires des coopratives et leur mauvaise gestion. Les coopratives dans lincapacit de
recouvrer lintgralit des redevances auprs des exploitants utilisent pour assurer la mise en
valeur, les charges fixes destines lentretien du matriel et au renouvellement des pompes.
On notera ensuite linadaptation des interventions dappui fournies par lONAHA qui malgr
ses comptences en matire dentretien, ne dispose plus, depuis lautogestion de moyens
ncessaires pour intervenir. En effet, lONAHA en vertu dun contrat dentretien entre lui et
les coopratives devrait en principe assurer le suivi et la maintenance du matriel dirrigation
sur les primtres en dbut de chaque campagne raison de 2600FCFA par campagne.
Actuellement, seule une visite est faite. Les oprations dentretien tant la charge des
coopratives, elles seules dcident de lopportunit de les excuter.
11

Dans les conditions normales de gestion, le nombre dheure dirrigation est de 800 et 1200 heures de pompage
respectivement pour la campagne de saison sche et celle de saison dhivernage ; soit 2000 heures pour
lanne. Lamortissement tant calcul sur 10 ans, au bout de 20000 heures de fonctionnement, les pompes
devraient tre remplaces.

41

Le tableau 4 suivant fait le point sur lutilisation des pompes depuis leur installation
Tableau 4 : Dure d'utilisation des pompes depuis leur installation

Dure de fonctionnement des pompes


Moins de 5 000 h
De 5 10 000 h
De 10 000 h 15 000 h
De 15 000 h 20 000 h
De 20 000 25 000 h
De 25 000 30 000 h
Plus de 30 000 h

% du parc

Observations

12%
-%
6%
37%
19%
16%
10%

Toula,

Bonfeba, Diomana
Lata

Source : Zaslavsky et al., 2000, op.cit, p29 annexe 6.

IV.5

Le rseau dirrigation : un faible niveau dentretien


Le maintien en bon tat de fonctionnement du matriel ncessite un niveau dentretien
adquat. Sur ces amnagements, deux types dentretien sont prvus. Les grosses rparations
qui sont hors des comptences des exploitants et qui sont prvues dans un contrat sign entre
la cooprative et lONAHA et les entretiens courants qui sont du ressort des exploitants et qui
consistent pour eux de curer les canaux dirrigation, de dsherber les arroseurs ainsi que les
drains parcellaires. Les grosses rparations concernent les pompes, les cassures des canaux et
le dsherbage des drains principaux. (Ma Moussa et Mossi Maga, 1998, op.cit.).
Sur la plupart des amnagements, les entretiens se limitent uniquement au curage des canaux
dirrigation et des chenaux damene12. Quant aux drains, les digues et les pistes ils font
rarement lobjet dentretien. Cette insuffisance des entretiens auxquels sajoute la
dtrioration des ouvrages des prises entrane des dysfonctionnements des rseaux et des
difficults faire appliquer les tours deau.
La figure 14 suivante montre lvolution des entretiens raliss par lONAHA sur les
primtres des rgions de Niamey et Tillabry. Il en ressort le faible niveau dentretien ralis
par les coopratives.

12

Un chenal damene est un canal qui permet de conduire leau du fleuve la station de pompage do elle sera
ensuite pompe.

42

Figure 14 : Evolution des montants des travaux d'entretien raliss par l'ONAHA sur les amnagements
des rgions de Niamey et de Tillabry
Montant des travaux raliss par l'ONAHA en FCFA

250 000 000

Entretien sur financement


extrieurs
Entretien financs par les
coopratives

200 000 000

150 000 000

100 000 000

50 000 000

Anne 1998

Anne 1997

Anne 1996

Anne 1995

Anne 1994

Anne 1993

Anne 1992

Anne 1991

Anne 1990

source : Zaslavsky et al., 2000, op.cit p. 35, annexe 6

Tout comme au niveau des stations de pompage, les causes de cette insuffisance de lentretien
des rseaux sont attribuer aux coopratives et aux attributaires mais aussi au
dysfonctionnement de lONAHA. Les coopratives narrivant pas recouvrer les redevances,
qui incluent les frais dentretien, utilisent les fonds destins aux entretiens pour financer les
campagnes.
Par ailleurs, les ngligences des entretiens faits par les exploitants ne permettent pas une
optimisation des conditions drrigation et de drainage. Dans certains primtres sous
encadrement du service rgional ONAHA de Tillabry, le seul moyen pour assurer un
minimum dentretien des drains parcellaires a t de proposer quils soient repiqus en riz.
Quant lONAHA, bien quil soit lgalement responsable du bon fonctionnement des
rseaux, il ne dispose plus depuis lauto-gestion des coopratives du pouvoir de les
contraindre affectuer ces travaux.
IV.6

Les causes de la situation actuelle


Plusieurs facteurs sont la base des dysfonctionnements sur les amnagements, les uns plus
importants que les autres. Autant nous avons des difficults pour classer ces causes de la plus
importante la moins importante, autant il nous est difficile den situer les responsabilts.
Mais, le fait est quelles contribuent et mme de faon combine aux difficults de gestion de
ces primtres. Ces causes sont les suivantes.

43

IV.6.1

Absence de cadre politique

Labsence dun cadre politique et rglmentaire clair marqu par une superposition de textes
incohents et inadapts la ralit, dans laquelle on ne reconnait plus les prrogatives relles
des diffrents acteurs. Cette situation a amn ces derniers intervenir hors dun cadre
politique et rglmentaire harmonis. En effet la grande majorit des textes datent souvent de
plus de 20 ans et nont jamais t revus, malgr le changement de cap et de contexte
conomique (Zaslavsky et al., 2000, op.cit.).
IV.6.2

Problmes de filire

Les difficults de pilotage de la filire dues au manque de donnes prcises pour apprcier ses
performances relles. Faute de moyens, les donnes sur la mise en valeur, la situation
financire des coopratives, la gestion des amnagements ne sont collectes que
sommairement par lONAHA. Le systme dinformation des prix des crales ne prennent pas
le riz en compte. Il ny a pas nont plus dinformations assez fiables sur les circuits dintrants
agricoles, de transformation ainsi que de commercialisation. Les flux de riz entre le Niger et
lextrieur ne sont pas clairement matriss (Ibid.).
IV.6.3

Les difficults de financement

Les difficults financires qui empchent les coopratives dassurer correctement les services
de base. Le service de leau nest plus bien assur car les pompes ne fonctionnent pas
normalement cause des impays des factures delectricit, les engrais qui conditionnent les
rendements ne sont pas fournis, les entretiens des infrastructures ne sont faits quau strict
minimum, les pompes ne sont pas renouveles alors quelles ont largement dpass leur limite
lgale damortissement.
Cette incapacit assurer ses services de base est lie dune part laccumulation des
impays de redevance par les coopratives qui pour des considrations dordre social ont
retard ou vit dexpulser les mauvais payeurs. Les arrirs cumuls sur 26 amnagements
de la valle du fleuve sont de lordre de 1,2 milliards de FCFA dont une bonne partie ne
pourrait pas tre rcupre. Dautre part, cette incapacit serait aussi lie des pratiques
commerciales peu orthodoxes qui ne leur permettent pas de recouvrer les montants investis.
On notera en plus que ces difficults de financement sont aussi lies certaines certaines
particularits de la filire. En effet, elle demande des financements de montants et de dures
importants pour la maintenance des infrastructures et le renouvemment des pompes et ceci
dans une situation o les coopratives ont pour la plus part des difficults financires. En

44

outre, pour dgager un surplus et faire face au crdit, il faudrait raliser des rendements
suprieurs 3,5 t/ha.
Par ailleurs, il y a noter les contraintes particulires induites par la double culture de riz. Le
calendrier cultural ne laisse en fait quun temps assez court (un mois) entre les campagnes aux
producteurs pour vendre leur rcolte et rembourser et aux institutions financires pour
dbloquer de nouveaux crdits de campagne.
Cest ainsi que dans ces difficults de financement, la filire sest engage dans un processus
informel dans lequel seul le founisseur trouve son compte. En effet, dans lincapacit de
financer les campagnes, de nombreux riziculteurs ainsi que certaines coopratives se lancent
dans des oprations de trocs, en changeant du riz paddy contre de lengrais, du riz paddy la
place des dappui ONAHA, du paddy la fin de la campagne contre le payement par un
oprateur conomique des frais delectricit en cours de campagne, le riz contre les frais de
prestation pour les rparations. Ces oprations malgr leur ct parfois trs dsavantageux
pour les coopratives, permettent ces dernires dassurer la mise en valeur des primtres.
IV.6.4

Problmes de comptences

La multitude de fonctions attribues ces coopratives qui ne disposent pas de toutes les
comptences pour les assurer serait aussi la base des difficults actuelles. En effet, elles ont
charge : la gestion du foncier, la gestion de leau et la maintenance des quipements
collectifs, lorganisation de la production et de la mise en place des ppinires, la fourniture
des services au producteurs comme par exemple la fourniture des intrants crdit ou la
commercialisation du paddy.
IV.6.5

Une approche de projet : du haut vers le bas

Comment les organisations paysannes dune manire gnrale ont-elles apparu dans la sphre
africaine et au Niger en particulier ? Selon leur origine, on distingue trois types
dorganisations paysannes :

celles suscites soit par lintervention directe de lEtat, par le biais de ses services

administratifs et techniques, soit par lintervention de grands projets (Ministre de la


coopration, 1994). Les modles dorganisations imposs dans les annes 60 aux exploitants
sont uniformes et mettent en gnral laccent sur la restructuration du milieu rural. Ceci
abouti la cration de nombreuses coopratives calques sur les modles europens. Ces
modles ont t rarement appropris par les producteurs. Ensuite ont suivi dautres types
dorganisations centres autour de quelques fonctions. Mais ce quil faut retenir dans ce mode

45

dintervention, cest le caractre exogne des ides de cration de ces organisations


auxquelles les producteurs taient contraints dadhrer. Cest de ce modle que drive les
coopratives des amnagements hydro-agricoles. Une conception du haut vers le bas, un
rglement intrieur identique toutes les coopratives codifient et harmonisent leur
fonctionnement.

Il y a ensuite les organisations lies des interventions extrieures dOrganisations

Non Gouvernementales (ONG) dont les activits sont parfois globalisantes, mais aussi parfois
centres sur quelques fonctions. Si elles ont dmarr quelque fois sur des organisations
existantes, certaines nont pas su se maintenir aprs le retrait des ONG. Ici galement, mme
si les modes dapproche ne sont pas les mmes que prcdemment du fait des possibilits de
ngociation avec les producteurs, il faudrait tout de mme noter que la volont de mise en
place de ces organisations reste exogne.

Enfin, on distinguera les organisations dorigine endogne, manant dassociations

inter-villageoises dont les fdrations aboutissent la formation de grandes organisations


prenant en charge des fonctions que les petites organisations ne peuvent plus assurer. A la
diffrence des autres organisations, celles ci sont dinitiatives locales de paysans qui
sorganisent au lieu dtre organiss (Ministre de la coopration, 1994).
Lapproche de mise en place des organisations paysannes sur les amnagements hydroagricoles est pratiquement la mme que celle des grands appareils de dveloppement. Cette
approche rsulte de lintervention directe de lEtat, travers ses services administratifs et
techniques. Ceci a abouti la mise en place de coopratives dans des dlais rapides ;
composes de gens qui nont aucune envie de travailler ensemble (Y. Guillermou, 2005).
Le modle propos (ou impos) aux producteurs est gnralement uniforme et inspir de
principes coopratifs dits universels et de ralits coopratives europennes (Ministre
de la coopration, 1994). Les formes dorganisations ont t dictes par des intervenants
extrieurs, les paysans sont obligs dy adhrer pour pouvoir bnficier des avantages lis aux
intrants, aux matriels, la commercialisation des productions (Ministre de la coopration,
1994) ; ctait aussi une condition pour tre bnficiaire dune parcelle.

46

Ces organisations sont places sous la tutelle de socits de dveloppement (ibid.) comme
(lONAHA13 au Niger, la SAED14 au Sngal, lOffice du Niger15 au Mali et la SONADER16
en Mauritanie).
Ctait donc une approche descendante o les rgles taient dictes par lEtat, o la majorit
des travaux tait excute par les agents dencadrement. Les amnagements taient conus
comme tel ; encadrement trs rapproch avec un savoir technique descendante et dont les
rsultats taient fortement influencs par les facilits accordes en matire de
commercialisation, de subvention aux intrants (Alain Bonnassieux, 2005).
IV.6.6

Le dsengagement des Etats

A partir des annes 1980, sous la pression des bailleurs de fonds, les diffrents Etats ont t
amens changer de politiques agricoles et se dsengager totalement des interventions
directes dans la production. Bon nombre dactivits ont donc t transfres aux organisations
paysannes qui, dans la majorit des cas, taient peu ou pas prpares, et qui se trouvent en
face de rles quils navaient jamais jous auparavant (Jean-claude Legoupil, Bruno Lidon,
1998) et se trouvent donc ngocier non plus avec un partenaire unique mais avec une srie
doprateurs privs17 qui remplacent les socits dencadrement (Jean Claude LEGOUPIL et
al., 1999, op.cit.). Il sest donc mis en place de nouvelles formes de coordination
principalement par le contrat ou par des processus daction collective entre les diffrents
acteurs concerns directement ou indirectement par les activits agricoles (Pierre Marie Bosc,
Marie Rose Mercoiret, Eric Sabourin, 2003)
Mais comme le dit Lavigne (op.cit.), ce nest pas la brutalit du dsengagement en soi qui est
critiquable, mais avec le recul, on se rend compte quil tait difficile de confier des
organisations paysannes des amnagements qui lorigine taient conus pour une gestion
centralise/tatique.
IV.6.7

Le foncier

Au niveau foncier, il y a prciser que dans les murs africaines, il ny a pas une
appropriation privative de la terre. Le chef de famille est le gestionnaire (Lavigne, 2005, cit

13

Office national des Amnagements Hydro-Agricoles


Socit dAmnagement et dexploitation des terres Amnages du fleuve Sngal
15
il faut toute fois noter que loffice du Niger a t cre en 1932 mais dans lobjectif de satisfaire les besoins en
coton des industries franaises et en riz des rgions sahliennes. La gnralisation de la culture du riz
lOffice a rellement commenc parti de 1971
16
Socit Nationale de dveloppement rural
17
Nous verrons dans les pages qui suivent le dtail des oprateurs avec qui les organisations ngocient
dsormais.
14

47

par Laurien, 2005) et son le rle est de veiller la scurit alimentaire du groupe dans les
meilleures conditions dquit ; faire en sorte que le bien foncier soit inentam cest dire
transmis la descendance sans altration, ni droit exclusif de quiconque (Jacques Gastaldi,
1988, p.24). Sidy Mohamed Seck (1988, p. 47), souligne que ces droits de cultures sont
quasiment inalinables pour autant que les servitudes, les rmunrations et les redevances
traditionnelles lies la terre soient respectes . Mais le colonisateur a voulu immatriculer
les terres selon le droit romain dans le but de doter les attributaires de droits incontestables.
Ces tentatives nont pas tout fait russi ce qui conduit une situation de fait o le droit
colonial non respect coexiste avec les rgles coutumires de gestion foncire toujours en
vigueur.
Aprs les indpendances, certains Etats ont supprim tous les textes relatifs aux terres pour se
les attribuer afin de rendre la terre plus disponible et pour mieux organiser la production.
(J.C.Legoupil, S. Ndiaye, op.cit.). Ils ont ainsi lgifr sur de nouvelles lois, plus ou moins
amandes, plus ou moins adaptes en partant des besoins de rationalit pour imposer les
monopoles de lEtat la terre. On assiste ainsi une pluralit de juridiction dont la lgitimit
ne correspond pas la lgalit ; ce qui amne un dysfonctionnement cause de la coexistence
non rgule de plusieurs instances de rgulation (Laurien, 2005, op.cit.). Et lune des
contraintes majeures lamlioration des performances de lirrigation rside dans la
superposition, avec parfois le conflit, entre le systme foncier rglementaire tabli par lEtat et
les systmes fonciers coutumiers (Jean Claude Legoupil et al., 1999, p. 238)
Il existe trois types de rgimes fonciers au Niger : le rgime foncier coutumier, le rgime
foncier islamique et le rgime foncier moderne.
Dans le rgime foncier coutumier la gestion du foncier se fait par le chef de terre, en gnral
le chef coutumier du village ou du canton. Lexploitation de la terre se fait en versant en
retour la dme coutumire. Dans ce cas, la terre ne se prte aucune opration financire, seul
le chef rglemente son usage.
Dans le rgime foncier islamique, le contrle de la terre se fait conjointement par le chef
coutumier et le chef religieux. A travers ce rgime, la proprit individuelle est reconnue de
mme que le droit lhritage. Lexploitation de la terre par une tierce personne donne droit
au versement dune dme ou zakat reprsentant 10% de la rcolte.
Dans le systme moderne hrit de la colonisation, il apparat la notion de proprit prive de
la terre. La dme coutumire est officiellement abolie et la vente de la terre reconnue. La terre

48

peut faire lobjet de toutes les oprations. Ce systme reconnat laccs par hritage, la
location ou lachat.
A ces trois types de rgimes fonciers, correspondent deux types de mode de faire valoir : le
mode de faire valoir direct et le mode de faire valoir indirect. Dans le mode de faire valoir
direct, lexploitation de la terre se fait par le propritaire lui-mme. Dans le mode de faire
valoir indirect, lexploitation de la terre se fait par le non-propritaire du droit foncier. On
distingue ce niveau, trois cas de figure. Dans le premier cas la terre est mise la disposition
de lexploitant par le dtenteur coutumier des droits fonciers. Dans le deuxime elle est loue
ou prte une tierce personne moyennant le paiement dune redevance gnralement paye
en nature la fin de chaque campagne. Enfin dans le troisime cas, on distingue lexploitation
des parcelles amnages o la terre appartient lEtat qui en attribue lexploitation aux
usagers qui sont tenus de verser aprs chaque campagne une redevance.
Le tableau 5 suivant fait le rcapitulatif des diffrents rgimes fonciers et leur mode
dexploitation
Tableau 5 : Rgimes fonciers et modes de faire valoir au Niger

Rgime
foncier
Coutumier

gestionnaire
Chef coutumier : chef de terre, chef
de village ou chef de canton

Mode de
faire valoir
Directe

Contrat
dexploitation
Payement dune dme

Islamique

Chef coutumier ou chef religieux

Indirecte
Directe

moderne

Propritaire : un priv ou lEtat

Indirecte
Directe

Payement dune dme

Indirecte

Redevance (A.H.A.)

Au Niger, la loi 60-28 du 25 mai 1960 est le texte de base qui fixe les modalits de mise en
valeur et de gestion des amnagements hydro-agricoles raliss par la puissance publique.
Mme si cette loi renferme plusieurs dispositions contraignantes et parfois contradictoires ,
il en ressort quelle donne la priorit dans lattribution des parcelles amnages aux anciens
titulaires des droits coutumiers et conditionne la ralisation des amnagements hydroagricoles par la puissance publique la cration dun organisme qui sera charg de leur
gestion (Ma Moussa, 1998). Les amnagements raliss par la puissance publique sont
classs dans le domaine public de lEtat (Ibid., p 34).

49

Aprs la construction des amnagements, lattribution des parcelles seffectue dans un esprit
galitaire par une commission compose de lONAHA, de lex-UNC18 et prside par les
autorits administratives. Elles se font sur la base dun dossier qui dfinit les critres
dattribution parmi lesquels, il y a le droit initial dexploitation afin de dterminer les ordres
de priorit. Toutefois, le nombre de parcelles par exploitant est dtermin par le nombre
dactifs agricoles dans la famille et ne tient pas du tout compte de la taille du domaine foncier
initial (Mossi Maga et Tolub, 1999). Mais ds que la ralisation de lamnagement est
confirme, on assiste une atomisation des grandes familles, en familles lmentaires
pouvant disposer chacune dune parcelle au moment des attributions. Ceci constitue des
stratgies qui consistent avoir la fin des attributions une superficie amnage presque
gale la superficie exproprie (Ma Moussa, 1998, op.cit.).
Une fois les attributions faites, la gestion des parcelles revient la cooprative. A la fin de
chaque campagne, elle peroit la redevance auprs de chaque exploitant. En cas dincapacit
payer la redevance, la parcelle fait lobjet dun retrait et est rattribue une autre personne.
Lquilibre dun tel systme repose donc sur les capacits des diffrents acteurs respecter les
rgles (Abdoua Elhadji Dagobi, 2004).
Limportance des aspects de tenure foncire dans lirrigation se retrouve plusieurs niveaux :
les droits existants avant limplantation dun primtre, lallocation des parcelles et la scurit
dexploitation chacun des bnficiaires. Avec le temps, les conditions peuvent changer. Les
nouveaux rgimes fonciers se caractrisent par une remise en cause des droits existants, mais
marqus par la volont dorganiser le monde rural et la production agricole.
Quels que soient les rgimes politiques et fonciers et jusqu ce jour, les terres amnages se
trouvent, dans la ralit quotidienne de terrain, places sous deux types de gestion : la gestion
foncire coutumire et la gestion foncire moderne. Chacun de ces deux types de gestion est
soutenu par une rationalit spcifique qui, certains gards, sopposent.
Les analyses effectues sur le fonctionnement social de primtres montrent trs souvent que
les rgles sociales et foncires locales prennent progressivement le pas sur les rgles lgales
(Jean-claude Legoupil, 1998). On se retrouve avec la constitution de pratiques foncires
hybrides qui ne se situent pas sur un axe dvolution entre le traditionnel et le moderne
(Le Roy cit par Philippe Lavigne Delville, 1998). Nanmoins, ceci nest pas un problme en
soi comme le stipule Lavigne Delville (ibid), mais autorise des volutions et donc
18

Union Nationale de Cooprative

50

ladaptation des pratiques. La difficult rside en fait la multiplicit des instances


darbitrages qui manquent de cohrence et par consquent peuvent donner des avis
contradictoires, et fluctuants. Ceci aboutit donc la remise en cause permanente des dcisions
par lune ou lautre des instances (ibid, 1998).
Quoique la question foncire ne figure quen 13me position parmi les proccupations des
exploitants des amnagements hydro-agricoles (directeur gnral de l ONAHA cit par Julie
Guillaume, 1997), elle constitue quand mme un vritable problme dans la gestion des
primtres irrigus. En effet, outre les parcelles irrigues, il existe au sein des primtres des
espaces rservs au marachage pour les femmes, mais aussi des espaces vacants dont les
statuts ne sont pas clairement dfinis et qui font lobjet de conflits permanents (Abdoua
Elhadji Dagobi, 2004, op.cit.).
En outre les parcelles attribues sont de petites tailles. Au Niger, la taille des parcelles est
comprise entre 2500 ares et 5000 ares. Ceci permet certes de donner des parcelles un
maximum de personnes et leur permettre de produire des complments alimentaires, mais ne
permet pas de produire le surplus ncessaire et par consquent de supporter une hausse des
cots de production. En effet daprs Lavigne Delville (1997b ) une hausse de charges nest
supportable que si la taille conomique de lexploitation permet de la compenser. Soixante
pour cent de charge peuvent tre acceptables avec 2 hectares, mais pas avec 0,3 ha. Au Niger,
aprs le dcs de lexploitant, sa parcelle est partage en petites parcelles entre ses hritiers19,
au mme titre que ses autres biens personnels dmontrant encore lenchssement du social
dans la gestion de lamnagement. On se retrouve ainsi avec des parcelles individuelles
encore plus petites.

19

Certainement que les femmes ne sont pas concernes

51

Comme on peut le constater, le diagnostic nest pas trs reluisant. Il y a des


dysfonctionnements tous les niveaux. On constate que la distribution de leau nest pas
quitable et efficiente mais aussi quon assiste une dgradation progressive du matriel de
production. Chercher situer les responsabilits savre une tache difficile. On constate tout
simplement que les coopratives nont pas les ressources financires ncessaires cause
dune part, de leur incapacit collecter les redevances et dautre part labsence dappui de
lEtat depuis le dbut du processus de dsengagement. Ceci ne leur permet donc pas de faire
appel des prestataires extrieurs pour lentretien des amnagements. En plus, lONAHA qui
a charge lentretien de ces amnagements ne dispose pas de moyens suffisants pour raliser
les entretiens selon les normes. Mais une question revient de faon rcurrente : les
coopratives disposent- elles rellement de moyens pour faire face la gestion des
primtres ? Toutes les causes que nous avons cites se rejoignent ; pouvons nous les
hirarchiser ? A mon humble avis, je ne sais pas. Daucuns vous dirons quau premier abord
cest un problme de textes donc de cadre politique. Certains ont voqu le problme foncier.
Si le foncier amnag devient proprit de lexploitant, qui disposera dune sorte de titre
foncier, les primtres seront-ils mieux exploits? Lexprience a voulu tre tente sur les
primtres de Gatawani mais a t vite arrte car juge trop risque. Le dsengagement de
lEtat pourrait-il tre la cause principale ? Ce qui est sr, les coopratives ont hrit
damnagements qui lorigine ont cot trs chers. Si le choix leur tait donn, allaient-elles
opter pour de telles options en sachant que lEtat pouvait se dsengager un moment ? La
question reste pose. Ce qui est sr par contre, ce sont les difficults auxquelles les exploitants
sont soumis.

52

DEUXIEME PARTIE : CONSTRUCTION DE LA PROBLEMATIQUE

53

Dans cette partie, nous ferons le point sur quelques rsultats de recherche ayant port sur la
gestion des primtres irrigus. Nous voquerons les travaux de lInstitut National du
Management de lIrrigation au Niger et au Burkina Faso, quelques travaux du Ple Systmes
Irrigus (PSI-CORAF) au Mali, en Mauritanie, au Niger et au Sngal ainsi que certains
travaux qui ont concern le sujet. Ensuite, nous parlerons de la particularit de la grande
irrigation au Niger et les contraintes auxquelles elle est soumise. Dans la dernire partie, nous
ferons cas du financement de lirrigation au Niger.
Cette partie aboutira notre question de recherche ainsi qu nos hypothses.
V

QUELQUES ETUDES SUR LA GESTION DES PERIMETRES

Plusieurs tudes ont t menes pour amliorer la gestion des primtres irrigus collectifs.
Certaines sont spcifiques par pays mais dautres ont port en mme temps sur un groupe de
pays. Pour ces derniers cas, on peut citer le Projet Management de lIrrigationInstitut
International du Management de lIrrigation (PMI-IIMI) qui a concern le Burkina-faso et le
Niger, et le Ple de Recherche sur les Systmes Irrigus (PSI-CORAF) qui a concern le
Niger, le Sngal, le Mali et la Mauritanie.
Ces tudes ont abouti dans le cadre de la gestion des primtres, lidentification
dindicateurs de performances des amnagements (PMI-IIMI), la proposition de
mthodologies de diagnostic des systmes irrigus afin de mieux les caractriser, mais aussi et
surtout, elles ont permis de dvelopper des outils daide la gestion.
Daprs Jean-Luc SABATIER et al (1991) on peut schmatiser un systme irrigu comme un
systme social de gestion de l'
eau qui s'
appuie sur :
un savoir-faire hydraulique et agronomique (valuation de la ressource, captage,
transfert, rseau, partage, application, besoins en eau des cultures, frquence du travail)
une division du travail entre les acteurs chargs de produire en irriguant et les acteurs
chargs d'
amener l'
eau dans les meilleures conditions
une autorit hydraulique assurant : des fonctions d'
enregistrement de droits d'
eau, des
fonctions de transmission de droits, des fonctions de police de l'
eau, des fonctions de
maintenance hydraulique, des fonctions de partage des charges (en travail et financires).
Les primtres irrigus reprsentent donc un ensemble complexe20, associant un grand
nombre dacteurs autour dinfrastructures hydrauliques hirarchises et dun ensemble de
20

nous verrons plus en dtail cette complexit dans les pages qui suivent.

54

fonction assurer. Ces fonctions sont nombreuses ; elles sont au nombre de quatre (Le Gal
Pierre-Yves, 2002). On distingue ainsi :
la fonction hydraulique qui comprend les oprations de distribution de leau dun
point de captage aux parcelles cultives, les oprations de maintenance des infrastructures
qui reprsentent un lment cl pour assurer lalimentation en eau. Cest gnralement
cette maintenance qui est nglige ou insuffisamment effectue, ce qui conduit aux
oprations de rhabilitation trs coteuses et difficiles raliser.
La fonction financire qui concerne linvestissement dans les infrastructures
hydrauliques savoir les oprations de distribution de leau et de maintenance.
Lestimation de ces cots, le choix dun systme tarifaire et la gestion des paiements
individuels sont autant de questions difficiles rsoudre (Ibid, p76) et qui est
gnralement la source des problmes entre le gestionnaire du systme et les exploitants.
Cest dans cette fonction quil faut aussi inclure les revenus et les capacits de paiement
du service de leau.
Les autres fonctions sont directement lies aux agriculteurs. Il sagit de la fonction de
production et de la fonction commerciale qui reprsentent des leviers daction pour
amliorer les revenus des producteurs, et par l mme leurs capacits de paiement du
service de leau (Ibid, p.76).
Le fonctionnement de lamnagement autour de ces fonctions se fait travers des flux de
ressources qui transitent dune fonction une autre ou dun acteur un autre, et des
processus de dcision pour assurer le pilotage de ces fonctions et de ces flux. Ces processus
de dcision doivent sinscrire dans le cadre de stratgies collectives et individuelles et
mettent en jeu des rgles actives selon certaines conditions. Leurs rsultats peuvent tre
valus sur la base dindicateurs spcifique (Le Gal 2002, op. cit ; Legoupil et al, 1999).
Il ressort galement de ces tudes que pour assurer la durabilit dexploitation, les systmes
irrigus doivent faire lobjet dune gestion globale. Cette gestion devra prendre en compte les
besoins de tous les usagers mais aussi prserver lenvironnement dj assez fragile des
systmes irrigus. Ces tudes proposent compte tenu des comptences que requiert cette
gestion, la ncessaire professionnalisation des gestionnaires qui se fera soit travers la
formation des gestionnaires actuels, soit par la mise en place de centres de prestation de
service ou par des bureaux dtude (Legoupil et al op.cit.)

55

Les travaux du PSI-CORAF dans son volet gestion technique et organisation sociale et
foncire de lirrigation font ressortir quune gestion performante des amnagements hydroagricoles ncessite la mise en place au sein des organisations paysannes de nouveaux
systmes dinformation et le dveloppement doutils daide la discussion et la ngociation
entre les acteurs. De faon gnrale, la mthodologie dlaboration de ces outils sest base
sur les lments suivants :
la mobilisation de donnes de base ncessaires la gestion rationnelle dun
amnagement,
la conception dun systme dinformation permettant la collecte, le traitement,
larchivage et la reprsentation des caractristiques physiques et des performances
techniques et conomiques des amnagements,
llaboration des outils.
Parmi ces outils, on peut citer notamment :
Un outil dinformation et de reprsentation du fonctionnement des amnagements
(IRFA) qui permet de quantifier les diffrents volets (hydraulique, agricole, financiers) de
fonctionnement dun amnagement, dtablir des relations fonctionnelles entre ces volets,
et dvaluer les incidences financires de scnarios dexploitation (Legoupil et al, op.cit.).
Un outil de discussion et dAide la dcision pour la Gestion de lIrrigation et
lestimation de la Redevance (AGIR) (ibid.)
Un outil de construction du calendrier cultural prvisionnel (CalCul).
loutil BIRIZ qui permet de calculer non seulement les besoins en eau pour lirrigation
du riz mais aussi de calculer les quantits deau qui seront vacues travers le rseau de
drainage et celles qui vont alimenter la nappe phratique (Johan Cuppens, Dirk Raes,
1999). Ce modle a t largi pour une gestion de leau lchelle rgionale et a abouti
loutil SIGBIRIZ. Il fait les mmes calculs que BIRIZ mais tendu sur un ensemble de
primtres. SIGBIRIZ est non seulement un outil daide la gestion de leau lchelle
dune rgion mais aussi un outil dvaluation de limpact de lirrigation sur
lenvironnement (Ibid).
Partant de lanalyse des processus de gestion et des besoins des acteurs travers une
dmarche par analyse stratgique et aide la gestion, LE Gal (2002, op.cit) propose des
outils de gestion et de simulation, les uns spcifiques une fonction donne telle que la

56

distribution de leau, dautres cherchant par contre intgrer au sein dun mme modle
plusieurs composantes du systme irrigu. Ces recherches ont t menes au Mali, au
Sngal et au Brsil. Les aspects suivants ont t privilgis : le choix des formes
dorganisation mettre en place pour grer les relations entre offre et demande en eau, le
choix de systmes tarifaires pouvant inciter les individus adopter des comportements plus
conformes aux intrts de la collectivit, et la conception de systmes dinformation
permettant le suivi, le contrle et la planification des activits sous la responsabilit du
gestionnaire (Ibid, p77). Les tudes sont spcifiques chaque pays selon son contexte. Au
Mali le choix sest port sur la maintenance des infrastructures, au Sngal, elles se sont
intresses aux problmes de choix et de recouvrement de la redevance hydraulique, au
Brsil, lintervention sest focalise sur les modes dorganisation des relations entre loffre
collective et les demandes individuelles en eau. Ces tudes ont donc abouti dans le cas de
lOffice du Niger, la mise en uvre dun logiciel spcifique SIMON (Suivi Informatis
de la Maintenance lOffice du Niger) pour fournir un certain nombre dinformations sur
les rseaux pour aider les diffrents acteurs la ngociation. Deux autres outils sont en
cours de dveloppement. Le premier sappelle WADI (Water Delivery for Irrigation) qui
concerne lorganisation des relations entre offre et demande et le deuxime SMILE
(Sustainable Management of Irrigated Land Environment) et qui porte sur le choix tarifaire
et lvaluation de la durabilit conomique dun primtre irrigu.
Cependant, lutilisation de ces outils doit tre adapte lenvironnement dans lequel
lirrigation est mise en uvre (Legoupil, Lidon, 1998, op.cit).
Au-del des problmes techniques qui sont observs, linefficacit de lorganisation mise en
place est par del tout le vrai problme. Souvent, le contrle des amnagements est accapar
par un petit groupe de personnes socialement bien places et qui occupent tous les postes de
dcision au niveau de laction collective (Legoupil, op.cit.).
Toute fois, mme avec ces outils, assurer la continuation de la mise en valeur dpend de la
manire dont les acteurs rsolvent les problmes de gestion et de lentretien des
infrastructures collectives et donc de la responsabilit reconnue et accepte des diffrents
acteurs qui, dans un contexte socio-conomique donn, interviennent dans cette
gestion (Legoupil et al., 1999).
Mais, bien souvent, les rgles de distribution de l'
eau sont dfinies par les socits
d'
intervention sans consultation des usagers et sans vrifier qu'
elles sont quitables. Les
paysans ne connaissent pas ou ne matrisent pas toujours les rgles de distribution. Et bien
57

souvent, les amnagements fonctionnent selon un modle identique. Ce modle est bas sur
un calendrier cultural fixe et un tour d'
eau fixe qui ne tiennent pas compte des autres
proccupations des paysans. De manire gnrale, dans tous les primtres (rhabilits ou
non) tudis au Niger les tours d'
eau ne sont pas respects. Il y a une grande variabilit dans la
distribution de l'
eau selon qu'
on se trouve en saison sche ou en saison pluvieuse. Les pertes
d'
eau dans les rseaux d'
irrigation sont significatives et sont de lordre de 40 60%. (Sophie
Levu, 1996).
Les tudes menes par Moulaye et Almadjir au Niger (1996) montrent que la tendance au
niveau des amnagements est ladoption dun systme qui privilgie la souplesse dans la
distribution de leau au dtriment de la qualit de cette distribution. D'
aprs Hilmy Sally
(1997), il y a une grande inquit dans la distribution de l'
eau sur ces primtres.
L'
indice d'
quitabilit sur le primtre de Karaigorou au Niger est de 25% (Mossi, 1999) alors
que la valeur de rfrence est de 10% (Moulaye et Almadjir, op.cit.). Le groupement
mutualiste de production le moins bien servi sur le primtre de Saga reoit en moyenne 80%
de la dose. A Kourani Baria, la moyenne est de 70% (Hilmy, 1997). Les volumes pomps
dpassent trs largement les quantits dlivres la parcelle entranant une augmentation des
cots d'
nergie.
L'
analyse de la gestion de l'
eau a rvl que les organisations paysannes ne se proccupent pas
du contrle de l'
eau malgr les surcharges financires que cela entrane sur la redevance
(Moulaye et al., 1997). Au Niger, Moulaye (Ibid) estime le cot du m3 d'
eau entre 60 et 70%
de la redevance. Des tudes similaires menes par Mossi (1999) sur le primtre de
Karaigorou montrent que les charges d'
eau reprsentent 66% des charges totales en saison
d'
hivernage et 53% en saison sche.
Au-del des conflits entre gestionnaires et agriculteurs (De Nys, Legal et Raes, 2002), cette
gestion de leau se traduit par une ingalit de la distribution de leau entre les exploitants
entranant par consquent une htrognit des productions et donc lincapacit pour certains
de pouvoir honorer les charges deau (Moulaye et Almadjir, op.cit.).
Par ailleurs, de ces tudes il ressort quil y a une mauvaise valorisation de leau utilise. Au
Niger, Moulaye (1997) montre que la production par m3 d'
eau est faible sur les primtres
tudis et varie non seulement entre les primtres mais aussi entre les campagnes au sein
d'
un mme primtre ; 0,28 kg/m3 et 0,37 kg/m3 en saison sche et 0,23 kg/m3 et 0,66 kg/m3
en saison d'
hivernage respectivement Saga et Kourani Baria alors que les valeurs de

58

rfrence sont de 0,6 kg/m3 (PMI/IIMI Burkina Faso, 1996) et 1,1 kg/m3 (FAO, 1987). Au
Burkina Faso, chaque m3 d'
eau prlev des retenus produits en moyenne 0,3 kg de riz Dakiri
et 0,6 kg Itenga (Sandwidi et Keta, 1996).
Mais, Ostrom travers Lavigne (Ostrom cit par Lavigne-Delville, 1997, op.cit.), nous dit que
le nud du problme se situe toujours dans la dfinition des rgles du jeu qui gouvernent la
distribution de leau par exemple et le fonctionnement du rseau, et dans la structure des
organisations charges de les mettre en uvre.

VI

CONTRAINTES ET PARTICULARITES DE LA GRANDE IRRIGATION AU NIGER

La gestion de leau sur un amnagement hydro-agricole cest : une distribution quitable de


leau entre les usagers dans le respect des besoins des plantes, lentretien des infrastructures
ainsi que le renouvellement du matriel de pompage dans la limite de la dure
damortissement.
Au Niger, les amnagements hydro-agricoles sont construits sous une option de matrise totale
de leau. Ce qui se traduit par la mise en place de matriels de pompage sophistiqus afin de
pouvoir mobiliser les quantits deau ncessaires, dinfrastructures hydrauliques elles aussi
sophistiques devant conduire leau dans de bonnes conditions jusquaux parcelles
amnages. Toute fois, ceci ncessite le respect dun calendrier agricole dfinit dans des
conditions optimales ainsi que le maintient dans certaines conditions de fonctionnement le
matriel dirrigation.
VI.1

Un quipement trs haute technicit et gestion lourde


Selon les caractristiques techniques, on distingue trois types damnagements rizicoles dans
la valle du fleuve Niger au Niger :
Des amnagements munis dlectropompes et dun rseau de distribution dont les
canaux sont revtus. Ils reprsentent 80% des amnagements de la valle du fleuve et sont
reprsentatifs de la grande irrigation au Niger.
des amnagements de type californien, quips dlectropompes, leur rseau en
amont des arroseurs est enterr. Ils reprsentent 6 % des surfaces amnages.
des amnagements de type villageois qui sont quips de motopompes reprsentant
4 % des surfaces amnages.

59

En se limitant la grande irrigation, on notera au niveau de cette catgorie de primtres, une


conception gnrale :
un endiguement gnral qui permet de protger lamnagement des crues du fleuve.
une ou deux stations de pompage quipes dlectropompes dont une de secours. Un
chenal damene conduit gnralement leau jusquau droit de la station de pompage.
Un rseau dirrigation comprenant une tte morte, des canaux principaux et
secondaires qui sont en bton et les canaux arroseurs qui amnent leau dans les parcelles
et qui sont en terre compacte. Ces canaux sont rguls par laval : un systme
dasservissement permet, lorsquil est branch, de dclencher larrt ou la mise en marche
automatique dune pompe en fonction du niveau de leau dans le canal principal ou de la
tte morte suivant limportance du primtre. Les dbits de ces canaux sont en moyenne
par tronon gaux la surface aval desservie multiplie par un module dquipement de
3l/s/ha. Sur certains primtres, lirrigation peut tre assure gravitairement sans avoir
recours au pompage. Les arroseurs sont munis douvrages tout ou rien avec des
vannettes faisant transiter des dbits variant entre 15 l/s et 40 l/s ne permettant que
dirriguer une parcelle la fois.
un rseau de drainage ciel ouvert qui permet dvacuer les eaux en gnral
gravitairement pendant les priodes dtiage vers le fleuve. Aux priodes de hautes eaux, le
drainage se fait sur certains primtres partir de la station de pompage permettant dans
certains cas une rutilisations des eaux uses.
un rseau de pistes principales, secondaires et parcellaires permettant laccs aux
parcelles.
Limportance des rseaux et des endiguements varie selon les conditions
topographiques spcifiques des sites. Cette variabilit induit une grande htrognit des
charges de maintenance entre les primtres.

60

Au niveau des stations de pompage, sur les primtres raliss grce au F.E.D21, le nombre
moyen de pompe est de 3 correspondant un surquipement qui est en moyenne de 68%. Ceci
permet dassurer lirrigation en cas de panne sans trop de perturbations. Toutefois, ce
surdimensionnement augmente de faon significative les charges damortissement et de
renouvellement des quipements (Zaslavsky et al, 2000, op.cit.).
Ce choix technique de matrise totale de leau confre aux amnagements rizicoles de la
valle du fleuve au Niger un confort dexploitation devant leur permettre davoir une bonne
efficience de lirrigation. Toutefois, il cote cher en termes dinvestissements et de
maintenance par rapport aux primtres dont les quipements sont sommaires. Aussi, les
choix techniques qui ont conduit la conception des primtres condamnent, si lon veut
assurer leur viabilit conomique, un haut niveau de performance tant en ce qui concerne
lexploitation et la maintenance des quipements quen ce qui concerne leur mise en valeur
agricole (ibid., p27, annexe 6).
VI.2

Le respect du calendrier agricole : une faible marge de manoeuvre

VI.2.1

le calendrier agricole

La riziculture dans les amnagements hydro-agricoles est caractrise au Niger par la double
culture au cours de lanne. On distingue ce titre une culture dite de saison sche qui va du
15 novembre au 25 mai et une culture dite de saison dhivernage qui va du 15 juin au 25
dcembre. Ce calendrier est identique tous les amnagements rizicoles (voir tableau 6). Il est
cal de sorte viter les conditions climatiques dfavorables au moment de la leve des
plantes et pendant la fcondation du riz ainsi que les priodes de forte dcrue du fleuve qui
interviennent au cours des mois de mai et de juin. Tout dcalage de ce calendrier amne donc
pomper leau dans des conditions de fonctionnement difficiles.

21

Fonds Europen de Dveloppement

61

Tableau 6 : calendrier cultural recommand de la double culture de riz au Niger

Saison sche
Sept.

Octo.

Nove.

Dce.

Janv.

Fvr.

Mars

Avril

Mai

Juin

Juil.

Aot

Nove.

Dce.

Janv.

Fvr.

Mars

Saison Humide
Avril

Mai

Semis

Juin

Juil.

Aot

Ppinires

Sept.

Octo.

Repiquage

En parcelle

Rcolte

Source : Zaslavsky et al, 2000, op.cit

Dans la valle du fleuve, rares sont les primtres qui respectent ce calendrier. Parmi les
facteurs qui peuvent expliquer cet tat de fait, il y a lignorance des clauses du contrat
exploitant/cooprative qui traite de toutes les consignes techniques, lindiscipline des
exploitants qui pour des raisons qui peuvent tre subjectives ou objectives naccordent aucun
crdit au conseil de lencadrement et aux dcisions collectives prises en assemble gnrale,
lincohrence possible du discours technique, linsuffisance du matriel agricole, la non
disponibilit des engrais temps ce qui nincite pas les paysans repiquer, le
chauvauchement et donc la comptition entre les exigences des cultures pluviales et la
riziculture (Ma Moussa et Mossi Maga, 1998). Pour ce dernier cas, il faut en effet noter quil
y a un grand chevauchement entre les cultures pluviales et la culture du riz irrigu sur
amnagement pendant la saison dhivernage. En comparaison la figure 15 suivante on
constate en effet quil y a un chevauchement total entre les deux sytmes de cultures.

62

Figure 15 : Calendrier agricole du Niger

Source : http://www.fao.org/giews/french/basedocs/ner/nercal1f.stm

Sur le primtre hydro-agricole de Karaigorou, la situation du calendrier cultural est


reprsente dans le tableau 7 ci-dessous.
Tableau 7 : calendrier cultural sur l'amnagement hydro-agricole de Karaigorou

Saisons Juin. Jll. Ao. Sep. Oct. Nov. Dc. Jan. Fv. Mar. Avr. Mai
SS 91
SH 91
SS 93
SH 95
SS 95
SH 93
SS 96
SH 96
Il pouse peu prs le calendrier normal tel que propos par lOffice National des
Amnagements Hydro-Agricoles (ONAHA).
Sur les primtres de la zone de Gaya et prcisment ceux de Kessa et de Sakondji, la
situation se prsente autrement. Au niveau du primtre de Kessa, le dbut des repiquages s'
il
ne concide pas avec la fin thorique de celui ci, excde de trs loin ce dernier comme le
montre le tableau 8. Ceci entrane non seulement un grand dcalage par rapport au calendrier
normal mais aussi le repiquage de vieux plants22.

22

Il a t constat le repiquage de plants en piaison sur le primtre.

63

Tableau 8 : calendrier cultural pratiqu sur le primtre de Kessa Gaya

Nove

SAISON SECHE
Janv
Fvr
Mars

Dce

Avril

Mai

Recommand
SS97 Z31
SS98 Z31

Source : projet gatawani-dol/Gaya

Sur le primtre de Sakondji, la situation est identique et se constate toutes les saisons
comme le montre le tableau 9. Les plants sjournent assez longtemps en ppinire. Cette
dure en ppinire est alle pour certaine campagne 2,5 3 mois.
Tableau 9 : Calendrier cultural en saison sche sur le primtre de Sakondji Gaya

Nove

Dce

SAISON SECHE
Janv
Fvr
Mars

Avril

Mai

Recommand
SS97Z33
SS98 Z33

Source : projet gatawani-dol/Gaya

Semis ppinire

repiquage

En parcelle

rcolte

Dure des plants en


ppinire

Tableau 10 : Calendrier cultural en saison d'hivernage sur le primtre de Sakondji Gaya

SAISON D'
HIVERNAGE
Avril

Mai

Juin

Juil

Aot

Sept

octo

Nove

Dce

Recommand
SH 97
SH 99
SH 00
Source : projet gatawani-dol/Gaya

Cette situation des primtres de Gaya peut se comprendre aisment car ds la premire mise
en valeur, ces primtres ont commenc par un dcalage du calendrier agricole. En plus cette
zone est la plus pluvieuse du Niger et donc caractrise par une forte production agricole dont
entre autre le riz sous pluie. Mais toujours est-il que la riziculture sur amnagement hydroagricole ncessite une certaine discipline
La double culture du riz au Niger est largement sous la dpendance des conditions climatiques
et aussi du niveau de leau dans le fleuve Niger. Le respect du calendrier cultural est donc
64

primordial mais dpend des conditions dordre matriel, du niveau dinformation, des
priorits des exploitants mais aussi du niveau organisationnel de la cooprative.
VI.2.2

les consquences du non respect du calendrier agricole

Le non respect du calendrier conduit des pompages supplmentaires qui font augmenter les
redevances ce qui se rpercute sur le budget de la collectivit et sur les budgets individuels.
En tenant compte des caractristiques agronomiques du riz, des conditions pdologiques ainsi
que des conditions climatiques, les quantits deau apporter correspondent 800 heures de
pompage au cours de la saison dhivernage et 1200 heures de pompage au cours de la saion
sche soit 2000 heures de pompage pour les deux campagnes lorsque le calendrier cultural est
respect. Le tableau 11 suivant montre les consquences des retards du calendrier cultural sur
les conditions dexploitation de lamnagement.
Tableau 11 : Consquences des retards du calendrier cultural sur les conditions d'exploitations de
l'amnagement
Calendrier

Dure de pompage estime


en heures

Dure moyenne journalire


de pompage en priode
dtiage (l/s)

Stade de la culture en
priode froide

SH

SS

Total

Mai

Juin

ONAHA

800

1200

2000

40 mn

20 mn

Dveloppement vgtatif

Retard 1 mois

860

1260

2120

8 h 50 mn

Dveloppement vgtatif

Retard 2 mois

950

1250

2200

10 h 40
mn

4 h 10 mn

Dveloppement des
ppinires

Retard 3 mois

860

1110

1970

11 h 10
mn

5 h 10 mn

Floraison

Source : Zaslavsky et al, 2000, op.cit , p23, annexe 6

1 mois de retard sur le calendrier de rfrence de lONAHA augmente de 6% les

dures de pompage et donc les charges dnergie.

2 mois de retard sur le calendrier de rfrence de lONAHA augmentent de 10% les

dures de pompage et ncessitent de faire fonctionner les pompes dans des conditions
difficiles en priode dtiage.

3 mois de retard induisent thoriquement des dures de pompage infrieures mais

impliquent des conditions dexploitations trs difficiles en priode dtiage et une floraison du
riz de campagne humide en priode de froid avec toutes les consquences nfastes que cela
implique sur les rendements (Zaslavsky et al, 2000, op.cit., p23, annexe 6)

65

VI.3

Financement
La ralisation des amnagements est finance par lextrieur ou par des projets conjoints
Niger-extrieur. La Chine Populaire dans les annes 70 et la CCE par lintermdiaire du FED
dans les annes 80 sont les deux grands investisseurs dans le dveloppement de la riziculture
dans la valle du fleuve au Niger. Le tableau 12 qui suit montre selon les diffrentes
conventions les montants qui ont t utiliss pour la ralisation des amnagements au Niger.
Tableau 12 : fonds accords par (sic) le dveloppement de la riziculture dans la valle du fleuve

Montant (ECUS)
6me FED
63 600 000
me
5
FED
27 780 970
me
4 FED
8 480 695
3me FED
68 420
me
2 FED
2 164 830
1ere FED
438 020
Total
98 532 935
1 cu = 329,5 FCFA
Source : Ali Mohamadou, 1993, op.cit., p. 214

Conventions
Lome 3
Lome 2
Lome1
Yaoud 2
Yaoud 1
Rome 1

Ces fonds ont t utiliss pour la construction de nouveaux amnagements, rhabiliter les
anciens et aussi appuyer la mise en valeur des primtres ainsi que la commercialisation et
la formation.
Les cots de ces travaux sont trs levs. Le cot total de ces investissements slve, avant la
dvaluation du F.CFA en 1994, environ 80 milliards de F.CFA soit en moyenne 6 millions
de F.CFA/ha (8700$EU) (Rpublique du Niger, 2003). Dautres sources font tat de 6,5
millions de francs CFA par hectare. Ali Mohamadou (op.cit.) en se basant sur ce dernier
montant, stipule que pour amortir les amnagements sur 25 ans, il faudrait une annuit de 260
000FCFA/ha soit 130 000 FCFA/ha/campagne que les producteurs en aucun cas ne seront
capables de rembourser. Les frais damnagement ne sont donc pas calculs dans la redevance
dexploitation des primtres. Ils sont soit supports par des subventions tatiques, soit par
des bailleurs de fonds extrieurs.
On retiendra que le rythme des amnagements a t particulirement important au cours des
dcennies 70 et 80 avant de subir un lger tassement au cours des annes 90. Cette situation
sexplique essentiellement par la rorientation de la politique en matire dAHA (Adamou
Hassane et al., op.cit.). Plusieurs raisons expliquent cette rorientation. Il y a dune part le

66

cot lev des amnagements qui varie entre 10 000 15 000 US $/ha23 et dautre part la crise
conomique que traverse le Niger depuis le milieu des annes 80, les difficults de la filire
riz ainsi que les problmes de gestion des ralisations. Cette dernire serait lorigine de la
rapide dgradation des amnagements (Zaslavsky et al., 2000 in ibid.)
La prennit des amnagements est directement lie aux problmes de la gestion et de
lentretien des infrastructures collectives et donc de la responsabilit reconnue et accepte des
diffrents acteurs qui, dans un contexte socio-conomique donn, interviennent dans cette
gestion (Legoupil et Lidon, 1998, p. 77). Et lobjectif dune bonne gestion est de dfinir un
certain nombre de rgles rellement mises en pratique par un ensemble dindividus pour
organiser des activits rptitives qui ont des effets sur ces individus (ibid, p.86).
C'
est donc un ensemble complexe associant un grand nombre dacteurs autour
dinfrastructures hydrauliques hirarchises et dun ensemble de fonction assurer.
Selon les contextes, les tches sont diffremment dlgues entre les diffrents acteurs. On
peut ainsi noter des formes duales entre oprateurs privs et associations dusagers ou
associations dusagers tout cours selon les superficies en jeu (Le Gal, 2002). Les acteurs en
charge de la gestion du systme doivent donc tablir des rgles. Qui a accs leau?
Comment est-elle rpartie? Quelles sont les responsabilits de chacun pour la maintenance du
rseau? Etc., et donc dorganisations, dinstitutions, pour les mettre en place, et les faire
respecter (Ostrom cit par Lavigne Delville, 1997).
Ainsi, en dehors des problmes spcifiques quon peut rencontrer au niveau agricole,
Lavigne-Delville (Ibid) stipule que le nud du problme se situe toujours dans la dfinition
des rgles du jeu qui gouvernent la distribution de leau par exemple et le fonctionnement du
rseau, et dans la structure des organisations charges de les mettre en uvre . Pour lui, la
conception des rseaux dirrigation et la dfinition des rgles de distribution de leau sont la
base de leur chec conomique partout dans le monde.
La dfinition des rgles ne doit pas se limiter un simple placage de modles. Cest un
processus dans lequel tous les acteurs concerns doivent tre concrtement impliqus. Il doit
faire lobjet de discussions, de ngociation, entre usagers et fournisseurs et entre usagers euxmmes.

23

LAHA de Namari Goungou de 689,70 ha a cot lors de sa ralisation en 1979 quelques 7 524 390 000 F CFA se
dcomposant comme suit, IDA 4 127 230 000 F CFA soit 54,85%, Kfw 3 029 180 000 soit 40,26% et 368 980 000 F
CFA pour le Niger (hors cots des cadres), soit 4,9%.

67

Cependant, ce sont des rgles qui sont dfinies par les socits dencadrement sans aucune
participation des usagers. Les systmes irrigus viables sont ceux o les rgles cohrentes ont
t arrtes dun commun accord avec tous les acteurs et mises en uvre par des institutions
lgitimement reconnues, capables de faire appliquer ces rgles et de les adapter selon les
circonstances.
PROBLEMATIQUE
Quelles sont les ressources mobilisables pour rengocier les rgles de gestion et comment
les mobiliser compte tenu des particularits des primtres ?
HYPOTHESE
1- les organisations disposent de trs peu de ressources ; sans apports de ressources
extrieures, elles ne peuvent pas garantir la prennit de la mise en valeur dans un
environnement aussi contraignant..
2- les rgles de gestion et de gouvernance mises en uvre actuellement ne sont pas de
nature garantir une mise en valeur durable.
3- Il existe des modes de gouvernance lis la pluralit des normes et des acteurs pour
contribuer une mise en valeur durable.

68

Dans cette partie, nous avons fait ressortir les caractristiques dun systme irrigu. Cest un
systme social de gestion de leau qui fait intervenir leau, la plante ainsi que des acteurs
chargs de produire et de grer le systme. De ces activits, dcoulent plusieurs fonctions
dont la fonction hydraulique, la fonction financire et les fonctions de production et de
commercialisation. Les tudes qui ont t menes sur la gestion collective mettent laccent sur
la globalit des systmes irrigus et la ncessaire prise en compte de comptences pour la
gestion dun tel systme. Ces tudes comme nous lavons vu, ont abouti la mise en place
doutils de gestion qui sont dailleurs trs spcifiques aux contextes dans lesquels ils ont t
dvelopps. Les utiliser dans dautres contextes ncessiterait une adaptation. Ensuite, cette
partie a port sur les contraintes et les spcificits de lirrigation au Niger. Il sagit dune
irrigation trs perfectionniste caractrise par un matriel trs sophistiqu, deux rcoltes de riz
au cours de lanne, un calendrier cultural trs serr qui ne laisse pas assez de marge de
manuvre. Bref cest un systme matrise totale qui prsente certes des avantages mais qui
est aussi trs contraignant. Vers la fin de cette parte, nous avons parl du financement de
lirrigation au Niger ; comment ce financement a volu dans le temps. On notera que le FED
a t le plus grand pourvoyeur de fonds pour la promotion de la grande irrigation au Niger.
A la fin de cette partie, nous sommes revenus sur la complexit du systme, les acteurs, les
modes de dfinitions des rgles. Ceci nous a amen notre question de recherche et nos
hypothses.

69

TROISIEME PARTIE : CONSTRUCTION DUN CADRE DANALYSE

70

Nous allons aborder cette partie en commenant par montrer la complexit du domaine dans
lequel nous nous trouvons, un systme. Nous emprunterons les dfinitions de certains auteurs
comme Daniel Durant (1979) et de Paul Mathieu (2001). Ensuite, sans pour autant dvelopp
le concept de ressources, nous en prendrons le capital social. Nous allons essayer de faire
ressortir la prpondrance du capital social dans les concepts daction collective, de rgles, de
gouvernance et dacteurs.
Le concept daction collective sera abord selon plusieurs rfrentiels thoriques du fait de
la nature hybride des organisations qui combinent des fonctions de nature diffrente
(conomiques, sociales, syndicales,) (Bosc, Mercoiret, Sabourin, p. 3). Nous avons pris en
considration lapproche des organisations tel que dfini par Crozier et Friedberg (1977) et
Tosel (1998) proche de la sociologie des organisations qui considrent lorganisation comme
un instrument de laction collective, un construit social, une association volontaire dindividus
interdpendants marqus par la coopration, de Olson (1972) pour qui lorganisation est mise
en place pour lobtention dun bien commun au groupe. Ensuite, nous verrons laction
collective selon la vision dOstrom (cit par Lavigne, 1997) pour qui les organisations ont la
capacit de ragir face des problmes spcifiques. Nous allons essayer de nous coller aux
terrains et voir les conditions dmergence de laction collective dans certains contextes.
On ne peut voquer laction collective sans parler de rgles et donc de la faon dont elles sont
dfinies. Nous allons aborder le concept de rgle selon lapproche de lconomie politique de
Bazzoli qui dfini les rgles informelles et les rgles formelles quoique ces dfinitions ne
cadrent pas tout fait avec le contexte typiquement africain. Nous emprunterons quelques
dfinitions Reynaud. Ceci est appuy par plusieurs exemples. Nous allons aussi aborder le
concept de gouvernance devant aboutir un compromis constamment ngoci entre les
diffrents acteurs. Nous emprunterons les dfinitions de certains auteurs et nous insisterons
sur le type de gouvernance dont nous voulons bien faire cas. Plusieurs acteurs interviennent
dans cet environnement ; ils sont de plusieurs provenance. Ces acteurs disposent dassez de
ressources fruits de plusieurs annes de gestion des primtres.
VII

UN
SYSTEME
INTERDEPENDANTS

IRRIGUE :

UN

ENSEMBLE

DE

PARAMETRES

Daniel Durant dans son document intitul la systmique (1979) a ds les premires pages
dfini ce quon entend par systme afin de mieux faire comprendre le terme au fonds. A cet
effet, il a emprunt auprs de certains auteurs qui ont travaill sur le sujet quelques dfinitions
que nous proposons de reconduire.
71

Ces dfinitions manent de Saussure, de Von Bertanfly et de J. Lesourne. Pour le premier, un


systme est une totalit organise, faite dlments solidaires ne pouvant tre dfinis que les
uns par rapport aux autres en fonction de leur place dans cette totalit (Ibid, p. 7), pour le
deuxime, le systme est un ensemble dunits en interrelations mutuelles (Ibid, p. 7) et
enfin pour le troisime, il sagit dun ensemble dlments lis par un ensemble de
relations (Ibid, p. 7). Ces trois dfinitions, trs proches font ressortir les notions
dinterrelations et de totalit et rejoignent la comprhension que nous avons des systmes
irrigus dans toute leur complexit.
En plus, lauteur propose trois autres dfinitions qui cette fois ci notent la complmentarit
entre les diffrents lments dun systme. Elles sont empruntes auprs de De Rosnay pour
qui le systme est un ensemble dlments en interaction dynamique, organiss en fonction
dun but (Ibid, p. 8), de J. Ladrire qui considre que le systme est un objet complexe,
form de composants distincts relis entre eux par un certain nombre de relations (Ibid, p. 8)
et dE. Morin pour qui le systme est unit globale organise dinterrelations entre lments,
actions ou individus (Ibid, p. 8).
Linterrelation, la globalit, lorganisation et la complexit sont les caractristiques dun
systme irrigu. Sa viabilit est dtermine par la cohrence qui existe entre divers paramtres
qui le constituent et qui sont 1) matriels (ou techniques), 2) conomiques, 3) sociaux et 4)
institutionnels qui fonctionnent en interaction. La figure 16 qui suit nous montre les diffrents
paramtres constituant le systme irrigu, leur caractristique ainsi que les relations qui les
unissent les uns aux autres (Paul Mathieu, 2001).

72

Figure 16 : Relations entre les diffrents paramtres dun amnagement irrigu


Paramtres financiers et
conomiques : certains de ces
paramtres sont lis
lamnagement (son cot
initial, la ncessit de
lentretenir, de lamortir
ventuellement), dautres aux
cots de production et la
valorisation de la production.
Certains de ces paramtres
financiers sont collectifs
(l'
investissement initial,
lentretien de lamnagement,
le cot du service de leau),
dautres sont individuels (les
charges dexploitation
directement lies la
production agricole et autres
que le service de leau).

Paramtres matriels (physiques, hydrauliques,


techniques): sont en rapport avec les
caractristiques techniques du rseau, la
distribution de leau, les oprations de
maintenance

Paramtres
matriels

Paramtres
institutionnels

Facteurs sociaux : dterminent


notamment les relations de
coopration et/ou de conflitconcurrence entre les irrigants, ainsi
que le capital social dont disposent
les usagers pour grer les divers
problmes qui se posent eux.

Facteurs
sociaux

Paramtres
financiers et
conomiques
4. La dimension institutionnelle : les institutions dterminent comment se
prennent les dcisions et comment est assure la coordination ncessaire
entre les actions des divers acteurs. La dimension institutionnelle dtermine
donc la cohrence des trois autres paramtres et particulirement leur
cohrence dynamique dans la dure. Les institutions (ou plus exactement
les dynamiques institutionnelles) sont donc une composante essentielle de
la performance et de la viabilit dun systme irrigu. Ces dynamiques ont
toujours aussi et invitablement une dimension politique. Celle-ci concerne
les confrontations d'
intrts et le jeu des relations entre acteurs : rapports de
force, consensus, ngociation, dsaccords ou conflits.

Toutes ces dimensions sont lies et interdpendantes entre elles dans le fonctionnement des
systmes irrigus. Par exemple, le degr de la matrise de leau dpend du rseau dirrigation
ainsi que de lorganisation collective autour de la distribution de leau et de lentretien du
rseau. Ces fonctions dpendent, elles aussi des revenus que tirent les producteurs de la
culture ainsi que de leur motivation payer les redevances et participer aux travaux
collectifs (Paul Mathieu, op.cit.).

73

Cest donc un systme dans lequel tous les dlments sont interdpendants, cest dire lis
entre eux par des relations telles que si lune est modifie, les autres le sont aussi et que par
consquent, tout lensemble est transform (le Moigne, 1974). Les amnagements hydroagricoles au Niger ont t conus suivant une option trop techniciste ncessitant peut tre un
encadrement trop technique et aussi de ressources importantes. Le dsengagement de lEtat de
la gestion des amnagements, a priv ces derniers de comptences et de ressources
financires, ce qui a provoqu un dsquilibre.
Figure 17 : exemple dinterdpendance entre les diffrentes composantes du systme irrigu
pompage
GESTION DE LEAU

Distribution

PRODUCTION
AGRICOLE

entretien

Appui technique permanent

ORGANISATION

REDEVANCE

Par la figure 17 (trs simplifie) ci-dessus, nous voulons dire que lorsque lorganisation
paysanne soccupe de la gestion de leau, celle ci consiste pomper leau en quantit
suffisante, procder sa distribution et entretenir le rseau dirrigation et la station de
pompage. De cette gestion de leau, dpend la production qui conditionne en partie24 le
paiement des redevances qui permettront lorganisation paysanne de disposer de fonds pour
assurer la continuation de la mise en valeur. On voit donc quel point les diffrents lments
sont interdpendants. Traiter lun et faire fi de lautre amne inluctablement lchec. Le
systme dirrigation doit donc tre considr dans sa globalit. Dans les amnagements hydroagricoles au Niger, il fait lobjet dune action collective entre des acteurs disposant de
ressources spcifiques et qui sont regroups au sein dune organisation.

24

Nous disons en partie car le paiement de la redevance dpend aussi de la bonne volont de lexploitant bien
vouloir le faire. Elle dpend aussi de la capacit de lorganisation rcuprer les redevances.

74

VIII

LE CAPITAL SOCIAL : UNE RESSOURCE QUI PEUT FAVORISER LACTION


COLLECTIVE

Parmi les ressources dont dispose une organisation, il y a les ressources matrielles qui
constituent en quelque sorte le capital physique et les ressources immatrielles
Daprs Vincent Lemieux, les ressources quelles soient habilitantes ou contraignante sont les
objets et les instruments du contrle (Vincent Lemieux, 1999). Il distingue sept types de
ressources :
-

les ressources normatives qui constituent des valeurs ou des rgles qui orientent
laction que les acteurs cherchent contrler,

les ressources statutaires qui renvoient aux postes occups par les acteurs avec les
privilges et les prrogatives quils comportent,

les ressources actionneuses ou les commandes qui sont lies aux postes,

les ressources humaines ou effectives,

les ressources informationnelles ou les informations

les ressources relationnelles.

Toutes ces ressources comme le dit Vincent Lemieux ne sont pas seulement des enjeux du
contrle mais elles constituent galement des atouts. Parmi ces diffrentes ressources, lune
en particulier retient lattention. Il sagit des ressources informationnelles do merge la
notion de capital social. Nous allons donc interroger cette notion de capital social dj voqu
par Elinor Ostrom cit par Lavigne-Delville (1997, Op. cit.) et voir comment le mobiliser
pour lamlioration des systmes irrigus.
Le concept de capital social a commenc tre dvelopp aux Etats Unis partir des annes
1960. Certaines institutions comme la Banque Mondiale et lOCDE ont par la suite accord
un fort intrt au terme en ce sens quelles considrent quil peut tre un principe explicatif de
plusieurs phnomnes conomiques et sociaux. En Europe, lhistoire sur le capital social a
vritablement commenc partir de la dcennie 1980 (Antoine Bevort, 2003). Quen est-il
exactement de ce concept du capital social ?
Pour mieux cerner le concept, nous allons nous intresser 4 principaux thoriciens du capital
social savoir : Pierre Bourdieu, James Coleman, Robert Putnam et Ronald Burt qui ont
problmatis la notion.
Pour P. Bourdieu qui dfinit le concept de capital social en 1980, le capital social est
lensemble des ressources actuelles ou potentielles qui sont lies la possession dun rseau
durable

de

relations

plus

ou

moins

institutionnalises

dinterconnaissance

et
75

dinterrerconnaissance (ibid. p 408). De ce point de vue, le capital social est apprhend


comme un bien individuel et son analyse repose sur une conception intresse des relations
sociales : le rseau de liaisons est le produit de stratgies dinvestissement social
consciemment ou inconsciemment orientes vers linstitution ou la reproduction de relations
sociales directement inutilisables []. A linstar du capital humain, le capital social est le
fruit dun investissement stratgique (Ibid).
Sans pour autant tre bien diffrente de la dfinition donne par P. Bourdieu, J. Coleman
dfinit le capital social comme lensemble des ressources dont disposent les individus,
ressources mme de faciliter leur action au sein des structures dans lesquelles ceux-ci
prennent place (Ibid, p. 409). Pour ce dernier, le capital social prsente cette vertu premire
de produire de la confiance et, par voie de consquence, de faciliter les transactions sur les
marchs. Capital social et confiance amliorent plus gnralement encore la capacit des
individus travailler et agir ensemble (p. 409).
En sinspirant des travaux de Coleman, le politologue comparatiste R. Putnam redfinit et
approfondit considrablement les multiples dimensions (individuelles, collectives, prives et
publiques) et caractristiques du capital social. Il considre que le capital social se
rapporte aux relations entre individus, aux rseaux et aux normes de rciprocit et de
confiance qui en mergent . Cest une ressource collective qui a le pouvoir dassurer le
consentement, la conformit avec le comportement collectif dsirable . (Ibid). Il sagit dun
gage de confiance et de rciprocit qui permet aux communauts dvoluer. Putnam, distingue
les liens ouverts (bridging, qui font le pont) et les liens ferms (bonding, qui unissent
des gaux) (Putnam in Ibid. p.409). Pour lui, les relations entre les personnes sont plus utiles
quand ces dernires voluent dans des cercles diffrents. En ce sens, le capital social qui unit
(bonding) agit comme une colle sociologique, le capital qui relie (bridging) agit comme
un lubrifiant sociologique (p. 410).
Pour Burt, pour qui lapproche de Putnam est trop mtaphorique, le capital social est peru
selon sur une vision trs utilitariste de la socit et des individus. Il considre la socit
comme un march dans le lequel les individus changent des biens et des ides selon leurs
propres intrts. Il fait intervenir la notion de rseau afin de comprendre ces diffrences de
performances et de dfinir les meilleures connections possibles. Toute fois en reconnaissant
que la notion de capital social est plus quune mtaphore, il considre quil dsigne un
ensemble de ressources dont lusage est suppos tre bnfique pour laction collective et la
vie en communaut.
76

On voit donc bien que le capital social peut tre apprhend dun point de vue sociologique
travers la confiance, les normes de rciprocit, les rseaux ; dun point de vue conomique o
les individus par le capital social visent avant tout maximiser leur utilit personnelle ; dun
point de vue politique en soulignant le rle des institutions, les normes politiques et sociales
dans la dtermination du comportement humain (S. Ponthieux, 2003). En dfinitive, lOCDE
retient que le capital social correspond des rseaux ainsi qu des normes, valeurs et
convictions communes en prcisant que les rseaux renvoient aux objectifs dacteurs qui
mnent une activit en association et les normes, valeurs et convictions communes aux
dispositifs et attitudes subjectives des individus et des groupes ainsi quaux sanctions et aux
rgles qui rgissent les comportements, qui sont communes un grand nombre (Ibid, p. 6).
Le capital social semble favoriser de laction collective qui renvoie aux rgles. Il doit tre
apprhend en terme de relations, de modes de coordinations et de savoirs partags (Antoine
Bevort, op.cit.) qui peut rsulter dun apprentissage de comment mieux faire (savoir-faire), de
la dlgation de responsabilit quelquun et de ltablissement de rgles collectives (Ostrom
in Lavigne-Delville, 1997a, op.cit.). En effet, comme le dit Ostrom, un rseau dirrigation ne
peut fonctionner que sil y a des hommes pour sen occuper et dont les activits sont intgres
dans des modalits rgulires et prvisibles.
IX

ACTION COLLECTIVE ET ORGANISATION

Laction collective dans les amnagements hydro-agricoles est mene par des exploitants
regroups au sein de coopratives dont la cration conditionnait la ralisation de ces
amnagements. Au sein de lamnagement, lexploitant en dehors de ses propres activits,
doit participer dautres activits qui sont cette fois-ci collectives et obligatoires.
Les activits individuelles sont celles que lexploitant fait directement dans sa parcelle. Elles
concernent la prparation du sol, le repiquage du riz, lirrigation, la rcolte. Quand il respecte
les consignes telles quelles sont dfinies, il en rcolte les avantages. Sinon cest lui qui perd
sur sa production mais ses actes se rpercutent sur lensemble des exploitants car le calendrier
des travaux est conu dans une logique densemble.
Les activits collectives sont celles qui ncessitent la participation de lensemble des
exploitants. Elles sont relatives la mise en place des ppinires, le curage des canaux
dirrigation et de drainage, le dsherbage du canal qui amne leau du fleuve la station de
pompage. En plus de ces activits collectives qui sont du ressort de lensemble des
exploitants, certaines activits qui ncessitent une certaine coordination sont excutes par des

77

groupes particuliers dindividus. Il sagit notamment des aiguadiers qui doivent dans un cadre
organis faire appliquer le tour deau.
Lensemble de ces activits lorsquelles sont excutes de faon harmonieuse, devrait aboutir
pour lexploitant individuel une bonne production et doit permettre lorganisation
cooprative dassurer la continuation de la mise en valeur.
La plupart des socits de dveloppement suscite laction collective travers la cration de
groupements. Le groupement est peru comme le moyen de passer linnovation, le support
organisationnel dune nouvelle activit, linterlocuteur qui permet de contacter la population
ou lintermdiaire charg de collecter la redevance. Mais ce ne sont pas seulement les socits
de dveloppement qui ont cr des groupements pour asseoir leurs activits. Les projets de
dveloppement se sont appuys aussi sur les groupements dans une vision utilitariste. Ces
projets ont ainsi cr des groupements pour grer un moulin villageois, une banque cralire,
etc. Cependant, bien avant les socits et les projets de dveloppements, ce sont, les ONG qui
avaient prn la cration des organisations avec lesprit le dveloppement communautaire
dans les socits rurales africaines (Philippe Lavigne Delville, 1992). Mais, un groupement
est un problme daction collective organise avec le problme de la coopration et de
linterdpendance entre des acteurs poursuivant des intrts divergents sinon contradictoires
(Crozier et Friedberg, 1977 cit par Ibid).
IX.1

Laction collective
Selon M. Crozier et E. Friedberg (1977), laction collective, nest pas naturelle, cest un
construit social, une solution que des acteurs autonomes chacun avec ses ressources et ses
capacits ont trouv pour atteindre des objectifs communs. Cette structuration peut tre
relativement formalise et consciente, ou elle peut avoir t naturalise par lhistoire, la
coutume, les croyances, au point de paratre vidente,[].Cest tout de mme un artfact
humain qui en orientant les comportements des acteurs, en circonscrivant leur libert et leur
capacit daction rend possible le dveloppement des entreprises collectives des hommes,
mais conditionne en mme temps profondment leurs rsultats (Ibid, p16). Laction
collective est apprhende dans le mme sens par A. TOSEL (1998) qui la considre en effet
comme une coordination volontaire daction dindividus libres et conscients en faisant bien
ressortir le phnomne dinteraction et dinterdpendance entre les individus. Cest cette
coordination qui dsigne le mode dorganisation des relations qui stablissent entre les
acteurs/agents conomiques, dans le cadre dun march au travers de procdures formelles ou
informelles afin de rsoudre un problme commun. Pour Olson (1978, p.22), les individus
78

sassocient uniquement parce que chacun de son ct vise quelque chose que lautre pourrait
lui permettre davoir. Pour lui, des individus raisonnables et intresss ne semploieront pas
volontairement dfendre les intrts du groupe (Ibid). Cette ide de laction collective
rejoint celle du Pr Leon Festinger (in Olson, 1978, p.26) qui souligne quon adhre un
groupe moins par dsir dy appartenir que dans lespoir de tirer quelque profit de cette
adhsion . Harold Laski (in Olson, 1978, p.26), va un peu au-del de lindividu et considre
que les associations existent pour rpondre aux buts quun groupe dhommes a en
commun . Il ny a donc pas dobjectifs communs, on ne peut parler que dobjectifs partags.
Chaque membre a une vision des objectifs de lorganisation selon la place quil occupe dans
lorganigramme. Les actions sont donc ajustes en consquence (M. Crozier et E. Friedberg,
op.cit.).
Cette adhsion volontaire tait la ligne de conduite de lUnion Nigrienne de Crdit et de
Cooprative (UNCC) sur la priode 1962-1965 dans la mise en place des mutuelles et de
coopratives. En effet, le systme mise en place par lUNCC privilgiait ladhsion
individuelle qui tait valide par le versement de parts sociales qui taient de 100 FCFA pour
tre membre et avoir accs aux crdits pour acqurir lengrais et 500 FCFA pour avoir en plus
de lengrais du matriel agricole comme les charrettes (Botianti Abdou, 2003).
Laction collective est apprhende de deux manires par deux courants conomiques. Le
premier courant dans lequel on retrouve les conomistes institutionnalistes amricains, prne
une action collective base sur un compromis entre les pouvoirs publics et les marchs. Le
second courant, dans lequel nous voudrions bien nous insr, estime quant lui que face la
diversit des situations, les individus disposent de la capacit ragir et trouver des
solutions des problmes spcifiques (Ostrom, 1990 ; Bromley, 1992 ; Burger et al, 2001 in
Petit, 2004,).
Dans le cadre de laction collective, selon les acteurs/agents et suivant le degr de formalisme,
on distingue les actions collectives dintrt public et les actions collectives dintrt
communautaire. Laction collective dintrt public est forme de lensemble des procdures
mises en place par la puissance publique ou lEtat. Laction publique dintrt communautaire
regroupe quant elle lensemble des procdures collectives mises en place par les
acteurs/agents, en lien ou indpendamment des procdures de rgulation publique marchande
(Petit, 2004, op.cit). Mais ces deux types dactions collectives serventelles vraiment les deux
partis? Laction collective travers les groupements est prne sans quon se demande quel
est le fonctionnement rel du groupement et si ladhsion obligatoire lassociation
79

villageoise est bien signe de participation massive et unanime (Lavigne, 1992, op.cit., p.
329). On comprend en effet que lEtat travers ses activits cherche dans tous les cas servir
la communaut. Dans le cas des amnagements hydro-agricoles et mme dans dautres
secteurs, la gestion tatique a montr ses limites face la crise conomique. La gestion des
amnagements par les communauts qui ont d dans beaucoup de cas tenir compte de
lenvironnement social pour appliquer les rgles ne sest pas non plus accompagne de grands
succs.
Quelque soit les modalits de formation dune organisation, elle est suppose dfendre les
intrts de ses membres. Celle qui nglige cette tache en se bornant aux seuls intrts de ses
dirigeants priclite. Il ny a donc pas de groupe lorsque aucun intrt nest en jeu (Arthur
Bentley (in Olson, p.29). Lintrt qui est ici en jeu est celui de lEtat qui le devoir dassurer
aux populations une alimentation suffisante. Il revient donc aux producteurs travers les
infrastructures ralises par lEtat de produire du riz. Ils ne se sont pas runis pour dcider des
activits mais ont t regroups au sein dorganisations pour assurer cette production. Mais,
lorganisation ne peut se comprendre comme un ensemble mcanique de rouages agencs et
mus par une rationalit unique. Cest un univers de conflit et son fonctionnement le rsultat
des affrontements entre les rationalits contingentes, multiples et divergentes dacteurs
relativement libres, utilisant les sources de pouvoir leur disposition (M. Crozier et E.
Friedberg 1977, op.cit. p 92).
IX.2

Lorganisation et sa capacit de survie


Lavantage que procure une organisation ses membres est en quelque sorte un bien public ;
le bien public tant un bien dont la consommation par un membre du groupe le met la
disposition des autres membres du groupe. Aussi, du fait de la poursuite dun objectif
commun, aucun individu ne peut tre exclu de la satisfaction de sa ralisation. Et la survie de
lorganisation dpend de sa capacit mettre la disposition de ses membres un bien collectif
attirant pour que ces derniers puissent contribuer aux charges qui doivent permettre
lorganisation de se perptuer (Olson, 1978, op.cit.).
La contribution des membres dune organisation est toute fois insignifiante lorsquil sagit
pour chacun dapporter sa contribution lors des runions. Lassistant moyen se disant que son
point de vue ne psera certainement pas dans les dcisions finales nexaminera pas avec toute
la minutie quil faut les sujets soumis lassistance comme a aurait t le cas si ctait un
sujet personnel. Aussi, le bien public, qui sera dans ces conditions les dcisions de la runion,
du fait de la non participation effective de tous les membres sera insignifiant. Plus lassistance
80

est leve, et plus seront insignifiants les apports pour lintrt commun. Les individus savent
dans tous les cas que les gains quils doivent tirer de lorganisation sont dj prtablis du fait
du caractre communautaire du bien public. Cest la raison pour laquelle, lclatement de
lorganisation en petits groupes, comits, sous comits joue un rle crucial. Toute fois, selon
Olson (1978, op.cit), lefficacit de tels comits nest acquise que lorsque le nombre de
membres est en moyenne de 6,5. Mais nous pensons que le nombre de membres au sein des
comits nest pas chaque fois vrifi. Les comits de gestion dans les primtres irrigus au
Niger sont composs de 7 membres et pourtant, on note dans le fonctionnement de primtres
dimportants dysfonctionnements. Dautres facteurs doivent tre pris en considration pour la
survie des organisations en Afrique. Van Der Laan (1987 cit par Lavigne, 1992, op. cit.)
nous dit quen pays Haalpulaar pour dfinir les rgles de fonctionnement du primtre irrigu,
les paysans font appel leur capital culturel. Lintrt collectif (entretien des canaux, respect
des tours deau, paiement des cotisations) exigent de la part des responsables une certaine
autorit sur les personnes ce qui ncessite une certaine lgitimit pour le faire, donc un statut
social haut. Il nous dit donc que un groupement qui repose sur une base sociale prexistante
et qui regroupe des gens en situation dinterconnaissance, avec dautres liens entre eux que la
seule appartenance au groupement, a plus de facilits fonctionner et mme reflte plus les
rapports sociaux et les ples de pouvoir de la socit globale (Ibid, p. 334). Cette rflexion
comporte toutefois des risques dabus. En effet en se basant sur la classification sociale il
serait difficile de remettre en doute les dirigeants mme en cas dincapacit diriger
lorganisation. Par ailleurs mme au niveau de la gestion de leau, la distribution pourrait
aussi tre calque sur ces rapports ; les plus importants dabord, les autres ensuite.
Et si au niveau dune organisation, les rsultats ne sont pas ce quattendaient les acteurs, ce
nest jamais d seulement aux proprits intrinsques des problmes objectifs [], cest
aussi toujours cause [], des construits daction collective travers lesquelles ces
problmes sont traits (M. Crozier et E. Friedberg, 1977, op.cit. p. 18). Action collective
et organisation sont complmentaires. Ce sont deux faces indissociables dun mme
problme : celui de la structuration des champs lintrieur desquels laction, toute laction se
dveloppe. (Ibid. p. 20). Et, ces problmes sont traits au travers un ensemble de rgles
autour desquelles laction collective se droule.

81

X.1

UN SYSTME IRRIGU : UN ENSEMBLE DE RGLES

Action collective et le rle des rgles


Les institutions sont considres comme des phnomnes incarnant une action collective,
action collective qui ne doit pas tre perue comme uniquement une contrainte impose aux
individus, mais comme un cadre dexpression collective dans la limite du respect de la libert
des autres (Bazzoli, 1999). Elles interviennent dans le cadre de laction collective, pour
rguler les comportements individuels. Cette rgulation se fait en dfinissant des limites et des
rgles afin dhomogniser les conduites. Les rgles de laction collective sont les processus
par lesquels ce contrle se fait.
La rgle est donc est un principe organisateur qui peut prendre la forme dune injonction ou
dune interdiction. Mais le plus souvent, cest un guide daction, un talon pour permettre de
juger, un modle qui oriente laction (Reynaud 1993). Quelque soit leur forme, elles
dfinissent les droits, les devoirs et les liberts des individus dans leur transaction (Bazzoli,
1999, op.cit.). Elles dfinissent des modles stables et partags de comportements et
assignent des statuts sociaux aux individus (ibid., p. 102).
Les rgles sont des construits sociaux, ce titre, ils ont des auteurs ainsi que des destinataires
et lies un projet daction commune. En tant que contraintes qui simposent tous les
membres dune organisation (M. Crozier et E. Friedberg 1977, op.cit.), elles sont difficiles
mettre en application, et selon les contextes elles peuvent changer, faire lobjet
dinterprtation aussi est-il ncessaire de prvoir une autorit qui dispose de la lgitimit et
qui doit prvenir et dnouer les conflits en dcidant du sens des rgles et les faire appliquer
(Bazzoli, 1999, op.cit. ; Reynaud 1993, op.cit.). Commons (1899 in Bazzoli, 1999, op.cit.)
dsigne lEtat de droit en tant quinstitution pour assurer ce rle car disposant du monopole de
la violence, et garantissant les droits et devoirs des citoyens et des autres institutions.
Ladhsion des acteurs et les rsultats technico-conomiques dune activit dpendent en
partie des rgles concrtes de fonctionnement des groupements (Lavigne, 1992, op.cit. P.
330). Pour analyser le fonctionnement dun systme social, il faut prendre connaissance des
rgles qui rgissent ce systme (Reynaud, 1993, op.cit.). Bazzoli (op.cit) distingue deux types
de rgles au travers desquelles se fait le contrle collectif : les rgles inorganises de la
coutume et les rgles organises que R.A. Gonce (1971 in ibid.) dsigne par institutions
informelles et formelles.

82

X.2

Les rgles coutumires ou informelles


Selon Commons (1934a in Bazzoli, 1999, p103), la coutume, cest la rptition anticipe
des transactions que les individus doivent respecter sils visent par leur relation avec les
autres, gagner leur vie . Les coutumes dfinissent les rgles de comportements collectifs
mais non codifies qui mettent laccent sur le rle des reprsentations collectives partages
et auxquelles les individus adhrent plus ou moins consciemment. Elles standardisent,
homognisent les habitudes des individus qui doivent sadapter aux autres et pouvoir donc
cooprer. Les comportements y sont faonns par apprentissage rptitif. Mais dans notre cas,
elles sont trs codifies et mme parfois pris en compte dans la gestion des amnagements.
Nous pouvons citer comme exemple les jours de marchs o il ny a pas dirrigation,
linterdiction dirriguer la nuit dans certaines rgions, lirrigation sur uniquement dans la
journe du vendredi.
Ces rgles constituent un type de contrainte sociale impose aux individus par lopinion
collective de ceux qui pensent et agissent de la mme manire, (), la coutume est cette
portion de lexprience, des sentiments et des anticipations drives des autres personnes qui
agissent collectivement de la mme manire, ce qui renvoie lducation dans son sens le
plus large. (). Lducation est le processus social dacquisition des habitudes par la
rptition des transactions avec les autres et par la ncessit de conformit impose par
laction collective (Commons, 1934, p.133-135, in ibid., p. 104).
Ces rgles coutumires ne sont pas trs loin de celles que Reynaud (1993, op.cit) appelle les
rgles orales qui peuvent tre dtenues par des individus ayant certaines comptences.
Gnralement, ce sont ces rgles coutumires qui prennent le pas sur les rgles crites mais
modifies et calques sur la coutume comme on peut le constater dans la gestion des parcelles
amnages dans les primtres irrigus. Comme le dit Ostrom (cit par Lavigne, 1997a,
op.cit.) ces rgles pratiques, ou rgles de fait, sont souvent trs diffrentes de celles dictes
par lEtat et ladministration et qui se trouvent dans le rglement intrieur. Elles constituent en
ralit ce que font rellement les gens25. Ce sont celles qui sont rellement utilises et mises
en uvre travers les actions individuelles et collectives, des participants. Ostrom (in Ibid)
stipule que cest seulement par lobservation des activits sur le terrain quil est possible de
remonter aux rgles implicites qui commandent ces activits car ces rgles pratiques ne
peuvent pas tre observes directement.
25

Dans cette partie concernant les rgles informelles, nous allons nous appuyer sur des exemples pour montrer
ce que font rellement les gens sur les primtres.

83

Dans ces primtres rizicoles raliss par la puissance publique, lexploitant na quun droit
dusufruit sur les parcelles qui lui a t attribue. Pour conserver ce droit, il a obligation
dhonorer les cahiers des charges et payer ses redevances. Sinon la parcelle lui est retire et
redistribue. En ralit, cette sanction est rarement applique, en tmoignent limportance des
arrirs de redevance ce qui entrave fortement la mise en valeur. Le principe dexploitation en
propre des parcelles fait lui aussi lobjet de nombreuses drogations implicitement acceptes
par les organisations paysannes ; le morcellement de la parcelle entre hritier, la cession de la
parcelle en mtayage, le prt de parcelles en cas de dpart en exode sont des pratiques
courantes contrairement ce que stipule le rglement intrieur (Zaslavsky et al., 2000,
op.cit.).
Certaines tudes sur le primtre de Karaigorou, montrent qu la suite du dcs de
lexploitant, la parcelle est morcele et partage entre les hritiers. Ce partage qui, priori
parat informel, se fait parfois sous la responsabilit de la cooprative qui attribue un numro
chaque portion. Cette situation a ainsi amen le primtre un morcellement progressif. La
taille moyenne des parcelles qui, aprs la rhabilitation du primtre en 1985, a diminu et est
passe de 0,30 ha 0,23 ha avec un nombre assez lev de parcelles dont la taille est
infrieure 0,20 ha.. Le nombre total de parcelles est ainsi pass de 472 606. On se
retrouve ainsi avec un nombre plus lev dexploitants quil nen tait prvu au dpart (Mossi
Maga, M. Harouna Sa, Ma Moussa, 1999). Cette pratique de morcellement, tout fait non
autorise, est constate galement lOffice du Niger au Mali o la superficie moyenne des
parcelles cultives en hivernage est passe de 0,38 ha en 1987 0,22 ha/personne en 1999
(Jean-Franois Blires et al. , 2002).
Cette situation nest pas spcifique et semble tre courante sur la majorit des amnagements.
Les rgles formelles telles que dfinies par le rglement intrieur sont pratiquement
radaptes aux contextes de gestion locale des ressources ou des conflits. Sur certains
primtres, la solution aux arrirs de redevance a t trouve en faisant payer au nouvel
arrivant qui bnficie de la parcelle un droit dentre correspondant au montant de la
redevance due. Si cette solution consiste enfin a expuls les redevables des primtres, des
arrangements locaux ont t ngocis pour attnuer cette sanction. En cas dincapacit dun
exploitant payer la redevance, la cooprative lui retire la parcelle et peut laffecter ensuite
un de ses enfants. Le pre est donc remplac par le fils ou un autre membre de sa famille sur
la liste des exploitants. Cet arrangement, avantageux pour les deux partis, permet la famille
de poursuivre lexploitation de la parcelle, et la cooprative de conserver ses crances sur

84

les familles. Il sagissait donc dune proposition de recouvrement visage humain que les
dlgus des groupements ont faite (Abdoua Elhadji Dagobi, 2004, op.cit.). Nous assistons
donc une rappropriation des rgles au fin dune mise en valeur durable. Nous pouvons
galement donner lexemple des villages de Sangalou et de Gouthioub au Mali o les
paysans ont prfr mettre en valeur un champ collectif au sein de lamnagement dont la
production devait couvrir les charges. Si cette ide est trs originale et rappelle dailleurs les
champs collectifs qui ont exist dans beaucoup de villages sahliens, elle a t un chec
cause de la mdiocrit des productions (Lavigne, 1992, Op.cit.).
Par ailleurs, si lamnagement a introduit de nouvelles rgles de gestion foncire, il na pas
pour autant limin les anciennes. Dans bien de cas, les nouvelles rgles sont rinterprtes
la lumire des anciennes. Le recours aux autorits traditionnelles dans la gestion des conflits
fonciers sur les primtres montre la prpondrance de la coutume. Alors que le champ
dintervention du chef de canton se limite la rsolution des conflits sur les champs dunaires
(les champs destins aux cultures pluviales), et que les litiges au sein des amnagements sont
du ressort de la cooprative selon les recommandations du sminaire sur la gestion des
conflits fonciers de 1998 Tillabry, lONAHA et la gendarmerie demandent aux exploitants
de se rfrer au chef de canton pour les conflits fonciers sur les amnagements (Ibid.). On fait
donc fi des textes formels pour vouloir se conformer la gestion coutumire des conflits.
X.3

Les rgles organises ou les rgles formelles


Malgr le contrle et linfluence des coutumes sur les comportements des individus,
Commons considre certes que la coutume est prpondrante dans la gestion collective, mais
cette dernire ne se limite pas aux seules relations entre les individus. Elle met aussi en
relation les entits organises qui se trouvent le plus dans la socit moderne. Aussi, faut-il
envisager lanalyse de laction collective et des rgles partir du rle primordial des formes
organises dans la socit modernes (Bazzoli, 1999, op.cit., p 107). Ces rgles sont
gnralement des rgles de droits, des rgles de gestion, les rgles morales qui gnralement
figurent dans des textes crits (Reynaud 1993, op.cit). Mais contrairement aux rgles
coutumires, les institutions organises exercent un contrle plus direct sur les individus et
leurs interactions et permettent la structuration de lactivit sociale (Bazzoli, 1999, op.cit.
p.104).
La distribution de leau sur les amnagements hydro-agricoles base sur le tour deau en est
une illustration parfaite. Les rgles de distribution de leau sont souvent dfinies par les
bureaux dtudes et ladministration, sans consultation des usagers (Legoupil, Lidon, 1998,
85

p.82). Elles sont bases sur un tour deau qui prsente lavantage de rduire le
dimensionnement du rseau, de minimiser les cots de pompage et dassurer lquit de la
distribution de leau tous les usagers mais ne sont pas suivis.
La figure 18 suivante nous montre les niveaux dintervention des diffrents acteurs tels que
dfinis par les rgles sur la gestion de leau.
Figure 18 : Acteurs et niveaux d'intervention dans la gestion de l'eau dans le rseau dirrigation

Le niveau deau dans le


fleuve est trs variable au
cours de lanne.

Source deau : fleuve


Chenal
damene
Son entretien
est assur par
les exploitants.
La cooprative
fait appel
lONAHA pour
des travaux plus
importants.

Le pompiste dmarre et arrte les


pompes aux cours des journes
dirrigation. Il est salari de la
cooprative. Il reoit ses ordres soit du
directeur de primtre, soit du
bureau de la cooprative. Il soccupe
des entretiens courants (dpoussirage,
graissage, etc.). Les autres entretiens
sont assurs par lONAHA moyennant
cot dentretien.

Station de
pompage

Canal principal
Les dbits qui transitent dans le
canal principal sont variables au
cours de la campagne. Les
ouvertures sont actionnes par le
directeur du primtre. Dautres
personnes galement peuvent
intervenir : soit un aiguadier,
un prsident de groupement. En
principe, un cadenas permet de
condamner les modules.
Lentretien du canal principal est
assur par lensemble des
exploitants.

Les aiguadiers ouvrent et ferment les


arroseurs selon la programmation du tour
deau. Ils supervisent galement les
entretiens au niveau des arroseurs

arroseurs
parcelle

parcelle

parcelle

Ladmission de leau dans les


parcelle est assure par
lexploitant

Canaux
secondaire
sEn gnral, tous les canaux

secondaires sont remplis


deau. Les dbits qui y
transitent devraient varier
en fonction du nombre
darroseurs irriguer.
Les vannes ce niveau
peuvent tre actionnes soit
par le directeur du
primtre, soit par un
aiguadier.
Lentretien des canaux
secondaires est assur par
les exploitants quil
dessert, sous la supervision
du prsident du groupement
mutualiste de production.

86

Mais il est trs rare de se conformer aux rgles crites en Afrique ; la majorit des populations
lendroit desquels sont orientes les activits de dveloppement tant analphabtes et ayant
volu dans un contexte o prdominent uniquement des rgles de types orales, ainsi que des
codes.
Dans ces rgles coutumires ou orales ainsi que dans les rgles organises, il y a encore
dautres spcificits quil faudra necssairement prendre en compte. Les rgles obligatoires ou
non. Les premires lorsquelles ne sont pas respectes font lobjet de sanctions comme par
exemple le non-paiement des redevances ou le non-dsherbage des rigoles dirrigation. Dans
ce dernier cas, la sanction consiste ne pas fournir de leau tous les exploitants se trouvant
sur cet arroseur. Il y a une sorte de sanction collective. Quant au respect des rgles non
obligatoires, celui qui les respecte gagne en prestige. Il y a aussi parmi les rgles celles qui
sautoentretiennent quand les calculs des individus concident avec le respect de la rgle.
Parmi celles ci, il y a les rgles de coopration, de dcision commune et dautorit qui
sautoentretiennent mme quand elles font lobjet dune faible adhsion ; car sappuyant sur
des dispositions normatives au sein de groupe qui amne les individus des compromis
(Reynaud 1993, op.cit).
Comme nous venons donc de le voir, les collectivits mettent en pratique leur propre rgle ;
qui sont parfois des rgles coutumires comme cest le cas du partage des parcelles entre les
hritiers. Ils essayent dappliquer les rgles dictes par lencadrement mais elles sont leur
tour parfois radaptes lenvironnement social. On se rend donc compte quil est trs
difficile de tabler sur des rgles trs strictes car dans tous les cas, elles feront lobjet de
modifications. Mais nous pensons que les systmes irrigus tels quils sont conus dans le cas
du Niger, ne doivent pas tre uniquement rgis par des rgles informelles. Certaines rgles
peuvent tre en effet rengocier comme par exemple les tours deau, le dsherbage et le
curage des canaux. Toutefois il serait difficile de ngocier certaines rgles dont le non-respect
peut nuire la poursuite de la mise en valeur. On peut par exemple citer le montant des
redevances, le respect du calendrier cultural, etc. En effet, le niveau de perfection des
amnagements ne peut pas autoriser que certaines rgles soient laisses au bon vouloir des
paysans et de leur organisation qui ne disposent pas de toutes les comptences. Nous ne
pensons pas que le droit coutumier est un droit fig, lgitim par la tradition, lhistoire des
anctres, la culture des ethnies et les mythes et quil ny ait pas une relle possibilit
dimposer un compromis (Alain Bonnassieux et al, 2005). LAfrique noire admet
facilement le pluralisme juridique qui rgit la condition de la majeure partie de ses habitants,

87

mme si certains, par leur conscience discursive , nient limportance des droits
officieux ne les reconnaissent que partiellement (Ibid, p.119). Il faudrait mettre en place
des rgles hybrides entre le coutumier et le formel au sens de Peter Blau cit par Catherine
Balle (Op.cit.) qui considre quune organisation est la fois formelle et informelle. Lavigne
(1992, op.cit) stipule que dans le cadre de lirrigation par pompage, le groupement peut tre le
lien entre deux logiques diffrentes : celles des rapports sociaux et des stratgies des acteurs
villageois, dune part, et celle de la technique, dautre part ; les rgles concrtes que se donne
le groupement servent alors rendre acceptable par les villageois une innovation dont ils ont
besoin, mais que ses contraintes leur permettent difficilement de sapproprier. Les multiples
dcalages pratiques au fonctionnement thorique (cest dire la rationalit technicoconomique) dun primtre villageois sexpliquent remarquablement bien dans cette optique.
Lintrt rel pour la technique est un pralable pour que le groupement fonctionne, mais pas
une condition suffisante (Ibid. p. 332). Dans le cadre de la gestion de leau dans les
primtres irrigus villageois, implicitement, lirrigation est presque la demande. Cette
pratique est trs consommatrice deau et nest pas rationnelle dun point de vue technicoconomique mais lest par contre quand on considre le temps consacr lirrigation,
lorganisation sociale du village et aux risques de conflits entre les irrigants (Diemer et Van
Der Laan, 1987 ; Lavigne, 1991-a cit par Lavigne, 1992, op.cit.). Ceci confirme donc
lhybridit dont nous faisons cas. Toutefois, il y aura ncessit de prvoir une autorit dont la
lgitimit est reconnue pour appliquer des sanctions en cas dinobservance car en effet, dans
la socit traditionnelle lapplication des sanctions est difficile et le contrle social de type
juridique dpend de la distance relationnelle existant entre les personnes et les groupes
sociaux (Alain Bonnassieux et al, 2005, Op.cit. p.120).
Application de rgles formelles et de rgles informelles, aboutissement des compromis
devraient permettre en principe denvisager une mise en valeur durable des amnagements ;
tout ceci nous conduit nous interroger sur les modes de gouvernance.
XI

GOUVERNANCE : COORDINATION DE LACTION COLLECTIVE

De la ralisation des amnagements jusqu aujourdhui, on peut dire quils ont fait lobjet de
plusieurs types de gestion.
Dans un premier temps, il y a eu gestion au sens de gouvernement o toutes les dcisions
manaient de lEtat travers lapproche de mise en valeur et aussi de la dfinition des rgles
de gestion. Les exploitants taient pratiquement de simples producteurs avec des encadreurs
qui jouent pratiquement le rle de contrematre.
88

Ensuite avec le dsengagement et la responsabilisation des exploitants, il y a eu une autre


forme de gestion, o les dcisions sont prises par les instances dirigeantes des organisations
mais o lEtat tout en tant un acteur important reprsent par lONAHA sur le primtre
navait aucun regard sur la gestion des primtres.
Au-del des amnagements hydro-agricoles, ce sont ces diffrents types de gestion qui ont
galement caractris lhydraulique villageoise dans le cadre de lalimentation en eau potable
des populations. On peut par exemple citer le cas de village de Kanel o lEtat sngalais
grce la coopration bilatrale dans les annes 80 a dot le village douvrages hydrauliques.
La participation des populations se limitait juste la prise en charge du salaire du conducteur
qui tait du village. Cest lEtat qui prenait en charge le carburant, ainsi que lentretien du
matriel. Ensuite face aux difficults conomiques, et sous la pression des bailleurs de fonds,
la gestion de ces ouvrages va tre confie aux populations locales travers des comits de
gestion (Amadou Hamath Dia, 2003). Il en est de mme au Niger toujours dans le cadre de
lhydraulique villageoise. La gestion de leau a longtemps repos sur la prvalence des
services techniques de lEtat qui conoivent les politiques et les mettent en uvre. Selon des
logiques damnagement du territoire qui sont propres lEtat, de nombreuses infrastructures
hydrauliques ont t installes dans plusieurs villages. Hormis le fait que lEtat ne stait pas
pos des questions sur la capacit des populations prendre en charge ces ouvrages, lEtat
stait donn pour mission non seulement de fournir de leau potable en quantit et en qualit
aux populations mais aussi dentretenir les ouvrages quil a installs. Mais ce type de gestion
a vite montr ses limites cause de la crise des finances publiques mais aussi de
lamenuisement du financement international. Comme dans le cas des amnagements hydroagricoles, lEtat tait donc oblig de transfrer une partie de ses prrogatives aux
communauts villageoises (Mahaman Tidjani Alou, 2002).
Les solutions mises en uvre par les acteurs sont souvent assimilables des
bricolages institutionnels . Ces bricolages sont difficilement reproductibles une chelle
largie en raison de la diversit des contextes locaux (Alain Bonnassieux et al, 2005,
op.cit.). En quoi la gouvernance peut-elle aider la gestion des amnagements hydro-agricoles?
La gouvernance serait ne en France partir du XIIme sicle pour dsigner la direction des
bailliages. Il refait surface dans le monde anglo-saxon partir de 1990 avec les ouvrages de
James Rosenau et Ernest Czempield : governance without government (1990) ; de jan
Kooiman : modern governance

(1993), de James Marche et Johan Olse : democratic

governance (1995) ainsi que par lapparition de nombreux articles sur les entreprises. Le
89

terme a connu son essor aprs leffondrement du bloc communiste qui voit le triomphe du
capitalisme dmocratique mais aussi de la mondialisation des changes entre loccident et le
reste du monde ( Philippe Moreau Defarges, 2003).
Aujourdhui, partout il est question de gouvernance. On parle de gouvernance locale, de
gouvernance urbaine, de gouvernance demploi, de gouvernance mondiale, de gouvernance
des rgions europennes ou de gouvernance multi-niveaux (Cathrine Baron, 2003). La
gouvernance est un terme polysmique auquel il est difficile de donner une dfinition unique
mais quon peut cerner travers son tymologie. Gouvernance vient des mots grecs
kyberman et kybernet qui veulent dire respectivement naviguer et piloter
(Tchabagnan Ayeva, op.cit.) ; deux significations quon retrouve dans le seul mot latin
gubernare (Catherine Baron, op.cit.).
La gouvernance, cest cherch la meilleure gestion des hommes et des ressources
(Tchabagnan Ayeva, op.cit.). Pour la Banque Mondiale qui sest rapproprie du terme
partir des annes 80 suite aux constats dchec des politiques dajustement structurel, la
gouvernance, cest la manire dont le pouvoir est exerc dans la gestion des ressources
conomiques et sociales dun pays en vue du dveloppement (Annick Osmont, 1998, p. 20).
Cette dfinition emprunte lconomie institutionnelle met laccent sur une plus grande
matrise des cots de transaction (Ibid).
Catherine Baron (op.cit., p.330) donne une autre dfinition de la gouvernance. Pour elle, la
gouvernance cest lart ou la manire de gouverner, en favorisant un mode de gestion des
affaires original dans un environnement marqu par une pluralit dacteurs [] qui disposent
chacun des degrs divers et de faon plus ou moins formelle, dun pouvoir de dcision ;
cette dfinition ayant lavantage de mettre laccent sur les changes entre acteurs. Cette
perception du mot gouvernance parat opportune et sadapte bien la situation des
amnagements hydro-agricoles caractrise par une pluralit dacteurs, des rgles plus ou
moins formelles ou chacun lutte pour le pouvoir.
Toute fois, une attention particulire doit tre faite autour du mot gouvernance. En effet, il y a
un dbat de nature pistmologique autour du terme. Est-elle une simple notion ou un
vritable concept ?Sagit-il dun phnomne de mode ? Peut-elle permettre dexpliquer toute
forme de coordination dans le temps ou se focaliser sur un moment particulier ? []. Mais
parler de gouvernance, cest analys des formes spcifiques de coordination . Outre ce dbat
pistmologique,

il

existe

galement

une

quivoque

entre

conceptualisation

et

oprationnalisation. Il existe en effet plusieurs types dapproche : des approches normatives


90

qui visent laborer des critres de bonne gouvernance et des approches plus positives,
qui partir dune remise en cause de la rationalit instrumentale et de lide de hirarchie
entre les niveaux de dcisions, abordent la gouvernance partir du concept de rationalit
procdurale , danalyses dynamiques en terme de processus et de dynamiques
institutionnelles, et de llaboration de modes consensuels de coordination (Ibid, p.330).
Elle considre toute organisation comme un espace de jeu, avec des rgles bien dfinies, dans
lequel, chaque acteur doit pouvoir tirer le meilleur profit selon les atouts quil dispose
(Tchabagnan Ayeva, op.cit.). A ce titre, elle suppose llaboration de compromis collectifs
face des conflits dintrts, les fondements du pouvoir ntant plus seulement juridiques,
mais aussi sociaux dans le sens o les acteurs peuvent eux-mmes crer, modifier ou
interprter les rgles de coordination (Catherine Baron, op.cit), un compromis entre la
coordination des actions individuelles et les formes de laction collective (Olivier Petit,
2004, p.152) ; la coordination tant un ensemble de rgles mises en uvre par des agents en
interaction pour atteindre un objectif. De ce fait, la gouvernance lie indissolublement une
dynamique institutionnelle qui renvoie aux rgles et une dynamique organisationnelle prenant
en compte laction collective et la dimension stratgique. On sloigne dune vision
hirarchique o lEtat imposerait des rgles quasi immuables pour tendre vers une vision
hybrides de diffrentes structures de pouvoir, propre la gouvernance (Catherine Baron,
op.cit). LEtat dans le cas de la gouvernance est un acteur comme les autres mais un acteur
important (ibid). Ce qui nest pas le cas au Niger, o lEtat est prsent mais en mme temps
absent de la gestion des amnagements hydro-agricoles. Prsent car cest lui qui est le
propritaire des infrastructures et continue donc garder une part importante du pouvoir et
absent car depuis son dsengagement de la gestion directe des amnagements, il a abandonn
ses responsabilits de services publics ainsi que le contrle vis vis du respect des rgles de
gestion.
Pour lever toute confusion, il y a certaines prcisions faire entre gouvernance et
gouvernement mme sil y a un rapport troit entre eux ; lorganisation et laction collective
demeurant leur champ daction. Ces deux termes prsentent des diffrences quant leur mode
dintervention. Dans lexercice du pouvoir, la gouvernance dsigne laction des organes
excutifs, lgislatifs et judiciaires (Tchabagnan Ayeva, 2003, op.cit.) ; les dcisions sont
descendantes, du sommet vers lchelon infrieur (Philippe Moreau Defarges, 2003, op.cit.)
dans le but dtre plus efficace (Patrick le Gals (2003). A la diffrence, la gouvernance quant
elle rejette toute ide de hirarchie et laisse libre court au jeu des acteurs dans un univers o

91

les rgles sont bien dfinies. Au-del de lapplication des rgles formelles qui sont une
obligation dans le gouvernement, la gouvernance peut utiliser des dispositifs informels
travers lesquels les individus et les organisations poursuivent des intrts communs. Ceci se
fait travers un processus de ngociations, entre acteurs jouissant dune lgitimit reconnue,
pour aboutir des compromis dans lintrt de tous. La politique dans le jeu de la
gouvernance ninterviendrait que comme arbitre en surveillant le droulement normal du jeu.
La gouvernance, renvoie la coordination dune action collective entre diffrents acteurs. Les
dcisions font lobjet de ngociation et rsultent de la participation de diffrents acteurs plus
ou moins autonomes mais interdpendants (Tchabagnan Ayeva, op.cit).
XII

ACTEURS ET LOGIQUES DACTION DANS LES AMENAGEMENTS HYDROAGRICOLES

Plusieurs acteurs sont impliqus dans la mise en valeur des amnagements hydro-agricoles.
Parmi eux, il y a les acteurs institutionnels, les coopratives cest dire les organisations
paysannes et les exploitants que nous appellerons les acteurs internes. En plus, il faut
ajouter les acteurs extrieurs cest dire les privs qui sont les commerants, les prestataires
de service et riziers, ainsi que les banques.
XII.1

Les acteurs institutionnels publics

La dimension institutionnelle est associe lide des rgles formelles et informelles mises en
uvre par des autorits ayant le pouvoir, la comptence et la lgitimit de mobiliser les
ressources et dutiliser les sanctions pour un objectif commun aux membres de lorganisation.
Elle constitue le fondement constitutionnel de toute organisation et la recherche de cet objectif
commun montre lintimit des relations entre les membres et leur organisation (Bazzoli,
1999).
Dans les amnagements hydro-agricoles, le niveau institutionnel est surtout reprsent par
lEtat, qui sappuie en gnral sur des rgles de type formel, et dont lintervention se fait
trois niveaux.
Au niveau central, il ngocie les financements, dfinit les conditions de leur mise en
uvre, dfinit les rgles conomiques, juridiques, sociales et institutionnelles dans
lesquelles doivent voluer les amnagements, les producteurs et les institutions locales de
gestion (Paul Mathieu, 2001). LEtat est lgalement propritaire des infrastructures et des
parcelles amnages qui sont du domaine public donc lgalement non cessibles. LEtat
est galement responsable de lattribution des parcelles aux bnficiaires et du choix de
lorganisme de gestion. Les autorits coutumires dtentrices parfois de droits fonciers ne
92

sont malheureusement pas concernes par lattribution des parcelles. Ce niveau central est
reprsent au Niger par le ministre de lagriculture et de llevage et le ministre de
lhydraulique et de lenvironnement (MHE) (Zaslavsky et al., 2000, op.cit.).
Au niveau rgional, lEtat dcentralise ses activits et est reprsent par lOffice
National des Amnagements Hydro-Agricoles (ONAHA) qui est charg de lencadrement
des exploitants. Cre en 1978 avec le statut dtablissement public caractre industriel et
commercial, lONAHA avait jou un rle cl dans la gestion des A.H.A. Il avait la
responsabilit de la mise en valeur, de lentretien et de lexploitation des quipements et
infrastructures des amnagements hydro-agricoles dans le cadre dune cogestion avec les
paysans attributaires obligatoirement organiss en coopratives. Il avait pour mission de
leur apporter un appui conseil et des services (en particulier au niveau de lentretien des
ouvrages et quipements hydrauliques) (ibid.). Ce rle de lONAHA est affirm dans la loi
60-28 fixant les modalits de mise en valeur et de gestion des amnagements agricoles
raliss par la puissance publique qui subordonne la cration des amnagements la
cration dun organisme qui sera charg de leur gestion (Ma Moussa, 1998).
Mais comme nous lavons dj dit, ce rle a chang depuis le sminaire de Zinder en 1982
qui a port sur les stratgies dintervention en milieu rural et qui constitue un prlude au
Programme dAjustement Structurel (PAS) que le pays a souscrit en 1986. Ce sminaire
consacre le dsengagement de lEtat, le transfert de la gestion des amnagements aux
coopratives et la suppression de la subvention aux intrants (Rpublique du Niger, 1997,
in Hamadou et al, paratre).
Dans ce nouveau rle, lONAHA intervient par laffectation dun Directeur de primtre
dont le rle est limit celui de conseiller de gestion, par des activits de suivis, conseils et
incitations relatifs lentretien des infrastructures et quipements hydrauliques ( la charge
des coopratives), par la collecte des donnes relatives la mise en valeur et par
lassistance la production de semence. Ses services spcialiss dans la ralisation des
travaux de gnie civil et ses ateliers ninterviennent dans ce nouveau cadre qu la
demande des coopratives (Zaslavsky et al., 2000, op.cit.).
Il faut tout de mme noter que lONAHA continue jouer un rle important au niveau des
coopratives travers le directeur de primtre qui constitue la tte pensante des
responsables coopratifs dans les ngociations avec les autres partenaires.

93

Le directeur du primtre est gnralement de formation agricole. Il est en gnral


conseiller agricole et ils sont pour la plupart forms lInstitut Pratique de Dveloppement
Rural (IPDR) de Kolo. Il a une trs bonne formation en agriculture ainsi quune solide
formation en coopration. En outre, dans le cadre des diffrents projets dirrigation, il a
bnfici de beaucoup dautres formations et a galement visit beaucoup damnagements
hydro-agricoles dans beaucoup de pays de la sous rgion. La plupart dentre eux ont connu
les primtres avant le dsengagement de lEtat. Il possde donc une grande exprience en
matire de gestion de primtres irrigus.
Officiellement, il est le conseiller technique de la cooprative. Son appui devrait se limiter
aux domaines agronomiques et hydrauliques (gestion de leau). Il devrait servir de courroie
de transmission entre la cooprative et la direction gnrale de lONAHA o il envoie
chaque fin du mois un rapport davancement des activits sur le primtre. Mais dans la
ralit, le rle du directeur de primtre ne sarrte pas que l. Les coopratives tant
confrontes pour la plus part des problmes financiers, cest lui qui par son dynamisme
mobilise pour le compte de la cooprative les rseaux constitus en gnral doprateurs
conomiques (en amont comme en val de la filire) devant permettre celle-ci dassurer la
mise en valeur de lamnagement. Il tablit les contacts ou donne son avis sur les
fournisseurs dintrants, sur les ventuels acheteurs de riz paddy. Cest aussi lui qui est le
principal ngociateur avec la socit dlectricit en cas dincapacit de la cooprative
payer les frais dlectricit, etc. Ces services rendus qui ne rentrent aucunement pas dans
ses prrogatives lui donnent lavantage davoir parfois plusieurs parcelles sur
lamnagement. Il y a des primtres o le Dp (comme on les appelle) a plusieurs parcelles
(le cumul des superficies peut parfois dpasser 5 hectares alors quun exploitant moyen a
au plus 0,5 ha). Mais au-del des avantages lis la production sur une plus grande
superficie, son implication dans la mobilisation de ce rseau lui offre encore beaucoup plus
davantage. En effet en facilitant lacquisition des diffrents marchs aux diffrents
oprateurs26 (acheteurs ou vendeurs) ou mme parfois un seul oprateur, le Dp a
gnralement sa part dans le bnficie de ces derniers ou de ce dernier. Il y a des cas ou
cest pratiquement lui qui serait le fournisseur. Il y aurait des Dp qui seraient trs riches et

26

Il sagit parfois de trs gros marchs. Un primtre qui a environ une taille de 250 ha un besoin annuel
denviron 120 millions de FCFA (182094 euros) dengrais, de 12,5 millions FCFA (1896 euros) de sacs
vides, de 15 millions de FCFA (22760 euros) dherbicide. En plus cest un primtre qui devra aussi couler
environ 450 millions de FCFA (682852 euros) de riz paddy..

94

qui seraient devenus des intouchables27 dans certaines zones. Certains par ses privilges
sont devenus des leaders politiques trs influents.
Aussi, malgr que les coopratives soient confrontes de grandes difficults qui les
empchent de faire normalement leurs activits, la capacit du Dp mobiliser ces rseaux
de prestataires autour de la cooprative permet cette dernire de continuer, non pas sans
difficults, assurer les prestations ses membres. Cette mobilisation est base sur la
confiance mais aussi lassurance de faire de bonnes affaires entre ces diffrents
partenaires. On peut donc sans trop se tromper que lacteur cl ce niveau est le Dp.
Chaque cooprative voulant garder les meilleurs ; il arrive que certaines coopratives ne
soient pas trs contentes de laffectation de leur Dp.
Au niveau local, lEtat intervient dans la mise en uvre des rgles, de lappui la
cration de nouveaux amnagements, du fonctionnement des anciens amnagements (Paul
Mathieu, op.cit.). A ce niveau, il faut noter la prsence des autorits locales (sous
prfectures, autorits coutumires)28 dans le rglement des problmes fonciers au sein des
primtres (Abdoua Elhadji Dagobi, 2004) et lors des lections des membres de nouveaux
bureaux qui gnralement saccompagnent de conflits parfois trs violents. La prsence de
ces derniers donne un quitus aux nouveaux lus.
La logique tatique daction publique est caractrise par la recherche de lintrt collectif
national. Cest une logique qui est centre sur une intervention importante et dirigiste. Mais
cette logique a fondamentalement chang partir des annes 80 comme mentionn ci-dessus,
par un dsengagement de lEtat dans la gestion directe des amnagements qui t confie
la responsabilit des exploitants (Paul Mathieu, op.cit.).
Toute fois, les interventions de lEtat ne se font pas toujours de faon formelle ; les sousprfets ainsi que les autorits coutumires qui reprsentent lEtat continuent intervenir dans
la gestion des amnagements sans quon sache exactement le cadre dans lequel ils
interviennent. Outre les litiges fonciers, depuis lavnement de la dmocratie au Niger, leur
prsence se fait beaucoup remarquer dans la dsignation des responsables coopratifs. En
effet, les amnagements sont des lieux de production mais constituent galement de gros
marchs pour les commerants dintrants agricoles (engrais, herbicides), de sacs en jute et
27

ce qui veut dire quil dispose de soutiens trs hauts placs surtout dans la sphre politique, ceci lui permet de
rester toujours sur le mme primtre.

28

On peut noter ce niveau les problmes de cadre rglementaire dont nous avons dj fait cas. A quels titres
ces autorits interviennent-elles dans les litiges fonciers?

95

pour les amnagements non lectrifis, de carburant. Pour contrler tous ces marchs,
certaines autorits locales ont vite souhait avoir de gens qui leurs sont dvolus la tte des
coopratives. Le contrle du centre de dcision des coopratives est donc devenu un enjeu de
taille dans certaines rgions par les autorits locales et aussi par certains politiciens au point
o certains litiges auraient dpass le cadre local de rglement des conflits et seraient soumis
aux verdicts de la cours suprme. Chacune des parties en conflit se prvalant dune certaine
lgitimit, que lui confre soit lappartenance une partie politique soit le soutien des
exploitants, refuse de reconnatre sa dfaite lors des lections. Certaines lections de simples
membres de bureaux de Groupement Mutualiste de Production (GMP) auraient enregistr la
prsence de tous les dputs de la zone toute tendance confondue.
En ralit on saperoit donc que si au niveau central la logique de lEtat est pour lintrt
collectif, au niveau local elle reste trs mitige.
XII.2

Les exploitants des primtres irrigus et leurs organisations.

Le terme dorganisation renvoie plusieurs dfinitions selon le contexte. En conomie, quand


on se situe dans des situations de concurrence pure et parfaite, lorganisation dsigne une
combinaison efficace des facteurs de production car ce niveau, il sagit dutiliser les
ressources de faon efficace (C Menard, 2004). Nous sommes effectivement dans une
situation o les ressources (eau dirrigation, engrais, herbicides, main duvre, etc.) sont trs
rares ; ce qui ncessiterait en effet une utilisation trs rationnelle ; mais ce nest pas cette
perspection que nous avons de lorganisation. Nous pensons galement que la dfinition que
donne Daniel Durand (op.cit) qui considre lorganisation comme un agencement de
relations entre composants ou individus qui produit une nouvelle unit possdant des qualits
que nont pas ses composants [], recouvre la fois un tat et un processus [], comporte
un aspect structurel et un aspect fonctionnel ne rentre pas trs bien dans notre cas car se
rapprochant de lorganisation au point de vue agencement de plusieurs systmes trs
indpendants dont labsence de lun empcherait toute volution. Nous allons rejoindre par
contre la dfinition deTalcott Parsons (cit par Catherine Ball, 1990). Pour lui, une
organisation dun point de vue analytique et formel, est cre pour atteindre des objectifs
spcifiques. En plus, elle possde une structure qui est lexpression institutionnalise des
valeurs dans un systme social donn et se traduit par un ensemble de rles institutionnels que
remplissent les individus. Elle possde galement la capacit de runir des ressources, les
grer afin datteindre le plus efficacement possible les objectifs fixs. Parsons estime que
lorganisation plus que lindividu est le meilleur moyen datteindre un objectif avec plus
96

defficacit (Ibid). Nous allons aussi nous approprier de ce que pense, Peter Blau (cit par
Catherine Ball, 1990, op.cit.) de lorganisation. En effet, il stipule que l organisation est
la fois formelle et informelle Elle se caractrise par la permanence de ses structures et
la permanence du changement, [], la structure des organisations obit simultanment une
logique interne et des contraintes externes (Ibid, p. 76-77). Nous nous situons exactement
dans le cas des organisations paysannes qui ont la responsabilit de la gestion des primtres
rizicoles au Niger. Comme nous lavons dj vu, il prdomine dans la gestion de ses
amnagements un ct formel mais aussi un ct informel.
Lorganisation de part sa structure et les buts qui lui sont assigns, est envisage comme le
dispositif de coordination dune institution. Dans ce dispositif, les actions sont mises en
relation et les rgles appliques au nom des buts de linstitution et en vue dune exigence
defficience (Bazzoli, 1999).
Ces dfinitions largissent le champ de lorganisation en intgrant laspect relation entre les
individus en situation de dpendance rciproque (C. Menard, op.cit.) ; lindividu est intgr
dans une structure dont les activits sont coordonnes et dans laquelle les transactions sont
interdpendantes. Cette coordination est envisage au fin dune certaine efficience (Bazzoli,
1999, op.cit.). Toutefois ces relations sont lobjet dadhsion libre et volontaire des individus
dont les actions sont balises par des rgles rsultant de ngociations (C. Menard, Ibid).
Adhsion libre et ngociation des rgles sont absentes dans le cas des organisations qui nous
intressent et vont donc lencontre des certaines considrations de Mnard.
Au Niger, les organisations en charge des amnagements hydro-agricoles rizicoles, sont nes
avec ces amnagements. Elles sont identiques entre elles et prsentent la mme structure. Les
exploitants regroups au sein de Groupements Mutualistes de Production (GMP) lisent leurs
dlgus qui leur tour se runissent pour dsigner les membres du comit de gestion de la
cooprative. Ce comit de gestion est compos dun prsident, dun secrtaire gnral, dun
trsorier, de quatre membres conseillers et de trois commissaires aux comptes (Fatima, 1998).
Cette forme dorganisation sapparente aux structures coopratives qui existent dj au niveau
des villages concernant les cultures pluviales. En effet, il faut noter que les organisations
coopratives ont exist bien avant les amnagements hydro-agricoles au Niger et remontent
de la priode coloniale. Il y a eu successivement les Greniers de Rserve, les Socits
Indignes de Prvoyance et les Socits Mutualistes de Dveloppement Rural qui lorigine
staient toutes bases sur le principe de Rochdale. Mais ces socits nont pas rpondu aux
attentes de leurs initiateurs du fait de lautoritarisme et les abus de leurs responsables do la
97

cration de lUNCC. De nouvelles exprimentations dorganisation vont conduire lUNCC


opter pour un systme local haoussa29 appel sbon sri (nouvelle donne) ax sur la structure
sociale traditionnelle. Elle consiste regrouper les villages en Groupements Mutualistes
Villageois (GMV) qui adhraient collectivement la cooprative. Ces coopratives se
regroupent elles mme en Association Locales de Coopratives (ALC). Avec cette nouvelle
donne, il ny a plus de parts sociales verser, chaque conseil dadministration tablit des listes
collectives qui sont transmises au niveau sous rgional de lUNCC. Les crdits sont ensuite
accords aux groupements que lUNCC devait aprs rcuprer. La structure des organisations
coopratives sur les amnagements hydro-agricoles provient de l (Botianti, op.cit). Ce type
de structure est dsign par structure formelle par Barnard Chester cit par Catherine Ball
(op.cit.) et qui conoit galement lorganisation comme tant un systme social dinteractions
complexes. La figure 19 suivante montre la structure organisationnelle sur les amnagements
hydro-agricoles.
Figure 19 : organigramme de la structure d'une cooprative.
Comit de gestion (CG)

3 commissaires
aux comptes

Directeur de
primtre

Bureau de la
cooprative

1 prsident
1 secrtaire gnral
1 trsorier
2 4 conseillers

Comit de dveloppement (C.D)

GMP

GMP

GMP

GMP

1 prsident
1 secrtaire gnral
1 trsorier
4 dlgus

Assemble gnrale des exploitants


Source : Fatima ASSAHABA,1998, op.cit.

Cet organigramme met en relation plusieurs types dacteurs savoir les cooprateurs
exploitants de parcelles, les dlgus de GMP, le comit de gestion, les salaris de la
29

il sagit du nom dune ethnie au Niger.

98

coopratives (pompiste, magasinier, comptable), lencadrement technique reprsent en


premier par le directeur du primtre, agent de lONAHA (ibid). Chaque acteur devra jouer
un rle bien dtermin comme le montre le tableau 13 suivant.
Tableau 13 : Attribution des diffrents acteurs

Cooprateurs

Elisent les dlgus au niveau du GMP et du


bureau de la cooprative
Dlgus de GMP
Reprsentent les cooprateurs auprs des
instances de la cooprative.
Assurent
lappui,
la
formation
et
lencadrement des membres
Comits de dveloppement
Dcident des activits au sein du primtre
Bureau de la cooprative (Comit de gestion) Assurent lxcution du plan de campagne
agricole
Rcupreles redevances.
Assure le fonctionnement quotidien du
primtre.
Organe de contrle (commissaire aux Vrifie la gestion matrielle et fiancire du
comptes)
bureau de la cooprative
En plus de ces acteurs, la cooprative compte dautres acteurs non moins importants qui sont
les responsables du labour, des ppinires, de lirrigation et de lengrais qui sont chargs de la
bonne xcution de ces oprations (ibid).
Dans cet organigramme, quoique chaque acteur joue un rle trs prcis il y a des acteurs cls.
Il sagit notemment des principaux membres de la cooprative : le prsident, le scretaire
gnral et le trsorier dont il est exig quils sachent lire et crire en franais. Ces postes sont
trs convoits et font donc lobjet dapres campagnes lectorales la fin du mandat des
anciens bureaux. Les groupements sont considrs comme un phnomne social car ils sont
devenus aujourdhui un enjeu dans les dynamiques sociales locales et un lieu stratgique qui
est important pour les notabilits en place comme pour celles qui se constituent. (Lavigne,
1992, op.cit.). Et comme on aime bien le dire en Afrique, les candidats utilisent toutes les
armes30 pour se faire lir la tte des groupements qui sont pratiquement rcuprs. Au
Sngal, cest ds les annes 1960 que les notables ont investi les coopratives pour largir
leur base politique, conomique et sociale (Tarik Dahou, 2002).
Les membres des comits de gestion comme nous lavons dj dit, sont lus par les
exploitants reprsents par les dlgus des Groupements Mutualistes de Production. Les
critres qui sont mis en avant pour les choisir sont en gnral la sagesse, lintgrit,
30

Cest pour dire quils passent par des procds occultes.

99

lappartenance un village dont les ressortissants sont aussi exploitants, une bonne
connaissance de la culture du riz, lanciennet sur le primtre, etc. Depuis un certain temps,
on constate la tte des coopratives la prsence de jeunes lettrs, du niveau brevet au niveau
terminal, des fonctionnaires ainsi que des militaires la retraite. On peut citer par exemple les
primtres de Lata et de Firgoun o les prsidents ont le niveau terminal et sont membres de
la Fdration des Unions des Coopratives de Producteurs du Riz (FUCOPRI). A la tte de
certaines coopratives, on note la prsence de prsidents certes illtrs mais qui ont suivi de
nombreuses formations dalphabtisation et qui ont aussi de nombreuses annes dexprience
de la coopration. Dans ce groupe, on peut citer le cas de la plupart des membres du comit de
gestion du primtre de Saga ainsi que du primtre de Toula. Dans leur ensemble, ces
dirigeants des comits de gestion connaissent au moins une criture ; soit le franais, soit
larabe, ils ont suivi de nombreuses formations, ont particip de nombreuses rencontres avec
les cadres techniques et ont aussi beaucoup voyag pour sinspirer de lexprience des
cultures irrigues dans les autres pays. Il faut dire que cest de leur initiative quils ont cr la
FUCOPRI pour ensemble dfendre leur intrt. Ils disposent donc dassez de ressources pour
assurer lexploitation de leurs primtres. Ainsi apparaissent de nouvelles formes de savoir et
de nouvelles capacits ncessaires au monde rural. On assiste aussi de nouvelles logiques
de prise de pouvoir, lies la comptence individuelle, la matrise de nouveaux rseaux de
relations et non plus au seul statut (Lavigne, 1992, op.cit.). Une fois ces personnes lues, de
leur dynamisme et de leur logique daction au sein de lamnagement dpendra en effet de la
bonne marche de celui-ci.
En effet comme dj voqu, les coopratives sont confrontes des problmes financiers
surtout en dbut de campagne, la russite des campagnes agricoles dpendra de la capacit et
des ressources dont dispose le bureau mobiliser les rseaux de marchands, de connaissances,
pour non seulement lapprovisionnement en intrants agricoles, lcoulement de la production
mais aussi parfois le paiement des frais dlectricit ou de carburant. Ceci est rendu surtout
possible cause des relations de clientlisme qui se perptuent grce la circulation
monetaire, la formation de nouveaux rseaux de dpendance indpendemment de tout
rapport de parents, quoiquil puisse prendre une forme voisine (Ndione 1987, cit par
Lavigne, 1992, op.cit.). a peut tre le cas du primtre de Saga dont les membres du bureaux
ont toujours t en place31 et qui actuellement pourrait tre class parmi lune des
coopratives rizicoles la plus organise. En effet le bureau de ce primtre, malgr les faibles
31

En effet, les membres de ce bureau depuis plus de 20 ans nont pas t changs sauf pour cas de dcs..

100

taux de rcupration de redevance en dbut de chaque campagne, a toujours su approvisionner


ses membres en engrais, payer les frais dlectricit malgr leurs cots trs levs, et a
toujours su vendre les productions parfois mme des commerants venant du Nigria. Mais
aux membres des bureaux des coopratives, il faut ajouter une personne cl : le directeur de
primtre, agent de lONAHA. Et comme nous lavons dj mentionn, cest pratiquement la
tte pensante de la cooprative. On pourrait sans trop se tromper dire quil est la courroie de
transmission entre la cooprative et les rseaux marchands. Cest lhomme cl surtout lorsque
les membres du bureau sont nouvellement lus. Cest lui qui tablit les premiers contacts entre
ceux-ci et les prives pouvant fournir la coopratives en intrants ou autres prestations. En
dehors de ces principaux acteurs, il y a aussi une autre personne cl, cest le comptable de la
cooprative. Cest un salari de celle-ci, et cest lui qui a connaissance de toutes les
transactions effectues par la coopratives. Il connat tout, aussi il doit tre ajout la liste des
personnes cls qui ont la destine de la cooprative.
Ainsi donc, par le systme de la solidarit, les populations arrivent faire face de
nombreuses crises. Dans les socits Haoussa au Niger, comme nous le dit Kimba Idrissa
(2002), il existe trois niveaux de capitalisation des richesses : les institutions politiques, les
structures familiales et les individus. Au premier niveau cest le souverain qui bnficie de
beaucoup de biens composs de dons en produits agricoles, pastoraux et artisanaux, de
prestations de services, etc. Au deuxime niveau, cest la mme logique de capitalisation qui
prvaut. La richesse accumule par les membres dune famille est contrle par le chef
dexploitation. Elle sert assurer la reproduction sociale et conomique du groupe familial.
Dans ces systmes, les individus sont dfinis par rapport la famille ou au lignage dans lequel
ils jouissent dune certaine scurit. Au troisime niveau, il sagit de relation de
protecteur/protg (uban gida/bara). La personne se met librement sous la dpendance dun
protecteur quil aide accumuler des biens. Plus tard, ce protecteur va mettre son profit une
partie de ses biens afin quil puisse se mettre son propre compte. Le poids conomique dun
individu se mesure son poids social, sa richesse en homme arzikin mutane. Cette
relation fonde la puissance conomique, do la ncessit pour le protecteur de redistribuer
autour de lui une partie de ses richesses (Ibid, 192). Ce sont donc ces genres de relations, de
ressources, dont se servent les diffrents acteurs sur les amnagements hydro-agricoles. Sur
le primtre de Sakondji dans la zone de Gaya, cest un commerant, prsident de la
cooprative qui finance les frais dexploitation du dbut jusqu la fin de la campagne. Il
assure le carburant et les lubrifiants de la station de pompage, fournit de lengrais et les

101

pesticides pour la mise en place des ppinires. A la fin des rcoltes, il se fait rembourser en
riz paddy quil coule en gnral vers le Nigria (Mossi Maga et al., 2004, Op.cit.).
La logique dintervention des organisations est gnralement une logique sociale et locale
daction communautaire caractrise par ladaptation des rgles sociales et locales la gestion
des amnagements, mais, elle savre parfois risque parce que les membres ne prennent pas
en compte les cots rels pour lamortissement du matriel (Paul Mathieu, op.cit). En plus, il
savre que de part les relations privilgies quils entretiennent avec les prestataires
extrieurs, la logique communautaire est dtourne au profit dune logique denrichissement
personnelle par les responsables coopratifs. Mais, ils ont su mettre profit leur capital social
ainsi que leur savoir-faire pour assurer la continuation de la mise en valeur dans une situation
de quasi-faillite.
XII.3

Les prestataires de services en amont et aval.

Depuis la libralisation du commerce du riz et la suppression du monopole de


commercialisation par la socit Riz du Niger ainsi que la suppression du monopole de la
commercialisation des intrants par la Centrale dApprovisionnement, les coopratives ont t
amenes tablir des transactions avec de nouveaux acteurs privs en riz paddy et en intrants.
Ces transactions se traduisent sous forme dachats directs dintrants ou de paddy mais elles
sont en gnral des avances sous forme dintrants que les coopratives remboursent en paddy
aprs les rcoltes.
Les principaux intrants utiliss en amont de la production sont les engrais et les semences. Les
approvisionnements se font auprs des commerants ou auprs de la Centrale
dApprovisionnement. Avec les commerants, lintgralit du paiement nintervient quen fin
de campagne aprs la commercialisation du riz. Aussi, pour amortir les cots, le prix du sac
dengrais excde de trs loin celui de la Centrale dApprovisionnement qui exige le paiement
en cash. Parfois, cest un change entre lengrais et le riz paddy qui se fait entre les
commerants et les coopratives. Cette fois, les quantits de riz sont recouvres juste aprs les
rcoltes, au moment o les prix sont les plus bas.
Cre en 1978 pour grer les intrants agricoles, la centrale dapprovisionnement fonctionne
grce aux aides et aux dons des agences de coopration. Ses prix sont trs infrieurs ceux
des commerants et sont fixs par arrts ministriels. Mais depuis la libralisation et la
diminution des aides, son influence a baiss sur lchiquier national. Outre les engrais, la
centrale soccupe galement de la distribution du matriel agricole par lintermdiaire de ses

102

ateliers de Tahoua, Dosso, Niamey et Zinder. A ce niveau aussi, elle a perdu de son influence
cause de la concurrence des petits ateliers privs de mcanique.
En ce qui concerne les semences, les semences de base sont fournies par lInstitut National de
la Recherche Agronomique du Niger (INRAN) la ferme semencire auprs de laquelle les
coopratives sapprovisionnent.
En aval de la filire, les principaux acteurs interviennent surtout dans lcoulement de la
production du riz. On peut ainsi noter : la socit Riz du Niger (RINI), les mini-rizeries, les
dcortiqueuses artisanales et les commerants.
Cre en 1967, le RINI soccupe de la collecte, de la transformation et de la commercialisation
du riz local. Ses principaux fournisseurs sont les coopratives et les producteurs individuels.
Elle dispose de 3 units de production situes Tillabry, Kirkissoye et Kollo et qui
ensemble disposent dune capacit de 25000 tonnes de riz paddy par an. Jusquen 1994,
lentreprise disposait dune garanti dapprovisionnement partir des coopratives. Mais
depuis, celle-ci prfrent couler leurs productions auprs de commerants qui proposent des
prix plus levs. Aussi, les quantits usines par le RINI qui taient de 17000 tonnes entre
1987 et 1994 nont plus dpass les 10000 tonnes par manque de matire premire.
Pour ce qui concerne les mini-rizeries, deux units seulement sont en tat de fonctionnement.
Il sagit de la mini-rizerie Saley Seni Lata (SSL) qui dispose dune capacit de dcorticage
denviron 2400 tonnes par an et celle de Ibrahim Bedou qui est de plus petite taille.
Lentreprise SSL qui marche plus ou moins bien a vu le nombre des coopratives avec
lesquelles elle mne ses transactions passes de 17 7 cause des conditions de schage de
30 45 jours quelle exigeait. Les transactions se font dans la plupart des cas sous forme de
troc ; lentreprise fournit aux coopratives de lengrais ou paie leurs frais dlectricit, les
coopratives leur tour remboursent en riz paddy.
Une bonne partie du riz local est transforme partir des dcortiqueuses artisanales. Elles sont
installes sur lensemble de la zone de production et dcortiquent des cots moindres (moins
de 10 francs CFA le kg de paddy) quau niveau des transformateurs semi-industriels. Les
femmes qui sadonnent gnralement cette activit sapprovisionnent auprs des exploitants
individuels.
La commercialisation du riz local fait intervenir aussi plusieurs autres types doprateurs. Il y
a des importateurs, les collecteurs grossistes, les grossistes et les dmi-grossites et des
dtaillants par qui passent la diffrence entre les quantits produites et les quantits
103

dcortiques par le RINI et les mini-rizeries qui disposent de leurs propres points de vente. Ce
sont dailleurs eux qui coulent la plus grande partie du riz produit dans les amnagements.
Mme si parmi ces acteurs figurent des socits dEtat, ce sont des acteurs qui ont une logique
de march.
Il faut noter quavec la situation actuelle des coopratives, et si elles continuent fonctionner
tant bien que mal, cest parce que leurs dirigeants ont su dvelopper et mobiliser autour deux
tout ce rseau de prestataires en particulier celui des commerants. Les relations avec ces
derniers sont uniquement bases sur la confiance et comme nous lavons dj voqu, la
volont de faire des affaires. Comme le dit Emmanuel Grgoire (1991) dans le domaine de
ces affaires, deux types de relations sont mis en jeu : un premier type qui est uniquement
daffaires o le partenaire est un abonkin haraka32 et un second type o ce sont lamiti et la
confiance mutuelle qui sont la base de ces relations daffaires. Dans ce cas, il sagit
dabokin amana33, les affaires se concluent sur la parole donne. Cest donc sur cette base que
fonctionnent les coopratives. Nous avons dj cit lexemple du primtre de Saga, mais il
faut dire que la plupart des coopratives arrive plus ou moins bien se dbrouiller, faire
leur haraka avec lamana. Cette amana est base sur la parole donne, Dieu est pris tmoin
dans la conclusion des affaires surtout dans leur excution. Il faudrait donc que le prestataire
puisse livrer les intrants temps et que la cooprative puisse, elle aussi, le rembourser aussi
temps. Lislam, les liens familiaux ainsi que lappartenance une mme ethnie renforcent les
relations entre ces diffrents acteurs (E. Grgoire, 1991, op.cit).
Le dsengagement de lEtat et la multitude dinstitutions avec lesquelles les exploitants
doivent ngocier leur complexifient laccs aux ressources. Les exploitants sont confronts
une instabilit des flux des ressources alors quauparavant tous les services lis la
distribution des intrants ainsi qu la commercialisation taient assurs par lencadrement.
Dans le but de scuriser lactivit productive, les responsables se sont fait les intermdiaires
entre les exploitants et le monde marchand mme si parfois ils y tiraient beaucoup de profits
(Tarik Dahou, 2002, op.cit.).
Ces trois logiques et les trois groupes dacteurs sont trs souvent interdpendants et parfois
mme mls et interviennent dans le mme milieu ; chacun selon ses comptences et ses
modes de gestion. La gestion des ressources locales peut se faire par la combinaison des
32

lami en affaire

33

nous allons traduire le terme par lami de la confiance mais il faut dire que lutilisation du mot amana est
plus fort et plus profond que le mot confiance.

104

rgles locales et celles des rgles tatiques. Si les rgles tatiques sont bien dfinies, elles
peuvent tre bien intgres au capital social local et assurer la viabilit des systmes irrigus.
Les amliorations relles de l'
irrigation rsultent toujours d'
une combinaison de facteurs
technologiques et institutionnels. De mme les quilibres et les changements institutionnels
rsultent toujours d'
une forme de compromis viable et mutuellement satisfaisant entre les trois
logiques et les trois catgories d'
acteurs (Paul Mathieu, p.9, op.cit.). Ce compromis se
ralisera et se maintiendra travers des processus de ngociations plus ou moins explicites
selon le pouvoir et les logiques daction de chaque acteur.
Mais les conditions dans lesquelles voluent les amnagements irrigus, imposent
aujourdhui des changements dans la gestion des systmes irrigus et doit amener raisonner
en terme de diversit et de relativit des solutions institutionnelles, en termes de processus
([], dynamiques institutionnelles d'
adaptation et d'
apprentissage des systmes), en termes de
complexit (acteurs et facteurs multiples, interdpendance des chelles, des acteurs et des
structures), en termes de gestion stratgique (gestion intgre et rgulation des tensions et
conflits d'
intrts (Paul Mathieu, op.cit.p. 12).
Figure 20 : les acteurs intervenant sur les amnagements hydro-agricoles et leurs relations
ONAHA
Direction

Ministre

ONAHA
DP

Commerants
(privs)

Socit riz du
Niger

INRAN

Collectivits
locales
Organisations
paysannes
(bureaux de la
coopratrives)

Minirizeries

Socit
dlectricit

Centrale
dapprovisionnement

Banques

Les autorits
coutumires

105

Dans la figure 20, on notera la multiplicit des acteurs en relation avec les organisations dans
les amnagements hydro-agricoles. Ces relations sont en gnral des relations de rciprocits ;
de cooprations et de ngociations. Elles sont symbolises par les doubles flches dans la
figure. Les relations avec lONAHA (le directeur du primtre), les commerants privs et le
bureau de la cooprative sont des relations trs fortes. LONAHA cohabite dans le mme
environnement que ces organisations et, sans pour autant se substituer dans les prises de
dcision et de faon informelle, apporte son appui dans les ngociations avec les autres
acteurs. Les relations avec les banques vont uniquement dans un seul sens, et se limite au
dpt des fonds. Il ny a pas de relation type o les banques prendraient ces organisations
comme tant des partenaires avec qui elles peuvent mener certaines transactions. On notera
aussi dans la figure les relations entre les mini-rizeries et les organisations et dont nous avons
dj fait cas.

106

Dans cette partie, ce qui est ncessaire de saisir dans un premier temps, cest quun systme
irrigu est un ensemble dlments en interaction. Ne pas tenir compte de cet assemblage peut
entraner vers de faux rsultats. Ensuite, du concept de ressource, nous avons fait ressortir un
lment trs important ; il sagit du concept de capital social que nous avons dvelopp au fur
et mesure dans cette partie. Nous avons fait ressortir les dimensions de ce concept dans le
dveloppement des concepts daction collective, de rgles, de gouvernance et dacteur. Nous
avons vu dans cette partie au niveau thorique les conditions de mise en place des
organisations et les conditions de leur survie. Dans le contexte africain, il y a parfois des
diffrences entre la thorie et la pratique au niveau de la formation des organisations
paysannes surtout dans le cadre dactivits de projets de dveloppement.
Nous avons ensuite abord le rle des rgles dans laction collective. Il y a plusieurs types de
rgles regroupes en rgles formelles et informelles. Les rgles formelles sont celles qui sont
supposes tre crites mais trs souvent imposes aux organisations paysannes en Afrique.
Elles ne font pas souvent lobjet de discussions pralables avec les populations. Les rgles
informelles quant elles, sont celles qui ne sont pas consignes dans aucun document mais
font parti de la conscience collective. Ce sont elles qui gnralement prennent le pas sur les
rgles formelles.
Cette partie a abord ensuite le concept de gouvernance qui est un concept qui prend en
compte la fois le formel et linformel dans un cadre de discussion faisant du compromis son
point fort. La dernire partie a t consacre aux diffrents acteurs en mettant laccent sur le
directeur de primtre reprsentant lEtat, les membres des comits de gestion pour les
organisations paysannes et les ressources quils mobilisent pour faire fonctionner les
primtres malgr les contraintes surtout dordre financier. Nous avons ensuite parl des
prestataires privs avec qui les organisations sont en relations et comment ces formes de
relations sont entretenues.

107

XIII RAPPEL DE LA PROBLEMATIQUE

PROBLEMATIQUE
Quelles sont les ressources mobilisables pour rengocier les rgles de gestion et comment
les mobiliser dans un environnement trs contraignant ?
HYPOTHESES
1- les organisations disposent de trs peu de ressources ; sans apports de ressources
extrieures, elles ne peuvent pas garantir la prennit de la mise en valeur.
Dans cette hypothse, les ressources dont nous parlons ne sont pas que dordre
financier. Comme nous lavons vu, ce sont des amnagements dont le niveau de
perfectionnement dpasse de loin la capacit propre des exploitants. Il faudrait donc
pour assurer leur fonctionnement mobiliser, en plus des ressources financires,
dautres ressources en terme de comptences techniques mais aussi organisationnelles.
2- les rgles de gestion et de gouvernance mises en uvre actuellement ne sont pas de
nature garantir une mise en valeur durable.
Cette hypothse part du constat quil ny aucun contrle sur la gestion actuelle des
primtres et sur les modalits de prise et dapplication des dcisions. Les
commissaires aux comptes lus pour contrler la gestion des fonds nont ni les
moyens, ni les comptences pour exercer cette fonction. LEtat aussi est absent du
contrle de la gestion ce qui laisse libre cours toute sorte dabus. Le contenu des
rgles mais aussi la faon dont elles sont dfinies devraient notre avis tre revus.
Cette hypothse vient complter la premire en ce sens quon aura beau apporter des
ressources financires supplmentaires, si leur utilisation ne fait pas lobjet de contrle
et aussi de concertation, les primtres seront toujours dans des situations de crise.
3- Il existe des modes de gouvernance lis la pluralit des normes et des acteurs pour
contribuer une mise en valeur durable.

XIV METHODOLOGIE

Dans ce mmoire, nous avons parl de capital social comme tant une ressource dont dispose
les diffrents acteurs pour mobiliser dautres types de ressources. Nous avons fait cas
dorganisation, de rgles de gestion et dacteurs. Au cours du travail qui va se poursuivre,
nous retravaillerons ces diffrents concepts afin de mieux cerner les dimensions, les
composantes ainsi que les indicateurs qui feront lobjet de mesure sur le terrain. Nous nous

108

intresserons aux ressources potentielles disponibles ainsi quaux ressources actuelles, les
rseaux de relations dans lesquels voluent les diffrents partenaires, les normes ainsi que les
savoir-faire. Au niveau des organisations, nous essayerons de cerner les rles que jouent
rellement les diffrents membres au sein des instances de la cooprative, les relations quil y
a entre eux ainsi que les relations quils entretiennent entre eux. Le fonctionnement de
lorganisation sera bien analys au travers les procs verbaux des runions ainsi qu travers
les pices comptables. Les acteurs ainsi que leurs logiques seront mieux dfinis ; la
participation de chaque acteur sera bien tablie et analyse. Nous nous intresserons aux
rgles de gestion telles quelles ont t arrtes par ladministration et telles quelles sont
actuellement appliques sur les primtres. A ce niveau, travers les statuts et les rglements
intrieurs, nous identifierons les rgles formelles. Les rgles informelles seront caractrises
travers ce que font quotidiennement les exploitants.
Ce travail se fera sur les primtres rizicoles en priorit. Mais il nest pas exclu dinclure
parmi les sites, un site polyculture avec matrise totale de leau. Pour ce qui est des sites,
nous pensons aux primtres de Toula, de Saga et de Yellawani qui sont tous rizicoles. Au cas
o nous inclurions un primtre polyculture, nous choisirons celui de Konni. Les critres qui
ont dtermin ces choix sont les suivants :
-

pour le primtre de Toula : cest un primtre pri-urbain, situ 3 km de la ville de

Tillabry. Il a bnfici au cours de ces dernires annes de beaucoup dappuis de la part du


Programme Grande Irrigation et fait encore lobjet dappuis de la part du Programme dAppui
la Filire Riz. Il serait intressant de voir en quoi lapport de ressources complmentaires a
amlior la situation de ce primtre.
-

Pour le primtre de Saga : cest aussi un primtre pri-urbain, situ moins de 10

km de Niamey. Il se caractrise par lanciennet des membres du comit de gestion et parat


premire vue se porter bien. Il a bnfici dans le temps de lappui de plusieurs projets en
particulier de ceux de Programme Engrais Nigrien et du Projet Management de lIrrigation.
Ce primtre fait parti de ceux qui vont bnficier de lappui du Programme dAppui la
Filire Riz actuellement en cours dexcution. Il serait intressant de voir le rle des
principaux acteurs dans la situation actuelle de ce primtre.
-

Pour le primtre de Yallawani : cest un primtre rural, qui na que son directeur de

primtre comme encadreur. Daprs les agents de lONAHA, cest lun des meilleurs
primtres actuellement dans la rgion de Tillabry et peut tre mme au niveau national.
109

Pourtant ce primtre na jamais bnfici de lappui daucun projet. Le cas de ce primtre


serait intressant tudier.
-

Le primtre de Konni : cest un primtre polyculture (bl, oignon, coton, etc.). Il

est pri-urbain et a la particularit de se trouver la frontire entre le Niger et le Nigeria ;


donc dans une zone trs forte relation commerciale.
Au niveau de ces primtres, nous nous intresserons aux exploitants, aux membres des
comits de gestion et aux diffrents prestataires avec qui ils sont en contact. En dehors des
primtres, nous aurons des entretiens avec les agents de lONAHA, de lUNC, des ministres
en particuliers du plan et de lagriculture. Seront concerns galement les agents des projets
qui interviennent dans lirrigation. Les autorits locales aussi seront concernes.
La collecte des donnes se fera travers :
-

une revue documentaire,

des questionnaires

des entretiens,

etc.

chronogramme des activits


activits
Enqutes exploratoire
Choix dfinitif des sites
Revue documentaire
Reformulation objet de recherche
Collecte des donnes
Traitement des donnes
Rencontres avec le comit de thse
Participation des activits
scientifiques
Rdaction
Dfense du travail

Anne1

Anne2

Anne3

110

CONCLUSION
Face aux crises alimentaires lies surtout linsuffisance de la pluviomtrie, les pays du Sahel
en gnral et le Niger en particulier ont dcid de mettre en valeur les zones favorables
lirrigation. Les choix se sont tout de suite ports sur les grandes cultures et en particulier le
riz qui en culture intensive permet de donner de trs hauts rendements (5 6t/ha/campagne).
Avec la possibilit de pouvoir faire deux campagnes par an au Niger, la culture pourrait
rapporter environ 10t/ha/an.
Mais, cest une culture qui demande beaucoup deau que les pays du Sahel nen reoivent du
ciel. Contrairement au Mali qui dispose du barrage de Markala qui lui permet davoir de leau
en abondance et de pouvoir irriguer gravitairement, le Niger et le Sngal eux nont eu
dautres choix que de sorienter vers lirrigation par pompage. Cest une irrigation qui cote
trs cher non seulement en terme dinvestissements mais aussi pendant lexploitation. Comme
nous lavons vu, lhectare amnag au Niger slve environ 6,5 millions de franc CFA.
Ces pays ont opt pour une irrigation trs perfectionniste demandant une certaine organisation
et aussi certaines comptences. Dans un premier temps, comme nous lavons ci-dessus
signal, les amnagements construits ont dabord t laffaire de ladministration. Cest en
effet cette dernire qui encadrait les exploitants, qui fournissait les intrants mais aussi qui
soccupait de lcoulement des productions. Au Niger, mme le labour des parcelles avant les
repiquages du riz tait effectu par les services dencadrement. Lessentiel pour ces
gouvernements tait en effet dassurer ne serait ce que pour cette tranche de la population
disposant de potentialits dans leur terroir lautosuffisance alimentaire. Mais cette forme
dintervention ne pouvait pas perdurer surtout que la plus grande partie des fonds qui sont
injects dans cette politique agricole provenait de ressources financires extrieures. Aussi
sous la contrainte des bailleurs de fonds, les Etats ont t obligs de se retirer de la gestion
directe des amnagements et mettre en avant la politique dautogestion qui confie dsormais
aux exploitants la gestion de leur exploitation.
Selon les pays comme nous lavons aussi signal, cette politique autogestion a t
diffrente. Au Mali, on peut dire que l'
autogestion a t partielle, lOffice du Niger conservant
encore une autorit sur les canaux principaux. Quant au Niger, on pourrait dire quelle a t
presque totale. Les paysans ont t responsabiliss tous les postes de gestion ; la prsence de
lencadrement consistait juste prodiguer des conseils.
De l'
autogestion maintenant nous nous sommes pos beaucoup de questions que nous
aimerions bien lucider dans la suite de nos travaux.
111

Plusieurs tudes diagnostics ont t faites sur les primtres. Les rsultats ont pour la plupart
conclu que a ne marche pas comme a devrait ltre. En effet, de la prise en charge des
amnagements par les exploitants, ils ont fait lobjet de plusieurs rhabilitations grce encore
une fois des interventions extrieures. Les paysans nont pas su mettre de ct les fonds
ncessaires pour assurer la prennit des infrastructures. Mais depuis 1985 et en dehors des
primtres qui ont t encadrs par le PGI, ces amnagements ont fonctionn grce la
capacit propre des exploitants.
Jai dvelopp dans ce mmoire le concept de ressources duquel je me suis spcifiquement
intress au capital social. Ensuite, jai abord certains concepts quon retrouve quand il sagit
dorganisation dindividus menant des activits communes pour un but bien dtermin. Il
sagit en effet des concepts de rgle, de laction collective et de gouvernance. Jai not dans
ce document la complexit du domaine dans lequel nous sommes. Il sagit dun systme, aussi
jai tenu partir de certaines dfinitions noter cette complexit. Le concept de gouvernance
est trs important dans le cas spcifique de lirrigation au Niger. En effet, nous sommes en
face dune situation regroupant plusieurs acteurs parmi lesquels nous avons not lEtat, les
organisations paysannes et les privs.
Dans la partie qui a t dj dveloppe, nous avons fait cas de la cration des primtres et
de la formation des groupements qui doivent les grer. Laction collective qui a t suscite
travers la cration des groupements a t mene selon les contextes de diffrentes manires
par les acteurs en prsence. Cest l que trouve toute la justification de la mobilisation des
concepts ci-dessus cits. Lhybridation des rgles par lapplication de rgles formelles et de
rgles informelles nous a dirig vers le concept de gouvernance.
Face aux difficults lies la rarfaction des ressources et prfrant ladaptation labandon,
les exploitants ont su mobiliser dautres types de ressources travers leur capital social. Nous
nous sommes donc intresss ce concept de capital social que nous avons tenu faire
ressortir travers les activits menes par les diffrents acteurs. Nous comptons dans la suite
de nos travaux mieux cerner ce concept de capital social et bien faire ressortir ses diffrentes
composantes.
Nous pensons aussi dautres concepts trs importants pour le cas qui nous concerne et que
nous nous proposons de prospecter plus tard. Il sagit en premier lieu du concept de rseaux
sociaux. Nous pensons en effet que les responsables des coopratives voluent dans un
systme de rseaux qui permet certes de faire fonctionner tant bien que mal les primtres
mais de pouvoir tirer aussi et surtout beaucoup de profits pour leurs propres comptes. Nous
112

nous posons la question de savoir si la gouvernance telle que nous lentendons fera bien leurs
affaires. Ny a t-il pas dj ou ny aura t-il pas de rsistances sur la promotion de la bonne
gouvernance sur les primtres ? En deuxime lieu, nous pensons au concept de
lapprentissage collectif au cours duquel les paysans ont appris de nouvelles modes de
cultiver, de grer, de ngocier avec dautres partenaires, de se confronter de nouvelles rgles
daction en commun, etc.
Lors de la prparation de la thse, nous tenterons dadapter et de concilier entre eux les
nombreux concepts que nous aurons dvelopper. Nous voulons ce travail de thse
opratoire. C'
est--dire quau-del des aspects thoriques auxquels nous allons aboutir, nous
voudrions que nos propositions servent amliorer de faon significative la vie des
amnagements. Intervenant aussi occasionnellement dans la formation des tudiants de la
facult dagronomie de Niamey et lEIER de Ouagadougou, nous aimerions aussi leur faire
comprendre lenjeu de la prise en compte de la pluridisciplinarit dans le fonctionnement des
amnagements.
Je disais tout rcemment mon collgue, ami et cousin Touareg le socio-anthropologue
Mohamed Abdoulaye, quaprs cette formation, je ne saurai plus de quelle discipline me prvaloir. Il ma rpondu en me disant que maintenant, je constate comme toujours dailleurs,
que tu penses la fois en agronome, en agro-conomiste et en sociologue. Tu es en train de
devenir un agro-hydro-sociologue. Et je pense que cest cette formation, ESSOR, dont tu
mavais tant parl et pour laquelle je tavais lpoque beaucoup encourag, qui te convient
le plus. Je pense que ce cousin Touareg que jai tran plusieurs fois dans les rizires
navait pas tort. La formation ESSOR ma permis dapprendre beaucoup de choses travers la
qualit des cours thoriques mais aussi travers la simulation de recherche o lon montre
comment mener une activit de recherche. Je ne voudrais pas cacher que jtais merveill
devant la prestation des enseignants ; ils avaient la matrise de leurs disciplines et ils savaient
aussi transmettre leurs connaissances.
Jai beaucoup travaill dans la recherche lINRAN, mais je pense que cest travers la
rdaction de ce mmoire que je me suis le mieux appropri de mes propres rsultats, que je
me suis pos des questions auxquelles nous navions pas pens auparavant. Et pour cela, je
pense que jai eu de bons encadrants, qui mont bien accompagn tout au long de la rdaction
de ce mmoire. Je souhaite quils le fassent galement pendant la rdaction de la thse.

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