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Loris ZanaUa

Historia de .
Amrica Latina
De la Colonia al siglo XXI

biblioteca bsica de historia

Loris Zanatta
Es profesor de Historia de Amrica
Latina en la Universidad de Bolonia, Italia.
Ha publicado libros y artculos en diversas
revistas de Europa y Latinoamrica y
es comentarista sobre Amrica Latina
en varios medios de su pas. Entre sus
obras se destacan Del Estado liberal a la
nacin catlica. 1930-1943 (Buenos Aires,
1996), Pern y el mito de la nacin catlica.
1943-1946 (Buenos Aires, 1999), Historia
de la Iglesia argentina (con R. Di Stefano,
Buenos Aires, 2000), Breve historia del
peronismo clsico (Buenos Aires, 2009)

y Eva Pern. Una biografa poltica


(Buenos Aires, 2011).

Fotografa de cubierta: Marcha de duelo en La Habana,


en repudio al atentado que caus la explosin del vapor
francs La Coubre, 5 de marzo de 1960. En la imagen
aparecen Fidel Castro. el presidente Osvaldo Dortics,
el Che Guevara y otros dirigentes de la revoludn.

biblioteca bsica
de historia

Dirigida por Luis Alberto Romero

Traduccin de la introduccin
y los captulos 1-4: Alfredo Grieco y Bavio

Traduccin de los captulos 5-12: Guillermo David

Loris ZanaHa

Historia de
Amrica Latina
De la Colonia al siglo XXI

'"\X;"'I siglo veintiuno


...;?l'J editores

~ grupo editorial

ndice

~ siglo veintiuno
siglo xxi editores, argentina

siglo xxi editores, mxico


CEARO DEl AGUA 248, ROMERO DE lERREROS

GUA1EMAlA 4824, c1425BUP

04310 M8<JCO, D,F,


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BUENOS AJRES, AAGENllM/\

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anthropos
266,

salto de pgina
38

biblioteca nueva

ALMAGRO

ALMAGRO 38

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28010 ~D, ESPAFIA

28010 MADRID, ESP/INA

08007 BARCELClN'\., ESPI>NA

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BAJOS

Zanatta,Loris
Historia de Amrica Latina. De la Colonia al siglo XXI.~
1 a ed.- Buenos Aires: Siglo Veintiuno Editores, 2012.
288 p.: n.; 16x23 cm.- (Biblioteca bsica de historia / dirigida por
Luis Alberto Romero)

Introduccin

11

1. El patrimonio espiritual de la Colonia

17

La herencia poltica. La sociedad orgnica. Una economa


perifrica. Un rgimen de cristiandad. La erosin del pacto
colonial. Las reformas borbnicas

2. La independencia de Amrica Latina

35

Las invasiones napolenicas. La fase autonomista. La poltica


Traducido por Alfredo Grieco y Bavio y Guillermo David

l. Historia de Amrica. 1. Grieco y Bavio, Alfredo, trad. 11. David,


Guillermo, trad. 111. Ttulo
CDDg80

Ttulo original: Storia dell'Ameica Latina contemporanea


2010, Gim. Laterza & Figli. AH right<; reservcd:

moderna. Las guerras de independencia. Los caminos de la


independencia

3. Las repblicas sin estado

53

Inestabilidad y estancacin. Las constituciones. &Jciedad y


economa en transicin. La inflexin de mediados del siglo XIX.
Los casos nacionales. La norma y las excepciones. Mxico: un
caso extremo

Published by arrangement Wth Marco Vigevani Agenzia Letteraria


2012, Siglo Veintiuno Editores SAo

4. La era liberal

73

El nacimiento del estado moderno. El modelo primario


Edicin al cuidado de Yamila Sevilla y Valeria An
Diseo de coleccin: tholn kunst

exportador. Una sociedad en transformacin. La ][usin de las


oligarquas. Juntos pero diversos; Mxico, Brasil. Argentina. El
comienzo del siglo americano

Diseo de cubierta: Peter Tjebbes

5. El ocaso de la era liberal


Impreso en Altuna Impresores / / Doblas 1968, Buenos Aires,
en el mes de mayo de 2012
Hecho el depsito que marca la ley 11.723
Impreso en Argentina / / Made in Argentina

La crisis y sus nudos. Las causas polticas. Las causas sociales y


econmicas. La revolucin mexicana. El nuevo clima ideolgico.
Los derroteros de la crisis liberal. La edad del intervencionismo
norteamericano y el ascenso del nacionalismo

93

8 Historia de Amrica Latina

6. Corporativismo y sociedad de masas

[ndice 9

113

12. El nuevo siglo, entre el futuro y el dj vu

, 253

El giro a la izquierda. El crecimiento econmico y sus lmites.

La declinacin del modelo exportador de materias primas. Hacia


la sociedad de masas. La noche de la democracia. Los militares:

La sociedad latinoamericana en el nuevo milenio. Las

cmo y por qu. Los populismos. Getlio Vargas y el Estado

transformaciones del panorama religioso. Amrica Latina y el


mundo

Novo. Lazaro Crdenas y la herencia de la revolucin mexicana.


La buena vecindad y la guerra

Bibliografia
7. La edad del populismo clsico

137

Entre democracia y dictadura. La industrializacin por sustitucin


de importaciones. Un volcn siempre activo: las transformaciones
sociales. Entre nacionalismo y socialismo: el panorama
ideolgico. La G~erra Fra: los primeros pasos

8. Los aos sesenta y setenta (I).


El ciclo revolucionario

161

La edad de la revolucin. El desarrollo distorsionado y los


conflictos sociales. Estructuralismo, desarrollismo, teora de la
dependencia. La guerra civil ideolgica: el frente revolucionario.
Una iglesia quebrada. La Alianza para el Progreso y el fracaso del
reformismo. El Chile de Salvador Allende

9. Los aos sesenta y setenta (II).


El ciclo contrarrevolucionario

187

La era de la contrarrevolucin. Del desarrollismo al neoliberalismo:


la economa de los militares. La antipoltica y la Doctrina de la
Seguridad Nacional. Los Estados Unidos y su hegemona en
riesgo

10. La dcada perdida y la democracia {re)encontrada

209

Las transiciones democrticas. La economa en los aos ochenta:


la dcada perdida. Amrica Central en llamas. La doctrina
Reagan y Amrica Latina. Las nuevas democracias: esperanzas
y lmites

11. La edad neoliberal


Apertura de mercados y globalizacin. La sociedad
latinoamericana en los aos noventa: los nuevos movimientos
sociales. Luces y sombras de las democracias latinoamericanas.
Bill Clinton y Amrica Latina. La crisis del neoliberalismo

231

273

Introduccin

Este libro responde a criterios precisos y es consecuencia de


difciles elecciones. Conviene especificarlas antes de iniciar su lectura,
de modo que quien se disponga a leerlo quede advertido de antemano
acerca de las tcnicas empleadas para construirlo. De hecho, el ttulo
es de por s tan vasto y ambicioso que se presta a expectativas excesivas
o distorsionadas, y por ende a desilusiones. En lo que respecta a sus
lmites, son prcticamente los mismos de la coleccin en la cual se halla
incluido: de all se infiere la inevitable renuncia a toda completitud. A
ello se debe la eleccin de limitar al mximo todo recurso a nombres,
fechas y circunstancias demasiado especficas, y la decisin de no seguir
paso a paso la trayectoria de las tantas repblicas latinoamericanas, cuyos pasajes histricos clave se evocan en detalle all donde plantean encrucijadas determinantes para comprender los rasgos generales de una
poca dada. Cualquiera podr entonces -no sin razn- lamentar esta o
aquella omisin y criticar las inclusiones o exclusiones de ciertos personajes y acontecimientos; sin embargo, este ha sido el criterio elegido.
A los mencionados lmites de este libro sirve de contraste una ambicin; declararla resulta una cuestin de honestidad intelectual. A pesar
de su sesgo informativo y de divulgacin, ofrece una peculiar clave de
lectura de la historia latinoamericana, que el lector no tendr dificultad
en descubrir desde las primeras pginas y reencontrar a medida que
avanza en el volumen. Una clave que tambin presupone elecciones
precisas y est fundada sobre la particular atencin dirigida a la historia
poltica, a las ideologas y a la historia religiosa, as como a su entrecruzamiento, en la conviccin de que, en dicha trama, se encuentra la va
ms eficaz para acceder a las dependencias ms ntimas de la gran casa
de la historia latinoamericana y comprender sus fibras ms profundas.
De all que esta historia avance a partir de algunas premisas fundamentales: por una parte, se aproxima a Amrica Latina adoptando lo que
podramos llamar un principio de heterogeneidad, es decir, el reconocimiento de los rasgos ms contrastantes del panorama humano y geo-

12 Historia de Amrica Latina

grfico de la regin. Por otra parte, considera la evidente existencia de


un principio de unidad; reconoce, en suma, que la historia ha marcado
a Amrica Latina con una impronta unitaria, con mayor o menor peso
segn los casos y los lugares.
Dado que, si dicho principio de unidad no existiera, esta historia no
sera posible, conviene explayarse acerca de su significado. En el origen
de la unificacin de esta inmensa rea, antes privada de lazos internos,
existe un acontecimiento traumtico por todos conocido: la conquista
espaola y, luego, la colonizacin y evangelizacin conducida hasta fines del siglo XVI por las coronas de Espaa y Portugal. Slo a partir de
aquel momento comienza a ser percibida -y, con el tiempo, apercibirse
a s misma- como una unidad poltica y espiritual 10 que hoy llamamos
Amrica Latina. La unidad poltica fue, con mucho, virtual, dada la extensin del territorio y la imposibilidad, en las condiciones de aquellos
siglos, de gobernarla con eficacia desde Madrid o Lisboa. Esto no quita
que el rey, sus funcionarios y sus leyes no implantaran all un principio
de unidad, que consista en la pertenencia a un nico y gran imperio, y
en la lealtad a un mismo soberano. De este principio de unidad poltica
fue corolario clave la unidad espirituaL En efecto, desde los comienzos
de la conquista fue misin de los imperios ibricos expandir a las nuevas tierras la frontera de la cristiandad, convirtiendo al catolicismo, por
las buenas o por las malas, a quienes vivan en ellas o all se instalaban.
As, los latinoamericanos -unos por amor y otros por la fuerza- crecieron unidos en la obediencia a la iglesia de Roma, de la cual los reyes
ibricos y el clero a sus rdenes eran los garantes.
De estos poderosos principios de unidad resulta importante individualizar xitos y fracasos, resultados y lmites. Quizs el xito principal
y ms duradero se encuentre en el hecho de que hoy se habla de esta
rea entera e inmensa empleando un trmino comn: Amrica Latina
(Hispanoamrica o Iberoamrica antes). Es decir, no slo que toda ella
sea una unidad lingstica y religiosa, lo que es detenninante, sino que
toda entera sea vivida y entendida, en el imaginario colectivo, como un
conjunto. En suma, Amrica Latina sigue siendo una comunidad imaginada, una civilizacin con rasgos propios que la distinguen de otras;
como tal, tambin es un mito. Tanto en la historia como en la actualidad, en el mundo poltico e intelectual y en el de la vida cotidiana, en
los estudios o en la retrica, permanece vivo el mito poltico y espiritual
de la unidad latinoamericana.
Todo lo anterior no quita, sin embargo, que la realidad acabara por
dividir aquello que los mitos y el imaginario contribuan a mantener

Introduccin 13

unido; lo cierto es quej con el tiempo, el principio unitario pUSD en


evidencia sus- propios lmites .. Para empezar, la unidad poltica no sobrevivi al derrumbe o declinar de aquello que la haba hecho posible:
la cada del imperio espaol y la decadencia del imperio portugus.
Los proyectos unitarios y las invocaciones a la cohesin no impidieron
la fragmentacin poltica del continente en los numerosos estados de
los que hasta hoy se compone. En cuanto a la unidad espiritual, la fe
en gran parte comn y la retrica de la hermandad latinoamericana
nunca han subsumido por completo el trauma de la conquista. Hay que
sealar la existencia de mundos espirituales separados, como tambin
de diversos conglomerados tnicos y sociales, en especial en los pases
donde. la poblacin es de origen ms heterogneo. Tendencias centrpetas y fuerzas centrfugas han escandido siempre -y continan hacindolo- el movimiento de la historia latinoamericana. Por un lado, estn
las pulsiones fuertes y recurrentes a la cooperacin y a la integracin,
a la unidad poltica y a la comunin espiritual; por el otro, igualmente
fuertes y recurrentes, pennanecen las razones de la fragmentacin.
Por lo tanto, unidad y pluralidad son los dos polos de la historia latinoamericana entre los cuales transcurrir este libro. Se entiende por
unidad la idea de Amrica Latina como concepto histrico, es decir;
como el rea del continente americano donde, desde el siglo XVI, fue
implantada la civilizacin ibrica; la cual dej all como herencia la lengua y la religin, que a la vez son ejes de una visin del mundo y de un
sistema de valores que han plasmado sociedad y mentalidad, y donde la
pluralidad se vuelve evidente en las fonnas diversas que esa cepa comn
asume de pas a pas, e incluso de regin a regin. Esto resulta inevitable, considerando que, antes de la colonizacin ibrica, existan all
tanto grandes civilizaciones como pueblos en estado nmade, tierras
muy pobladas y otras semidesiertas; y que gigantescos obstculos naturales han hecho que la fragmentacin sobre la unidad prevaleciera, aun
durante los siglos del dominio ibrico; y que el comercio de los esclavos antes y las grandes olas migratorias europeas despus afectaran de
manera diferente las diversas reas. A esto se suman los heterogneos
climas, los variados productos de la agricultura y los del subsuelo, los
desiguales niveles de desarrollo y bienestar.
Por su historia y por su naturaleza, el curioso mosaico humano que
durante siglos se ha ido formando en Amrica Latina se presta a reforzar el principio de unidad o bien a dar un impulso ulterior a la fragmentacin. Favorece la unidad en la medida en que se vuelve melting
pat, es decir, la mezcla tnica y cultural capaz de dar vida a un conjunto

14 Historia de Amrica Latina

humano original, mestizo por naturaleza propia. Favorece en cambio


la fragmentacin cuando las barreras entre sus componentes permanecen infranqueables. En tal caso, la etnia puede volverse etnonacionalismo, es decir, identidad excluyente y autosuficiente. Por estas y otras
razones, el plural permanece en esta historia no menos que el singular.
y sobre la historia de Amrica Latina conviene evitar las generalizaciones simplificadoras. Esto no implica que no sea preciso buscar tambin
el hilo comn, procurando hallar aquello que hace de ella una historia
y no historias numerosas y diversas a las que nada une.
El ltimo y fundamental paso para atravesar el umbral que introduce
al estudio de Amrica Latina contempornea se refiere a su ubicacin
en el horizonte de las civilizaciones modernas. Al respecto conviene
aclarar que Amrica Latina, por su historia y cultura, es parte integrante de Occidente. Lo integra a su manera, con las peculiaridades impuestas por el modo traumtico al que debe su ingreso y sin negar que
permanecen all los ecos de edades remotas y culturas diversas. De la
civilizacin occidental y de su parbola ha sido protagonista durante
siglos: desde que fue incluida en los imperios ibricos comparti todos
los trances de la civilizacin occidental, que se plasmaba en ella y la
imbricaba en su desarrollo. Conquistada por los reyes de Espaa y de
Portugal, la Amrica ibrica no fue para ellos un mero botn o una
avanzada desde la cual extraer las riquezas locales. Fue eso, naturalmente, pero tambin fue mucho ms. La Amrica ibrica se volvi ella
misma Espaa y Portugal, y como tal permar.ed durante casi tres siglos. Constituy entonces parte de los imperio31 netropolitanos, los que
la usufructuaron pero poblndola, la dominaron pero gobernndola,
la controlaron como una parte de ellos mismos. Estos imperios proyectaron all tanto las propias ansias de grandeza material como el impulso
civilizador. En trminos concretos, esto significa que la moderna historia poltica, social, econmica, cultural y religiosa de Amrica Latina es
parte de la ms general de Occidente, por el cual ha sido forjada y al
cual ha dado aportes clave.
Dicho esto, es necesario aclarar an de qu Occidente es parte la
historia latinoamericana, ya que la de Occidente no es una nocin unvoca ni inmutable en la historia. Ante todo, Amrica Latina entr en
Occidente volvindose Europa, de la cual durante siglos fue parte significativa. Europeos eran sus soberanos y sus socios comerciales; europeo era el clero que la evangelizaba y los orgenes de sus instituciones.
Europeas, por orgenes y cultura, ideas y costumbres, eran las elites que
dirigian sus fortunas y destinos. Lo que la geografia colocaba en Am-

Introduccin 15

rica, la historia lo haca parte de Europa. De esto toma su impulso el


largo camino de la unin entre geografa e historia recorrido en este
libro; un trayecto que indica la progresiva deseuropeizacin y americanizacin. Sin embargo, decir que Amrica Latina entr en Occidente
por la puerta europea sera algo vago y engaoso si no se aclarara que
esa puerta fue la de la Europa latina o, para ser an ms precisos, la de
la Europa catlica, en una poca en la cual la Reforma protestante divida a la cristiandad occidental. La que ahora comienza, entonces, es la
historia de la vertiente americana de lo que es lcito llamar el Occidente
latino.

1. El patrimonio espiritual de la Colonia

En el curso de la extensa era colonial, Espaa y Portugal implantaron en Iberoamrica las hondas races de,su civilizacin:
tanto las estructuras materiales como las espirituales quedaron
profundamente impregnadas por ella., As. conformadas, las SO~
ciedades coloniales americanas desarrollaron los rasgos que no
slo condicionaron el posterior trnsito a la independencia, sino
qua plasmaron una densa herencia con la cual la entera historia
de los perodos posteriores tuvo que ajustar. una y otra vez las
cuentas. Entre aquellos rasgos se destacan la naturaleza conci~
liadora del vnculo entre los reinos americanos y 19~- s9beranos
europeos, la tensin entre la unidad poltica y la segmentacin
social, la organizaCin Y' la' concepcin corporativa de" orden
social; la superposicin entre orden poltico y homogeneidad
espiritual y el nacimiento de una economa perifrica, v~le decir,
dirigida hacia los mercados transatlnticos. La consolidacin
de las sociedades coloniales, por un lado, y el esfuerzo de las
-coronas ibri~as por acrecentar su poder -en los territorios imperiales paraextraer de ellos ms recursos y triunfar sobre el
desafo de ,las -potencias nacionales en ascenso, por otro lado,
resquebrajaron durante el siglo XVIII el tradicional vnculo entre
la parte europea y la americana de los imperios ibricos. No
obstante, dicha unin no lleg a romperse.

La herencia poltica

A lo largo de casi tres siglos (desde que, en la primera mitad


del, siglo XVI, 'la conquista se volvi colonizacin hasta que, en los inicios del siglo XIX, las colonias lograron su independencia) Amrica Latina fue Europa. Tres siglos durante los cuales cambi el mundo y, con
l, se transform Iberoamrica. Cambiaron ideas y tecnologas, las mer-

18 Historia de Amrica Latina

candas y su modo de circulacin, las sociedades y las fo.nnas de organizacin social. Se modific el equilibrio entre las potencias europeas,
dado que las potencias ibricas entraron en un progresivo declinar,
mientras que otras, en especial Gran Bretaa y Francia, emergieron.
Expresar de manera breve pero completa qu fueron esos tres siglos
para Amrica Latina es una tarea casi imposible. Por lo pronto, los casos
de la Amrica hispana (en aquella poca sin duda la ms extensa, rica
y poblada) yel de la portuguesa (an poco habitada y, al menos hasta
el siglo XVIII, concentrada sobre las costas) son distintos. No obstante,
es preciso aclarar algunas cuestiones, en especial respecto de su herencia. En primer lugar, nos referiremos a su patrimonio espiritual, sin el
cual la historia de los perodos siguientes perdera sus coordenadas. La
primera observacin clave es que en esos siglos naci en esa parte de
Amrica una nueva cultura. Aquella Amrica comparti desde entonces rasgos y destinos de la civilizacin hispnica, cuyo elemento unitario
y principio inspirador resida en la catolicidad, en la cual encontraba,
adems, su misin poltica.

Amrica segn Thodore De Bry. Thodore De Bry y Girolamo Benzoni,


"America Sive Novus Orbis Respectu Europaerum Inferior Globi Terrestris
Pars", Frncfort, 1596.

El patrimonio espiritual de la Colonia 19

Hermosa u horrible, coaccionada o consensual, controvertida como


toda cultura, este dato parece sin embargo fuera de toda discusin. Porque por civilizacin se entiende un complejo conjunto de instrumentos
materiales y valores espirituales, de instituciones y costumbres capaces
de plasmar tanto la organizacin social y poltica como el universo espiritual y moral de los pueblos que pertenecen a ella. En este sentido,
la civilizacin hispnica en Amrica no fue una excepcin. Tanto es as
que sus caractersticas fueron heredadas por los estados y poblaciones
protagonistas de la historia latinoamericana contempornea.
En trminos polticos, los imperios ibricos -en especial el de los
Habsburgo, quienes ocuparon el trono de Espaa desde 1535 hasta
1707- fueron organizados y concebidos para dejar en herencia tanto
un principio de unidad como uno de fragmentacin. Sobre una dosificacin sabia y delicada de ambos principios se bas de hecho el rgimen pactista que gobern las relaciones entre el soberano y sus reinos.
Todos sus reinos o posesiones, tanto los peninsulares como los americanos, quedaban sometidos a parejo rgimen. Ahora bien, en qu consista ese pacto no escrito, fruto de una probada costumbre? Ante todo, en
la unidad imperial. Imperio universalista regido por la misin universal
de expandir la cristiandad, el imperio espaol se concibi a s mismo
en perfecta sintona con el imaginario religioso que lo animaba: como
un inmenso organismo que, en la armona entre sus partes, pona de
manifiesto el ordenamiento divino. Un orden de cuya unidad poltica
y espiritual el rey era el garante, corazn batiente y terminal nico de
aquel organismo, titular de la ley y protector de la iglesia.
Claro que, como ocurre con todo pacto, a cambio del reconocimiento
de su propia soberana, el rey realizaba importantes concesiones a estos
sbditos. En principio, les otorgaba eso que vulgarmente es sealado
por medio de la frmula popular "la ley se acata, pero no se cumple":
la ley del rey era reconocida en signo de sumisin a su legtimo poder;
el gobierno era otra cosa, fundado sobre usos, costumbres y poderes
de las elites locales. Estas eran parte integrante de un imperio unitario,
que se extenda desde los altiplanos mexicanos hasta los andinos, unido
por la obediencia a un solo rey y a un solo Dios. Sin embargo, dichas
elites gozaban de amplia autonoma. Los reyes, que en verdad no podan gobernar efectivamente desde Madrid sus remotas posesiones, se
resguardaban del peligro de que ellas, en caso de que se sin tieran oprimidas por el poder central, desearan seguir sus propios caminos. Pero
los monarcas admitan tambin el principio de fragmentacin, el cual
prevaleci una vez cado el imperio: para mantener unidos con eficacia

20 Historia de Amrica Latina

aquellos miembros, extraos o extranjeros unos de otros, slo exista la


obediencia al rey, a lo que se aada la, pertenencia ,a una, misma civi.,.
lizacin, concepcin fuerte en lo espiritual, aunque ,dbil en trminos
polticos.

La sociedad orgnica

A lo largo de tres siglos, las relaciones' entre las partes de estas sociedades, tan distintas de una zona a la otra, fueron complejas, articuladas
y ricas en variantes. Por ende, no existe un nico modelo social vlido
para todos y cada uno de los tantos territorios gobernados por las coro,.
nas ibricas. Para reunir los rasgos,de las relaciones sociales que tanto
impregnaron las estrcturas y las mentalidades de la Amrica ibrica,.y
que ms tarde hicieron sentir su peso sobre la histori,a de Amrica Latina independiente, resulta conveniente atenerse a ciertas consideraciones de carcter amplio. -En trminos generales" es posible afirmar que
el espritu y los instrumentos sobre los cuales se asent la arquitectura
de las sociedades ibricas en Amrica forjaron un orden corporativo, el
cual era la nOTIlla para las sociedades de la poca en Occidente~ pero
asumi un sentido y formas peculiares en una Amrica de caracteres
espaciales y humanos particulares. Las leyes que regularon dichas sociedades y, ms an, las costumbres y las normas implcitas del rgimen
de pacto con la Corona dotaron de vida a una sociedad de corporaciones. Una sociedad donde los derechos y los deberes de cada individuo
no eran iguales a los de cualquier otro, sino que dependan de los derechos y deberes del cuerpo social al cual se perteneca. Esto ocurra
tanto en los vrtices de la sociedad, donde funcionarios, clero, fuerzas
armadas posean sus propios fueros, es decir, sus privilegios y sus obligaciones, como en la base, donde las masas populares, en su mayora
indias, tenan tambin derechos y obligaciones. Como todas las sociedades occidentales de aquella poca, tambin la ibrica en Amrica era
orgnica, y presentaba dos rasgos fundamentales: era una sociedad "sin
individuos", en el sentido de que los individuos se vean sometidos al organismo social en su conjunto; y era jerrquica, porque, como en todo
cuerpo orgnico, tampoco en este todos sus miembros tenan la misma
relevancia, ya que se consideraba que cada uno deba desempear el
papel que Dios y la naturaleza le haban asignado.
Estas sociedades orgnicas, sin embargo, eran ricas en contrastes y
ambivalencias. Contrastes porque, a pesar de haber sido fundadas sobre

El patrimonio espiritual de la Colonia 21

desigualdades profundas e institucionalizadas, sobre roles de dominan


tes o dominados establecidos desde la conquista, se vean. sujetas a revueltas recurrentes y a una sorda hostilidad contra el orden establecido.
Ambivalencias porque la natur",leza orgnica de la sociedad dejaba a
los ms oprimidos (por ejemplo, las comunidades indias) amplias posibilidades de autogobierno una vez satisfechas, las obligaciones preestablecidas, ya fuera prestando pesados tributos con su fuerza de trabajo o
pagando impuestos. Es decir, aunque atravesadas por fuertes tensiones
internas, aquellas sociedades presentaban tambin en sus rgidos estratos algunos aspectos que luego seran idealizados (sentido comunitario,
autonoma, proteccin), que es necesario' tener en cuenta para comprender la extraordinaria resistencia al cambio y al paso del tiempo de
ciertos rasgos de aquel orden antiguo.

Portada de Poltica indiana, de Juan de Solorzano Pereira, Madrid, 1648.

22 Historia de Amrica Latina

Un rden corporativo que en Amrica Latina asumi rasgos inditos o


ms marcados que los de cualquier orden anlogo y cuya caracterstica ms evidente es su naturaleza segmentaria. Las frecuentes barreras
entre un estado y otro de aquella sociedad de hecho no eran slo el
fruto de la riqueza o del linaje, pero eran acumulativas: tambin eran
barreras tnicas y culturales que, en especial donde ms numerosa era
la poblacin india o esclava, equivalan a compartimentos que separaban mundos extraos entre s, aunque constreidos a vivir en estrecha
relacin. Estas eran, a grandes lneas y en su esencia ms ntima, las
sociedades que los nuevos estados de Amrica Latina heredaron de los
imperios ibricos: atravesadas por fallas profundas y peligrosas, tambin estaban unidas por estrechas redes de antiguos vnculos. En ellas,
"el nacimiento del individuo" -la poltica moderna fundada sobre el
primado de los derechos individuales- cay como un golpe de maza
sobre una pieza de estao.

El patrimonio espiritual de la Colonia 23

sociedad local, y peninsulares llegados con el uniforme de funcionarios de


la Corona. En especial, desde el siglo XVIII, cuando las reformas introducidas por los Barbones implicaron un estricto control sobre todos cargos

civiles, militares o eclesisticos ms importantes.


En tanto, la poblacin india estaba separada con nitidez de la blanca.

Tanto socialmente, sometida a severos regmenes de explotacin de su


trabajo, como territorialmente, ya que, en su mayona, se hallaba relegada a los mrgenes de la ciudad o a las zonas rurales. A esta poblacin
era comn referirse como la "Repblica de Indios". Al mismo tiempo, la
poblacin india de la Nueva Espaa (el futuro Mxico) se mezcl ms a
fondo con la poblacin blanca que las poblaciones indias del rea andina,

donde los contornos tnicos se mantuvieron ms definidos. Confinado a


las propias comunidades, el grueso de la poblacin india conserv en su
interior gran parte de las antiguas distinciones entre nobles y plebeyos,
de sus costumbres, y de la organizacin familiar y el uso de las tierras

comunitarias, ya en auge antes de la conquista ibrica.

Espaoles, indios y esclavos africanos


En toda Amrica, la poblacin blanca de origen europeo ocupaba los
vrtices superiores de la jerarqua social, y controlaba la pOltica y la eco-

noma, la justicia, las armas y la religin. Viva concentrada en los centros


urbanos. En su interior, sin embargo, resultaba heterognea, rasgo que

se acentu a medida que, en el curso de la era colonial, nuevas olas


migratorias arribaron a las orillas americanas desde la Pennsula Ibrica.
Al ncleo originario de encomenderos --esto es, de los conquistadores
o de sus descendientes que en un primer momento haban recibido en
dotacin del soberano un territorio definido por trminos que tambin
incluan a la poblacin autctona que lo habitaba, y con el tiempo se

transformaron en grandes terratenientes, propietarios de numerosos esclavos o indios- se aadieron poco a poco nuevas figuras. Con el tiempo,
emergieron entre ellas los artesanos, los funcionarios y los profesionales,
organizados en corporaciones que definan la naturaleza de oficios, profesiones y funciones pblicas, al tiempo que sancionaban sus derechos
y deberes. Tambin eran numerosos los blancos que se dedicaban al
comercio y a la actividad mercantil en general, o se hallaban empleados

en otras ocupaciones menores. Esto haca de la sociedad blanca el

Felipe Guaman Poma de Ayala, "Negros / Cmo lIeba en tanta paciencia

compartimento ms alto de aquellas sociedades, aunque muy heterog-

y amor de Jesucristo los puenos negros y negras y el uellaco de su amo

neo y diferenciado. En su interior y con el tiempo, se volvi cada vez ms


ntida la distincin entre criollos nacidos en Amrica y pertenecientes a la

no tiene caridad y amor de prgimo. / soberbioso", en El primer nueva

cornica y buen gobierno, Mxico, Siglo Veintiuno Editares, 1980.

24 Historia de Amrica Latina

Por ltimo, en cuanto a la poblacin africana que lleg a la Amrica ibrica


a travs de la trata de esclavos -segn las estimaciones ms atendibles,
fueron cerca de tres millones y medio de individuos durante la era colonial-,
tendi a concentrarse en las reas tropicales, donde la pOblacin india era
escasa o ausente, o donde, como en las Antillas, haba sido diezmada y
desapareci a causa de las epidemias causadas por el contacto con los
conquistadores. En un primer momento, en los territorios de la Corona espaola, su importacin fue concebida como un sistema capaz de preservar
a los indios de la esclavitud. Estos eran jurdicamente libres, y a su proteccin y evangelizacin estaba destinada explcitamente la conquista.
El grueso de los esclavos africanos termin trabajando en las plantaciones,
integrando las numerosas filas del servicio domstico, o bien sirviendo de
intermediario a los, dignatarios blancos, en zonas habitadas mayoritariamente por indios. Su elevado valor comercial y la gran resistencia fsica los
volvieron, en muchos casos, codiciables a los ojos de la elite criolla. Esto
les permiti, con alguna frecuencia (en especial en la Amrica espaola),
separarse del plano ms bajo de la escala social. Finalmente, por segmentadas que fuesen aquellas sociedades, entre sus compartimentos no se
erigan muros totalmente impermeables y, tanto a travs de los frecuentes
nacimientos de mestizos o de mulatos, cuan~o por ~I creciente ingreso de
indios o esclavos africanos en la vida social dEl 1'; repblica de espaoles,
con el tiempo aquellas sociedades fueron asumiendo contornos cada vez
ms complejos y diversos de regin en regin. "

Una economa perifrica

La Amrica ibrica ingres a les imperios de Espaa y Portugal para


desarrollar una vocacin econmiCa complementaria a sus necesidades
globales. Para citar' el ejemplo ms famoso:' es sabido que los metales
preciosos americanos fueron decisivos para financiar las grandes ambiciones y las reiteradas guerras europeas de la corte espaola y, en
cierta medida, para alimentar la acumulacin originaria gracias a la
cual levant vuelo la Revolucin Industrial.'Esto no significa que hayan
faltado reciprocidades entre la' orilla americana y la europea de aquellos imperios, dado el intenso intercambio de productos que modific
radicalmente los consumos en uno y otro sentido. Esto hizo, por ejemplo, que los europeos "descubrieran" el tomate, la papa, el tabaco o el
anan; otro tanto les ocurn a los americanos con el caf, la caa de
azcar o la banana, cultivos de los cuales se convirtieron en grandes

El patrimonio espiritual de la Colonia 25

productores y exportadores, hasta el punto de incidir sobre la historia


alimentaria (y, por lo tanto, demogrfica) de Europa.
.
'. .
L que resulta ms relevante a lahora .de comprender la herencia
econmica que dej la era colonial a la Amrica independiente es que,
en esos siglos, esa parte de Amrica se volvi periferia de un centroeco~
nmico lejano. Un centro (el espaol bastante ms queel portugus)
que ejercit' el monopolio comercial con los territorios americanos y
que busc conservarlo, puesto que se entenda -en una poltica nada
originalpafa Ul)a poc;a dOI!nada por las doctri.nasrr:ercantilis~.:- que
el monopolio econmico sobre ls 'propias posesiones era un decisivo
instrumento de podero,que deba salvaguardarse. a toda"costa de la
competencia de las otras naciones. Dicha concepcin dejara impresos
caracteres. perdurables y. peculiares en la economa latinoamericana.
Esto es as, tambin,porque las potencias ibricas eran tan poderosas
en el siglo.XVI como declinantes dos siglos ms tarde. En suma, poco
a poco dicho centro se volvi periferia de otro' centro, el que desde el
norte, de Europa gui la revolucin en el comercio y en la industria
desde el siglo XVIII en adelante.
Esta condicin de periferia figura entre las principales herencias econmicas de la era colonial. La economa ,de la Amrica ibrica tendi
a organizarse hacia el exterior en funcin del comercio, tanto para obtener ingresos financieros de la exportacin de' materias primas como
para. dotarse, a travs de la importacin; de numerosos bienes fun.~a
mentales que el centro del imperio le proporcionaba. Esta vocaClon
perifrica continu caracterizando a la economa latinoamericana aun
cuando.el monopolio comercial con la Pennsula Ibrica comenz a peligrar bajo el impulso de la competencia inglesa, francesa u holandesa
y, con mayor razn, cuando el cordn umbilical con Espaa y Portugal
se cort por completo y la economa de Amrica Latina qued .hurfana de un vnculo. del que era ms que nunca dependiente ,-hasta que
volvi a anudado con la nueva potencia hegemnica, Gran Bretaa-.
Todo.esto tuvo tambin otros corolarios, de los cuales la historia econmica de Amrica Latina mostr pronto profundos signos. El primero la debilidad intrnseca del mercado interno, 'Obstaculizado en su
d:sarrollo por los enormes espacios continentales y por la estructura
poltica del imperio, pero aun ms por la proyeccin hacia el exteri~r
de la e~onoma del rea; y continuando con la propensin a la espeCIalizacin productiva dirigida a la exportacin -Y los escasos incentivos al
desarrollo de las actividades manufactureras, inhibidas por la complementariedad econmica con un centro lejano.

El patrimonio espiritual de la Colonia 27

26 Historia de Amrica Latina

. En sntesis, Amrica Latina recibi en herencia empujes unitarios


Incluso de la economa, al menos en el sentido de que sus diversas reas
compartieron un mismo "sndrome de la periferia", esto es, problemas
y oportunidades anlogos. Ms an, se trataba de fuerzas centrfugas,
dada la natural tendencia de cada una de las regiones a establecervnculos ,con el socio exterior ms conveniente, dando la espalda a los territonos que la confinaban, frecuentemente tan vecinos como extraos.

Caracas se enriquecieron vendiendo cacao y los rioplatenses se hicieron ,


conocidos por primera vez. La apertura de nuevas rutas -en especial la
del Cabo de Homos, que allanaba el camino hacia los puertos del

Pacfico- y los progresos del comercio interocenico, ms econmico y


seguro gracias a nuevas y ms slidas construcciones navales, crearon
condiciones que acercaron, como nunca antes, a Europa y Amrica, Esta
circunstancia acrecent la competencia de Espaa, donde el monopolio
andaluz tuvo que ceder a las presiones para liberalizar el comercio

americano, abrindolo a nuevos puertos y a los intercambios con colonias


de otros paises, en especial, a la competencia de las potencias europeas

Crecimiento econmico y nuevas potencias

emergentes. l '

Cmo, cunto, en qu medida y por qu creci la economa de la


Amrica ibrica durante la era colonial, en especial desde el siglo XVIII,
cuando los Barbones en Espaa y el marqus de Pombal en Portugal

Un rgimen de cristiandad

introdujeron profundas reformas, es un tema que an divide a los historiadores. Las estadsticas de la poca, ms confiables que las de pocas

anteriores, revelan que el crecimiento existi y que, en la mayor parte


de los casos, obedeci a la fuerte recuperacin de la actividad minera
tanto en Per y Nueva Espaa, donde la extraccin era mayormente de
plata, como en Brasil, donde el boom fue el oro. Este crecimiento, a su
vez, fue el resultado de otro que, en-trminos ms amplios, abarc a la
Europa del momento, donde creci la demanda de metales preciosos y
el desarrollo productivo de la industria incipiente indujo a buscar en las

colonias nuevos mercados de exportacin. Con el tiempo, sin embargo,


las transformaciones que ocurran en Europa en los albores de la Revolucin Industrial dieron un estmulo indito no slo a la demanda de plata
y de oro, sino tambin a la de productos agrcolas y de otros minerales
de la Amrica ibrica, lo cual indujo a la especializacin en funcin de la
demanda extema y profundiz an ms las fracturas en el seno del hete-

rogneo imperio espaol. Fracturas que las reformas comerciales introducidas por la Corona, en funcin de las cuales los americanos se vean
destinados al papel de productores de materias primas para la naciente

industria espaola y de consumidores de sus productos, no hicieron ms


que agudizar. De todas estas fracturas y de la demanda americana de

liberalizacin del comercio ofreceran pruebas abundantes las guerras por


la independencia.
Sin embargo, fue en el curso de este siglo cuando en Mxico se aceler
el crecimiento demogrfico y de sus cajas llegaron dos tercios del total de
los ingresos fiscales espaoles en Amrica. Entonces, Cuba escal las

cimas de los productores mundiales de azcar, los comerciantes de

De todo cuanto la Amrica Latina independiente hered de la Amrica


ibrica de la era colonial, lo que quiz pes ms sobre su historia posterior fue lo menos visible y mensurable: el imaginario social de tipo
religioso que la impregn hasta en sus pliegues ms ntimos. Este diseaba una sociedad organizada como una comunidad orgnica, entendida a la vez como reflejo de un orden divino revelado, y en la cual no
exista ningn distingo lcito entre unidad poltica y unidad espiritual,
entre ciudadano y feligrs, entre esfera temporal y esfera espirituaL A
su modo, los imperios ibricos fueron regmenes de cristiandad: lugares donde el orden poltico se asentaba sobre la correspondencia de
sus leyes temporales con la ley de Dios y donde el trono (el soberano)
estaba unido al altar (la iglesia).
No obstante, no fue tanto la naturaleza de este imaginario lo que diferenci a la Amrica ibrica del resto de Occidente, donde la convergencia entre poltica y religin era la norma. En todo caso, diferentes
fueron las formas y la intensidad que asumi all ese imaginario por
efecto de su historia peculiar. Para entenderlo, debe tenerse presente
un par de aspectos clave. El primero es que la Amrica ibrica qued
fuera de la Reforma protestante y, por tanto, ajena a la ruptura de la
cristiandad occidental. Esto significa que, mientras Europa -tras violentas guerras- ingresaba en la poca de la dificil convivencia entre
diversas confesiones religiosas, la Amrica ibrica -posesin de reyes
catlicos al reparo del ocano Atlntico- volva an ms slida su catolicidad. Se torn as tierra de Contrarreforma, baluarte extremo de la
cristiandad catlica, impermeable al disenso religioso y trinchera de la

28 Historia de Amrica Latina

El patrimonio espiritual de la Colonia 29

coincidencia absoluta entre unidad poltica y religiosa. Ms que nunca


antes, el -fundamento del orden poltico y social de la Amrica ibrica
fue la unanimidad religiosa.

el ingreso de Amrica Latina en la modernidad poltica, de por s com~


pIejo, result -todava' ms, traumtico. Aclaremos que' por modernidad
poltica se entiende el proceso -comn a todo Occidente'- de progresiva secularizacin del orden poltico; esto es, de progresiva separacin
entre esfera poltica y esfera religiosa. No por azar suscit' en Amrica
Latina poderosas -reacciones, hasta el punto de -que la desvinculacin
qued inhibida por largo tiempo. Por lo dems, otro_ trnsito clave de
la modernidad, el que va del unanimismo al pluralismo poltico, econmico, religioso, result arduo. En la historia de Amrica Latina, el mito
originario de la unidad poltica y espiritual resistir con extraordinaria
fuerza la creciente diferenciacin de las sociedades modernas.

Iglesia y estado en la era colonial


Un aspecto clave de la relacin entre poder poltico y poder espiritual en
los territorios de la Amrica espaola durante la era colonial est representado por el Real Patronato. Este era un privilegio concedido por el
pontfice de Roma a los reyes catlicos de Espaa en virtud de la obra de
evangelizacin que desarrollaban en Amrica. Dicho privilegio consista
en reconocer a la Corona espaola amplias facultades en el gobierno de
la iglesia e incluso en el nombramiento de los obispos, lo cual robusteci
la trama que volva la religin y la poltica casi indistinguibles la una de
la otra. As como hizo que echara races en los poderes pblicos la idea
misionera de tener una_ funcin espiritual, del mismo, modo -se difundi en
la iglesia americana la idea de que desempeaba tambin funciones polticas y, por lo tanto, que tena dereoho a ejercitar una especie de tutela
sobre la unidad poltica y religiosa del imperio.
Estos rasgos peculiares de larelacin entre poltica y religin en la
Amrica espaola dieron forma '-ms que muchos otros-:a -instituciones y
mentalidades. No es casual que los estados independientes nacidos en el
primer cuarto del siglo XIX no quisieran renunciar a ese privilegia y
reivindicaran la herencia del imperio que acababan de abatir.. Esto fue as .
aunque la Santa Sede no deseaba reconocerles lo que en su momento
haba concedido a los reyes catlicos . En el caso de los gobiernos
conservadores, el patronato los dotaba de una autoridad extraordinara y
de la capacidad de emplear a la iglesia como un instrumentum regni, pero
tambin ocurri algo similar con numerosos gobiernos liberales y anticleri, cales,' los cuales consideraban que afirmaban la soberana' del nuevo
estado y podan tener bajo control a la temible fuerza e influencia de la

Portada de' Doctrina cristiana y catecismo para instruccin de. los indios,
Uma, 1584.

El segundo aspecto clave-es que, en virtud de Id anterior, la iglesia catlica asumi en estos territorios un' rol-sin parangn. Ello no se debi-a
que el clero fuese numeroso (en verdad, era ms 'bien escaso); tampoco
a que la iglesia fuera una institucin cohesiva, dado que la- de aquella
poca era todo menos unida, disciplinada y obediente a las rdenes del
Papa, ni a que fuera rica y poderosa (aunque donde el poder imperial
era ms slido, como en Mxico y. en Per, sin lugar a dudas 10' era)-.
Se debi, en primer lugar, a que_constitua, el-pilar ideolgico de aquel
orden poltico. Legitimar la soberana del -rey sobre estas, tierras 'era la
obra de evangelizacin que haban emprendido los misioneros en Amrica, as como su preservacin, del cisma religioso; asimismo, el- peso
nico de la iglesia se deba a que la catolicidad era el eje de la unidad de
un territorio yuna comunidad muy fragmentados en todo otro aspecto.
:Qu volvi a esta herencia tan pletrica de tonsecuencias para la
Amrica Latina independiente? Aunque'volveremos sobre este tema en
los captulos siguientes, algo-debe ser anticipado aqu: Antes que-nada,

:+--

30 Historia de Amrica Latina

iglesia. La mentalidad de ntima unin entre poltica y religin, y entre


estado e iglesia, inscripta en el Patronato, permaneci durante mucho
tiempo difundida entre el mismo clero, que encontraba en ella el explcito
reconocimiento de su asociacin con el poder poltico y de su extraordinaria funcin social. Cost a la Santa Sede innumerables conflictos
disciplinar y reconducir a la iglesia de Amrica Latina, desvinculndola de
la antigua unin con el poder local. AY

La erosin del pacto colonial

Las refonnas que en el siglo XVIII realizaron los Borbones (que ocuparon entonces el trono de Espaa) y el marqus de Pombal, ministro
en la corte de Portugal, erosionaron el pacto que hasta entonces haba
mantenido unidos a los imperios ibricos. Si bien no fueron causa de
la independencia, crearon algunas premisas para que esta se volviera
imaginable.
Para entender cmo y por qu ocurn esto es necesario aclarar cules fueron las reformas, cul fue su sentido, por qu fueron adoptadas
y qu efectos tuvieron. Las reformas afectaron los centros vitales de la
vida imperial. Los ganglios polticos, de los que Madrid y Lisboa acrecentaron los poderes; los militares, donde incrementaron el poder del
ejrcito real; los religiosos, donde favorecieron al clero secular, sujeto a
la Corona, y penalizaron al regular, hasta la expulsin de los jesuitas; y
los econmicos, donde racionalizaron y aumentaron los intercambios,
acentuando sin embargo la brecha entre la Madre Patria, encargada de
producir manufacturas, y las colonias, relegadas al rol de proveedoras de
materias primas. El espritu y el sentido de tales reformas no fue un misterio ni en el territorio metropolitano ni en el de ultramar. Tanto es as
que quienes las llevaron a cabo fueron hroes en su patria, pero tiranos
a los ojos de muchos en las colonias. Lo que buscaban era encaminar un
proceso de modernizacin de los imperios y de centralizacin de la autoridad a travs del cual la Corona pudiera administrarlas mejor, gobernarlas de manera ms directa y extraer recursos de modo ms eficiente.
Si as lo quisieron los reinos ibricos no fue slo porque lo impona el
espritn de los tiempos, el clima progresista del Siglo de las Luces, sino
tambin porque buscaban enfrentar la decadencia que los acechaba y las
nuevas potencias que los desafiaban, presentndose como modernos y
agresivos estados-nacin antes que como los imperios universales del pasado. Para poder seguirles el ritmo y contener las crecientes incursiones

El patrimonio espiritual de la Colonia 31

militares y comerciales en la Amrica ibrica, Espaa y Portugal deban


modernizarse, volviendo ms estricto el control e intensificando la explotacin de aquellos enonnes imperios, gobernados de modo obsoleto.
En honor a la verdad eS preciso sealar que las reformas no SIempre fueron eficaces ni alcanzaron el objetivo esperado, en especial en
la Amrica hispnica. Lo que aqu importa, no obstante, es lo que en
efecto se logr con ellas. En las Amricas, difundieron la percepcin
de que el vnculo con la Madre Patria haba cambiado y que, si en un
tiempo todas las partes del imperio haban vivido sujetas por igual a un
soberano, ahora existan evidentes jerarquas entre las metrpolis y las
colonias, donde las primeras detentaban, de ahora en ms, la primaca.
A esto se sumaba la idea de que ya no era la obediencia al rey lo que
mantena unidas a las partes: haba sido sustituida por la obediencia
a Espaa y a Portugal, a partir de entonces unidos en su interior y entendidos como modernos estados-nacin. Las elites criollas en Amrica
empezaron a sentirse traicionadas en el plano poltico y perjudicad~s
en el econmico. Traicionadas, porque se vean privadas de sus antlguas derechos (su autonoma y de sus poderes); perjudicadas porque
se encontraban sujetas a las necesidades econmicas de la Corona. De
aqu a la prdida de confianza en el pacto colonial faltaba an mucho,
pero las condiciones para que esto ocurriera maduraron con rapidez.
Valgan, por ltimo, dos anotaciones. La primera consiste en indicar
que, entre los americanos de fines del siglo XVIII -aunque en trminos
abstractos antes que polticos-, fueron brotando vagos sentimientos
patriticos. Agudizados por reacciones a la centralizacin ibrica, esOS
modos de sentir se convirtieron en embriones de las futuras naciones.
Lo segundo es que el panorama econmico y demogrfico americano
empez a cambiar y, al flanco de los viejos ncleos coloniales donde
el poder ibrico se hallaba mejor arraigado, surgieron otros, nuevos y
vibrantes, en especial en torno a las ciudades de Caracas y Buenos Aires,
donde la herencia hispnica era ms tenue y superficial, el comercio
ingls alcanz ms rpidamente sus primeros objetivos y donde, no por
azar, los movimientos independentistas emergieron con ms fuerza.

Las reformas borbnicas

El principal objetivo de las reformas introducidas en la primera mitad


del siglo XVIII y desarrolladas luego en forma sistemtica por Carlos III
-tpico dspota ilustrado en la Europa de su tiempo, quien rein entre

32 Historia de Amrica Latina

1758 Y1788- era el cobro efectivo de ms impuestos en las posesiones


americanas, tanto para abastecer la creciente demanda de la' Corona,
como para ,asegurar la defensa de las colonias. La Guerra de los Siete
Aos, que termin en 1763,-durante la_cual los ingleses conquistaron
La Habana y a cuyo fin Espaa- tuvo, que -cederles- Florida; confirm
hasta qu punto eran vulnerables. Dado su objetivo, no sorprende que'
las reformas se :ocuparan_de manera particular de la economa y de la
administracin pblica, en el intento de volverlas ms eficientes; -E
este sentido se-encamin la reorganizacin_del imperio, donde ajos
virreinatos del Per y de la Nueva Espaa se sumaron los ,de' Nueva-Granada y el Ro de la Plata, Resultados no faltaron, dado que aument la
presin fiscal, lo que en algunos casos consigui triplicar los ingresos de
las,cajas reales, lo cual se- confirm; adems, debido a las protestas anti-fiscales desencadenadas,en diversas partes de las posesiones imperiales.
Sin embargo,' un eje de la reforma administrativa fue la institucin _delas intendencias, a imagen y semejanza del ordenamiento francs; -Buscaban as crear una administracin ms racional y centralizada, y-que-brar los fuertes lazos entre las autoridades coloniales y las elites criollas,
fuentes de corrupcin, malas practicas e ineficiencia. No' obstante, el
resultado no fue el esperado. Si. por una parte los nuevos rganos en
muchos casos no pudieron siquiera'asentarse o funcionar como estaba
previsto, el intento centralista suscit enormes resistencias'y sospechas
acerca de las intenciones del rey.
En cuanto a las reformas militares, se tornaron ms urgentes debido a las presiones ejercidas sobre las colonias espaolas por las flotas
inglesas y francesas -que se estacionaban en ,el mar Caribe, donde-las
dos potencias en ascenso tambin posean colonias. El hecho de' que
el continente americano se hubiese convertido en un campo de batalla
para las guerras de las potencias europeas y que la debilidad espaola
engolosinara a las potencias emergentes no hizo ms que acelerar los
tiempos. El ejrcito fue reorganizado y modernizdo; el aumento de
su fuerza y de su poder tuvo efectos imprevistos., Por un lado, gener
descontento entre la mayor parte de la poblacin criolla,: a la que disgustaban el largo servicio militar y el pesado costo del mantenimiento
de las tropas, que de hecho la Corona les haca pagar. Por otro lado, la
americanizacin del ejrcito, sometido sin embargo- a oficiales peninsu~
lares, con el tiempo represent un peligro para los mismos espaoles:
precisamente de esas fuerzas surgieron los oficiales que guiaron las gue-'
rras de independencia.

El patrimonio espiritual de la Colonia 33

Mapa de las Indias Occidentales, Mxico o la Nueva Espaa, 1736,

Por ltimo, la reforma religiosa respondi a razones ms amplias. En


primer lugar, numerosos intelectuales de la corte juzgaban a la iglesia
un lastre para el desarrollo econmico y para los planes de modernizacin de la Corona, tanto a causa de su doctrina como de sus inmensas
riquezas improductivas. En segundo lugar, consideraban que su enorme poder -en especial el de aquellas rdenes religiosas que, como los
jesuitas, dominaban la enseanza superior- limitaba la autoridad del
rey y sus funcionarios. Entendan, adems, que la racionalizacin del
imperio y la concentracin del poder, que era su ineludible corolario,
requeran la erradicacin de aquel autntico estado dentro del estado
que eran las rdenes religiosas en general y los jesuitas en especial. En
este contexto, en 177610s jesuitas fueron acusados en Espaa de haber
urdido un motn contra el soberano y Carlos III decret su expulsin.
A ella le sigui, en Amrica, la secularizacin de sus conspicuas propiedades, es decir, la expropiacin de sus bienes, y el potenciamiento del
clero secular, sobre el cual el rey ejerca jurisdiccin a travs del Real
Patronato, con respecto al clero regular, sobre el cual no contaba con
ningn privilegio.
Estas medidas generaron reacciones diversas. Parte del clero superior, empapado de ideales reformistas, las consider necesarias y las
recibi con beneplcito. Pero tanto el bajo clero como vastos estratos
populares en muchos puntos de la Amrica espaola se sublevaron contra las autoridades enviadas por la Corona, acusndolas de impiedad.
Formaron de este modo 10 que con el tiempo se constituy como una
alianza recurrente en otros momentos de la historia latinoamericana.

2. la independencia de Amrica latina

El inicio del derrumbe de los imperios ibricos en Amrica fue


desencadenado por la invasin de los ejrcitos franceses de

Napolen, primero en Portugal y luego en Espaa, Mientras


que la corte portuguesa encontr refugio en Brasil y cre as
las condiciones para una independencia indolora. bajo el signo
de la continuidad monrquica, la cada del monarca espaol, en

cambio, provoc un enorme vaco de poder en la Amrica hispnica. Ausente el soberano, se inici una crispada discusin

acerca de los fundamentos del orden y de la soberana poltica;


mientras tanto, la Amrica hispnica hizo su propio ingreso en

la poltica moderna del pueblo soberano y de las elecciones,


tanto en la parte de Amrica que haba permanecido sujeta a
la Constitucin espaola de Cdiz como en la que proclam
desde entonces su independencia. la Restauracin absolutista
impuesta por Fernando VII acab con el ltimo vnculo entre
los reinos americanos y la Madre Patria, abriendo la puerta a
las guerras de independencia propiamente dichas, al trmino de
las cuales los ejrcitos de Simn Bolvar y Jos de San Martin
expulsaron a los espaoles de Amrica del Sur.

Las invasiones napolenicas

El impulso que termin por hacer aicos a los viejos imperios

y condujo a la independencia de Amrica Latina fue desencadenado en


gran medida por acontecimientos europeos, algo inevitable por otra parte, ya que la Amrica ibrica era por entonces parte integrante de Europa. Quien arroj el fsforo que encendi el gran fuego del incendio,
para el cual las reformas borbnicas y pombalianas haban preparado el
terreno, fue Napolen Bonaparte. Tanto por sus guerras, que entre los
siglos XVIII y XIX arrastraron a Espaa en los conflictos europeos y blo-

36 Historia de Amrica Latina

quearon por largo tiempo las comunicaciones entre la Pennsula Ibrica


y Amrica, como, sobre todo, por sus invasiones: la de Portugal en 1807,
y la de Espaa el ao siguiente. As, en los reinos americanos de Espaa
y Portugal comenz a desarrollarse un proceso histrico largo, complejo
y con frecuencia violento, que cambi la faz de la tierra. Ello se debi a
numerosas razones: porque sancion el declinar de los grandes imperios
catlicos y universales de las potencias ibricas; porque allan el camino
al ascenso poltico, comercial y militar de los modernos estados-nacin
europeos, empezando por Gran Bretaa; porque abri por completo las
puertas de aquella parte de Amrica a las ideas modernas del Siglo de
las Luces; finalmente porque, favoreciendo la emancipacin poltica del
Nuevo Mundo, dio un abrupto corte al cordn umbilical que la haba
unido a Europa e instaur las premisas para su americanizacin: vale decir, el inicio de un camino destinado a hacer coincidir tiempo y espacio,
historia y geografia, a lo largo del cual la Amrica ibrica busc plasmar
una civilizacin propia y original. Hija de la civilizacin ibrica, aunque
tambin diversa e independiente de ella.

Jos Mara Casado del Alisal, Juramento de los diputados de las Cortes
de Cdiz en 1810, Madrid, 1862. Congreso de los Diputados.

La independencia de Amrica Latina 37

Ahora bien, por qu las invasiones napolenicas -que, aunque se


prolongaron durante algunos aos, culminaron de forma definitiva
con la derrota francesa de 1815- encendieron tal pandemnium en
las Amricas? Para responder a esta pregunta, resulta fundamental
distinguir el caso de Brasil del de la Amrica hispnica. Porque, protegida por los ingleses, la corte portuguesa de los Braganza logr abandonar Lisboa antes de la llegada de Bonaparte y, debido a ello, a su
imperio no le toc la misma suerte que al hispnico: la decapitacin.
En otros trminos, aunque sufri la invasin napolenica, el imperio
de Portugal no fue privado de aquello que garantizaba su unidad y
su legitimidad, el rey, el cual, por otra parte, al ponerse a salvo con
la familia reinante en Ro de Janeiro, dio su sancin al peso y a la
importancia de la Colonia brasilea. Premisa, como se ver, de una
independencia indolora.
Bien distinto y aun opuesto fue el caso de Espaa y de su imperio.
En Madrid, Napolen encarcel al rey Carlos IV y al hijo en favor del
cual este monarca haba abdicado, Fernando VII. Hecho esto, impuso
en el poder a su hermano Jos. As, la figura del soberano, que durante siglos haba garantizado la unidad de aquel inmenso imperio,
desapareca en un instante. En su lugar, se encontraba un monarca
impuesto por la potencia invasora. Adems, aquel rey al cual los americanos se haban sujeto por un pacto de obediencia estaba en prisin.
Es cierto que muy pronto en Espaa se organiz una encarnizada resistencia contra los franceses y que en el puerto atlntico de Cdiz se
form unaJunta que reivindic el poder en nombre del rey prisionero
y reclam obediencia a los sbditos americanos. Pero la cada del rey
Borbn haba formulado de por s en la Amrica hispnica preguntas
clave que nadie, en la portuguesa, tena por qu hacerse, las cuales se
dirigan tanto a la elite criolla como a los funcionarios de la Corona.
Ausente el rey legtimo, quin guiaba el reino y sobre qu derechos?
Acaso el rey usurpador, Jos Bonaparte, o bien laJunta de Cdiz, que
se haba arrogado la suplencia del soberano? O acaso todos, ciudades
o reinos, en Espaa y en Amrica, volvan a ser libres y eran amos del
propio destino y de la propia soberana hasta que el rey recuperara el
trono? Por 10 dems, por qu obedecer a Cdiz? Imperio orgnico,
desmesurado y heterogneo, cuyos miembros eran mantenidos juntos
por un rey ahora sin trono, el espaol encontr que haba perdido su
principio de unidad.

La independencia de Amrica Latina 39

38 Historia de Amr'lca Latina

La fase autonomista
Las causas y el mtodo
Como ocurre con todo acontecimiento histrico cuyas dimensiones
marcan o delimitan una poca, tambin sobre las causas que provocaron el derrumbe de los imperios ibricos en Amrica y el desmembramiento del imperio espaol existen numerosas interpretaciones, con
frecuencia contrastantes entre s. Por lo dems, es normal que un
proceso histrico de tal alcance tenga races complejas y que ninguna
causa baste por s sola para explicarlo. Existen entonces causaS
estructurales, es decir remotas, sin las cuales es impensable que las
invasiones de Napolen provocaran los efectos en cadena que tuvieron
lugar. Forman parte de este mbito las reformas borbnicas Y las
reacciones a ellas, pero tambin la consolidacin de usos, intereses,
vnculos sociales e identidades de largo alcance, capaces de configurar
protonaciones en Amr'lca. No son menos importantes las causas
coyunturales y es de igual modo plausible que dichas premisas remotas
no habran bastado de por s para causar la ruptura del vnculo americano con Espaa si Napolen no hubiera provocado, con su invasin, un
vaco de poder. Claro que las causas pueden clasificarse de otro modo,

y entonces se imponen algunas endgenas, es decir, aquellas que


atribuyen la independencia, en primer lugar, a los profundos cambios
producidos en la sociedad y en la poltica espaola a medida que el
imperio catlico intentaba la mproba metamorfosis en un modemo
estado-nacin. Se la atribuyen tambin a los cambios que contemporneamente afectaban a las sociedades criollas. No obstante, debe
enfatizarse la relevancia de las causas exgenas, que encuentran un
adecuado resumen en el clima revolucionario de aquellos tiempos, que
ya haban visto a los Estados Unidos separarse de la Corona britnica y
a Francia ag'ltarse en la Gran Revolucin. Clasificacin y catalogacin
que podran continuar an ms, si se atiende a las causas polticas y
sociales, sin mencionar an las ideales o espirituales. Por ltimo, sera
lcito y factible observar que no todas las causas obraron con igual
intensidad en todas partes, y que las vas que condujeron a la independencia de la Amrica ibrica fueron en realidad variadas y diferentes
entre s. Por tanto, lo que importa es establecer un mtodo e indicar que,
para el estudio de un proceso histrico complejo, se requiere la conciencia de que sus causas tambin fueron mltiples y complejas. 4Y

Llegada a Amrica con el retardo y la incertidumbre que imponan la


poca y sus medios, la noticia de la prisin de Fernando VII sembr desconcierto, precisamente porque su imprevista cada del trono planteaba numerosos interrogantes espinosos. Los acontecimientos ulteriores
no siguieron un orden lineal sino frecuentemente catico y, lejos de
replicar en todas partes un mismo patrn, los hechos se encaminaron
por vas diferentes.
Sin embargo, dos rasgos los caracterizan en general. El primero es
que, una vez conocida la cada del rey y aun antes de plantearse el problema de quin tena ahora el derecho de ejercer el poder de modo
legtimo, los principales centros administrativos americanos reaccionaron de la misma manera que lo haban hecho las ciudades espaolas:
creando juntas, esto es, rganos polticos encargados del ejercicio de la
autoridad, aunque despus slo algunas de ellas se consolidaron -en
particular las de Caracas y Buenos Aires- mientras que otras, de Quito
a Ciudad de Mxico, cayeron, en especial debido a las disidencias entre
criollos y espaoles, o entre los mismos criollos. Disidencias tanto sobre
la naturaleza y el alcance de los nuevos poderes, como acerca de la relacin con laJunta de Cdiz, que pronto se vio sustituida por un Consejo
de Regencia que reclam la obediencia de las colonias, hasta el punto
de llamarse de Espaa e Indias.
El segundo rasgo general es que las juntas nacidas en Amrica declararon que asuman el poder como solucin transitoria; es decir, lo hacan
en nombre de Fernando VII -llamado entonces El deseado-, y hasta tanto retomara al trono, pero no proclamaron la intencin de separarse de
la Madre Patria ni de abandonar para siempre el imperio. Salvo algunos
raros casos, quienes las formaron e integraron no expresaron voluntad
de independencia. Los criollos que guiaron aquellas juntas fueron conscientes de las implicancias de sus actos: aun sin amenazar el pacto poltico que los ligaba al soberano en el seno del imperio, tenan muy claro
que dicha ausencia les brindaba la oportunidad de recuperar la autonoma perdida o reducida a causa de la voluntad centralizadora de los
Barbones, y de refonnular, con ventaja, el vnculo con la Corona.
Tanto fue as que, adems de declararse soberanas y de ejercer los
poderes del estado, en muchos casos dichas juntas revocaron el monopolio comercial con Espaa y liberalizaron el comercio con los ingleses.
Por este motivo la primera fase del proceso de independencia, que se
prolong hasta la restauracin sobre el trono de Espaa de Fernando VII

40 Historia de Amrica Latina

en 1814, suele ser llamada "autonomista", dado que la autonoma -y no


la independencia- era, en la mayor parte de los casos, el horizonte de

las elites criollas que por primera vez en Amrica asumieron el poder
en primera persona, en lo que, sin embargo, se configuraba ya como
una revolucin poltica.
Este cuadro general resultara parcial y distorsionado si no incluyese
lo que ocurra entretanto en Espaa: en Cdiz, el Consejo de Regencia
-colocado ante los mismos dilemas que las juntas americanas- llam
a la eleccin de las cortes, es decir, a una asamblea de representantes
encargada de redactar una Constitucin. Votada en 1812, la Constitucin de Cdiz tena la expresa funcin de crear un poder legtimo en
ausencia del rey, pero tambin deba poner lmites al poder absoluto
del soberano una vez que este, expulsado por los franceses, hubiera
retornado al trono. En este sentido, se trataba de una Constitucin liberal. En un hecho sin duda excepcional, a los debates de la asamblea
constituyente de Cdiz fueron invitados tambin representantes americanos. Por ello, en Amrica -con la excepcin de aquellos territorios
que en Venezuela yen el Ro de la Plata permanecan bajo el control
de las respectivas juntas- comenzaron los preparativos para elegir a los
constituyentes que se enviaran a Espaa.

Portada de la Constitucin de Cdiz, 1812.

La independencia de Amrica Latina 41

Aquella experiencia fue de gran importancia por dos motivos. El primero es que gran parte de la Amrica hispnica vivi su primera experiencia electoral, en la que tomaron parte incluso vastos estratos populares. El segundo es que, aun cuando manifestaban buena disposicin
respecto de los pedidos de los americanos, los constituyentes espaoles
reafirmaron el principio de la primaca peninsular, con lo que asestaron un nuevo golpe a la fe y las expectativas de los criollos de ultramar.

Los criollos y Cdiz


A comienzos de 1810, la Junta de Cdiz promulg un decreto por el cual
convoc a elecciones para las cortes, Precis tambin que toda provincia americana poda enviar un diputado como representante y que en las
elecciones -que tuvieron lugar entre ese ao y el siguiente- tenan derecho
a participar tambin indios y mestizos. Los criollos de Amrica vieron cmo
se abra ante sus ojos una encrucijada: o se rehusaban a reconocer la autoridad del Consejo de Regencia de Cdiz y gobernaban de modo autnorno
por medio de sus juntas, desafiando as a las autoridades espaolas, o bien
adheran a la invitacin recibida y aprovechaban la ocasin para enviar sus
delegados a la Pennsula y tutelar los intereses de las colonias en los debates constituyentes. La que comenz a sesionar en Cdiz fue, en efecto, una
asamblea moderna que reuna a los representantes del orbe espaol en su
conjunto, animada, adems, por un fuerte espritu liberal, dada la cornposicin social y el perfil intelectual de la mayor parte de sus miembros y en
la que, en el curso del tiempo, participaron trescientos diputados, de los
cuales sesenta y cuatro eran americanos.
Las reivindicaciones presentadas por los enviados americanos se referan
a la representacin igualitaria entre espaoles y americanos, la libertad de
produccin y de comercio, el libre acceso a los cargos civiles, eclesisticos
y militares, y la garanta de que la rnitad de ellos recayeran en residentes
locales. Estos pedidos fueron objeto de encendidos debates y el partido
americano muchas veces se vio aplastado por la mayora espaola.
El resultado final no fue el que esperaban los arnericanos. Por una parte,
en verdad, la Constitucin aprobada en Cdiz era liberal. Esto agrad a
los liberales americanos, pero result menos digerible para las elites
criollas, ms vinculadas a Espaa y ms conservadoras, como las de
Per y Nueva Espaa, las cuales demoraron y obstaculizaron la aplicacin
de la nueva Constitucin. Esta demola el viejo absolutisrno e institua la
monarqua constitucional, que impona severos lmites al rey, Estableca

42 Historia de Amrica Latina

adems disposiciones explcitas sobre el principio electoral, las libertades


individuales y el derecho de ciudadana de indios y mestizos, y abola el
tributo de los indios, los trabajos forzados y la Inquisicin. Al mismo
tiempo, sin embargo, era una constitucin centralista, al punto de que fue
entendida por las elites americanas como una rplica del espritu centralizador de las reformas borbnicas. Los criollos no encontraron en ella una
tutela suficiente del derecho de representacin igualitaria y de acceso a
los cargos pblicos en los trminos en que la reclamaban, como tampoco
resguardaba las libertades econmicas que reivindicaban desde haca
tiempo. "'"

La poltica moderna

Antes de analizar cmo la que haba nacido como una reaccin antifrancesa "en nombre de Fernando VII" se volvi contra Espaa hasta
derrumbar su imperio, conviene aclarar algunas cuestiones clave en
juego entonces y sobre las cuales los historiadores continan debatiendo. Segn algunos, los mviles que dirigieron a los americanos a la
independencia eran liberales; as, las revoluciones hispanoamericanas
habran formado parte de una ola revolucionaria mucho ms amplia y
general, que en los Estados Unidos y en Francia haba desplazado al Ancien Rgime, como tambin de las nuevas corrientes de ideas que en todo
Occidente aspiraban a abatir el absolutismo, invocando la soberana
del pueblo. No hay duda, en efecto, de que los lderes independentistas
estaban pletricos de ideas liberales, ni de que proclamaban la necesidad de derrumbar los fundamentos de la sociedad corporativa para
crear una sociedad de "iguales", es decir, fundada sobre individuos autnomos, responsables, propietarios, todos dotados de los mismos derechos civiles, hasta prescindir de su ubicacin en la escala social o en
el espectro tnico. Eje de aquel nuevo mundo, del advenimiento de la
poltica moderna que ellos deseaban hacer nacer de las ruinas del absolutismo espaol, era la Constitucin, de la cual, adems, corrieron a
dotarse las juntas que progresivamente haban surgido en Amrica, tal
como hicieron los liberales en Espaa. En otros trminos: se buscaba
un nuevo pacto social y poltico que codificara, organizara y delimitara
el poder poltico, y lo legitimara en nombre del pueblo soberano y no
de la mera voluntad de Dios.
En cambio, otros historiadores afirman que la situacin fue diferente. El golpe decisivo asestado al vnculo de Amrica con Espaa habra

La independencia de Amrica Latina 43

sido resultado de la progresiva transformacin de esta ltima: de imperio catlico a moderno estado-nacin. Esto ocurri desde las reformas
de los Barbones que, al centralizar el poder, raCionalizar la economa,
golpear la autonoma de las sociedades locales y atentar contra el poder
eclesistico, habran violado las antiguas libertades garantizadas para
las colonias y de las que los americanos haban gozado en virtud del
viejo rgimen pactista. La cuestin tiene su importancia porque, en este
caso, la independencia de Amrica Latina no habra sido fruto de una
revolucin liberal contra el absolutismo espaol que negaba las libertades modernas (civiles e individuales), sino de la reaccin americana
en defensa de las libertades antiguas (corporativas y coloniales) contra
la modernizacin impuesta por Espaa. En ese caso, las cortes (como
las elecciones y las mismas constituciones) no habran sido rganos de
la moderna soberana popular expresada por ciudadanos dotados de
iguales derechos polticos, sino, en cambio, de la antigua soberana corporativa, donde las corporaciones eran los sujetos del orden poltico y
social, y donde la soberana, en ltima instancia, tena su origen y legitimidad en Dios y en su ley.

El imaginario antiguo
Nuevas y viejas referencias se entrecruzaron sin descanso en el debate
intelectual que precedi y acompa a las luchas por la independencia de
la Amrica espaola. Por un lado, sopl con fuerza entre las elites cultas
el viento de la Ilustracin, que en el mundo hispnico se manifest, en
especial, como un nuevo modo de concebir la vida a travs de los ideales
de la libertad individual y la afirmacin de la razn sobre el dogma
religioso. Hijas de aquel clima fueron, durante las guerras contra Espaa,
las invocaciones de los revolucionarios a los conceptos sobre los cuales
deseaban construir el nuevo orden independiente: el pueblo, la constitucin, la libertad, la representacin, la patria. Por otro lado, en todos los
niveles de la sociedad colonial permaneca arraigada la tradicional
concepcin organicista del orden social, sobre la base de la cual la
sociedad era un organismo o una familia en cuya cabeza estaba el rey o
quien lo reemplazara. Privada de esta, el cuerpo social estaba predestinado a la disolucin. Aquel organismo se hallaba a su vez formado por
cuerpos, cada uno de los cuales desarrollaba funciones precisas para
mantener la armona del conjunto. Los nobles deban conducir la guerra,
el clero deba elevar plegarias al cielo por su xito, los ricos contribuir con

44 Historia de Amrica Latina

La independencia de Amrica Latina 45

generosas donaciones, los hombres de letras luchar con la pluma, las


mujeres asistir a los heridos, las comunidades indias dar hombres y pagar
tributos, y as siguiendo. El cemento de aquel orden era la religin, a la
que se invocaba como fundamento de la sociedad. Fue precisamente a la
religin y a su defensa a las que, en muchos casos, apelaron los mismos
revolucionarios para movilizar a un pueblo al que sus ideas resultaban
ajenas. Finalmente, estas fueron absorbidas o neutralizadas por la fuerza
del imaginario antiguo.

de tropas para restablecer el orden y la obediencia a la Madre Patria, en


especial donde ms haba sido contestada su autoridad: en Venezuela,
donde los refuerzos de Espaa obligaron a la fuga al ejrcito republicano de Simn Bolvar, el lder independentista local; tambin en el Ro
de la Plata, donde, sin embargo, los criollos locales -artfices ya de la
Revolucin de Mayo de 1810- proclamaron la independencia en 1816
y quedaron fuera del alcance de los ejrcitos del rey.

AIT

El tema es complejo, aunque menos abstracto de lo que parece, y constituye el trasfondo de los grandes nudos histricos de Amrica Latina.
No obstante, queda pendiente el interrogante acerca de las dos lecturas
-expuestas aqu de modo sencillo- y de sus fundamentos. Aunque salomnica, la respuesta probablemente ms correcta sea que ambas son
acertadas, ya que, en dosis variables de una regin a otra de Amrica,
las dos confluyeron en la reaccin a aquello que, aunque por diversos
motivos, comenz a ser vivido como la dominacin espaola, es decir,
una dominacin colonial donde antes haba existido una cohabitacin
en un mismo espacio imperial. Los unos, precursores de los conservadores, movidos por la reaccin contra todo lo que destrua el viejo orden; los otros, liberales en potencia, impulsados por lo que esa dominacin negaba por anticipado. Ms an, el hecho de que tales corrientes
confluyeran es quizs la explicacin de la brusca cada de un edificio
histrico tan antiguo. Derrumbado el imperio, no fue azaroso que los
estados independientes se fundaran sobre la constitucin y la soberana
del pueblo, pero tampoco que, detrs de esos ropajes nuevos, quedara
ms que slida y vital la antigua sociedad corporativa.

Reproduccin facsimilar del acta de la independencia de las Provincias


Unidas de SUdamrica, que se declar en San Miguel de Tucumn el 9
de julio de 1816. Afiche impreso en 1910 por la Comisin Nacional del
Centenario.

Las guerras de independencia

Derrotados los franceses y retornado Fernando VII al trono de Espaa


en los primeros meses de 1814, el monarca espaol hizo que muchos
de quienes lo haban aorado y "deseado" se arrepintieran pronto.
Cmplice del nuevo contexto creado en Espaa y en Europa por la
cada de Napolen -el mismo que al ao siguiente culmin en la Restauracin del Congreso de Viena-, el rey declar nula la Constitucin
de Cdiz y restaur el absolutismo, traicionando las expectativas de los
liberales de Espaa y de Amrica, a quienes, adems, persigui con
encarnizamiento. En lo que toca a Amrica, orden el envo inmediato

Desde aquellos territorios se inici la guerra propiamente dicha por


la independencia americana, contra la dominacin espaola, es decir,
la guerra contra un imperio que se haba vuelto abiertamente hostil a
las reivindicaciones de mayor igualdad, libertad y autonoma. Un conflicto que durante aos, hasta el acto conclusivo que fue la batalla de
Ayacucho en 1824, sembr la muerte y la destruccin en Amrica del
Sur -aunque no en todas partes con la misma intensidad- y que, con
frecuencia, corri el riesgo de seguir otras vertientes, como la de transformarse de revolucin poltica por la independencia de Espaa en
guerra social entre castas o entre gupos tnicos.

La independencia de Amrica Latina 47

46 Historia de Amrica Latina

la Constitucin de Cdiz y las libertades modernas que no todos' en


Amrica estaban ansiosos por introducir-o Finalmente, tambin esa
trinchera cay, poniendo fin al imperio espaol en Amrica del Sur.

Simn Bolvar
Nacido en Caracas en 1783, era de origen aristocrtico y de formacin
intelectual ilustrada, Ms all de su actuacin militar, Bolvar dej una
profunda impronta en la historia pOltica e intelectual de la poca y un
Batalla de Ayacucho segn boceto de Martn Tovar y Tovar,

legado que, transformado en mito, no deja de ejercer una fuerte


influencia en gran parte de la regin, Sus funciones polticas fueron

Quie_nes llevaron a su trmino la guerra de independencia fueron los


dos militares ms clebres de aquella epopeya combatida en condiciones extremas, entre climas insalubres y enormes obstculos naturales.
Se trat de Simn Bolvar, quien, habiendo penetrado en Nueva Granada, gui la liberacin de las actuales Colombia y Venezuela, antes
de dirigirse a los actuales Ecuador y Per, donde se haba encastillado
la ltima fortaleza del poder espaol y las elites criollas se mostraban
en general menos propensas que en otras partes a abrazar la causa
liberal e independentista; y Jos de San Martn, el general argentino
que, partiendo del Ro de la Plata, atraves los Andes y liber Chile,
para despus dirigirse tambin l rumbo al Per, donde proclam
la independencia y asest duros golpes a Ics espaoles, aunque sin
lograr el derrumbe de su podero.
Finalmente, en 1822, los dos libertadores, bloqueados por la ltima resistencia espaola, se encontraron en Guayaquil y reunieron
sus ejrcitos. Se trat de un encuentro histrico, sobre cuyos detalles
an hoy sobrevuela el misterio, con la excepcin de las conocidas
diferencias entre ambos lderes respecto del futuro del continente.
En verdad, Bolvar era el animador de una confederacin de repblicas independientes y San Martn tenda a buscar una solucin monrquica constitucional bajo la Corona de un prncipe extranjero.
En cualquier caso, mientras que el segundo sali de escena, Bolvar
asumi la conduccin de las operaciones y dirigi el ltimo asalto
contra los espaoles en la sierra peruana. Su xito se debi tambin a
las profundas diferencias que entonces escandan el ejrcito realista y
la elite criolla de Per. Unos y otros divididos y desorientados por las
noticias sobre los hechos que entonces conmovan a Espaa -donde,
en 1820, el general Riego haba impuesto nuevamente a Fernando VII

innumerables y de importancia creciente: fue enviado a Europa en


busca de auxilios para la Junta de Caracas de 1810, antes de convertirse, en 1819, en presidente de la Gran Colombia, cargo al que en
1824 se sum el de dictador del Per, Con tal investidura, aboli la
esclavitud y propuso, sin xito, una gran confederacin americana para
contrarrestar la fragmentacin pOltica sobrevenida tras la cada del
imperio. En cuanto a su pensamiento, expresado tanto en escritos y
discursos como, sobre todo, en las constituciones de las que fue autor,
tuvo como principal tema y problema la legitimidad del poder en el
continente que acababa de ser liberado y la busca de la forma constitucional ms adecuada a su realidad social. Desilusionado por el fracaso
de la Primera Repblica venezolana, en el Discurso de Angostura de
1819 dej de lado el liberalismo de los primeros tiempos en nombre de
un anlisis pesimista y desencantado de la sociedad venezolana, a la
cual describi como impregnada y recorrida po~ una ignorancia y un
atraso tales que impedan el ejercicio de las virtudes republicanas, De
su anlisis derv la defensa de un gobierno fuerte y centralizado,
guiado por un presidente-monarca capaz de garantizar el orden y la
unidad de los nuevos estados, pero tambin de "crear" al pueblo Con
su accin pedaggica. Por estas razones, su figura es controvertida y
se presta a diversas lecturas, Conservador segn algunos, porque fue
defensor de un estado autoritario que pudiera erigirse en garante del
orden poltico; lder revolucionario segn otros, por el espritu jacobino
con el que busc unir al pueblo, muri derrotado, en 1830, sin ver
realizados sus proyectos, 41?

48 Historia de Amrica Latina

Los caminos de la independencia

La independencia para la Amrica ibrica -con la excepcin de las islas


de Cuba y de Puerto Rico, que por el momento seguiran siendo espaolas- no se produjo de manera lineal. Por el contrario, se trat de un
proceso rico en convulsiones, en el que finalmente tomaron parte tanto
quienes teman una Restauracin venida de Espaa como aquellos a los
que asustaba la Constitucin. Un proceso que, en algunos casos, atendi ante todo a no incitar a la violencia entre las castas, mientras que,
en otros, tuvo que movilizarla; un proceso que por momentos fue largo,
violento y destructivo, y por otros, breve e indoloro.
Por completo peculiar fue la independencia de Brasil, ocurrida en
1822, con el desdoblamiento de la corona de los Braganza. Regresado
a Lisboa Joao VI por insistencia de las cortes liberales, -dej a su hijo
como regente del Brasil. Dada la hostilidad de las elites brasileas a las
pretensiones portuguesas de imponer el centralismo que haba prevalecido antes de la fuga de la corte de Lisboa a Ro de ]aneiro, Pedro 1
instituy una monarqua constitucional independiente. Por este motivo
y dado que en Brasil no se produjo ningn vaco de poder, el proceso
de independencia nacional fue distinto del de las colonias hispnicas:
se trat de un proceso pacfico, que no implic ninguna movilizacin
popular; as, mientras que del imperio hispnico nacieron numerosas
repblicas, bajo la fonna monrquica Brasil conserv la unidad territorial, que mantuvo hasta 1899.

La independencia de Amrica Latina 49

En cambio, en la Amrica hispnica las cosas no ocurrieron en todas


partes del mismo modo. Lo que sucedi en su franja meridional, conmovida por las largas campaas militares de aquellos aos, no se replic en Mxico, de cuyo destino dependi, en un primer momento,
toda Amrica Central. Tambin aqu la invasin napolenica de Espaa
suscit grandes fermentos polticos y estimul el nacimiento de una
junta local, la cual, no obstante, pronto fue disuelta por la autoridad
real, lo que indujo a quienes la sostenan -guiados por el padre Miguel Hidalgo- a reunir un ejrcito popular formado en su mayora por
campesinos indgenas y mestizos, ya desencadenar la guerra contra los
espaoles. Ni el recurso a la violencia fue suficiente para derrotar al
ejrcito realista, ni la convocatoria de campesinos indgenas agrad a
las elites criollas, las cuales, conscientes del bao de sangre blanca que
haba ocurrido en Hait algunos aos antes, en 1804, cuando la independencia se haba alcanzado despus de una violenta guerra tnica y
social, teman una revuelta de los indios mucho ms que la dominacin
espaola, a la cual por lo dems estaban muy vinculados.

Jos Clemente Orozco, Miguel Hidalgo, mural. Palacio Nacional de


Mxico.
FranQois-Ren Moreaux, Proclamacin de la independencia de Brasil,
leo sobre tela, 1844. Museo Imperial de Petrpolis.

El hecho es que los independentistas fueron durante mucho tiempo


derrotados por el ejrcito espaol, guiado por un oficial criollo conser-

50 Historia de Amrica Latina

vador, Agustn de Iturbide, hasta que este, enterado de que los liberales
espaoles haban impuesto a Fernando VII el retorno a la Constitucin
de Cdiz, se decidi a volverse garante de la independencia mexicana,
suscribiendo en 1821 el Plan de Iguala, que por cierto prevea un Mxico independiente dotado de sus cortes, pero decidido a proteger a la
iglesia y a tener como soberano un Barbn, con lo que Mxico parece
haber accedido a la independencia por la va clerical y la monarqua.
Pero el plan fracas debido a las resistencias espaolas. La pretensin
de Iturbide de asumir l mismo el ttulo de emperador cay en virtud de
la reaccin liberal y republicana, que lo derroc e instaur la repblica.

La independencia de Amrica Latina 51

Un principio segn el cual Europa representaba el pasado, impregnado d


absolutismo y constelado de monarquas, mientras que Amrica era el
futuro y, por lo tanto, el espacio donde los Estados Unidos habran
proyectado su civilizacin democrtica y republicana. Este ltimo aspecto
era un preludio al derecho y a la misin con los cuales los estadounidenses se sintieron desde entonces investidos, en lo que respecta a Amrica
Latina: exportar la nueva civilizacin de la cual eran fundadores y dominar
el hemisferio para elevar la condicin de los pueblos considerados
incapaces de autogobernarse a causa de los siglos que haban vivido bajo
el dominio de la monarqua y del clero. Un principio destinado, sin
embargo, a permanecer poco ms que virtual en el curso del siglo XIX,
cuando la influencia de las potencias europeas en Amrica Latina no hizo
ms que crecer y sus intervenciones militares fueron mltiples, pero que

La Doctrina Monroe

actu como brjula de la poltica estadounidense y comenz a manifestar-

Autntico manifiesto destinado a orientar las relaciones exteriores de los

se en forma concreta antes que nada all donde los Estados Unidos tenan

Estados Unidos con la parte latina del hemisferio, la Doctrina Monroe fue

prioridades estratgicas y fuerza para imponerlas: primero en Mxico y

enunciada en 1823 por el entonces presidente de los Estados Unidos,

luego en la cuenca del Caribe. 4fT

aunque su autor en realidad fue su secretario de estado. Esto se produjo


al ao siguiente de que los Estados Unidos reconocieran oficialmente la
independencia de la Amrica espaola y cuando el futuro de los nuevoS
estados surgidos de ese proceso era ms incierto que nunca, tanto por
su fragilidad interna como por las arnbiciones de algunas potencias
europeas, en especial Gran Bretaa, pero tarnbin Francia y en general la
entera Santa Alianza, forrnada por las autocracias de Austria, Prusia y
Rusia. A este contexto hay que referir los dos pilares sobre los cuales se
fundaba la doctrina, el primero de los cuales era una advertencia a los
estados europeos de que no intervinieran en los asuntos de los nuevos
estados arnericanos. Esto serva a proteger la independencia de ellos,
pero estaba expresado de un modo que inauguraba un largo perodo de
unilateralisrno por parte de los Estados Unidos. Toda intervencin
europea del tipo que la doctrina quera conjurar habra sido entendida, de
hecho, corno una amenaza a la seguridad de Washington, con lo que el
gobierno de la Unin Americana se eriga en portavoz del hemisferio
entero y se apresuraba a prevenir eventuales alianzas de los nuevos
estados arnericanos con cualquier potencia europea. El segundo pilar
consista en el correspondiente comprorniso de los Estados Unidos a
permanecer extraos a los asuntos litigiosos europeos y a los de las
colonias europeas ya establecidas en Amrica. Sntesis de ambos era la
frrnula "Arnrica para los americanos", que aluda a los ejes del excepcionalismo norteamericano, de los cuales la doctrina haba sido extrada.

En cuanto a Amrica del Sur, primero las guerras y despus la cada


del imperio espaol pusieron a las elites liberales americanas frente a
la cruda realidad que, de ah en adelante, les toc afrontar. En primer
lugar, constataron que el pueblo soberano que invocaban como fundamento del nuevo orden poltico era imaginario mucho ms que real
y que aquellas sociedades llenas de indios, esclavos y mestizos de todo
tipo eran intrincados rompecabezas y no, por cierto, el pueblo virtuoso
presupuesto por los liberales y sus constituciones. Antes bien, eran un
volcn pronto a explotar bajo sus pies, ahora que tenan el poder en
una tierra donde, por un tiempo, haba reinado un rey tan lejano como
para parecer frecuentemente benigno a aquellas gentes. En segundo
lugar, los lderes independentistas no pudieron impedir que, desaparecido el soberano, es decir, quien haba encarnado la unidad poltica
del imperio, el entero organismo se hiciera pedazos, y que cada uno de
ellos, libre del pacto de lealtad al rey, se considerara en posesin de una
soberana plena. Tanto es as que de un imperio nacieron numerosos
estados, a su vez presa de violentas hostilidades entre ciudades y provincias, todas libres, todas soberanas.

3. Las repblicas sin estado

Las dcadas posteriores a la independencia se caracterizaron


por un grado elevado de inestabilidad poltica y por un escaso
dinamismo econmico. En el plano poltico, prevaleci la fragmentacin del poder: de los despojos del imperio espaol surgieron numerosas repblicas, cada una de las cuales se encontr a su vez desgarrada por largos y violentos conflictos entre
centro y periferia, entre capitales y provincias empeadas en
reivindicar la propia soberana a costa de las otras. Las constituciones sobre las cuales se fundaron los diversos rdenes
polticos padecieron una volatilidad crnica y pusieron en escena, una y otra vez, la visin del mundo liberal, que buscaba
erradicar el orden corporativo de la era colonial, o bien la conservadora, que pretenda mantener gran parte del esqueleto colonial, empezando por el rol tradicional de la iglesia catlica. En
el plano econmico, la ruptura de los vnculos con Espaa y el
surgimiento de otros, todava lbiles, con Gran Bretaa hicieron
de esta poca una especie de interregno marcado por la esca~
sa actividad econmica, que a su vez fue causa de la escasez
de recursos que padecieron los nuevos estados. Slo hacia la
mitad del siglo estas condiciones empezaron a mutar, creando
las premisas de las grandes transformaciones de las dcadas
siguientes.

Inestabilidad y estancacin

El ingreso en la vida independiente no fue para los pases


de Amrica Latina una marcha triunfal. Todo lo contrario. En todas
partes, aunque con modalidades y tiempos variables dada su heterogeneidad desde la poca colonial y las diversas formas en que se haba
alcanzado la emancipacin poltica, las distintas regiones entraron en

Las repblicas sin estado 55

54 Historia de Amrica Latina

una era marcada por privaciones, frustraciones y expectativas traicionadas. Las primeras dcadas posteriores a las guerras de independencia
estuvieron caracterizadas por la inestabilidad poltica y la estancacin
econmica, al menos como tendencia general.
La inestabilidad poltica se manifest en la imposibilidad, por parte
de las nuevas autoridades, de imponer el orden y hacer valer la ley y la
autoridad de sus constituciones en el territorio de las nuevas naciones,
sujetas, en la mayora de los casos, a continuas luchas entre caudillos.
En este sentido, es posible afirmar que los nuevos estados eran ms una
propuesta o un deseo que una realidad, y que su nacimiento no se haba
visto acompaado por el de ningn sentido definido de pertenencia a
una nacin, entendida como una entidad histrica compartida. El mismo principio federalista -adoptado en la mayor parte de los casos por las
nuevas autoridades en reaccin al centralismo espaol y causa de speros
conflictos en varios puntos del continente- puso en evidencia la imposibilidad de fundar un orden estable, as como la fragmentacin del poder.
En cuanto a la estancacin econmica, aunque las actividades no se haban paralizado siempre, ni en todas partes, la produccin y el comercio
se resintieron como resultado de los efectos destructivos de las guerras de
independencia y por la ruptura del vnculo con la Madre Patria.
Antes de examinar qu ocurri en concreto en uno y otro frente, es
preciso preguntarse acerca de los motivos por los cuales la independencia reserv sorpresas mltiples y amargas. Claro que no existe una
respuesta unvoca ni simple a fenmenos tan complejos y a episodios
durante los cuales los nuevos estados empezaron a ajustar las cuentas
con los problemas que persistiran de ah en ms. No obstante, adelantaremos algunas hiptesis. Por una parte, es posible vincular esos
problemas, de tan enorme gravedad, a factores estructurales. Complementarias durante siglos de las ibricas y sin poder confiar en mercados
nacionales (que en su mayora sufran de asfixia o faltaban por completo debido a la ausencia de vas de comunicacin interregionales),
las economas del rea se habran encontrado de golpe privadas de los
ingresos vitales del comercio colomal, y sin alcanzar a sustituirlos, al
menos en el corto plazo, a travs de las nuevas relaciones comerciales
con las potencias en ascenso. A esto sigui una sustancial estancacin
comercial y, con ella, una drstica reduccin de las finanzas pblicas,
en su mayora fruto de los impuestos cobrados a dichas relaciones comerciales. As, los nuevos estados se encontraron privados de los recursos necesarios para construir sus propias estructuras y, por consiguiente, para hacer valer su autoridad en el territorio nacional. Con mayor

razn, estas condiciones inhibieron la formacin de una clase dirigente'


fuerte y cohesiva, capaz de guiar el proceso de state-building. El resultado fue la inestabilidad poltica.
Por otro lado, parece posible explicar estos fenmenos a partir de factores culturales. En trminos generales, la desaparicin del principio de
unidad (es decir, el imperio) impuso a toda aquella inmensa regin la
cruda realidad de su pluralidad. Si por un lado los principios liberales
haban sido lo bastante fuertes para erosionar el viejo orden orgnico,
atentando contra sus principios y socavando sus pilares, no pudieron,
sin embargo, fundar uno nuevo. A esto debe aadirse que las nuevas elites liberales se encontraron muy pronto con los lmites de la revolucin,
que haba generado un gran acontecimiento poltico, la independencia,
pero que se encontraba an lejos de poder suscitar las transformaciones
sociales y culturales necesarias para el triunfo de sus ideales. Al abatir a
la monarqua ibrica, las elites criollas liberales no haban erradicado la
sociedad orgnica que aquella haba plasmado durante tantos siglos. En
este limbo, suspendido entre un orden liberal que se esforzaba por afirmarse, enfrentado con un orden corporativo todava vivaz y resistente,
donde la estabilidad pareca posible slo cuando un lder lograba colocarse a la cabeza, ocupando el lugar del rey en el viejo imperio, prosper
la inestabilidad poltica, causa a su vez -con las violencias y las divisiones
que la caracterizaron- de la estancacin econmica.

Liberales y conservadores

La historia poltica de Amrica Latina en el siglo XIX est surcada por el


constante conflicto entre liberales y conservadores. No fue el origen social

lo que separ a unos de otros: en tiempos en los cuales la actividad


poltica era coto de pocos notables, ambas corrientes nacieron en el seno

de las elites criollas, esto es, en el vrtice de la pirmide social. Tampoco


puede decirse que fueran relevantes en el enfrentamiento los intereses
econmicos o la adhesin mayor o menor a los principios del libre

comercio, en los cuales, grosso modo, todos en el curso del siglo XIX
conservaban una fe que conoci pocos quebrantos. Antes que partidos
propiamente dichos, dichas tendencias fueron durante mucho tiempo
meras representaciones de personalidades bien conocidas, blancas,

cultas y econmicamente desahogadas. En muchos casos, la adscripcin


a uno u otro de los dos bandos no dependi siquiera de la ideologa, sino
del territorio o del grupo familiar de pertenencia. Dicho esto, es preciso

56 Historia de Amrica Latina

Las repblicas sin estado 57

aclarar que la divisoria de aguas entre liberales y conservadores siempre


revisti importancia. En un primer momento, se refiri a la forma del estado

y a la distribucin de sus poderes, temas sobre los cuales los liberales


sostuvieron con ms conviccin los ideales del federalismo y del parlamen~
tarismo, pues consideraban que as provocaran el derrumbe del viejo
orden poltico. Los conservadores, en cambio, favorecieron el centralismo

y los gobiernos fuertes, juzgandO que, cuanto ms se salvara del antiguo


orden politico, ms se garantizaria la estabilidad del nuevo. No obstante, la
ms profunda razn que separ a liberales y conservadores fue el papel
que unos y otros asignaban a la iglesia catlica en los nuevos estados. Un
papel que los conservadores buscaban reducir y del cual, en cambio, los
conservadores se erigan en protectores. Fue precisamente esta la mayor
causa ideolgica de las violentas guerras civiles que se desencadenaron,
en especial a partir de mediados del siglo XIX. Unos y otros experimentaran contradicciones profundas que les impusieron las circunstancias
histricas. Aunque favorables a la causa de la iglesia, en la cual hallaban un
elemento clave del orden social, y aunque esta se hubiera alineado en
defensa del origen divino de la autoridad poltica, los conservadores
debieron hacer propios el constitucionalismo liberal y el principio de la
soberana popular, ya que no exista otra va que permitiera legitimar el
orden poltico una vez cada la opcin monrquica. Aunque impulsaran una
sociedad formada por individuos iguales y libres, propietarios e independientes, aligerada del peso de autoridades fuertes y de gobiernos centralistas concentradores del poder, los liberales debieron recurrir con demasiada frecuencia a la fuerza del estado para extirpar el lastre corporativista e
imponer la libertad en terrenos poco frtiles para sus ideas.

4J!1'

Las constituciones

A mediados del siglo XIX, y dando por descontadas las obvias diferencias entre un pas y otro, el panorama poltico de Amrica Latina fue
dominado por notorios contrastes. Por una parte, cados la monarqua
y el tipo de legitimidad antigua que esta confera al orden poltico, no
qued a las repblicas ms que fundar una legitimidad nueva, basada
sobre el principio liberal por excelencia: la soberana del pueblo. Un
principio que encontraba en la Constitucin su expresin lgica; de
hecho, no hubo gobierno que no lo invocara como fundamento de su
legitimidad. Por otra parte, sin embargo, estas constituciones fueron
en buena medida meros instIumentos polticos para legitimar pode-

res conquistados por la fuerza y mantenidos a travs de mtodos muy'


distintos de los sostenidos por los principios liberales, hasta el punto
que, en un mismo pas, diversas constituciones se sucedieron una a otra
con un alto grado de frecuencia, y a menudo no fueron mucho ms
que textos elegantes desprovistos de toda consecuencia prctica. Letra
muerta, segn algunos. Esto ocurra mientras el poder real, no formal,
se organizaba por fuera de aquellas constituciones, se fragmentaba y
ruralizaba, es decir, mientras la autoridad poltica caa en manos de
los caudillos, jefes polticos y militares que estaban en condiciones de
ejercer el poder con mano de hierro sobre un territorio detenninado; y
mientras esa autoridad abandonaba las ciudades, como si fuesen simulacros vacos de instituciones imposibilitadas de imponer sus leyes a los
potentados de provincia y de las reas propiamente rurales. All donde
pareca afinarse el corazn de la vida local apenas comenzaba la estancacin de los intercambios comerciales con el exterior.
No obstante, el hecho de que las constituciones fuesen en buena medida inoperantes no las volvi insignificantes. Antes bien, precisamente
a travs de ellas y de sus ciclos es posible identificar las encrucijadas histricas de Amrica Latina. Las constituciones de la primera ola, coetneas con la independencia y con las luchas por conseguirla, en muchos
casos expresaron un liberalismo romntico optimista, doctrinario, por
momentos tan abstracto como para parecer ajeno a las realidades sociales que estaban llamadas a regular -y sobre las cuales incidieron muy
poco-o En cuanto reacciones al absolutismo espaol y al temor de que
una nueva tirana lo reemplazara, esas primeras constituciones no se
limitaron a introducir las libertades civiles individuales y abolir algunos
de los legados corporativos, como la esclavitud y los impuestos a las
comunidades indias, sino que, adems, previeron un poder c::.jecutivo
dbil, parlamentos con poderes amplios, estados federales y un extendido derecho al voto.
Sin embargo, dada su ineficacia y habiendo constatado que,no bastaba
con proclamar las virtudes para inducir a los ciudadanos a practicarlas,
en especial en contextos donde la segmentacin social volva complejo
demarcar los lmites de la ciudadana, una segunda ola constitucional,
que haba durado ms o menos desde las declaraciones americanas de
independencia hasta mediados de siglo, expres principios conservadores y centralistas. A veces, remitindose con respeto a la Constitucin de
Cdiz, bien vista por los profesionales civiles que residan en los centros
urbanos; otras veces, declarndose herederas del modelo napolenico,
popular entre los militares. En sntesis, esta nueva ola postul la necesi-

58 Historia de Amrica Latina

Las repblicas sin estado 59

dad de adaptar el principio liberal de la Constitucin a las tradiciones y

realidades sociales locales, sobre las cuales prevaleci el juicio amargo y


pesimista que ya observamos en Simn Bolvar. No por azar las nuevas
constituciones atendieron mucho ms al orden que a las libertades, limitaron el acceso al voto sobre la base del censo y dejaron olvidadas las
ambiciones de limitar el poder eclesistico; antes bien, propendieron
a ver en la iglesia un eficaz instrumentum regni. En definitiva, establecieron gobiernos fuertes y estados centralistas, bajo cuyo peso sucumbi el
entusiasmo federalista de los primeros aos de vida independiente. Sin
embargo, esto no bast para volverlos ms eficaces que los precedentes,
sino por breves perodos durante los cuales algunas reas -con Venezuela, Chile y la vasta provincia de Buenos Aires bajo la frrea dictadura
de Juan Manuel de Rosas- vivieron momentos de relativa estabilidad.
Aun bajo la jurisdiccin de aquellas constituciones, en la mayora de
los casos el poder poltico fue ejercido por caudillos, es decir, por jefes
polticos y militares de perfil social heterogneo, con un modo de ejercer el poder mucho ms consonante con las viejas costumbres que con
el nuevo espritu constitucional. Aunque muchas veces ejercido por la
fuerza, e incluso extendido a nivel social, su fundamento era una amplia red de clientelas informales (familiares, en el sentido ms amplio
del trmino) a la cual el caudillo -garantizaba proteccin a cambio de
lealtad, prebendas a cambio de obediencia. Dado que su autoridad estaba por encima de leyes y normas, y era arbitraria y personal, puede
afirmarse que, si el orden legal posterior a la independencia se pretenda novedoso, continu siendo en buena medida el antiguo all donde
el fuerte entramado de los cuerpos sociales tradicionales, con la familia
yel territorio a la cabeza, regulaba an la vida pblica.

Pablo Albomo, Jos Gaspar Rodrlguez de Francia, leo.


Existan caudillos cultos e incultos, agnsticos y creyentes, liberales y
conservadores. En su mayora, eran hombres que, en virtud de su fuerza
y carisma, y en un marco de fragilidad o inexistencia de instituciones
capaces de limitar su autoridad, reunan un vasto squito y se erigan en
gobemantes con la violencia del poder. Un poder que ejercitaban segn
el tradicional modo del uso privado de los recursos pblicos, es decir,
como un botn con el cual premiar a los secuaces y excluir a los
enemigos, como una propiedad privada que gobemaban por encima de
leyes y constituciones. Con frecuencia excntricos, los caudillos ejercan
una autoridad de tipo carismtico, ms cercana a la de lderes religiosos
que a la de jefes polticos; la de lderes depositarios de un aura sagrada
capaz de prometer y velar por la salvacin y la proteccin de sus
devotos, quienes, a su vez, encontraban ventajas concretas en reconocer la autoridad de un caudillo dado y en colocarse bajo su proteccin,
ya que no existan ni leyes ni instituciones capaces de garantizrselas.
Es posible afirmar entonces que, en estas sociedades desprovistas
todava de estado, entre el caudillo y sus seguidores tena lugar una
relacin de intercambio, aunque desigual, y no se trataba de la mera
imposicin del poder por medio de la fuerza. La lealtad personal era la

Caudillismo

clave de esta relacin, tpica por lo tanto de un orden social tradicional,

De los caudillos y de sus gestas picas rebosa la historia de Amrica Lati-

donde el poder es absoluto y no compartido y donde, en suma, el

na en la primera mitad del siglo XIX. Desde Antonio Lpez de Santa Anna,

caudillo ocupaba transitoriamente el lugar simblico que durante un

que gobern Mxico once veces -a veces como liberal, otras como con-

tiempo haba sido patrimonio del rey: el de cabeza de un organismo

servador-, hasta Juan Manuel de Rosas, que domin la Argentina desde

homogneo y unnime. Esto no quita que el caudillismo fuera el modo a

1829 hasta 1852, con el ttulo de Restaurador de las Leyes, pasando por

travs del cual se articularan entre s los diversos niveles del poder. De

el paraguayo Jos Gaspar Rodrguez de Francia, telogo admirador de

hecho, era comn que los caudillos locales, jefes absolutos en un

RObespierre que determin el destino de su pas aislndolo hasta 1840,

pueblo, fuesen a su vez clientes de caudillos ms poderosos, a los que

hasta el guatemalteco Jos Rafael Carrera, cancerbero conservador que,

entregaban, como dote su propio "feudo", a cambio de favores y

en 1854, se proclam presidente vitalicio.

proteccin, y as siguiendo, siempre hacia arriba, escalando una

60 Historia de Amrica Latina

pirmide en cuya cima no pocas veces se encontraba el presidente de


la Repblica. . .

Sociedad y economa en transicin

Hemos sealado ya que la independencia no fue para Amrica Latina


un lecho de rosas y que la herencia del pasado condicionaba la evolucin del continente. Esto no implica que no cambiara nada sustancial en las ms profundas fibras del continente en los primeros aos
posteriores a la emancipacin. Antes bien, en trminos de estructura
social, de relaciones econmicas y de vnculos con el mundo exterior,
comenzaron a delinearse las hondas transformaciones que llegaran a
madurar en la segunda mitad del siglo.
En trminos sociales, la ms importante fue la lenta desaparicin de
la esclavitud, en primer lugar donde era slo una realidad marginal,
como en Mxico, Chile y Amrica Central, y mucho ms tarde donde
era un fenmeno masivo. Esto no ocurri por influencia decisiva de lo
establecido en las nuevas constituciones -dado que en realidad desapareci en forma bastante ms gradual que 10 que haba sido proclamado
por ellas-, sino por los crecientes obstculos a la trata de esclavos, por
su escasa productividad y porque a menudo fue el precio a pagar para
enrolarlos en las fuerzas armadas. As, a mediados del siglo XIX, la esclavitud segua vital slo en las costas del mar Caribe y en Brasil, donde
continu en vigor hasta 1888.

Caricatura alusiva a los decretos de abolicin del tributo indigena y de la


esclavitud, Per, 1854.

Las repblicas sin estado 61

Aun para la poblacin de las comunidades indias, la independencia y


sus guerras implicaron incipientes, aunque lentos y fluctuantes, cambios, los cuales se dirigan a desmantelar derechos y deberes corporativos, empezando por el tributo indio, con el fin de hacer de todos -al
menos en teora- ciudadanos iguales y libres en las nuevas repblicas.
Dicho objetivo con frecuencia qued entrampado en los problemas
fiscales de los nuevos estados, 10 que los indujo en muchos casos, en
especial en Per y Bolivia, a mantener por largo tiempo los tributos
indios, que tendieron a producir efectos bastante menos virtuosos que
los previstos, dado que, al sustraer a los indios de un rgimen social
opresivo pero reglamentado, con frecuencia se los dej a merced de
una explotacin todava ms intensa. Esto lleg al punto de causar violentas reacciones contra la liberacin del yugo corporativo y en defensa
de la Repblica de Indios, que era su emblema. All donde eran una institucin difundida y arraigada -en Mxico y Guatemala por una parte,
yen los Andes sudamericanos por la otra-, las comunidades indias no
desaparecieron, aunque desde la mitad del siglo la presin sobre ellas y
sobre sus tierras se acrecent en todas partes.
Tambin en la esfera econmica y en las relaciones con el mundo exterior (dos mbitos indisolubles entre s) empezaron a cambiar
las cosas despus de la independencia, al principio de manera lenta;
luego, consolidando transformaciones definitivas. La novedad ms
importante fue la introduccin y difusin de la libertad de comercio
con las potencias europeas en especial; Gran Bretaa fue la primera,
ya que los nuevos estados, cortos de Hnanzas, se endeudaron mucho
y muy pronto con los ingleses, en quienes la Revolucin Industrial
haba propiciado un extraordinario dinamismo comercial. Ese dinamismo la indujo a buscar, tanto en Amrica Latina como en otras
partes, nuevos mercados y materias primas para las propias industrias
yel consumo de las poblaciones urbanas en Gran Bretaa. Sin causar
an el boom comercial que slo la revolucin tecnolgica en los transportes hizo posible en la segunda mitad del siglo, aquellos factores
COlllenzaron a pesar desde entonces, aunque no tanto en trminos de
expansin econmica, que todava estaba por venir en esa poca de
estancacin.
Si bien es cierto que, por un lado, la nueva relacin con las potencias
econmicas europeas imprimi una orientacin ms ntida a la economa regional, atrada por las pinges ganancias prometidas por nuevos
y ms intensos intercambios comerciales, tambin lo es que inhibi el
ya raqutico desarrollo del mercado interno, pero abri la perspectiva

62 Historia de Amrica Latina

de financiar el balance pblico, que en muchos pases era el fruto de


los tributos pagados por los indios, a los que se sumaban los impuestos al comercio exterior. Por otro lado, estos nuevos intercambios establecieron las premisas de la creciente influencia poltica y econmica
tanto del estrato comercial en crecimiento en las principales ciudades
portuarias, como de los terratenientes propietarios capaces de producir
para los mercados externos.

Las repblicas sin estado 63

la competencia externa, lo que no ocurri en otras partes. Por cierto,


desde entonces empez a cobrar formar aquello que suele llamarse la
"divisin internacional del trabajo", inducida por la Revolucin Industrial,
en el seno de la cual le toc a Amrica Latina el papel de proveedora de
materias primas minerales y agropecuarias.

El siglo britnico
Aunque los progresos en transportes y vas de comunicacin fueron en
el Atlntico Sur bastante ms lentos que los que contemporneamente
revolucionaron el Atlntico Norte, y aunque las guerras civiles latinoamericanas crnicas limitaron o retrasaron en muchos casos el comercio y
las inversiones en las dcadas centrales del siglo XIX, la fuerza liberada
por el creciente podero econmico de Gran Bretaa comenz pronto
a hacer sentir sus efectos en Amrica Latina. Los historiadores no se
han puesto de acuerdo sobre dichos efectos: algunos observan que las
mercancas britnicas que desde entonces llegaron en cantidad relevante a los centros urbanos latinoamericanos expulsaron fuera del mercado
al sector artesanal local, reducindolo a la miseria. Entonces, el crecimiento de los intercambios con Gran Bretaa bloque para siempre la

Caricatura de Inglaterra como el pulpo del imperialismo. Obra de un

diferenciacin de las economas locales y el crecimiento del mercado in-

dibujante norteamericano, t888. " "

terno, y favoreci la produccin de materias primas requeridas en cantidades siempre mayores por el mercado ingls y europeo, demanda que
comenz a acrecentarse a ritmos vertiginosos hacia mediados de siglo.

La inflexin de mediados del siglo XIX

En cambio, otros consideran que lo primero que hizo Gran Bretaa en


virtud de la libertad comercial recin introducida fue empezar a sustituir
la asfixia del monopolio espaol, responsable, a su vez, de haber penalizado con sus exportaciones textiles y de otro gnero a los artesanos
americanos, y de haber inhibido en Amrica Latina tanto el crecimiento
del mercado interno como la diferenciacin productiva. En este sentido,
el capitalismo britnico, mucho ms vigoroso que el hispnico, habra
abierto perspectivas inditas para las economas locales, gracias al
lento pero constante florecimiento del comercio, al cual, desde la mitad
del siglo, acompaaron con su inmensa fuerza los grandes bancos de
inversin y las empresas ferroviarias. En general, los desarrollos variaron
de zona a zona; all donde, como en Mxico, exista desde haca tiempo
un mercado interno, las manufacturas locales sufrieron el impacto de

Quiz porque los lderes de la independencia estaban desapareciendo y en su lugar ingresaba en la escena poltica una nueva generacin,
formada por jvenes intelectuales y ya no por militares al frente de
tropas, o bien porque, tanto en trminos polticos como econmicos, aquellas primeras dcadas de la vida independiente transcurridas
entre luchas intestinas y economas estancadas haban cancelado las
expectativas de ver a los nuevos estados encaminados en la va de la
civilizacin y del progreso; quiz porque el legado del pasado colonial
se revel, a los ojos de las elites liberales, mucho ms pesado de lo
previsto y porque los ecos del 1848 europeo, es decir de las revoluciones liberales que arrasaron el Viejo Continente (al que, por historia y cultura, aquellas elites an pertenecan), resonaron ms all del

64 Historia de Amrica Latina

Atlntico, el hecho es que, desde mediados de siglo, algo empez a


cambiar en Amrica Latina. En todos 10s mbitos se respiraba un aire
nuevo, imperaba un nuevo "espritu de los tiempos" que prenunciaba
grandes cambios y, como siempre ocurre en estos casos, vaticinaba
convulsiones polticas y sociales no menos radicales.
Fue un giro complejo de los acontecimientos, ocurrido en modos y
tiempos variables en cada pas, en el cual resulta posible individualizar
un rasgo comn en gran parte del continente. Confluyeron las nuevas oportunidades que se abran a la regin a travs de la integracin
comercial y financiera con las ms grandes potencias del hemisferio
norte, pero an ms importantes fueron la conciencia y la constatacin,
cada vez ms difundidas en amplios estratos de las elites criollas, de que
la independencia haba quedado a mitad de camino. Los urga retomar
el impulso originario y continuarlo. La nueva y ms radical generacin
liberal de mediados de siglo comenz a animar el proyecto de edificar en Amrica Latina sociedades liberales y consagradas al progreso,
colocndolas entre las ms avanzadas de Occidente. Estos proyectos
contrastaban tanto con la ola conservadora, culpable de haberse plegado a los condicionamientos del pasado, como con el romanticismo
liberal abstracto de los primeros tiempos, que se haba ilusionado con
cambiarlo todo por el solo hecho de dotar a las sociedades con buenas
leyes, aunque sin procurarse la fuerza necesaria para imponerlas.
Para aquellos liberales de nuevo cuo era necesario ir ms all: era
preciso cortar de un solo golpe y erradicar para siempre las races del
pasado, hispnicas y catlicas, orgnicas y corporativas, responsables a
sus ojos de impedir el desarrollo econmico al bloquear el libre flqjo
de mercancas y de riqueza, y de obturar la afirmacin de las libertades civiles, al encerrar a la poblacin en los tradicionales recintos
corporativos. Para crear naciones nuevas y progresistas, pobladas de
ciudadanos independientes, iguales ante la ley, era necesario adoptar
medidas drsticas. En primer lugar, se trataba de atacar el histrico
pUar del vi~jo orden, la iglesia catlica, en especial porque sus ingentes bienes, sustrados a la circulacin de la riqueza, eran para aquellas
elites los smbolos ms evidentes del freno que el pasado impona al
presente. A esto se sumaba su monopolio sobre la educacin, que obstaculizaba la difusin de las nuevas ideas, yel nacimiento y formacin
de ciudadanos fieles al estado y a sus leyes antes que a la iglesia y a las
suyas. Finalmente, porque la iglesia y su doctrina eran los ms slidos
bastiones de la sociedad orgnica, de la cual los liberales buscaban
emanciparse.

Las repblicas sin estado 65

No fue por azar que en torno a la iglesia y a su papel poltico, socia:!


y cultural surgieran los conflictos ms agudos, a veces contenidos, pero
frecuentemente bastante cruentos, en especial donde la iglesia era ms
fuerte y haba echado races en todos los estratos sociales, como en Mxico. Conflictos que las leyes liberales, dirigidas a secularizar los bienes
eclesisticos, a laicizar la escuela pblica, a reubicar el registro civil, los
matrimonios y los cementerios en la esfera estatal, haban prenunciado,
y que tanto en Amrica como en Europa estuvieron en el centro de
la vida pblica durante gran parte de lo que restaba del siglo. Tanto
es as que fue por causa de estos, antes que de cualquier otro tema,
que la elite social y econmica, a pesar de guardar tantas afinidades en
su interior sobre otros aspectos, se dividi en dos partidos -liberales y
conservadores- y que los otros estamentos sociales fueron llamados con
frecuencia a expresarse y a sostener una u otra causa.

Teora poltica y debate intelectual


Desde mediados de siglo, las pistas falsas y los pasos en falso seguidos
por la mayor parte de los estados latinoamericanos una vez alcanzada la
independencia estimularon amplios debates en las clases dirigentes sobre
sus causas y sobre el mejor modo de darles remedio. Dichos debates
tenan presentes otros, coetneos, que en Europa se iban imponiendo a
medida que la civilizacin industrial ganaba desarrollo. De ellos fueron reflejo las luchas polticas que, cada vez ms a partir de entonces, recorrieron la regin, y tambin una produCCin intelectual bastante nutrida y con
frecuencia de excelente calidad, que se extenda del derecho a la filosofa,
de la pedagoga a la literatura y la teora poltica. En estos debates se destacaron algunos grandes nombres, como el conservador mexicano Lucas
Alamn y el moderado venezolano Andrs Bello -que desarroll en Chile
gran parte de su actividad-, hasta los ms brillantes exponentes de la
nueva generacin liberal, como Juan Bautista Alberdi y Domingo Faustino
Sarmiento en la Argentina, los chilenos Francisco Bilbao y Jos Victorino
Lastarria y numerosos otros, diversos entre s.
Sobre el frente conservador prevaleca la idea de que el orden deba ser
el necesario preludio de la liberalizacin poltica. Hombres como Andrs
Bello miraron con admiracin la monarqua constitucional de Gran Bretaa y sostuvieron, espada en mano, la necesidad de un gobierno fuerte

y centralista. Su idea era la de un gobierno libre del condicionamiento de


los poderes locales y de un pueblo al que se juzgaba poco preparado

66 Historia de Amrica Latina

Las repblicas sin estado 67

para tomar parte en la vida pblica. Tambin aspiraban a un gobierno


que hiciera suya la misin pedaggica de formar ciudadanos y dffundir un
sentimiento de nacionalidad, pasos previos a una gradual liberalizacin
poltica. Esta concepcin -adems de aquella de que, en vez de cortar
de un solo golpe y para siempre las races del pasado colonial, convena
fundar sobre l el nuevo orden- hizo de Bello un inspirador de la Constitucin chilena de 1833, base del gobierno impuesto en este pas por su
hombre fuerte, Diego Portales; pero tambin lo convirti en uno de los
blancos predilectos de los liberales de la generacin siguiente.
Los liberales propusieron, en formas ms o menos radicales, una especie
de trasplante cultural, ya que consideraban que no slo el orden, sino
tambin el progreso estaban al alcance de Amrica Latina, aunque a
condicin de suministrarle al continente dosis masivas de liberalismo.
La cultura hispnica, entendida en su estructura clerical y corporativa,
era para ellos causa primaria de atraso, por lo que urga sustituirla por la
cultura liberal en auge en las potencias entonces ascendientes, de las que
convena estimular el ingreso de hombres y tcnicas, ideas y capitales en
las naciones americanas.
Tanto como sus adversarios conservadores, tambin los liberales partan
de un diagnstico pesimista respecto a la capacidad de autogobierno de
los pueblos latinoamericanos, a los que juzgaban incultos y sometidos al
clero y la cultura tradicional. Esto los induca a erigir las nuevas arquitecturas de formas polticas y constitucionales liberales, pero bien atentas a
garantizar el gobierno de los mejores y a neutralizar la presin popular,
fuente, segn esta perspectiva, de demagogia y tirana.

6'

Los casos nacionales. La norma y las excepciones

Hemos sealado ya que, luego de la independencia, prevalecieron


en Amrica Latina la inestabilidad poltica y la violenta lucha por el
poder entre los caudillos nacionales o locales; queda sin embargo por
ver si es posible emerger de ese laberinto de conflictos y si, en ese
panorama catico, despunta alguna excepcin. Todos los nuevos estados y las viejas unidades administrativas de la era colonial se deshicieron en mil pedazos. Una vez derrocado el rey, cada territorio o ciudad
con peso propio se adue de su soberana o retom la posesin de
lo que consideraba una libertad antigua que le corresponda apenas
estuviera disuelto el pacto con el soberano, de la cual ningn otro
territorio, y menos que nadie una ciudad vecina o una capital amena-

zadora, poda declarar vocacin hereditaria. Fue as que en 1840 se


disolvi la Confederacin Centroamericana nacida en 1823, y de sus
ruinas surgieron los estados de Guatemala, Honduras, Salvador, Nicaragua y Costa Rica. La Grau Colombia soada por Bolvar y nacida en
1819 se disolvi en 1830 y dej la va libre al nacimiento de Colombia,
Venezuela y Ecuador. En tanto, el Virreinato del Per perdi Chile y
Bolivia, cada una de las cuales form un estado independiente. Por
ltimo, las Provincias Unidas del Ro de la Plata se disgregaron y la
Argentina fue incapaz de mantener junto a s al Paraguay ni impedir
el nacimiento del Uruguay.
Adems de estar enfrentados y de no contar con fronteras precisas
(fuente de aosos conflictos y tensiones), desde un primer momento
los nuevos estados se vieron surcados por profundos desgarramientos,
cada uno por motivos singulares, aunque en el fondo todos guardaran
similitudes. En verdad, de un modo u otro todos fueron presa de conflictos entre el centro y la periferia, la costa y el altiplano, el puerto y
el interior, entre una ciudad y otra; en suma, entre territorios celosos
de la soberana apenas conquistada y en absoluto dispuestos a sustituir
la tenue sumisin a un rey lejano por la mucho ms rgida a un poder
ms prximo e invasivo. Los ejemplos son mltiples: el de Mxico tironeado entre centralistas y federalistas; el de Colombia y sus ciudades en
perpetua guerra; el del Per y sus guerras civiles; el de la Argentina y la
insanable rivalidad entre Buenos Aires y las provincias del interior Son
slo algunos.
Sobre este fondo, que domin el panorama poltico de Amrica Latina hasta ms all de mediados del siglo XIX, las excepciones son
raras, pero significativas. La primera es la de Brasil, donde la unidad
poltica y territorial fue puesta a prueba por numerosas rebeliones que
se alzaron en los mrgenes de su inmenso territorio, y donde, con el
tiempo, la monarqua perdi terreno ante la ascendente oposicin republicana. Sin embargo, all, los imperios de Pedro 1 antes de 1840 y el
de Pedro JI despus garantizaron una estabilidad impensable en otras
partes del continente, gracias tambin a la funcin de poder moderador, esto es, garante de la unidad poltica y territorial, reconocida al
emperador por la Constitucin de 1824.
En la Amrica hispnica, la excepcin ms importante en el cuadro
desolador de luchas intestinas fue la de Chile, no porque el pas no cayera tambin Vctima -luego de la independencia- de una convulsa dcada de conflictos anlogos a los de los otros nuevos estados, sino porque despus de ello encontr un largo perodo de precoz estabilidad y

68 Historia de Amrica Latina

consolidacin institucional. Si ello se debi a la relativa homogeneidad


de sus elites y a la concentracin geogrfica en lo que por entonces era
un territorio bastante ms reducido que el actual, limitado a su valle
central, es imposible de decir con exactitud. No obstante, es un hecho
que, desde 1831, bajo la conduccin frrea y conservadora de Diego
Portales, a la que se sumaron despus los preceptos autoritarios de la
Constitucin de 1833, Chile asent, antes que cualquier otro, las bases
institucionales de un estado unitario, las cuales, adems, sobrevivieron

Las repblicas sin estado 69

A propsito de la primera razn, no sorprender que en Mxico los


conflictos entre liberales y conservadores se volvieran ms radicales
y violentos que en otras partes. El prestigioso lder del liberalismo
mexicano fue Benito ]urez, inspirador desde 1855 de La Reforma,
un conjunto de leyes dirigido a demoler los privilegios de la iglesia
-de la cual confisc las propiedades-, a laicizar la educacin pblica y a promover la economa de mercado, liberndola de las trabas
corporativas.

a la cada de aquel rgimen en 186l.

Benito Jurez y las Leyes de la Reforma. Mxico, Coleccin de la Biblioteca Digital del Bicentenario.
Pedro 11, emperador del Brasil.

Mxico: un caso extremo

Ningn caso es tan emblemtico de los dilemas en los cuales Amrica Latina se vio entonces envuelta como el de Mxico en las dcadas
posteriores a la independencia, y esto, en especial, por dos razones. La
primera es que el suyo fue un caso lmite, como era inevitable que ocurriera habiendo sido el corazn vibrante del imperio espaol y donde,
en consecuencia, las races de la sociedad colonial eran ms profundas.
La segunda es su proximidad a los Estados Unidos, en cuya portentosa
expansin hacia el oeste se vio implicado de modo traumtico.

Estos objetivos fueron perseguidos tambin por medio de la abolicin de


las comunidades indias, sobre la base de la idea -que despus se revel
ilusoria- de que, adquiriendo individualmente las tierras, los indios se
transfonnaran en propietarios independientes y en ciudadanos iguales a
todos los de la nueva nacin mexicana. En contra de tales leyes, condensadas en la Constitucin liberal de 1857, se levantaron los conservadores,
en auxilio de los cuales, despus de aos de violenta guerra civil, intervino Napolen lIT, quien en 1864 impuso a Maximiliano de Habsburgo
en el trono mexicano, creado para este propsito. Dicha medida indujo
aJurez a buscar el apoyo de los Estados Unidos, irritados por la afrenta
francesa a la Doctrina Monroe, precisamente cuando estaban en plena
Guerra de Secesin. Finalmente, los franceses abandonaron el pas, el

70 Historia de Amrica Latina


Las repblicas sin estado 71

Habsburgo no logr mantenerse en el poder y fue fusilado, y]urez volvi a la presidencia en 1867; ejerca el cargo cuando muri cinco aos
ms tarde, sin poder decir que haba pacificado el pas.

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Mapa de la negociacin de la frontera entre Mxico y los Estados Unidos, 1845-1848, en Reynaldo Sodro Cedeo y Mara Julia Sierra Moncayo, Atlas conmemorativo 1810, 1910,2010, Mxico, Siglo Veintiuno
Editores, 2010.

Por lo que toca a la segunda razn ~la proximidad a los Estados Unidos-, esta sign desde entonces la historia mexicana ms a fondo que
la de cualquier otro pas de la regin. En 1845, cuando el gobierno
estadounidense busc anexar Texas, territorio mexicano que se haba
proclamado independiente en desafo al gobierno de la Ciudad de
Mxico, se desencaden la guerra entre ambos pases. El enfrentamiento puso de manifiesto el contraste entre la fuerza vibrante de los
jvenes Estados Unidos y la intrnseca debilidad de un Mxico des-

garrado por mil conflictos, finalmente causa de su derrota. En 1848


cuan~o conclu~, tambin signific el trnsito a la soberana esta~
dounIdens~ de ~nmensos territorios antes mexicanos, entre los que se
cuenta Cah:ornta, Nuevo Mxico, Colorado y Arizona, con lo que los
Es~ados U nIdos se allanaron la va hacia el ocano Pacfico, dejando
abIerto un gravoso conflicto contencioso con su vecino del sur.

4. la era liberal

En las ltimas dcadas del siglo XIX, en Amrica Latina se


crearon las condiciones para una profunda transformacin poltica, econmica, social y cultural que no slo dio pruebas de
la integracin a los grandes procesos de modernizacin incitados en Europa por la Revolucin Industrial y por los progresos
del constitucionalismo liberal, sino que tambin profundiz las
brechas entre las diferentes vas nacionales transitadas por
cada pas. En lneas generales. la transformacin consisti en
el inicio de un largo perodo durante el cual se consolidaron
las estructuras de los estados-nacin y se atenu el caudillismo; se produjo el boom de la economa de exportacin de
materias primas hacia los mercados europeos; los ferrocarriles
comenzaron a surcar los inmensos espacios latinoamericanos,
favoreciendo la movilidad territorial y social; y millones de inmigrantes europeos llegaron a las costas latinoamericanas revolucionando la composicin demogrfica de algunos pases.
En los regmenes liberales que se establecieron en varios pases se produjo una momentnea tregua en la antigua disputa
entre las ideologas irreconciliables de liberales y conservadores. Sin embargo, los efectos de la agitada modernizacin
promovida por esos mismos regmenes no tardaron en generar
reacciones que los pusieron en crisis.

El nacimiento del estado moderno

Tanto si se prefiere colocar el acento sobre los factores sociales

y econmicos o bien enfatizar los de carcter ms ideolgico o cultural,


todo hace pensar que los elementos que haban causado inestabilidad
poltica y estancacin econmica en las primeras dcadas posteriores a
la independencia comenzaron a atenuarse en la segunda mitad de la

La era liberal 75

74 Historia de Amrica Latina

centuria y, en algunos casos, directamente desaparecieron hacia fines de


siglo. Este fue el preludio de las profundas conmociones que atravesaron todo el perodo comprendido entre la dcada de 1870 y la Primera
Guerra Mundial, porque all donde la economa se hallaba en un estado
de estancacin se inici un largo perodo de crecimiento, y donde dominaban los caudillos comenz a ganar vigencia la estabilidad, y a surgir y
consolidarse las modernas estructuras del estado-nacin. Qu ocurri
exactamente y cmo se desarrollaron estos procesos?
Antes de dar respuesta a estas preguntas clave, resulta necesario realizar una advertencia: si ya antes las vas transitadas por cada uno de los
nuevos estados latinoamericanos se haban ido separando, en las dcadas a caballo entre los siglos XIX y XX se apartaron con una velocidad
an mayor a medida que toda la regin ingres en un radical proceso
de modernizacin, del cual ningn pas qued excluido. Dicho proceso
tuvo, sin embargo, intensidades tan diversas de un lugar a otro que, pocos decenios despus de su inicio, las distancias entre los distintos hijos
de los imperios ibricos se tornaron abismales, tanto en trminos de
crecimiento y desarrollo econmicos como de consolidacin poltica,
de riqueza y dinamismo culturales. As, algunos pases quedaron a la
cabeza -la Argentina el primero de todos, y Mxico, Brasil y Chile inmediatamente despus- y muchos otros, en especial en el rea andina
(incluidos Colombia y Venezuela) y en Amrica Central, quedaron por
detrs, presos an de la violencia y el caudillismo.
Qu ocurri, entonces? En trminos generales, por primera vez los
gobiernos se vieron en situacin de imponer la ley sobre el territorio
nacional entero o sobre buena parte de este, al menos en los pases ms
ricos y poderosos, los cuales pudieron garantizar la unidad poltica, es
decir, unificar la soberana y obligar a la obediencia tanto a caudillos
como a territorios rebeldes. En este sentido, por primera vez en Amrica Latina cobraron forma estados modernos, con las funciones que
les son tpicas, empezando por el ejercicio del monopolio legal de la
violencia, que adquirieron imponindose a los ejrcitos privados y locales, o a travs de la profesionalizacin de los ejrcitos nacionales con
el auxilio de las misiones militares alemanas y francesas. A ello sigui la
creacin de una administracin fiscal, judicial y escolar nacional, premisas necesarias para recaudar impuestos, impartir justicia, formar ciudadanos y construir la nacin a travs de las escuelas. Las constituciones
se volvieron entonces ms duraderas y eficaces, y el horizonte de la accin pblica se ampli de un modo antes impensable, gracias tambin
al boom de la prensa y de los ferrocarriles, que reducan las distancias

entre lugares, personas y costumbres. En este sentido, lo que ocurri 'en


Amrica Latina no fue tan distinto de 10 que tuvo lugar en el resto de
Occidente, aunque con sus peculiaridades.
No obstante, la pregunta que se impone es por qu empez a producirse en esos aos aquello que antes haba sido nposible ... En principio, tanto la Revolucin Industrial europea como la revolucin tecnolgica instalaron las condiciones para que Amrica Latina se integrara a
la economa mundial pronto y a fondo, con lo cual el comercio y las inversiones aumentaron, y con ellos, los ingresos de los estados, que contaron con los recursos para consolidar su propia autoridad. En segundo
trmino -aunque no menos importante-, tuvo lugar un implcito Compromiso entre liberales y conservadores (y sus respectivas concesiones
polticas y sociales) basado en el comn inters por el orden social,
la estabilidad poltica y el progreso econmico. As, entre los grandes
sueos liberales de transformacin social y el viejo orden corporativo
finalmente se alcanz un pacto.

State-building y Nation-building
Construir el estado no fue en Amrica Latina -como en ninguna reginun proceso breve y sencillo, sino, antes bien, largo y erizado de obstculos. Lo mismo vale para la construccin de la nacin, es decir, para
ese delicado proceso de orden pedaggico y cultural a travs del cual la
poblacin de un determinado territorio llega a sentirse e imaginarse como
parte de una misma comunidad. A este propsito, la heterogeneidad
tnica y la fragmentacin social y territorial resultaron barreras muchas
veces insuperables.
El primer e ineludible paso cumplido por gran parte de los estados
interesados en sentar sus bases y puntos de partida fue conocer el propio
territorio y su poblacin. Para las elites que tomaron en sus manos las
riendas del poder, resultaba claro que sin ese conocimiento no haba ley
que pudieran adoptar para crear la nacin. Fue entonces que, en varios
pases, se realizaron los primeros censos nacionales y floreci la avidez
estadistica por cuantificar, medir, catalogar a la pOblacin y los bienes
naturales comprendidos entre los confines de la nacin, premisas de
leyes cientficamente fundadas y, por lo tanto, ms racionales. A este
cambio qued enlaza la educacin pblica y, ms tarde, el envo hacia las
zonas ms remotas de cada pas de un gran nmero de formularios
pblicos encargados de censar a los habitantes, armar padrones

76 Historia de Amrica Latina

La era liberal 77

electorales o dar fe de los datos del registro civil y otras actividades


similares. Con mayor o menor xito segn los casos, y con mayores
dificultades en los pases ms heterogneos, empez a configurarse una
arena pblica nacional que tendi a atenuar el peso de los localismos e
incluso a horadar la impermeabilidad de las barreras tnicas y sociales.
Tanto en la progresiva unificacin del espacio nacional como en la
concreta ocupacin del territorio, en muchos casos los militares desempearon funciones clave, que por ello mismo asumieron un espritu de
cuerpo y una imagen de s mismos y de su propio papel que en el futuro
estaban destinados a tener una importante gravitacin sobre los destinos
polticos de la regin. As como en la administracin de la justicia y en la
tutela de los derechos constitucionales fue decisivo el papel del poder
judicial tanto a nivel central como local. Por entonces, en muchos pases
se sancionaron nuevos cdigos civiles y penales, y la magistratura se
volvi un cuerpo ms autnomo y profesional. . . "

El modelo primario exportador

Desde mediados del siglo XIX hasta la Primera Guerra Mundial, una
ola de globalizacin envolvi con fuerza a Amrica Latina. Impulsado por la revolucin comercial e industrial, y hecho posible en dimensiones antes impensables por las innovaciones tecnolgicas -en
especial por la navegacin a vapor en el ocano Atlntico y por los
ferrocarriles-, aquel fenmeno tuvo consecuencias enormes en las
naciones latinoamericanas. Sobre esas naves y trenes viajaron mercanCas a precios ms bajos, en tiempos ms rpidos y en condiciones
de mayor seguridad, a tal punto que el comercio alcanz ritmos constantes y potentes, y los capitales llegaron en abundancia. En aquellos
nuevos vehculos martimos y terrestres transitaron tambin millones
de hombres, que dejaron Europa por Amrica. Con ellos arribaron
historias, culturas, costumbres, ideas, ideologas, tradiciones que enriquecieron y volvieron an ms compleja la ya intrincada trama social
latinoamericana. En pocas palabras, fue como si las olas levantadas
por los extraordinarios cambios producidos en Europa llegaran a las
orillas del Nuevo Mundo, arrastrndolo consigo hacia la modernidad
que Occidente estaba creando. Amrica Latina se encamin desde
entonces hacia un turbulento proceso de transformaciones econmicas, causa de cambios sociales radicales, que pronto hicieron sentir su
efecto sobre la poltica, la cultura, la religin, las costumbres ...

Inmigrantes en el puerto de Buenos Aires. Archivo del Museo Nacional de


Inmigrantes.

Cmo se prodto la integracin de Amrica Latina al Occidente moderno, el de la Revolucin Industrial, que haba encontrado su gua en Gran
Bretaa; a ese Occidente empapado de tica protestante y espritu capitalista que lo volva tan distinto del Occidente hispnico del que esta Amrica siempre haba sido parte? En tnninos econmicos, se integr como
la periferia de ese arremolinado centro, del cual era necesario complemento, a tal punto que el nexo que se cre entre ambos ha sido definido
muchas veces como un pacto neocolonial. Eje de dicho nexo fue el modelo econmico primario exportador, basado en el libre comercio, en el
que Amrica Latina se especializ en la exportacin de materias primas
hacia Europa -minerales para la industria y agropecuarias-. En sentido
contrario, viajaron hacia Amrica las manufacturas europeas, en especial
britnicas; al mismo tiempo, arribaron capitales europeos y norteamericanos, necesarios para crear las infraestIucturas sin las cuales la corriente
vigorosa del intercambio atlntico pronto se habra secado. Se trataba de
capitales destinados a proyectos que implicaban excavar puertos de agua
profunda, tender miles de kilmetros de vas frreas, sentar las bases de
un moderno sistema crediticio, realizar tneles en los lugares ms inhspitos, explotar las minas, y otros emprendimientos similares. En sntesis,
los capitales fueron el lubricante y el carburante de aquel modelo y, por
lo general, obtuvieron ganancias gigantescas.
Como todas las grandes transformaciones, tambin esta tuvo sus luces y sombras, lo que explica que el juicio de los historiadores est di-

78 Historia de Amrica Latina

vidido al respecto y que an hoy sea fuente de encendidas polmicas.


Hay quienes ven all el emblema de un nuevo y letal dominio colonial,
que distorsion y volvi estructuralmente dependiente a la economa
local, sometindola a las potencias del extranjero. Otros, en cambio,
perciben el inicio de una prometedora modernizacin que, aunque
atravesada por fragilidades, le permiti a Amrica Latina salir de una
produccin encallada en el autoconsumo, y sostener y consolidar el
orden constitucional liberal.
A modo de sntesis, puede afirmarse que, por un lado, Amrica Latina vivi entonces una impetuosa fase de crecimiento econmico que
trajo consigo el boom del comercio, la creacin de infraestructuras vitales, la incorporacin a la agricultura de nuevas y muy extensas tierras
frtiles en las inmensas fronteras interiores, el inicio de la urbanizacin
y la expansin de las ciudades: todas premisas de la consolidacin institucional y econmica de los nuevos estados y de la erosin de los lazos
sociales premodernos, tpicos del mundo rural. Por otro lado, ese tipo
de crecimiento fue tambin causa de distorsiones y vulnerabilidades:
como las economas fueron inducidas a especializarse en la produccin
de los bienes requeridos por el mercado mundial, (en general no ms
de uno o dos por pas), cada economa nacional se volvi dependiente
de la fortuna de esos pocos bienes, lo cual incentiv la concentracin
de la riqueza y de la propiedad de la tierra, y agudiz an ms las ya
profundas fragmentaciones sociales. Por ltimo, las bruscas oscilaciones de los precios de dichos bienes con frec\: eHcia hicieron temblar a
los dependientes presupuestos nacionales.

La era liberal 79

que asumi como proveedora de carne y grano para la gran potencia


rnundial de la poca, Gran Bretaa, de cuyo irnperio informal la Argentina
fue parte fundarnental. Baste con decir que el milln y medio de libras esterlinas que las islas britnicas importaban en 1860 se haba transformado
en casi 41 millones en vsperas de la Primera Guerra Mundial; que los 730
kilmetros de vas frreas tendidas en 1870 superaron la marca de 33
000 kilmetros cuarenta aos despus; que la superficie cultivada, que
en 1888 sumaba cerca de 2,5 millones de hectreas, en 1914 se haba
multiplicado por diez, llegando a 24 millones.

Pero si el caso argentino fue nico y extremo en algunos aspectos,


no menos impresionantes son los nmeros para los restantes pases,
en especial los ms grandes y atractivos para la economa mundial. El

crecimiento de los ferrocarriles en Mxico fue, por ejemplo, igualmente


impreSionante, dado que en 1910 superaba los 19 000 kilmetros, algo
nada desdeable en un pas con una geografa tan enrevesada, donde las

vas frreas favorecieron, entre otras cosas, el nacimiento de un autntico


mercado nacional, cuya vigencia impuls el gran crecimiento econmico
de la dcada y media que transcurre entre los siglos XIX y XX, cuando el

PBI mexicano creci ms del 50%. Si la Argentina enlaz su economa


con los capitales britnicos, Mxico se vincul con los de los vecinos
Estados Unidos, que pronto monopolizaron la industria minera.

La divisoria de aguas econmica


Nada como los nmeros desnudos puede dar la medida de la divisoria de
aguas que los treinta o cuarenta aos del perodo que transcurre entre los
siglos XIX y XX representaron al separar la antigua Amrica Latina de la

Locomotora de los ferrocarriles mexicanos, en el trayecto que une Ciudad

moderna. Nada como algunos datos dispersos puede dar la idea de cun

de Mxico y el puerto de Veracruz, entre 1873 y 1925.

diverso fue entre un pas y otro el peso de las transformaciones ocurridas


entonces. Finalmente, nada como algunas cifras clave da la proporcin

Relatos semejantes pueden construirse en casi todos los otros pases,

de la intensidad del vnculo de Amrica Latina con las mayores poten-

cada uno con sus peculiaridades. Empezando por Brasil, donde el boom

cias europeas y con los Estados Unidos. A este respecto, el caso de la

exportador se debi al caf y se concentr en los estados de San Pablo

Argentina fue nico y no conoce parangn. Tanto en s mismo -porque


ningn otro pas se integr tanto con la economa internacional ni fue tan
revolucionado por sus efectos- como por la importancia especialsima

y Minas Gerais. Las inversiones britnicas y norteamericanas crecieron all


con prisa y ms que nunca antes, y se multiplicaron por siete entre 1880
y la gran crisis de 1929. El resultado fue que el rea cultivada se elev

80 Historia de Amrica Latina

en forma exponencial y Brasil termin por dominar el mercado mundial


del caf, del que hacia 1929 posea cerca de los dos tercios de todos los
cultvos exstentes. Como el caf tambin proporcionaba las tres cuartas
partes de las ganancias producidas por las exportaciones, se comprende
que la entera economa nacional dependiera de los ciclos de sus precios.
Esta exposicin panormica podra continuar de un punto a otro del
continente: desde el Per, donde la llegada hasta los Andes de los
ferrocarriles dio nuevo impulso a la vocacin minera del pas, pero donde
la explotacin de cobre, zinc y plomo -dados los ingentes capitales y las
modernas tecnologas que requera- acab por quedar bajo el control de
las grandes empresas norteamericanas; hasta Bolivia, donde al nuevo

boom de la plata sucedi el del estao y donde la elite local que controlaba la produccin se asent en el vrtice de la escala social del pas, que
vivi entonces un perodo de relativa estabilidad. Desde Chile, cuyas
exportaciones aumentaron y llegaron a depender en un 80% de los
productos de sus empresas mineras, en primer lugar del nitrato, dada la
elevada demanda de fertilizantes en el mercado europeo, seguido por el
cobre, del que se volvi primer productor mundial; hasta Ecuador, donde
las exportaciones de cacao crecieron cuatro veces entre un siglo y otro,
pasando por Venezuela y Colombia, donde el detonador de las transformaciones econmicas fue el despegue de las exportaciones de caf.
Cabe agregar, adems, que el caf y otros productos tpicos de las reas
subtropicales, como cacao, azcar de caa y bananas --en cuya produccin ingresaron no sin prepotencia las grandes empresas norteamericanas-, estuvieron en la base del boom de las exportaciones en Amrica
Central y en el Caribe, as como del poder de las elites polticas, que en
muchos casos lograron imponer su dominio. AfIT

Una sociedad en transformacin

Tanto los efectos de la modernizacin econmica como los cambios


sociales que suscitaron tuvieron profundidad diversa de pas a pas o
de regin en regin; extensos y veloces en los que ms se integraron a
la economa mundial, y ms limitados en los que lo hicieron en fOITIla
ms tarda o lenta, es decir, en pases como Colombia y Venezuela, y en
vastas reas de las repblicas andinas y centroamericanas. Ms all de
ajustes y ritmos diferentes, el modelo econmico fue anlogo en todas
partes, y lo mismo puede decirse respecto de las transformaciones que
gener en la vida social. As, las naciones de Amrica Latina entraron

La era liberal 81

en una larga y con frecuencia agitada poca de modernizacin social,


que se intensificara en el curso del siglo XX.
Esto implic la brusca aceleracin de algunos fenmenos destacables: ante todo, el crecimiento demogrfico, en ciertos casos debido a
la inmigracin europea, pero en realidad extendida a la regin entera,
incluso a los pases donde fue fruto del incremento natural de la poblacin; la urbanizacin, particularmente intensa en la Argentina, Chile y
Venezuela, que afect a una o pocas ciudades erigidas en nudos clave
del enlace con el mundo exterior, las cuales ~como Ciudad de Mxico o
Buenos Aires- pasaron, en pocos aos, de ser una gran aldea a devenir
vibrantes metrpolis. A ello se sum la escolarizacin, al menos en los
centros urbanos y donde el estado ms avanz en su proyecto de crear
sistemas educativos nacionales; la tercerizacin, por la proliferacin de
nuevas profesiones, tanto en el mbito pblico como en el privado, vinculadas a las necesidades de una economa y una sociedad ms articuladas; por ltimo, una incipiente industrializacin, al menos en pases
como Brasil, Mxico o la Argentina, donde las elites dirigieron hacia la
industria los capitales acumulados, y en aquellos donde el crecimiento
de la produccin minera indujo a la confonnacin de importantes centros industriales.
En sntesis, las sociedades de Amrica Latina comenzaron a diferenciarse y se volvieron ms complejas, aunque en todas sobrevivi la
sociedad tradicional, en especial en las regiones que permanecieron
~jenas o menos afectadas por la apertura al mundo exterior y al mercado mundial. Si en un comienzo se haban visto polarizadas hacia los extremos de la escala social, con una limitada elite criolla en la cima de la
pirmide y una indistinta masa rural en su base (autctona o mestiza),
ahora esto empezaba a cambiar, en especial donde la inmigracin masiva revolucion las jerarquas sociales tradicionales. El largo y sostenido
crecimiento de la economa ofreci nuevas oportunidades y estimul la
movilidad social y el nacimiento de nuevos estratos sociales, aunque no
extirp las profundas races de vastos sectores sociales premodernos,
puesto que la movilidad social qued a menudo imbricada en las barreras tnicas y culturales.
Aun con estos lmites, los cambios fueron profundos, precursores
de otros an mayores. Se transformaron las elites, dado que al flanco
de las ms tradicionales, animadas de espritu aristocrtico, surgieron
otras nuevas, ms atradas por los valores burgueses. No obstante, estas tambin se hallaron ~como las elites anteriores- vinculadas a la
propiedad de la tierra, de la que en esta poca se produjo, en general,

82 Historia de Amrica Latina

una enorme concentracin, no entendida ya como mera fuente de


estatus social, sino como fuente de progreso y riqueza, cuando no
base de incursiones, para sus dueos, en el comercio, las finanzas y la
industria. Cambiaron los estratos populares, en especial en los centros
urbanos, o en sectores como los ferrocarriles y los transportes en general, las plantaciones y las empresas mineras, donde con frecuencia
surgieron slidos y combativos ncleos proletarios, sobre los cuales
cayeron las primeras represiones violentas; tambin tuvieron lugar
transformaciones en parte de las reas rurales, al menos donde declin la vieja hacienda y el trabajo se volvi ms libre, es decir, sujeto al
mercado y a sus intemperies. Asimismo, crecieron las capas medias de
la sociedad, con frecuencia conformadas por mestizos o por migrantes, diferenciadas y distribuidas en oficios, empleos y profesiones que
iban desde el comercio y la administracin pblica hasta los bancos,
la escuela y el ejrcito. Capas medias muchas veces prximas al proletariado urbano -por sus ingresos y sus condiciones de vida-, pero
formadas tambin, en nmero creciente, por profesionales e intelectuales deseosos de_ afirmacin, prestigio e influencia, bien dispuestos
a moverse en la arena poltica.

La era liberal 83
fueren las razones para favorecer la inmigracin, esta se dirigi de modo

<

masivo slo hacia algunas zonas, evitando aquellas donde viva una
numerosa poblacin campesina indgena o donde todava exista una
tradicin de trabajo esclavo.

Inmigrantes en el comedor del Hotel de Inmigrantes, Buenos Aires, circa


1910. Archivo del Museo Nacional de Inmigrantes.
En este sentido, resultaron tpicos los casos de Mxico y Per, donde,

La gran ola migratoria


Las grandes migraciones mundiales que desde mediados del siglo XIX

que se trataba, en su mayora, de empresarios y comerciantes france-

hasta la crisis de 1929 transfomnaron gran parte de mundo, diseminan-

ses y espaoles, su nmero fue exiguo. En cambio, los grandes flujos

do millones de hombres y mujeres provenientes de casi cada paraje de

migratorios se dirigieron hacia las zonas del hemisferio austral, donde el

Europa, produjeron en algunos pases efectos revolucionarios, dado que

clima era templado y se abrian amplias perspectivas de oportunidades

aunque los inmigrantes ejercieran una influencia econmica notable, ya

conmovieron el perfil demogrfico, econmico y cultural. En la era liberal,

de mejoras econmicas y sociales, dada la desproporcin entre los

aunque en distinta medida, todos los estados latinoamericanos buscaron

inmensos espacios existentes y la escasa poblacin. La Argentina y

atraer inmigrantes, exhibiendo razones econmicas, enfatizando que el

Uruguay, entonces, y luego el Brasil meridional y en parte tambin Chile

arribo de migrantes de las zonas ms desarrolladas del planeta incenti-

fueron los pases que se vieron ms revolucionados con la recepcin

vara el progreso tcnico y productivo; aduciendo motivos culturales ms

masiva de migrantes europeos. En primer lugar la Argentina, donde,

elaborados, en particular la idea de que los fustazos de tica capitalista

segn algunas estimaciones, entre 1857 y 1930 ingresaron hasta 6

que los inmigrantes tendran a su cargo proporcionar habran sacudido

millones de migrantes, en su mayor parte italianos y espaoles, ms de

las bases de la tradicional indolencia latinoamericana. Tambin acudieron

la mitad de los cuales (unos 3,3 millones de individuos) se instal all y

al tpico arsenal racista tan caro a muchos positivistas y cientficos de la

ech raices. Fue asi como un pas que a mediados del siglo XIX

poca, segn el cual la heterogeneidad tnica representaba en Amrica

contaba apenas con un milln de habitantes, en 1930, yen buena

Latina un lastre para el progreso, y para la cual una copiosa inyeCCin

medida gracias a la migracin, contaba ya con 11 millones. Uruguay

de sangre blanca que iniciase un virtuoso proceso de "blanqueo" de la

vivi una transformacin anloga a la Argentina, aunque en mucha

poblacin habra aportado un saludable rejuvenecimiento. Sean las que

menor proporcin, dada su extensin. En tanto, la poltica migratoria de

84 Historia de Amrica Latina

Brasil estuvo dirigida a alterar el perfil tnico de la poblacin, en gran


parte negra o mulata, y a reemplazar el trabajo esclavo con el de
europeos asalariados. En buena medida, consigui sus objetivos,
atrayendo una enorme cantidad de italianos y portugueses, los cuales
tendieron a concentrarse en el rea de ms rpido crecimiento: San

Pablo."

La ilusin de las oligarquas

Los regmenes polticos de la era liberal eran denominados "oligrquicos", concepto a la vez correcto y engaoso. Es correcto en el sentido
de que se trataba de regmenes polticos donde la participacin estaba
limitada y donde el poder poltico y el econmico, concentrados en
una elite restringida, tendan a superponerse. Adems, de este modo se
alude al hecho de que, ms all de la pertenencia a un partido u otro,
los miembros de la elite constituan una oligarqua social, casi siempre
blanca y culta, en la cima de una sociedad fragmentada sobre bases
tnicas. En cambio, es engaoso si no se tiene en cuenta que as era la
poltica en Occidente antes del advenimiento de la sociedad de masas:
una actividad desarrollada por personajes notables y prsperos; y que
la violencia, la corrupcin y los fraudes que solan caracterizar a las
elecciones en Amrica Latina eran por entonces fenmenos comunes
en Europa. Resulta an ms engaoso si no se advierten los cambios
en curso en estas dcadas a medida que la economa, la sociedad y la
cultura se transformaban, en especial, una clara tendencia a la ampliacin de la esfera pblica, a la liberalizacin del debate poltico, a la
expansin del sufragio y a competencias polticas ms virulentas que en
el pasado, al menos en las reas urbanas.
Dicho esto, es preciso aadir que, con todas sus diferencias -a veces enormes-, los regmenes de la poca fueron modernizadores en el
campo econmico pero conservadores en el poltico, ya que procuraron mantener el monopolio del poder hasta el punto de convertir con
frecuencia a las constituciones en pactos entre oligarquas y a las elecciones en ficciones democrticas, donde legitimar rdenes polticos
poco o nada representativos de los diversos estratos sociales. Se trataba,
en verdad, de pactos entre las mismas elites que se haban combatido
entre s en los tiempos del caudillismo y que ahora encontraban en
las oportunidades econmicas y en el comn inters por la estabilidad
poltica y la paz social un slido punto de encuentro.

La era liberal 85

Se produca as una convergencia entre liberales y conservadores, y


entre sus imaginarios polticos y sociales, el ms racionalista e individualista de los primeros, y el ms religioso y organicista de los segundos. Una
concordancia de la cual fue emblema la ideologa de estos regmenes:
el positivismo (cuyas palabras clave estn todava inscritas en la bandera
brasilea, "Orden y Progreso"), que desde Mxico hasta la Argentina, pasando por el istmo centroamericano y las naciones andinas, se expres en
la invocacin de Paz y Administracin. En efecto, el positivismo se prest
a conjugar las dos tradiciones polticas y filosficas que hasta entonces haban intentado suprimirse y anularse recprocamente. Si es cierto que los
positivistas eran cultores de la razn y el progreso, y por lo tanto distantes
de la primaca del espritu y la fe cara a los conservadores, ambos conceban la sociedad como un organismo natural. El organicismo cientificista
encontr as un slido punto de contacto con el catlico.
De la sociedad entendida como un organismo, los primeros encomiaban el conocimiento de las leyes cientficas que lo animaban, y los
segundos, el del plan divino al cual se corresponda. Unos y otros deducan del organicismo el derecho natural de guiar a la sociedad, es decir,
ocupar su centro neurlgico, la cabeza que en un tiempo haba sido el
rey. As, la ideologa positivista legitim el pacto implcito entre liberales y conservadores, y la progresiva suspensin de los furibundos ataques de los primeros contra las corporaciones tradicionales, las cuales
-con la iglesia y el ejrcito a la cabeza- se tornaron aliadas de la estabilidad poltica y social. Dicha ideologa ~a veces fue erigida como dogma
pblico de las nuevas clases dirigentes- legitim an ms la costumbre
de gobernar prescindiendo de la poltica, entendida corra la artificiosa
divisin de una sociedad que Dios o la naturaleza haban concebido
unida y armnica. En este sentido, dichos regmenes inauguraron una
larga y robusta tradicin antipoltica, con hondas repercusiones en la
historia latinoamericana posterior.
Precisamente en esto consisti la ilusin de las elites de la poca, las
cuales con el tiempo .yustaron cuentas con los efectos de la modernizacin que ellas mismas estaban promoviendo. Al transfonnar a fondo la
sociedad y la cultura, la modernizacin cre el terreno para que nuevas
capas sociales y nuevas ideologas se asomaran a la vida pblica: contestando el orden conservador, exigiendo una distribucin ms equitativa
de cargas y honores, o pretendiendo introducir la poltica donde las
oligarquas la haban prohibido. Desde fines del siglo XIX, el nacimiento de nuevos partidos polticos en diversas partes de Amrica Latina, e
incluso de numerosos y combativos movimientos obreros -anarquistas

86 Historia de Amrica Latina

y socialistas en su mayora, pero tambin catlicos, desde Mxico hasta


Chile, desde la Argentina hasta Cuba-, fue sntoma de las primeras y
profundas grietas que estaban abrindose sobre la superficie estable de
los regmenes liberales.

La era liberal 87

bocaron en la trgica derrota de Paraguay, que perdi 200 000 hombres'


-cerca de la mitad de la poblacin- y vastas porciones de territorio, que
se repartieron entre la Argentina y Brasil.
No fueron menores las consecuencias sobre el mapa de Amrica del Sur
de la Guerra del Pacfico, que se libr entre 1879 y 1883, desencadenada
por el control de los ricos yacimientos de salitre del desierto de Atacama,
en la que Chile revel su rnayor fuerza militar y solidez estatal, y derrot a

Historias de guerras y lmites

los ejrcitos de Per y Bolivia, ampliando as su territorio. Los derrotados,

poca de asentamiento de los estados-nacin, de ocupacin y delimita-

en cambio, perdieron zonas conspicuas y, en el caso de Bolivia, incluso la

cin de sus territorios y definicin de las jerarquas entre los pases ms

salida al mar a travs del ocano Pacfico, que reivindica an hoy. "

y menos poderosos, la que se extiende entre los siglos XIX y XX se vio


sujeta a fuertes tensiones en las fronteras. En muchos puntos, los lmites
internacionales haban quedado indefinidos desde la Independencia: entre

Juntos pero diversos: Mxico, Brasil, Argentina

la Argentina y Chile, Per y Ecuador, Colornbia y Venezuela, y as en gran


parte del continente, por no hablar de casi todos los lrnites de Brasil.

Cndido Lpez, Batalla de Tuyut (detalle). Museo Nacional de Bellas Artes. El enfrentamiento tuvo lugar el 24 de mayo de 1866, en las cercanas
del lago Tuyut, en territorio paraguayo, en el rnarco de la guerra entre
Paraguay y los pases que conformaron la Triple Alianza.
En algunos casos, tanto los problemas de lmites como los precarios
equilibrios entre las potencias desembocaron en cruentas guerras entre
vecinos, que causaron drsticos cambios territoriales. Este fue el caso de
la guerra del Paraguay, combatida de 1865 a 1870 entre los ejrcitos de
la Argentina, Brasil y Uruguay de un lado, y el ejrcito paraguayo del otro.
Una guerra donde delicadas cuestiones geopolticas y el problerna del
acceso a las grandes redes fluviales de la regin se entrelazaron y desem-

En las dcadas que conducen de un siglo al otro, Amrica Latina vivi


procesos anlogos, aunque en modos e intensidad tan variables como
para configurar historias muy diversas. Desde entonces, las historias nacionales comenzaron a distinguirse de manera cada vez ms ntida de la
historia de la regin en su conjunto, y se volvieron tan diferentes como
mltiples eran los pases nacidos de su unidad poltica originaria.
En Mxico, el perodo estuvo dominado por Porfirio Daz, a partir
del cual se 10 denomina Porfiriato. Fue un rgimen longevo, que se
extendi desde 1876 hasta 1910, salvo un parntesis breve. En trminos polticos, se trat de una autocracia: un rgimen personalista y autoritario que impuso el orden despus de largas guerras civiles. Una
vez depuestas las banderas de la refonna liberal que tantas reacciones
haba causado, Porfirio Daz volvi a pacificar el pas para explotar a
pleno las oportunidades de progreso econmico ofrecidas por la rpida apertura de los mercados. Para hacerlo, sutur las relaciones con
la iglesia y se gan el apoyo de los grandes terratenientes, beneficiados por el despegue de las exportaciones y por las tierras sustradas a
las comunidades indias, contra las cuales -como contra las primeras
agitaciones anarquistas en las minas- Daz no titube en usar la fuerza, aunque la represin no fue el nico instrumento de su gobierno,
para el cual emple en abundancia tambin mtodos bien probados:
las redes familiares y territoriales. En el campo econmico, el suyo fue
-como otros de la poca- un rgimen modernizador, capaz de atraer
inversiones ingentes, hacer subir las exportaciones agrcolas y mineras,
hacer crecer la economa y los ingresos fiscales, y promover la difusin
de los ferrocarriles. No por azar se produjo entonces un gran boom de-

88 Historia de Amrica Latina

mogrfico, incluso a pesar de que los bajos salarios y otros factores inhibieron la inmigracin de masas. En trminos ideolgicos, el Porfiriato
fue un tpico rgimen positivista, hasta el punto de que sus brillantes
intelectuales eran denominados "los cientficos". Con el tiempo, tantas transformaciones lo sometieron a una dura prueba, a medida que
las reivindicaciones sociales y las demandas de democracia poltica se
volvieron ms intensas y acucian tes. Adems, con la vejez de Daz se
impuso el problema de la sucesin: dado que la suya era una dictadura
desprovista de canales representativos, la crisis asumi formas traumticas; para hacerlo caer fue preciso una revolucin.

La era liberal 89

un pacto entre oligarquas, en el cual las ms dbiles aceptaron la gua.


de las ms fuertes a cambio de la libertad de accin en el mbito local,
donde las estructuras sociales cambiaron poco. La clave econmica de
aque! rgimen que a la larga result estable (tambin impregnado de
positivismo) fue el caf, un bien del cual Brasil lleg a controlar gran
parte del comercio mundial y sobre el cual fund su modernizacin
econmica, a la que dieron gran impulso los capitales ingleses y los inmigrantes, que arribaron en gran nmero y proveyeron mano de obra
;;tbundante y un gran aporte al nacimiento de una nueva burguesa. De
por s elitista en un pas todava en gran parte rural y atrasado, con el
tiempo el rgimen sufri los coletazos de la rpida modernizacin, algo
perceptible en la incipiente agitacin de los trabajadores urbanos, en
la insubordinacin de los jvenes oficiales del ejrcito, los tenentes, ante
ese rgimen al que faltaba un baricentro nacional, pero sobre todo en
el ascenso de un nuevo estado, Rio Grande do Sul, que acab por descompaginar las reglas y hacer emerger las grietas.

Porfirio Daz (a la izquierda), durante los festejos del Centenario de la independencia de Mxico, en 1910, Fotografa de Aurelio Escobar Castellanos,

Anlogo aunque diverso fue el caso del Brasil, donde Pedro 11, sometido por un lado a la hostilidad de los republicanos y por e! otro a la de
los grandes latifundistas contrarios a su decisin de abolir la esclavitud,
cay en 1899 debido a un golpe de estado militar. Tambin el Brasil se
volvi entonces una repblica y los militares heredaron el rol de poder moderador que hasta entonces haba encarnado el monarca. Naci
as la Repblica Velha, que se extendi hasta 1930, Se trat de un rgimen cuya naturaleza encontr expresin poltica en la Constitucin de
1891, que sancion la naturaleza federal del estado y, Con ella, la amplia
autonoma de los estados que 10 integraban. Un eje que sustent aquel
rgimen fue la regular alternancia en el poder entre los dos estados
ms ricos, San Pablo y Minas Gerais. En este sentido, el de Brasil fue

Benedito Calixto, Procfamacin de la Repblica, leo, 1893, Pinacoteca


Municipal de San Pablo,

Entre todos, el caso de la Argentina es el ms impresionante. La transformacin que vivi en aquellos aos tiene en verdad pocos paralelos
en la historia -o acaso ninguno-o No tanto por su rgimen poltico,
que encontr expresin en el Partido Autonomista Nacional, y que fue
tambin un pacto entre oligarquas, es decir, entre las poderosas elites
de la capital y las del interior del pas, a las que las primeras impusieron
su propia hegemona, poniendo fin a los aosos conflictos del pasado.
Tampoco por su ideologa, no menos positivista que la de otros regmenes coetneos. La transformacin se debi a la profundidad sin paran-

90 Historia de Amrica Latina

gn con la que la nacin fue revolucionada por la inmigracin y por la


intensidad impar de su integracin al capitalismo britnico. Todo ello
produj o importantes cambios sociales y econmicos, que hicieron de
la Argentina uno de los pases ms ricos del mundo, al cual todos pronosticaban un gran futuro. Dado que los inmigrantes europeos le confirieron una elevada homogeneidad tnica y cultural, ausente en otras
partes, y dada la civilizacin mayormente urbana que naci all, no sorprende que sus elites cultivasen cierto "destino manifiesto", es decir,
un espritu misionario y una vocacin al liderazgo regional. Tampoco
que los efectos de la modernidad se sintieran all en primer lugar, y con
ms fuerza, por ejemplo, en el precoz nacimiento de los modernos sindicatos y partidos polticos. Por eso, cuando en 1912 la Ley Senz Pea
introdujo el voto secreto y obligatorio, el argentino pareca haber sido
el nico rgimen de un gran pas latinoamericano a punto de pasar de
la era liberal a la democrtica sin excesivos traumas.

El comienzo del siglo americano

La guerra de 1898 entre los Estados Unidos y Espaa por la isla de


Cuba, tan expedita para los primeros como trgica para la segunda -a
tal punto que qued inscripta como "el desastre" en la historia espaola
y como una pequea y esplndida guerra en la estadounidense- represent un revs radical para las relaciones internacionales de Amrica
Latina, aunque lo fue en mucha mayor medida para Amrica Central
y el Caribe que para los grandes pases de Amrica del Sur. El Caribe
se volvi entonces un lago norteamericano, cuando antes era mayormente europeo, coronando as el antiguo sueo norteamericano de
ejercer all el control y, con ello, garantizarse la seguridad de la frontera
meridional.
Con aquella guerra no slo se derrumb lo poco que quedaba en
pie del imperio espaol en Amrica -a partir de entonces hurfano
tambin de Cuba y Puerto Rico-, sino que comenz a tambor batiente la expansin militar y econmica estadounidense en la parte latina
del hemisferio. Empezando por Cuba, a la cual Washington reconoci
independencia al precio de reservarse el derecho de intervenir en sus
asuntos internos; siguiendo con Panam, donde, en 1903, las tropas estadounidenses ayudaron a los irredentistas locales a obtener la independencia de Colombia a cambio de la concesin del derecho de construir
un canal interocenico, inaugurado en 1914; siguiendo con numerosos

La era liberal 91

pases del rea donde se proyect la influencia estadounidense, desde,


Nicaragua hasta la Repblica Dominicana, desde Guatemala hasta Hait. Sea a travs de las robustas inversiones de las multinacionales agrcolas y mineras, o del incremento de la propaganda cultural y las misiones
protestantes, o bien por medio de las intervenciones crnicas de los marines para llamar al orden a los pequeos y mayonnente pobres pases
de la regin, el nuevo estadio de las relaciones entre los Estados Unidos
yAmrica Latina encontr en 1904 su expresin en el corolario del presidente Theodore Roosevelt a la Doctrina Monroe. Como sealamos ya,
se trat de un documento en el cual reivindic para su pas el derecho
de intervenir en el resto de las Amricas para garantizar el orden poltico y difundir la prosperidad norteamericana, para mantener alejadas
a las potencias europeas y completar la obra de civilizacin a la que los
Estados Unidos se consideraban destinados. Por lo tanto, aquella fue
la poca en la cual la Doctrina Monroe se volvi emblema de la tutela
poltica y militar estadounidense en el rea ms prxima a los propios
confines meridionales, objeto predilecto de la hostilidad del embrionario nacionalismo latinoamericano, del cual fue un numen, entre otros,
el padre de la independencia cubana, Jos Mart.

La independencia de Cuba
En 1898, mien1ras en Cuba ardia la guerra de independencia de Espaa
liderada por los patriotas locales -muchos de ellos exiliados en las costas
norteamericanas-, el gobierno de Washington decidi la intervencin
militar en la isla para preservar la paz y proteger los intereses y la vida de
los ciudadanos estadounidenses. El Congreso aadi a este objetivo el
de favorecer la independencia de Cuba, en sintonia con el supuesto excepcionalismo de los Estados Unidos y con la vasta simpatia que la causa
cubana despertaba en la opinin pblica. En los hechos, lo que insinu
el Tratado de paz con el que se cerr la guerra fue la institucin de una
especie de protectorado estadounidense en la isla, ejemplo y prueba del
tipo de influencia que los primeros se aprestaban a estabilizar en aquella
regin. La frmula que sancion estas soluciones fue la Enmienda Platt,
que tom el nombre del senador a cargo de la Comisin de Relaciones
Exteriores del Senado de Washington y que fue insertada directamente
en el texto de la nueva Constitucin cubana. El documento reconoca a
los Estados Unidos el derecho de intervencin en la isla para preservar la
paz interior y la independencia, y limitaba el derecho cubano de contraer

92 Historia de Amrica Latina

libremente deudas y estipular alianzas estratgicas que representaran una

5. El ocaso de la era liberal

amenaza para la seguridad del gran vecino, derecho que, en los aos
posteriores, los Estados Unidos no dejaron de reclamar.
Entretanto, en 1895 habia muerto combatiendo a las tropas espaolas
Jos Mart, el escritor y patriota cubano elevado a la dignidad de padre
de la independencia. Mart, exiliado en los Estados Unidos, donde vivi
escribiendo para la gran prensa en lengua espaola, teoriz sobre la
necesidad de conciliar la revolucin nacional con la democrtica en Cuba.
Fue un agudo crtico de los regmenes oligrquicos de! continente, a los
que contrapuso la necesidad de dar voz a los sectores populares, y de su
ideologa positivista, a la que opuso la necesidad de integrar los componentes tnicos. Liberal idealista, imagin y defendi un proceso de construccin nacional nacido de las bases, de la sociedad civil, idealizando a
veces su poder y Su rol. Estos fueron los principios que trasplant en el
Partido Revolucionario Cubano, del cual fue fundador en 1892 e idelogo;
se trat de uno de los primeros partidos nacionales, que se radicaron en
varios y vastos sectores sociales de la Amrica Latina. Tpica de Mart
fue la precoz conciencia con la que advirti los signos de las aspiraciones hegemnicas de los Estados Unidos, un pas del cual, por lo dems,
admiraba las instituciones y la cultura democrtica. La amenaza que este
representaba lo indujo a postular, antes que tantos otros, la lucha de los
pueblos latinoamericanos por una "segunda independencia".

La gran transformacin que tuvo lugar en Amrica Latina durante la poca liberal plantea, a inicios del siglo XX, los clsicos problemas de los procesos de modernizacin. En el plano
poltico, el crecimiento de la escolarizacin y la ampliacin de
la ciudadana poltica sometieron a una dura prueba al elitismo
de los regmenes liberales y se expresaron en el crecimiento
de nuevos movimientos poltiCOS decididos a combatirlos. En
el plano social, volvieron ms evidente la urgencia del conflicto
moderno entre el capital y el trabajo, y la importancia del rol del
estado para hacerle frente. En el plano econmico" el extraordinario crecimiento de las dcadas precedentes hizo emerger su
lado oscuro: la vulnerabilidad y el desequilibrio de un modelo
de desarrollo basado en el comercio exterior. Por ltimo, en el
plano ideolgico, el clima comenz a cambiar en forma rpida;
el mito del progreso tendi a sustentar una vasta reaccin nacionalista, que contribuy a alimentar tanto el intervencionismo
militar estadounidense en Centroamrica y el Caribe como la
declinacin de la civilizacin europea en las trincheras de la Primera Guerra Mundial.

La crisis y sus

Jos Mart. Al'

nudo~

Fijarle una cronologa a la crisis de la era liberal en Amrica


Latina resulta arbitrario en la medida en que eran diferentes los caminos de los distintos pases, algunos de los cuales ya haban vislumbrado
lo que para otros era apenas un tenue resplandor en el horizonte. Los
procesos que haban causado la crisis eran de largo plazo e impregnaron la historia de la regin durante varias dcadas. Por ello, farla en
los aos comprendidos entre la Gran Guerra y la maana siguiente a
la cada de la Bolsa de Wall Street es ante todo una convencin. Ms

El ocaso de la era liberal 95

94 Historia de Amrica Latina

an puesto que la Primera Guerra Mundial no tuvo para Amrica


Latina -que no se involucr en ella en forma directa y ni siquiera fue
campo de batalla- el efecto devastador (y periodizante) que tuvo para
la historia europea. Sin embargo, una y otra fecha permiten delimitar
una peculiar fase de la historia latinoamericana.
Basta anticipar, por un lado, que la guerra hizo sonar los primeros
toques de alarma para el sostenimiento tanto de los regmenes oligrquicos como del propio modelo econmico. Por otro lado, que la Gran
Depresin se inici en Amrica Latina no slo con el colapso del modelo econmico imperante durante varios decenios, sino tambin con
una imprevista rfaga de golpes de estado en los principales pases, en
los que comenz entonces una larga era militar. Tanto es as que el ao
1930 suele ser sealado como un momento clave de la historia poltica
de la regin.
Pero antes de observar de cerca la causa y modalidad especfica de
esta crisis -anunciada en los dilemas creados a los regmenes oligrquicos por los efectos de la modernizacin-, es preciso establecer algunas
premisas. La primera es que los problemas que Amrica Latina afront
no eran, mutatis mutandis, sustancialmente distintos de los que enfrentaron las naciones europeas; tampoco las reacciones que prevalecieron
fueron tan diferentes de las de los pases latinos de Europa, con los cuales Amrica Latina comparte la pertenencia a una misma civilizacin.
Todos -aunque algunos bajo la enorme presin de la guerra y otros no,
algunos ms modernos y avanzados, y otros ms arcaicos y atrasadoscomenzaron desde entonces a recorrer el pasaje de la sociedad de elite
a la sociedad de masas, del universo religioso al poltico, del liberalismo
de las elites a la democracia del pueblo, del espejismo del progreso a
la realidad de los conflictos que este suele traer aparejados. En suma,
todos saldaron cuentas con el delicado trnsito a la modernidad, que
tanto en Amrica Latina como en Europa gener largas y a menudo
trgicas crisis polticas, sociales, espirit~ales y culturales.
La segunda premisa es que la creciente dificultad de los regmenes
oligrquicos para gobernar la cada vez ms compleja sociedad surgida
tras dcadas de modernizacin revel su incapacidad de ampliar las
bases sociales, es decir, de construir consenso. De este modo, pona de
manifiesto cun superficial y ajena a la mayor parte de esa sociedad tan
fragmentada se mantuvo la ideologa liberal que haba invocado para
legitimarse y cunto haba debido conceder para conciliar con el poder de las corporaciones tradicionales. En otros trminos, mostr cun
poco propicia era su aclimatacin, ya fuera debido a la estructura social

o a la conformacin cultural de Amrica Latina. De hecho, elliberalismo -al igual que los regmenes en los cuales haba sido parte- produjo
una reaccin contraria, que comenz a cobrar vasta forma, y alz a menudo las banderas del nacionalismo, detrs de las cuales se asomaban
los rasgos clave del antiguo imaginario organicista, listo para tomarse
revancha -a menudo, aunque no siempre, a manos de quienes fueron
piedra angular: los militares-o

Ms Singular que raro: el caso de Uruguay


Si hubo un pas que desde el comienzo del siglo tom un camino peculiar
que lo distingui de la mayora de los de la regin de un modo que le
permiti atravesar en forma tan rpida como indolora la crisis de los aos
que van de la Primera Guerra Mundial a la Gran Depresin, ese pas fue
Uruguay. Enriquecido por el boom de la exportacin de cames y granos,
en gran parte urbano y poblado por inmigrantes europeos, pas de forma
ms virtuosa que otros del liberalismo a la democracia, sentando los fundamentos de un slido sistema democrtico destinado a perdurar hasta
la violenta crisis de los aos setenta, para luego renacer con renovado
vigor. Aquella democracia descansaba en el alto grado de laicismo de la
vida pblica y en el buen nivel de vida de la mayor parte de la poblacin,
en la elevada escolarizacin y en servicios sociales ms extendidos y
eficientes que en otros lados, elementos cuyas bases seran establecidas
a comienzos de siglo, justamente cuando los dems pases tomaban
el camino que conducira al colapso liberal y al impetuoso surgimiento
del nacionalismo. Esto suceda pese a que el Uruguay del siglo XIX no
pareca en absoluto destinado a un futuro distinto del de aquellos pases
con los cuales haba compartido las frecuentes guerras civiles entre los
caudillos y el bipartidismo elitista. El hombre que encam el nacimiento y
la institucionalizacin de ese sistema fue Jos Batlle y Ordez, la figura
que domin la historia uruguaya en los primeros veinte aos del siglo XX,
ocupando en dos ocasiones la presidencia de la Repblica. De hecho, fue
el primero en su pas y en el continente en ampliar la base social de los
dos partidos tradicionales al conceder precozmente el sufragio universal, luego extendido a las mujeres por sus sucesores en las dcadas de
los veinte y treinta, mucho antes de que lo hiciese la mayor parte de los
pases occidentales, Sin embargo, para que fueran eficaces sus reformas
polticas y duradero el sistema que cre fueron necesarias numerosas
reformas, comenzando por las sociales, que Batlle foment cuando en

El ocaso de la era liberal 97

96 Historia de Amrica Latina

1905 reconoci el derecho de huelga y sindicalizacin a los trabajadores


urbanos, que en el continente, en general, an estaban sujetos a restricciones y violencias. En el decenio siguiente, dichas reformas fueron
seguidas por la reduccin a ocho horas de la jornada laboral y por una
moderna legislacin social. Batlle no se detuvo ante la resistencia de
los grandes propietarios terratenientes y cre un vasto frente social que
abarcaba desde las clases medias urbanas hasta el ms reducido pero
combativo proletariado. La poltica reformista del gobierno, su firme adhesin a los preceptos constitucionales y el rol de rbitro asignado al estado
en los conflictos sociales condujeron ese frente por una va moderada y

convulsiones militares), en Mxico el rgimen profundiz la revolucin,


que abri nuevos escenarios; Per, en cambio, sufri un golpe militar
que fren las transfonnaciones. En Brasil el rgimen colaps por obsoleto, mientras que en la Argentina agoniz durante toda la dcada de los
treinta, y as sucesivamente, incluidos los casos de tendencia contraria,
como el de Colombia, donde el dominio clerical de los conservadores fue
puesto en crisis al ser sustituido por cierto retorno al liberalismo. Se podra seguir de este modo con una casustica por dems variada; por tanto,
la pregunta que se impone es si cada caso se despleg por su cuenta, o
bien si existe un hilo conductor en medio de tanta diferencia ...

gradualista ms que por el sendero revolucionario que tenda a imponerse


en otros lados. Fue por entonces, en un clima distinto del que en otras
latitudes desemboc en sangrientas guerras civiles, cuando fueron introducidas en Uruguay importantes leyes laicas, tanto en educacin -Don la
prohibicin de la enseanza religiosa- como en la legislacin civil, de la
que form parte, entre otras, la ley de divorcio.

Como candidato del Partido Constitucional Progresista, Francisco 1.


Madero obtuvo la victoria en las elecciones de 1911 Y fue proclamado
presidente. Archivo Memoria Poltica de Mxico.

Montevideo durante el gobierno de Batlle. " "

Las causas polticas

Qu fue lo que caus la crisis de los regmenes oligrquicos de la edad


liberal? Una respuesta unvoca es imposible, ya que no todos cayeron y,
los que lo hicieron, no se derrumbaron al unsono ni de la misma manera. En tanto que los sistemas de Uruguay y Chile no fueron abatidos por
completo, sino que evolucionaron en un sentido ms democrtico (aunque el primero lo hizo de un modo lineal y el segundo pas por varias

En trminos polticos, suele afinnarse que lo que ms erosion la estabilidad y legitimidad de esos regmenes fue el incremento de la demanda de "democracia", pese a que, en realidad, en muchos casos se
aluda a soluciones que poco tenan que ver con ella. En verdad, sera
ms correcto decir que se trataba de una demanda de participacin, o
de cambio, taut caurt, lo que agitaba los tiempos. Expresiones de nuevas clases, en su mayora de sectores intermedios, aunque a menudo
tambin de parte de la elite insatisfecha de la oligarqua imperante,
nacieron o sembraron profundas races en los nuevos partidos, como
la Unin Cvica Radical en la Argentina o el APRA en Per, por mencionar dos ejemplos que haran escuela. Tambin el Partido Constitucional Progresista, con el cual Francisco Madero desafi en 1910 a
Porfirio Daz en Mxico. Se trataba de partidos cuyos programas solan

98 Historia de Amrica Latina

El ocaso de la era liberal 99

presentar, como primer punto, el reclamo de elecciones libres y transparentes, con lo que intentaban arrinconar a la oligarqua, dejando al
descubierto la obvia contradiccin al desafiada a respetar los principios
que proclamaban en las constituciones.
Ocurri entonces que los regmenes oligrquicos entraron en crisis
y luego cayeron para dejar paso al advenimiento de una era democrtica? En absoluto: lo que sucedi antes y despus de 1930 en la mayor
parte de los casos fue muy distinto. All donde la elite en el poder era
ms slida, o donde ms dbil eran las nuevas fuerzas porque el pas era
ms atrasado, se asista a una reaccin autoritaria, con 10 cual la democracia poltica perdi una preciosa oportunidad. En cambio, all donde
la modernidad se haba impuesto sobre los viejos regmenes que apenas
lograban contener sus efectos, es decir, en los pases ms modernos y
avanzados, surgieron otros fenmenos tpicos del advenimiento de la
sociedad de masas. Se alzaron, de hecho, los populismos, acaso atribuibIes tambin a la tradicin de la democracia liberal y representativa,
que en algunos casos perdi por s sola el tren de la historia. En dichos
pases se destap la caja de Pandora de sociedades en plena transformacin, que los nuevos partidos surgidos en los primeros decenios -ligados a las capas medias y de impronta en general reformista- no podan
representar ni contener. En ambos casos y del mismo modo que aconteca entonces en las naciones latinas de la Europa meridional, la declinacin de los regmenes liberales no prepar el camino a la democracia
representativa, sino a regmenes de otro tipo.
Emblema de la misma demanda genrica de participacin y cambio
fue el movimiento de la Refonna Universitaria, surgido en Crdoba,
Argentina, en 1918, cuyo programa planteaba la democratizacin del
acceso al gobierno de la universidad. Sus ecos se extendieron por toda
Amrica Latina, confundindose con los de la revolucin mexicana.
Al erosionar el frgil fundamento de los regmenes oligrquicos, la Refonna contribuy tambin a la emergencia de otros partidos o movimientos, surgidos en el seno de la moderna cuestin social-el conflicto
entre el capital y el trabajo-, que tambin comenzaba a imponerse. Partidos o movimientos que en principio eran, en su mayora, anarquistas
y socialistas, pero que luego de la revolucin bolchevique de 1917 y tras
la reunin en 1929 de la primera conferencia de partidos comunistas
de Amrica Latina fueron tambin comunistas. Se trataba de reagrupamientos polticos y sociales a menudo de dimensiones reducidas, pero
ms organizados, motivados y activos que la mayor parte de los otros
actores del sistema poltico, poco vertebrado en general. Por 10 dems,

a menudo tenan la capacidad de hacer sentir con vigor los efectos le


su lucha, y eran particularmente fuertes en los sectores clave de la economa -aquellos vinculados a la exportacin, como el transporte, la
minera, la industria frigorfica, etctera-o Siempre oscilando entre legalidad y clandestinidad, entre parlamentos y sindicatos, entre el camino reformista y la va revolucionaria, tolerados o bien reprimidos con
violencia, no se transformaron en modernos partidos de masas, aunque
cumplieron un importante papel al minar las bases sociales y certezas
ideolgicas del rgimen liberal-oligrquico.

El APRA Y los partidos radicales


Desde el Partido Radical que en la Argentina alcanz el poder en 1916
a aquel que en Chile sostuvo en 1920 el gobierno reforrnista de Arturo
Alessandri; desde los primeros movimientos que en la Venezuela dominada por la frrea dictadura de Juan Vicente Grnez desafiaron al poder,
a aquellos que en Per hicieron otro tanto contra el rgimen autoritario y
rnodernizante de Augusto Legua, pasando por los nurnerosos partidos
que en diversas formas, con mayor o menor fuerza y en variados con~
textos, emergieron de manera profusa en casi toda Amrica Latina, las
nuevas formaciones polticas surgidas por entonces en estas sociedades
cada vez rns cornplejas fueron un rasgo de la poca. Tales partidos
encarnaron las vastas expectativas de una incipiente democratizacin y
del nacimiento de un sistema poltico nuevo e institucionalizado, capaz de
brindar una representacin articulada de la pluralidad social. No obstante,
dichas expectativas se vieron mayormente frustradas cuando la crisis del
sistema liberal barri en rnuchos pases tarnbin a los partidos polticos,
a menudo suplantados por el podero de viejas o nuevas corporaciones.
Entre ellos se encuentra la Alianza Popular Revolucionaria Americana
(APRA), partido que fund el joven lder peruano Vctor Ral Haya de la
Torre en 1924, en Mxico, pas donde se hallaba exiliado. Se trataba
de una formacin poltica con ambicin supranacional, expresin de las
corrientes que, en diversos puntos de Amrica Latina, buscaban conciliar
democracia, reforma social y nacionalismo, transformada luego en protagonista crucial de la atribulada historia del Per. Con el tiernpo, su influencia poltica e ideOlgica se hizo sentir en varios pases americanos, en
especial en el rea andina y en otras naciones de Amrica Central y el Caribe. El APRA, cuya base social cornprendia principalrnente a los sectores
medios, aunque inclua tambin ciertas franjas del proletariadO, incitaba a

El ocaso de la era Jiberal1 01

100 Historia de Amrica Latina

en forma de tensin y desorden. Dichos regmenes no se encontraban


preparados para hacer frente a estos fenmenos, que solan adjudicar
a ideologas y agentes extranjeros, a los que acusaban de amenazar la
annona l.ocal. Por ello, buena parte de estas elites, otrora liberales y
cosmopolItas, buscaron tranquilizador reparo en el mito nacionalista
de la sociedad cohesionada y equilibrada, sometida a los ataques del
enemigo externo y de sus aliados internos. En definitiva, los regmenes
oligrquicos no estaban preparados para afrontar los modernos conflictos sociales e ideolgicos, ni para gobernar el imparable pluralismo
poltico. Prisioneros de la fe ciega en la ciencia y de una intensa hostilidad hacia la poltica, esos regmenes, de hecho, haban obstruido, en
general, los canales necesarios para metabolizar los nuevos desafos y
desactivar el potencial destructivo: los democrticos.
En ese sentido, la Primera Guerra Mundial fue decisiva tambin en
Amrica Latina. Sus potentes ecos no se desvanecieron en el decenio
siguiente, ya que derrumb un andamiaje ideolgico central: el mito de
la Europa feliz, cuna de la cultura francesa, la democracia britnica, la
ciencia y los ejrcitos alemanes ... Cmo poda ser modelo de civilizacin esta Europa que se desgarraba en las trincheras? Qu quedaba del
dogma positivista de las elites polticas e intelectuales que haban legitimado el poder agitando el espejismo de emular la civilizacin europea?
No obstante, ms all de esos efectos abstractos aunque portentosos, la
guerra no era algo concreto e inmediato. La gallina de los huevos de
oro de los regmenes oligrquicos -el modelo exportador de materias
primas- sufri durante la guerra sus primeros cortocircuitos serios, que
comenzaron a resquebrajar sus bases, algo inevitable, por otra parte,
dado que la banca europea se hallaba inmersa en el esfuerzo blico.
Esto tuvo consecuencias considerables; algunas, inmediatas, puesto que
muchas economas de la regin se encontraron de pronto sin salida
para sus productos ni bienes para importar; otras, ms duraderas, pues~o q~e la guerra aceler ciertos fenmenos en curso. En primer lugar,
mduJo a los pases americanos con capital a sustituir importaciones,
es decir, a crear una red de industrias, cuyo resultado fue impulsar la
modernizacin social y las demandas polticas que asediaban a los regmenes oligrquicos. Facilit de ese modo la creciente penetracin en la
regi~n del capital estadounidense, en lugar de los capitales europeos, y
sumo con ello nuevo combustible a la vivaz llama nacionalista.
No obstante, lo ms destacable es que la totalidad de esos fenmenos
lesion la conviccin de que aquel modelo fuese eterno y virtuoso, y
se d'f
1 un d"
10, en cam b'10, Ia certeza de que comportaba serios riesgos,

la lucha contra el imperialismo de los Estados Unidos, lo que comenzaba


a ser comn en una poca de asiduo intervencionismo norteamericano,
en especial en un pas como el Per, donde los intereses mineros crecan,
y para un joven como Haya de la Torre, exiliado primero en Panam Y
luego en la corte del rgimen surgido de la revolucin mexicana,
Adems, el programa originario del APRA prevea la unin de lo que su lder defina como lndoamrica, aludiendo al rescate de las races indgenas
de la regin, la nacionalizacin de las tierras y la minera, y un genrico
frente antiimperialista universal. Si bien muchos de estos puntos lo aproximaban en un primer momento a los movimientos marxistas en gestacin,
la ideologa del APRA se caracteriz por un acentuado nacionalismo que
conducira a la teorizacin de una suerte de tercera va entre capitalismo
y comunismo (rasgo tpico de los populismos latinoamericanos), Dicho
esto, el golpe de estado que tuvo lugar en Per en 1930 y los sucesivos
encuentros violentos entre el ejrcito y el movimiento aprista impidieron
a su lder llegar al gobierno, que el APRA alcanz por primera vez recin
mucho ms tarde, en 1985, en un contexto distante aos luz de aquel
que le haba dado origen,

Mitin del APRA liderado por Vctor Ral Haya de la Torre,

AT

Las causas sociales y econmicas

Al tiempo que el mito del progreso se vea afectado por desagradables


efectos secundarios, las certezas de la elite comenzaron a vacilar, dado
que los conflictos que los regmenes haban neutralizado reingresaban

El ocaso de la era liberal 1 03

102 Histoda de Amrica Latina

entre los cuales el ms evidente era la vulnerabilidad de las economas


latinoamericanas, tanto ms cuando aquellas crisis econmicas se tradujeron pronto en intensos terremotos sociales. La escasez de bienes, la
inflacin que erosionaba los salarios, los grandes bolsones ~e desocupacin, la ausencia de sistema previsional (al cual slo en ChIle, Uruguay
y la Argentina se comenz a dar forma entonces). entre muchos otros
problemas, fueron la base de la gran ola de huel~as, a ,menudo.violentas
e incluso con violencia represiva, que atraveso Amenca Latma entre
1919 y 1921, desde la Argentina hasta Per y de Brasil a Chile -cuando
estaba por dems vivo el eco de la revolucin en Mxico, qu~ ~on tan~
fuerza haba resonado en toda la regin-o El clima, en definItiva, habIa
cambiado, y cuando diez aos despus sobrevinieron los dramti.cos
efectos de la crisis econmica mundial, el terreno ya se encontraba lIsto
para las grandes convulsiones.

a todo el mundo le pareca inminente la restauracin del orden prerrevolucionario. Para contradecir ese desarrollo naci en el norte del
pas un ejrcito constitucionalista, bajo la gua de Venustiano Carranza,
al cual prest importante sostn Francisco "Pancho" Villa, excntrico
producto de aquel gran movimiento telrico que fue la revolucin, ms
parecido al tpico caudillo latinoamericano que al moderno revolucionario. Mientras tanto, en el sur continuaba la lucha campesina contra
Huerta, conducida por Zapata. Esta situacin se prolong hasta que los
Estados Unidos -que en un primer momento haba confiado en el retorno de la elite depuesta, pero que, con el ascenso a la presidencia de
Woodrow Wilson, impuso un cambio de rumbo- decidieron el envo de
un contingente militar al puerto de Veracruz, con el objetivo de estrangular al gobierno de Huerta y obligarlo a abandonar el territorio. Los
Estados U nidos actuaban con la conviccin de que Mxico deba avanzar pronto hacia un cambio profundo y de que slo el sostn a los ejrcitos constitucionales garantizara un gobierno estable y democrtico.

La revolucin mexicana

La revolucin mexicana tuvo una fase armada que se extendi desde


1911 hasta 1917. Se trat, de hecho, de una violenta guerra civil, que
cost ms de un milln de vidas, cuya estela poltica y de violencia se
prolong mucho tiempo despus de la finalizacin de los combates.
En ella coexistieron realidades y fenmenos diversos, los que a su vez
pusieron en evidencia reivindicaciones, grupos sociales y .~artes d.el territorio de enorme heterogeneidad. En verdad, la revolUClOn meXICana
fue varias revoluciones juntas, a partir de las cuales el Porfiriato alcanz
un final traumtico y se echaron las bases de un nuevo orden poltico
y social.
.
.
Naci como revolucin poltica, bajo la presin de las elItes hberales
del norte del pas que reivindicaban la democratizacin del rgimen.
De esa revolucin fue lder Francisco Madero, que desafi a Daz a elecciones, pero se levant en armas y llam a la revuelta junto a toda la
resistencia. Obtenido el exilio del dictador y ya en el poder, Madero
pronto se vio abrumado por el disenso entre los r~volu~ionarios y l~
reaccin del ejrcito. De hecho, numerosos revolUCIOnarIOS, con EmIliano Zapata a la cabeza, no estaban dispuestos a entregar las armas
hasta tanto no se hubiera conseguido la reforma agraria por la cual se
haban alzado.
Fue entonces, en el apogeo de la violencia y el caos, que el general
Victoriano Huerta tom el poder por la fuerza, habida cuenta de que

Emiliano Zapata y Pancho Villa.

Huerta cay bajo la ingente presin de las tenazas que lo sujetaban


desde el norte y el sur. Mxico se hall, en la prctica, sin estado, en
una desgarradora lucha en la cual el lmite entre poltica y criminalidad, movimientos sociales y hordas de bandidos, era a menudo lbil o

El ocaso de la era liberal 105

104 Historia de Amrica Latina

El nuevo clima ideolgico

inexistente. Lo que en realidad empez en ese momento fue el enfrentamiento entre fuerzas extraas entre s, que entonces haban combatido al enemigo comn: los ejrcitos constitucionales de Carranza y las
tropas de Zapata y Villa, los cuales terminaron derrotados. Revolucin
poltica, la mexicana fue tambin una gigantesca explosin social encarnada en la poderosa corriente campesina de la cual Emiliano Zapata
fue el lder indiscutido. Hombre del sur, mestizo, indgena, en las antpodas -por temperamento y formacin- de los ricos y cultos constitucionalistas del norte, su objetivo era obtener la restitucin, para la
comunidad campesina, de las tierras perdidas en la poca del Porfiriato
bajo el embate creciente del latifundismo.

Como siempre sucede, el nuevo clima poltico fue anunciado primero


y acompaado luego por el surgimiento de nuevas ideas en los campos poltico, social y econmico, y antes que en otros, en lo filosfico,
artstico y literario. El positivismo comenz pronto a sufrir los primeros ataques, en especial a partir de 1900, cuando apareci el Ariel de
Jos Enrique Rod, una suerte de manifiesto del nacionalismo y de la
reaccin antimaterialista continuada por el movimiento esttico denominado Modernismo, cuyo representante ms destacado fue el poeta
nicaragense Rubn Daro.
La ola de ideas -perifricas o bien estructurales a la ideolo~a- que
traspas la barrera positivista abarcaba una amplia gama de expresiones a menudo diversas e incluso contradictorias entre s. Lo que aqu
importa es captar algunos elementos esenciales y observar cmo, entre tanta divergencia, las nuevas ideas tendieron a confluir hacia un
paradigma nacionalista genrico. Si durante la edad liberal la tendencia prevaleciente haba sido buscar modelos polticos y culturales fuera de la frontera, donde la civilizacin moderna era ms floreciente,
ahora predominaba la tendencia a resguardarse en la bsqueda de la
nacionalidad y sus orgenes, a cuya reconstIuccin o invencin fueron
dedicados asiduos esfuerzos. Esto fue as porque los viejos modelos se
haban resquebrajado y debido a que, una vez consolidados los estados,
era preciso foIjar ciudadanos para hacer la nacin, inculcando en la
poblacin un sentido de pertenencia y destino compartido. Esto fue as
a tal punto que, al propiciar la inmigracin, la elite positivista intent
atenuar el componente tnico indgena y afroamericano, incrementando el blanco (europeo), con la conviccin de que la heterogeneidad
era un lastre para el desarrollo de la civilizacin. En ese nuevo clima
maduraron las corrientes indigenistas y la reivindicacin de la Amrica mestiza, que ofreca como peculiar aporte a la civilizacin su "raza
csmica", el hombre nuevo creado por su excepcional historia, como
sostena el mexicano Jos Vasconcelos.
Al dogma cientificista le sucedi una reaccin espiritualista, madurada a fines de los aos veinte, que dio lugar a un verdadero revival catlico, cuyos protagonistas fueron no pocas veces positivistas conversos, y
que aliment grupos, partidos,-movimientos e ideas polticas donde se
conjugaron catolicidad y nacin en una mezcla tpica de muchos pases
hispnicos. A la fe optimista en el progreso sigui una obsesiva bsqueda de identidad, dirigida en especial a la identificacin de las races

Tropas villistas y zapatistas.

Fruto de tantas y tan heterogneas instancias, la revolucin no poda


sino concluir con un compromiso entre los vencedores y las reivindicaciones de quienes, si bien haban sido derrotados, le haban aportado.
una impronta radical a la insurgencia social. Su objetivo era la Constitucin de Quertaro de 1917, que por un lado acogi los principios
liberales propugnados por los ejrcitos vencedores -como la libertad
individual y el laicismo del estado impuestos con duras medidas contra
la iglesia y su rol social-, y por otro lado introdujo principios sociales
y nacionalistas inditos en la regin, como la propiedad de la nacin
sobre los bienes del subsuelo y las bases de una reforma agraria.

I
~

El ocaso de la era liberal 107

106 H'lstor'la de Amrica Latina

de una identidad nacional, a menudo mtica. Tanto es as que desde


entonces se ha hablado con frecuencia de brasilianidad, cubanidad,
peruanidad, y as sucesivamente, con el fin de representar la identidad
eterna e incorruptible de una nacin.
En lugar de la virtud y de la libertad del individuo, comenzaron a
revalorizarse la esencia y los valores de la comunidad, entendida ya
como un todo orgnico, formada por corporaciones y cimentada en
la unidad religiosa, en el caso de los catlicos, o bien como unidad de
clase en el caso de los marxistas, entre los cuales comenzaron a emerger
corrientes que se esforzaban en nacionalizar aquella ideologa, de por
s internacionalista. Ese fue el casa del peruano Jos Carlos Maritegui,
cuyos esfuerzos tendieron a reconducirla a una suerte de comunismo
incaico primigenio, anterior a la conquista espaola, ms all de cun

Esas fueron, en el plano ideolgico, las premisas de la marea naconalista que comenz a propagarse en el continente; aunque ello no
ocurri de manera unvoca: se manifest tambin 'en el plano poltico,
yen casi todas las reas, ms all de la que especficamente analizamos.
Lo cierto es que el clima estaba cambiando.

El krausismo
Hoy prcticamente olvidado, yen reandad muy poco conocido fuera del
mundo hispnico y alemn, el krausismo ejerci una amplia influencia en
Amrica Latina. La doctrina procede del filsofo alemn Karl Krause y
consiste en una suerte de liberalismo espiritualista que arrib a Amrica
Latina a travs de Espaa, donde tuvo numerosos seguidores y divulga-

verdadero o imaginario fuese.

dores. El krausismo inftuy no poco en la reflexin poltca de hombres

,MaUTa

SERU.DO

ACTO

como Jos Mart y jas Batlle y Ordez, y acompa la parbola de


muchos de los partidos radicales que llegaron a la madurez en los aos
veinte. Lo que probablemente lo volvi tan atractivo en el clima cultural de
Amrica Latina y susceptible de desarrollos distintos de las premisas
liberales de las cuales parti, fue su esfuerzo en conciliar liberalismo y
organicismo. AIT

los derroteros de la crisis liberal

Editorial de la revista Amauta, Lima, 1927.

El cosmopolitismo, tan apreciado como teorizado en una poca, empez por entonces a ser objeto de radicales diatribas: era considerado
un hbito oligrquico, que se reduca a la imitacin de las elites extranjeras, o una costumbre extraa al pueblo. Sobre dicho pueblo florecieron, adems, estudios etnogrficos y antropolgicos, investigaciones
interesadas en reconstruir las costumbres alimentarias, musicales, religiosas, en bsqueda de su sentido y de su identidad, y con ello, de los
de la nacin.

Los caminos seguidos por las crisis de los regmenes oligrquicos fueron ml tiples; lo mismo cabra decir de sus resultados, cualquier cosa
menos uniformes. El caso ms notable, violento y de impacto continental fue el de Mxico, donde el Porfiriato acab por convertirse en
una peligrosa tapa agujereada sobre una olla en ebullicin. Esa olla
era la sociedad mexicana, en la cual diversas voces, durante mucho
tiempo oprimidas, explotaron al unsono y echaron las bases de la
transicin, larga y violenta, hacia un nuevo orden poltico, econmico
y social.
En el extremo opuesto, al menos en lo que atae a los pases mayores, se ubicaba en esa poca la Argentina, donde la Ley Senz Pea
de 1912 abri las puertas a algo que pareca poder operar la virtuosa
metamorfosis del rgimen oligrquico en rgimen democrtico, mediante la eleccin, con el sufragio universal masculino, del lder radical
Hiplito Yrigoyen en 1916.

108 Historia de Amrica Latina

El ocaso de la era libera! 109

tnel de una crisis no muy distinta de la que afectaba a tantos vecinbs


latinoamericanos.

Hiplito Yrigoyen, en Rosario, durante la campaa electoral de 1926.

En 1922 se ratific la regular alternancia constitucional, confirmada seis aos despus, cuando Yrigoyen fue nuevamente electo. Sin
embargo, en 1930, un golpe de estado, encabezado por el general
Flix Uriburu, puso fin a aquella incipiente experiencia democrtica,
que cay vctima de diversas causas. La ms e'fidente fue la reaccin
conservadora de vastos sectores -de la elite ;conmica a las cpulas eclesisticas y militares- contra la democracia poltica, vinculada
adems con el rechazo del creciente conflicto social y la difusin de
ideologas revolucionarias, ya que se imputaba a la democracia no
saber hacerle frente, o se la acusaba de allanarle el camino. En este
contexto, nacieron grupos nacionalistas antidemocrticos, se difundieron corrientes ideolgicas autoritarias y se formaron movimientos
contrarrevolucionarios. Adems, la joven e imperfecta democracia
argentina sucumbi debido a la tendencia del partido mayoritario,
el radical (o por lo menos de una parte de l), a transformarse en un
movimiento nacional, es decir, a monopolizar el poder pretendiendo representar la identidad misma de la nacin, desnaturalizando
de ese modo el espritu pluralista de la democracia moderna. Sobre esta situacin ya compleja cayeron como un rayo los tremendos
efectos de la crisis de Wall Street, con 10 que el pas que se ergua
como un baluarte de la civilizacin europea en Amrica entr en el

No obstante, las masas (o los fantasmas que evocaban) no fueron


en todas partes decisivas a la hora de generar la crisis del rgimen oligrquico. En principio, en Brasil, donde se sumaron adems otros dos
factores -ms all de los efectos del crack econlnico de 1929- que incidieron en dicha declinacin. El primero fue el emerger a la luz de
un nuevo estado, Rio Grande do Sul, que horad la consuetudinaria
alternancia en el poder entre las elites de San Pablo y Minas Gerais. Del
nuevo estado provena Getlio Vargas, el hombre que, derrotado en
las elecciones de 1930, denunci la irregularidad y fue luego llevado al
poder por los militares, para permanecer all por largo tiempo. Pero el
segundo factor, an ms importante, fueron los militares, especialmente los denominados tenentes,jvenes oficiales de grado intermedio, que
ya en los aos veinte haban protagonizado varias revueltas, y que ahora
encarnaban ms que otros el nuevo clima nacionalista, imponiendo la
creacin de un estado centralizado y decidido a organizar bc.yo su ala
a la pobhicin, mientras que la elite haba creado un estado disperso
en numerosas autonomas, privado de ascendencia popular. Ese fue el
sentido del golpe de 1930.
La inestabilidad poltica sacudi en otras ocasiones los fundamentos
del continente. Desde Per, donde en 1930 cay la larga dictadura de
Augusto Legua, a Chile, donde en el medio de una etapa de conflictos
y convulsiones se impuso la breve dictadura del general Carlos Ibez;
desde El Salvador, donde en 1931 un golpe blind el dominio de la oligarqua del caf, cuestionada en primer trmino por los movimientos
campesinos, a Venezuela, donde a fines de los aos veinte comenzaron
a manifestarse los primeros signos de intolerancia hacia la larga autocracia de Juan Vicente Gmez. Los casos son numerosos, aunque peculiares; en general los militares fueron los protagonistas, derrocando
o poniendo bajo su tutela las instituciones liberales surgidas durante
los regmenes oligrquicos y todo Cuanto pareca demasiado frgil para
soportar el choque de la modernidad, en especial en aquellas sociedades atravesadas por la fragmentacin social, en las cuales los militares
parecan la expresin poltica de una elite blanca (y de su cultura). No
obstante, es preciso aclarar que la intervencin de los militares no tuvo
siempre un solo sentido, es decir, a favor de una clase social especfica,
sino que fue variando en los diversos contextos.

El ocaso de la era liberal 111

110 Historia de Amrica Latina

La edad del intervencionismo norteamericano


y el ascenso del nacionalismo

Las intervenciones militares de los Estados Unidos en el rea centroamericana y caribea tuvieron lugar en los primeros treinta aos del siglo
XX. Aunque en algunos casos fueron breves, en otros duraron varios lustros, como por ejemplo en Nicaragua o en Hait, donde tenan el objetivo
de poner fin a las guerras civiles imponiendo un hombre o un partido
fiel a Washington, o de proteger a los ciudadanos y las propiedades estadounidenses amenazadas por el desorden local. Se trataba de grandes
multinacionales que incrementaban desmesuradamente sus intereses en
la extraccin minera o en los primeros pasos de la industria petrolfera,
o bien en el campo de la produccin de bienes tpicos de la agricultura
subtropical, mbito en el que descoll la United Fruit Company.

rica estadounidense en la regin fue la puesta en escena de la doctrina


del destino manifiesto y comport no slo la intervencin militar, sino
tambin una profunda expansin comercial, el propsito de minar los
intereses europeos en el rea, y el esfuerzo por difundir valores de la
civilizacin norteamericana, en general, sin xito.
El intervencionismo y el sentimiento de superioridad contribuyeron
desde entonces a alimentar el nacionalismo que ya haba comenzado
a crecer en los jvenes estados de Amrica Latina. El nacionalismo latinoamericano encontr a su enemigo -en contraposicin al cual buscaba construir su identidad y su misin- en los Estados Unidos, en su
injerencia poltica, y en las bases mismas de la civilizacin que aspiraba
a exportar. Tpico en ese sentido -acaso por su aura mtica- fue el caso
del pequeo ejrcito guiado en Nicaragua contra los marines por Augusto Csar Sandino, una suerte de David nacionalista en lucha contra el
Goliat imperialista, asesinado en 1934 por la Guardia Nacional establecida por los Estados Unidos durante la ocupacin. Un Goliat del cual el
nacionalismo latinoamericano lleg a rechazar tanto el expansionismo
como el liberalismo, el capitalismo, la democracia representativa, sumados a tantos otros rasgos de la civilizacin protestante, individualista y
materialista tpica de los pases anglosajones, contrapuesta a la catlica,
basada en el comunitarismo y la democracia orgnica.

La Guerra del Chaco


A partir de los aos veinte, el establecimiento de estados-nacin sobre
fronteras a menudo inciertas (lo cua( ya en la segunda mitad del siglo XIX,
haba sido causa de guerras entre veCinos) y la fragilidad de algunos
gobiernos dispuestos a usar el argumento nacionalista para sostener su
falta de legitimidad tuvieron un rol clave en las crecientes tensiones entre
Bolivia y Paraguay, nicos dos estados privados de salida al mar,
perdedores, adems, de los conflictos blicos del siglo XIX. Si bien suele
postularse que la guerra tuvo su origen en la competencia entre dos
Tienda de vveres de la United Fruit Company.

grandes empresas petroleras extranjeras por un territorio cuestionado en


los lmites entre ambos pases, lo cierto es que predominaron otros

En otros casos, en especial durante la presidencia de Woodrow Wilson,


las intervenciones militares estadounidenses tuvieron mayores ambiciones polticas y expresaron un claro intento paternalista y pedaggico,
con el objetivo de sentar las bases institucionales de estados y administraciones ms slidas y eficaces. En todos los casos, sin embargo, la pol-

motivos. En especial, pes la frustracin boliviana por la derrota en la


negociacin de su salida al Pacfico, que indujo al gobierno a buscar abrir
una brecha hacia el Atlntico a travs del sistema fluvial del dbil Paraguay; a ello coadyuv el clima nacionalista, que aument como nunca en
ese perodo. La guerra culmin en 1935, con la firma del armisticio en

112 Historia de Amrica Latina

Buenos Aires, lo cual le granje al ministro de Relaciones Exteriores


argentino el premio Nobel de la Paz, al Paraguay el reconocimiento d~ ,la
soberana sobre el terr'rtorio en disputa, ya Bolivia una nueva humlllaclon,

6. Corporativismo y sociedad de masas

causa de crisis inminentes. Sobre el terreno, entretanto, yacan los


cuerpos de unas cien mil vctimas . . . ,

La Gran Depresin de los aos treinta del siglo XX acentu la


crisis del liberalismo en Amrica Latina as como tambin contribuy a hacer descarrilar la ya delicada transicin hacia la democracia poltica en la mayora de los pases. Sin embargo, y
al igual que en gran parte de la Europa latina, el pasaje a la sociedad de masas se produjo a travs de instituciones e ideologas antiliberales y en muchos casos abiertamente autoritarias.
Comenz entonces una nueva primavera de las concepciones
sociales y las prcticas polticas corporativas, de las cuales fue
consecuencia el renovado protagonismo poltico de las fuerzas
armadas y de la iglesia catlica, La larga noche en la cual entraron la civilizacin burguesa y la democracia representativa tuvo
por correlato la difusin de las grandes ideologas totalitarias
del siglo XX, es decir, el fascismo y el comunismo, en las que
se inspiraron numerosas corrientes sociales y fuerzas polticas.
Nacionalismo poltico y dirigismo econmico fueron rasgos distintivos de la nueva etapa,

La declinacin del modelo exportador de materias primas

La cada de la Bolsa de Wall Street en octubre de 1929 revel cun interdependiente se haba tornado el mundo y el alto precio
a pagar por ello; tambin fue as para Amrica Latina, escenario que
rpidamente sufri un vuelco. Para comprender sus efectos, es conveniente distinguir los visibles e inmediatos de los de ms largo aliento,
que incidiran ms tarde en el modelo de desarrollo de la regin.
En cuanto a los efectos inmediatos, fueron pesarosos y tanto ms
graves cuanto mayor era la exposicin al mercado internacional. En
general, se manifestaron a travs de la repentina cada del precio de
las materias primas exportables, la cual,junto,con la contraccin de los

114 Historia de Amrica Latina

mercados afectados por la crisis y el agotamiento del flujo de capitales


extranjeros hacia la regin, provoc en toda Amrica Latina una reduccin drstica de los ingresos y del valor de las exportaciones, que alcanz aproximadamente el 36% en apenas tres aos, aunque en los pases
ms nuevos super directamente el 50%, con diferencias notables entre
uno y otro, dado que no todas las materias primas se vieron afectadas
en igual grado por la tendencia negativa. Todo esto caus efectos en
cadena, tanto en el plano econmico como en el social y poltico.
Por un lado, la cada de los ingresos hasta ese momento garantizados por las exportaciones golpe la economa local, con sus consecuencias en trminos de aumento de la desocupacin, agitacin social
e inestabilidad poltica. Por otro lado, los presupuestos pblicos se
vieron reducidos de un da para el otro all donde la exaccin fiscal
sobre el comercio internacional compona la mayor parte del ingreso.
Esto condujo a que los gobiernos se vieran obligados a recortar el gasto y a disminuir la inversin pblica para mantenerse a flote en medio
de la tormenta. Sin embargo, en general no 10 consiguieron, puesto
que el resultado poltico fue en muchos casos la cada, manu militari
mediante, del gobierno constitucional. No obstante, hay que aadir
que estos efectos no fueron duraderos y que el conjunto de la economa de la regin se recuper con -bastante rapidez desde mediados de
los aos treinta.
Distinta, en cambio, es la cuestin del modelo de desarrollo. La crisis
de 1929 asest un golpe letal al modelo exportador de materias primas
y cre las condiciones para su descarte. Ya fuera porque los cambios
en la economa internacional contribuyeron a enterrarlo -dado que
las potencias ms grandes crearon mercados protegidos por barreras
aduaneras-, o porque muchos gobiernos del rea, con ritmos y tiempos
diversos, reaccionaron a aquella dramtica prueba de vulnerabilidad
orientndose hacia el nacionalismo econmico y abandonando a sus
espaldas el liberalismo de tiempos pasados, ahora presentado como emblema del dominio de los intereses oligrquicos. A menudo se recurri
a medidas proteccionistas y, en Amrica Latina, creci la intervencin
econmica del estado. Del mismo modo, en la fonnacin de la riqueza
se tendi a reducir el peso del comercio e incrementar el de la industria. Al principio con lentitud, y con mayor rapidez durante la Segunda
Guerra Mundial, cuando el nuevo colapso del comercio interocenico
dio impulso a la produccin local, al menos en los pases ms avanzados,
donde mayor era el mercado interno y la disponibilidad de capital. No
hay que olvidar, sin embargo, que aquella incipiente industrializacin

Corporatvismo y sociedad de masas 115

era, en su mayora, sustitutiva de las importaciones y estaba orientad


a la fabricacin local de bienes de amplio consumo, cuya produccin
no requera moderna tecnologa ni capitales ingentes: alimentos, ropa,
calzado, etctera. Claro que su aporte no era muy extendido, por cuanto contribua casi en todas partes en menos del 20% al producto bruto
interno, ni eliminaba el peso estratgico de las materias primas, de cuya
exportacin la economa local dependa en gran medida.

Hacia la sociedad de masas

As como cambiaron el perfil econmico de Amrica Latina, la Gran


Depresin y la guerra mundial modificaron tambin lo social, a veces
imponiendo bruscos giros. Ese fue el caso de la inmigracin, que, tras
haber trastocado durante dcadas el panorama demogrfico de buena
parte del continente, se empantan en los bancos de arena de la crisis.
De un modo u otro, los principales pases que acogan inmigracin
le impusieron severas restricciones, con lo cual en los aos treinta su
flujo prcticamente se detuvo. Ello no impidi, no obstante, que con
el estallido de la Guerra Civil en Espaa un gran nmero de refugiados republicanos -a menudo artistas e intelectuales- buscara asilo en
Amrica Latina, en especial en Mxico. Tampoco fue obstculo para
que la poblacin continuase creciendo a un ritmo sostenido, casi en
un 2% en los aos treinta y aun ms en el decenio siguiente, debido
a la elevada tasa de natalidad y a la significativa reduccin de la tasa
de mortalidad registrada en muchos pases, en particular en el Cono
Sur y en Mxico, donde se hicieron importantes intervenciones para
la mejora de las condiciones sanitarias en las ciudades y para erradicar
ciertas enfermedades endmicas, como el clera, que de hecho dej de
ser una epidemia recurrente.
En este marco, es preciso mencionar tambin la inmigracin interna,
es decir, la lnasa de poblacin rural que, empujada por el crecimiento
demogrifico y la concentracin de la tierra, abandon la campaa para
radicarse en la ciudad, donde, no obstante, era dificil hallar sustento,
dadas las dimensiones limitadas de la naciente industria. Los principales
centros urbanos, levantados en general en pocos aos, no fueron capaces de hacer frente a la novedad ni de proveer los servicios necesarios,
de modo que a su alrededor crecieron cada vez ms vastas y numerosas
aglomeraciones de ranchos y casuchas de chapa y cartn, a las que cada
pas les dio un nombre diverso: aveZas, villas miseria, callampas, etctera.

116 Historia de Amrica Latina

El 13 de junio de 1939 llega a Veracruz el primer contingente de exiliados


espaoles, a bordo del vapor Sinaia.

Este ltimo fenmeno, parte de una urbanizacin a menudo catica,


se insertaba en las transformaciones en curso debido a la modernizacin econmica iniciada bajo los regmenes oligrquicos. Lo que
cambi fue el ritmo, antes que la sustancia, as como los tiempos de
un pas a otro, vistas las brechas netas existentes entre la Argentina,
Chile y Uruguay, por un lado -donde la poblacin urbana superaba
el 30%-, Y pases como Mxico, Per, Brasil y Colombia, en los que
la gran urbanizacin se producira despus, y donde los habitantes
de las ciudades no alcanzaban an el 15%. Estos datos impactan a su
vez en otros indicadores sociales, como por ejemplo la tasa de alfabetizacin, ms elevada entre la poblacin urbana y por lo tanto en los
primeros pases antes que en los segundos, rurales, donde el analfabetismo era mayoritario.
En sntesis, en la mayor parte de los casos, el grueso de la poblacin
continuaba viviendo en el campo, del cual dependa an en gran medida la actividad productiva. En este contexto, se comprende que el propio mbito rural fuese el menos interesado en la modernizacin, pese
a que la revolucin mexicana y la reforma agraria haban puesto en el
centro de atencin el problema de la tierra y su psima distribucin.
El hecho es que, si por un lado la economa basada en la exportacin
haba favorecido grandes concentraciones de tierras, en su mayora usufructuadas por monocultivos para el mercado mundial, por otro lado
gran parte del mbito agrcola presentaba un perfil por dems arcaico,
en el cual dominaba el autoconsumo y se extenda la miseria, donde
el mercado interno permaneca raqutico y la mayoria de la poblacin

Corporativismo y sociedad de masas 117

careca de tierra o esta le resultaba insuficiente, donde los contratos de .


arrendamiento eran a menudo formas legales de servidumbre ... Dados
los rasgos que asumi la urbanizacin y las tensiones que atravesaban el
mundo agrcola, no sorprende que tanto en el campo como en la ciudad
se crearan las condiciones para la explosin de revueltas y conflictos, espontneos u organizados, ni que ello diera mayor sustancia a las seales
lanzadas por las huelgas de 1919, confirmando que el moderno conflicto de clases haba desembarcado en Amrica Latina, cuya sociedad
comenzaba a presentar los contornos tpicos de la sociedad de masas.
En una sociedad en la cual las jerarquas sociales tradicionales estaban a punto de estallar (desde los movimientos campesinos promovidos
por el APRA en Per hasta aquellos ahogados en sangre en El Salvador;
desde los de Mxico al grito de 'Viva Cristo Rey", a las primeras ligas
campesinas brasileas), el campo sera cada vez ms un territorio de
enfrentamientos. Si esto suceda en las zonas rurales, donde imperaba
el atraso, con mucha mayor razn sucedera en las ciudades: all crecan
los adherentes a sindicatos de obreros y empleados, que intensificaron
las movilizaciones para obtener la jornada laboral de ocho horas junto
a un sistema de previsin social para casos de accidente o enfermedad,
para 10 cual confrontaban con una patronal poco propensa a la negociacin (y viceversa), que intentaba atribuir la responsabilidad de los
conflictos a la perniciosa influencia de agentes externos. Con ello, culmin la abdicacin del liberalismo cultivado otrora por las viejas clases
dirigentes, ahora abocadas, mayoritariamente, a abrazar el reaseguro
del nacionalismo.
A partir de entonces, comenzaron a prefigurarse las corrientes sindicales que en el futuro se disputaran el espacio en frentes opuestos o en
el seno de una misma confederacin. Se destacaban los sindicatos clasistas, donde socialistas y comunistas minaron el declinante anarquismo
y hacia 1938 convirtieron la Confederacin de Trabajadores de Amrica Latina, un organismo colateral, en un frente antifascista, encabezado
por la figura carismtica del mexicano Vicente Lombardo Toledano. A
estos se sumaban los sindicatos catlicos, no siempre con capacidad de
penetrar a fondo en el mundo obrero, pero de todas formas influyentes
por su capacidad para atraer consensos en torno a la invocacin de la
doctrina social del Papa, es decir, de una tercera va entre comunismo
y capitalismo. Por ltimo, se destacaban los precoces esfuerzos llevados
a cabo por los sindicatos estadounidenses para difundir el panamericanismo entre los trabajadores de Amrica Latina, en pugna con las
ideologas clasistas.

118 Historia de Amrica Latina

Vicente Lombardo Toledano, secretario general de la Confederacin de


Trabajadores Mexicanos y organizador y presidente de la Confederacin
de Trabajadores de Amrica Latina, segn un grabado de Alberto Beltrn,

La noche de la democracia

Al igual que en Europa, donde en los aos treinta y ms tarde, durante la guerra, la democracia representativa capitul en buena parte de
los pases, en Amrica, donde apenas daba los primeros pasos, ocurri
algo similar. Sin embargo, aqu no slo capitul, sino que se configur,
ms que nunca, como un ideal sin encanto ni credibilidad, obsoleto y
anacrnico, incapaz de representar la nueva realidad social. En el clima
de poca, signado por el advenimiento de las masas a la vida poltica y
la difusin del moderno conflicto social, prevalecieron ideologas y modelos polticos contrarios o indiferentes a la democracia liberal y a las
instituciones del estado de derecho, las cuales parecan meras ficciones
inventadas por la burguesa para engaar al pueblo -como era el caso
para las corrientes revolucionarias inspiradas en la revolucin bolchevique y en el rgimen sovitico- o, en su defecto, artificiosas divisiones
en el organismo cohesionado de la nacin, introducidas por una clase
dirigente sometida bajo diversas fOITIlas, como en el caso de los nacionalismos atrados por el fascismo europeo.

Corporativismo y sociedad de masas 119

El hecho es que el encuentro entre las masas y la democracia poltica


comenz a hacerse aicos a fines de los aos treinta. Si por un lado el
empuje hacia la democratizacin continu y se intensific, por otro encontr menos cauce en las instituciones representativas, a las que, por
lo dems, raramente apel. Adems, si ya se haba revelado dificultosa
,la integracin poltica de los nuevos estratos medios -casi siempre blancos y alfabetizados, y socialmente moderados-, es fcil imaginar la enorIlle presin que gravit sobre aquellas instituciones cuando la protesta
comenz a emerger de los sectores populares, a menudo indgenas o
negros, a veces analfabetos, y en ocasiones impregnados de ideologas
radicales o revolucionarias.
Diversos factores histricos pesaron entonces sobre el destino de la
democracia. En primer lugar, las abismales desigualdades sociales, que
eran fruto tanto de los ingresos econmicos como de la etnia y la historia, Dicha desigualdad condujo a que las elites estuvieran mal predispuestas o temerosas de cuanto en general fuera a abrir las puertas de
la representacin poltica. En segundo lugar, la desigualdad era de tal
naturaleza que volva a la democracia liberal extraa y hostil a los ojos
de los sectores tnicos y sociales que presionaban por su inclusin, los
cuales se mostraron propensos a sostener una idea distinta y ms arcaica de democracia: una orgnica, invocada por los lderes populistas,
intolerante hacia las mediaciones y las instituciones de la democracia
representativa y abocada a unir al pueblo contra sus supuestos enemigos, internos y externos. En tercer lugar, ni siquiera la tradicin jug a
favor de la democracia poltica, ya que esta no haba alcanzado a echar
raCes en los diversos estratos sociales en que los modernos conflictos se
parecan un poco a todas las patologas de un organismo social que, por
historia y cultura, tenda a concebirse fisiolgicamente unido. La carencia de una cultura del conflicto (natural a la sociedad moderna) y de
que para gobernarlo se requieren instituciones fuertes y democrticas
pes ms que cualquier otro factor sobre el resultado de las numerosas
crisis polticas de la poca.
De hecho, los casos en los que las instituciones de la democracia liberal resistieron las presiones y' sobrevivieron a este delicado pasaje se
cuentan con los dedos de una mano, e incluso entonces, como demostraron Chile, Uruguay y Costa Rica, estaban lejos de quedar exentos
de peligrosos problemas. En los otros. la embestida democrtica fue
detenida por bruscas reacciones autoritarias, como en Per, Bolivia y
Nicaragua, entre otros, al precio de hacerla ms dificil y traumtica en
el futuro; o bien fue absorbida en el seno de los regmenes populistas,

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120 Historia de Amrica Latina

como en Mxico, Brasil y la Argentina, los cuales respondieron a la


creciente demanda de democracia apelando a la parafernalia naciona_
lista. Con ello, volvan la espalda al liberalismo caro a las viejas clases
dirigentes y se esforzaban por adaptar a la sociedad moderna el antiguo
ideal orgnico y corporativo, sobre la base del cual dichos regmenes
organizaron a las masas y las incluyeron en los nuevos rdenes sociales,
aunque al precio de una fuerte intolerancia al pluralismo.

Los militares: cmo y por qu

En la mayor parte de los pases, la crisis de los regmenes liberales condujo


a las fuerzas armadas al escenario poltico, ya sea a travs de golpes de estado -como en la Argentina, Brasil y Per- o bien en funciones polticas,
tal como ocurri en Venezuela, sobre la que se cerni la larga dictadura
de Juan Vicente Gmez. Quines eran esos militares que tan a menudo
tomaban posesin del poder y por qu lo hacan? No es fcil encontrar
respuestas unvocas que sean vlidas tanto para la pequea y poco desarrollada repblica de El Salvador como para la grande y avanzada Argenti"
na. Sin embargo, existen algunos elementos generales a considerar.

Corporativismo y sociedad de masas 121

En primer lugar, es preciso tener en cuenta que los militares ya haban


estado en el poder en el pasado, pero si por entonces haban gobernado como civiles, ahora reivindicaban su estatus militar y pertenencia a
las fuerzas armadas. Lejos de ser simples caudillos de uniforme, ahora eran miembros de instituciones profesionales organizadas y relativamente disciplinadas. De hecho, en muchos casos conformaban las
instituciones ms modernas y eficientes del estado, como en el caso de
la Guardia Nacional organizada por las fuerzas armadas de los Estados
Unidos en el rea centroamericana, o como los ejrcitos profesionales
creados por las misiones militares europeas en Sudamrica. De las diversas condiciones estructurales de cada pas antes que de la naturaleza de los militares que tomaron el poder dependi que ms tarde en
Amrica Central y en el Caribe nacieran regmenes personalistas, como
ocurri con Somoza en Nicaragua y'con Trujillo en Repblica Dominicana, y que en Sudamrica se consolidaran regmenes autoritarios
propensos a la modernizacin, como en Brasil con el Estado Novo y en
la Argentina con el golpe de 1943.

Anastasia Somoza Garea, 1948.

Juan Vicente Gmez, dictador de Venezuela, en sus ltimos aos. Rostros y personajes de Venezuela, El Nacional, 2002.

Sin embargo, la pregunta que persiste es por qu fueron precisamente


los militares quienes ocuparon esos roles. Tampoco en este caso la respuesta es unvoca. En general, en pases que eran presa de profundos
conflictos, las fuerzas armadas subrogaron con la potencia de las armas
la debilidad de las instituciones representativas. A ello se aade que,
all donde las divisiones sociales y tnicas eran demasiado profundas

122 Historia de Amrica Latina

para resolverse en el marco de una democracia liberal, las instituciones


militares -que en muchos pases sometan a jvenes de todas las da...
ses y regiones a la conscripcin obligatoria- se erguan como rganos
democrticos. En definitiva, mientras los gobiernos constitucionales
intentaban ampliar las bases de su consenso incluyendo nuevas clases
y los sistemas polticos se hallaban, en su mayora, sujetos a violentas
convulsiones, las fuerzas armadas parecan elevarse por encima de la
contienda: slidas por su espritu de cuerpo y a menudo dotadas de
competencia tcnica en varios campos, comenzaron a sentirse en el de~
ber y el derecho de tomar las riendas del gobierno y guiar la modemi~
zacin nacional, arrebatndoles el lugar a las elites polticas, a las que
conceban como poco fiables e incapaces.
Todos esos factores sirven para comprender las razones de la era militar que comenz entonces en gran parte del rea. A ello es preciso
sumar una consideracin ms, en la cual acaso resida el motivo ms ntimo de aquel militarismo endmico. A juzgar por lo diverso y mltiple
de las intervenciones polticas de las fuerzas armadas -en cada pas y a:
veces en reiteradas ocasiones-, parece evidente que estas no se debieron a meros factores contingentes, ni a sus vnculos con las elites, ni a
que los oficiales provinieran de los sectores medios; tampoco que siem~
pre se hayan llevado a cabo contra "el pueblo". En realidad, en estas sociedades hendidas por profundas fracturas, los militares reivindicaban
para s una funcin tutelar sobre la nacin entera. Sus intervenciones
pretendan imponer o restaurar la unidad all donde las instituciones
democrticas y los pactos constitucionales fallaban: la unidad poltica,
entendida como armona entre sectores o clases, y la unidad espiritual,
entendida como adhesin a la identidad eterna de la nacin, de la cual
las fuerzas armadas se proclamaban depositarias, al punto de convertirse en el mayor foco de nacionalismo.
Mientras estuvieron abocados a la misin de velar por la unidad de
la nacin (cuya divisin adjudicaban al liberalismo), los militares fueron el ms potente vehculo de la reaccin organicista, expresada en la
denominada "democracia funcional", en la cual la representacin no
se manifestaba a travs de los partidos y las mediaciones polticas, sino
directamente a travs de los cuerpos sociales: los sindicatos, los colegios
profesionales, la universidad, la iglesia, etctera. Se trataba, en verdad,
de un rasgo clsico del nacionalismo latinoamericano, que, buscando
las races de la identidad local en respuesta al cosmopolitismo de una
poca, las hall en el antiguo y todava bien arraigado imaginario organicista. No sorprende entonces que lo encarnaran las fuerzas armadas,

Corporativismo y sociedad de masas 123

institucin orgnica por excelencia; tampoco que entendieran de ese


modo su misin, fuera su intervencin conservadora o reformista, es
decir, dirigida a conservar el orden y la unidad ante-las amenazas, o a
promover el desarrollo y la integracin de las masas para devolver la
armona al organismo social.

El renacimiento catlico
La reaccin antiliberal sera incomprensible en su esencia ms ntima si
se obviara el resurgimiento del catolicismo, que comenz a producirse en
Amrica Latina desde los aos treinta. Aunque, por supuesto, no en todas
partes con la misma intensidad ni velocidad, ya que la iglesia presentaba
diversas improntas en cada regin y el catolicismo estaba radicado de
manera desigual en cada nacin. Tampoco era anlogo su estatus jurdico
ni su fuerza poltica. Por ejemplo, existe una gran diferencia entre Mxico,
donde la iglesia haba capitulado tras largos y feroces enfrentamientos con
los liberales, antes de ser reducida a la marginalidad por la revolucin, y
Chile, donde la separacin entre la iglesia y el estado se haba llevado a
cabo en forma incruenta. Lo mismo ocurri entre el Uruguay laico y la Colombia clerical, o bien entre el quieto y tradicionalista catolicismo peruano y
el inquieto y radical de la Argentina. No obstante, lo cierto es que el renacimiento catlico contribuy en todas partes al ocaso de la edad liberal. Esto
fue as tanto en Brasil y en la Argentina, o en Per y Ecuador, donde los
viejos enfrentamientos con los liberales slo la haban relegado a un segundo plano, como tambin donde tuvo xito (por ejemplo en Mxico), donde
finalmente logr convivir con el rgimen revolucionario. (De hecho, en este
pas incluso un intelectual de punta de la revolucin como Jos Vasconcelos se convirti al catolicismo y se transform en su prestigioso portavoz.)
Algo semejante ocurri en Colombia, donde el dominio liberal de los aos
treinta aliment la impetuosa reaccin catlica del decenio siguiente. Por
otra parte, quin ms que la iglesia catlica encarnaba el ideal de una sociedad orgnica? Quin mejor que ella para erguirse en emblema creble
de la unidad politica y espiritual, en guardiana de la identidad de la nacin?
Para comprender su resurgimiento en todas sus dimensiones es preciso
considerar tanto los elementos institucionales como los doctrinarios, o,
mejor dicho, ideolgicos y culturales.
En el plano institucional, la iglesia latinoamericana alcanz una incipiente
madurez gracias en particular a los esfuerzos de la Santa Sede por centralizar su gobierno, vigilar la disciplina y dictar doctrina. Adems, sigui

Corporativismo y sociedad de masas 125

124 Historia de Amrica Latina

los pasos de la modernizacin general del continente, por lo cual crecie-

sus corolarios polticos y econmicos, a los cuales singularizaba en la

ron las dicesis, se multiplicaron los seminarios, se retomaron las escue-

democracia individualista y en el capitalismo desenfrenado; combatiendo al

las catlicas, proliferaron la accin social catlica, y los diarios, peridicos

comunismo, en el que denunciaba la apoteosis materialista de la sociedad

e incluso las radios ligadas a la iglesia. De ese modo, impuso un torbellino

que haba vuelto la espalda a Dios; afirmando el resurgimiento de una

de actividad hasta conformar un verdadero mundo propiamente catlico,

civilizacin catlica, expresada en una sociedad armnica organizada en

una gua y jerarqua: la eclesistica, encarnada a su vez en la Accin Ca-

corporaciones y representada por una democracia orgnica. No es

tlica, una organizacin de masas nacida en los aos treinta, que crecera

azaroso que los modelos polticos de ese catolicismo fueran los regmenes

con mayor o menor suceso hasta convertirse en una fuerza de choque

catlicos, autoritarios y corporativos de Oliveira Salazar en Portugal y de

de la iglesia y su ideario. Se trat de una fuerza activa en la sociedad y en

Engelbert Dollfuss en Austria, el fascista de Benito Mussolini en Italia y, en

la educacin, en el debate pblico y en las grandes disputas ideolgicas,

especial, del general Francisco Franco en Espaa. l '

pero extraa u hostil a la poltica de los partidos y ms bien propensa a


simpatizar con los ideales corporativos de los movimientos nacionalistas,
con los cuales en muchos casos estrech ntimos contactos -desde la

Los populismos

Argentina hasta Chile y desde Brasil hasta Mxico-.


Pero si la iglesia y la corriente ideal que encarn pesaron a tal punto en
la acentuacin de la crisis de los regmenes oligrquicos y del liberalismo,
no fue tanto por la madurez institucional que alcanz entonces. Mucho
ms importante fue, de hecho, el mundo ideal que evoc, en torno al
cual tendan a reunirse cada vez ms fuerzas sociales e intelectuales,
desilusionadas por el desembarco de la modernizacin liberal, o desde
siempre hostiles a ella. Dejada de lado durante decenios debido a la
ofensiva liberal y luego revalorizada en su funcin de argamasa social por
los regmenes oligrquicos, la iglesia comenz a alimentar sueos de revancha, es decir, a aprovechar el ocaso de la fe liberal en el progreso para
volver a ocupar el centro de la sociedad. No por casualidad fue aquella
una poca en la cual prevaleci entre catlicos y eclesisticos un vibrante clima revanchista que gest la ilusin de restaurar un orden poltico y
social ntegramente catlico, alimentada por el florecimiento de nuevos
y dinmicos cenculos intelectuales catlicos, a travs de los cuales la
iglesia catlica -durante dcadas, sinnimo de oscurantismo- irgui la
cabeza, ofreciendo sus viejas recetas a los dilemas de la modernidad.
As, propuso recetas polticas, invocando un orden corporativo, y recetas
sociales, reclamando la colaboracin entre las clases sociales en sintona
con las encclicas sociales del pontfice, especialmente la Rerum Novarum
de Len XIII y la Ouadragesimo Anno, de Po XI.
De esa forma, no menos que las fuerzas armadas -con las cuales la unan
fuertes vnculos-, la iglesia se erigi en depositaria de la identidad de la
nacin amenazada por las fracturas polticas y sociales, y por las ideologas
revolucionarias. Una identidad de por s catlica, hacia la cual ambicionaba
converger y unir la nacin. Buscaba hacerlo venciendo al liberalismo, con

La crisis del liberalismo y la ofensiva antiliberal se desplegaron en un


nmero cada vez mayor de pases, desde el Brasil y el Mxico de los
aos treinta a la Argentina posterior a 1945, y tomaron la forma de
fenmenos peculiares, denominados con la categora de "populismos".
Se trat de fenmenos universales, pero que en Amrica Latina encontraron un terreno ms que frtil, tanto que, si los primeros rasgos
aparecieron en los aos treinta, las sucesivas oleadas continuaron agitndose en la regin hasta la actualidad. Ahora bien, de qu hablamos
cuando hablamos de populismo?
En trminos sociales y econmicos, los populismos fueron regmenes
fundados sobre amplias bases populares, a las cuales guiaron a la integracin a travs de polticas ms o menos vastas de distribucin de la
riqueza. Dichas polticas fueron posibles debido al cambio de modelo
econmico impuesto por la crisis de 1929. La nueva centralidad conferida al estado y la necesidad de incentivar el crecimiento de la industria
y ampliar el mercado interno crearon las condiciones para una peculiar aunque transitoria convergencia de intereses entre productores y
trabajadores, unidos en la necesidad de incrementar el consumo y la
produccin, y erosionar el poder antes concentrado por los sectores
econmicos ligados a la economa de exportacin. De esa forma, se
cre una suerte de frente nacionalista en el que incidiran de manera
extensa los populismos.
Si bien tal interpretacin tiene su fundamento, no explica en su totalidad estos fenmenos polticos basados en un ncleo ideolgico anlogo, pese a su apariencia diversa. En cuanto a su naturaleza poltica,
los populismos se caracterizaron por una concepcin antiliberal de la

Corporativismo y sociedad de masas 127

126 Historia de Amrica Latina

democracia, entendida en trminos de organizacin de relaciones Sociales. A tal punto que un rgimen autoritario pero popular, abocado a
la justicia social-como fueron en su mayora con ms o menos fortuna
los populismos de la poca-, era presentado como la verdadera democracia. Tpica de los populismos fue la pretensin o la conviccin de
representar al pueblo en toda su complejidad. Un pueblo concebido
como una comunidad cohesionada y homognea, unida por una historia, una identidad y un destino comunes, al que se consideraba oprimido por enemigos que desde el exterior o desde el interior amenazaban su unidad, su intrnseca pureza e inocencia. Se identificaba como
enemigos a la oligarqua liberal, el comunismo ateo o el imperialismo
anglosajn. En ese sentido, los populismos se propusieron reunificar
aquello supuestamente dividido por el liberalismo y la modernizacin:
la sociedad, el pueblo, la nacin como unidad orgnica. En los hechos,
los populismos no solan erguirse en representantes de intereses especficos o ideologas particulares, sino que aparecan como movimientos
y doctrinas nacionales, es decir, como la verdadera encarnacin poltica
de la identidad eterna de la nacin, que resucitaba a travs de ellos.
Como tales, tendan a absorber el monopolio del poder poltico en
nombre del pueblo y a negar legitimidad a sus adversarios, transformados en enemigos irreductibles.
Tales rasgos hicieron de los populismos fenmenos cargados de consecuencias tan importantes como permanentes, de las cuales est poblado el panorama histrico de Amrica Latina. En primer lugar, interpretaron una reaccin antiliberal que se reclamaba parte de la tradicin
organicista y corporativa, enraizada ya en la historia de la regin. Una
historia a la que se le haba aadido y superpuesto la unidad poltica
y la espiritual o ideolgica. Postulando la unidad y homogeneidad del
pueblo, el populismo tambin tenda a expresarse de modo unvoco,
puesto que pareca natural que un pueblo cohesionado lo hiciese a
travs de una sola voz. No es casual que su jefe fuese un lder carismtico, que desde el balcn dialoga con su pueblo en un ritual destinado a saltearse la mediacin y las instituciones polticas como si fueran
obstculos molestos. Fortalecido en su misin histrica de devolverle
al pueblo la soberana y la identidad perdidas, el populismo tambin
tendi a transformar la poltica en una guerra religiosa entre la virtud
y el pecado, la verdad y el error, el pueblo y el antipueblo, en un juego de suma cero que a menudo suscit destructivos conflictos de larga
duracin, con graves daos para las ya frgiles instituciones polticas
de naciones en fase de consolidacin. No slo eso, sino que, animados

por la inspiracin religiosa conferida a su misin de redimir y salvar al,


pueblo, los populismos tendieron a anteponer la fe a la razn, la voluntad a la racionalidad, la poltica a la economa, a menudo adoptando
polticas sociales y econmicas dispendiosas y exitosas en 10 inmediato,
pero insostenibles en el tiempo.
En sntesis, los populismos que surgieron de la crisis del liberalismo
en Amrica Latina contenan una intrnseca ambivalencia. Por un lado,
fueron extensos y populares canales de integracin y nacionalizacin
de las masas antes excluidas o marginadas de la vida poltica y social. Se
propugn as una integracin econmica -a travs del otorgamiento
de beneficios efectivos- y moral, puesto que se les otorg a estas masas
la centralidad y se les reconoci la dignidad de la que haban estado
privadas. Al hacerlo, recurrieron a una ideologa y a prcticas polticas
autoritarias, impermeables u hostiles al pluralismo, en nombre de la
unidad poltica y doctrinaria del pueblo. Sancionaron de ese modo la
muerte precoz de la democracia liberal en Amrica Latina y celebraron
el divorcio histrico entre ella y las masas, que en su mayora hicieron su ingreso en la vida poltica a travs de canales corporativos y en
contextos autoritarios, como en los aos treinta revelaron los casos del
Brasil de Cetlio Vargas ydel Mxico de Lzaro Crdenas.

Getlio Vargas y el Estado Novo

Desde 1930 hasta 1945, la historia brasilea estuvo dontinada por Cetlio Vargas, que la protagoniz hasta su suicidio en 1954. Hasta 1937,
su gobierno fue constitucional, aunque en su origen estuvo el golpe de
estado de 1930 Y a sus espaldas, el apoyo del ejrcito. En estos primeros aos, Vargas promovi la centralizacin poltica, lo cual condujo a
violentos enfrentamientos con el estado ms potente de la federacin,
San Pablo, celoso de su autonoma. Consolidado por el apoyo de los
tenentes, cultiv un decidido nacionalismo econmico, que se puso de
manifiesto en el crecimiento del papel del estado en la promocin de
la industria y en la proteccin del mercado interno. As, nacionalismo
y corporativismo encontraron expresin en la Constitucin de 1934, a
cuya redaccin hicieron una decisiva contribucin ciertos destacados
juristas catlicos. El espritu que la guiaba era el de la colaboracin entre las clases y la representacin poltica de las corporaciones. Partidafio convencido de un estado fuerte y unitario, encargado de tutelar la
identidad nacional, enemigo de la democracia liberal e intolerante con
el pluralismo, Vargas recurri a la represin. Primero golpe al Parti-

128 Historia de Amrica Latina

do Comunista, acaso el ms organizado del pas, que en 1935 qued


expuesto a la reaccin al intentar la va revolucionaria. Ms tarde, fue
confinado fuera de la ley junto al otro gran partido surgido por entonces, la Accin Integralista Brasilera, de clara inspiracin fascista, con el
que Vargas comparta sin embargo gran parte de sus ideales. Tras ello,
sostenido por las fuerzas armadas y en sintona con la iglesia catlica,
en 1937 impuso una dictadura a la que, inspirndose en la dictadura
catlica y corporativa fundada en Portugal por Oliveira Salazar, llam
"Estado Novo".

Getlio Vargas, rodeado de sus seguidores, en el contexto de la revolucin de 1930.


El Estado Novo fue lo ms semejante al fascismo europeo que se haya
creado en Amrica Latina, habida cuenta de las peculiares caractersticas sociales y el limitado nivel de desarrollo de Brasil en aquella poca.
Vargas cerr el Parlamento, silenci a la oposicin, censur la prensa,
recurri sin reparos a la tortura y al encarcelamiento y, ante el estallido
de la guerra, no ocult su admiracin por Hitler y Mussolini, fuertes en
Brasil debido a los numerosos connacionales instalados all. En coincidencia con su visin organicista de la sociedad y su firme condena del
liberalismo, impuso al pas la unidad poltica y espiritual. No escatim
esfuerzos para atraer hacia su ideologa nacionalista a los sectores medios y populares, que en las grandes ciudades, donde crecan la indus-

Corporativismo y sociedad de masas 129

tria y los servicios, constituan el centro de la escena poltica. Si por un


lado echaba las bases de un sistema corporativo -el estado controlaba
las organizaciones de los trabajadores-, por otro introduca leyes sociales y conceda ciertas ventajas a los obreros de la industria, acaso para
prevenir la adhesin a los ideales revolucionarios, a los que juzgaba
extraos a la identidad brasilea, o porque as lo requera su vaga ideologa corporativa. De esa forma, comenz a sembrar las raCes del mito
de Vargas "padre del pueblo" y protector de los humildes, que tuvo su
culminacin en los aos cincuenta.
La Segunda Guerra Mundial sancion el ocaso del Estado Novo y la
cada de Vargas, destituido por los militares en 1945. Sin embargo, ello
no lo conden a la declinacin poltica. Muy pronto fue evidente que su
dictadura no lo haba vuelto impopular para el grueso de la poblacin,
en su mayora ajena a los mecanismos de la democracia representativa,
de la que, por otra parte, estaban excluidos los millones de analfabetos
brasileos; antes bien, aliment el mito de su accin social a favor del
pueblo. Durante la guerra, debido a la presin del cuerpo de oficiales,
Vargas haba decidido colaborar con los Estados Unidos. Fue una eleccin racional sobre lo que ms convena a Br:asil, dada su colocacin
geopoltica y la evolucin de la contienda, por la cual reneg de la afinidad con las potencias del Eje y se aline con los Aliados, a tal punto que
envi a combatir a Europa una fuerza expedicionaria. Con ello, abri el
camino de una estrecha alianza con la mayor potencia mundial y hemisfrica, se vio favorecido en la competencia con la Argentina, que, por
el contrario, se atasc en la trinchera de la neutralidad, y se benefici
en trminos de ayuda militar y econmica, gracias a lo cual Brasil pudo
sentar las bases de su industria pesada. No obstante, la eleccin de alinearse con los Aliados, es decir, de luchar por la democracia contra el
totalitarismo, coloc a Vargas ante una estridente contradiccin, dado
que puso en evidencia cunto se asemejaba su rgimen a aquellos contra los cuales haba tomado las armas. Ello lo oblig a aflojar la cincha
de la dictadura, a dar principio a una liberalizacin y a inspirar aquello
que hasta ese momento se haba negado a fundar: un partido poltico
para participar en las tan demoradas elecciones.
Para ser precisos, se trat de dos partidos polticos, puesto que, en
su ambicin de encarnar la identidad de la nacin misma y de reconducida a la unidad orgnica, Vargas se propuso representarla en su totalidad. De all nacieron el Partido Trabalhista Brasileiro, surgido para
dar voz al alma obrera y urbana de sus seguidores, y el Partido Social
Democrtico, que de socialdemcrata tena en realidad poco y nada,

130 Historia de Amrica Latina

puesto que reuna la base ms moderada del Estado Novo y aspiraba a


organizar el consenso de las elites polticas de los estados ms atrasados
del pas, donde los trabajadores no tenan voz ni voto.
Aunque presentaba los rasgos tpicos de los populismos latinoamericanos, el de Vargas en los aos treinta exhiba evidentes peculiaridades.
Surgido en plena noche de la democracia representativa, no se legitim
a travs del rito electoral, como sucedera despus de la guerra, sino
que impuso una dictadura, algo habitual en aquella poca. Se trat de
una dictadura tan inspirada en el ideal corporativo que indujo a Vargas a no dotarla de un partido oficial, como haban hecho a veces las
ms modernas dictaduras europeas, sino a guiarla en primera persona,
contando con el apoyo directo de las ms potentes corporaciones, en
especial de las fuerzas armadas y la iglesia catlica, as como de los sindicatos y los organismos de los productores. En segundo lugar, en esta
dcada distingui al populismo de Vargas su perfil parcial, debido a las
peculiares condiciones del pas y a su intrnseca moderacin. Parcial en
el sentido de que, mientras el esfuerzo de integracin social se concentr en las reas urbanas y en los nuevos sectores sociales, no incidi mayormente sobre las condiciones de las grandes masas rurales, en gran
parte todava sujetas a relaciones de tipo tradicional. En ese sentido, su
populismo fue limitado tanto social como territorialmente, y comport
una baja tasa de movilizacin poltica de masas. Una ltima caracterstica a destacar fue la naturaleza de su liderazgo: lejos de ser el tipo de
lder histrinico capaz de encender a las multitudes, Vargas fundaba su
carisma en el misterio que sola rodear a su singular figura evanescente.

lazara Crdenas y la herencia de la revolucin mexicana


La revolucin haba conmovido las ms profundas fibras de la sociedad
mexicana a tal punto que continuara vibrando con fuerza mucho tiempo despus de su finalizacin. Antes de que se estabilizara su herencia y
emergiese el rgimen poltico que quedara en pie por el resto del siglo,
Mxico atraves numerosas convulsiones. En especial en los aos veinte
ya comienzos de los aos treinta, durante e111amado "Maximato", poca en la que imper Plutarco Elas ~anes, y que suele ser recordada por
la violenta guerra cristera, que tuvo lugar entre 1926 y 1929. Fue una
guerra campesina y religiosa desencadenada por la sublevacin de la
poblacin rural del centro de Mxico, guiada por el clero c~nt~a la.s duras medidas anticlericales tomadas por Calles. En tanto, la InStItUCIOnalizacin de la revolucin y la organizacin de las masas dentro del cauce

Corporativismo y sociedad de masas 131

del rgimen se hicieron realidad entre 1934 y 1940, durante el mandato


presidencial de Lzaro Crdenas. Se trataba de un hombre que Calles
haba escogido como su sucesor, pensando que -podra controlarlo,
pero que tom distancia rpidamente. Sus medidas fueron cruciales en
todos los mbitos. En el campo social, dio extraordinario impulso a la
reforma agraria, gozne del programa revolucionario y base imprescindible de la adhesin al nuevo orden de la mayoritaria poblacin rural.
La impuls distribuyendo tierras en gran cantidad y promoviendo la
gestin colectiva por medio del ejido, una prctica precolombina coherente con la reaccin comunitaria que Crdenas encarnaba.

Lzaro Crdenas, impulsor de la reforma agraria, hacia 1930, antes de


acceder a la presidencia de Mxico. Memoria Poltica de Mxico.

Destacable tambin, ya sea en refuerzo del vnculo entre el estado revolucionario y las masas trabajadoras, ya en la promocin del nacionalismo econmico, fue la nacionalizacin del petrleo en 1938, al final de
una larga temporada de agitacin obrera que Crdenas secund favoreciendo la creacin de la Confederacin de Trabajadores Mexicanos.
Una medida de la que naci la gran empresa petrolfera del estado,
Petrleos Mexicanos, que, as como caus grandes tensiones con las
compaas extranjeras y sus pases de origen -Gran Bretaa y los Estados Unidos-, fortaleci el nacionalismo local.

132 Historia de Amrica Latina

Nacionalista ms que socialista, hijo de una revolucin que haba


combatido a la iglesia reivindicando la tradicin liberal, hospitalario
y generoso con los republicanos espaoles que huan de la reacci.n
franquista, Crdenas desemboc tambin en un resultado .corporatIvo
basado en su concepcin organicista de la sociedad. Es deClr, antepuso
a todo la unidad de la nacin, moderando con tal fin, en la ltima parte
de su gobierno, el mpetu de la reforma, y escogi como suc~sor a un
lder catlico moderado, con el objetivo de absorber los conflIctos que
sus medidas haban reforzado y equilibrar las relaciones entre los distintos sectores sociales y los diversos nimos revolucionarios.
De su concepcin corporativa, que comparta con los otros populismos, fue fiel reflejo el partido que fund para institucionalizar el rgimen nacido con la revolucin: el Partido de la Revolucin Mexicana.
Un partido organizadO' en sectores, cada uno dedicado a repres~~tar
una parte de la sociedad a la que aspiraba a abarcar en su complejIdad
(los campesinos, los trabajadores urbanos, los militares, entre otros), y
en el cual estaba permitida la adhesin corporativa, es decir, a travs de
la pertenencia a sindicatos, cooperativas u ~tros o~g~nismos..
.
El orden que surgi de all fue en sustanCia un regmen semIautontario con base de masas, durante largo tiempo estabilizado en su exitoso
esfuerzo por reconducir a la unidad poltica e ideolgica revolucionaria la compleja nacin en que se haba convertido Mxico despus de
dcadas de modernizacin y trastrocamientos polticos. Con base de
masas puesto que el estado yel partido que lo encarnaba se mantuvieron desde entonces ligados, por un doble mandato, a las grandes organizaciones populares, tanto urbanas como rurales; autoritar~o p~r~ue
funcion en los hechos como una suerte de rgimen de partIdo unlCO,
con una oposicin restringida a legitimar con su presencia residual la
hegemona del partido de gobierno, que a partir de 1946 sera denominado, emblemticamente, Partido Revolucionario Institucional.

La buena vecindad y la guerra

A comienzos de los aos treinta, el arribo a la Casa Blanca de Franklin


D. Roosevelt comport importantes cambios en las relaciones entre los
Estados Unidos y Amrica Latina. Comenzaba entonces la poltica que
el presidente estadounidense llam "de buena vecindad", con la cual se
comprometi a desestimar el corolario de Theodore Roosevelt a la Doctrina Monroe, renunciando a las sistemticas intervenciones militares

Corporativismo y sociedad de masas 133

en defensa de los intereses polticos y econmicos estadounidenses: La


nueva poltica se fund sobre dos pilares fundamentales: la no intervencin, reclamada a viva voz por los pases de Amrica Latina, y el multilateralismo, entendido como la disposicin a relacionarse con ellos sobre
un plano de igualdad en el cuadro de las instituciones panamericanas.
Las razones de aquel viraje fueron numerosas y vlidas. La primera y
ms evidente fue la que el propio Roosevelt haba expresado con anterioridad: "Nos odian". Fue la conciencia, en otros trminos, de que tres
dcadas de continuo recurrir a la fuerza haban alimentado en Amrica
Latina la planta del nacionalismo antinorteamericano y de que, por tanto, urga cambiar de estrategia, como en efecto sucedi tras la renuncia
de los Estados Unidos a la Enmienda Platt, que les daba derecho a intervenir en Cuba, y tras el retiro de las tropas asentadas en diversos pases.
Una segunda razn fue la constatacin de que la poltica intervencionista del big stick [gran garrote1 no haba arrojado los resultados esperados
y se haba convertido en algo cada vez ms costoso. A esto se sumaba la
certeza de que las intervenciones no haban conseguido poner orden, y
menos an imponer la democracia, obligando a los Estados U nidos a injerencias cada vez ms largas, costosas y frecuentes. A ello hay que aadir que la crisis de 1929, al empujar a las mayores potencias a estrategias
proteccionistas para asegurarse mercados y fuentes de materias primas,
indujo a los Estados U nidos a intensificar los esfuerzos para hacer de
Amrica Latina su propia esfera de influencia econmica.
Esto ocurri no slo en las regiones ms prximas a sus lmites (donde de hecho ya era as), sino cada vez ms en los grandes y populosos
pases de Sudamrica, en los que -y aqu reside la ltima razn importante de aquel cambio- la influencia europea, ya resquebrajada tras la
Primera Guerra Mundial, sufri un duro golpe por efecto de la Gran
Depresin, que oper como un acelerador del distanciamiento de
Amrica Latina con respecto a sus races europeas. En suma, la debacle
europea en el hemisferio americano le facilit a Roosevelt la bsqueda
la hegemona, empleando la poltica antes que las armas, el dilogo
antes que los actos imperiales. Vista as, la poltica de buena vecindad
puede ser entendida como un nuevo modo de obtener los antiguos objetivos, aunque la forma, en este caso, dista de ser secundaria.
Ahora bien, la pregunta que se impone es cules fueron los efectos
que produjo aquella poltica. Por un lado, no cabe duda de que mejor
el clima entre ambas partes del hemisferio y ayud a echar las bases de
una comunidad panamericana, de la cual se hicieron eco las numerosas
asambleas que en los aos treinta reunieron a todos los pases america-

134 Historia de Amrica Latina

nos, y en las cuales fue una vez ms reiterado el principio, tan caro a los
latinoamericanos, de la no intervencin en los asuntos extranjeros. El
panamericanismo se afirm adems, a partir de all, como la ideologa
a travs de la cual los Estados Unidos aspiraban a atraer la parte latina
de Amrica hacia los valores de su propia civilizacin: la democracia
poltica y el libre mercado, y a contrastar el portentoso crecimiento de
las comentes nacionalistas -que tendan en Amrica Latina a seguir la
sirena europea-, que por aquellos aos cantaban loas al fascismo, en
especial los catlicos, cuya inspiracin orgnica y corporativa cosechaba
consensos en varios pases americanos.
Sin embargo, si bien el clima mejor y los intercambios econmicos
entre el norte y el sur del hemisferio se incrementaron, no todo fueron
rosas para la poltica de Roosevelt, que encontr numerosos escollos.
En principio, choc con las tendencias proteccionistas y dirigistas impuestas en parte de Amrica Latina tras la crisis de 1929, tambin en
auge en los mismos Estados Unidos (al menos, en algunos aspectos),
donde Roosevelt llevaba a cabo su New Deal. Claro que dichas tendencias constituan serios obstculos para la difusin de la filosofia econmica liberal estadounidense, as como para sus intereses econmicos.
Lo mismo era vlido para la difusin del liberalismo, b~o ataque en
toda la regin, y de la democracia, que la Casa Blanca renunci, en los
hechos, a difundir, al adherir a la poltica de no intervencin. Con ello,
se expona a las duras crticas de varias fuerzas latinoamericanas, que la
acusaban de sostener proficuos y amigables vnculos con las numerosas
dictaduras que se afianzaron en el continente despus de 1930. Una
circunstancia que sin embargo no impidi a los Estados Unidos ejercer
ms que discretas presiones all donde an eran amenazados sus intereses, en zonas del hemisferio cada vez ms vitales; por ejemplo, en Cuba,
cuando en 1933 el advenimiento al poder de Ramn Grau San Martn
pareca representar un peligro.
Los dilemas nsitos en la poltica de buena vecindad se tornaron cada
vez ms ingentes a medida que una nueva guerra mundial se cerna, inminente, bajo el impulso del revisionisnlO hitleriano. La prioridad que
hasta ese momento los Estados Unidos haban reservado a la economa
deba ahora ser otorgada a la seguridad del hemisferio. En Washington,
la doctrina de la no intervencin comenz a ser vista como un impedimento para la lucha contra la penetracin de las potencias totalitarias
en la regin, en especial dado que en varios pases de Sudamrica dichas doctrinas estaban haciendo pie con fuerza. En diciembre de 1941,
la poltica estadounidense en Amrica Latina sufri importantes ajustes

Corporativismo y sociedad de masas 135

cuando los Estados Unidos ingresaron en la guerra, luego del ataque


japons a Pearl Harbor. Su prioridad pas a ser asegurar el apoyo poltico latinoamericano unnime a la causa de los Aliados, garantizar la
provisin regular de materias primas estratgicas para la industria blica, y obtener la colaboracin contra las potencias del Eje. Los Estados
Unidos consiguieron esos objetivos, incluso en Mxico, donde la disputa por el petrleo finalmente se resolvi, y en el Brasil de Vargas, quien
a pesar de sus simpatas ideolgicas eligi, como se ha visto, el frente
aliado, al punto de convertirse en el principal receptor de la ayuda militar estadounidense en la regin.
No obstante, encontraron tambin fuertes obstculos. En parte, en
Chile, pas que permaneci neutral durante ms tiempo que otros, y
en especial en la Argentina, por diversos motivos que hicieron de este
pas, de ah en ms, la principal espina en el flanco del panamericanismo: por sus ya antiguos y por entonces slidos vnculos con Europa y
por su dependencia del comercio con Gran Bretaa, que la indujeron
a permanecer neutral para no poner en peligro sus vitales relaciones
comerciales. A esto se sumaba que buena parte de su poblacin estaba
formada por inmigrantes de origen italiano y, por tanto, declararle la
guerra al Eje, del cual Italia formaba parte, habra suscitado problemas
polticos; adems, la elite argentina se consideraba investida de liderazgo entre las naciones de Amrica, lo que la llevaba a descartar con desdn el reconocimiento de la hegemona estadounidense; en fin, porque el golpe de estado de junio de 1943 puso en el poder a un gobierno
militar empapado de nacionalismo extremo, muy cercano al fascismo
euro~~o y decidido a ser el portaestandarte de la civilizacin hispnica
y catobca, en contraposicin a la protestante y anglosajona conducida
por los Estados Unidos. En este contexto, la Argentina qued sola en
el reconocimiento de las potencias del Eje hasta enero de 1944 y fue la
ltima en declararles la guerra en marzo de 1944, cuando los combates
ya casi haban concluido.

7. la edad del populismo clsico

Adems de cortar los antiguos y ya debilitados vnculos que


haban undo a Amrca Latina con Europa y establecer desde
los albores de la Guerra Fra su pleno ingreso a la rbita estadounidense, la Segunda Guerra Mundial aceler en toda la
regin los procesos de modernizacin en curso desde haca ya
varios decenios. De hecho, creci la industrializacin, alentada
por la amplia adopcin de un modelo econmico orientado a
protegerla y a sustituir importaciones, y tambin se increment,
a ritmo sostenido, la movilidad de la poblacin en cada pas, a
menudo atrada por el desarrollo de la economa urbana y expulsada por la concentracin de la tierra en el campo. La madurez de la sociedad de masas se expres, en principio, en una
oleada de democratizacin poltica y social. Sin embargo, en la
mayor parte de los casos rompi de inmediato los marcos de
la democracia representativa y encontr expresin en una creciente polarizacin poltica e ideolgica. El ejemplo ms tpico
lo constituyen los regmenes populistas, los cuales perseguan
la integracin social de los nuevos sectores Y. en nombre de la
unidad nacional, conculcaban la democracia poltica.

Entre democracia y dictadura

La Segunda Guerra Mundial apenas roz Amrica Latina,


salvo en el caso de los soldados brasileos cados en Europa y los pilotos mexicanos desplegados sobre el Pacfico. No obstante, y de manera
inevitable, sus efectos se hicieron sentir con mayor profundidad que
los de la Primera Guerra. Ya sea en forma inmediata, porque la victoria
aliada favoreci una oleada de democratizacin sin precedentes, o con
posterioridad, cuando el inicio de la Guerra Fra facilit un ciclo de
restauracin.

138 Historia de Amrica Latina

En tanto, la oleada democrtica que se extendi por la regin en la


segunda mitad de los aos cuarenta no tena precedentes en Amrica
Latina, y present manifestaciones diversas en los distintos pases. En
cuanto a las causas, tuvieron gran importancia las de orden econmico y social. Durante la guerra, la urbanizacin e industrializacin
haban dado pasos gigantescos, al menos en su dimensin continental, creando los presupuestos de una intensa movilizacin social y
una creciente demanda de participacin poltica, en definitiva, de
democrada. El contexto era favorable desde el momento en que la
democracia haba salido vencedora del enfrentamiento titnico con
los totalitarismos y, por lo tanto, jugaba a su favor la indiscutida hegemona sobre el continente con la que los Estados Unidos surgieron
del conflicto.
Dicha hegemona se manifestaba a travs de la prensa, la radio y la
industria cinematogrfica, que sola cumplir un rol cada vez ms importante en la difusin en Amrica Latina de los valores del liberalismo estadounidense. La alianza de guerra entre los Estados Unidos y
la Unin Sovitica, por su parte, y las alianzas derivadas de ella en numerosos pases latinoamericanos -incluso en el seno de los gobiernosentre partidos y movimientos comunistas y burgueses parecan haber
disuelto uno de los nudos que en el pasado ms haba pesado sobre la
democratizacin de la regin. Tal es as que, por efecto de dichas alianzas, los partidos comunistas -activos en Brasil y en Chile, aunque de dimensiones reducidas- y sus sindicatos, ms fuertes puesto que estaban
concentrados en los sectores clave de la economa nacional, salieron
de la clandestinidad a la que haban sido constreidos y predicaron el
antifascismo incluso ms que la revolucin. Se trataba de una consigna
promovida con determinacin tambin por los Estados Unidos, que
de Bolivia a Brasil y de Paraguaya la Argentina no escatimaban medios para poner contra la pared a los regmenes que juzgaban versiones
americanas del fascismo europeo.
Sin embargo, cmo podan estas elites latinoamericanas volver la
espalda a la democracia luego de haber tomado partido durante la guerra a favor de la potencia democrtica por excelencia? Los resultados,
de hecho, se hicieron sentir tanto en trminos polticos como sociales.
Baste decir que, aunque en 1944 los gobiernos con credenciales democrticas aceptables eran apenas cuatro -en Chile, Uruguay, Costa Rica y
Colombia-, se multiplicaron en slo un par de aos, dejando prcticamente solas, obligadas a atemperar la represin, a las dictaduras de Nicaragua y Repblica Dominicana. Incluso el rgimen militar argentino

La edad del populismo clsico 139

tuvo que liberalizarse y llamar a elecciones, de las que sali triunfante


Juan Domingo Pern. Por su parte, el rgimen mexicano pareci por
un instante abrir una grieta en su coraza. En todas partes crecieron
las manifestaciones democrticas de los estudiantes y empleados, de
los intelectuales y de los trabajadores de cuello blanco en general. A
menudo fueron, entre otros, los jvenes oficiales de las fuerzas armadas
quienes dieron el golpe definitivo a los regmenes elitistas y autoritarios
que se haban quedado sin sustento, lo cual confirma que los militares
tendan a actuar en funcin de 10 que crean era el justo equilibrio entre las diferentes fuerzas sociales, en el seno de la comunidad nacional
de la cual se erigan en tutores. El hecho es que as fue como se vivi l~
primera experiencia democrtica en algunos grandes pases como Per
y Venezuela, e inc1us~ en otros ms pequeos y menos desarrollados,
como El Salvador y Guatemala.
Lejos de ser slo un:'fenmeno poltico, la democratizacin fue ante
todo un gran movimiento social, que se expres en la cada vez ms
frecuente agitacin obrera por la obtencin de mejoras salariales y en
la introduccin de modernas legislaciones sociales, as como en el crecimiento exponencial de los afiliados sindicales, capaces de actuar con
mayor libertad en el nuevo contexto, alcanzando hacia 1946 casi los
cuatro millones de personas. Sin embargo, pronto el clima cambi y
aquella estacin colmada de esperanza en la democratizacin de la vida
poltica y social de Amrica Latina se desti hasta transmutarse en una
dcada de restauracin autoritaria, que cubri la mayor parte de los
pases del rea en los aos cincuenta, desde Per y Venezuela -donde
en 1948 las propias fuerzas annadas, de las cuales haban salido los oficiales reformistas pocos aos antes, pusieron brusco fin a aquella breve
experiencia-, a varias naciones de Amrica Central, en las que, salvo en
Costa Rica, la brisa democrtica fue mermando hasta casi desaparecer.
Desde la Argentina, donde Pern no tard en manifestar sus rasgos
dictatoriales, a Mxico, donde el rgimen nacido de la revolucin sell
las puertas de su monopolio poltico. Tambin fue as en Chile y Brasil,
que, en el afn de conservar sus regmenes democrticos, los blindaron
adoptando duras medidas contra partidos y sindicatos comunistas. Por
su parte, en Cuba, en 1952, Fulgencio Batista puso fin a un convulsionado decenio democrtico; en Guatemala, en cambio, fueron los Estados Unidos quienes decretaron el fin de una experiencia que se les
haba tornado inquietante. En Washington, a medida que se impona
la Guerra Fra, la unidad antifascista fue poco a poco reemplazada por
la unidad anticomunista.

La edad del populismo clsico 141

140 Historia de Amrica Latina

Fulgencio Batista y Zaldvar, militar y presidente de Cuba en los perodos

1940-1944 y 1952-1959,

Por supuesto que la declinacin de la democracia poltica no dej indemnes a las organizaciones sindicales, sujetas a menudo a severas restricciones, legislativas o represivas, aunque en los pases donde se insertaron
regmenes populistas, como en la Argentina, Mco, Bolivia y Brasil, fueron en su mayora unificadas bajo el ala del esta( too Con ello, los trabajadores obtuvieron efectivos beneficios sociales, pese a que los sindicatos
tendieron a transformarse en correas de transmisin de la poltica del
gobierno antes que en representantes de los asalariados en los conflictos
con las patronales. Adems, varios se convirtieron en corpulentos aparatos de poder privados de democracia interna, dependientes de las corporaciones de mayor peso en el seno de los regmenes populistas.
La pregunta que se impone entonces es por qu fue tan breve la estacin democrtica y cules fueron sus consecuencias. Una de las causas
ms citada es la Guerra Fra, principal responsable del sbito cambio de
clima poltico despus de la guerra; no obstante, tal respuesta les atribuye demasiado peso a los factores sistmicos externos y desdea las leyes
endgenas, que parecen haber sido decisivas. En verdad, la confrontacin poltica e ideolgica entre las dos grandes potencias y sus sistemas
econmicos y sociales en muchos casos sirvi como legitimacin de la
reaccin de fuerzas que en Amrica Latina crean tener buenos motivos

para clausurar o imponerle serios lmites a la incipiente democratizacin.


Ms all de esto, resulta evidente que otros factores contribuyeron a la
precoz crisis de gran parte de aquellas democracias. En primer lugar, la
frgil cultura democrtica de la regin en todos los niveles de la escala
social, donde la persistencia del imaginario organicista y la tendencia a
ejercer el monopolio del poder fueron potentes obstculos para la consolidacin de regmenes polticos democrticos y pluralistas. En segundo lugar, las dbiles instituciones representativas llamadas a metabolizar
aquella demanda de participacin, tan grande como repentina. En tercer lugar, la reaccin social de los sectores medios y burgueses ante la
marea creciente de radicalismo plebeyo, todo lo cual volva la democratizacin bastante menos prometedora de 10 imaginado, ya fuera porque
sola estar teida de violencia, corrupcin e inestabilidad, o porque en
muchos casos asuma la forma del populismo, el cual, como se ha visto,
conjugaba la integracin social con el autoritarismo poltico, y trocaba el
pluralismo por la intolerancia, desencadenando as escaladas peligrosas
y destructivas entre facciones contrapuestas.
Casi una dcada despus del fin de la Segunda Guerra, la lista de los
estados democrticos no era ms larga ni muy distinta de la de diez aos
antes o diez aos despus,Junto a Chile, Uruguay y Costa Rica, que an
en medio de los obstculos continuaban su marcha por las vas de la
democracia representativa, gravitaban naciones encarriladas por otras
vas. Sobre la efervescencia poltica de la posguerra cay una pesada
tapa de acero que, al saltar hecha aicos algunos aos ms tarde, dej
fluir una realidad an ms ingobernable. Una realidad que la democracia liberal y sus frgiles races en aquella sociedad y aquella cultura
poltica no pudieron ni supieron absorber, a tal punto que dieron comienzo a la poca de la revolucin y la contrarrevolucin.

La violencia en Colombia
Por diversos motivos, el caso ms extremo en Amrica Latina en la poca
fue el de Colombia, donde el desafo lanzado por el lder populista Jorge
Elicer Gaitn al orden poltico tradicional dominado por conservadores y
liberales fue tronchado por su asesnato en abril de 1948, A este crimen
sigui una enorme violencia -en la capital del pas primero y en las zonas
rurales durante la dcada siguiente-, donde los crnicos enfrentamientos entre guerrilleros de uno y otro partido causaron un gran nmero de
vctimas -ms de 200 000 segn algunas estimaciones-, De aquella larga

142 Historia de Amrica Latina

etapa de violencia e inestabilidad, acompaada sin embargo por una


rpida modernizacin social y econmica, Colombia emergi en 1958,
cuando los dos principales partidos buscaron la conciliacin e institucionalizaron su reparto del poder. As, el caso colombiano muestra la otra
cara de la edad populista: la de lo que sucede cuando el populismo es
bloqueado al nacer y cuando sus instancias de integracin social quedan
sin respuesta, en la medida en que los partidos tradicionales no quieren o
no saben hacerse cargo. El resultado fue la conservacin de la democracia representativa, aunque de bases sociales restringidas y sujetas a enormes presiones y embates, que desde entonces agitan la historia poltica
de Colombia ms que la de cualquier otro pas del subcontinente.

Jorge Elicer Gaitn. Casa Museo JEG. 4fT

La industrializacin por sustitucin de importaciones

Fue entonces, en especial en 1948, al asumir la direccin de la Comisin Econmica para Arnrica Latina (CEPAL) de las Naciones Unidas,
que el economista argentino Ral Prebisch sent las bases tericas del
modelo ISI -basado en la industrializacin por sustitucin de impor-

La edad del populismo clsico 143

taciones-, que en los aos sesenta tom el nombre de Teora de la


Dependencia. Segn esta, la estructura del intercambio internacional
era la causa de la desigualdad entre el centro y la periferia del sistema
econmico mundial y de la brecha que tenda a ampliarse cada vez ms
entre unos y otros. En su base se identificaba un constante y progresivo
deterioro de los trminos del intercambio en perjuicio de los pases
perifricos (y por ende de Amrica Latina), por lo cual -sostena Prebisch- se requeran cada vez ms bienes exportados para adquirir de
los pases ms avanzados una misma cantidad de bienes elaborados, a
medida que las innovaciones tecnolgicas incrementaban el valor, en
su mayora retenido en las economas del norte b~o la forma de ganancias y altos salarios. Sobre la validez de esa teora se desataron speras
polmicas entre economistas y entre historiadores. Lo que resulta indiscutible es que propuso una va de desarrollo orientada hacia el mbito interno, centrada en medidas proteccionistas, en el crecimiento del
mercado local y la integracin econmica regional. Dichas medidas (a
veces con mayor moderacin, como quera su idelogo, pero en otras
ocasiones en tnninos ms radicales, imbuidas de nacionalismo econmico) inspiraron las polticas econmicas de los gobiernos de la poca.
Lo que con el tiempo se convirti en el "modelo ISI", que reemplaz
a aquel basado en la exportacin de materias primas (definitivamente
en crisis), en realidad ya haba tomado su lugar de un modo espontneo antes de que se lo conceptualizara como tal. Haba sido estimulado
por los lmites del viejo esquema, puestos de manifiesto durante la Primera Guerra Mundial; tambin influyeron la crisis de 1929 y la Segunda
Guerra. Finalmente, en los aos cuarenta y cincuenta, se convirti en
hegemnico en gran parte de la regin. Ello no implica que la industria
se transfonnara en todas partes en el sector conductor de la economa,
puesto que el modelo poda echar raCes en especial en los pases que
ms haban crecido en el pasado y en los que hubiera capitales dispo~
nibles o con un mercado interno suficiente para alimentar la industrializacin. Ejemplos de ello eran la Argentina, Brasil, Chile y Mxico, en
los cuales, a mediados de los aos cincuenta, la industria contribua
al producto nacional en ms de un 20%, proporcin que duplicaba la
de la mayor parte de los pases andinos y ms an la de los de Amrica
Central. No obstante, esto no implica que la transicin de un modelo
econmico basado en las exportaciones de materias primas a uno centrado en la produccin de bienes para el mercado interno resolviese la
crnica vulnerabilidad de las economas latinoamericanas. La industria
sustitutiva se concentr en sectores de escaso valor agregado e inno-

144 Historia de Amrica Latina

vacin tecnolgica reducida, y fueron an ms escasos los pasos hacia


adelante en los mbitos clave de la industria pesada y de punta, donde,
por ende, no disminuy la dependencia respecto de las potencias econmicas ms avanzadas.
En ese sentido, las ayudas y estmulos econmicos o tecnolgicos
provistos por los Estados Unidos durante la guerra para incentivar la
produccin de materias primas estratgicas con fines militares tuvieron una importancia considerable para la expansin de las industrias
latinoamericanas. En ese contexto, en 1946 abri sus puertas en Brasil
Volta Redonda, la primera gran empresa siderrgica de Sudamrica,
que, adems de contribuir a desarrollar la ocupacin industrial, funcion como base para el nacimiento de una industria pesada nacional,
smbolo de orgullo y superioridad econmica en contraposicin a los
pases vecinos, en especial a la Argentina, que, por el contrario, pag
su neutralidad durante la guerra permaneciendo en gran parte exceptuada de las inversiones y la transferencia tecnolgica estadounidenses
durante la etapa peronista, que se prolong hasta 1955.
En el decenio posterior a la Segunda Guerra Mundial, la economa
creci en toda Amrica Latina, aunque en algunos pases como Brasil
y Mxico lo hizo a un ritmo ms veloz que en otros, como Per y la
Argentina. Se desarroll impulsada; en particular en los primeros aos,
por la elevada demanda mundial de bienes primarios latinoamericanos, que luego disminuira a medida que varias economas se recuperaban de los desastres de la guerra, hasta que, hacia mediados de los
aos cincuenta, sobrevino un sustancial estancamiento. Sin embargo,
el crecimiento no fue sostenido dado que, deducida la elevada tasa de
crecimiento demogrfico prevaleciente en la poca, alcanz apenas un
2% anual, ni tampoco fue equilibrado respecto de los distintos sectores
productivos. Se acentuaron entonces ciertas distorsiones de fondo de
la estructura econmica regional, destinadas a alimentar las convulsiones sociales y polticas. De hecho, tanto se expandieron la industria y
el sector minero como se desaceler la agricultura, afectada en gran
parte del continente por una psima distribucin de la tierra, concentrada en latifundios, y vctima de su escasa utilizacin, fruto de dicha
concentracin. Por esta razn no se allan el camino a una revolucin
agrcola dirigida a mejorar la productividad de la campaa, ni fue posible absorber el crecimiento de la poblacin, que tendi a derramarse,
cada vez con mayor intensidad, hacia las grandes ciudades. Estas urbes
adquirieron definitivamente los tpicos rasgos de las grandes metrpolis y se convirtieron en escenarios de enormes contradicciones sociales.

La edad del populismo clsico 145

En general, el motor del crecimiento econmico en la posguerra


fue la exportacin de materias primas, a menudo agrcolaf., que proveyeron los recursos que la mayor parte de los gobiernos emplearon luego para promover la industria de sustitucin, protegida por elevadas
barreras aduaneras y el consumo de los estratos urbanos. Esto fue as
hasta que a fines de los aos cincuenta dicha poltica comenz a manifestar graves limitaciones, en especial cuando la exportacin -por
el atraso de la agricultura o porque los gobiernos tendan a presionar
a los productores para favorecer a la poblacin urbana- comenz a
estancarse y Amrica Latina empez a perder cada vez ms su parte en el mercado mundial, lo que le impuso alternativas delicadas y
dolorosas.

Un volcn siempre activo: las transformaciones sociales

Durante los aos posteriores a la Segunda Guerra Mundial, los cambios


sociales asumieron un ritmo cada vez ms frentico y se extendieron hacia reas no alcanzadas hasta entonces. Comenz una verdadera transformacin que, en el lapso de casi dos dcadas, le confiri a Amrica
Latina las connotaciones sociales que la caracterizan hasta hoy. Estas
fueron de tal naturaleza que acentuaron muchos de los contrastes que
tanto contribuyeron a los grandes conflictos y las enormes tensiones de
los aos sesenta y setenta.
El dato ms sorprendente es el de la poblacin, que creci a un
ritmo sostenido en los aos cuarenta (al parecer hasta un 2,3%), e
incluso ms en los aos cincuenta, cuando la tasa de crecimiento lleg al 2,7%. En virtud de ello, los latinoamericanos, que eran cerca de
126 millones en 1940, pasaron a ser 159 millones diez aos ms tarde
y 209 millones en 1960. A diferencia de lo sucedido en el pasado,
ello no se deba tanto al empuje recibido por la oleada inmigratoria,
la cual s se dispar en la Argentina y sobre todo en Venezuela, pas
hacia el cual fue atrada por el boom de la industria petrolfera y que
registr tasas rcord de crecimiento demogrfico (aunque no fue este
el factor determinante). As, mientras que los pases del Cono Sur
en los que mayor haba sido la inmigracin crecieron menos que el
promedio, el verdadero incremento tuvo lugar donde el aumento poblacional haba sido lento: Mxico, Amrica Central, Brasil y el rea
andina. Esto ocurri debido a la brecha, cada vez ms acentuada, entre las tasas de mortalidad, que tendieron a caer acercndose a veces

146 Historia de Amrica Latina

a la media europea, y las tasas de natalidad, que continuaron siendo


muy elevadas, cercanas a las de los pases en vas de desarrollo.
Las consecuencias de aquel crecimiento no tardaron en manifestarse, ya en forma virtuosa, dado que en promedio la esperanza de vida de
la poblacin creci, ya en forma peligrosa, desde el momento en que la
campaa fue incapaz de absorber la enonne masa juvenil que pronto se
volc al mercado de trabajo. Claro que tampoco lo logr la ciudad, donde la industria no creci tan rpidamente como habra sido necesario.
La urbanizacin, ms rpida, extendida y masiva, fue la nota dominante
de esa poca. Durante su transcurso, se asisti a una verdadera carrera
hacia la ciudad, de efectos profundos y duraderos, que configur un
cuadro general confuso, que presagiaba tensiones sociales cada vez ms
intensas. No slo porque por lo general tendieron a crecer unas pocas
ciudades por pas, absorbiendo un porcentaje exorbitante de la poblacin, pero sin ser realmente capaces de preparar a tiempo las obras de
infraestructura, o las redes cloacales e hdricas, con el resultado consabido de que los barrios marginales se expandieron en forma desmesurada, sino tambin porque el abandono progresivo del campo era
un signo evidente del problema en pases que an dependan en gran
parte del fruto de sus productos.
La brecha entre ciudad y campo se profundiz y se puso de manifiesto
en la disparidad abismal entre los indicadores sociales, en dos contextos:
en los datos sobre la mortalidad infantil, la escolarizacin, el acceso al
agua potable y dems, mucho mt:jores en los centros urbanos que en
las zonas rurales, y dentro de las mismas ciudades, en las diferencias de
zona a zona y de barrio a barrio, que se tomaban ms aguzadas a medida
que creca la distancia entre ingresos, por un lado, y entre clases, etnias
y culturas, por otro. Slo una pequea parte de la poblacin urbanizada
encontr trabajo en las fbricas, los talleres, o en sectores productivos;
en cambio, la mayora se qued sin ingresos o acab en el rubro de servicios. De hecho, la mayor parte de los servicios involucraba a los trabajadores humildes y poco productivos, en los cuales luchaba por sobrevivir
la franja creciente de marginados, con ocupaciones de tiempo parcial y
pago exiguo, ajenas al sistema previsional y mucho ms parecidas al arte
del rebusque que a verdaderos trabajos. Otros ms afortunados ingresaron a la gran maquinaria clientelar del empleo pblico, utilizado a menudo como amortiguador social, poco o nada productivo y en general
causa de crecientes abismos en las cuentas pblicas.
Lejos de promover una mayor homogeneidad social, una de las ms
inmediatas consecuencias de la modernizacin, es decir, del crecimien-

La edad del populismo clsico 147

to econmico, la urbanizacin y la industrializacin, fue traer a la su\.


perficie las antiguas y profundas segmentaciones de estas sociedades
heterogneas, en especial porque buena parte de la poblacin urbana
que se mantuvo en los mrgenes de la ciudadana social y del mercado
de trabajo era indgena, afroamericana, mestiza y mulata. A esto se sumaban los problemas de seguridad e integracin, criminalidad y mortalidad, que pronto indujeron a reacciones conservadoras y a reclamos
de orden por parte de los otros sectores sociales, en particular de las
clases medias, quienes ms temieron los efectos de aquel repentino crecimiento de una sociedad de masas, fuera del control de la autoridad o
incluso activada por los gobiernos populistas.

Entre nacionalismo y socialismo: el panorama ideolgico

Comprender todos los aspectos del vasto universo de las ideologas y


corrientes culturales y espirituales durante los quince aos posteriores a la Segunda Guerra Mundial no es sencillo, en especial porque la
volatilidad y movilidad de idearios e ideologas fueron por entonces
ms intensas en el marco de la efervescencia de la regin, sacudida
en los fundamentos de la transfonnacin social, econmica y poltica.
Asimismo, ese fue el momento en el cual comenzaron a tomar forma
los puntos de referencia ideolgicos que impregnaron los grandes conflictos de las dos dcadas posteriores, por 10 cual es conveniente tratar
de comprender sus elementos clave.
El primero y ms importante es que, as como el modelo econmico
tenda a proyectarse hacia lo interno, y mientras los cambios sociales
alumbraban por doquier el problema de la integracin nacional de las
masas, en trminos ideolgicos la nota dominante de la poca fue el
nacionalismo. Este dej de ser slo una comente ideolgica y poltica
entre otras de distintos orgenes, e impregn cada vez ms a fondo el
entero panorama ideolgico. Se convirti entonces en una suerte de
trasfondo imprescindible en toda disputa y en un nexo entre ideas que
parecan en las antpodas, como socialismo y nacionalismo -los cuales,
de hecho, tendieron a confluir en el seno de amplios movimientos populistas-. Ello no significa, por supuesto, que las ideologas en lucha en
Amrica Latina fuesen distintas de las que se enfrentaban en el resto de
Occidente en el contexto de la Guerra Fria; tambin en Amrica Latina
tronaban las luchas en nombre de la democracia liberal o del comunismo. Pero lo que ms se impona era el esfuerzo por conjugar y legiti-

148 Historia de Amrica Latina

mar aquellas ideologas en trminos nacionales. Comenzaron entonces


a destacarse un socialismo nacional, un catolicismo latinoamericano,
un modelo de desarrollo adaptado a la regin y a su peculiaridad, y as
sucesivamente. Este proceso culmin en las doctrinas nacionales que
los movimientos populistas, entonces ms en boga que nunca, pretendieron encarnar.
El segundo elemento clave para orientarse en el panorama ideolgico de la posguerra es la cuestin social. Si el principal frente de disputa
haba sido durante mucho tiempo el religioso, y si, primero durante
los aos trein ta y despus con la Segunda Guerra, se haban impuesto en Amrica Latina -aunque por breve tiempo- las confrontaciones
universales entre fascismo y democracia, en la posguerra el horizonte
fue ocupado por la moderna cuestin social. Algo inevitable, por otra
parte, en un continente en el que esta se volva cada vez ms urgente, a
la luz de las transiciones hacia la sociedad de masas.
As, durante veinte aos, nacionalismo y cuestin social se impusieron sobre el trasfondo de la lucha poltica e ideolgica de la poca. No
obstante, es preciso analizar en qu trminos tuvo lugar esta preeminencia, dado que no todas las corrientes ideolgicas afrontaron la situacin del mismo modo y puesto que algunas -que alimentaron los populismos- tendieron a imponerse. Al hacerlo, se conectaron al sustrato
ideolgico del organicismo, cuya extraordinaria vitalidad pusieron de
relieve. En principio, en casi todas partes se consum la declinacin del
liberalismo, al menos en su versin doctrinaria elaborada por las elites
intelectuales decimonnicas. De ese modo se vio confirmado su fracaso
en gran parte de Amrica Latina -como haba ocurrido ya antes en
Europa-, en especial debido a su incapacidad para guiar la transicin
hacia la democracia poltica y la inclusin social. Por lo tanto, pese a
que Amrica Latina tendi a gravitar an ms que en el pasado en la
rbita de la gran potencia liberal, los Estados Unidos, ya sostener su
causa durante la Guerra Fra, no puede decirse que el liberalismo fuese protagonista, sino ms bien objeto de los dardos de su enemigo, el
populismo.
En suma, la tradicin liberal y democrtica pareca residual. En este
marco, tendieron a aparecer como sus abanderadas algunas voces de
distinto origen, que se esforzaron por adecuarlas a los imperativos
nacionales y sociales de la poca. Tal fue el caso del catolicismo liberal
inspirado por el filsofo francs Jacques Maritain, orientado en Amrica Latina por el brasileo Alceu Amoroso Lima y los jvenes que en
1957 fundaron la Democracia Cristiana en Chile, una corriente mino-

La edad del populismo clsico 149

ritaria que intent conciliar la tradicin corporativa catlica con la democracia liberal. Pero si el liberalismo lloraba, el marxismo tampoco
tena motivos de festejo, no slo porque la oleada anticomunista que
barri el rea tras la guerra haba impedido su accin y organizacin,
sino porque, en su versin internacionalista, modelada sobre la horma
atea y materialista del canon sovitico, se mostr poco atractivo para
atraer a las masas -salvo en raras ocasiones, en las que, sin embargo,
su desempeo electoral, pese a verse beneficiado por el prestigio de
la Unin Sovitica durante la posguerra, raramente alcanz el 10%-.
No es casual que los movimientos populistas en ascenso les arrebataran las bases proletarias a los dirigentes e intelectuales marxistas, lo
cual indujo al marxismo latinoamericano a nacionalizarse para entrar
en sintona con las masas que ambicionaba representar, evitando as
el aislamiento y la marginalidad. En muchos casos, tambin 10 incit
a ingresar en las filas de los movimientos o sindicatos de tendencia
populista, donde en ocasiones se unieron a intelectuales o militantes
de origen nacionalista, como sucedi en el peronismo argentino y
en la revolucin boliviana de 1952, entre otros. Pero si tal fenmeno
aliment por entonces el anticomunismo, que tendi a ver el espectro
marxista infiltrado en todas partes, lo que en realidad ocurri con
el tiempo fue que, al nacionalizarse, tambin se convirti en la va
de la conciliacin con el imaginario popular, que en Amrica Latina
permaneca inficionado de organicismo catlico, con el que pronto
encontr muchos puntos de contacto. De ah el peculiar connubio
entre catlicos y marxistas, del cual se hablar al considerar los aos
sesenta y setenta.
No obstante, lo que domin el panorama ideolgico de la poca fue
el populismo, el cual no es, en sentido estricto, una ideologa, desde el
momento en que nadie suele definirse como populista, aunque presentaba un ncleo ideolgico especfico, al que ya hemos aludido. Nacionalismo y socialismo tendieron a encontrar en los populismos el punto
de fusin. De hecho, se conectaron a un imaginario social antiguo que,
por un lado, les permita erigirse en herederos de la ms pura tradicin
nacional y, por el otro, en defensores de la justicia social, en nombre de
la armona y el equilibrio entre los diversos miembros del organismo
social. Aunque el resultado de los fenmenos que aspiraban a encarnar
la identidad nacional y monopolizar el poder era la instauracin de
regmenes autoritarios, ello no quita que tanto ellos como la ideologa
que profesaban fuesen muy populares, a tal punto que, al contar con el
apoyo de buena parte de la poblacin, en especial de las clases medias

150 Historia de Amrica Latina

bajas, y ser capaces de imponerse en elecciones libres, ocuparon todos


los resquicios del poder.
De hecho, los gobiernos y lderes ms recordados se sucedieron en
diversos pases en el curso de aquellos aos, aunque no todos crearon
regmenes consustanciados con el ncleo ideolgico del populismo:
desde Carlos Ibez en Chile hasta Getlio Vargas en Brasil, ambos
llegados al poder por la va electoral a inicios de los aos cincuenta; de
Velasco Ibarra en Ecuador al general Rojas Pinilla en Colombia; desde
Vctor Paz Estenssoro en Bolivia hasta la primera fase del gobierno del
general Odra en Per, sin olvidar el peculiar caso de Mxico, despus
de todo, parte de aquella familia, Sobre el prototipo de esos regmenes,
el ms maduro y completo, que no por casualidad pretendi elaborar
una ideologa coherente, fue el peronismo argentino y su doctrina de~
nominada 'Justicialista". En definitiva, lo que llamamos "populismo
era en realidad la va latina a la democracia y a la justicia social; una va
extraa y adversa tanto al comunismo ateo y estatista como al capitalismo y la democracia liberal del mundo protestante anglosajn. Se trataba de una tercera va catlica, puesto que catlica era la ms profunda
fibra de la civilizacin latinoamericana.
El rgimen peronista fue largo, complejo y pas por diversas fases.
Sintetizando algunas de sus caractersticas, es posible comprender ciertos elementos sociales, econmicos, polticos e ideolgicos que, aunque no bastan para explicarlo de manera exhaustiva, dan la medida de
cunto encarn el tipo ideal del populismo. Por empezar, en sus aspec~
tos sociales: no hay duda alguna de que el peronismo naci y perdur
como un gran movimiento popular, cuyo ncleo ms activo y slido fue
la clase obrera. A ello es preciso aadir que, como movimiento nacional
y no como partido de clase o ideolgico, el peronismo tendi a englobar en sus bases a sectores muy heterogneos e incluso enfrentados
entre s. De hecho, atrados por su nacionalismo o por los intereses que
favoreca, ingresaron a sus filas radicales y conservadores, miembros
de las elites provinciales y de la burguesa urbana, empresarios y prOfesionales. En lo que respecta a la poltica social, es indudable que el
peronismo, que despus de la guerra dispona de una envidiable condicin econmica, propici la distribucin de la riqueza a favor de los
sectores populares, logrando elevar el poder adquisitivo de los salarios
o incrementando las prestaciones sociales, as como garantizando crditos accesibles a la industria nacional. En general, las condiciones de
vida de las clases populares conocieron en los primeros aos del peronismo una mejora neta, aunque ya alrededor de 1950 su poltica social

La edad del populismo clsico 151

comenz a mostrar graves fisuras. Finalizado el boom econmico, se hizo


evidente la falta de sustento de dicha poltica, dados los enormes costos
y derroches y las actitudes parasitarias que haba incentivado, de las cuales eran reflejo el ausentismo galopante, la bajsima productividad y el
anonnal crecimiento del aparato estatal. No por casualidad, si la primera presidencia de Pern estuvo inspirada en el dogma de los derechos
del trabajador, la segunda 10 estuvo en el de la produccin.
En otro aspecto, los pilares de la poltica econmica peronista fueron
los tpicos del modelo ISI, el estado y la industria, y la principal modalidad para aplicarla fue la planificacin. Fue tarea del estado proteger
el mercado interno, estimular el crecimiento por medio de los instrumentos del crdito y el gasto pblico, tomar posesin de la infraestructura clave a travs de nacionalizaciones (desde los telfonos hasta el
ferrocarril) y, en general, transferir recursos del sector exportador a las
clases urbanas y la industria. Todo ello fue llevado a cabo a travs del
Instituto Argentino de Promocin del Intercambio (IAPI), que entre
tantas otras funciones tena la de adquirir granos y carnes a los productores a precios bajos para revender a precios mucho ms altos en
el mercado mundial, por lo que el gobierno poda utilizar luego las
sustanciosas ganancias para financiar la inversin y el gasto pblicos,
las prestaciones sociales, el consumo, etctera. En cuanto a la industria,
su proliferacin fue para Pern un objetivo tanto econmico como poltico. Econmico puesto que estaba convencido de que no habra desarrollo sin industrializacin; poltico porque, como buen militar, vea
en la industria el necesario soporte de la soberana nacional, la base sin
la cual la Argentina quedara a merced de las economas extranjeras y
no tendra la fuerza suficiente para agrupar a su alrededor a las otras
naciones de la regin.
En trminos polticos, el peronismo fue un rgimen hbrido, algo
tpico de los populismos. Lo fue en el sentido de que, pese a que lleg
al poder por medios electorales y fue reconfinnado por la misma va, y
habiendo mantenido en pie la arquitectura liberal del estado, gobern
de fonna autoritaria, violando su espritu. Se trataba de un autoritarismo popular, o una tirana de la mayora, puesto que fue invocando la
voluntad del pueblo que el peronismo amordaz a la oposicin, monopoliz la infonnacin, impuso la obediencia a la primera magistratura, purg a fondo el sistema educativo y trat por todos los medios
de asegurarse la plena adhesin de la iglesia y las fuerzas armadas, las
Has potentes corporaciones que tanto 10 haban apoyado en su lucha
por erradicar las bases del rgimen liberal de la Argentina. En tanto

152 Historia de Amrica Latina

no se convirti en un rgimen de partido nico, el peronista cre un


embrollo tan inextricable entre el estado y el partido que llegaron a ase,mejarse sobremanera. Sin llegar a ser un verdadero rgimen totalitario,
no hay duda de que su vocacin de concentrar los poderes e impregnar
con su ideologa todos los mbitos sociales demostr que iba en esa
direccin.
De estas y otras tendencias fue expresin su -ideologa, que Pern
llam 'Justicialismo", cuyas premisas eran la soberana poltica, la independencia econmica y la justicia social, sus tres puntos cardinales.
Ms all de eso, su doctrina pretendi erigirse en una Tercera Posicin,
en el plano interno y en el internacional, entre el Occidente liberal
y el Oriente comunista. A tal punto que se proclam hostil al individualismo y al colectivismo, a la civilizacin protestante y a la atea, con
las cuales identificaba a las dos grandes potencias. Mientras, indicaba
el retorno a una sociedad impregnada de valores comunitarios, hijos
de la civilizacin catlica, a la que Pern nunca, ni siquiera cuando se
enfrent con la iglesia, dej de invocar como fundamento de su propia
doctrina. Emblema de su ideologa fue el objetivo de crear una comunidad organizada, en la cual el pueblo estuviera unido poltica y espiritualmente en el peronismo, y organizado en corporaciones, tambin
peronistas, dentro de las cuales Pern trat, con resultados diversos, de
incluir a los diferentes sectores de la poblacin.
A la cabeza de aquel organismo social reconducido a su unidad primigenia y enmendado de las divisiones infligidas por la modernidad,
Pern se eriga en jefe indiscutido y carismtico, autorizado a la reeleccin por la reforma constitucional de 1949. Se ha afirmado tambin
que el de Pern fue en realidad un peculiar rgimen bicfalo; a su lado,
no menos potente e incluso ms popular, figur hasta su muerte precoz
en 1952 su mujer, Evita, la cual entr en el mito y la devocin popular
en el rol de una virgen pagana, madre de los desheredados que sacrific la vida derramndose en sus innumerables obras sociales. Sin
embargo, Eva fue un personaje mucho ms complejo y controversial
de lo que el mito indica, ya que en realidad ejerci, en el ms absoluto
y arbitrario de los modos, un enorme poder poltico. Se trataba de un
poder organizado en el Partido Peronista Femenino, a travs del cual
canaliz el voto de las mujeres, que haba contribuido a hacer aprobar,
y en la potente Fundacin Eva Pern, que se extendera al vrtice de
los sindicatos (la CGT) y a los poderes pblicos en general, en los que
contaba con innumerables fieles. Asimismo, Eva resultaba controversial
por su accin social, que acarre enormes beneficios a amplios estratos

La edad del populismo clsico 153

populares, pero que no estuvo privada de sombras, puesto que su accionar pes en gran parte sobre el erario pblico, y descansaba sobre exacciones impuestas a empresas y trabajadores, de los que sustraa enormes
recursos que administraba sin rendir cuentas a nadie. A ello se sumaba
que, adems de la inmensa popularidad conseguida por esos medios,
propal una intensa y ensordecedora propaganda ideolgica a favor
del peronismo y de odio hacia sus enemigos.

Eva Duarte de Pern, "Evita", el 22 de agosto de 1951, en el Cabildo


Abierto del Justicialismo. En esa ocasin, ante 2 millones de personas,
renunci a la candidatura a la vicepresidencia de la nacin argentina.

En general, Eva Pern encarn el alma ms popular aunque ms maniquea del peronismo, en la medida en que era capaz de encender
el entusiasmo de las multitudes, pero de una forma tan violenta que
le restaba simpatas y consensos, en especial entre las corporaciones
eclesistica y militar, que le haban tomado inquina. En este sentido, Eva imprimi al peronismo una suerte de hlito religioso que le
confiri una fuerza extraordinaria, aunque, en su milenarismo, represent el alma ms totalitaria, que, al reducir a cenizas toda forma
de mediacin poltica, aisl al peronismo en su popularidad. Esto se
prolong hasta que, muerta Eva y con una economa que requera

154 Historia de Amrica Latina

ajustes, la pretensin peronista de hacer del justicialismo una suer-'


te de religin poltica result en un violento conflicto con la iglesia
catlica, la cual se sinti traicionada por un movimiento en el que
haba vislumbrado cierta voluntad de llevar a cabo una poltica catlica, pero que haba acabado por querer absorber a la propia iglesia
en nombre de su catolicidad. En dicho conflicto, la causa de la iglesia hall el apoyo decisivo de las fuerzas armadas, que derrocaron a
Pern, aunque fueron incapaces de pacificar un pas dividido entre
peronistas y antiperonistas.

El 16 de junio de 1955, aviones de la Marina bombardearon y ametrallaron la Plaza de Mayo y la Casa de Gobierno. Los bombardeos provocaron
la muerte de 364 civiles, adems de numerosos heridos.

La Guerra Fra: los primeros pasos

Aquello que los populismos combatan y el modelo ISI confrontaba, es


decir, la hegemona estadounidense en Amrica Latina, se afirm tras
la guerra en el plano geopoltico, bsicamente en el de la seguridad,
aunque no sin traspis ni resistencia. No obstante, fue en ese momento
cuando el nuevo equilibrio mundial cre las condiciones para que di~
cha hegemona se expresase en forma ms extendida y profunda que

La edad de! populismo clsico 155

en el pasado, no slo por el superpoder global que los Estados Unidos


detentaban en el terreno econmico y militar, sino tambin porque
Europa se haba convertido en un socio menor para Amrica Latina y
la Unin Sovitica no estaba en condiciones de pesar sobre los destinos
de un rea tan remota. Nada, en definitiva, pareca poder interponer
obstculos a la preeminencia estadounidense.
Ese contexto penniti la institucionalizacin de las relaciones interamericanas y la creacin de instituciones hemisfricas permanentes,
de las que todos los estados del rea entraron a formar parte. Con ello,
se consolid el objetivo histrico de los Estados Unidos de hacer de las
Amricas una comunidad de defensa; un continente unido por el principio de que la seguridad de cada uno de sus miembros era vital para
todos los otros y que, por ende, cualquier amenaza a alguno de ellos deba entenderse como un peligro para el hemisferio en su totalidad. Un
gran paso adelante haba sido la premisa ideolgica del panamericanismo, a cuyo imperativo de enfrentar a un enemigo global se dio un gran
impulso durante la Guerra Fra: la idea segn la cual ya haba perdido
sentido -si es que alguna vez lo haba tenido- distinguir una Amrica
anglos.yona de una latina, puesto que se postulaba al continente entero
como una civilizacin comn: la occidental y cristiana. Se trataba, no
obstante, de una idea indigesta a los nacionalismos latinoamericanos de
toda clase, que jams la hicieron propia.
Panamericanismo y anticomunismo fueron los puntos cardinales de
la poltica hemisfrica de los Estados Unidos, en ntima conexin entre s. Bajo la presidencia de Harry Truman, cuando el acento recay
sobre el primero de los trminos, o bajo la de Dwight Eisenhower,
en que prevaleci el segundo, aunque entre una y otra no haba en
realidad una gran discontinuidad. En lo que comprende al panamericanismo, sus etapas fueron tres. La primera en 1945, cuando las Actas de Chapultepec establecieron los principios generales de la nueva
comunidad hemisfrica: igualdad jurdica entre todos los estados, no
intervencin en los asuntos extranjeros, seguridad comn. La segunda y ms concreta, en 1947, cuando en Ro de Janeiro las naciones
americanas crearon el Tratado Interamericano de Asistencia Recproca (TIAR), un pacto militar basado en el principio de que un ataque
a uno de los estados miembros justificara la reaccin de los otros.
Dicho pacto legitim la tutela militar de los Estados U nidos contra
toda eventual amenaza comunista, real o no, pero su influjo fue en
parte limitado por la resistencia de algunos pases, como la Argentina
y Mxico, que se reservaron el derecho a decidir en cada caso su par-

156 Historia de Amrica latina

ticipacin en la respuesta colectiva. La tercera etapa, en 1948, fue la


fundacin de la Organizacin de los Estados Americanos (OEA), durante la Conferencia de Bogot, con la que el sistema interamericano
asumi su ropaje institucional.
En lo que respecta al anticomunismo, no hay duda de que, con la
incidencia de la Guerra Fra, se volvi una prioridad estratgica estadounidense para la regin. No es que ello no fuera compartido por
la mayor parte de los gobiernos de Amrica Latina, conservadores o
populistas -ni qu decir por sus fuerzas armadas-o Sin embargo, aUn
cuando no 10 consideraban una amenaza inminente, tendan a magnificarlo, buscando as obtener la atencin de Washington. Lo que s
es cierto es que el gobierno se moviliz para crear un slido frente
anticomunista en las Amricas, aunque no por ello lajuzgaba un rea
de alto riesgo, en especial frente a Europa o Asia. Dicho lo cual, para
comprender la naturaleza del anticomunismo en Amrica Latina, ya
sea del alentado por los Estados Unidos o del que hunda profundas
races en la cultura poltica de la regin, es preciso considerar que no
sola presentarse tanto como reaccin a la amenaza de una potencia
externa, sino ms bien como la forma prevaleciente que tomaba por
entonces la reaccin contra un enemigo interno, el cual comenz a
ser visto bajo el color que exhiba en la militancia, o en su tendencia
a confluir con el nacionalismo.
En trminos concretos, sin embargo, las presiones de los Estados
Unidos, por un lado, y el anticomunismo de muchos gobiernos latinoamericanos, por el otro, crearon el clima para que en numerosos
pases los partidos comunistas fuesen puestos fuera de la ley o sujetos a
restricciones; para que, salvo raras excepciones, una gran parte de ellos
rompiese relaciones con la Unin Sovitica; y para que encontrase apoyo el esfuerzo de los sindicatos estadounidenses por fundar una Confederacin Sindical hemisfrica que pudiera contener a la guiada por
Vicente Lombardo Toledano, cercana a Mosc. Con el tiempo, en especial cuando a la Casa Blanca arrib Eisenhower agitando la doctrina del
roll back (la "vuelta atrs" del comunismo), las medidas para combatirlo
se intensificaron an ms, ya en el frente militar, donde Washington
firm nUlnerosos pactos militares bilaterales con los gobiernos de Amrica Latina, o en el plano poltico, donde no declinaron el recurso a la
covert action, es decir, al empleo indirecto de la fuerza para deshacerse
de los pocos gobiernos que juzgaban con aroma a comunismo, como el
de Jacobo Arbenz en Guatemala durante 1954.

La edad del populismo clsico 157

La Guatemala de Jacobo Arbenz

Jacobo Arbenz Guzmn, durante la campaa electoral de 1950, en las


Verapaces, Guatemala.
La historia guatemalteca despus de la guerra contiene los principales
rasgos de la poca, aunque en forma exasperada. Guatemala se
destacaba por la rigidez de la segmentacin social, que separaba a la
mayora indgena de la oligarqua criolla, y tambin por la elevada
concentracin de la tierra, la pobreza extrema y la dependencia de la
exportacin de productos tropicales, en su mayora explotados -como
en gran parte de Amrica Central- por las grandes compaas estadounidenses, como fue el caso de la United Fruit Company. Esta
empresa haba creado cierta infraestructura moderna til para su
comercio, pero tambin posea enormes extensiones de tierras
prcticamente exentas del control del estado. Como en otros lados, en
Guatemala se vivi una estacin de democratizacin e integracin
social. Cada en 1944 la larga dictadura que haba dominado los aos
treinta, se estableci un gobierno constitucional que ampli la participacin poltica a las mujeres y los analfabetos. Presidente desde 1951, el
coronel Arbenz introdujo un cambio radical mediante una reforma
agraria dirigida a recuperar parte de las tierras de la United Fruit para
distribuir entre los campesinos, medida a la que se opuso la compaa
con su enorme poder y que gener un conflicto sobre la indemnizacin
con el gobierno de los Estados Unidos, colmado de personajes

158 Historia de Amrica Latina

La edad de! populismo clsico 159

mnicas argentinas, lo que los empuj an ms hacia los Estados Uni-,


dos, en busca de proteccin.
Sin embargo, derrocado Pern, no desaparecieron los fantasmas que
sU gobierno haba movilizado en Washington. En todo caso, tendieron
a regresar en diferentes formas y estilos, en los ms variados lugares: ora
en Bolivia y en Guatemala, ora en Per y Venezuela, donde en 1958 el
presidente Richard Nixon arriesg su incolumidad a causa de las protestas antiamericanas. Y, finalmente, en Cuba, donde el 1 de enero de
1959 triunf la revolucin.

vinculados a la empresa. Al igual que en otros lados, la democracia


guatemalteca se revel frgil. Por un lado, estaba sujeta a la reaccin
social de las elites y, por otro, a la creciente tendencia del gobierno a
monopolizar el poder, presionando a la prensa, los sindicatos y el
Parlamento, En el contexto de la Guerra Fra, Eisenhower comenz a
ver a Guatemala como un caso tpico de fusin entre nacionalismo y
socialismo, es decir, como una evidente amenaza comunista, mucho
rns sospechosa an debido al papel asurnido por el pequeo Partido

Cornunista local, que apoyaba a Arbenz. De ah a la decisin de


ordenar una accin conducida por una faccin de militares guatemaltecos financiados por los servicios secretos estadounidenses faltaba slo
un paso, que fue dado en 1954. Sin ernbargo, los Estados Unidos no
pudieron cantar victoria por el orden restaurado, ya sea porque
Guaternala no ces de ser un foco de inestabilidad, ya porque ese
precedente le confiri rasgos ms radicales al proceso que vino a
continuacin: Cuba. r

Todo esto no impidi que la hegemona estadounidense encontrase


serios obstculos, algunos de pequea magnitud y otros, ms relevantes, Todos, empero, presagiaban los conflictos ms importantes que le
reseIVaba el futuro, Tampoco significa que Amrica Latina fuera un
mero espectador del nuevo contexto, Ya sea porque trat de obtener
ventajas, ya porque contra aquella hegemona no cesaron de crearse
reacciones en su seno, de las cuales el comunismo fue el emblema, que
de hecho heredaba y desplegaba las ms antiguas y profundas races del
antiamericanismo hispnico y catlico. Adems, en l tendan a menudo a confluir los nacionalismos antes dispersos, de derecha e izquierda,
econmicos y polticos, espirituales y culturales, todos mancomunados
en la aversin a los Estados U nidos y a la civilizacin que representaban, es decir, unidos en lo que llamaban "antiimperialismo".
De aquellos obstculos, el mayor fue la Argentina de Pern: debido
a su poltica de la Tercera Posicin, por su esfuerzo de exportar el pe
ronismo y crear un frente latinoamericano hostil a los Estados Unidos,
y como emblema de la convergencia en el populismo del nacionalismo de derecha y de izquierda. Por un lado, las ideas y la propaganda
peronistas hallaron un terreno frtil donde arraigarse. Incluso por la
enorme frustracin causada en todas partes en Amrica Latina debido
a la escasa ayuda que los Estados Unidos le reservaron en la posguerra,
mientras la dispensaban a discrecin en Europa. Por otro, no obstante,
muchos gobiernos reaccionaron con temor ante las ambiciones hegew

8. los aos sesenta y setenta (1)


El ciclo revolucionario

En 1959, la revolucin cubana ech fuego a la plvora de un


ciclo revolucionario que se prolongara durante veinte aos.
Acentuados por la Guerra Fra y el conflicto ideolgico que la
caracterizaba, los efectos a menudo traumticos de las rpidas transformaciones sociales de la posguerra y el frecuente
colapso de las instituciones democrticas bajo el peso del militarismo o del populismo alimentaron, en la dcada de 1960,
un clima imbuido de utopas revolucionarias y violentas reacciones con1rarrevolucionarias. En muchos casos, el camino del
nacionalismo y el socialismo confluyeron en el terreno poltico
e ideolgico, inspirados por el rgimen castrista y la teora y
praxis revolucionarias de Ernesto Guevara -que influyeron en
el nacimiento de numerosos movimientos guerrilleros-, o en el
terreno econmico, donde la Teora de la Dependencia propici
un desenlace socialista de las injusticias y contradicciones de
la economa global. Tambin incidi en el terreno religioso, en
el que la Teologia de la Liberacin-teoriz el dilogo y la colaboracin entre cristianismo y marxismo. Finalmente, en el plano
internacional, el antiamericanismo se robusteci y se extendi
a gran parte del continente, creando serias preocupaciones en
los Estados Unidos acerca de su hegemona en el hemisferio.

la edad de la revolucin

Desde la revolucin cubana de 1959 hasta la revolucin sandinista en Nicaragua veinte aos despus, Amrica Latina vivi una larga etapa revolucionaria. "Revolucin" devino palabra clave de la poca,
reclamada por todos los sectores para legitimar el propio pensamiento
y la propia accin, el horizonte hacia el cual pareca deber dirigirse la
regin entera. La revolucin, socialista pero nacional, fue invocada tan-

162 Historia de Amrica Latina

to por los revolucionarios como por los reformistas, para mostrar que
ellos tambin intentaban remover las races del orden existente (empezando por el chileno Eduardo Frei, acaso el ms importante, quien en
1964 asumi el gobierno anunciando la "revolucin en libertad"). Adems, y por paradjico que pueda parecer, la invocaban incluso quienes
tanto hicieron por combatirla, en especial los regmenes militares que
surgieron como hongos hacia mediados de los aos sesenta, los cuales
no se limitaron a la contrarrevolucin, sino que se propusieron transformar el orden poltico y social.
El hecho mismo de que "revolucin" se convirtiese en la palabra clave
es indicativo de varias cosas. La primera es que las grandes transformaciones sociales y econmicas que tuvieron lugar durante y despus de
la guerra (y continuaron a un ritmo acelerado a 10 largo de gran parte
de los aos sesenta) exigan respuestas que no llegaron, no lo hicieron
a tiempo o fueron insuficientes. La segunda es que, una vez ms, como
ya haba sucedido en los aos treinta e incluso luego de 1945, en la mayora de los casos las instituciones democrticas no parecan ofrecer respuestas ni a los revolucionarios ni a quienes combatan la revolucin.
Ya sea all donde, luego de la guerra, la democratizacin haba sido bloqueada por un retorno autoritario y conservador, o donde, en cambio,
se haban impuesto regmenes populistas, en la mayora de los casos
qued demostrada su ineficacia. En los primeros porque la demanda
de participacin acumulada y por tanto tiempo comprimida tendi a
abrumarla, y en el segundo porque la lgica de la confrontacin amigoenemigo, tpica de los populismos, la haba reducido a escombros. La
tercera razn es que la fuerza del horizonte revolucionario sealaba
la gran vitalidad, en amplias franjas de la poblacin, de un imaginario
poltico palingensico, es decir, de ideologas que aspiraban a crear
una comunidad cohesionada y armnica, para las cuales la democracia
era un concepto social, ms all de la forma poltica que se le diera. As,
si prometan curar las profundas heridas sociales, no lo haran con las
contundentes herramientas de la democracia parlamentaria, sino con
la fuerza de la violencia revolucionaria; en suma, a travs de una suerte
de catarsis religiosa.
La revolucin llevada a cabo en Cuba -cuya fecha hito es el 10 de
enero de 1959- bajo la gua de Fidel Castro tuvo diversas causas que la
inscriben como un caso peculiar en el panorama de las revoluciones
socialistas del siglo XX. Entre ellas se destaca la cuestin nacional, es
decir, el nudo irresuelto de la independencia cubana y las relaciones
con los Estados Unidos a partir de 1898, cuando la isla fue emancipada

Los aos sesenta y setenta (I). El ciclo revolucionario 163

slo para caer bajo una suerte de protectorado poltico, econmico r


militar estadounidense. A dicho panorama se sumaba la grave cuestin
social: mientras disfrutaba de discretos indicadores de niveles de vida
en Amrica Latina, la expansin del cultivo de caa de azcar y de las
relaciones de produccin capitalistas en el campo haba convertido a
la mayora de los campesinos c:::n braceros, desocupados durante gran
parte del ao, cuando el trabajo en los cultivos se detena. Ms que por
el retraso y la miseria, la revolucin fue facilitada por los efectos de los
profundos cambios de la estructura social cubana. El peso del capital
estadounidense en la economa de la isla transform la cuestin social
y la cuestin nacional en caras de una misma moneda. A tales causas se
aadi, a partir de 1952, una explosiva cuestin poltica, cuando el golpe de Fulgencio Batista clausur los ya frgiles canales de la democracia
representativa y empuj a la insurreccin a la generacin de jvenes
nacionalistas que se enfrentaba en la escena poltica. Puc:::sto que, en los
aos sucesivos, Batista se constituy en uno de los ms slidos aliados de
la administracin Eisenhower en la regin, la cuestin poltica tendi a
confluir con la cuestin nacional, preludiando la confrontacin entre
el rgimen revolucionario y los Estados Unidos.
Las causas estructurales fueron acompaadas por otra circunstancia igualmente decisiva: sobre ese inmenso pajar listo para arder, la
figura carismtica del joven Fidel Castro tuvo el efecto de un fsforo
encendido.

Fidel Castro junto a otros atacantes del cuartel Moneada, al llegar a la


crcel de la ciudad de Santiago de Cuba, en julio de 1953.

164 Historia de Amrica Latina

Las principales y clebres etapas que hasta 1959 constelaron la marcha triunfal de la revolucin estarn ligadas al nombre de Fidel Castro:
desde el fallido asalto al cuartel Moneada en 1953 a la sucesiva fundacin del Movimiento 26 de Julio y desde la expedicin del Granma
en noviembre de 1956 a la creacin del foco guerrillero en la Sierra
Maestra, donde l y otros "barbudos", entre los cuales se destacaran el
comandante Ral Castro, Ernesto "Che" Guevara y Camilo Cienfuegos,
echaron las bases del xito militar junto al nuevo orden revolucionario.
A la victoria de la revolucin contribuyeron tambin otras numerosas
fuerzas y factores, en particular la extrema polarizacin causada por el
gobierno autoritario de Batista y su brutal violencia. Esto les permiti a
los guerrilleros de la Sierra (hbiles en la invocacin de un programa
poltico y una serie de ideales nacionalistas y democrticos) reunir, en
torno a la inevitabilidad de la va insurreccional y a la preeminencia de
la guerrilla rural sobre la lucha de masas en la ciudad, a las fuerzas ms
variadas y dispares. Entre ellas se contaban desde los estudiantes del Directorio Revolucionario a las organizaciones dellaicado catlico; desde
los referentes de los partidos tradicionales a los comunistas del Partido
Socialista Popular (en un principio hostiles al mtodo castrista); desde los liberales estadounidenses (contrarios al connubio entre la Casa
Blanca y los dictadores de Amrica-Latina) a los demcratas latinoamericanos, decididos -en particular el venezolano Rmulo Betancourt- a
limpiar el rea de los caudillos militares que an les infligan estragos.

Ernesto Che Guevara y Camilo Cienfuegos, a comienzos de 1959. Oficina


de Asuntos Histricos de Cuba.

Los aos sesenta y setenta (1). El ciclo revolucionario 165

Muchos de ellos, sin embargo, abandonaron el proceso o fueron marginados y acabaron por combatir la revolucin cuando Castro, tras una
fase inicial en la cual consinti la fonnacin de un gobierno moderado,
se comprometi con decisin en el camino de la revolucin social y del
antiimperialismo militante, en la patria y en el extranjero, dejando de
lado el compromiso de restablecer la democracia parlamentaria y el
imperio de la Constitucin de 1940. Cunto de ello estaba inscrito en
los ideales del lder revolucionario y en las condiciones estructurales de
la isla, y cunto fue debido a una reaccin a la obsesin estadounidense
por renovar la propia tutela sobre los destinos de Cuba es materia de
infinita controversia historiogrfica y poltica. Lo que s es cierto es que
la revolucin adopt reformas econmicas, sociales y polticas que con
el tiempo se asemejaron al modelo socialista, coronadas con la explcita
adhesin a los principios del marxismo-leninismo y alIado sovitico en
la Guerra Fra tras el intento de invasin patrocinado en abril de 1961
por los Estados Unidos en Baha Cochinos.
En el terreno econmico, el gobierno revolucionario procedi a la
nacionalizacin de la industria y los servicios, y a la realizacin de una
reforma agraria radical: en pocos aos el estado asumi el control de
los medios de produccin. No obstante, el proyecto de industrializar
la isla y diversificar la economa no dio los resultados esperados y, debido a la complicidad del embargo estadounidense, a Cuba no le qued ms opcin que integrarse al Consejo de Ayuda Mutua Econmica
(COMECON) y confiarse a la generosa subvencin sovitica. En el terreno social, la revolucin actu movida por una radical inspiracin
igualitaria, ya sea en la poltica salarial y ocupacional, ya en el esfuerzo,
en gran parte exitoso, de mejorar y universalizar el acceso a la educacin pblica y a los servicios sanitarios. En el terreno poltico, los revolucionarios cubanos imaginaron una democracia popular o directa,
alimentada por la fuerza moral del "hombre nuevo" surgido de la catarsis revolucionaria, nada distinta, en sustancia, de aquella democracia
hostil al pluralismo propia de los otros populismos latinoamericanos. A
tal fin, hilvanaron un sistema de participacin poltica alternativo a la
aborrecida "democracia burguesa", fundando numerosas organizaciones de masas: desde los Comits de Defensa de la Revolucin hasta la
Federacin Cubana de Mujeres; de la Unin de Pioneros a la Federacin Estudiantil, entre otras. Sin embargo, muy pronto, con el debilitamiento fisiolgico del espritu revolucionario y ante la necesidad de
hacer funcionar la maquinaria del estado y la economa, los organismos
del denominado "poder popular" perdieron el brillo y la espontanei-

166 Historia de Amrica Latina

dad para convertirse, en su mayor parte, en rganos a travs de los cuales se ramificaba el poder y el control social del Partido Comunista de
Cuba, el nico permitido. A medida que se fue institucionalizando, el
rgimen poltico de la revolucin cubana asumi los rasgos tpicos de
los regmenes socialistas de partido nico e ideologa de estado. Esto
fue sancionado por la Constitucin de 1976 y nuevamente por la reforma constitucional de 2002, que defini como "irreversible" la va
socialista en la cual Cuba se haba embarcado. Hija en gran medida
de una cuestin nacional engangrenada, sin embargo, la revolucin
cubana nunca abandon por completo -incluso bajo la gruesa capa del
rgimen socialista- su matriz populista originaria.
La revolucin cubana encendi un polvorn puesto que, en especial
en los primeros aos, trat de exportar su modelo de guerrilla armada,
financiando o adiestrando grupos, aunque sera errneo suponer que
era el nico foco de un fenmeno que en verdad tena antiguas races
endgenas en todas partes. La revolucin se llev adelante mientras la
oleada autoritaria iniciada un decenio antes estaba en pleno reflujo, es
decir, cuando la mayor parte de los pases en los que haba golpeado
haba vuelto a gobiernos constitucionales: de Per a Colombia, y de
Venezuela a la Argentina. Cado Fulgencio Batista en Cuba, quedaban
pocas dictaduras verdaderamente -tales, y slo perduraban en pases
pequeos y poco desarrollados, como Paraguay, Hait, Nicaragua y El
Salvador.
Pronto, una larga y poderosa oleada de convulsiones polticas y sociales tumb gran parte de las democracias, incluso algunas antiguas y slidas como las de Chile y Uruguay. Estas convulsiones no se expresaron
slo por medio de las guerrillas annadas, punta de un iceberg con una
base ms amplia, conformada por grandes movilizaciones y luchas sociales. De todas ellas fueron protagonistas los estudiantes y los trabajadores
urbanos, obreros y empleados, y en ciertos casos tambin se sumaron los
campesinos sin tierra, en especial en los pases de mayoa aborigen o
mestiza, donde la cuestin rural e indgena tendi a superponerse. De
hecho, las primeras guerrillas fueron rurales y estaban inspiradas en 10
ocurrido en Cuba, a travs de la doctrina del foco guerrillero elaborada
por Guevara -el mdico argentino que tan destacado papel haba cumplido junto a Fidel Castro-, sobre la base de la cual la voluntad y motivacin ideolgica de un ncleo de combatientes decididos y disciplinados
seran suficientes para provocar en el campo, sujeto a tan graves injusticias, la chispa capaz de encender el incendio revolucionario, sin necesidad de atender, por tanto, a las condiciones objetivas postuladas por el

Los aos sesenta y setenta (I). El ciclo revolucionario 167

marxismo clsico. No por azar surgidas en pases donde los movimientos


populistas no haban hallado salida y la integracin social y poltica de las
masas haba permanecido bloqueada, estas guerrillas no obstante fallaron en todas partes: en Guatemala y Per, en Venezuela y Bolivia (donde
en 1967 fue asesinado el Che Guevara).

Ernesto Che Guevara es tomado prisionero y luego asesinado en La


Higuera, Bolivia, octubre de 1967.

Esto fue as por varias razones, diversas de pas en pas, entre las cuales
cabe enunciar la dura reaccin de los gobiernos y de los militares locales apoyados por los Estados Unidos; las condiciones a menudo distintas de las vividas en Cuba y, por tanto, la dificultad de hacer pie entre
la poblacin; las divisiones entre los revolucionarios, en muchos casos
adversos a los partidos comunistas locales, que repudiaban una estrategia considerada aventurera, prenuncio de violentas represiones. Slo
e~ N~caragua se crearon, en los aos setenta, las condiciones para el
tnunfo de una guerrilla de aquel tipo, cuando la dictadura de la familia
Somoza acab por aislarse de sus aliados externos e internos, hasta caer
bqjo los golpes del vasto frente opositor conducido por los sandinistas
en 1979.

E~ los aos setenta, mientras los movimientos armados de tipo rural


manan o languidecan, nacan otros nuevos, esta vez en los pases ms
desarrollados de la regin, en los que predominaban las bases urbanas
y estudiantiles. En algunos casos nacieron de las costillas de los viejos
movimientos populistas y en lucha contra los regmenes militares, como
los Montoneros argentinos o los grupos surgidos en Brasil entre los

168 Historia de Amrica Latina

aos sesenta y setenta, ligados al Partido Comunista; en otros, debido a


la desilusin ante el reformismo de los partidos tradicionales, como los
Tupamaros uruguayos. Sin embargo, ni siquiera estos tuviero~ xito 0,
si lo tuvieron en un primer momento, lo pagaron luego con Intereses,
sufriendo violentas represiones. No obstante, este escenario indica, en
general, la fuerza y persistencia de los po?ulism~s porque, en diversas dosis y en forma ms radical que en el. pa~ado, soh~a~ proponer un~ me~cla
de marxismo y nacionalismo, autontansmo pohuco y democracIa SOCial.

Sello postal en homenaje a la reforma agraria, Per, 1969.

En este marco, es posible identificar numerosos ejemplos de la vitalidad


del populismo como respuesta a las transformaciones y los conflictos en
curso. Desde el gobierno de Joao Goulart en Brasil, el viejo ministro de
Getlio Vargas, depuesto por los militares en 1964, al retorno triunfal ~~
poder de Juan Domingo Pern en la Argentina en 197:, dond: muno
al ao siguiente. Desde la presidencia de Luis Echeverna en MexIco en
los aos setenta, que respondi a la carnicera con la que su predecesor
haba tratado de acallar las protestas de 1968 intentando resucitar las
tradiciones revolucionarias del rgimen, al caso (fundamental y trgico) de la victoria electoral en Chile, en 1970, de Salvador Allende y
su coalicin de partidos marxistas y radicales. De tendencia anloga,
aunque expresada de diversas formas, fueron los numerosos populismos militares -dictaduras imbuidas de nacionalismo y defensoras de la
integracin social de las masas- que tendran cabida en muchos pases
donde antes el populismo haba sido frustrado. Tales fueron los cas~s
del Per del general Velasco Alvarado, que aplic la reforma agrana,
o el Panam del general Ornar Torrijos, quien se propuso mejorar las
condiciones de la poblacin reapropindose de la soberana sobre el
Canal y de la riqueza que produca.

Los aos sesenta y setenta (1). El ciclo revolucionario 169

El desarrollo distorsionado y los conflictos sociales

Lo que es vlido para la esfera poltica, donde por "motivos histricos y


contingentes las instituciones democrticas fueron en casi todo el mundo abrumadas por la polarizacin entre revolucin y contrarrevolucin,
con mayor razn lo es para la esfera econmica y social, donde las tendencias maduradas al comienzo de la guerra y que explican el polvorn
en que cada vez ms se fue convirtiendo Amrica Latina, no slo no
se aplacaron, sino que alcanzaron su culminacin entre la dcada de
los sesenta y mediados de los aos setenta, la etapa ms dramtica de
la historia latinoamericana del siglo XX. Durante esos aos, las luchas
sociales rompieron a menudo los diques institucionales y los modelos
de desarrollo fueron en muchos casos impuestos manu militan.
El crecimiento econmico continu siendo bastante dbil: un poco
ms alto que en los dos decenios precedentes, en trminos absolutos,
pero insatisfactorio dado que creci tambin la poblacin (que recin
dio sus primeras seales de modernizacin demogrfica, con una ligera
reduccin, en la segunda mitad de los aos setenta). En sntesis, el nivel
medio de crecimiento de la economa continu rondando el2% anual:
demasiado poco para una regin en la cual las masas presionaban en
busca de ocupacin y la expectativa de ascenso social de los sectores
recientemente urbanizados permaneca frustrada. Como en el pasado,
avanzaba la industria pero se estancaba la agricultura, reduciendo la
poblacin de la campaa. En este marco, el sector que ms se desarroll fue el de los servicios (denominado "terciario"), que no era ndice
de modernidad, aunque s marcaba la expansin del aparato pblico
o de los empleos marginales. Entonces, el desarrollo no se verificaba
en los sectores productivos, 10 cual dice mucho tanto acerca del dficit
estructural de aquellas economas como sobre su incapacidad de absorber mano de obra, ya sea la no calificada (que, junto a la proveniente
de las regiones rurales, se amontonaba en las villas en los mrgenes de
la ciudad) o la especializada y escolarizada (que poblaba las universidades, en muchos pases al alcance de gran parte de las clases sociales
urbanas, donde nacieron los conflictos ms violentos y las ideologas
ms radicales).
En relacin con el primer punto, se consolid en Amrica Latina
un perfil social peculiar, ms semejante al de las reas perifricas que
a la tpica pirmide de la sociedad europea; un perfil en el cual el proletariado urbano no ocupaba los escalones ms bajos de la pirmide
social, donde en cambio yacan las muchedumbres del subproletariado,

170 Historia de Amrica Latina

incrementado por doquiera y con rapidez a partir de 1960. En otras palabras, se trataba de multitudes de marginados que no se caracterizaban
tanto por sus exiguos ingresos, por su pertenencia tnica o por ser en
gran parte jvenes sin instruccin de origen rural reciente, sino por su
sustancial ajenidad a las instituciones pblicas, por lo cual suele ser llamado a menudo el sector informal. En lo que respecta a los estudiantes,
en cambio, aunque las diferencias de pas a pas sean enormes -con la
Argentina, Uruguay y Cuba en un extremo, y Guatemala y Hait en el
otro-, es posible identificar algunas tendencias comunes, dado que la
poblacin escolar creci a un ritmo mayor que la poblacin en general,
y que tal crecimiento contempl la enseanza secundaria y superior,
universitaria.
A ello se aade el hecho de que la urbanizacin no se detuvo: incluso se volvi ms impetuosa, vaciando la campaa y sobre poblando
peligrosamente la ciudad. Tanto que, si en 1960 la poblacin urbana
se calculaba en alrededor del 50%, veinte aos ms tarde alcanzaba
el 63%. Tambin bay que agregar que el caudaloso flujo de capitales
extranjeros invertidos en aquellos aos en la economa de la regin
-ms del doble respecto de las dos dcadas precedentes- acrecent la
dependencia (o, al menos, la percepcin de que ese era el efecto), lo
cual, a pesar de sus efectos virtuosos en trminos de ocupacin y transferencia de tecnologa, aliment el nacionalismo antiimperialista de las
corrientes revolucionarias. A todo esto se agrega el hecho de que, en el
campo, las numerosas reformas agrarias introducidas a comienzos de
los aos sesenta, en buena medida por el empuje de la Alianza para el
Progreso lanzada por la administracin Kennedy, crearon expectativas
que se empantanaron ante la resistencia de los grandes propietarios
territoriales. Finalmente, la concentracin de la riqueza, lejos de reducirse, creci an ms, y en algunos casos alcanz extremos sin igual,
como ocurri en el Brasil de los aos setenta, donde el 5% ms rico de
la poblacin detentaba poco menos de la mitad de la riqueza nacional,
contra apenas el 3,4% en manos del 30% ms pobre.
Sin embargo, un panorama econmico y social de los aos sesenta y
setenta reducido a esos elementos sera parcial. Por ello, en el prximo
captulo consideraremos algunos elementos que hasta ahora han permanecido en la sombra. Lo que importa subrayar aqu son los elementos de inestabilidad, capaces de provocar implosiones reales. Dichas
implosiones no se hicieron esperar, como tampoco faltaron grandes
conflictos sociales, por dems crnicos. En principio, estudiantiles, en
las mayores ciudades de Amrica Latina: desde Crdoba, en la Argen-

Los aos sesenta y setenta (1). El ciclo revolucionario 171

tina, donde en 1969 las protestas cumplieron un rol clave al poner de


rodillas al rgimen militar del general Ongana, hasta Ciudad de Mxico, donde las reivindicaciones abrieron una brecha en la coraza del
rgimen instaurado desde la revolucin, que insisti, no obstante, en
la utilizacin de la violencia. Tambin se produjeron conflictos rurales
por la recuperacin de tierras comunitarias o por la distribucin de
grandes propiedades parasitarias. A estos se sumaron conflictos protagonizados por nuevos y amplios movimientos campesinos, a veces guiados por lderes sindicales o dirigentes comunistas; ms a menudo por
sacerdotes o laicos a cargo de movimientos catlicos, incluida la Accin
Catlica. De estos fueron emblema las organizaciones campesinas que
crecieron en el nordeste brasileo, el movimiento surgido en el Cuzco
en Per, y los que se difundieron en Mxico en los aos setenta, o los
sindicatos rurales que maduraron 'en Chile durante la reforma agraria,
entre muchos otros. Por ltimo, a este panorama es preciso agregar los
conflictos industriales, en especial en la industria minera en Chile, Per
y Bolivia, donde los sindicatos haban crecido a la sombra del estado en
la era de los populismos, como en la Argentina, Brasil y Mxico.
No obstante, todos estos movimientos fueron doblegados por la
oleada contrarrevolucionaria que barri la regin en aquellos aos, y
a los que es comn sumarles dos nuevas dimensiones, destinadas a asumir mayor peso en el futuro. La primera es el indigenismo, entendido
como movimiento de reivindicacin poltica y cultural de una especfica comunidad tnica y cultural de origen precolombino, que asom
en algunos grupos insurgentes, en especial en Bolivia. La segunda es el
feminismo, ms poltico e intelectual pero minoritario, entre las mujeres instruidas de los sectores medios, y ms cultural y espiritual (y por 10
tanto a menudo tradicionalista) entre las de los sectores populares, que
tendra mayor influencia en las corrientes populistas.

Estructuralismo, desarrollismo, teora de la dependencia

Entre fines de los aos cincuenta y los aos setenta cobraron forma y
comenzaron a establecerse las premisas intelectuales y maduraron las
consecuencias polticas del pensamiento econmico elaborado en la
posguerra por Ral Prebisch y la CEPAL. Dichas concepciones sealaban la estructura del mercado mundial como el principal obstculo
para el desarrollo de la periferia, de la que Amrica Latina era parte,
yal que suele referirse como estructuralismo. Este, sin embargo, en el

172 Historia de Amrica Latina

transcurso de su parbola sufri tambin profundas crticas y significativos cambios, debidos en gran parte a las corrientes que ms impregnaron el panorama ideolgico de la regin en los aos sesenta y setenta,
dialogando y confundindose entre s: nacionalismo y marxismo.
En un primer momento, la corriente estructuralista asumi en Amrica Latina la forma del denominado "desarrollismo", teora del desa~
rrollo econmico que inspir a varios gobiernos, entre los cuales se
destacan el de Juscelino Kubitschek en Brasil entre 1956 y 1961 Y el de
Arturo Frondizi en la Argentina entre 1958 y 1962, Y que haban dejado una huella profunda en los primeros esfuerzos de integracin co~
mercial realizados hasta ese momento: la Asociacin Latinoamericana
de Libre Comercio (ALALC) y el Mercado Comn Centroamericano
(MCCA), ambos creados en 1960, o la Comunidad Andina de Naciones
(CAN), en 1969, entre otros. Al ignal que los populismos que los haban precedido y que en todas partes pujaban por imponerse, tambin
fundaban el desarrollo sobre la base de la industria, el papel motor del
estado y la proteccin y expansin del mercado interno. No obstante,
a diferencia de aquellos, que haban hecho de la distribucin de la riqueza el foco de la propia ideologa, al punto de sacrificar a veces la sustentabilidad econmica, el desarrollismo inscriba su principal objetivo
poltico y fuente de su legitimidad en el desarrollo, dejando de lado la
tpica sumisin populista de la economa a la poltica y profesando la
virtud de la tecnocracia. El mejor ejemplo de ello fue el compromiso
profuso del presidente Kubitschek y el arquitecto Osear Niemeyer por
construir Brasilia, ubicada en el corazn del territorio y elevada a smbolo de proyeccin hacia el interior (ya no ms hacia el exterior) de la
vida nacional.
Pronto, el desarrollismo fue sometido a numerosas crticas. De parte
de los liberales, se lo fustig por doblegar y distorsionar las leyes del
mercado con el fuerte intervencionismo pblico, pero la voz liberal
era tan dbil en aquellos aos que tuvo escasa incidencia. Mucho ms
influyente fue la crtica marxista, que le imputaba en primer lugar su
permanencia plena en el mbito de la economa capitalista, algo cierto
a todas luces, desde el momento en que el desarrollismo se propona
aprovechar lo ms posible las oportunidades del mercado mundial, en
lugar de volverles la espalda en nombre del socialismo. Se trataba de
atraer la mayor cantidad posible de capitales del exterior para ampliar
la industria nacional y volver ms autnomo el mercado interno, como
sucedi con la instalacin de las grandes empresas automotrices en la
mayor parte de los pases latinoamericanos. Finalmente, a la crtica

Los aos sesenta y setenta (1). El ciclo revolucionario 173

marxista se superpona la nacionalista, que acusaba al desarrollismo de


replicar los lineamientos del desarrollo occidental sin proponer una va
adecuada a Amrica Latina y, por lo tanto, de funcionar como instrumento de perpetuacin del dominio imperialista.

Vista de la ciudad de Brasilia en construccin. La obra comenz en 1956,


con Lcio Costa como urbanista y Osear Niemeyer como arquitecto.

As, a mediados de los aos sesenta y a partir de estas crticas, surgi


la teora de la dependencia, en la cual de un modo u otro abrevaron
todas las corrientes revolucionarias de la poca, algunas ms ligadas a la
tradicin marxista clsica, otras -como la personificada por el socilogo
brasileo Fernando Henrique Cardoso- ms eclcticas y con reminiscencias del estructuralismo. Se trat de una teora que desde el inicio
se configur como un esfuerzo por conjugar marxismo y nacionalismo,
o encaminar el desarrollo de Amrica Latina hacia el horizonte revolucionario del socialismo sobre la base del anlisis de las "estructuras
de dominacin" en el seno de las sociedades latinoamericanas y de la
doctrina leninista sobre el imperialismo. Los tericos de la dependencia condujeron speras batallas contra los intelectuales de otras escuelas, en especial contra los liberales, a quienes criticaban la teora de las
ventLUas comparativas, en la medida en que inhiba la industrializacin
de la regin. Tambin confrontaron con los tericos de la modernizacin que por entonces inspiraban la Alianza para el Progreso, porque

174 Historia de Amrica Latina

elevaban a modelo el camino de los pases occidentales ms avanzados,


y adems establecan un nexo entre modernizacin y democracia que
Amrica Latina pareca desmentir. Pero si bien fueron tan eficaces sobre el terreno de la crtica que impregnaron con su pensamiento el
clima intelectual de la poca, lo fueron mucho menos en el plano propositivo, puesto que, al llegar a la conclusin de que el socialismo era la
nica va de salida de las injustas estructuras de la economa mundial,
no fueron tan especficos en aclarar de qu modo se hara ni qu socialismo tenan en mente, por lo que su pensamiento se prest a salidas
utopistas y numerosas vulgarizaciones.

La guerra civil ideolgica: el frente revolucionario

En los aos sesenta y setenta, Amrica Latina se vio desgarrada por una
suerte de guerra civil ideolgica, es decir, por una violenta confrontacin entre visiones del mundo inconciliables. Todos estaban convencidos de que, hasta que no se impusieran a sus adversarios, la paz y la
justicia no seran alcanzadas. Dada la dimensin de masas alcanzada
por la sociedad y el boom de la escolarizacin, y dada la cada vez ms
profunda diferencia de pas a pas, es comprensible que el panorama
ideolgico fuese variado, aunque con algunos rasgos comunes, que por
ahora veremos en el frente revolucionario, antes de analizarlos, en el
prximo captulo, en el frente opuesto.
En trminos generales, para los revoluciohados de la poca la nota
dominante fue la apelacin al marxismo (aunque a un marxismo "latinoamericanizado", en la estela abierta muchos aos antes por Jos
Carlos Maritegui) y la difusin, a partir de los aos sesenta, de la obra
de Antonio Gramsci. Claro que, en la bsqueda de una va nacional al
socialismo, los marxistas de Amrica Latina a menudo apelaron a ciertos rasgos de la tradicin nacionalista, la cual, a medida que crecan
los conflictos y que el ciclo populista se cerraba, sometido a una nueva
oleada de militarismo, descubri a su vez numerosos puntos de contacto con el marxismo, a tal punto que resulta una empresa mproba
medir cunto el marxismo se nacionaliz y cunto el nacionalismo se
empap de marxismo. Todo ello agudiz la obsesin por la difusin
del comunismo en la regin que, cmplice de la Guerra Fra, indujo
a sus enemigos al cada vez ms brutal recurso a la violencia represiva.
La impresin es que tal mezcla radical de marxismo y nacionalismo
reprodujo, aunque en forma indita y de un modo inconsciente, una

Los aos sesenta y setenta (I). El ciclo revolucionario 175

antigua y profunda esencia del universo ideallatinoarnericano, rastreble en la tendencia al monopolio del poder y en la aversin al pluralismo poltico en nombre de la homogeneidad del pueblo. Tambin en la
hostilidad hacia las formas y procedimientos del estado de derecho y la
democracia liberal, condenada como formal, y la contraposicin de una
genrica democracia sustancial, fruto de la igualdad impuesta por la revolucin y, por ltimo, en la prevalencia de un imaginario tico no pragmtico, fundado en la fe y la voluntad ms que en la razn y la conviccin, aspectos ya observados en los populismos y a su vez herederos de la
antigua concepcin social organicista en su esencia holstica. Con respecto a este ltimo trmino, complejo, se aplica porque explica mejor que
otros la recurrente pulsin, tan intensa en la historia poltica e intelectual
latinoamericana, a concebir el orden social como una totalidad, esto es,
como un conjunto superior a las partes (en este caso los individuos), que
son por lo tanto sacrificables, ya sea en nombre de la revolucin que purificara aquel orden, o en el de la contrarrevolucin, que expulsara el
virus revolucionario. A tal punto era concebido de este modo que aquella
pu}sin antigua, pero de profundos orgenes, es rastreable tanto en las
corrientes revolucionarias como en las contrarrevolucionarias.
Tpico en tal sentido fue el guevarismo, es decir, la corriente marxista
que, inspirndose en el Che Guevara, tuvo incidencia en buena parte
de la regin y que, ms que cualquier otra, encarn la va latinoamericana a la revolucin. Dicha corriente era distinta tanto del marxismo
cientfico sovitico como del marxismo rural chino, con el que sin embargo tena mayor afinidad; se encontraba mucho ms lejos an de los
socialismos en boga en Yugoslavia, Albania o en los partidos comunistas de Europa occidental o de la propia Amrica Latina. Sin embargo,
lo que de hecho la distingui de la ortodoxia marxista no fueron sus
elementos fundamentales (la socializacin de los medios de produccin, la planificacin econmica, la dictadura del proletariado, el antiimperialismo, etctera), que Guevara comparti y profes, acusando
al rgimen sovitico de haberlos traicionado o desnaturalizado, sino
la apelacin a la tica y a la voluntad como principales motores de la
revolucin, para superar las limitaciones impuestas por la realidad y la
razn. Todo esto hizo de l el apstol del hombre nuevo, un hombre
que la revolucin purificaba de egosmos e imperfecciones, no distinto
de aquel, redimido del pecado y la esclavitud de las pasiones, caro a
la tradicin cristiana. El propio Guevara y su sacrificio (su muerte en
combate) se convirtieron en el ms slido trait d'union simblico entre
marxistas y catlicos, cuyo encuentro fue por entonces tan frecuente e

176 Historia de Amrica Latina

intenso que impregn el panorama ideolgico de la poca. Un enCUentro por lo dems inherente al cruce genrico entre el nacionalismo (del
cual el catolicismo era el ms slido baluarte ideal) y el marxismo.
Mltiples ideologas de origen marxista y nacionalista hallaron numerosos puntos de contacto en el boom de la sociologa y en su enorme
influencia en Amrica Latina, ejercida de modo directo e indirecto a
travs de los socilogos catlicos o marxistas de Europa y los Estados
Unidos. A la par de la teora de la dependencia y de la distincin entre
democracia formal y democracia sustancial que pobl por entonces la
vulgata revolucionaria, el auge de la sociologa valid la firme conviccin de ambas corrientes de que el mal y las soluciones de los conflictos
y las injusticias que plagaban Amrica Latina residan en las estructuras
sociales y que las instituciones eran meras superestructuras, apenas un
reflejo de las relaciones de dominacin social. Esto fue as a tal punto
que el lenguaje del estructuralismo, tan familiar para los intelectuales
marxistas, imbua incluso los documentos de la iglesia, que denunci,
a travs del Episcopado Latinoamericano, reunido en el Cons~jo Episcopal Latinoamericano (CELAM), las injusticias estructurales de las sociedades de la regin.

Una iglesia quebrada

Las convulsiones que sacudieron a la iglesia y el catolicismo de Amrica


Latina entre los aos sesenta y los ochenta son un factor clave para comprender el panorama poltico e ideolgico, as como las ms profundas
fibras y los perdurables traumas. Los elementos que las provocaron fueron varios, comenzando por los conflictos originados por la modernizacin, la cual, al sacar a la superficie las violentas grietas sociales de la
regin, interpelaba a la iglesia, que por su unidad y armona se haba
erigido siempre en mentora y defensora de los dbiles. Esta poca de
grandes cambios tampoco dejaba indemne a la institucin: ya sea porque la secularizacin, de especial incidencia en los centros urbanos, la
obligaba a repensar los mtodos de apostolado y las relaciones con las
diversas clases, o porque las convulsiones sociales ponan en crisis la
vida eterna, es decir, la relacin de la jerarqua con los fieles y con el
propio clero.
El Concilio Vaticano n, realizado en Roma entre 1962 y 1965, vino
a catalizar los cambios en curso; de hecho, fue un poderoso detonante
para las transformaciones en este continente catlico. La poblacin,

Los aos sesenta y setenta (1). El ciclo revolucionario 177

los gobiernos e incluso las iglesias de Amrica Latina fueron dndose


cuenta de su importancia, lo que no quita que alentase una imponente
agitacin entre los catlicos y, por reaccin, en los sectores e instituciones que conceban a la iglesia como el baluarte del orden. En 1968, fue
seguido por el gran estrpito que causaron los documentos aprobados
por el CELAM en la asamblea de Medelln, los cuales, de lenguaje indito y tono radical (en especial en materia social), tuvieron un enonne
impacto sobre los estados y las sociedades de la regin. Finalizado el
Concilio, buena parte del clero latinoamericano confluy en la ola de
renovacin planteada por aquel, tratando de quebrar la obstinada resistencia de las jerarquas eclesisticas. Se trataba de jvenes prelados
imbuidos de estudios sociolgicos o de religiosos movilizados por el
'contacto cotidiano con ambientes obreros y estudiantiles, o en condiciones sociales intolerables.
La edad de oro de la rvanche catlica contra el liberalismo haba
quedado atrs en estas sociedades a las que el rpido crecimiento de
la industria les confera un perfil de masas y en las cuales se extenda
la influencia de ideologas extraas al catolicismo. En este marco, los
mtodos de evangelizacin y los sistemas clericales eficaces treinta aos
antes resultaban inadecuados. Como en Europa, muchos sacerdotes y
laicos hicieron propia la perspectiva clasista y la crtica social aprendida
en las fbricas, en las que desarrollaban su apostolado y donde la voz de
la iglesia sonaba lejana. Sin embargo, estas experiencias se toparon con
la censura de las autoridades eclesisticas, quienes comprendieron la
creciente demanda de reformas tanto sociales como eclesisticas, aunque en ciertos pases (como Colombia y la Argentina) ms que en otros
(como Brasil y Chile). As, el Concilio legitim en buena medida los
cambios, otorgando un nuevo rol allaicado catlico y compartiendo el
espritu de muchas iniciativas sociales anteriormente consideradas casi
como herejas, 10 cual no anul la resistencia ni detuvo la radicalizacin del catolicismo progresista. Ms an, la iglesia se hall a menudo
dividida entre ambas trincheras en la guerra ideolgica y poltica en
curso. No obstante, para comprender el impacto del Concilio en Amrica Latina es preciso considerar tambin el trasfondo internacional
contra el que se recorta. El clima creado en la regin por la revolucin
cubana y la tendencia de los Estados Unidos a no ahorrar esfuerzos en
el combate contra el comunismo dieron un renovado vigor al nunca
domesticado antiimperialismo catlico, el cual tena profundas races y
no haba aceptado jams la alianza anticomunista de la Santa Sede con
los Estados Unidos, que vean al comunismo como la nica amenaza

178 Historia de Amrica Latina

que incumba a Amrica Latina, y que no dej de encontrar un terreno


frtil comn con el marxismo en la asidua bsqueda de una va latinoa_
mericana al socialismo.
En realidad, no puede decirse que los religiosos progresistas representasen la mayora del clero; tampoco todos conceban la renovacin
del mismo modo: los haba ms radicales, ms moderados, ms polticos o ms espirituales. Pero su impulso reformador creci en sintona
con el que se ocultaba en aquellas sociedades en transicin, a tal punto
que impregnaba los documentos del episcopado continental. Se produ-

jeron as documentos que, hasta fines de los aos setenta, es decir, hasta
que comenz a manifestarse la reaccin de la Santa Sede y del clero
moderado, revelaron una peculiar y selectiva lectura de la renovacin
conciliar. Se trat de una lectura latinoamericana, en la que la cuestin
social era preponderante y la denuncia de las injusticias se acoplaba a
soluciones radicales y, en los casos ms extremos, a la justificacin de
la violencia revolucionaria, que algunos religiosos eligieron sostener y
practicar, como el caso extremo de Camilo Torres, el sacerdote colombiano muerto en combate en 1966.

Los aos sesenta y setenta (1). El ciclo revolucionario 179

como los relativos a la libertad religiosa. el ecumenismo y la democracia:


poltica. es decir, aquellos que mejor ilustraban la apertura del dilogo
entre la iglesia y el mundo moderno. Al nfasis en la creacin de una
sociedad justa y desprovista de opresiones no correspondi sin embargo una reflexin equivalente sobre la democracia y el pluralismo. temas
prcticamente ausentes del panorama ideolgico de la poca.
La onda expansiva de la renovacin catlica abri una etapa de dramticos conflictos en la iglesia y en la sociedad latinoamericanas. Se trataba de conflictos doctrinarios, en los cuales el clero conservador acus
a los renovadores de renegar de la misin sobrenatural de la iglesia
identificndola con una particular clase social (el proletariado) o con
una ideologa. Vulgarizada, esta acusacin se tradujo a menudo en la
de prestar colaboracin a la subversin marxista, abrindole la puerta
a feroces represiones. de las que muchos sacerdotes y militantes fueron
vctimas en los aos setenta. Tambin se produjeron conflictos disciplinarios que, sumados a los rpidos cambios en las costumbres sociales,
se reflejaron en el fulminante incremento del abandono del sacerdocio
y en la cada de las vocaciones eclesisticas; conflictos polticos e ideolgicos, en fin, que trascendieron el terreno religioso e invistieron el
mbito social y poltico. Todo ello se revel inevitable, dado el poder
y enraizamiento social de la iglesia y la profesin de catolicidad de la

mayor parte de los regmenes polticos, que se vieron conmovidos en


sus fundamentos cuando la controversia se manifest en forma radical
y masiva en el propio seno de la institucin catlica.

Camilo Torres. Fotografa de Hernando Snchez.

En ese contexto naci la Teologa de la Liberacin, en la que la refutacin del orden social y la condena del capitalismo se hizo ms dura, la
deuda con las ciencias sociales ms directa, el recurso a la crtica marxista ms abierto y el enlace entre teologa y praxis ms orgnico. Muchos
de sus seguidores asumieron la bsqueda de justicia social como una
cruzada revolucionaria imprescindible para fundar un orden terrenal
coherente con el del Evangelio. En cambio, mucha menos atencin
prest el clero latinoamericano a los c:::jes de la actualizacin conciliar,

La Teologa de la Lberacn
Producto original de la reflexin teolgica de un sector del clero latinoamericano, la Teologa de la Liberacin tuvo sus races en la puesta al da
eclesial promovida por el Concilio Vaticano 11 y luego por la 11 Conferencia
del Episcopado Latinoamericano, realizada en Medelln en 1968, que
conjug el esfuerzo de adaptar las enseanzas conciliares a la realidad

continental, con el fermento social e ideolgico de la poca. En los


debates de Medelln se inspir Gustavo Gutirrez, el telogo peruano que
la perge y le dio nombre. A pesar de que se trataba de una corriente
bastante heterognea, presentaba ciertas constantes. Ante todo, la
opcin preferencial por los pobres, es decir, la determinacin de la
dimensin social como terreno de la evangelizacin, que se realizara

promoviendo la liberacin del hombre de las estructuras sociales opreso-

180 Historia de Amrica Latina

ras. En tal perspectiva, los telogos de la liberacin se propusieron


concientizar a los sectores populares sobre las injusticias sociales, en el
seno de las comunidades eclesiales de base, a travs de pequeos
crculos en los que la lectura de la Biblia era el instrumento para interpretar la realidad cotidiana, los que se difundieron ampliamente en los aos
setenta y ochenta, en especial en Brasil, Chile, Per y Amrica Central. Se
trataba una teologa fundada en la praxis, es decir, en la accin social,
respecto de la cua! el clero desarrollaba no tanto una accin pastoral, sino
ms bien una obra de organizacin y gua intelectual. Esto la indujo al
rechazo de la tradicional distincin teolgica entre la esfera natural y
sobrenatural, y a emplear las categoras analticas caras a la teora de la
dependencia y el marxismo. Antiliberales en el plano ideolgico y antcapitalistas en lo econmico, los telogos de la liberacin invocaron en
algunos casos la revolucin social, pero en general se atuvieron a un rol
de testimonio y estmulo de las reivindicaciones populares. Sobre los
aspectos ms radicales de la Teologa de la Liberacin se abati finalmente, entre los aos ochenta y noventa, la censura pontificia, preocupada
por la heterodoxia doctrinaria y la vena antijerrquica que introducan en el
seno de la iglesia . . 1

La Alianza para el Progreso y el fracaso del reformismo

Atrapado entre los extremos opuestos de la va revolucionaria y la reaccin contrarrevolucionaria, el reformismo fracas en Amrica Latina.
Del mismo modo, fallaron los sujetos que en otras partes eran protagonistas: desde los sectores medios legalistas hasta el catolicismo democrtico, desde el socialismo reformista hasta los militares profesionales.
Sin embargo, a su existencia y crecimiento apost el presidente John F.
Kennedyal entrar en la Casa Blanca en 1961, quien lanz el ms ambicioso proyecto de cooperacin con Amrica Latina concebido en los
Estados Unidos: la Alianza para el Progreso, presentada como un plan
Marshall para la regin. Era lo que se esperaba despus de la guerra,
pero que nunca haba llegado; sin embargo, en sustancia fracas.
Las preguntas al respecto son mltiples: por qu Kennedy lanz ese
plan; cules fueron sus premisas tericas y objetivos? Por qu fracas?
Las razones que indujeron al joven presidente estadounidense a anunciarla fueron varias. En principio, cont el imperativo impuesto por la
Guerra Fra y la Doctrina Monroe, de prevenir el nacimiento de una
"nueva Cuba", es decir, de regmenes comunistas en el rea, cosa que

Los aos sesenta y setenta (1). El ciclo revolucionario 181

la Alianza para el Progreso se propona lograr promoviendo el desa-'


ITollo y el mejoramiento de las condiciones de vida, lo cual se llevara
a cabo por medio de una cuidadosa estrategia contrarrevolucionaria.
Ello no obsta que e! detallado plan de financiamiento y reformas sociales propuesto a los pases latinoamericanos correspondiese tambin
al genuino espritu reformador de Kennedy y al proyecto de regenerar
el liderazgo poltico y moral de los Estados Unidos, bosquejado en la
regin durante los aos cincuenta.
El espritu de la Alianza se basaba en la teora de la modernizacin,
a cuyos principales exponentes deba su inspiracin y elaboracin, comenzando por Walt W. Rostow. Se trataba de una teora que, partiendo
de la identificacin de las etapas del desarrollo social en los pases ms
avanzados, se propona estimular su reproduccin en los de la periferia,
en este caso, en Amrica Latina. Dicho enfoque fue objeto de duras
crticas por parte de los tericos de la dependencia, para quienes la estructura misma de las relaciones entre centro y periferia impeda a esta
ltima replicar el camino recorrido por el primero. En cambio, los tericos de la modernizacin sostenan que nada impeda a los pases de
la periferia -si eran ayudados y encaminados- emprender un virtuoso
proceso de desarrollo, que no estara privado de violentas desgarraduras, pero cuyos frutos superaran largamente los sacrificios. Se conceba
entonces un proceso orgnico, no limitado a la esfera econmica, sino
antes bien dirigido a crear las condiciones sociales favorables a la democracia poltica. Las ingentes ayudas econmicas habran estado destinadas a activarlo, permitiendo el despegue del desarrollo industrial
en la regin, que a su vez era causa de radicales cambios sociales y del
crecimiento de las clases medias, las cuales haban reducido la enorme
distancia entre la cima y la base de la pirmide social latinoamericana,
otorgando equilibrio y estabilidad a estas sociedades, presa de crnicas
convulsiones. Se entenda entonces que dichas sociedades, con un mejor pasar y guiadas por el innato espritu democrtico de los sectores
medios, acabaran fundando democracias slidas y, por lo tanto, fieles
a Occidente ante el desafo global del comunismo.
En concreto, la Alianza para el Progreso consista en un conspicuo
paquete de ayudas e inversiones econmicas cercanas a los 20 000 millones de dlares, a realizarse a 10 largo de una dcada. Sin embargo, su
caudal y objetivos trascendan en gran medida el mbito econmico, a
tal punto que, as como fue objeto de las crticas de marxistas y estructuralistas, lo fue tambin de liberales y conservadores, contrarios tanto
al pape! activo que el gobierno de los Estados Unidos y los de Amrica

182 Historia de Amrica Latina

Latina estaban llamados a desarrollar, como a las medidas que intenta~


ba promover, cuyo efecto habra sido el incremento del rol del estado
en las economas locales. A la cabeza de esas medidas se destacaban la
reforma agraria y fiscal, crditos para la industria, urgentes inversiones
pblicas en el campo sanitario y educativo para reducir la brecha entre
clases y sectores sociales, etctera, todo con el objetivo de obtener un
crecimiento promedio del 2,5% anual para los aos sesenta y mejorar
los ms importantes indicadores sociales, en forma sustancial y cuantificable en los precisos grficos de la Alianza.
Sin embargo, la Alianza para el Progreso fracas. Sobre ello no hay
dudas, aunque acerca de la responsabilidad de dicho fracaso existen
variadas versiones. Algunas de ellas acusan a Lyndon B. Johnson -quien
sustituy a Kennedy despus de su asesinato en 1963- de haber traicionado su espritu, mientras otras extienden el juicio a su recorrido entero y a sus premisas erradas. No obstante, es preciso sealar que obtuvo
algunos resultados, en particular en el campo educacional y sanitario;
donde en cualquier caso sus xitos se vieron en gran medida frustrados
por el rpido crecimiento demogrfico de la poblacin latinoamericana. En cuanto al crecimiento econmico, si bien efectivo, no fue ni tan
veloz ni tan vigoroso como se esperaba. En lo que respecta a la reforma agraria y fiscal, que deba servir para crear condiciones de mayor
equidad social, se encontraron en la mayor parte de los casos con la
resistencia de los potentados locales y la ineficacia administrativa de
los gobiernos latinoamericanos, por lo que el resultado fue en general
decepcionante. Donde ms se evidencia el fracaso de sus ambiciosos
objetivos es en el hecho de que los sectores medios actuaron tal como
los tericos de la modernizacin haban previsto, puesto que, asustados
por las movilizaciones de la clase obrera y el crecimiento del subproletariado, tendieron a privilegiar el orden a la democracia y a sostener a los
nuevos regmenes autoritarios; en este contexto, la democracia poltica
no se ampli y pronto fue eliminada en gran parte de la regin.
Volvamos entonces a la pregunta inicial: por qu fracas la Alianza
para el Progreso? De hiptesis y explicaciones est colmada la historiografa. Para algunos, los fondos disponibles no eran equivalentes a
las ambiciones, y adems fueron empleados para saldar viejas deudas.
Para otros, desde un principio estaba errado el diagnstico acerca del
comportamiento de los sectores medios, los cuales, por posicin social
y composicin tnica, tenderan a hacer frente comn con la elite amenazada por el ascenso de las masas. Otros han observado que el paralelo
con el plan Marshall era engaoso, ya que lo ocurrido en Europa no

Los aos sesenta y setenta (1). El ciclo revolucionario 183

era posible aqu: mientras que los pases europeos haban atravesado'
la democracia y la industrializacin, estos eran procesos a<m pendientes en las naciones latinoamericanas, portadoras de' constantes tensiones. Otros han observado que Kennedy precisaba un tipo especfico de
aliados para dar cabida a su proyecto: hombres y partidos reformistas
y democrticos, anticomunistas pero no conservadores, de los que careca mayormente el continente, salvando algunas excepciones, como
el venezolano Rmulo Betancourt y el chileno Eduardo Frei, a cuyas
elecciones en 1964 los Estados Unidos dieron un gran apoyo. Esta ausencia acab por hacer depender la suerte de la Alianza del apoyo de
gobiernos a menudo dispuestos a usar el anticomunismo como arma
para combatir la movilizacin social, con el resultado de daar a la
poblacin.
Por ltimo, tambin se ha focaliiado la atencin sobre las contradicciones estadounidenses. En efecto, los Estados Unidos no haban
considerado un deber el hecho de que el cambio social que intentaban
promover sucediera en un contexto de paz social y poltica, porque
cuando advirtieron que las reformas eran fuente de peligrosa inestabilidad, antepusieron el imperativo de la seguridad al precio de renunciar
a las ambiciones de la Alianza. Eso se puso de manifiesto en 1964 con la
Doctrina Mann, con la cual el gobierno de Washington identific el anticomunismo y el crecimiento econmico como su prioridad en Amrica Latina, por sobre la democracia poltica y las reformas sociales. Por
ltimo, es lcito afirmar que el fracaso de la Alianza para el Progreso se
debi tambin a ambiciones excesivas y a la sobrevaloracin del poder
estadounidense para operar sobre la historia latinoamericana.

El Chile de Salvador Allende

En septiembre de 1970, el socialista Salvador Allende fue electo presidente de Chile al frente de una coalicin llamada Unidad Popular,
compuesta de partidos en su mayora marxistas -aunque tambin en
parte "burgueses"-, entre los cuales se contaba el Partido Comunista
Chileno. Tres aos despus fue destituido e inducido a suicidio por un
violento golpe de estado conducido por el general Augusto Pinochet,
que dio curso a una brutal represin e instaur una larga dictadura.
La historia de aquellos tres aos hizo de Chile el mayor emblema del
punto muerto entre revolucin y contrarrevolucin, y de su resultado
trgico, pero tambin ocup durante mucho tiempo el centro de la

184 Historia de Amrica Latina

atencin mundial, encarnando esperanzas y temores. Varios fueron los


factores que concurrieron a hacer del gobierno de la Unidad Popular
un caso mundial. El primero y ms evidente era que por primera vez Un
gobierno marxista naca por la va electoral y afirmaba querer construir
el socialismo con mtodos democrticos, lo cual volva a Chile un caso
nico, distinto de todos aquellos en los que el modelo socialista se ha~
ba impuesto con la revolucin, como la Unin Sovitica, Europa orien~
tal, C~ina y Cuba. Se trataba de un caso que pona a todos, amigos y
enemIgos, ante un desafio terico y prctico de enormes dimensiones.
El segundo factor a tener en cuenta como un desafo radical era que
Chile se destacaba por su antigua y slida democracia. Era, por lo tanto,
uno de los pases menos sensibles a las sirenas del- comunismo, cuya
capacidad de conquistar el gobierno de modo legal era percibida como
un terremoto. El tercer motivo es que el xito de Allende en un pas
democrtico del hemisferio occidental era en s mismo una delicada
crisis en el marco de la Guerra Fra. Su victoria en un pas de rgimen
poltico por tantos motivos similar al de algunos pases europeos, Italia
en primer trmino, y por lo dems buque insignia de la Alianza para
el Progreso en los aos sesenta, fue un shock para los Estados Unidos,
que no slo lo vieron como una afrenta a su liderazgo y un excelente
instrumento propagandstico para los soviticos, sino tambin como el
potencial detonante de un efecto domin capaz de extender su influencia a Europa. Tanto es as que Richard Nixon, quien lleg a la Casa
Blanca en 1969, se decidi desde el principio a acabar con l, por las
buenas o por las malas.
Qu haba llevado a Allende a la victoria electoral? Hubo causas sociales y polticas. En principio, Chile es el ejemplo tpico de cmo las
transformaciones sociales se haban llevado a cabo con excesiva rapi~
dez. Crecimiento demogrfico, escolarizacin, urbanizacin y todos los
otros fenmenos ya indicados cambiaron de hecho con gran velocidad
el panorama social del pas, aunque el esfuerzo del gobierno democristiano de Eduardo Frei, entre 1964 y 1970, a travs de la reforma
agraria y las ambiciosas reformas escolar y urbanstica, no obtuvieran
los efectos esperados. A los conservadores les pareci demasiado audaz
ya la izquierda demasiado tmido. La vspera de las elecciones de 1970,
el partido de Frei no slo haba perdido el apoyo de los catlicos ms
radicalizados, que se pasaron a la coalicin de Allende, sino que se vio
constreido al centro de un sistema poltico dividido en tres partes, a
la cabeza de las cuales emergi precisamente Allende, aunque con el
36,3% de los votos y, por ende, sin mayora en el Parlamento. La esci-

Los aos sesenta y setenta (1). El ciclo revolucionario 185

sin entre la derecha y el centro fue crucial para su victoria, as como su'
acuerdo se revelara decisivo para su cada.

Salvador Allende en el Palacio de la Moneda, casa de gobierno, una vez


electo presidente de Chile.

En cuanto al gobierno de Allende en s, sus medidas fueron las tpicas


de los gobiernos socialistas, aunque eran llevadas a cabo en un clima
de efervescencia revolucionaria y grandes movilizaciones que 10 volvan
an ms amenazador a los ojos de la oposicin. Adems de nacionalizar
el cobre (la reserva clave del pas) con el voto de todos los partidos, el
gobierno de la Unidad Popular llev a cabo una radical reforma agraria, tom el control de numerosas industrias y nacionaliz el sistema
financiero, le imprimi un impulso a la economa mediante el crdito
y el gasto pblico, y sostuvo las reivindicaciones salariales de los trabajadores. Qu caus, por tanto, la crisis y el violento colapso? Las razones
fueron variadas y tampoco hay consenso entre los historiadores acerca
del peso de cada una de ellas. De hecho, la cada de Allende dividi a
Chile y al mundo tanto como los divide an hoy la memada de aqueno que 10 caus. Entre otros, pesaron factores exgenos. Los Estados
Unidos hicieron todo lo posible para impedirle a Allende asumir la
presidencia en 1970, tanto por la va constitucional como a travs de un
camino violento y secreto. No obstante, fracasaron al no obtener el apo-

186 Historia de Amrica Latina

yo de la Democracia Cristiana ni de las fuerzas armadas chilenas, qUe


permanecieron fieles a la Constitucin. Entonces, el gobierno de Wash~
ington adopt una poltica de boicot al gobierno de Allende y de sostn
financiero a sus opositores, con efectos importantes pero no decisivos.
Aqu entran a jugar factores endgenos, sin los cuales la hostilidad
de Washington no habra producido los efectos deseados. Entre ellos
tuvieron especial peso los econmicos. La poltica econmica de Anen~
de estimul en el primer ao un enorme crecimiento, aunque pronto
se mostr insostenible. Como ya haba sucedido con la economa de
los populismos, la inflacin se elev y el gobierno se vio compelido a
importar cada vez ms bienes para satisfacer la creciente demanda. En
poco tiempo, la balanza comercial y la solvencia financiera de Chile
colapsaron y la economa se precipit en el caos: comenzaron a faltar
bienes de primera necesidad y se propag el mercado negro. Esto no
hizo ms que echar combustible a los ya encendidos conflictos sociales
que minaban el pas y que estimularon el ansia de reaccin social de la
burguesa y de buena parte de los sectores medios chilenos. Mineros,
transportistas, amas de casa y numerosos sectores, algunos prximos al
gobierno y otros en las antpodas, organizaron huelgas y protestas cada
vez ms exaltadas.
Finalmente, las causas polticas fueron las que dieron el peor golpe
al gobierno, y esto fue as en dos sentidos. En primer lugar, la coalicin
de Allende se mostr dividida entre quienes presionaban por acelerar
la transicin al socialismo forzando el orden constitucional y los que,
por el contrario, consideraban prudente proceder por la va legal para
no exponerse a una reaccin violenta. No se obtuvo ni lo uno ni lo otro,
y se empuj a la oposicin a unirse contra un gobierno que haca uso
intenso de la retrica revolucionaria. En segundo lugar, la derecha conservadora y el centro democristiano, antes divididos, unieron sus votos
en el Parlamento con la creencia de que el gobierno estaba violando la
Constitucin y llevando a Chile hacia el comunismo, hasta dejarlo en
minora denunciando la inconstitucionalidad, lo cual allan el camino
para 10 que los militares se haban negado a hacer tres aos antes, pero
que ahora contaba con un amplio apoyo: el violento golpe de estado
del 11 de septiembre de 1973.

9. Los aos sesenta y setenta (11)


El ciclo contrarrevolucionario

En Amrica Latina, la oleada revolucionaria de los aos sesenta


y setenta fue sofocada por una violenta oleada contrarrevolucionaria, de gran envergadura, que condujo al nacimiento de
numerosos regmenes militares, incluso en pases de slida tradicin democrtica. La Guerra Fra (y la Doctrina de la Seguridad Nacional, su fruto) funcion como legitimacin de la accin
militar, que se injert en la ya consolidada cepa del militarismo
latinoamericano. Quienes tomaron el poder por la fuerza no se
limitaron a restablecer el orden, sino que se propusieron desbaratar la coalicin populista y transformar la estructura econmica de los respectivos pases, favoreciendo la acumulacin del
capital necesario para el despegue industrial. Fueron regmenes
a veces tan largos que, a partir de los aos setenta, se caracterizaron no tanto por el elevado grado de represin indiscriminada, sino por la decisin de dejar atrs el modelo desarrollista e
invocar las reformas neoliberales.

la era de la contrarrevolucin

Colmados de vientos revolucionarios, los aos sesenta y setenta tambin estuvieron azotados por los vientos de la contrarrevolucin,
que sostena que la nica manera de detener la revolucin era una solucin drstica y definitiva (es decir, revolucionaria). Esto fue as a punto
tal que los regmenes militares que asolaron la regin en la segunda
mitad de los aos setenta se denominaron a s mismos "revoluciones",
No obstante, resulta evidente que no todos los gobiernos autoritarios
de la poca fueron iguales, ni unvocas sus causas y fundanlentos. Sus
diversos niveles de desarrollo o la gravitacin que c::jercan los Estados
Unidos en sus equilibrios internos -en el contexto de la Guerra Fraincidieron en profundidad sobre las formas y modalidades de gobier-

188 Historia de Amrica Latina

no. Se trataba, en particular, de autocracias personalistas (como la de


la familia Somoza en Nicaragua y el general Alfredo Stroessner en Para~
guay), que mantuvieron el poder y afrontaron el desafo del cambio social empleando, por un lado, una fachada constitucional y cierta dosis
de paternalismo social, y por otro lado, la represin.
No obstante, en Amrica Central (en especial en Panam y El Salva~
dar), o en el rea andina (Per, Bolivia y Ecuador), diversos tipos de
autoritarismo se alternaron y combatieron entre s: un autoritarismo
nacional y populista, y uno ms tradicional, guardin del orden social
y fiel a la causa occidental en la Guerra Fra. En aquellos pases en va
de rpida transformacin, en los cuales algn movimiento o rgimen
populista se haba afirmado con anterioridad, las fuerzas armadas
-dueas del campo ante la fragilidad de las instituciones represen~
tativas- a menudo se hallaban divididas acerca de la forma de lograr
sus principales objetivos: la seguridad y el desarrollo. Para algunas de
ellas, no haba seguridad sin desarrollo, por lo cual la prioridad era
llevar a cabo reformas sociales incisivas que permitieran integrar a las
masas. Para otros sectores militares era impensable el desarrollo en
tanto no se hubiera impuesto el orden, a fin de permitir el despegue
de la produccin y la necesaria acumulacin de capital. No es casual
que gran parte de estos pases viviera entonces una larga etapa autoritaria, aunque atravesada de una inestabilidad crnica, en la medida
en que los golpes se sucedan y las diversas facciones militares se sustituan unas a otras. Algo as ocurri en Bolivia, donde los oficiales conservadores derrocaron en 1971 al general populista Juan Jos Torres
e impusieron una dictadura brutal; o en Per en 1975, donde los oficiales moderados destituyeron a los populistas de Velazco Alvarado,
entre otras asonadas.
Mientras en Mxico el rgimen que giraba en torno al PRI se man~
tena firme, sin intervencin militar, y afrontaba los nuevos desafos
sociales (por un lado, con la represin de la polica, y por otro, alentando nuevamente la parafernalia populista), en los dems pases grandes
y desarrollados de la regin se impuso una larga cadena de intervenciones militares, inaugurando un nuevo autoritarismo, fundador de
regmenes caracterizados como burocrtico-autoritarios. Se conform
entonces una cadena que invisti no slo a Brasil y la Argentina, donde los militares ya haban invadido la arena poltica en el pasado, sino
tambin a Chile y a Uruguay, la democracia hasta entonces ms slida
del continente. Es as que quedaron en pie slo unas pocas: la de Costa
Rica, donde el ejrcito haba sido abolido en 1948 tras una guerra civil,

Los aos sesenta y setenta (11). El ciclo contrarrevolucionario 189

f'0tras, que se sostuvieron ms all de sus evidentes problemas, como'


las de Colombia y Venezuela.

Representante del llamado "socialismo militar" latinoamericano, Juan


Francisco Velasco Alvarado ocup la presidencia de Jacto de Per entre
1968 y 1975. El autodenominado Gobierno Revolucionario de las Fuerzas
Armadas impuls medidas como la reforma agraria, la reforma empresarial y las reformas minera y pesquera, por las que expropi y estatiz
importantes sectores de la economa peruana.

Dnde, cundo y por qu se manifest este nuevo autoritarismo? El


primero y ms largo de dichos regmenes fue el que se instaur en Brasil
en 1964, que se institucionaliz y se prolong, si graves crisis polticas,
hasta 1985. Distinto fue el caso de la Argentina, donde un primer rgimen, instalado en 1966 bajo la gua del general Ongana, no alcanz a
consolidarse -doblegado por la reaccin de la oposicin y las divisiones
de los militares-, hasta el punto de verse forzado a abrirle las puertas a
su peor enemigo: Juan Domingo Pern, quien retorn triunfante a la
patria y venci en las elecciones presidenciales de 1973. Sin embargo,
pronto las diversas facciones del peronismo se debatieron entre ellas
y confrontaron con la tercera mujer de Pern, Mara Estela Martnez
(Isabel Pern), quien arrib al poder tras la muerte de su marido (el 10
de julio de 1974), pero se mostr incapaz de gobernar. Poco despus,
el 24 marzo de 1976, el poder cay nuevamente en manos de las fuerzas

190 Historia de Amrica Latina

annadas, las cuales arrasaron toda forma de oposicin, aunque fallaron


en su intento de consolidar el rgimen, que colaps debido a los resul~
tados econmicos adversos, las divisiones en el ejrcito y la derrota en
la guerra de Malvinas en 1982. A su vez, de 1973 datan los dos golpes
de estado en que desembocaron las largas crisis de Uruguay y Chile,
punto de partida de los regmenes militares que se prolongaron hasta
1985 y 1989 respectivamente. El golpe en Uruguay lleg como culmi_
nacin de un prolongado conflicto social y armado, y de la paralela
militarizacin de! estado. El golpe en Chile fue e! traumtico punto de
inicio de una larga dictadura, en la que e! poder personal del general
Pinochet se consolid y comenz, con las fuerzas armadas concertadas
con las tecnocracias civiles, una recuperacin econmica que inaugur
en Amrica Latina la va de las reformas neoliberales (un camino a lo
largo del cual marchara con el tiempo el resto de los pases, con distintas modalidades).

Henry Kissinger (a la izquierda) junto al general Augusto Pinochet (de


frente), junio de 1976. Reuters.

Pero qu tena de "nuevo" aquel autoritarismo, en particular en un


continente que haba visto tantos? Lo que se ver a continuacin acerca de sus fundamentos sociales, los modelos econmicos en los que se
inspir y sobre su ideologa lo aclarar mejor. Por ahora, basta observar la intensidad del impulso "revolucionario" de las fuerzas armadas
(aunque menos de lo que pareca a primera vista), es decir, su ambicin de regenerar la nacin, y la determinacin con la que tendieron

Los aos sesenta y setenta (11). El ciclo contrarrevolucionario 191

a hacerse cargo del poder como institucin, repartindoselo entre lasdiversas armas o delegndolo en un alto oficial sobre el que trataban
de ejercer el control. En tal sentido, a menudo se ha hablado de regmenes militares institucionales, que en realidad se erigan en guardianes de la cohesin poltica y la unidad ideolgica de la comunidad
nacional. Guardianes de naciones entendidas como organismos, a los
que se crean llamados a mantener en armona y equilibrio, erradicando las que juzgaban como causas remotas de la inestabilidad poltica, la agitacin social y el subdesarrollo poltico; en suma, de sus
divisiones. En ese sentido, se trataba de causas que, para las fuerzas
armadas, abrevaban en el comunismo, es decir, en las fuerzas sociales,
en los modelos econmicos y en las orientaciones ideolgicas de las
cuales se nutra la mezcla entre marxismo y nacionalismo que creca
entonces en la regin y COntra la cual desencadenaron su violencia.
No es casual que los pases en los que se establecieron estos regmenes fueran tambin aquellos en los que ms fuertes y profundas haban sido las races del populismo, como la Argentina y Brasil, o donde por primera vez pareca posible lanzar el socialismo, como Chile y
Uruguay. Al respecto, la percepcin de la amenaza que representaban
dichas corrientes para la alianza con Occidente y para la economa capitalista influy en la naturaleza misma de estos regmenes. De hecho,
en los aos sesenta fueron, en proporcin, menos violentos y estuvieron mejor dispuestos hacia los pilares econmicos del desarrollismo;
en cambio, durante los aos setenta se volvieron violentos hasta el
lmite del terrorismo de estado y cambiaron radicalmente el modelo
econmico, inclinndose hacia el neoliberalismo, como respuesta a
una amenaza que consideraron grave e inminente, y a la que se propusieron extirpar de raz.
Un rgimen militar tpico fue el surgido en la Argentina en marzo
de 1976, cuando el gobierno de Isabe! Pern se derrumb vctima de
sus contradicciones internas y de su incapacidad para frenar tanto la
incontrolable espiral inflacionaria como la oleada terrorista que barra
el pas, desgarrado por los atentados cometidos por la Alianza Anticomunista Argentina (AAA), un grupo paramilitar de extrema derecha,
por un lado, y por el otro, por los Montoneros, la guerrilla peronista
que invocaba el socialismo nacional. En este marco, cuando las fuerzas
armadas tomaron el poder, no slo no suscitaron protestas sino que a
muchos argentinos, en particular a los sectores medios, cansados de
tantos aos de violencia y retrica revolucionaria, les pareci natural,
cuando no deseable. Ese consenso implcito y el clima de terror que

192 Historia de Amrica Latina

Los aos sesenta y setenta (11). El ciclo contrarrevolucionario 193

reinaba en el pas convencieron a las fuerzas armadas de que eran lo


bastante fuertes y legtimas para erradicar las races de la denominada
"subversin" de una vez y para siempre, sin reparar en los modos. Para
ello, los militares argentinos buscaron evitar el aislamiento internado..,
nal y recurrieron a una masiva represin clandestina, que involucraba
la desaparicin de personas, secuestradas de sus casas por la noche, en..
cerradas en lugares secretos de detencin, torturadas al extremo y por
lo general asesinadas, tras lo cual hacan desaparecer los cuerpos. Fuera
de toda norma y control legal, la represin se abati a diestra y siniestra,
ya la violencia poltica se uni no pocas veces la violencia privada, todo
dentro de una apariencia de normalidad, cuyo punto clmine fue la
realizacin pacfica en la Argentina del campeonato mundial de ftbol
de 1978.
De hecho, la represin era la mayor argamasa entre las diversas facciones de las fuerzas armadas y el orden restaurado a hierro y fuego era
el nico "xito" que podan proclamar a los ojos de la poblacin, ante
la cual no podan exhibir logros econmicos como los que detentaban
el rgimen brasileo y, en parte, el chileno. Finalizada la fase ms inten..:
sa de la represin, reaparecieron con fuerza las antiguas fracturas que
minaban a las fuerzas armadas argentinas, tanto respecto del modelo
econmico (los nacionalistas pusieron palos en la rueda a los liberales)
como del tiempo y los modos de la liberalizacin del rgimen. Este se
encontr cada vez ms en el plano inclinado de los conflictos internos,
agravados por la debacle econmica y la protesta contra las violaciones
de los derechos humanos, encabezada con coraje por las Madres de
Plaza de Mayo. Esto fue as hasta que el riesgo de vigorizar el rgimen
y conferirle popularidad ocupando en 1982 las islas Malvinas, bajo soberana britnica pero reivindicadas desde siempre por la Argentina, se
les revel fatdico.

Joao Goulart, durante un desfile en Nueva York en 1962.


Respecto del desarrollo, crean que se encontraba obstruido por el
populismo del gobierno, al que acusaban de estimular el caos social

y dilapidar preciosos recursos alentando la organizacin campesina y


secundando !as cada vez ms numerosas luchas obreras, causa de la
inflacin. Con esa percepcin y el apoyo estadounidense, los militares
tomaron el poder mediante un golpe incruento, al que denominaron
revoluc;ao. Se abri entonces el largo rgimen que pas por varias y

diversas fases, y present no pocas peculiaridades en el panorama de


las dictaduras de la poca. En el campo poltico y militar, gobernaron
a travs de actos institucionales que les daban poder constituyente y,
a partir de 1968, poderes absolutos. Realizaron as profundas purgas
en la administracin pblica, en la universidad yen el ejrcito. Adems,
prohibieron los partidos polticos tradicionales, ejercieron un estrecho
control sobre los medios de comunicacin, desmantelaron las ligas

El Brasil de los militares

campesinas, impusieron sus funcionarios al frente de los estados de

Surgida del golpe de estado del 1 de abril de 1964, la dictadura brasilea

la federacin, mantuvieron abierto el Parlamento, aunque lo limitaron

se prolong hasta 1985; abarc as una larga fase de la historia nacional

en buena parte de sus funciones. Con ese propsito, impusieron un

durante la cual Brasil cambi profundamente. En sus orgenes estaban los

bipartidismo coercitivo, es decir, un sistema poltico limitado y vigilado,

temores expresados por los militares acerca de la seguridad y el desarro-

en el cual figuraba un partido de gobierno y uno de oposicin modera-

llo del pas; seguridad que juzgaban amenazada por el gobierno a cargo

da. Entre fines de los aos sesenta y principios de los setenta, cuando

de Joao Goulart, a quien acusaban de simpatizar con Cuba y el mundo

se organizaron protestas estudiantiles y sindicales, surgi la guerrilla y

comunista, separando de ese modo a Brasil de la causa occidental.

la iglesia catlica tom distancia del gobierno, el rgimen no titube en

.1

194 Historia de Amrica Latina

utilizar la fuerza. Se calcula que hubo cerca de 50 000 arrestados, 10

Los aos sesenta y setenta (1I). El ciclo contrarrevolucionario 195

Del desarrollismo al neoliberalismo: la economa de los militares

000 exiliados y varios centenares de asesinados y desaparecidos. La


tortura se volvi habitual; varios sindicatos fueron cerrados y numerosos
diputados expulsados del Parlamento. A partir de 1974, ya fuera porque
la represin haba dado los resultados deseados, o porque la oposicin
tendi a reunirse al amparo de la iglesia, o bien porque las divisiones
(siempre al orden del da entre los militares) minaron su disciplina, el
rgimen abri una larga fase de liberalizacin, que se vio obligado a
pilotear con el objetivo mayor de aterrizar en una democracia fuerte y
controlada.
Garantizada de este modo la seguridad, los militares se comprometieron
con el desarrollo, su principal meta, porque estaban convencidos de que,
en tanto Brasil no estuviese desarrollado, sera fcil presa del comunismo,
y tambin porque entendan que a la nacin le corresponda un destino
de grandeza. El ncleo del proyecto era la profundizacin del proceso de
industrializacin, extendindolo a los sectores ms avanzados y aprovechando los inmensos recursos nacionales. Sus protagonistas seran el
estado, el capital privado nacional y el ex1ranjero. En trminos absolutos,
los resultados no fueron desdeables, a tal punto que durante varios aos
el producto nacional creci a un ritmo del 10% anual y se habl en todas
partes del milagro brasileo.
Brasil vivi una modernizacin autoritaria, durante la cual se elevaron las
exportaciones industriales y la ocupacin laboral en la industria. Adems
de autoritaria, esa modernizacin fue desigual. Invirtiendo la prioridad
populista, los militares postularon una poltica en dos fases (no proporcionales): primero el crecimiento, luego el mejoramiento de las condiciones
sociales. Por un lado, se produjo un boom demogrfico sin precedentes,
una rpida urbanizacin y una sustancial reduccin del analfabetismo; por
otro, la desocupacin continu siendo muy elevada y, mientras los
salarios caan, la ya amplia brecha entre los sectores pudientes y la masa
de desheredados se ensanch an ms. De este modo, los militares
modernizaron Brasil, pero dejaron pendiente el problema de su integracin social. No obstante, durante largo tiempo contaron con un vasto e
implcito consenso, en especial entre los sectores medios, que se
beneficiaron del crecimiento econmico, al igual que del orden social
restaurado por el rgimen. Esto fue as hasta que, a mediados de los aos
setenta, estos mismos sectores comenzaron a sufrir el peso de la
opresin y a hacer valer su voz para inducir al rgimen a liberalizarse . .1

No es posible afinnar que todos los regmenes militares que se impusieron en la poca en Amrica Latina abrazaran el mismo dogma econmico. En tal sentido, ya hemos mencionado cmo, entre los aos sesenta y setenta, se inici la transicin del modelo dirigista prevaleciente
luego de la crisis de 1929 -cuyos lmites eran evidentes desde que se
rompi el enlace virtuoso entre crecimiento econmico y distribucin
de la riqueza- hacia un modelo liberal, es decir, abierto al mercado
mundial, que comenzaba a dirigirse hacia lo que luego se llamara "globalizacin". No obstante, ms all de las diferencias profundas, todos
tenan un objetivo comn, antes poltico que econmico. A excepcin
de algunos de tendencia populista que se impusieron en los Andes o
en Centroamrica, el resto de los regmenes apunt a desmantelar la
poltica econmica de los populismos y las bases sociales que los haban
nutrido, y a la inversa, a imponer un gobierno destinado a desarrollar la
economa, es decir, ms eficiente y competitivo, orientado a favorecer
la acumulacin de capital interno y la atraccin de los capitales externos necesarios para el despegue econmico. A tal fin, los regmenes
desarrollistas y autoritarios de los aos sesenta o los liberales (incluso
ms autoritarios) de la dcada siguiente confiaron, por un lado, en la
eliminacin de la poltica y, por otro, en los tecncratas (formados en
las mayores academias estadounidenses), a quienes consignaron el manejo de la economa.
Las bases sociales y el modelo econmico del nuevo autoritarismo
fueron explcitos en los regmenes de los aos sesenta y tuvieron evidentes rasgos clasistas. Esto ocurn tambin en Mxico, donde se gest
un autoritarismo corporativo cimentado a lo largo del tiempo, aunque
bajo la enorme presin de la modernizacin. En general, se trat de
regmenes en los cuales el estado mantuvo un rol clave, de manera directa (en especial en el campo de las industrias de base consideradas estratgicas), o indirecta, asegurando las condiciones polticas y jurdicas
que los militares en el poder y sus aliados consideraban imprescindibles
para el desarrollo, esto es, para promover su premisa de la acumulacin
de capital, un desarrollo que conceban anudado a la industria. Para
ello, era preciso una industria integrada, no sujeta a la importacin de
bienes de capital y tecnologa, sino en condiciones de asegurar el ciclo
productivo de los bienes vitales para el mercado interno en su totalidad.
Para profundizar el grado de industrializacin y favorecer la transferencia tecnolgica de los pases ms avanzados, confiaron en el capital

196 Historia de Amrica Latina

privado nacional, pero sobre todo en el externo, que se esforzaron por


atraer en gran cantidad e inducir a inversiones productivas.
Ese modelo no se distanciaba en s del desarrollista ms que por la
radicalidad y los mtodos autoritarios que en general adopt. En su
base era explcita la conviccin de que en estos pases perifricos no
existan las premisas sociales y culturales para la democracia poltica,
la cual tenda a desembocar en el populismo, y a las que se endilgaba
la responsabilidad por la frustracin del desarrollo. La solucin -siempre segn estos regmenes- resida en la suspensin de la democracia
hasta tanto el desarrollo hubiera generado condiciones sociales que la
hicieran sostenible, lo que comport la clausura de los Parlamentos
y los partidos, la censura a la prensa, la represin de la oposicin y el
control de los sindicatos. Todos estos factores, adems de neutralizar
a los movimientos populistas, crearan la calma social y la seguridad
jurdica requeridas por los capitales externos para arriesgar inversiones
productivas ingentes y de larga duracin, que de hecho se triplicaron
en la segunda mitad de los aos sesenta.
De all surgieron las bases sociales de los nuevos autoritarismos, las
cuales comprendan, grosso modo, a los sectores medios excluidos por
los populismos, a los sectores burgueses y propietarios, y tambin a vastos estratos de los sectores sociales intermedios y de un nuevo grupo
intelectual de formacin tecnocrtica, que siempre estuvo en la primera lnea junto a los militares, proclamando la causa de la modernizacin autoritaria. Esto comport una transferencia masiva de recursos
de la coalicin populista (de los asalariados en particular y los sectores
populares en general) a la nueva coalicin social en el poder, que se
propona conducir el desarrollo econmico una vez liberado de obstculos polticos. En este sentido, de un pas a otro los resultados fueron diversos. En proporcin a las expectativas, los nicos que tuvieron
xito fueron los dos pases con el mayor mercado interno y en los que
estas polticas fueron sostenidas largo tiempo y con mayor coherencia:
Brasil y Mxico, que a mediados de siglo concentraban el 42% de la
produccin industrial latinoamericana, pero que a mitad de los aos
setenta alcanzaban ya el 60%. Ello no quita que ambos dejaran una
pesada herencia a sus sucesores, en trminos de desigualdad social y
endeudamiento externo.
Todo era peor en la Argentina y Chile, donde el pasaje a una fase
ms madura de la industrializacin encontraba lmites estructurales
poderosos y donde la resistencia de las coaliciones populistas fue ms
amplia. De hecho, en esos pases los regmenes militares se propusieron

Los aos sesenta y setenta (11). El ciclo contrarrevolucionario 197

desanudar el modelo econmico basado en la industria y el mercado


interno, y llevar a cabo una radical liberalizacin econmica. Esto se
realiz dndole nuevo aliento a la teora de las ventajas comparativas,
es decir, sacrificando la industria que haba crecido al amparo del proteccionismo y concentrndose en la produccin de bienes requeridos
por el mercado mundial que se podan producir en condiciones ventajosas -en particular, materias primas-, o bien proponindose desmantelar la coalicin de intereses conformada con el tiempo alrededor del
nacionalismo econmico. Sin embargo, los resultados en la Argentina
yen Chile fueron distintos. Mientras que en el primer caso el intento
de introducir manu militan el modelo liberal fracas, aunque no evit
los enormes costos sociales, y la lucha intestina en las fuerzas armadas
distorsion o limit sus efectos, en el caso chileno fue introducido y
propulsado con mano de hierro, con resultados sobre cuya valoracin
hay juicios en parte discordantes.

El Chile de Pinochet: vidriera neoliberal


La larga dictadura militar conducida por el general Augusto Pinochet
en Chile, que se prOlong desde 1973 hasta 1989, tuvo el tpico hlito

regenerador de los regmenes de la poca, en el sentido de que no se


concibi como un breve parntesis autoritario debido a una peculiar cri-

sis, sino como el inicio de una nueva era en la historia nacional. Ms que
otros regmenes, persigui sus objetivos con nuevos y drsticos mtodos,
no escatimando medios en la represin de los opositores, y lanzando a
los cuatro vientos las recetas econmicas prevalecientes durante varias

dcadas y creyendo en los libretos de los tecncratas liberales, en su mayora formados en la escuela de Milton Friedman, los llamados Chicago
Boys. Slo de ese modo -pensaban- y con el auxilio clave de un rgimen

autoritario que impidiera la reaccin poltica y sindical, Chile liquidara el


aparato dirigista y proteccionista consolidado con los aos, y considerado
un lastre para el desarrollo. Asimismo, aplicando la necesaria liberalizacin, el pas se embarcara en el camino del crecimiento econmico y
de la reduccin de la pobreza, premisas clave del retorno a un sistema
democrtico que el rgimen supona al final de aquel proceso (aunque
lo conceba, claro, como una democracia protegida, bajo la tutela de las
fuerzas armadas).

Con ese objeto, el rgimen chileno aplic en forma ms radical en ciertos


momentos (en particular en los aos setenta), y de modos ms flexibles

198 Historia de Amrica Latina

y heterodoxos en otros, las tpicas recetas econmicas I'Iberales. Para

Los aos sesenta y setenta (11). El ciclo contrarrevolucionario 199

La antipoltica y la Doctrina de Seguridad Nacional

ello, redujo drsticamente el peso del estado en la economa, realizando


privatizaciones masivas; abri el mercado nacional al comercio exterior,
obligando al sistema productivo local a volverse competitivo o desaparecer; liberaliz el mercado financiero y desregul el mercado de trabajo;
elimin el control sobre los precios e incentiv la exportacin y la diversificacin, entre otras acciones. El balance, no obstante, es complejo. Los
crticos ponen el acento en los costos sociales, que fueron enormes, tanto
que slo una dictadura poda imponer una poltica econmica tan radical.
La recesin de los primeros aos llev la tasa de desocupacin ms all
del 15%; la causada por la cada del sistema financiero al inicio de los
aos ochenta fue an ms grave, tanto que provoc vastas protestas, duramente reprimidas. Hacia el final de la dictadura, el poder adquisitivo de
los salarios era ms bajo que veinte aos antes y el gasto social tambin
se haba reducido. El crecimiento econmico m'lsmo, lejos de ser espectacular, estuvo sujeto a fuertes oscilaciones.
Junto a los argumentos crticos existen, sin embargo, argumentos
favorables al balance econmico de la dictadura. Fue su poltica -afirman
quienes valoran positivamente sus resultados- la que ech las bases del
largo, constante y extraordinario crecimiento econmico chileno desde
mediados de los aos ochenta, a tal punto que los gobiernos democrticos que la sustituyeron, aunque se esforzaron por atenuar sus ms
intolerables efectos sociales, no demolieron sus fundamentos. En efecto,
el rgimen de Pinochet haba revolucionado la estructura productiva
chilena, tomndola en general ms eficiente y capaz de resistir, mejor que
las otras de la regin, los desafos del mercado global. Incluso haba
conducido la transformacin de un pas, en gran medida agrcola y
prisionero de [os vaivenes del precio internacional del cobre, hacia una
economa ms articulada y con una base industrial ms vasta, en el
vrtice de la cual creci durante la dictadura una robusta clase empresaria, a menudo beneficiada por sus lazos polticos con el rgimen, pero
tambin fruto del despegue de la actividad productiva. Se trat de una
clase que le brind amplio apoyo a Pinochet, como le aseguraron por
largo tiempo los vastos estratos de los sectores medios a los que la
modernizacin econmica de la poca le permiti mejorar su tren de vida,
a tal punto que, derrotado en el plebiscito de 1988 (posibilitado por la
Constitucin que el propio rgimen haba redactado ocho aos antes), el
general Pinochet dej la presidencia con el apoyo del 43% de los
chilenos. Un porcentaje ciertamente elevado despus de quince aos de
gobierno dictatorial.

4T

La ideologa ms o menos oficial de los regmenes militares fue la Doctrina de Seguridad Nacional (DSN), elevada a dogma en las academias
militares de la mayora de los pases, en la que se formaron los oficiales
que luego asumieron los gobiernos y estuvieron al frente de grandes
empresas pblicas o de organismos destacados.
A menudo entendida como un trasplante, es decir, fruto del adoctrinamiento masivo de los ejrcitos latinoamericanos en las escuelas
militares estadounidenses, en realidad la DSN tena races locales ms
profundas y antiguas. No es que la influencia profesional e ideolgica
ejercida por las fuerzas armadas estadounidenses sobre las latinoamericanas fuese insignificante. De hecho, creci rpidamente, llevando a su
culminacin el proceso iniciado durante la guerra, a travs del cual la
influencia militar estadounidense haba minado a la europea entre los
ejrcitos de la regin. Pero de ello se hablar luego; por ahora basta sealar que la DSN fue bien acogida porque expresaba ideas y valores que
les eran cercanos, empezando por el anticomunismo y siguiendo por
las funciones que les reconoca a las fuerzas armadas en la custodia de
la identidad y la unidad de la nacin. Elementos todos que los ejrcitos
de los grandes pases latinoamericanos haban elaborado y asimilado
desde tiempo atrs y que, all donde no se prestaban a ser interpretados en sintona con los dictmenes de Washington, como en Per o en
Panam, desembocaron en regmenes militares populistas. Eso ocurri
pese a que sus miembros haban frecuentado las mismas academias militares estadounidenses que sus pares argentinos, brasileos, chilenos o
uruguayos.
Ahora bien, en qu consista la DSN? Se trataba, ante todo, de una
doctrina tpica de la Guerra Fra, que parta del presupuesto de que el
mundo estaba dividido en bloques, que el bloque occidental representaba el mundo libre amenazado por un enemigo totalitario y que a l,
por historia y civilizacin, perteneca y deba continuar perteneciendo
Amrica Latina. Como tal, era una doctrina de reflejos prcticos inmediatos en el contexto inmediatamente posterior a la revolucin cubana,
cuando Amrica Latina se volvi la frontera ms candente de la Guerra
Fra. Establecidas tales premisas, la DSN defina los rasgos fundamentales de las naciones que deseaba proteger y preservar y los de la civilizacin en la que quera que permanecieran. Una y otra se condensaban
en la nocin de un Occidente cristiano, en nombre del cual dichos
regmenes buscaron legitimarse.

Los aos sesenta y setenta (11). El ciclo contrarrevolucionario 201

200 Historia de Amrica Latina

Se trataba de una concepcin que conduca a dos resultados, ambos familiares para el imaginario organicista que desde siempre atrajo a los militares. Imaginario comn al de los mismos populismos que
combatan, de los cuales replicaban sus premisas (es decir, la idea de
nacin como comunidad orgnica), invirtiendo el papel entre amigos
y enemigos, nacin y antinacin. El primer resultado era que la nacin
por la cual velaban era un organismo dotado de una esencia, la cristiandad, abocada a la unidad con Occidente; el segundo, que un enemigo
atentaba contra una y otra. Ese enemigo era el comunismo, en boca
de todos por entonces y que, desde haca un tiempo, haba cobrado
sentidos cada vez ms vagos y vastos en el vocabulario y el pensamiento
latinoamericanos. Concebido como el virus que amenazaba la esencia
y la unidad de la nacin, el comunismo exceda los lmites ftios y se
confunda con otros fenmenos; de ah que apareciese, a ojos de los
militares, como un enemigo enmascarado, interno e ideolgico, que
acechaba en los rincones ms recnditos e impensados. Interno porque
habitaba la ms profunda fibra de la sociedad sin mostrar signos distintivos; ideolgico porque, al cultivar una visin del mundo incompatible
con la civilizacin occidental y cristiana, la erosionaba desde adentro.
Adems, haba tomado las armas invocando la revolucin y con el tiempo tambin se distinguira por su militancia, conviccin ideal o estilo
de vida, que parecan extraos a la sociedad o dedicados a minar sus
bases "envenenando" a la juventud con su ideologa. Establecidas esas
premisas, no sorprende que la represin no conociese lmites precisos
y atacara, con especial intensidad, los ambientes intelectuales: estudiantes, docentes, periodistas, escritores, etctera.
Ms all de la DSN y de su concepto de seguridad, estos regmenes
aspiraban al desarrollo; con ese propsito confiaron ampliamente en
los tecncratas, que ostentaban la ciencia econmica necesaria para obtenerlo. Para ello, replicaron la horma -en un contexto ms modernode los regmenes oligrquicos de fines del siglo XIX y del positivismo
que los impregnaba. Al igual que aquellos, vieron en la poltica y sus
conflictos un factor que obstaculizaba y distorsionaba el desarrollo econmico y la armona social. En suma, fueron regmenes antipolticos
que, libres de los estorbos de la dialctica poltica y social, crearon las
condiciones en las cuales aplicar las leyes y la ciencia del desarrollo econmico, con resultados muy variados.

La represin
La violencia poltica fue en gran medida la nota dominante de los aos
sesenta y setenta en Amrica Latina. Violencia revolucionaria en nombre
del pueblo y la justicia social, violencia contrarrevolucionaria en nombre
de la defensa del Occidente cristiano. Por intensidad y alcance, esta
ltima super en gran medida a la primera, diferencindose adems de
los modos de ejercer la violencia en el pasado. No es casual que
durante los aos setenta el problema de las violaciones a los derechos
humanos en las dictaduras latinoamericanas se impusiera en la opinin
pblica mundial. En general, el panorama fue anlogo en todas partes,
desde el Chile del general Pinochet hasta el Paraguay del general
Stroessner, de la Bolivia del general Bnzer al Uruguay, pasando por la
Argentina del general Videla. Pases que, a travs del plan Cndor, se
prestaron asistencia recproca para perseguir con mayor eficacia a los
opositores en los pases vecinos y donde los arrestos, la tortura, los
asesinatos y la desaparicin de personas se volvieron la norma. Al
respecto, es lcito hablar de estado terrorista, puesto que todos
ejecutaron vastas y brutales represiones, violando las propias leyes. La
cantidad de personas que sufrieron tortura y secuestros alcanza, en
total, varias decenas de miles, mientras que los que perdieron la vida
superaron los 200 en Uruguay, los 300 en Brasil y los 3000 en Chile.
Pero el caso donde la represin asumi formas ms sistemticas y
modalidades ms siniestras fue el de la Argentina, donde el rgimen
militar instalado en 1976 caus la desaparicin de cerca de 11 000
personas, segn las estimaciones oficiales, o 30 000, segn algunas de
las organizaciones de derechos humanos . . 6

Los Estados Unidos y su hegemona en riesgo

Los aos comprendidos entre la revolucin cubana y la dcada de 1980,


cuando la Guerra Fra comenz a dar los primeros signos de su ocaso,
fueron los de ms intensa presencia estadounidense en la regin, tanto en trminos polticos y econmicos, como diplomticos y militares.
Incluso con el retorno a las intervenciones directas prohibidas desde la
poca de la "buena vecindad" (como en 1965 en Repblica Dominicana), por no referirnos a las operaciones secretas, abundantes entonces,
ni al cordn sanitario creado alrededor de Cuba con el embargo eco-

Los aos sesenta y setenta (JI). El ciclo contrarrevolucionario 203

202 Historia de Amrica Latina

nmico y su expulsin -decidida en 1962- de la Organizacin de los


Estados Americanos (OEA).
Si as fue se debi al hecho de que la influencia conquistada por los
soviticos gracias al rgimen de Castro impona a los Estados Unidos
problemas inditos de seguridad. Aunque no slo eso, porque la misma revolucin en Cuba y la oleada revolucionaria posterior, extendida a gran parte de la regin, les plante el problema de la hegemona,
es decir. de la credibilidad de su liderazgo y la capacidad de ejercerlo
en su propia zona de influencia, con el consenso de los gobernantes
y la poblacin. Por primera vez despus de la guerra, el fuerte viento que soplaba contra Occidente en los pases apenas emancipados
del dominio colonial o en vas de descolonizacin se sinti con fuerza tambin en Amrica Latina, donde la reunin de nacionalismo y
socialismo encontraba en el antiimperialismo su punto de fusin, y
pona en cuestin no slo la potencia de los Estados Unidos, sino
los fundamentos de su civilizacin, esto es, el mercado, la democracia poltica y el estado de derecho liberal. En sntesis, si los Estados
Unidos se encontraban entonces presentes en Amrica Latina y si su
presencia acab, la mayora de las veces, por manifestarse de un modo
agresivo y nada beneficioso, fue porque la regin era para ellos "la
ms peligrosa del mundo", como seal Kennedy, es decir, la frontera
de la Guerra Fra. Una frontera tan caliente que estuvo a un paso de
causar el incendio planetario en ocasin de la crisis de los misiles de
Cuba en octubre de 1962, cuando los espas areos estadounidenses
avistaron en la isla las rampas de los misiles soviticos, listas para alojar
cabezas nucleares.
A esto se sumaba la debilidad del liderazgo estadounidense. El uso
creciente de la fuerza para combatir el comunismo en la regin y su
alianza con las fuerzas armadas de los distintos pases fue el segundo
pilar,junto a la ayuda econmica, de la Alianza para el Progreso en los
aos sesenta. Se trataba de una estrategia reformista para regenerar el
liderazgo poltico estadounidense en Amrica Latina a favor del desarrollo, que adems buscaba frenar el desafo comunista, contra el cual
el gobierno estadounidense se prepar de diversos modos. En principio, actualizando la doctrina, es decir, estableciendo que, desde la ptica de la seguridad hemisfrica, las fuerzas armadas latinoamericanas
no estaban llamadas a velar contra una eventual agresin externa, sino
sobre la seguridad interna. El enemigo ya estaba en casa y, de acuerdo
con la Doctrina de la Seguridad Nacional, era preciso actuar contra
l. Desde ese punto de vista, la contrarrevolucin se volva la principal

funcin de los ejrcitos continentales, los cuales estaban ms que predispuestos a desplegarla.

Crisis de los misiles en Cuba. Fotografa tomada por el ejrcito estadounidense en noviembre de 1962.

Las consecuencias de esta doctrina fueron profundas e inmediatas.


Desde 1962. la ayuda militar de los Estados Unidos a las fuerzas armadas latinoamericanas creci a ritmo sostenido. En 1963, el Southern
Command estadounidense fue transferido a Panam para coordinar
mejor los generosos Military Assistance Programs ofrecidos a los militares del subcontinente, quienes se beneficiaron en gran manera al
recibir un creciente nmero de consejeros militares estadounidenses
(particularmente elevado en las repblicas de Amrica Central), o al
participar en cursos de adiestramiento y adoctrinamiento en Panam
o en las academias militares norteamericanos. Se trataba de cursos
en los que los oficiales latinoamericanos eran instruidos en la guerra
irregular contra las guerrillas y la accin cvica, es decir, la actividad
civil destinada a quitarles a los guerrilleros el consenso de la poblacin, como construir caminos o escuelas en lugares apartados donde
el estado estaba ausente. A esto se sumaba la obtencin de nuevas y

204 Historia de Amrica Latina

modernas armas, ligeras, precisas y fcilmente transportables, tiles


para combatir la guerrilla.
Si bien es cierto que estas acciones fortalecieron las relaciones entre las fuerzas armadas latinoamericanas y el gobierno de los Estados
Unidos, deducir que todo corri por cuenta de Washington desafa la
historia y los hechos. La historia, porque ya se ha visto que, en gran parte de los casos, las instituciones profesionales aseguraron a un mismo
tiempo la tutela de la seguridad y de la identidad nacional. Los hechos,
porque no se verifica relacin efectiva entre la cantidad y la calidad de
la ayuda estadounidense a las fuerzas armadas latinoamericanas y su
grado de fidelidad poltica a Washington. De hecho, los militares argentinos y brasileos, que en los aos sesenta se aliaron con los Estados
Unidos, por ejemplo, tenan relaciones menos intensas con sus colegas
estadounidenses que los peruanos o panameos, que en 1968 fundaron
regmenes populistas.
Los nuevos golpes de estado que tuvieron lugar en el rea en los primeros cinco aos de la Alianza para el Progreso no representaron un
mayor xito para la Casa Blanca, que se hallaba empeada en acreditarse como fuente de progreso econmico y democracia poltica. Es cierto
que en 1964 la Doctrina Mann los legitim al inscribir la lucha contra el
comunismo como prioridad absoluta- de la poltica estadounidense. No
obstante, antes que poner de manifiesto su podero, sancion el fracaso
del gran diseo de John F. Kennedy, obligado a reconocer la propia
incapacidad para conciliar hegemona y democracia, y a llegar a un
acuerdo, o directamente privilegiar los regmenes militares en nombre
de la seguridad.
Hasta qu punto los Estados Unidos estaban en dificultades, y a la
cola ms que en la vanguardia de los eventos latinoamericanos, lo confirm la administracin Nixon. Primero, en 1969, cuando el informe
que el presidente encomend a Nelson Rockefeller no hizo ms que
avalar lo que el nuevo autoritarismo ya estaba haciendo, al afirmar que
los Estados Unidos no podan imponer a nadie el mejor modo de marchar hacia la democracia y que, all donde esta haba fracasado, los militares eran los nicos en condiciones de garantizar el orden, el progreso
y la lealtad internacional. Ms tarde, en 1970, cuando no supo impedir
la victoria electoral de Salvador Allende en Chile ni pudo convencer
a los militares chilenos de bloquear su asuncin, hasta que su brutal
intervencin tres aos despus satisfizo la voluntad estadounidense de
liberarse de aquel gobierno incmodo, aunque al precio de fundar un
rgimen ms largo y menos dcil que lo deseado.

Los aos sesenta y setenta (11). El ciclo contrarrevolucionario 205

Las relaciones de los Estados Unidos con Amrica Latina parecen


haber cambiado luego de 1976, con el arribo a la Casa Blanca de James
Carter, heredero natural de la tradicin poltica de sus predecesores
demcratas y, por lo tanto, de sus intentos de reafirmar el liderazgo
poltico y moral estadounidense en el hemisferio, predicando y favoreciendo la democracia. Sin embargo, Carter se encontraba ante un
contexto distinto. Ya fuera en los Estados Unidos, donde el resultado de
la guerra de Vietnam, el escndalo Watergate y el shock petrolero, entre
otros factores, haban debilitado an ms el prestigio del pas y con l
el podero presidencial, o en Amrica Latina, donde, salvo en Amrica
Central, la amenaza comunista ya no dominaba el clima, sino que la
marea de represin y militarismo cubra gran parte de la regin. Una
marea que, ms all del brete moral que creaban a los Estados Unidos
sus relaciones estrech~s con regmenes de credenciales a veces sanguinarias, los pona tambjn ante un serio problema poltico. Cmo enfrentar con eficacia a l~ Unin Sovitica en el terreno de la libertad, los
derechos humanos y la democracia si los Estados Unidos no procuraban l vigencia de esos valores en su propia rbita?
Dadas esas premisas, Carter bas su poltica en dos elementos clave.
El primero fue la localizacin de los conflictos, es decir, lejos de afrontar cada uno de ellos desde la ptica de la Guerra Fra, como un desafio
sovitico en Amrica Latina, se propuso desactivarlos reconducindolos a su dimensin local, es decir, nacional. De all el tmido deshielo
con Cuba, la apertura inicial hacia los revolucionarios que accedieron
al poder en Nicaragua en 1979 y, en especial, la firma, en 1977, de los
acuerdos con el presidente panameo Ornar Torrijos, que prevean el
retorno del Canal a la soberana de Panam hacia 1999, con lo cual se
cerr la antigua herida a menudo invocada por el nacionalismo latinoamericano. El segundo punto fue el de los derechos humanos, a partir
de la decisin de imponer su respeto en el centro de la poltica hacia
Amrica Latina, ainenazando con sanciones a los regmenes que continuaran violndolos.
Sin embargo, la poltica de Carter tuvo escaso xito y acab pronto
en la mira de los republicanos y de las corrientes neoconservadoras,
que cobraban forma en los Estados Unidos. Ni su esfuerzo de localizar
los conflictos impidi que los sandinistas nicaragenses virasen hacia
Cuba y que Amrica Central deviniese un foco de la Guerra Fra, ni
la restitucin a Panam de la soberana sobre el Canal aplac el antiamericanismo en Amrica Latina, al tiempo que suscit el rencor de
los conservadores de Washington. En fin, tampoco su poltica de dere-

206 Historia de Amrica Latina

chos humanos -aplicada, no obstante, con gran circunspeccin- tuvo


efectos concretos: en los Estados Unidos gener la acusacin de que
Carter debilitaba a los aliados, hacindoles el juego a los soviticos,
mientras que en las dictaduras latinoamericanas estimul el siempre
latente nacionalismo.

Los aos sesenta y setenta (11). El ciclo contrarrevolucionario 207

cin estadounidense de que aquel intelectual nacionalista y antiamericano


estaba siendo atrado por el ejemplo cubano.

1965, los marines en Repblica Dominicana


Si el uso de la fuerza para imponer el orden en la propia esfera de influencia es ndice de debilidad ms que de fortaleza (en el temor de que
los medios pacficos no basten para mantenerlo), los 18 000 marines y
dems tropas enviadas por el presidente Lyndon B. Johnson en 1965
a Repblica Dominicana fueron su emblema. Ello a pesar de que una
intervencin militar destinada a imponer un gobierno leal, al tiempo que a
evitar la asuncin de un presidente sospechado de simpatas comunistas
-algo evidente bajo todo punto de vista-, fue disfrazada como una accin
de paz para separar las facciones contrapuestas del ejrcito dominicano y
cubierta por una resolucin de la OEA. No obstante, qued ampliamente
demostrado que los

marines favorecieron el xito de la faccin que al ao

siguiente permiti la eleccin de Joaqun Balaguer, aliado de los Esta-

Juan Bosch, durante un discurso en Repblica Dominicana. El 25 de


septiembre de 1963, tras siete meses de gobierno, Bosch fue derrocado
por un golpe de estado.

dos Unidos, e impidieron el retorno al poder del presidente Juan Bosch,


depuesto por los militares en 1963 tras apenas siete meses de gobierno.

El segundo motivo que hizo de aquella intervencin militar un evento clave

De hecho, Bosch era considerado cercano a !'icel Castro y por lo tanto

en la historia regional y en las relaciones entre los Estados Unidos y

una amenaza, pero haba sido elegido democllicamente con cerca del

Amrica Latina es que fue la primera vez desde los aos veinte (cuando la

60% de los votos.

Buena Vecindad de Franklin Delano Roosevelt haba proclamado la

Varios son los factores que contribuyeron a hacer de esta intervencin

doctrina de la no intervencin) que las tropas norteamericanas desembar-

militar un evento tan significativo en la historia dominicana y latinoame-

caron y combatieron en la regin. Ni en la Guatemala de 1954, cuando

ricana en general. El primero es que ningn caso se prestaba tan bien

Dwight Eisenhower haba pergeado la accin para derrocar a Jacobo

para establecer un paralelismo con Cuba, ya fuera por su proximidad

Arbenz, ni en la Cuba de 1961, donde John F. Kennedy autoriz el fallido

geogrfica -que haca de Cuba el espacio natural para los revolucionarios

desembarco de Baha Cochinos en el intento de hacer caer el an fresco

dominicanos-, o porque la Repblica Dominicana haba estado sujeta

rgimen castrista, haban entrado en accin las fuerzas armadas esta-

durante dcadas a la feroz dictadura de Rafael Trujillo y su familia -a quie-

dounidenses. El hecho de que lo hicieran en la Repblica Dominicana y

nes los Estados Unidos les haban garantizada amistad y proteccin-, y

que fuesen decisivas para el resultado de aquella crisis da la medida del

tena una estructura econmica y social semejante a la cubana en pocas

grado de tensin sin precedentes que haba alcanzado la Guerra Fra en la

de Fulgencio Batista. Es cierto que en 1961 el asesinato del dictador

regin y de los medios a los que la Casa Blanca estaba dispuesta a

haba contado con el beneplcito de los estadounidenses, ya decididos a

recurrir para mantener la fidelidad en el rea. Adems, pone de manifiesto

descartarlo en el clima de la Alianza para el Progreso. Pero tambin lo es

la precoz declinacin del espritu originario de la Alianza para el Progreso y

que la transicin que se abri tras su muerte les ofreci pocas garantas

de la ya imparable polarizacin poltica de toda la regin, precursora de la

contra la amenaza comunista, vista la eleccin de Juan Bosch y la convic-

violencia que marcara la historia durante los siguientes aos . .IJII1'

10. la dcada perdida

y la democracia (re)encontrada

En el transcurso de los aos ochenta, la mayora de los pases


latinoamericanos que en las dos dcadas precedentes haba
entrado en el oscuro tnel del autoritarismo, recuper la democracia, por lo general despus de largas tratativas y algunos
pactos entre las fuerzas armadas y los partidos polticos. As fue
al menos en la parte meridional del hemisferio. En cambio, para
Amrica Central esa misma dcada fue la de mayor violencia
poltica, durante la cual los conflictos intestinos en varios pases
del istmo se mezclaron en forma explosiva con la ltima y virulenta fase de la Guerra Fra, y en cuyo transcurso el presidente
estadounidense Ronald Reagan no escatim medios para aislar
y derrocar al rgimen sandinista de Nicaragua. La democratizacin convivi durante largo tiempo con una tremenda recesin
econmica, cuyo aspecto ms dramtico fue la crisis del endeudamiento que afligi a casi todos los pases de la regin. En
general, las nuevas democracias nacieron en un contexto desfavorable y, en la mayor parte de los casos, se revelaron frgiles
y sujetas a antiguos vicios.

Las transiciones democrticas

La cita con la democracia que en gran parte de los pases


de Amrica Latina haba fracasado en diversas ocasiones -en los aos
treinta, despus de la guerra, y en los aos sesenta y setenta- se renov
en la dcada de 1980. Al igual que en el pasado, no se trat del fruto de
una larga y virtuosa evolucin histrica: la democracia enfrent diversos obstculos, de distinta envergadura (crisis econmica, desigualdades sociales, cultura poltica autoritaria, conflictos intestinos), y hondos
traumas, causados en muchos casos por la violencia del decenio que
acababa de finalizar y sus secuelas polticas, morales y jurdicas. Al mis-

210 Historia de Amrica Latina

mo tiempo, parecan reunirse entonces por primera vez -y con tiempos


y modos variables de pas a pas y de zona a zona- diversos factores que
facilitaban la aclimatacin de la democracia.
Por un lado, la oleada revolucionaria ya se haba extinguido o haba
retrocedido en casi toda la regin. Donde an persista, como en Amrica Central, se acabara durante la dcada, ya sea como respuesta al panorama mundial, donde el modelo socialista que tantos sueos haba
alimentado en una poca marchaba hacia su triste ocaso, o bien por las
derrotas sufridas y el rechazo por parte de vastos estratos sociales tras un
decenio de violencia. Incluso la fascinacin desatada durante un tiempo
por la revolucin cubana se nubl luego de que el rgimen de Castro tomara rasgos tpicos de las dictaduras comunistas. Por otro lado, la oleada
contrarrevolucionaria estaba llegando a su fin y suscitaba, en los sectores
que en principio la haban aceptado o tolerado, un rechazo masivo, a tal
punto que en numerosos pases de la regin se manifest por primera
vez, de modo concreto, una nueva sociedad civil, consciente de la importancia de la democracia poltica y de los tremendos daos causados por
las guerras ideolgicas an frescas. No slo eso, sino que tambin estaba
decidida a pedirles cuentas a los militares por las arbitrariedades cometidas. Se trat de una sociedad en la cual, con el tiempo, afloraron lmites
y fragilidades, pero que en el pasaje a la nueva etapa democrtica suscit
grandes esperanzas y reuni amplios consensos.
El hecho de que en la segunda mitad de los aos ochenta el contexto
internacional mutase hasta tal punto que llev al colapso del mundo
bipolar slo acarre beneficios a la transicin latinoamericana hacia la
democracia, dado que se atenuaron y desaparecieron las excusas o las
razones que la Guerra Fra haba ofrecido a los protagonistas de la vida
poltica latinoamericana para negarle valor a la democracia: ya fuera
en nombre de la justicia social y la democracia "sustancial", o en el de
la seguridad y la democracia "protegida". El triunfo fue de Occidente,
puesto que pareca que el colapso progresivo del imperio sovitico le
brindara a la democracia un prestigio y un sentido nuevos. Claro que
primero haba que llegar a ella, dado que la Amrica Latina de los aos
ochenta estaba en gran parte gobernada por dictaduras; por tanto, su
calidad y solidez dependan de muchos factores, tanto histricos como
polticos, econmicos y sociales. Adems, dependan del modo en el
que cada pas cambiara de rgimen (de la dictadura a la democracia),
pasaje que tuvo diversas fonnas y cuya historia cubri gran parte de la
dcada de transicin a la democracia y los primeros pasos -inciertos y
colmados de obstculos- de los nuevos regmenes polticos.

La dcada perdida y la democracia (re)encontrada 211

Dejando por un momento de lado el istmo centroamericano, el arcD


cronolgico cubierto por la transicin se extiende desde las elecciones
de 1979 en Ecuador a las de 1989 en Chile -donde se escogi democrticamente como presidente a Patricio Aylwin-, pasando por las elecdones en las que Per eligi a Fernando Belande en 1980, y por las
que en 1983 llevaron al poder a Ral Alfonsn en la Argentina, hasta
llegar a aquellas an restringidas que, en 1985, sancionaron en Brasil
la victoria de Tancredo Neves, y tantas otras que en la mayor parte de
Sudamrica pusieron fin a la larga era militar. Adems, hubo evidentes
signos del nuevo clima y la democratizacin en curso en Mxico, donde
se abrieron las primeras grietas serias en el dominio del PRI: primero
con la victoria de la oposicin en las elecciones de algunos estados y
luego, en 1988, cuando grandes masas se congregaron para protestar
contra el fraude de que se acus al gobierno en ocasin de la eleccin
a presidente de Carlos Salinas de Gortari. No obstante, en su mandato,
Salinas de Gortari no bloque las reformas, que de hecho avanzaron
con mayor rapidez a partir de entonces, para democratizar el ya desgastado sistema poltico mexicano.

Ulysses Gimaraes, Jos Sarney y Tancredo Neves, juntos en un palco en


Goiana, Brasil, durante la campaa presidencial. Candidato a la presidencia por la Alianza Democrtica, Tancredo Neves fue el primer presidente
civil electo en el curso de rns de veinte aos, el 15 de enero de 1985.
Archivo de la Agencia Estado Goiana.

212 Historia de Amrica Latina

En ningn caso la transicin a la democracia sigui la va revolucionaria: los militares no fueron expulsados del poder por vas violentas, 10
cual es fundamental a la hora de comprender el gran peso que conservaron durante mucho tiempo en el seno de los nuevos regmenes democrticos. Incluso all donde su fracaso fue ms evidente, como en la
Argentina, no fue la presin popular el determinante de la precipitada retirada, sino sus incurables divisiones internas y las humillaciones
a las que expusieron al pas y a s mismos en la guerra de Malvinas. No
obstante, las riendas de la transicin democrtica estuvieron mucho
ms firmes en manos de las fuerzas armadas all donde se jactaban
de su xito en el campo econmico y con el tiempo fueron capaces
de crear regmenes estables e institucionalizados. As fue en Brasil,
donde en 1985 las plazas se colmaron de multitudes que reclamaban
elecciones directas, al grito de diretas j, pero el nuevo presidente fue
electo por el Parlamento, de acuerdo con el procedimiento previsto por el rgimen. Por otra parte, an ms que las presiones civiles,
fueron las preocupaciones sobre el efecto de un gobierno tan largo
en la disciplina de las fuerzas armadas lo que las convenci de iniciar
una largusima transicin, piloteada por los mismos militares, quienes
mantuvieron una enorme influencia en el rgimen democrtico. As
fue tambin en Chile, donde el plebiscito con el que el general Pinochet esperaba prolongar su gobierno no tuvo los resultados esperados
-puesto que sus ambiciones fueron vetadas por el 56% de los votos-,
pero donde la transicin sigui las etapas previstas por la Constitucin
instaurada por el rgimen en 1980 y sobre la base de la cual, aun derrotado Pinochet, los militares conservaron un amplio poder tras el
retorno de la democracia.
A menudo, las transiciones comportaron verdaderas negociaciones
y pactos entre los militares y la oposicin, a travs de las cuales los primeros impusieron a los segundos las amnistas que ellos mismos aprobaban para sustraerse a los eventuales procesos por violaciones a los
derechos humanos. As sucedi en Uruguay, donde la derrota sbita
del gobierno militar en el referndum con el cual buscaba legitimarse
abri las puertas al retorno de la democracia en 1985. Sin embargo, ello
no les impidi negociar con los partidos tradicionales las condiciones
de la transicin y garantizarse la inmunidad por los crmenes cometidos. El pacto entre militares y civiles caracteriz tambin la transicin
democrtica en Per, donde la democracia encontr enormes dificultades para echar races.

La dcada perdida y la democracia (re)encontrada 213

La economa en los aos ochenta: la dcada perdida

La psima coyuntura econmica volvi an ms complejos los primeros


pasos de estas jvenes democracias, ya minadas en gran parte por una
historia de convulsiones polticas y por la herencia de los regmenes
militares. Acompaada por el empeoramiento de los ms significativos
ndices sociales -de la desocupacin al porcentaje de poblacin por
debajo de la lnea de pobreza, de la distribucin de la riqueza a la movilidad social-, fue una coyuntura negativa al punto de que incluso hoy
se la recuerda como la dcada perdida, es decir, un decenio sin desarrollo, durante el cual la regin retrocedi en el campo econmico y
social. A fines de los aos ochenta, los datos hablaban por s solos: el
producto medio por habitante era menor que el de diez aos antes y la
deuda externa haba crecido en forma desmesurada, a tal punto que su
devolucin se haba vuelto un enorme lastre para la economa de la regin, atravesada por crisis tan profundas que desestabilizaron el sistema
econmico internacional en su conjunto, del cual Amrica Latina se
haba vuelto el eslabn ms dbil. Todo comenz en 1982, con la crisis
en Mxico, que explot cuando su gobierno anunci que no estaba en
condiciones de pagar la deuda externa y adopt una drstica devaluacin de la moneda; crisis que amenaz con extenderse, barriendo a
los acreedores, y que indujo a los gobiernos, la banca y los organismos
internacionales de financiacin a tratar de ponerle remedio. El perodo
finaliz en 1989, con la crisis argentina, donde la inflacin qued fuera
de control y se transform en hiperinflacin, fenmeno que caus pnico econmico, dramticos efectos sociales y una aguda crisis poltica.
Adems, dicha crisis, lejos de quedar confinada al territorio argentino,
se manifest en forma virulenta en otros pases, desde Brasil hasta Per,
y de Bolivia a Nicaragna.
En la base de esta profunda debacle que golpeaba a la regin justo en
el delicado pasaje hacia la democratizacin (motivo por el cual se necesitaba, ms que nunca, un robusto crecimiento econmico que le permitiese responder a las enormes expectativas creadas en torno a ella) es
posible identificar varios factores. Algunos eran exgenos, es decir, vinculados a la economa mundial y fuera de la influencia de los gobiernos
latinoamericanos; otros, numerosos, eran endgenos, y cond~jeron a la
toma obligada de dolorosas decisiones. Entre los primeros se destacan
el estancamiento econmico mundial, el consecuente drenaje del flujo
de inversiones y crditos que hasta entonces estaban dirigidos hacia
Amrica Latina, y la brusca subida de las tasas de inters, por lo cual los

214 Historia de Amrica Latina

amplios prstamos obtenidos a tasas reducidas en los aos setenta pre..


sentaron vencimientos a tasas muy elevadas y la deuda externa de numerosos pases se transform en una avalancha a punto de abrumar a la
ya frgil economa regional. En tanto, los factores endgenos se revela_
ron estructurales y pusieron de manifiesto que el modelo de desarrollo
de los ltimos decenios (dirigista y volcado al mercado interno) haba
cumplido su ciclo. Dicho modelo, obsoleto ya en los aos ochenta, se
estaba transformando en un peligroso obstculo. La estructura productiva de Amrica Latina pareca inadecuada para soportar los desafos de
un mercado cada vez ms abierto y global, en el cual perda cuotas de
comercio y quedaba rezagada respecto de la revolucin tecnolgica en
curso en otras reas del globo.
Tales fenmenos eran obseIVables en la ineficiencia del parque industrial (desarrollado a la sombra del proteccionismo y poco apto para
absorber los gigantescos flujos de poblacin hacia las ciudades) yen el
envejecimiento de la infraestructura. A esto se sumaban los cada vez
ms inmanejables desequilibrios en las cuentas pblicas, plagadas de
enormes dficits fiscales y muchas veces a punto de desencadenar espirales inflacionarias en toda la regin, as como en la depresin crnica
de la inversin. En fin, la fuga masiva de capitales hacia los tranquilizadores rditos de la banca de los pases ms avanzados (aproximadamente equivalente a la cantidad de la deuda externa de la dcada)
fue el golpe de gracia para las economas en problemas y con urgente
necesidad de reconversin.
Superar esos obstculos y sanear las cuentas no eran tareas fciles
ni indoloras, puesto que comportaban pesados costos sociales, de los
cuales eran consecuencia los planes de ajuste estructural negociados
por los gobiernos del rea con el Fondo Monetario Internacional,
que prevean bruscos recortes a la inversin pblica para mantener
en equilibrio el balance fiscal, polticas monetarias restrictivas para
contener la inflacin y radicales devaluaciones para estimular la exportacin. En todos los casos se trataba de medidas gravosas para democracias an jvenes y lejos de consolidarse, en las cuales la fe en las
instituciones polticas era baja y donde la adopcin de duras medidas
sociales, impuestas por los acreedores externos, corra el riesgo de
alimentar la siempre latente reaccin nacionalista, o de despertar la
apenas dormida cruzada ideolgica contra el imperialismo -de lo cual
hubo algunas seales cuando Fidel Castro trat de asumir, sin lograrlo, la conduccin de los pases deudores-, o bien de desencadenar
verdaderas revueltas sociales. Algo as ocurri en Venezuela en 1989;

La dcada perdida y la democracia (re)encontrada 215

cuando el presidente Carlos Andrs Prez, acorralado por la cada


de los ingresos petrolferos tras los dorados aos setenta_, adopt un
plan de austeridad (recortando subsidios a algunos bienes primarios)
que desencaden una oleada de protestas populares. Dichas protestas
fueron reprimidas con violencia y costaron cerca de trescientas vidas,
en lo que an se recuerda como el Caracazo, que marc el inicio de
la profunda crisis de uno de los pocos regmenes polticos que haba
atravesado indemne los aos sesenta y setenta.

Imgenes del Caracazo, 4 de febrero de 1989, Archivo Telesur.

Por estos motivos, el panorama econmico y social de los aos ochenta


en Amrica Latina fue oscuro e indujo a la CEPAL a un doloroso aprend,izaje. No obstante, hacia finales de la dcada era obseIVable la recuperacin de algunos sectores industriales y agrcolas, que se haban vuelto
competitivos. El enfoque de los problemas econmicos tenda a asumir
un perfil menos ideolgico y ms pragmtico; asimismo, estaban echndose prometedoras bases para una ms estrecha integracin regional,
en particular entre los pases del Cono Sur, que resultaba impensable
apenas una dcada antes. En definitiva, comenzaban a perfilarse los
profundos cambios de los aos noventa.

<

La dcada perdida y la democracia (re)encontrada 217

216 Historia de Amrica Latina

Desde que en 1982 Mxico suspendi el servicio de la deuda haciendo


temblar a los acreedores y, en los aos sucesivos, en Amrica Latina

La crisis de la deuda externa

comenz a aparecer el fantasma de un crtel de deudores -alentado en

En el origen de la crisis de la deuda que en los aos ochenta estrangul

forma radical por Fidel Castro y en trminos ms moderados por el presi-

a los pases latinoamericanos se hallaba la peculiar coyuntura financie-

dente peruano Alan Garca-, la solucin al problema de la deuda encabe-

ra mundial de la dcada precedente. En los aos setenta, cuando los

z la agenda (poltica y econmica) del continente. De hecho, la burbuja

precios del petrleo se dispararon a niveles vertiginosos, los pases expor-

de la deuda comenz a desinftarse slo hacia el final de la dcada, no

tadores de crudo se encontraron con enormes capitales disponibles que

porque el problema desapareciera, sino debido a la nueva estrategia

depositaron en buena medida en la banca estadounidense y europea, la

adoptada por el gobierno estadounidense de George Bush. El llamado

cual busc a su vez extraer el mayor beneficio posible de aquella ingente

plan Brady -nombre del secretario del Tesoro de los Estados Unidos- de

liquidez, haciendo generosos y abundantes prstamos a los pases en

1989 tena en cuenta que la mayor parte de los paises latinoamericanos

vas de desarrollo, entre los cuales figuraban los ms grandes e indus-

no estaba en condiciones de pagar la deuda en los trminos previstos

trializados de Amrica Latina. A comienzos de los aos ochenta, este

y que los costos sociales eran tan elevados que ponan seriamente en

mecanismo -en apariencia virtuoso, pero en realidad muy peligroso-- se

riesgo los nuevos regmenes democrticos, con la grave posibilidad de

atasc. El estancamiento mundial, la contraccin de las exportaciones la-

provocar el caos en la regin entera, en el preciso momento en que se

tinoamericanas y en especial el alza de las tasas de inters transformaron

defina la Guerra Fra y, por primera vez despus de tanto tiempo, los

las deudas en una soga al cuello tan apretada que durante varios aos la

temores estadounidenses por la seguridad del rea se atenuaban.

regin se volvi exportadora neta de capitales hacia los pases centrales.

Por ello, el plan Brady desestim la estrategia orientada a reestructurar de


vez en cuando la deuda y a proporcionar nuevos crditos para servir los
intereses vencidos. En su lugar, prevea un paquete de medidas destinadas a reducirlos y que buscaban alentar las reformas econmicas de los
paises beneficiarios. Se trataba, claro, de reformas liberales, que redujeran el peso econmico del estado, abrieran el mercado a la competencia
exterior, incentivaran el ingreso de capitales extranjeros, etctera. Al plan,
que en general obtuvo resultados positivos, se adhirieron los pases ms
grandes y endeudados de la regin, que as pudieron volver al mercado
de capitales, que les haba cerrado sus puertas durante esos aos. En
1991, por primera vez desde el inicio de la crisis de la deuda, entraron en
la economa latinoamericana ms capitales que los que salieron. ~

Amrica Central en llamas

Nicholas Brady, secretario del Tesoro norteamericano, autor del plan de


reestructuracin de la deuda externa latinoamericana.

Mientras el autoritarismo y la violencia poltica disminuan en los aos


ochenta en numerosos pases de la regin, 10 contrario ocurra en Amrica Central, donde ambos fenmenos alcanzaban su cnit. Ello se debi a diversas razones; en primer lugar porque, a excepcin de Costa
Rica (donde la democracia era ms slida y los indicadores sociales bastante razonables, a pesar de los golpes propinados por la crisis econmica), los otros pases del istmo presentaban estructuras sociales y reg-

218 Historia de Amrica Latina

menes polticos mucho ms atrasados que el resto de Amrica Latina.


La acelerada modernizacin de los aos sesenta haba sentado las bases
para cambios polticos y sociales radicales similares a los que ya haban
afectado a los pases 'ms avanzados. Se trataba de trastornos surgidos
debido a la creciente demanda de integracin social, que encontr Un
insuperable obstculo en las rgidas jerarquas tnicas y sociales, y en
la violenta reaccin de las oligarquas en el poder. El resultado fue la
explosin de tres guerras civiles que ensangrentaron durante mucho
tiempo la regin, en especial en Guatemala, El Salvador y Nicaragua
(donde los revolucionarios arribaron al poder en 1979). Todo ello aliment e! fantasma de! efecto domin de los golpes de la guerrilla contra otros regmenes en riesgo.
El segundo motivo que transform al istmo centroamericano en la
zona ms conflictiva de la regin y una de las ms candentes del mundo
fue su relevancia en el contexto internacional de la poca. Ello se debi
a su ubicacin geogrfica y sus peculiares relaciones con los Estados
Unidos (de larga data), tambin a la influencia que Cuba y, a travs
de ella, la Unin Sovitica ejercan en el rea, y al giro impuesto por el
presidente Ronald Reagan en 1981, cuando lleg a la Casa Blanca, que
a partir de entonces hizo de la regin el va crucis de conflictos que la
trascendan ampliamente. Entonces, los ya graves y radicales problemas
de Amrica Central se internacionalizaron, y al hacerlo se volvieron
an ms desgarradores y violentos.
De las guerras civiles centroamericanas, la ms larga y sangrienta fue
la de Guatemala, donde, entre los aos sesenta y los noventa, las vctimas fueron cerca de 200 000, el 90% de las cuales fueron causadas por
masacres perpetradas por el ejrcito y los grupos paramilitares. En verdad, se trataba de una guerra que tena en sus lejanos orgenes la brusca interrupcin del experimento populista de Jacobo Arbenz en 1954,
pero que sufri una escalada a fines de los aos setenta. Por un lado, el
gobierno militar llev a cabo una poltica de tierra arrasada, es decir,
orientada a crear un vaco alrededor de los insurgentes recurriendo a la
violencia indiscriminada y a la concentracin de la poblacin rural, en
su mayora indgena, en villas especiales. Dicho proceso alcanz su punto culminante en 1982, cuando tom e! poder por la fuerza e! general
Efran Ros Montt, quien recuper de ese modo buena parte del territorio que durante un tiempo baba estado bajo e! control de la guerrilla.
Esta, en el frente opuesto, se reuni el mismo ao en una organizacin
nica, la Unidad Revolucionaria Nacional Guatemalteca (URNG) , cuya
accin se fue limitando con el tiempo.

La dcada perdida y la democracia (re)encontrada 219

Ms breve, pero igualmente brutal, fue la guerra civil que tuvo lugar,
en El Salvador en la primera parte de los aos ochenta; el ms pequeo pero intensamente poblado pas de la regin, donde la violencia
ya se haba desatado, pero que recin entonces desembocaba en una
guerra civil abierta. Esto ocurri al da siguiente del xito revolucionario en la vecina Nicaragua, cuando El Salvador se convirti -para
los militares locales y la administracin estadounidense- en la nueva
lnea de trinchera, de contencin primero y derrocamiento despus,
de una supuesta amenaza comunista. La violencia del ejrcito y, ms
an, la de los escuadrones de la muerte organizados por las derechas
polticas se volvi endmica e ilimitada, y alcanz incluso al arzobispo de San Salvador, Osear Arnulfo Romero, asesinado en 1980, tras
haberla denunciado. Por su parte, la oposicin poltica y militar se
reuni en un comando nico -el Frente Farabundo Mart de Liberacin Nacional-Frente Democrtico Revolucionario (FMLN-FDR)-,
que ejerci el control sobre amplias zonas rurales e intent en varias
ocasiones el asalto a la capital, aunque sin xito. El imperativo de impedir el flujo de armamentos para la guerrilla salvadorea y el temor
al contagio revolucionario estuvieron entre los argumentos adoptados
por la Casa Blanca y los militares de El Salvador, a quienes la primera
les provey ingentes ayudas y asistencia para alentar una poltica agresiva en la lucha contra el gobierno sandinista.
Presidida por Daniel Ortega, desde el comienzo a cargo de la junta
de gobierno creada por la revolucin y luego electo presidente en
1984 en elecciones de las que se ausent gran parte de la oposicin,
la experiencia de la Nicaragua sandinista suscit grandes esperanzas
y caus desilusiones no menores. Por un lado, sufri el cerco de la
mayor potencia del mundo, los Estados Unidos, que recurri a todos
los medios -salvo la intervencin militar- para doblegarla: embargo
econmico, covert actions y, en especial, financiamiento de un ejrcito
contrarrevolucionario, los "contras", en la frontera del pas. Se trat
de un ejrcito que con el tiempo produjo enorme descontento debido
al nuevo curso poltico asumido y que contribuy en gran medida a
minar la economa del pas y la popularidad del gobierno. Por otro
lado, el gobierno sandinista manifest los tpicos rasgos del populismo latinoamericano, es decir, tuvo ambiciosos planes destinados a integrar a las masas -en particular, la reforma agraria y una masiva campaa de alfabetizacin-, pero tendi tambin a concentrar el poder y
monopolizado en nombre de la revolucin, perdiendo en ese proceso
el vital apoyo de la iglesia y del sector privado -que rpidamente se

220 Historia de Amrica Latina

La dcada perdida y la democracia (re)encontrada 221

pas a la oposicin-, a lo cual tambin contribuyeron los estrechos


lazos con Cuba.

Campamento de "contras". Nicaragua, 1984. Fotografa de Marcelo


Montecino.

Dadas tales premisas. no sorprende que la transicin democrtica


en Amrica Central llevada a cabo en la segunda mitad de los aos
ochenta resultase una de las ms precarias y que las instituciones democrticas nacidas tras las derrotas del autoritarismo fuesen frgiles y
poco representativas, sujetas a fuertes condicionamientos, ya fuera de
parte de los ejrcitos locales o de los Estados Unidos. As fue en Guatemala, donde el gobierno surgido de las elecciones de 1986 estuvo sujeto a enormes presiones militares y evit investigar las violaciones a los
derechos humanos; tambin ocurri algo semejante en El Salvador,
donde las elecciones de 1984 no pusieron fin a la violencia, la cual
bloque las negociaciones entre las partes en lucha, que se reanudaran recin a inicios de los aos noventa. En cuanto a Nicaragua, los
esfuerzos diplomticos de los vecinos sentaron las bases de un dilogo
entre el gobierno y los contras, que culmin en las elecciones de 1990,
cuando el despliegue de fuerza de los Estados U nidos y la crisis econmica provocaron el colapso sandinista y la victoria electoral de Violeta
Chamorro, candidata de la oposicin. Con este triunfo se terminaron
los enfrentamientos armados.

Monseor Romero y la iglesia


El asesinato de monseor Osear Romero en la Catedral de San Salvador,
el 24 de marzo de 1980, levant una oleada de indignacin y fue emblema del estadio de violencia ciega que sembr de muerte a Amrica Central. Una etapa de la cual la iglesia catlica fue testigo y protagonista, adems de vctima en muchas ocasiones. Tanto es as que, en la mayor parte
de los casos, los conflictos que desgarraron la regin se presentaron
como guerras religiosas que la escindan en su interior. Algo as ocurri
en El Salvador, donde a un gobierno que pretenda legitimar el exterminio,
invocando la defensa del Occidente cristiano del comunismo, se opona
una guerrilla en la que los militantes catlicos y marxistas luchaban lado a
lado; o en Nicaragua, donde la iglesia contribuy a la cada de Somoza,
pero se hall dividida ante el gobierno sandinista, que reivindic desde
el primer momento su naturaleza a la vez cristiana y socialista, y nombr
ministros a tres sacerdotes, agudizando los conflictos con las autoridades
eclesisticas, que se convirtieron en sus ms intransigentes opositoras.
Por qu en todos los frentes la invocacin al Dios de la cristiandad reson con tanta intensidad como legitimacin de causas opuestas? Por qu
hubo tantos mrtires catlicos en pases catlicos, gobernados por militares cristianos en lucha contra guerrillas marxistas y cristianas? Como ya
haba sucedido en otras partes, en Amrica Central se sumaron la crisis
de la modernidad y la crisis de la cristiandad. La primera fue provocada
por la rpida erosin de las relaciones sociales tradicionales y la apertura
al mundo de las comunidades tpicas del universo rural y provincial, y su
corolario: la fractura del orden poltico elitista y el boom de la demanda de
participacin poltica y democracia social. Baste decir, por ejemplo, que
en los veinte aos anteriores al asesinato de Romero la poblacin de El
Salvador casi se haba duplicado (en especial la urbana); que el producto
nacional se haba multiplicado por tres, el comercio exterior por diez y la
escolarizacin se haba triplicado. Por su parte, la crisis de la cristiandad
se puso en evidencia en la lectura latinoamericana de la actualizacin
eclesistica propiciada por el Concilio Vaticano 11, que hall terreno frtil
en las condiciones sociales de Amrica Central, donde prosper la
iglesia de los pobres o iglesia progresista, inspirada en la Teologa de la
Liberacin.
En aquella sociedad en rpida modernizacin, atravesada por grietas
abismales, la iglesia catlica conservaba un vasto poder moral y un
profundo arraigo social. A eso se sumaba que las diferentes facciones

222 Historia de Amrica Latina


opuestas se remitan a la doctrina catlica para legitimarse. Se trata-

La dcada perdida y la democracia (re)encontrada 223

La doctrina Reagan y Amrica Latina

ba, en definitiva, de una sociedad poco secularizada en la que no era


comn distinguir entre "pueblo" y "pueblo de Dios", entre politica y
religin, y donde a los militares -que siempre se erigan en pilares de
la unidad poltica y espiritual de la nacin y que haban tenido su ms
firme aliada en la iglesia- les resultaba inconcebible e intolerable que los
jvenes tomaran las armas en nombre de la misma cristiandad que ellos
invocaban, disputando as las fuentes de legitimidad poltica y espiritual
sobre las cuales construan su rol y su funcin. Por lo tanto, en su contra y en contra del clero al que acusaban de tolerancia con el enemigo
desencadenaron la furia tpica de quien arremete contra herejes culpables de haber traicionado la causa comn: la de la nacin catlica, de la
que se sentan guardianes. Visto a travs del prisma del imaginario del
cuerpo de oficiales, aquellos militantes a menudo movidos por el sueo
de hacer la revolucin para echar las bases de una sociedad verdaderamente cristiana, antiliberales y antiamericanos, no eran otra cosa que la
manifestacin del virus que haba atacado el organismo de la nacin; un
virus que era preciso erradicar, de ser necesario eliminando tambin a
los envenenadores de las mentes, a los dbiles, a los "traidores": todas
acusaciones odiosas de las que monseor Romero no escap y que
finalmente le costaron la vida.

Monseor Romero. 41'

La poltica de la administracin Reagan (quien asumi en 1981 yejerci dos mandatos) se focaliz en Amrica Latina, y en particular en
Amrica Central, a las que consideraba escenarios clave de la confrontacin con la Unin Sovitica, es decir, de la ltima y decisiva fase de
la Guerra Fra, que se cerr con la implosin del imperio sovitico.
En tal sentido, la poltica de Reagan imprimi un giro significativo
al enfoque hacia la regin. De hecho, en la misma medida en que James Carter se haba visto forzado a regionalizar los conflictos locales,
Reagan hizo lo posible por globalizarlos, por cuanto comprendi que
eran una pieza menor del rompecabezas mayor de la Guerra Fra, en
la que la credibilidad de la potencia estadounidense y su capacidad
para imponerse a los soviticos y sus aliados estaban en discusin. As
ocurri con Nicaragua, contra la que su gobierno se lanz llegando a
recurrir a medios ilegales, eludiendo el Congreso -que le haba negado los fondos para los contras- y procurndoselos a travs de la venta
clandestina de armas a Irn, enemigo de los Estados Unidos. As fue
con El Salvador, cuyo ejrcito obtuvo ms ayuda que cualquier otro de
la regin; y 10 mismo ocurri en general en toda Amrica Central, una
regin en la que los intereses estadounidenses se haban reducido,
pero que, por desgracia, fue llevada -con la revolucin sandinista- al
terreno de la lucha entre las grandes potencias. Lo mismo tuvo lugar,
finalmente, en la pequea Granada, una isla britnica que de latina
tena poco, pero adonde Reagan envi en 1983 a los marines para deponer un rgimen favorable a Cuba.
En verdad, Reagan y sus colaboradores acusaban a las administraciones precedentes de haber sido fuertes con los amigos y dbiles con los
enemigos, imponiendo sanciones y presionando a regmenes aliados
(en especial respecto de las denuncias de violaciones a los derechos
humanos), sin obtener otro resultado que su debilitamiento. Asimismo, los culpaban de haber sido condescendientes con los regmenes
nacionalistas -como en el caso de Panam y de la restitucin de la
soberana sobre la zona del Canal-, o comunistas, como Reagan crea
que era la Nicaragua sandinista, hacia la que Carter haba observado
una discreta apertura. A partir de entonces, el criterio de la poltica
estadounidense hacia la regin fue explicitado por Jeane Kirkpatrick,
embajadora ante las Naciones Unidas, quien distingui entre regmenes autoritarios y regmenes totalitarios, "recuperables" los primeros,
"irrecuperables" los segundos. Se trat de una diferenciacin que in-

224 Historia de Amrica Latina

cluy entre los primeros a las dictaduras amigas -censurables, pero


capaces de evolucionar hacia la democracia-, y entre los segundos a
los regmenes de tipo comunista -entre ellos, Cuba y Nicaragua-, sin
intencin alguna de convertirse en democracias. Hacia los primeros,
por ende, los Estados Unidos deban tener una poltica firme pero
amigable, de forma tal de alentarlos hacia la democratizacin. En
cuanto a los segundos, no escatimaron medios para dejarlos en el ms
completo aislamiento, como en el caso de Cuba, o de estrangularlos,
como en el caso de Nicaragua. Se trat de una doctrina que el propio
Reagan enunci en 1985, cuando proclam el compromiso estadounidense de sostener a quienes luchaban contra la agresin comunista,
y que no hizo ms que confirmar principios anlogos a los cuales su
gobierno de hecho se atuvo.
La interpretacin en clave bipolar de los conflictos en Amrica Central gener reacciones y tensiones con varios pases latinoamericanos,
muchos de los cuales -incluso con relaciones buenas o nonnales con
Washington- la consideraban inadecuada, puesto que desconoca las
races sociales y econmicas de la crisis en curso, amenazante en la medida en que legitimaba el intervencionismo de los Estados Unidos en
e! rea. Por ello, en 1983 naci el llamado "Grupo de Contadora", formado por Colombia, Mxico, Panam y Venezuela, que dos aos ms
tarde dio su apoyo a los grandes pases de Sudamrica que, nterin,
haban retornado a la democracia. Con ello se sentaba como precedente el primer esfuerzo diplomtico con que los pases latinoamericanos
se proponan resolver "en familia" las crisis regionales. Esfuerzo que
choc con la hostilidad de los Estados Unidos, determinados a no reconocer de ningn modo al gobierno de Nicaragua, pero que todava
tena un papel clave en la firma de los acuerdos de paz alcanzados por
los presidentes de Amrica Central en 1987, que le valieron el premio
Nobe! de la Paz al presidente de Costa Rica, Osear Arias.
En enero de 1989, cuando George Bush asumi la presidencia y, a
los pocos meses, la cada del Muro de Berln revolucion de un golpe
el orden internacional, el contexto de Amrica Latina haba cambiado
profundamente respecto del decenio anterior. No slo en Sudamrica,
donde hasta Chile concluira su transicin y en Paraguay sera depuesto
el ms antiguo dictador de la regin, el general Stroessner, sino tambin en Amrica Central, donde se hallaban en curso negociaciones
de paz y se anunciaban elecciones en Nicaragua. Ms all de que todo
ello se debiera a la poltica de Ronald Reagan, o que fuese el fruto de
una evolucin histrica sobre la cual los Estados Unidos incidieron slo

La dcada perdida y la democracia (re}encontrada 225

hasta cierto punto, lo cierto es que la administracin Bush se encontr


ante un contexto mucho menos conflictivo que el de su predecesor. y
tal vez por eso comenz a dar vuelta la pgina de-la poltica estadounidense hacia la regin, prefiriendo un enfoque ms diplomtico y cuidando en especial de contribuir a subsanar las profundas fallas abiertas
en la "dcada perdida". De aqu el compromiso asumido en el frente
econmico con el ya mencionado plan Brady.
Por otra parte, con el enemigo sovitico de rodillas, la obsesin
estadounidense por la seguridad disminuy de golpe y las relaciones
con Amrica Latina se encaminaron hacia sendas ms tradicionales.
Sin embargo, hubo un caso en el cual el arma usada por Bush no fue
la poltica y la diplomacia, sino la invasin militar. Fue en Panam,
donde en diciembre de 1989 desembarcaron 20 000 militares estadounidenses para deponer y capturar al general Manuel Noriega, el
hombre fuerte que detentaba las riendas del poder. Con ello, las relaciones entre los Estados Unidos y Amrica Latina entraron en una
fase nueva, ya no dominada -como en la Guerra Fra- por el espectro
comunista que se cerna sobre el hemisferio, sino por otros problemas, ms prosaicos pero no menos importantes, a la cabeza de los
cuales se destacaba la produccin y el trfico de estupefacientes en
numerosos pases latinoamericanos.

1989: invasin a Panam


Acaecida mientras el mundo segua, estupefacto, el estrepitoso colapso
del imperio sovitico en Europa oriental, la Operacin Causa Justa ---COmo
fue denominada en cdigo la invasin a Panam- fue una operacin militar al viejo estilo, es decir, una intervencin armada destinada a cambiar
el rgimen poltico local y exportar la democracia. El hecho de que el
propio Noriega hubiera sido en el pasado un precioso colaborador de los
servicios secretos estadounidenses durante el conflicto centroamericano
no bast para mantenerlo en el poder. En el momento en que dichos
conflictos se resolvan y la amenaza sovitica perda su atractivo, aquellos
que, cama Noriega, haban sido aliados tiles aunque indigestos comenzaron a ser vistos por los Estados Unidos como sujetos dedicados slo al
ejercicio de poderes dictatoriales, que ahora representaban una mancha
en el centro de una regin en fase de democratizacin, y tambin como
corruptos protectores del trfico de drogas, cuyo destino final eran los
Estados Unidos.

226 Historia de Amrica Latina

La dcada perdida y la democracia (re)encontrada 227

bombardeos que causaron numerosas vctimas -entre 1000 Y 4000 .


segn las estimaciones-, en su mayora civiles. Al'

Las nuevas democracias: esperanzas y lmites

Con un bombardeo simultneo a todos los objetivos militares, el 19 de


diciembre de 1989 comenz la invasin norteamericana en Panam,
denominada "Operacin Causa Justa". De acuerdo con el presidente
George Bush, el objetivo era capturar a Manuel Antonio Noriega y
proteger los intereses de los Estados Unidos en ese pas.
En el caso de Panam, la poltica de sanciones procurada por Reagan
en 1987 para liberarse de un hombre demasiado incmodo Y favorecer
la transicin democrtica no haba surtido efecto. Antes bien, haba
instado a Noriega a montar la causa nacionalista Y endurecer an ms
su rgimen, manchndose de numerosos crmenes, el ms notable de
los cuales fue el asesinato de Hugo Spadafora, un destacado opositor.
Fue entonces cuando, desestimando las reacciones internacionales (tan
indignadas como ineficaces) Y fortalecidos por el enorme prestigio y
poder que les confiri el colapso del enemigo sovitico, George Bush y
su gobierno consideraron emplear las viejas maneras, reminiscentes de
la lejansima poca del big stick [gran garrote]. En verdad, tuvieron xito,
ya que Noriega, que primero se haba refugiado en la nunciatura
vaticana, fue capturado Y deportado a los Estados Unidos, donde fue
procesado y condenado. Adems, el grueso de la poblacin panamea
le atribuy lo sucedido. No obstante, los costos fueron muy altos, dado
que la Operacin Causa Justa, lejos de ser una operacin quirrgica
como se prometi, comport grandes bombardeos a los cuarteles,
donde mayor era el nmero de seguidores del dictador depuesto,

El retorno de las democracias o su indito advenimiento en gran parte


de Amrica Latina suscit, tanto en la opinin pblica como en las
ciencias sociales, un acalorado debate y encendidas esperanzas sobre la
nueva era. Las grandes manifestaciones que las aCOlnpaaron eran de
tal magnitud que las nutran y hacan pensar que el futuro sera muy
distinto del pasado. Lo que sola reivindicarse no era un orden justo y
puro en nombre de alguna ideologa redentora, sino elecciones tr.ansparentes y justicia para los crmenes de las dictaduras contra los derechos humanos; en definitiva, libertad y democracia. En Amrica Latina
pareca haberse expandido una nueva cultura democrtica producida
por una an ms novel sociedad civil, capaz de poner fin a la crnica alternancia entre la inclusin populista y la exclusin militar, y de que la
democracia se volviera por primera vez sostenible en el tiempo. Una sociedad civil que se caracterizaba por su creencia en las instituciones democrticas como medio para alcanzar una mayor equidad social, o para
obtener su independencia del estado. Con los numerosos movimientos
sociales que formaron aquella nueva galaxia (ya fueran movimientos
sindicales, grupos religiosos, organizaciones de derechos humanos o
asociaciones feministas), en aquel clima de efervescencia pareca cerrarse la larga parbola histrica del corporativismo latinoamericano
y su imaginario, el cual, concibiendo el orden social como una unidad
orgnica, llevaba de un modo u otro a negar la pluralidad, a inhibir las
instituciones designadas para gobernarla y a imponer la unanimidad
poltica y espiritual. Por el contrario, pareca abrirse una etapa propicia
porque en la regin habran echado races la cultura del derecho y de
la libertad individual, de la tolerancia y el pluralismo.
No todas esas esperanzas se revelaron infundadas. De hecho, varios
pases sentaron los fundamentos de un orden democrtico que an
perdura. Sin embargo, numerosas crisis indujeron pronto a reconocer que ni la sociedad civil era siempre tan robusta y virtuosa como
se pensaba, ni las estructuras mentales y materiales del pasado haban
sido pulverizadas. Cmplice de la dramtica crisis econmica, muchos
y bien trenzados nudos llegaron al lmite en las jvenes democracias e
incluso en aquellas que, siendo an ms antiguas, no gozaban de mejor

228 Historia de Amrica Latina

salud. Los ejemplos sobran, por empezar, en los pases ms grandes de


la regin, y en especial en el caso argentino, donde la brecha entre las
expectativas y los resultados no podra haber sido mayor. Llegado a la
presidencia sobre la ola de una catarsis democrtica sin precedentes y
llevado por ella al proceso donde los comandantes de la dictadura fueron condenados ante los admirados cronistas de todo el mundo, Ral
Alfonsn se vio pronto aplastado entre la reaccin militar y la sindical.
La primera fue expresada en numerosas revueltas en los cuarteles y la
segunda, en la larga cadena de huelgas generales que constelar~n ~que
llos aos, hasta que quien en 1983 haba personificado el renaCImIento
del pas fue obligado a ceder antes de tiempo el poder a su sucesor,
Carlos Menem, en 1989.
Ni siquiera en Brasil la nueva democracia se encontraba en un lecho de rosas. La nueva Constitucin aprobada en 1988 sin duda le hizo
dar un gran paso hacia adelante al introducir las elecciones directas
a presidente con sufragio universal, restaurando el principio federal
pisoteado por los militares, reconociendo el derecho de huelga y ~tras
numerosas libertades civiles. Pero su rigidez rpidamente fue obstaculo
para las profundas reformas econmicas y sociales de las que el pas
tena urgente necesidad si se buscaba evitar el fracaso del plan de austeridad introducido poco antes. Debido a ello, la primera presidencia
democrtica se cerr con una grave crisis econmica y numerosos escndalos, 10 cual obr a favor de la eleccin de Fernando Collor de
Mello, un outsler que recurri a la tpica retrica antipoltica de los
populismos, en un parntesis poco propicio para la consolidacin de la
democracia en Brasil. No obstante, se trat de un parntesis breve, que
se cerr en 1992, cuando Collor abandon el cargo implicado en una
red de corrupcin.
Tambin en Mxico las expectativas democrticas de los aos
ochenta se estrellaron contra viejos y nuevos obstculos. El ya decrpito sistema del PRl pareca llegar a su fin en la me. dida
.
en que .s~s
planes de austeridad fracasaban, el descontento creCla y la poblaclOn
reclamaba cambios eligiendo candidatos de la oposicin en algunos
estados. Del cuerpo del PRl surgi una fraccin que, invocando ms
democracia y equidad, fund un nuevo partido y se coalig con otras
fuerzas opositoras en vistas a las elecciones presidenciales de 1988. El
avance pareca inminente, pero una vez ms, en medio de insistentes
denuncias de fraude masivo, la victoria llev al PRl de vuelta al poder
(aunque por poco).

La dcada perdida y la democracia (re)encontrada 229

Venezuela y Colombia, democracias enfermas


En los aos setenta, cuando gran parte de Amrica Latina yacia bajo las
botas militares, Colombia y Venezuela se distinguan cama raros oasis
de gobiernos civiles y democracia representativa. Sin embargo, en los
aos ochenta, cuando la regin vir hacia la democracia, los defectos
de ambos se pusieron en evidencia y si Colombia, plagada de violencia,
no cambi de rgimen poltico, Venezuela entr en una larga crisis que
causara drsticas mutaciones una dcada despus.
En los aos ochenta, la violencia que haba caracterizado la historia colombiana se torn an ms spera y endmica. El sistema poltico tradicional, monopolizado por los partidos liberal y conservador, cuyos planes
de pacificacin haban fracasado, se revel insuficiente para contener sus
causas. Aunque los orgenes de la violencia eran mltiples, dos prevalecieron sobre los dems. El primero era la guerrilla, que sobreviva en las
zonas rurales de Colombia mientras desapareca en el resto de la regin,

y su opuesto, los violentos grupos paramilitares surgidos en vastas


reas del pas para combatirla; fuerzas que se aadan a los servicios de
seguridad estatales (el ejrcito o la polica), donde el recurso a la violencia
indiscriminada se volvi cada vez ms frecuente. La segunda causa de la
violencia era el narcotrfico, a la cabeza del cual se colocaron los grandes
carteles criminales de Medelln y Cali, cuyos ricos y potentes tentculos
se introducan en cada ganglio de la vida nacional, de la pOltica a las fuerzas armadas, de la guerrilla a sus enemigos, corrompiendo y asesinando.
En tanto, las bruscas oscilaciones del precio internacional del petrleo
dieron entonces un golpe brutal al sistema poltico venezolano. Los dos
partidos tradicionales, la democristiana COPEI y la socialdemcrata
Accin Democrtica, haban aprovechado las vacas gordas de los aos
setenta para llevar a cabo ambiciosos planes de desarrollo y ampliar sus
propias bases electorales distribuyendo la renta, pero sufrieron en
demasa durante el decenio siguiente. Debido a ello, cuando recurrieron a
drsticos planes de austeridad, arreciaron las protestas, tanto en los
sectores populares, que soportaron el mayor peso, como en los estratos
medios, a los que les resultaba difcil adaptarse a los severos recortes en
un pas que haba crecido en el mito de la infinita riqueza petrolfera. El
trgico y ya mencionado Caracazo de t 989 Y el intento de golpe tres
aos ms tarde, a cargo del coronel Hugo Chvez, fueron sntomas
evidentes de que el sistema estaba llegando a su lmite. AY

230 Historia de Amrica Latina

Si tanJos y de tal naturaleza fueron los obstculos para la democracia


en los pases ms grandes, y si eran an mayores y ms graves los que
atenazaban a las pequeas repblicas de Amrica Central, la situacin
tampoco se presentaba alentadora en los pases andinos, donde la democracia mostraba evidentes signos de fragilidad. Comenzando por
Per, bajo la espada de Damocles de la violenta guerrilla de Sendero
Luminoso, un movimiento terrorista desprendido del Partido Comunista Peruano, creador de la ideologa revolucionaria indigenista que
resucitaba el mito del comunismo incaico, y donde el mandato deljoven Alan Garca, que por primera vez llev a la presidencia al APRA,
se cerr en medio del desastre econmico y de graves escndalos. Las
dificultades continuaron en Bolivia y Ecuador, donde la recesin econmica agrav an ms las heridas de un tejido profundamente dividido en trminos tanto tnicos como sociales. El10 fue as a tal punto que
los rgidos planes de ajuste estructural adoptados por los gobiernos de
ambos pases desencadenaron vastas protestas y, al final de la dcada,
la oposicin comenz a conjugar las viejas corrientes marxistas con el
nuevo indigenismo. Se produjo desde entonces una mezcla destinada
a crecer cada vez ms, desafiando las bases de la democracia liberal
apenas fundada.

11. la edad neoliberal

Si bien los aos noventa habian comenzado bajo el signo del


Consenso de Washington -un vasto plan de reformas econmicas liberales con el que terminaba la larga etapa de los modelos
de desarrollo dirigistas en la regin-, se cerraron con evidentes
seales de crisis, anunciadas por recurrentes cimbronazos financieros. En algunos pases las reformas liberales fueron aplicadas de manera gradual y coincidieron con la consolidacin
de las instituciones democrticas, mientras que en otros acentuaron su fragilidad, desembocando en graves crisis sociales y
reiterados episodios de inestabilidad poltica. Las transformaciones provocadas por la apertura econmica y las reformas
del estado fueron acompaadas por el retorno de las corrientes
antiliberales y el nacimiento de nuevos movimientos sociales,
entre los cuales emergieron con fuerza indita los indigenistas.
Entretanto, el clima democrtico alent los procesos de integracin econmica entre los pases latinoamericanos as como con
los Estados Unidos, aunque en este ltimo encontraron fuertes
oposiciones.

Apertura de mercados y globalizacin

Si la poltica haba dominado la agenda latinoamericana de


los aos ochenta -la dcada de la transicin democrtica-, los noventa
sancionaron la primaca de la economa. Fue entonces cuando el giro
liberal de algunos pases, con Chile a la cabeza, se impuso en toda la
regin, confiriendo su impronta a gran parte del decenio. Esto ocurri
no slo en el plano econmico, sino tambin en el poltico e ideolgico, en los que ocup el centro de la escena tanto para sus partidarios
como para quienes, en el transcurso de esos aos, organizaron una creciente oposicin. Sin embargo, aunque las medidas econmicas fueron

La edad neoliberal 233

232 Historia de Amrica Latina

similares y aunque el rumbo puede haber parecido unvoco, las profundas reformas adoptadas entonces no tuvieron las mismas modalidades
ni fueron en todas partes iguales. Tampoco tuvieron idntica salida poltica ni iguales consecuencias sociales.
Veamos, entonces, de qu se trat esta poca, recordando que exista
entonces un amplio consensO acerca de la necesidad de introducir cambios y que los gobiernos contaron a menudo y durante largos aos con
el apoyo popular. A ese consenso contribuyeron varios motivos, entre
los cuales pes ms que ningn otro el punto sin retorno alcanzado en
muchos pases tras la crisis econmica, lo cual oblig a los gobiernos
entrantes a realizar las reformas de mercado pospuestas hasta entonces, en algunos casos, comO por ejemplo en la Argentina y Per, "sin
anestesia", como se deca en la poca; en otros, como en Uruguay y en
cierta medida en Brasil y Mxico, con mayor gradualidad y respeto por
los procedimientos democrticos.
En qu consistan en concreto aquellas reformas? En principio, eran
estructurales, es decir, buscaban modifICar las bases mismas del sistema
productivo y financiero de los pases de Amrica Latina, tal como se haba confonnado en las dcadas de desarrollo, mirando hacia el interior.
El objetivo de fondo era abrir las economas locales a la competencia
inter~acional para obligarlas a ser ms eficientes e innovadoras, e incrementar el rol del capital privado a expensas del papel del estado. Desde
el comercio a las finanzas, y del mercado de trabajo a la previsin social,
todos los sectores fueron transformados, aunque en distinta medida
y magnitud. La prioridad fue restablecer el equilibrio macroenmico,
a travs de la reabsorcin del enorme dficit pblico, el control de la
inflacin y el saneamiento de la balanza de pagos. Para alcanzar esOS
objetivos, los gobiernos de la regin recurrieron a masivos planes de
privatizacin de las empresas pblicas, a la liberalizacin de sectores
antes considerados estratgicos y por ello vedados al capital privado, y
a la reduccin de las barreras comerciales. Dichas medidas alentaban
el flujo de ingentes capitales exteriores, a menudo atrados por legislaciones propicias.
Cul fue el balance general? En principio y en relacin con su efecto en lo econmico, es posible afirmar que, antes de que se iniciara
una grave recesin (que hara temblar y colapsar el nuevo modelo), la
economa creci, aunque con mayor rapidez en la primera mitad de la
dcada. Claro que no lo hizo a ritmos excepcionales, sino inferiores a
los de otras reas e incluso a los registrados en el pasado en la propia
Amrica Latina; tampoco lleg a achicar las grandes brechas sociales

del rea, aunque s permiti revertir el signo negativo de la "dcaaa


perdida". En los aos noventa, el producto per cpita creci una media
del 1 ,6% anual, aunque a ritmos distintos de pas a pas, con Chile, Per
y la Argentina a la vanguardia, y Venezuela, Ecuador y Paraguay en la
retaguardia. Mayores fueron los esfuerzos realizados para cancelar las
cuentas pblicas, cuyo dficit descendi de manera pronunciada, y los
ingentes sacrificios para reducir la inflacin, llevada a los niveles ms
bajos en dcadas. De hecho, este ltimo resultado tuvo un rol fundamental en el xito electoral de numerosos gobiernos, beneficiados por
el voto masivo de los vastos estratos sociales, afectados de manera profunda en el pasado por la inflacin.

El Consenso de Washington
Dados sus rasgos dominantes, los aos noventa suelen ser recordados
como la era del Consenso de Washington, sintagma con el cual se
alude, a menudo en tono polmico, a una poca de armnica sintona
entre el gobierno de los Estados Unidos y los grandes organisrnos
financieros internacionales, quienes acordaban imprimir una brusca
aceleracin a la liberalizacin de los mercados latinoamericanos. Dicha
expresin se transform en sinnimo de neoliberalismo, es decir, de
una filosofa econmica fiel a los dictados del monetarismo y determinada a desmantelar el estado o bien a crear un estado mnimo, desinteresado de las polticas del welfare, lo cual tuvo como consecuencia,
entre otras, el agravarniento de la pobreza y la desigualdad en Arnrica
Latina.
No obstante, aunque esa lectura sea adrnisible, es preciso distinguir
casos y resultados. En primer lugar, es preciso recordar que el trmino
"Consenso de Washington" fue acuado en 1990 por el economista John
WiUiamson, quien no escribi para proponer un determinado modelo de
desarrollo neoliberal, sino para aludir a los elernentos cornunes y rns
adecuados para Amrica Latina en las recetas econmicas recomendadas por el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial y el Tesoro
de los Estados Unidos, instituciones con base en Washington. Se refera
as a las recomendaciones de liberalizar el comercio, privatizar, adoptar
tasas de cambio que favorecieran la competitividad, favorecer el ingreso
de capitales extranjeros y brindar garantas jurdicas a la propiedad
privada, pero tarnbin a las de adoptar reformas fiscales capaces de
ampliar las bases de recaudacin de impuestos y concentrar el gasto

...~

234 Historia de Amrica Latina

La edad neoliberal 235

pblico en los sectores sanitario y educativo, de forma tal de favorecer la


distribucin de la riqueza, medidas estas con las que Williamson defenda
propuestas ajenas a la filosofia neoliberal. 4tr

Fue tambin entonces cuando la economa de Amrica Latina entr de


lleno en el flujo de la llamada "globalizacin", es decir, que se integr
a ritmo acelerado a los veloces cambios en el mercado internacional,
en el que particip no slo a partir del boom de las exportaciones (incrementadas a tasas ms elevadas que en cualquier otra poca de su
historia, y con Mxico como el pas que se llev la parte del len),
sino tambin de su creciente diferenciacin, es decir, de la inclusin
de una mayor cantidad de bienes diversos, aunque con mayor nfasis
en Amrica Central y en Mxico que en Sudamrica, donde el proceso
fue mucho ms lento. En sntesis, las reformas estructurales buscaron la
disciplina econmica y la apertura comercial antes que el crecimiento
econmico, que slo recibi un tenue impulso. A ello tampoco Contribuyeron las bajas tasas de inversin ni la reducida competitividad
del tejido industrial latinoamericano, que volvieron ms lenta an la
necesaria transformacin de la estructura productiva regional y el crecimiento de su productividad, bastante baja en general, salvo en los
sectores recin privatizados.
Durante los aos noventa, la mayora de los pases latinoamericanos
increment la dependencia de los flujos financieros internacionales.
Mientras que en la primera mitad de la dcada voluminosos capitales
fueron atrados por las ambiciosas privatizaciones en curso, las reformas, en general, dieron buenos resultados y se presentaron como sostenibles. En cambio, cuando el ciclo se invirti y el flujo se interrumpi
(o se volvi ms errtico), se puso en evidencia la elevada vulnerabilidad de las economas latinoamericanas con respecto a los factores externos, en especial en relacin con los ciclos del mercado financiero
global. No es casual que las crisis financieras, de diversa magnitud, se
fueran sucediendo en diversos pases, comenzando por su estallido en
Mxico en 1994 y el l1amado "efecto tequila", que contagi el rea, y
culminando por la crisis argentina de 2001, la ms dramtica y profunda, cuando el gobierno nacional anunci la cesacin de pagos a
los acreedores, con lo cual entr en lo que tcnicamente se denomin
default, producto de una crisis debida a la enonne volatilidad de los
capitales externos, pero tambin a la poltica monetaria de numerosas
naciones latinoamericanas.

Calles del centro de Buenos Aires, durante los sucesos del 19 y el 20 de


diciembre de 2001. La Tercera, 19 de diciembre de 2011.

La integracin regional
Aunque en los aos noventa Amrica Latina no haya estado exenta de
conflictos, e incluso, en 1995, de una breve guerra entre Per y Ecuador
debido a una antigua cuestin limtrofe, la dcada se caracteriz por un
rpido crecimiento de las relaciones econmicas y polticas entre los
pases de la regin. Si bien es cierto que las primeras tentativas ambiciosas de promover su integracin econmica se remontaban a los aos
sesenta, en la mayor parte de los casos las instituciones creadas a tal fin
haban tenido un alcance limitado o un final abrupto. Cmplice de la apertura de las economias locales, en el ltimo decenio del siglo se produjo
un fuerte crecimiento de los intercambios entre pases latinoamericanos,
ya sea por los acuerdos preexistentes, como el Pacto Andino, o por los
recin surgidos, como el Mercosur (el Mercado Comn del Sur, fundado
en 1991 por la Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay). De la creciente
diferenciacin de la estructura productiva de ciertos pases, en particular
de los ms grandes e industrializados como Brasil y Mxico, dio prueba
la multiplicacin de las inversiones directas realizadas por algunas de sus
empresas, tanto pblicas como privadas, en otras naciones de la regin,

236 Historia de Amrica Latina

en especial para la adquisicin de derechos en el campo minero y el usufructo de materias primas. Los duros efectos de la grave crisis de finales
de la dcada sacaron a la luz los lmites estructurales de estas propuestas
y, en especial, la debilidad institucional de estos procesos de integracin.
Un caso aparte lo constituye el North American Free Trade Agreement
(NAFTA), formado por Canad, Estados Unidos y Mxico. Puesto en
vigencia en 1994, despus de largas y complejas negociaciones, el
NAFTA cre la ms vasta zona de libre comercio del mundo, que abarca
cerca de 450 millones de personas. Sobre sus efectos existen opiniones
muy divergentes, aunque algunos datos son indiscutibles, en particular el
aumento del comercio entre los pases miembros tras la firma del tratado

y la creciente radicacin en Mxico de numerosas industrias estadounidenses, en su mayora de ensamblaje y, en el norte del pas, las llamadas
"maquiladoras". En general, el NAFTA ha contribuido a incrementar, en
algunos estados, la ocupacin y la renta per cpita; como contrapartida,
ha daado ciertos sectores agrcolas, golpeados por la competencia
estadounidense. Ciertamente, ha estrechado an ms los vnculos entre
Mxico y los Estados Unid,!s, vnculos que la historia, la geografa y los
millones de mexicanos emigrados, muchos legalmente y otros en forma
clandestina, consideran especiales, y que hacen de Mxico un pas
escindido por los dilemas de la integracin poltica y econmica. l '

La sociedad latinoamericana en los aos noventa:


los nuevos movimientos sociales

El panorama social de Amrica Latina en la edad neoliberal no fue en


absoluto brillante, dado que se produjo una profunda brecha entre
el retorno del crecimiento econmico (no imponente pero concreto)
y numerosos indicadores sociales, marcados por un empobrecimiento
claro, con enormes diferencias de pas a pas, dado que fue ms tenue
en algunos casos, como en Uruguay y Chile, Mxico y Panam, y decididamente peor en otros. En principio, el impacto se sinti en el mbito del elnpleo, que disminuy en lugar de crecer; por otra parte, all
donde la desocupacin fue en parte reabsorbida, se crearon en verdad
empleos marginales, de escasa o nula productividad. Si bien es cierto
que muchas mujeres antes excluidas ingresaron entonces al mundo del
trabajo (en claro signo de modernizacin social), tambin lo es que la
brecha entre los ingresos de los trabajadores especializados y los del vasto sector informal se ampli an ms, confirmando la heterogeneidad

La edad neoliberal 237

estructural, es decir, la existencia de sectores productivos y mercados


de trabajo ajenos entre s.
El aumento de la desocupacin y la subocupacin tuvo como contrapartida el crecimiento del gasto social, que lleg a niveles nunca antes
alcanzados en la historia del rea, algo inesperado en una era neoliberal. Esto fue as en algunos pases conocidos por llevar la voz cantante
en la materia, como Costa Rica, Uruguay, Panam y Brasil, pero tambin en otros que en otras pocas le haban dedicado cuotas muy menores de su presupuesto, como Bolivia y Colombia, lo que no quita que
la calidad de los servicios sociales presentase enormes variaciones segn
el sector social al que se beneficiaba, siendo en muchos casos deficitaria
en las zonas rurales y en las barriadas populares.
El impacto de esta tendencia sobre las elevadas tasas de pobreza de
Amrica Latina no produjo una reduccin significativa en ellas, o mejor
dicho, las familias que vivan en la pobreza se redujeron del 41 % al 37%
desde inicios de la dcada hasta 1997, pero volvieron a crecer a inicios
del nuevo milenio, cuando tuvo lugar una nueva recesin. No obstante, en trminos absolutos los pobres siguieron siendo unos 200 millones, ms de los que eran antes de la "dcada perdida". Por otra parte,
las diferencias de un pas a otro fueron tan amplias que volvieron ms
agudas las distancias respecto de los niveles de desarrollo, ya sea por la
enorme brecha entre los pases donde la tasa de pobreza fue contenida
en alrededor del 20% de la poblacin (como Uruguay, la Argentina,
Chile y Costa Rica), y aquellos donde se declar del orden de alrededor
del 50% (como Bolivia, Ecuador y Colombia); o porque dicba tasa descendi en algunos casos, sobre todo en Chile, pero tambin en Brasil,
Per y la Argentina, pero se redujo menos o no lo hizo en absoluto en
muchos otros.
No obstante, la verdadera nota gravosa del escenario sociallatinoamericano en los aos noventa fue la desigualdad, ya muy aguda, que en
general permaneci sin cambios e incluso empeor en el transcurso de
la dcada. Slo hubo dos excepciones: Uruguay, donde el crecimiento
econmico y la distribucin de la renta mantuvieron cierto equilibrio,
y Cuba, donde las diferencias sociales fueron menores que en los otros
pases de la regin, pero estuvieron sujetas a una fuerte reduccin del
ingreso por habitante. Historiadores y economistas no concuerdan en
su valoracin del fenmeno, es decir, en la determinacin de hasta qu
punto tales desigualdades son imputables al modelo econmico de la
etapa neoliberal o a tendencias de un perodo ms extenso. Para los
crticos del liberalismo, viejo y nuevo, no hay duda de que, una vez ms,

La edad neoliberal 239

238 Historia de Amrica Latina

este haba causado heridas en un tejido social otrora ms equitativo y


cohesionado. Para otros, liberales o de otras tendencias, los elevados niveles latinoamericanos de desigualdad social (que se encontraban entre
los peores del mundo) habran sufrido el impacto negativo de las polticas neoliberales de la poca, pero eran mucho ms antiguos, producto
de las fracturas histricas que lesionaban la regin desde sus orgenes.
Para sanar dichas fracturas no bastaran algunas reformas econmicas,
sino que seran necesarias transformaciones polticas y culturales ms
largas, lentas y fatigosas.
Claro que el panorama social de Amrica Latina en los aos noventa
parecera sesgado si no se sealase el creciente surgimiento de variados
movimientos sociales, algunos slidos y duraderos, otros ms efmeros;
unas veces espontneos y autnomos, y otras vinculados a sujetos tradicionales como sindicatos e iglesias, o al estado y su clientela; a veces
surgido entre sectores medios y profesionales y otras, la mayor parte,
entre grupos marginados. Esos movimientos nacieron con el retorno a
la democracia y en aos posteriores, con el objetivo de dar respuesta y
representacin a una gran variedad de instancias sociales: del feminismo al ecologismo; de la defensa de los servicios pblicos a la autoorganizacin de los barrios para hacer frente a la crisis y la desocupacin;
de nuevas formas de sindicalismo (como en el caso de los "cocaleros"
bolivianos, productores de hoja de coca contrarios a los planes de su
erradicacin), a las organizaciones de ocupacin de grandes propiedades territoriales para obtener la distribucin, (OJ[10 los Sem Terra brasileos. A pesar de las diferencias, lo que los unie en una red que, a partir
de 2001, dio vida en Porto Alegre al Foro Social Mundial fue un radical
antiliberalismo y la invocacin de un horizonte social comunitario. Esto
hizo de dichos movimientos los herederos naturales del sedimento cultural e ideolgico acumulado en el tiempo como resultado de la confluencia del marxismo con el cristianismo en Amrica Latina, en el cual
el comunitarismo y el antiliberalismo eran -y continan siendo- sus
principales ingredientes.
El ahna ms robusta y arraigada en la historia y las sociedades locales era ya por entonces el indigenismo, con una larga historia a sus
espaldas, aunque fue a partir de los aos noventa cuando comenz a
manifestarse en los pases de la regin de Amrica Latina donde las
divisiones tnicas seguan siendo profundas y constantes. Lo hizo no
slo como un movimiento social capaz de atraer un creciente consenso,
sino como una corriente ideolgica y un movimiento poltico. e incluso
como un movimiento armado, como sucedi en Chiapas, en el Mxico

meridional, donde en enero de 1994 el Ejrcito Zapatista de Liberacin


Nacional (EZLN) anunci que empuara las annas contra el estado.

El Chiapas zapatista

Marcha del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional sobre el estado de


Chiapas, en 1994.
Estado indigena por excelencia (y an ms a partir de los aos ochenta,
cuando comenzaron a confluir en masa los refugiados -indgenas tambin- que huan del conflicto en la vecina Guatemala), el estado mexicano
de Chiapas posea (y an posee) una estructura social ms semejante a
la de las repblicas centroamericanas que a la mayor parte de los otros
estados mexicanos. Lo caracteriza la superposicin de dos profundas
grietas sociales: la de clase, entre una elite restringida de propietarios
territoriales y una mayora privada de tierras, y la tnica, con una minora
mestiza y una mayora indgena. Dadas estas premisas, tanto el crecimiento del clero dedicado a la defensa y organizacin de la poblacin
indgena, como la nueva atencin prestada por militantes marxistas a la
cuestin indgena tras el reflujo de las ideologas revolucionarias crearon
las condiciones de la insurreccin, que asumi un significado antiimperia-

240 Historia de Amrica Latina

lista al iniciarse el da que entraba en vigencia el tratado de libre comercio


que ligaba a Mxico con los Estados Unidos y Canad, en el cual los
insurgentes denunciaron la liquidacin de la soberana nacional.
Reivindicaciones sociales, con la reforma agraria en primer lugar, y
reivindicaciones tnicas, es decir el reconocimiento del derecho de la
poblacin indgena local a una amplia autonoma y a gobemarse sobre
la base de las propias costumbres comunitarias, fueron los pilares del
programa del EZLN. Se trataba de un ejrcito de reducidas dimensiones
(contaba con unos 2000 hombres), compuesto en gran parte por
campesinos indgenas, pero inspirado por su lder informal, el subcomandante Marcos, un intelectual de la ciudad, clebre por sus hbiles y
originales tcnicas comunicativas. En realidad, la fase ms aguda de la
guerra de guerrillas fue breve y poco cruenta (de hecho, caus cerca de
150 vctimas), en particular si se la compara con los feroces conflictos
que haban concluido poco antes en Amrica Central. En 1996, el EZLN
y el gobierno mexicano firmaron los acuerdos de paz, incumplidos luego
por las elites locales -responsables de violentas represiones-, y por el
ejrcito, por lo que pronto comenzaron a manifestarse tensiones que
indujeron a los guerrilleros a declarar en forma unilateral la autonoma de
algunos municipios. A pesar de que un nuevo acuerdo (al que el
Parlamento opuso numerosos obstculos) entre el gobierno y el EZLN
fue firmado en el ao 2000, el conflicto se descomprimi en forma
paulatina, en parte por los planes sociales adoptados por el gobierno y
en parte debido al agotamiento propio del proyecto, que termin
acotado a su cauce local. ,AY

luces y sombras de las democracias latinoamericanas

En trminos generales, en los aos noventa la democracia continu


difundindose por toda Amrica Latina. Al comienzo de la dcada, incluso Chile la haba recuperado, y con el correr de los aos comenz
a liberarla de la camisa de fuerza que le haban ceido los militares.
Lo mismo puede decirse de Mxico -que por entonces complet su
larga liberalizacin poltica- y hasta de los pequeos pases de Amrica
Central, los cuales, a pesar de las an vigentes heridas de los conflictos
armados, marcharon por primera vez hacia la democracia. En toda la
regin -con la excepcin de Cuba-, las elecciones, el pluralismo, la custodia de los derechos individuales se volvieron los fundamentos de los
regmenes polticos latinoamericanos, lo que confirma que, concluida

La edad neoliberal241

la Guerra Fra, Amrica Latina se hallaba en condiciones de completar


su largo y esforzado camino hacia la confluencia poltica con el resto
de Occidente.
Sin embargo, pronto se hizo visible el revs de esa trama. Si en la dcada de 1980 se haba hablado tanto de las transiciones a la democracia,
en la ltima dcada del siglo, polticos y cientistas sociales se interrogaran acerca de sus posibilidades de consolidacin, es decir, si aquellas
jvenes democracias estaban realmente en la misma senda recorrida
un tiempo atrs por las de los pases occidentales ms avanzados, o si
en realidad continuarian manifestndose algunas distorsiones estructurales. No caba duda de que, as como en algunos pases la democracia
estaba echando profundas races (en especial en aquellos como Uruguay y Chile que ya la haban experimentado durante largo tiempo), y
en otros como Brasil y Mxico daba notables pasos adelal).te, tanto en
Amrica Central como en el rea andina chocaba con numerosos obstculos (sociales, econmicos y culturales), que ya en el pasado haban
impedido su arraigo.
Respecto de las democracias en vas de consolidacin, las caracteriz
la solidez, la legitimidad y la eficiencia de las instituciones polticas. Solidez en tanto se apoyaron en un vasto consenso y una difundida cultura
democrtica, es decir, en la conviccin de gran parte de la poblacin de
que la democracia representativa era el mejor o el menos imperfecto de
los regmenes polticos y por ello era preciso protegerla. Legitimidad,
ya que la mayora de los actores polticos (partidos o corporaciones)
reconoca en los procedimientos democrticos la nica modalidad para
afirmar sus ideas y programas, mientras desaparecan o se reducan a
la marginalidad las fuerzas extremas. Por ltimo, eficiencia, porque si
bien aquellas democracias se revelaron a menudo ms lentas y burocrticas en la toma de decisiones que otros sistemas donde los poderes
estaban ms concentrados, esa misma gradualidad confera a sus elecciones un elevado grado de credibilidad y contribua a cimentar el estado de derecho, garantizando que cada poder desarrollase sus funciones
sin invadir o absorber los otros.
En ese sentido, el ms paradigmtico fue el caso de Chile, donde en
los aos noventa se sucedieron en la presidencia los candidatos de la
Concertacin, una coalicin de partidos en el pasado hostiles entre s,
pero luego aliaqos para consolidar la democracia chilena, emancipndola de los rasgos totalitarios impuestos por el rgimen militar saliente
(como la prohibicin de los partidos marxistas y la nominacin de numerosos senadores vitalicios), sin violar la Constitucin vigente. Ello fue

242 Historia de Amrica Latina

as a tal punto que a veces fue acusada de excesiva moderacin, como


ocurri en 2000, cuando, tras el arresto del general Augusto Pinochet
en Londres en 1998, el gobierno chileno luch por evitar su procesamiento en Espaa y reclam su repatriacin, con el fin de que fueran
los tribunales chilenos los que se ocuparan de sus crmenes. Todo ello
ocurri incluso a pesar de que la ley de amnista, aprobada en su momento por el gobierno militar, limitaba en gran medida la libertad de
accin de la justicia en Chile.

Los cuatro presidentes chilenos de la Concertacin (Patricio Aylwin,


Michelle Bachelet, Eduardo Frei y Ricardo Lagos), en el aniversario del
plebiscito de 1988.

No menos emblemtico fue el caso de Mxico, donde por primera vez


las elecciones se volvieron competitivas y se complet la reforma del
sistema electoral, con el resultado de que, en 1997, por primera vez en
su historia el PRI perdi la mayora parlamentaria y, en 2000, la transicin democrtica mexicana culmin con la eleccin de Vicente Fox,
del Partido Accin Nacional (PAN), como presidente. Se trataba de un
partido de matriz catlica, portavoz de los sectores productivos, orientado a favorecer la economa de mercado y partidario de una estrecha
cooperacin con los Estados Unidos. De ese modo, tennin el monopo~
lio poltico de los herederos de la Revolucin de 1910. Asimismo, notables progresos hizo la consolidacin de la democracia en Brasil, donde,
finalizada la breve y fracasada experiencia de Collar de Mello, se abri
un nuevo ciclo poltico dominado por la figura de Fernando Henrique
Cardoso, el otrora terico de la dependencia, ahora partidario de la
urgencia por introducir refonnas econmicas liberales, cuidando de no

La edad neo!iberal 243

abrir grietas en la joven democracia brasilea, cosa que hizo primero


como ministro de Finanzas y luego, desde 1994 a 2002, como presidente, respetando los procedimientos legales y constitucionales, y respaldado por un amplio consenso.
Menos alentadora fue la situacin en Amrica Central y en el rea
andina, donde diversos elementos contribuyeron a demorar la consolidacin de la democracia o la desviaron hacia nuevas formas de populismo. Se trat de factores histricos, como las fracturas tnicas y sociales de pases heterogneos, y la escasa confianza de buena parte de la
poblacin en las instituciones de la democracia representativa, vista y
vivida como extraa y elitista; y de factores sociales y econmicos, dado
que las crisis de los aos ochenta facilitaron la ya natural tendencia a la
concentracin del poder en manos del presidente, as como la propensin a gobernar sin pasar por los controles institucionales. El resultado
fue el debilitamiento de las ya frgiles instituciones representativas y la
ampliacin desmesurada de la brecha entre representantes y representados, premisas de la peligrosa inestabilidad poltica, que a fin de siglo
y en la primera dcada del nuevo milenio comenzara a manifestarse
en estas reas.
Al respecto, sobran los ejemplos. Desde Ecuador, donde ningn gobierno alcanz a consolidarse y creci ao tras ao el conjunto de los
movimientos indigenistas, hasta Bolivia, donde las polticas neoliberales y la lucba (financiada por los Estados Unidos) contra el cultivo de
coca alimentaron la reaccin de los campesinos indgenas. Desde Guatemala, donde los acuerdos de paz no fueron capaces de poner fin a
la violencia, hasta Nicaragua, donde los escndalos y el personalismo
exasperado sometieron las instituciones democrticas a duras pruebas.
A estos se sumaron los casos de Colombia, donde una nueva y moderna
Constitucin, promulgada en 1995, no alcanz a contener la escalada
del conflicto annado ni la propagacin de la corrupcin alimentada
por el narcotrfico, o Venezuela, donde la corrupcin, la crisis financiera y las revueltas militares pusieron de rodillas a los partidos tradicionales, creando las condiciones para la victoria electoral de Hugo Chvez
en 1998, el cual, con un amplio nmero de seguidores, anunci su voluntad de crear un rgimen revolucionario, empuando las banderas
nacionalistas y socialistas.
No menos significativo fue el caso de Carlos Menem, electo presidente de la Argentina en 1989, quien bas su popularidad en dos elementos clave. El primero fue la estabilidad econmica que logr restaurar,
tras la dramtica biperinflacin, mediante el plan Cavallo (nombre de

244 Historia de Amrica Latina

su ministro de Economa). Se trataba de un plan basado en la Ley de


Convertibilidad, que impuso la paridad cambiaria entre el peso argentino y el dlar estadounidense, y contuvo la inflacin, aunque con el
tiempo constri la economa argentina en una camisa de fuerza de
la cual le result difcil salir. El segundo ncleo de su consenso fue el
peronismo -del cual Menem era dirigente histrico-, que fue sometido
por su gobierno a fuertes tensiones (ya que sus drsticas polticas neoliberales estaban en las antpodas de las orientaciones distributivas del
primer peronismo), pero que le garantiz la estabilidad social que se le
haba negado a su predecesor, Ral Alfonsn, adems de una vasta fuente de votos fieles. Fortalecido por el consenso as obtenido e invocando
la emergencia en la que se hallaba el pas, Menem gobern a menudo
pasando por alto el Parlamento, aplac las tensiones en los cuarteles
amnistiando a los militares presos por violaciones a los derechos humanos, se asegur el control del poder judicial cambiando la composicin
de la Corte Suprema y promovi una refonna constitucional que le
permiti volver a presentarse a las elecciones de 1995, donde fue cmodamente reelecto. Sin embargo, a fines de la dcada los vientos cambiaron, ya sea porque la recesin estaba causando estragos, ya porque el
gobierno de Menem estaba minado por varios escndalos y numerosas
fracturas internas, a tal punto que, en las elecciones de 1999, los peronistas fueron derrotados.

Neopopulismo y neoliberalismo: el Per de Fujimori


La idea de que las polticas neoliberales de los aos noventa fueron
siempre excluyentes e impopulares no tiene fundamento: ya se ha
sealado que no impidieron la gradual consolidacin de ciertos sistemas
democrticos en los pases grandes de la regin. Tampoco tiene
fundamento afirmar que fueron incompatibles con la cultura y las
prcticas del populismo, del cual en teora estaban en las antpodas. En
este sentido, el caso de Alberto Fujimori en Per fue emblemtico.
Electo presidente en 1990, bas su popularidad en una radical retrica
antipoltica (es decir, en la condena inapelable de la clase poltica
tradicional respecto de la cual se present como un outsider sin
mcula), y en la determinacin de combatir por todos los medios a
Sendero Luminoso, el movimiento guerrillero que se haba pasado al
terrorismo urbano y malquistado con el grueso de los peruanos. De
hecho, llev a cabo su objetivo y aniquil el movimiento armado, pero a

La edad neoliberal 245

costa de emplear medios ilcitos que sembraron el terror en varias


regiones del pas, sometidas al estado de guerra interna, y dejaron una
gravosa estela de violaciones a los derechos humanos. Respaldado por
este "xito" contra la guerrilla, Fujimori se sinti lo suficientemente fuerte
como para introducir un drstico plan de reformas econmicas neoliberales que, aunque en un primer momento caus una aguda recesin,
ms tarde obtuvo un crecimiento sostenido. Adems, en 1992, con el
apoyo decisivo de las fuerzas armadas, llev a cabo un autogolpe, es
decir un golpe de estado que le permiti liberarse de los lmites impuestos a su poder por el Parlamento y la Constitucin, a la que reform
para poder presentarse a reeleccin. De hecho, en 1995 fue electo con
el 65% de los votos; aunque en 2000, cuando volvi a presentarse, se
encontr con numerosos obstculos, ya que el clima haba cambiado y
clamorosos escndalos haban minado su gobierno. Todo ello, junto a
las acusaciones de fraude electoral y la recesin paralizaron los resultados de su modelo econmico y sellaron su caida. "

Bil! Clinton y Amrica Latina

Arribado a la Casa Blanca en 1992, Bill Clinton no imprimi ningn


giro radical a la poltica latinoamericana propugnada por George
Bush, en particular durante su primer mandato, en cuyo transcurso
el presidente de los Estados Unidos no tuvo oportunidad de viajar a
Amrica Latina. Dos factores estaban en la base de tal continuidad:
el primero fue que, finalizada la Guerra Fra y desactivados los conflictos centroamericanos, la regin haba dejado de ser una prioridad para la administracin estadounidense, que afrontaba problemas
ms urgentes en otras zonas del globo. El segundo factor fue que,
aplacadas las amenazas inminentes a la seguridad hemisfrica, los Estados Unidos se atuvieron a una poltica orientada a la promocin de
la democracia y a las reformas econmicas de mercado en Amrica
Latina, cuya crisis tendi entonces a involucrar a la Casa Blanca, a tal
punto que la cuestin del narcotrfico, la inmigracin y la criminalidad internacional dominaran la agenda de las relaciones hemisfricas en esta dcada.
Continuidad y prioridad en su poltica interna caracterizaron el
primer e importante paso dado por Clinton respecto de los asuntos
latinoamericanos: ratific el NAFTA, por el cual luch con conviccin
no menor a la de su predecesor, velando a su vez para que la inser-

246 Historia de Amrica Latina

cin de ciertas clusulas acerca del cuidado del medio ambiente y las
leyes sobre el trabajo tuvieran su aprobacin garantizada en el Congreso. Otro signo de continuidad (y del indito clima de confianza y
optimismo que caracterizaba las relaciones entre los Estados Unidos
y Amrica Latina en esta poca de democratizacin y apertura econmica) fue la cumbre de presidentes americanos realizada en Miami en
1994, en la que numerosos pases latinoamericanos se comprometieron a acelerar la integracin hemisfrica hasta crear un rea de libre
comercio extendida a todo el continente. Se trataba de un proyecto
conocido como el ALGA (rea de Libre Comercio de las Amricas),
y que, no obstante, habra de batirse contra miles de obstculos, que
desviaran su camino.
As las cosas, no sorprende que el gobierno de Bi1l Clinton tendiese a
verse envuelto en las recurrentes crisis latinoamericanas que cada tanto
alcanzaban el nivel de alerta o afectaban temas sensibles para la poltica interna estadounidense, pero tambin que atinara a mantenerse en
los mrgenes una vez que todo regresaba a sus cauces. Esto fue as a
punto tal que a menudo fue acusado por sus crticos de desinteresarse
de la regin, aunque lo cierto es que se destac el empeo decidido
de su administracin por sostener la democracia all donde estaba en
peligro, en colaboracin con los mayores pases de Amrica Latina, los
cuales asumieron desde entonces un rol cada vez ms influyente en el
control de las crisis locales. En ese sentido, un caso paradigmtico fue
el de Hait, donde el golpe que depuso al presidente electo empuj a
la Casa Blanca a sostener una resolucin de condena del Consejo de
Seguridad de las Naciones Unidas y a dar su mandato de preparar una
expedicin militar, cuyo desembarco inminente indujo a retirarse a los
militares que se haban hecho del poder sobre la isla. No menos importante fueron los profusos esfuerzos por evitar rupturas constitucionales
en Ecuador y Paraguay, alcanzar los tan deseados acuerdos de paz bajo
el control de las Naciones Unidas en Guatemala, y firmar el acuerdo
limtrofe entre Per y Ecuador. Todo ello sumado a la transitoria ausencia de disputas particulares entre las dos partes del hemisferio durante
su mandato hicieron de Clinton el presidente estadounidense ms popular en Amrica Latina en las ltimas dcadas.
En este contexto, el pas a cuya crisis la administracin Clinton
tribut ms atencin fue Colombia, puesto que all diversos factores
convirtieron al pas en el potencial eslabn dbil de la estabilidad
regional, despertando enorme preocupacin en los Estados Unidos.
El problema fundamental era el narcotrfico, puesto que de Colom-

La edad neoliberal 247

bia parta gran parte de la cocana comercializada en las ciudades'


estadounidenses, adems de que all, en el transcurso de l_a dcada, la
criminalidad organizada demostr su capacidad de' cooptar las ya dbiles instituciones polticas. A esto se sumaba la guerrilla de las FARC,
la nica an activa e influyente en Amrica Latina, ligada a Cuba y a
la ideologa marxista, y en condiciones (por su accionar en las fronteras con dos pases sumergidos en profundas crisis, como Ecuador y
Venezuela) de internacionalizar el conflicto. A ello se debi, adems
de la eleccin a presidente en 1988 de Andrs rastrana (en quien los
Estados Unidos depositaron especial confianza), el anuncio del plan
Colombia. Se trataba de un proyecto de ayuda norteamericana sin
parangn en otras zonas de la regin, destinado en buena medida a
combatir el narcotrfico con nuevas y ms modernas armas. Aunque
dicho plan indujo crticas respecto' de la intervencin estadounidense, fue defendido a capa y espada por Clinton, quien lo plante como
un esfuerzo por asistir al gobierno local y extirpar las races de los
males colombianos.

Dos integrantes de las FARC vigilan una autopista cerca de un afiche


publicitario en contra del Plan Colombia, en San Vicente, Colombia.

248 Historia de Amrica Latina

La edad neoliberal 249

exiliados que se diriga a Florida. Sin embargo, ante las protestas surgidas
en La Habana, hubo de abrir las puertas a la emigracin, que a su vez

Cuba despus de la Guerra Fra


vote, obligaron al gobiemo de Fidel Castro a tomar importantes medidas

actu a manera de vlvula de escape de las tensiones en la isla.


En el clima de los aos noventa, mientras Amrica Latina marchaba por
la senda de la democracia poltica y la apertura econmica, el aislamien-

para garantizarse la supervivencia sin la generosa asistencia sovitica,

to de Cuba alcanz su apogeo y pareci anunciar la cada del rgimen.

que durante dcadas le haba permitido la venta de azcar a buen precio

El colapso de la Unin Sovitica y del COMECON, del cual haba sido pi-

que se abriera el llamado "perodo especial" en la isla, durante el cual el

La administracin Clinton, presionada por el Congreso y como reaccin


ante el derribo de dos aeronaves, con que se intent impedir la actividad
de un grupo anticastrista de Miami empeado en recoger del mar a los

gobiemo introdujo sustanciales reformas econmicas sin por ello tocar los

exiliados que se fugaban de la isla, endureci el embargo. No obstante,

fundamentos del rgimen poltico de partido nico e ideologa de esta-

hacia finales de la dcada el panorama comenz a cambiar. Por un lado,


la economa latinoamericana entr en el tnel de una profunda recesin,
que destruy el optimismo prevaleciente hasta entonces, mientras que

y el acceso a valiosos suministros de petrleo. No es casual entonces

do. Ya sin el apoyo sovitico, pero sujeto an al embargo impuesto por


los Estados Unidos, en el campo econmico Fidel Castro adopt varias

medidas tendientes a incentivar las inversiones exteriores en la isla, en


particular para estimular el turismo, y acrecentar la escasa eficiencia del

la de Cuba recuper un poco de oxgeno tras haber tocado fondo. Por

otro lado, las crisis polticas que minaron la estabilidad de numerosas


democracias del rea resucitaron el antiliberalismo tpico del populismo,
comenzando por Venezuela, con la cual Castro no tard en reencontrar

sistema productivo, hacindole lugar a la actividad privada y reemplazan-

do las gigantescas e improductivas fbricas estatales por nuevas y ms


giles cooperativas agrcolas. En sntesis, cre en la economa de la isla

una sintona natural. La histrica visita del papa Juan Pablo 11 a Cuba

un canal paralelo donde circulaban bienes y moneda (incluido el dlar),

en 1998, que muchos creyeron que alentara la liberalizacin de la isla,

ausentes en el mercado oficial. Un canal que, si bien le permiti al gobierno conservar ntegros los pilares de la economa socialista, donde la pro-

contribuy en cambio a aliviar las tensiones y romper el aislamiento.

piedad privada estaba prohibida, increment sin embargo la brecha entre


la mayor parte de los cubanos y la nueva elite formada por los dirigentes
y funcionarios del partido nico, que teniendo acceso al circuito paralelo

pudo permitirse numerosas ventajas. En general, los aos noventa en


Cuba estuvieron caracterizados por las restricciones impuestas en la vida
cotidiana, por el racionamiento de numerosos bienes y el largo "apagn"
debido a la escasez de aprovisionamiento energtico.
En tanto, en el campo poltico e ideolgico el rgimen castrista no realiz

cambios significativos. En cambio, su prioridad fue impedir que las transformaciones sociales provocadas por la tmida apertura econmica impactasen en la poltica. El nico cambio significativo fue la posibilidad de

afiliacin de los catlicos al partido, lo que ms que un paso histrico fue


el debido reconocimiento de la afinidad ideolgica que, desde sus orgenes, el rgimen cubano se jactaba de poseer con las corrientes populistas

surgidas en Amrica Latina, a partir de la confluencia entre el socialismo y


el catolicismo radical, bajo las banderas del nacionalismo. Por otro lado,

Fidel Castro recibe al papa Juan Pablo 11, el 26 de enero de 1998.

el gobiemo no escatim la represin de los disidentes y del creciente

nmero de cubanos cuya ideologa o necesidad empujaba a procurarse


visados para emigrar, al punto de hundir en 1995 una embarcacin de

As, el rgimen de Castro sobrevivi al final de la Guerra Fra, lo que

confirma que, aunque hubiera abrazado la causa del comunismo

_____J:

250 Historia de Amrica Latina

mundial, sus races se hundan en la historia y en la cultura poltica de


Amrica Latina. AY

La crisis del neolberalismo

En la poca de entre siglos, una profunda convulsin, econmica y poltica, diezm la confianza en el futuro de la regin. Claro que no se
produjo en todas partes ni con la misma intensidad, dado que hubo
pases, cmuo Chile y Brasil, que salieron casi indemnes en el plano econmico, e incluso fortalecidos en el institucional. Pero fue lo suficientemente fuerte para causar crisis en varias naciones, empezando por
Venezuela y la Argentina, que estuvieron entre las ms golpeadas. El
caso argentino asumi, en ese sentido, valor de emblema. A fines de los
aos noventa se abrieron profundas grietas en el modelo econmico
que este pas haba adoptado, en estrecha sintona con los organismos
financieros internacionales, revelando su enorme vulnerabilidad -la
crisis financiera asitica, la revaluacin del dlar, la devaluacin brasilea-, 10 cual red~jo drsticamente la ya agotada competitividad de
la economa argentina y su capacidad de honrar los plazos de la deuda
externa, y oblig al gobierno a procurarse nuevos crditos para poder
pagarla. Sin embargo, esto ocurri en un momento en el que la inestabilidad financiera global y la psima condicin de las cuentas argentinas inducan a los acreedores a huir de los peligrosos conflictos que se
vislumbraban en el pas.
As las cosas, en 2000 comenz la fuga de capitales de los bancos y
empresas de crdito, y en 2001, temiendo la inminente devaluacin que
reducira los activos, los ahorristas argentinos comenzaron a transferir
en masa al exterior los dlares depositados en los aos precedentes.
Mientras el gobierno estadounidense y el Fondo Monetario Internacional debatan si intervenir y de qu manera, evaluando un nuevo paquete de ayuda (para emparchar lo que muchos consideraban un pozo
sin fondo), el gobierno argentino de Fernando de la Ra se encontr
acorralado. Con el objetivo de bloquear la fuga de capitales, introdujo
el llamado "corralito", una medida extrema con la que se limitaba en
forma drstica el acceso de los ciudadanos a sus cuentas corrientes. A
ello sigui, el mismo ao, una crisis sin precedentes, que trascendi la
esfera econmica y result en el colapso del gobierno radical, que tantas expectativas haba generado respecto de la renovacin del sistema
poltico argentino, y la sucesin de cinco presidentes en apenas dos se-

La edad neoliberal 251

manas. La cesacin de pagos y la devaluacin, impuestas por la dramtica crisis financiera, elevaron en pocos meses la tasa de desocupacin
a un 25% y sumergieron bajo la lnea de pobreza a cerca de la mitad
de la poblacin de uno de los pases ms avanzados de Amrica Latina.
No obstante, si bien la crisis que alcanz la fase neoliberal de la historia latinoamericana present rasgos inditos, en muchos otros revel
algunos ms antiguos y notorios. El liberalismo poltico y econmico
dominante durante gran parte de la dcada choc una vez ms contra
los lmites que en el transcurso de su historia le haban impedido echar
slidas races en la regin. Se trataba de lmites endgenos, debidos
al hecho de que se present en muchos casos de forma distorsionada,
forzando el espritu del estado de derecho y del constitucionalismo liberal, y de lmites exgenos, impuestos por el contexto global, del cual
era por dems dependiente y a cuyos ciclos se mostr altamente vulnerable. A ellos se sumaban los lmites impuestos por una nueva reaccin
nacionalista, que gener, otra vez, una resistencia que asumi particular vigor donde ms dbiles eran las instituciones polticas, menor el
desarrollo econmico y ms profundas las fracturas sociales y tnicas.
Ello tuvo lugar, en especial, en los estados andinos y centroamericanos,
y se manifest con los rasgos tpicos de la tradicin populista, es decir,
reclamando, por un lado, la integracin social de las masas excluidas y
la lucha contra las potencias extranjeras, e imponiendo, por otro lado,
severos lmites a la separacin de los poderes y el pluralismo poltico.
En trminos econmicos, la crisis que ya varias veces haba estado
a punto de estallar (al punto de inducir a los organismos fmancieros
internacionales a intervenir en ayuda de Mxico en 1994 y de Brasil en
1998, con el objetivo de evitar su colapso financiero) se volvi evidente
en toda la regin alrededor de 1998. La recesin mundial arrastr a
estas economas, cuyos indicadores fueron negativos o se estancaron
durante casi cuatro aos, en el curso de los cuales no slo empeoraron
las ya graves condiciones sociales, sino que tambin se difundi, entre
las elites polticas y la opinin pblica, la conviccin de que haba llegado el ocaso del Consenso de Washington. Ello ocurri debido a un
problema de vulnerabilidad, vinculado con el exceso de dependencia
de la estabilidad econmica de las economas regionales del voltil flujo de capitales sujetos a las crisis, que de tanto en tanto sacudan el
sistema entero, desde Asia a Rusia, y a una cuestin de sustentabilidad,
es decir, del sostenimiento de un modelo econmico que, ms all de
no garantizar un crecimiento slido y sostenido, hizo muy poco por
reducir las desigualdades sociales. Todo esto coloc el consenso po-

252 Historia de Amrica Latina

ltico y la integracin social a la cabeza de la agenda de los gobiernos


latinoamericanos. En suma, se cerr entonces la era del primado de la
economa y se abri una etapa donde tendra preeminencia la poltica,
llamada a demostrar su capacidad de conciliar consenso y crecimiento,
democracia y desarrollo.
Esa conciencia comenz lentamente a hacer pie incluso en Washington, donde el Tesoro americano y la direccin del Fondo Monetario Internacional empezaron a constatar que las recetas econmicas durante
tanto tiempo anexas a los crditos eran rgidas y onerosas, a tal punto
que se transformaban en un bmeran y generaban la inestabilidad que
pretendan evitar. En ese sentido, el dramtico colapso argentino de
2001 caus un estruendo que anunciaba el fin de una poca, no tanto
por su efecto en s (desde el momento en que la cesacin de pagos declarada por el gobierno argentino no tuvo, sobre el sistema financiero
mundial, el impacto devastador que habra tenido si hubiera sido declarada por pases ms poderosos y endeudados como Brasil y Mxico)
sino porque, ms que ningn otro, en los aos noventa la Argentina
haba sido el "estudiante modelo" que con ms celo haba aplicado las
recetas de los organismos financieros; por ende, su cada pona en evidencia su fracaso.
Claro que la crisis que se abri entonces no se limit al horizonte
econmico; de hecho, abarc la arena poltica, con efectos dismiles
de pas a pas. En algunos casos caus la derrota electoral de los gobiernos que adheran al Consenso de Washington, 10 cual sin embargo no
produjo alteraciones en el orden poltico y constitucional ni retorno
alguno al nacionalismo econmico. As sucedi en Brasil, donde en
2002 fue electo presidente el ex sindicalista Incio Lula da Silva, y tambin en Mxico y Colombia, con las elecciones de Vicente Fox y lvaro
Uribe respectivamente, e incluso en Per, una vez pasada la tonnenta
levantada por la estrepitosa cada del rgimen de Alberto Fujimori. En
otras partes, en cambio (primero en Venezuela, pero poco a poco tambin en Bolivia, Ecuador y Nicaragua), se manifestaron o comenzaron
a gestarse verdaderas crisis, que preludiaban radicales cambios constitucionales y la invocacin del retorno a modelos econmicos dirigistas
y nacionalistas.

12. El nuevo siglo,


entre el futuro y el dja vu

La primera dcada del siglo XXI fue un verdadero va crucis para


Amrica Latina. Aunque en ciertos aspectos los diversos pases
de la regin haban alcanzado similares condiciones, con ms
frecuencia tomaron caminos dismiles debido a las peculiares
circunstancias de su evolucin histrica. A unir Amrica Latina
durante buena parte de la dcada contribuyeron tanto el sostenido crecimiento econmico (impulsado tanto por el de los Estados Unidos como por la demanda china), como la tendencia
general a elegir gobiernos de izquierda, decididos a poner un
freno a las polticas neoliberales de la dcada precedente. En
cambio, el grado de consolidacin de la democracia representativa vari entre cada nacin. A los casos en los que esta haba
echado slidas races se oponen otros que, exhibiendo creden~
ciales revolucionarias, han reverdecido el populismo clsico, a
veces en coincidencia con la radicalizacin del indigenismo.

El giro a la izquierda

El panorama poltico de Amrica Latina en la primera dcada del siglo XXI es indito en muchos aspectos. Excepcin hecha de
Cuba, todos los pases del rea estn gobernados por democracias representativas. No es casual que algunos historiadores inscriban en tales
circunstancias un indicador de la progresiva confluencia de la regin
con el resto de Occidente. Claro que el vaso medio lleno puede parecer medio vaco si se observan las carencias y los lmites de numerosas
democracias, que en algunos casos conducen a peligrosas regresiones
y a la vieja oscilacin entre populismo y militarismo. Algo semejante
ocurri con la crisis de Honduras en 2009, donde las fuerzas armadas
depusieron al presidente, Manuel Zelaya, tentado de trasponer los lmites constitucionales a su poder recurriendo a una consulta popular

254 Amrica Latina en el siglo XX

que le permitiera prolongar su mandato, y que no estaba prevista en la


Constitucin vigente.

Manuel Zelaya, el presidente hondureo destituido, permanece en la localidad nicaragense de Ocotal, en la frontera con Honduras, a la espera de
apoyo internacional, 26 de julio de 2009.

Hacia fines de la dcada, antes de que se proyectase sobre Amrica Latina la sombra de la grave crisis que golpe a la economa global, el horizonte pareca abrir grandes esperanzas. As lo muestran encuestas de
opinin, segn las cuales cerca del 70% de los latinoamericanos expresaba satisfaccin por el presente y confianza en el futuro. Aventurar en
qu medida tal expectativa era fruto de los aos de fuerte crecimiento
econmico inmediatamente anteriores y en qu medida corresponda
a la mayor estabilidad poltica es casi imposible. No obstante, en el primer decenio del nuevo siglo la democracia poltica se consolid como
nunca antes en muchos pases en los que la pacfica alternancia de los
gobiernos se volvi norma, las crisis polticas son mantenidas dentro
del cauce constitucional, los presidentes culminan sus mandatos regularmente, y las elecciones son competitivas y, en nmero creciente de
casos, transparentes.
Sin embargo, la calidad, legitimidad y eficiencia de las instituciones
polticas y la difusin de la cultura democrtica son escasamente uniformes en la regin, como tampoco son en todas partes favorables a la

El nuevo siglo, entre el futuro y el dja vu 255

consolidacin de la democracia. Por tanto, junto a democracias ms


o menos consolidadas y estables, como las de Uruguay, Chile y Costa
Rica, y a otras que, pese a sus numerosas imperfecciones y desafos, lo
son en buena medida, como en Brasil, Mxico y la Argentina, persisten
otras ms inestables, en particular en Centroamrica, donde la concentracin del poder en manos del presidente est a menudo privada de
contrapesos a causa de la escasa autonoma del Parlamento y la Magistratura, donde los sistemas de partidos polticos son frgiles y voltiles, y
la sociedad civil est atravesada por hendiduras atvicas. Reflejo de tales
carencias son las recurrentes inclinaciones de varios lderes a gobernar
en forma plebiscitaria, es decir, utilizando su popularidad para reformar las constituciones, creando as las condiciones para perpetuarse en
el poder, como sucedi en pases como la Venezuela de Rugo Chvez y
la Colombia de lvaro Uribe. En fin, en numerosas naciones la corrupcin endmica y la difusin de prcticas clientelares minan la credibilidad de la clase poltica y alimentan la ideologa antipoltica que tanto
contribuye a erosionar las instituciones representativas.
En tanto, all donde persisten profundas desigualdades sociales sumadas a antiguas barreras tnicas, las instituciones democrticas intentan satisfacer las enormes expectativas de integracin simblica y nevar una mejora material a vastos sectores marginados, entre los cuales
la nocin populista de democracia conserva extraordinaria vitalidad.
Esta promete su anhelada integracin al costo de minar el pluralismo
y trasponer a la esfera poltica la lgica maniquea tpica del imaginario
religioso, lgica que tiende a transformar el conflicto poltico en guerra
entre amigos y enemigos, mutuamente excluyentes.
En este marco, la primera dcada del siglo XXI quedar inscripta en
la historia como la poca del retorno de la izquierda. Retorno que ha
caracterizado a gran parte de la regin, con las relevantes excepciones
de Colombia y Mxico, entre cuyas causas se destaca el fracaso o el
agotamiento de las experiencias neoliberales en boga en los aos noventa. Se trata de fenmenos seguidos por una creciente demanda de
proteccin social y retomo a la primaca de la poltica contra la tirana
imputada a los dogmas econmicos. En medio de tal oleada se distinguen izquierdas y contextos diversos, puesto que no todas las izquierdas
proceden del mismo modo ni todos los contextos estn caracterizados
por la ruptura con el pasado. Por un lado, se despliega una izquierda
reformista, desarrollada all donde la democracia est ms consolidada.
Sus rasgos clave son la eleccin estratgica de la democracia representativa y la cultura poltica pluralista; la bsqueda de equidad social en

El nuevo siglo, entre el futuro y el dja vu 257

256 Amrica Latina en el siglo XX

relacin con los vnculos macroeconmicos; el pragmatismo destinado


a la conquista de los sectores medios (decisivos para conferirle la victoria electoral); una poltica exterior abierta y multilateral, carente de
la tentacin del nacionalismo antiamericano; la conciencia de que el
mejoramiento social requiere tiempo y no admite atajos, all donde la
evolucin es preferible a la revolucin. No es casual que los representantes de esas corrientes -Lula da Silva en Brasil, Michelle Bache1et en
Chile, Tabar Vzquez en Uruguay y, en algunos aspectos, Alan Garca
en Per- hayan sido ms moderados como gobierno de lo que fueron
como oposicin, y que hayan procurado sostener los aciertos institucionales heredados de sus predecesores.
Por otro lado, se encuentra la izquierda populista, desplegada en
contextos de crisis poltica y profundas fracturas tnicas y sociales. Decididamente ms radical, utiliza un lenguaje revolucionario y pretende
regenerar las estructuras materiales y espirituales de la sociedad. Adecundose a los procedimientos formales de la democracia liberal, aspira a suplantarla con un modelo participativo, en el cual el pueblo -entendido en trminos de una comunidad, homognea por historia, etnia
o condicin social- encontrara reparacin y proteccin. A la economa
de mercado le opone el dirigismo y al pragmatismo, la polarizacin,
ya sea en trminos de conflictos entre las clases o de la contraposicin
tica entre pueblo y oligarqua. En el plano internacional, es artfice de
un frente antinorteamericano, del cual es emblema la Alternativa Bolivariana para America Latina y el Caribe (ALBA), un organismo de cooperacin poltica y econmica nacido en 2004, a partir de un acuerdo
entre Hugo Chvez y Fide1 Castro, al que luego adhirieron los gobiernos de Bolivia, Ecuador, Nicaragua y Honduras. La izquierda populista
reniega del contexto institucional heredado y procede, con el apoyo de
la mayora pero a costa de speros conflictos, a su radical transformacin mediante la redaccin de nuevas cartas constitucionales.

de Brasil triunfando en las elecciones de 2002 y nuevamente en 2006,


tras haber fracasado varias veces antes. Entretanto, su partido se haba
ampliado e institucionalizado, form cuadros, gobern ciudades y estados, teji alianzas y, con el tiempo, fue moderando el programa radical de
pocas anteriores. Por su parte, Chvez, el populista, lleg al poder como
un outsider, primero al intentar desbaratar por medio de las armas el agonizante bipartidismo venezolano y luego, al formar un movimiento popular
que desde entonces le ha asegurado numerosos triunfos electorales y
sobre el cual ejerce un liderazgo carismtico. El poder de Lula est sujeto
a los lmites impuestos por el contexto institucional de su pas, mientras
que el de Chvez escapa al control y tiende a convertirse en absoluto.

Luiz Incio Lula Da Silva y Hugo Chvez, en junio de 2008. Fotografa de


Marcelo Casal Jr.
Esas diferencias se perciben en sus actos de gobierno. Lula ha llevado a
cabo una poltica pragmtica y gradualista, ejecutando ambiciosos planes
sociales sin crear desequilibrios fiscales, aumentando el gasto pblico sin

Lula y Chvez, destinos cruzados

dejar de honrar la deuda, continuando la reforma agraria, aunque con len-

De las dos tendencias que, grosso modo, constituyen la heterognea iz-

titud, para no ejercer una presin amenazante sobre la propiedad privada,

quierda latinoamericana, son emblema Lula y Chvez: el obrero brasileo

Se expuso as a las crticas de la izquierda radical, pero cosech con-

y el soldado venezolano, formado el primero en los sindicatos en lucha

sensos entre los sectores medios, si bien durante su gobierno estallaron

contra el rgimen militar y luego en el Partido dos Trabalhadores (Pll, del

graves escndalos vinculados con casos de corrupcin. El crecimiento

cual fue uno de sus fundadores, y el segundo en las escuelas militares

econmico fruto de sus acciones ha sido lento, pero constante y slido,

de su pas, imbuido de nacionalismo. Lula, el reformista, lleg al gobierno

a tal punto que le permiti atenuar en parte las enormes brechas sociales

258 Amrica Latina en el siglo XX

de Brasil. Todo esto en el cuadro politico y constitucional heredado y mediante complejas negociaciones polticas, en un contexto de estabilidad
institucional y reducido conflicto social, con un crecimiento exponencial
de la influencia y el prestigio de Brasil en el mundo.
Chvez, en cambio, invoc la revolucin bolivariana y transform radicalmente la estructura poltica e institucional de Venezuela en medio de
furibundas batallas con la oposicin y de violentas polmicas con los
Estados Unidos. Dichas batallas culminaron en el golpe que en el ao
2004 lo depuso, pero del cual finalmente sali indemne. En su diseo de
lo que denomina "socialismo del siglo XXI", ha modificado dos veces la
Constitucin, garantizndose el virtual derecho a la reeleccin perpetua, y
ha ampliado el control tanto sobre el poder judicial como sobre los
medios de informacin. En el plano social, ha empleado parte de los
enormes recursos obtenidos gracias a los elevados precios del petrleo
para poner en marcha numerosas mis'lones destinadas a llevar instruccin
y salud a los sectores populares, Claro que estas acciones no estuvieron
exentas de espritu clientelar, puesto que, si bien reabsorbieron en parte la
pobreza, tambin se convirtieron en espacios de adoctrinamiento poltico.
Un extremo grado de popularizacin caracteriza su gobierno, proyectado
hacia la creacin de un nuevo orden mediante la demolicin del viejo y de
sus restos. Ese estado de revolucin permanente y de absoluto dominio
de la mayora sobre la minora vuelve al panorama venezolano inestable y
siempre sujeto a golpes de escena. Fortalecido por la riqueza petrolfera y
la vocacin revolucionaria de su rgimen, Chvez no ha escatimado
esfuerzos para difundir su ideologa en el resto de la regin, obteniendo
xitos donde el nacionalismo y el antiliberalismo encuentran terreno frtil,
en especial en Bolivia y Ecuador, Honduras y Nicaragua. No obstante,
tambin ha suscitado vehementes reacciones entre aquellos a los que
alarma la reedicin del populismo autoritario, hostil al pluralismo ya la
democracia representativa . .4!IT

El crecimiento econmico y sus lmites

Si bien el ingreso de Amrica Latina en el nuevo siglo haba sido, en


trminos econmicos, cualquier cosa menos triunfal, las cosas empezaron a cambiar a partir de 2002, cuando la coyuntura mundial dio
un viraje, y se mantuvo de ese modo hasta 2008. En aquellos aos, el
crecimiento econmico del rea fue rpido y constante, a tasas medias
de alrededor del 6% anual, casi el doble de la tendencia histrica. Le-

El nuevo siglo, entre el futuro y el dja vu 259

jos de limitarse a algunos casos virtuosos, ha abarcado a todos, ms all


de orientaciones econmicas e ideolgicas particulares. Hacia finales
de la dcada, cuando la crisis financiera estadounidense provoc una
profunda recesin, Amrica Latina sufri su impacto, aunque fue menor al padecido veinte aos antes, e incluso a cuanto sufrieron pases
occidentales ms poderosos, lo cual confirma que el crecimiento de los
aos precedentes no haba sido un mero fuego fatuo, sino que haba
robustecido las bases econmicas de la regin.
De hecho, para algunos economistas, el crecimiento de la primera
dcada del siglo XXI fue distinto del que se verific en el pasado. A
hacerlo ms robusto y saludable contribuyeron el pragmatismo y la racionalidad con que se lo administr en la mayora de los casos, por lo
cual la economa se volvi menos vulnerable a las crisis econmicas
internacionales. Lo confirmaran el fuerte crecimiento del ingreso de
capitales del exterior, el boom de las bolsas locales y el reforzamiento
de las divisas latinoamericanas. A esto se sum el hecho de que la inflacin, la m~ temida y antigua plaga, fue mantenida bajo control, por no
hablar de las cuentas pblicas a menudo en supervit, de la reduccin
de la deuda, las reservas internacionales acumuladas y la balanza de
pagos favorable, a tal punto que muchos pases ganaron aquello que les
haba faltado en el pasado: crdibilidad y, en el caso de Chile, incluso
prestigio a ojos de los inversores.
Sin embargo, otros economistas consideran que el crecimiento econmico de Amrica Latina durante la dcada fue menos prometedor
que lo esperable, puesto que se debi, en buena medida, a factores
externos, independientes (el crecimiento mundial, los precios elevados
de las materias primas y las condiciones financieras propicias), sin los
cuales la economa del rea habra crecido a ritmos normales. A ello
se suma que Amrica Latina creci menos o con tasas de productividad ms bajas que otras reas emergentes. Por ende, de dichos factores
externos (ms que del virtuoso gobierno de la economa) dependieron siempre los resultados obtenidos en materia fiscal, en los balances,
en las cuentas con el exterior, etctera. La vulnerabilidad a los shocks
externos permaneci alta y, salvo excepciones, los gobiernos del rea
habran perdido la ocasin de realizar profundas reformas destinadas a
contener el gasto e incentivar la productividad.
El inicio del siglo XXI se caracteriz tambin por el creciente rechazo a la economa liberal en gran parte de Amrica Latina y por el
despliegue de respuestas que buscaron incrementar el rol del estado en
el manejo de la economa. As, se implementaron acciones reformistas

El nuevo siglo, entre el futuro y el dja

260 Amrica Latina en el siglo XX

all donde las instituciones polticas era ms firmes, la sociedad menos


dividida y la herencia del modelo neoliberal menos negativa, como en
Chile, Brasil y Uruguay, aunque en parte tambin en Mxico, Per y
Colombia, pases donde el estado ha ampliado el propio rango de accin, sin por ello combatir la economa de mercado, sino activando polticas pblicas para atemperar algunos efectos sociales. En cambio, se
produjeron reacciones nacionalistas en pases donde coincidieron con
el colapso del sistema poltico tradicional, como en Venezuela, o con la
explosin de antiguas fracturas tnicas, como en Bolivia y Ecuador, o
con profundas crisis, como en el caso peculiar de la Argentina. En esos
pases, tanto los gobiernos como los movimientos sociales e indgenas
rechazaron en bloque la economa de mercado y teorizaron en torno a
modelos econmicos dirigistas y nacionalistas, que a menudo tuvieron
como consecuencia nuevas nacionalizaciones y reglamentaciones. Ello
no quita que en esta regin surcada por profundas grietas tnicas y
sociales, impregnada por un imaginario social hostil al capitalismo, a
veces impuesto manu militan a poblaciones atradas por polticas populistas, la mayor parte de los latinoamericanos viva el comienzo del
nuevo milenio b<'Y0 gobiernos democrticos que, con distintos grados
de eficacia y transparencia, practicaron polticas econmicas de tipo
capitalista.

vu 261

comercio exterior latinoamericano, el cual se triplic en los primeros ocho


aos del siglo por efecto del crecimiento mundial y la apertura comercial
de la regin.

Cancilleres de Unasur, reunidos con sus pares de otros pases de


Amrica Latina y de Asia del Este, en la Cumbre del Foro para la Cooperacin que une a estos continentes (FOCALAE), Buenos Aires, agosto
de2011."

La variante china
El panorama econmico de Amrica Latina se modific en la primera dcada del siglo XXI al paso de los rpidos cambios en el equilibrio mundial.
Dichas transformaciones se verifican en especial en los nuevos socios
econm'lcos de la regin {enfrentados entre sO, socios entre los cuales
se destaca China, sin descartar a los antiguos (los Estados Unidos en
primer lugar), que, no obstante, han reducido su peso. Para algunas de
las ms importantes economas latinoamericanas, China lleg a convertirse una alternativa slida, tanto en trminos de mercado para las propias
materias primas, como preciosa fuente de inversiones, en especial en el
campo energtico. Los viajes realizados en el transcurso de la dcada por
las ms altas autoridades de Beijing a diversos pases de la regin han
abierto el camino a la intensificacin de las relaciones con Amrica Latina,
cuyos intercambios con China prcticamente se han decuplicado, al punto de volverse un socio estratgico para pases como la Argentina, Chile,
Brasil y Per. Todo ello sucede en el cuadro de un verdadero boom del

La sociedad latinoamericana en el nuevo milenio

Como la economa, tambin los indicadores sociales que medan pobreza, desigualdad y ocupacin pasaron por diversas fases en el transcurso de la primera dcada del siglo XXI. Para los ms optimistas, los
resultados fueron alentadores: el porcentaje de poblacin pobre (cerca
del 30% de los latinoamericanos) se redujo en un 10% durante la dcada y ms an disminuy el porcentaje de indigentes, aunque la brecha
entre los pases con mayor bienestar (Chile, la Argentina y Uruguay) y
los pobres (Honduras, Paraguay y Bolivia, por ejemplo) todava es abismal. Todo esto a pesar de que esa disminucin fue, en la mayora de los
casos, producto del crecimiento econmico antes que de eficaces polticas de redistribucin de la riqueza, las cuales han producido resultados apreciables slo en pocos casos, entre los cuales cabe mencionar a
Bolivia, Brasil y Chile. En tanto, los ms escpticos observan que, como
Amrica Latina sigue teniendo un ingreso promedio que lo sita me-

262 Amrica Latina en el siglo XX

dio camino entre los pases ms avanzados y las zonas ms pobres, no


ha modificado su histrica desigualdad social. Adems, si bien es cierto
que se produjeron mejoras en la primera dcada del nuevo siglo y que
la desigualdad alcanz el nivel ms bajo de los ltimos veinte aos, los
progresos fueron lentos y dismiles de pas a pas.
La reduccin de la pobreza y de la brecha social depende en buena
medida de la creacin de empleos calificados y ms productivos y, por
lo tanto, mejor pagos, esto es, que pelIDitan la gradual reabsorcin en
la economa formal del enorme bolsn de marginalidad que creci en
la dcada. A propsito, se observa que la desocupacin retrocedi rpidamente a partir de 2002, 10 que no era previsible si se considera que
el crecimiento econmico de los aos noventa no haba producido ms
puestos de trabajo. A ello tambin se suma el hecho de que jvenes,
mujeres y pobres continan siendo sectores relegados a los mrgenes
del mercado de trabajo y de que an persiste un amplsimo sector informal (el vasto mbito de ocupaciones de baja calidad y prodnctividad a
los que no se garantiza seguridad ni acceso a la previsin social). Baste
decir que salvo Chile, donde el 70% de las personas empleadas contribuye al sistema previsional contra apenas el 30% de pases como Per
y Bolivia, ese sector ocupa a ms del 40% de los trabajadores. Estos
porcentajes ponen de manifiesto la enolIDe persistencia en Amrica Latina de la figura del trabajador pobre, cuya ocupacin no es suficiente,
no obstante, para asegurarle la subsistencia. Sin embargo, cabe destacar que la pobreza entre los trabajadores descendi en forma sensible
despus de 2000 all donde, como en Chile, Brasil y Mxico, creci la
productividad del trabajo y, con ella, el salario medio.
A favor del mejoramiento de los indicadores sociales de los pases latinoamericanos han comenzado a incidir otros factores, varios de ellos
de naturaleza poltica y, por ende, sujetos a variacin. En particular, la
propensin de algunos gobiernos a reponer, al menos en parte, la lgica de la distribucin indiscriminada de recursos con fines electorales y
clientelares, y a realizar inversiones sociales destinadas a dar frutos en
el largo plazo. Otros, estructurales, en un momento en que la regin
se halla en pleno bonus demogrfico, o sea, en el medio o al inicio de
una fase en la que la cantidad de poblacin en edad productiva crece
a ritmos ms sostenidos que la de edad no productiva, como nios y
ancianos. Una circunstancia que se prolongar durante largo tiempo y
pelIDitir aliviar la presin demogrfica sobre numerosos servicios pblicos, pero que slo dar frutos si es explotada con una fuerte inversin en pos de la formacin de capital humano.

El nuevo siglo, entre el futuro y el dja vu 263

Un captulo aparte en el panorama social de la Amrica Latina cdntempornea est reservado al tema de la violencia, algo de ningn
modo indito en la regin, sino que ha tendido a asumir nuevas formas
y cartulas, y que en muchos pases opera como un grave obstculo para
la consolidacin de la democracia y el mejoramiento de las condiciones
sociales. La accin de grandes y poderosos grupos criminales que controlan la produccin de estupefacientes y su comercio a travs de enormes redes capilares se ha instalado en forma progresiva en la regin,
hasta ejercer el control informal de algunas zonas y penetrar a fondo la
sociedad y las instituciones locales. Esto ocurre en especial en Mxico,
Colombia, y Venezuela, tres de los pases ms violentos del rea. Asimismo, han crecido otras actividades ilegales, como la extorsin, el robo,
los secuestros, a menudo practicados por bandas juveniles en constante
ampliacin, en particular en Centroamrica. Ni los planes de prevencin social ni la represin han dado por ahora resultados satisfactorios,
a tal punto que, en muchos pases de Amrica Latina, la seguridad se
ubica al tope de la agenda poltica y entre los mayores temores de la
opinin pblica.

El indigenismo radical
La eleccin de Evo Morales en Bolivia en 2005 y la de Rafael Correa en
Ecuador en 2006 -dos lderes muy distintos, pero ambos a la cabeza de
vastos movimientos indgenas, en pases donde el componente aborigen de la poblacin es masivo y las barreras tnicas poco flexibles- son
un claro ndice de la fuerza indita alcanzada por el indigenismo en
la primera dcada del siglo XXI. Fuerza confirmada luego en diversas
elecciones y plebiscitos orientados a legitimar las ambiciones constituyentes, es decir, la idea de que el orden del cual se reputan intrpretes
cobre cuerpo en las nuevas constituciones destinadas a inaugurar una

etapa de rescate de los pueblOS indgenas discriminados. Dichas cartas


constitucionales han suscitado vehementes protestas en la oposicin
de cada pas; en el caso boliviano en particular, han agudizado las ya
profundas divisiones entre las diversas regiones. En tanto, elementos

innovadores y arcaicos conviven en el nuevo indigenismo, nacido de la


confluencia de varios y a menudo heterogneos aportes y, por tanto,
sujeto a poderosas tensiones internas, pasibles de evolucionar en direcciones diversas. Nacidas tanto de la experiencia social de las poblaciones indgenas, como, en especial, de las contribuciones de corrientes

264 Amrica Latina en el siglo XX

marxistas, cristianas progresistas y antropolgicas nativistas. Su mayor

El nuevo siglo, entre el futuro y el dja

vu 265

Las transformaciones del panorama religioso

novedad histrica radica en el hecho de que, a travs de ellas, la poblacin indgena, por lo general abandonada en los mrgenes de la poltica
y en la base de la escala social, se dispuso a emanciparse material y
simblicamente, y accedi a la arena pblica a travs de los medios de
los que sola estar excluida o que le haban resultado extraos u hostiles: las elecciones, los partidos polticos, la Constitucin.

Rafael Correa y Evo Morales, en Mxico, noviembre de 2009.


No menos poderosos son los elementos tradicionales, ya sea en el
campo cultural, donde el llamado a la autodeterminacin de la nacin
indgena corre el riesgo de desembocar en el exclusivismo tnico, o en
el campo social, donde la invocacin del comunitarismo aborigen
retoma a menudo los temas de la tradicin antiliberal catlica y marxista.
Tambin en el campo econmico, donde se insertan en el surco
marcado en el pasado por el nacionalismo, y en el campo poltico,
donde los gobiernos indigenistas acuden al populismo, puesto que
buscan monopolizar el poder y limitar el pluralismo en nombre de la
unidad del pueblo y la nacin, de la justicia social y la homogeneidad
tnica. 4fT

En el transcurso de la historia, la cultura poltica y el imaginario social


de gran parte de la poblacin latinoamericana han sido plasmados o
se han visto profundamente influidos por la antigua pertenencia de la
regin a la civilizacin catlica. Esta apreciacin, vlida para la poca
colonial, cuando la Amrica ibrica era parte del imperio catlico de
Espaa y Portugal, funciona tambin para la edad contempornea, iniciada con la Independencia, dado que numerosas corrientes polticas
e ideolgicas se han reivindicado como parte del sustrato ideal o moral
catlico. Corrientes que a menudo han tenido declinaciones divergentes o antitticas -como en la polmica entre catlicos y liberales e integristas, conservadores y progresistas, ortodoxos o liberacionistas-, o
han entrado en colisin entre s porque se disputaban el mismo espacio
poltico y el mismo universo ideal, como sucedi con las tensiones entre
la iglesia institucional y los movimientos populistas o radicales, o entre
las autoridades eclesisticas y los gobiernos dictatoriales, que ambicionaban legitimarse exhibiendo su catolicidad.
De hecho, la historia poltica y social de Amrica Latina est ntimamente impregnada por su historia religiosa. Esto lleva a pensar
que ciertas transformaciones fundamentales, aceleradas en las ltimas
dcadas, tendrn en el futuro profundas repercusiones en todos los
mbitos de la vida y la historia latinoamericanas. Dos cambios, dismiles entre s, se destacan en particular. La primera es la progresiva
transformacin de Amrica Latina: de continente catlico que haba
hecho de la unanimidad religiosa un factor clave de su identidad, se
ha configurado como un continente donde rige un sustancial pluralismo religioso. En efecto, aunque el catolicismo sigue teniendo preeminencia (ya que a l pertenece entre el 70% y el 80% de los latinoamericanos), se encuentra lejos de la posicin monoplica que detentaba
treinta aos antes (cuando aquel porcentaje superaba el 90%), y ya no
est en posicin de reclamar privilegios pblicos especiales o reivindicar la tutela sobre la identidad de las naciones particulares, al tiempo
que enfrenta la necesidad de convivir con otros cultos y credos, sobre
todo, aunque no exclusivamente, protestantes. Esta transformacin
de largo alcance reduce y cambia la influencia del catolicismo en
Amrica Latina, y la somete a nuevos retos, pero no indica la atenuacin del espritu religioso en la regin. De hecho, pone de manifiesto
la existencia de una demanda espiritual insatisfecha, principalmente
entre las clases populares y marginadas, tanto rurales como de recien-

266 Amrica Latina en el siglo XX

El nuevo siglo, entre el futuro y el dja vu 267

te urbanizacin, que con frecuencia buscan en las nuevas confesiones


respuestas a sus necesidades.

latinoamericanos se est restringiendo la inmensa cuenca de la cual en


el pasado han procedido las culturas polticas de tipo organicista, fundadas en la preeminencia del todo sobre las partes, de la comunidad
sobre- el individuo.
En general, tales transformaciones indican ciertas conmociones en
curso en las ms profundas hendiduras de las sociedades latinoamericanas: unas presionan para incrementar el peso de la dimensin religiosa en la vida pblica, las otras, por el contrario, para distinguir de
un modo ms neto entre los dos mbitos. Estos movimientos indican
una marcada y creciente heterogeneidad espiritual, de la cual hay evidentes signos en la historia poltica del rea. En esa historia conviven
movimientos populistas imbuidos de espritu palingensico de matriz
religiosa -que en ciertos casos, como en el de Evo Morales en Bolivia,
llevan a redescubrir o reinventar antiguos ritos precolombinos- y regmenes polticos con una impronta laica ms profunda.

Amrica Latina y el mundo

Visto desde Amrica Latina, a comienzos del siglo XXI el mundo se ha


vuelto muy distinto del que era dos dcadas atrs. Por un lado, porque
la Guerra Fra es un lejano recuerdo y la regin ya no se constituye en
territorio de competencia entre las grandes potencias. Por otro lado,
porque los flujos comerciales y financieros se han elevado a tal punto
que hicieron del rea un espacio econmico mucho ms abierto, ms
permeable a los eventos externos y ms autnomo en la eleccin de la
bsqueda de socios y mercados. Ms all de esos factores evidentes, las
principales novedades son dos: la primera es la dimensin mucho ms
concreta que asume en la agenda poltica latinoamericana el tema de
la integracin regional; la segunda es la atenuacin de la influencia
estadounidense, tanto en trminos polticos y econmicos como de hegemona ideolgica. En el plano de las relaciones internacionales, la
regin entera manifiesta una mayor madurez e independencia respecto
del pasado, condicin que implica tanto oportunidades como riesgos.
En cuanto a la integracin regional, se ha visto animada por numerosos factores: los desaffos de la globalizacin, la necesidad de reforzar
el poder de negociacin de la regin en los foros internacionales, la
tendencia universal a crear macroreas regionales y la consolidacin
de las instituciones y los valores democrticos como fundamentos de
la comunidad latinoamericana, tanto es as que las redes de las organi-

La Marcha para Jess, realizada en Brasil cada ao por las iglesias evanglicas, reuni en 2010 a 2 millones de personas en San Pablo. Noticia

Cristiana, 2007.

De signo y naturaleza muy distinta es la segunda y vasta transformacin


en curso, tambin de races antiguas y extensas, pero acelerada desde
el retorno de la democracia, cuando el contexto cultural e institucional le penniti expresarse en libertad. Se trata de la creciente secularizacin de la poblacin latinoamericana, en especial de la urbana,
de los sectores medios e instruidos (ms que de los populares y con
menor instruccin), y de los jvenes (antes que de las personas adultas
o ancianas), que se produce a ritmos y en dimensiones mayores que
en cualquier otra poca. En este marco, la secularizacin incide tanto
en el aumento de las personas que se definen ateas o agnsticas y que
no se inspiran en su vida social por preceptos de naturaleza religiosa,
como en quienes, aunque se declaran catlicos, tienden cada vez ms a
decidir y comportarse de acuerdo con la propia conciencia individual,
sin prestar particular escucha al clero ni a la doctrina de la iglesia. Esto
se verifica tanto en el campo poltico como en el terreno moral y sexual,
lo que denota la creciente difusin de una cultura de la responsabilidad y de los derechos individuales y lleva a creer que en varios pases

--}

268 Amrica Latina en el siglo XX

zadones polticas y econmicas regionales se han visto engrosadas. Al


mismo tiempo, resulta cada vez ms claro que, en el horizonte de la integracin, Amrica Latina tiende a descomponerse en diversas partes,
esto es, por un lado, Mxico, Amrica Central y el rea caribea, que
gravitan mayormente en la rbita de Washington, como lo impone el
peso de la historia, la economa y la geopoltica; por otro lado, las naciones de Sudamrica, que tienden a unirse, aunque encuentran pesados
obstculos (histricos y polticos, geogrficos y econmicos) en su camino. Dichos obstculos vuelven complejo el esfuerzo de hacer converger el rea andina y el Cono Sur y las instituciones que estn surgiendo,
el Mercosur y la Comunidad Andina, en un nico organismo regional,
premisa del futuro pasaje del mbito comercial a la ms desafiante esfera monetaria, militar y poltica. Tal es la idea central de la Unin de
Naciones Suramericanas (UNASUR), creada en Brasilia en 2008, que
ha dado las primeras pruebas de su potencial poltico asumiendo con
relativo xito la gestin de algunas crisis delicadas (como la confrontacin en Bolivia en 2008 entre el gobierno y las provincias contrarias a la
nueva Constitucin), que en pocas de la Guerra Fria habran abierto
el camino a la intervencin poltica y diplomtica de los Estados Unidos. Faro inspirador y clave de esa poltica es Brasil, tanto por la objetiva hegemona que deriva de su dimensin y su potencia, como por su
peculiar condicin de bisagra entre la Amrica indgena y la europea,
a lo cual se suma el indudable prestigio adquirido en la arena internacional. De su capacidad diplomtica y del tacto para desempear el
liderazgo depender en gran medida el xito de tales esfuerzos.
De hecho, en la primera dcada del nuevo milenio la regin ha
dado algunos pasos importantes hacia una mayor integracin, aunque
no fueron tan rpidos ni tan eficaces como era lcito esperar. Los obstculos que siempre han frenado la cooperacin regional permanecen
vigentes, en especial si se piensa en los contrastes entre intereses nacionales, en particular entre pases grandes y populosos, preocupados
por proteger los propios mercados, como Brasil, y pases ms pequeos
y muy dinmicos, ms que nunca proyectados hacia el exterior, como
Chile, y por tanto poco dispuestos a dejarse atar las manos con rgidas
barreras impositivas. A esto se sumara el renacimiento de ideologas
nacionalistas poco propensas a propiciar acuerdos e instituciones supranacionales, sin las cuales ser dificil transitar desde una endeble integracin comercial a una ms robusta integracin poltica. El mismo
poder extraordinario de Brasil constituye un problema, puesto que es
difcil que los otros pases del rea -temerosos de que la integracin se

El nuevo siglo, entre el futuro y el dja

vu 269

transmute en implcita anexin- reconozcan sin objeciones el liderazgo. Tampoco contribuyen a la integracin los continuos esfuerzos de
los regmenes polticos ms radicales por hacer de ella el instrumento
para ampliar y potenciar el frente antiamericano. Lejos de promover la
unin y la institucionalizacin, tienden a alimentar los contrastes y las
defecciones, la rigidez y la inestabilidad. En efecto, la primera dcada
del nuevo milenio estuvo atravesada por tensiones regionales, a veces
agudas y portadoras de consecuencias duraderas, como por ejemplo la
confrontacin entre la Argentina y Uruguay en torno a una espinosa
cuestin poltica y ambiental en la frontera entre ambos pases, o bien
las disputas entre Colombia y sus vecinos por las bases de las guerrillas
instaladas en sus territorios y por la decisin del gobierno de Bogot de
bombardearlas. A estas se sumaron los conflictos entre Brasil y pases
como Ecuador y Boliyia, que en la nacionalizacin de sus sectores extractivos han golpead0 algunas ingentes inversiones brasileas.

Ambientalistas de Gualeguaych (Entre Ros, Argentina), en una manifestacin contra la instalacin, en la costa uruguaya, de la fbrica de pasta
de papel Botnia, en marzo de 2009. Agencia Tlam.

Espejo fiel de esas dificultades es el Mercosur, el ms ambicioso esfuerzo de integracin jams intentado en Sudamrica, que ha estimulado
los intercambios comerciales favoreciendo un sustancioso incremento,
aunque, en casi veinte aos de vida, no presenta un balance alentador,

270 Historia de Amrica Latina

El nuevo siglo, entre el futuro y el dja vu 271

ya sea porque, en trminos econmicos, se ha constituido como una


imprecisa rea de libre comercio antes que como un verdadero mercado comn (un rea minada de conflictos crnicos entre los pases
miembros a causa de las enormes asimetras entre sus economas) o
bien porque qued a medio camino entre un proyecto de integracin
econmica y uno de integracin poltica, como lo revelan su escasa institucionalizacin y la ausencia de cualquier forma de participacin de
la poblacin en la toma de decisiones.

y su imagen en Amrica Latina, donde dicho gesto record el inveterado

intervencionismo estadounidense, derrotado adems en aquella crisis,


puesto que el caudillo venezolano volvi pronto al estrado. Esa crisis puso

de relieve el nuevo enfoque estadounidense hacia los problemas hemisfricos, que recolocaba la seguridad -y por ende la neutralizacin de los
potenciales focos hostiles- en el mismo plano que la democracia y el
desarrollo. Tanto que la dimensin militar del plan Colombia fue potencia-

da por la administracin Bush en detrimento de la dimensin social de sus


orgenes, enfoque que despertara escasas simpatas hacia la administracin Bush en Amrica Latina, lo cual le impidi ejercer con eficacia el
liderazgo poltico en un rea atravesada por delicadas tensiones polticas

George W. Bush y Amrica Latina

e ideolgicas.

En 2001, la llegada de George W. Bush a la Casa Blanca suscit grandes

La importancia asumida por la ideologa en la poltica de Bush hacia la

expectativas acerca del futuro de las relaciones entre los Estados Unidos

regin le atrajo numerosos enemigos y no le permiti desarrollar la funcin

y Amrica Latina, tanto porque durante la campaa electoral haba criti-

estabilizadora propia de una potencia hegemnica. Sin embargo, ello no

cado al presidente saliente por la escasa prioridad reservada a la regin,

le impidi consolidar las relaciones con algunos gobiernos de tendencia


opuesta a la suya, en particular con Brasil, donde la administracin de
Lula garantiz a los Estados Unidos tanto una constructiva cooperacin
en numerosos campos --empezando por el energtico- como una poltica

como por la indita decisin de realizar su primer viaje oficial a Mxico.


Ese empeo se vio confirmado en su activa participacin en la cumbre de
jefes de estado americanos realizada en Ouebec, donde fue aprobada la
llamada "clusula democrtica", que implicaba el compromiso de defen-

exterior pragmtica y moderada, al punto de garantizar el equilibrio

der la democracia en la regin, algo que luego sera incorporado tambin

regional que la poltica estadounidense no estaba en condiciones de

por la Organizacin de los Estados Americanos (OEA).

asegurar.

4IIY

Los atentados del 11 de septiembre operaron un cambio de contexto.


Por un lado, porque la decisin de la Casa Blalo de concentrarse en

El segundo y peculiar rasgo de las relaciones internacionales del rea


latinoamericana en el primer decenio del siglo XXI es la reduccin del
peso ejercido por los Estados Unidos (lo que no implica, claro est,
ausencia de influencia). Dicha reduccin es mucho mayor en Sudamrica que en otras partes de la regin, con excepcin hecha de Colombia, aliado fiel de los Estados U nidos, a la cual la violencia poltica,
el narcotrfico y los riesgos de la desestabilizacin regional han vuelto
prioritaria a ojos de Washington. En el resto de Amrica Latina, por el
contrario, tanto la reaccin generada por el Consenso de Washington,
como la tendencia unilateral puesta de manifiesto por George W. Bush
despus del ataque terrorista a las Torres Gemelas en 2001 han dado
nuevo vigor al siempre latente antiamericanismo. De hecho, la eleccin
de Barack Obama en 2008, aunque bienvenida por la opinin pblica
latinoamericana y coronada por algunos gestos iniciales destinados a
abrir una nueva etapa en las relaciones entre los Estados Unidos y Amrica Latina, no ha suscitado particular expectativa, lo que confirma que,
para la mayor parte de los sudamericanos, lo que proviene de Wash-

la guerra global al terrorismo islmico desterr a "mrica Letina como


prioridad, ya que esta es el rea del globo donde la amenaza terrorista est menos presente. Por otro lado, porque la reaccin de algunos
gobiernos y la respuesta hostil de parte de la opinin pblica latinoameri-

cana minaron la confianza de Bush en la cooperacin de la regin con la


poltica que estaba emprendiendo. Esto fue confirmado en 2003, a partir

del flrme rechazo de los latinoamericanos y de sus gobiernos a la decisin


unilateral de la administracin estadounidense de lanzar el ataque al Irak
de Saddam Hussein. Ello fue as a tal punto que las enormes presiones
que ejerci sobre los gobiernos de Chile y Mxico (dos de las administra-

ciones con ms sintona con la Casa Blanca) para obtener su voto en el


Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas no dieron resultado.
A esto se sum la total falta de sentido de la oportunidad poltica manifestada por el gobierno de George W. Bush en 2002, cuando se apresur a

reconocer la autoridad de quienes en Venezuela acababan de deponer al


gobierno de Hugo Chvez. Esta actitud resinti an ms su credibilidad

__0

272 Historia de Amrica Latina

ington no pesa tanto sobre el propio destino, como ocurra un tiempo


atrs. No es que los Estados Unidos se hayan resignado a la declinacin
de su hegemona sobre el hemisferio -fundamental para su propia se- guridad y prosperidad, perseguida por dos siglos-, pero es casi imposible que vuelva a ser la que fue en el pasado, puesto que los ya varios
lustros de globalizacin han ampliado los horizontes internacionales de
Amrica Latina, en especial de Sudamrica, cuyos pases cultivan con
ms intensidad y beneficios las relaciones con otros socios, ya se trate de
la Unin Europea, Rusia, los tigres asiticos o China.
Todo esto no quita que Amrica Latina sea an una regin perifrica en el nuevo orden internacional, cuyos vertiginosos cambios
vive en forma ms atenuada que otras reas, aunque tambin sufre
con menos violencia sus traumas. Atravesada por divisiones internas,
atenta a hacer sentir la propia voz de modo unvoco y mostrndose
como un rea cohesionada en la defensa de intereses comunes, entre
los pases de la regin slo Brasil y en medida mucho menor Mxico poseen el potencial para ser protagonistas de las relaciones internacionales. Los otros, en cambio, tienen prestigio pero no potencia
(como Chile), ambicin pero pocas dotes polticas (como Venezuela), mucho potencial pero escasa confiabilidad (como la Argentina),
y proceden de manera dispersa, algunos con xito y otros no tanto, en
la poltica global del siglo XXI.

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Loris Zanatta

Historia de
Amrica Latina
De la Colonia al siglo XXI

Biblioteca Bsica de Historia


La Arg-entina aborigen
De los primeros pobladores a 1910
Ral Mandrini
La Argentina colonial
El Ro de la Plata entre los siglos XVI y XIX
Ral Fradkin y Juan Carlos Garavaglia
Historia de las ideas en la Argentina
Diez lecciones iniciales, 1810-1980

Osear Tern
Historia de la Argentina
1806-1852
Marcela Ternavasio
Historia de la Argentina
1852-1890
Hilda Sabato
Historia de la Argentina
1916-1955
Alejandro Cattaruzza
Historia de la Argentina
1955-2010
Marcos Novara
Historia econmica
de la Argentina en el siglo XIX
Roy Hora
Historia econmica
de la Argentina en el siglo XX
Claudio Belini y Juan Carlos Korol

Argentina y el mundo
1810-2010
Francisco Corigliano
Amrica aborigen
Ral Mandrini

Historia de Amrica Latina


De la Colonia al siglo XXI
Loris Zanatta
Historia del siglO XX
Europa, Amrica, Asia, frica y Oceana

Mara Dolores Bjar


~

siglo veintiuno

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loris Zanatta
Historia de Amrica Latina
De la Colonia al siglo XXI
Escribir una historia de Amrica Latina constituye un desafo.
Qu tiene en comn ese conjunto de estados que presentan
recorridos, geografas y sociedades diferentes? Cunto hay
de utopa en la proclamada unidad latinoamericana? Cmo
puede construirse un nico relato a partir de tanta diversidad?
Loris Zanatta lo ha resuelto admirablemente. En Historia de
Amrica Latina aparecen la Argentina y Mxico, Brasil y Cuba;

el texto se detiene asimismo en los Andes, Centroamrica y el Caribe,


ocupndose con mayor detalle de la etapa reciente, sobre todo la
segunda mitad del siglo XX, y sin descuidar ningn caso nacional.
Explorando el complejo entrelazamiento de la poltica, el estado y
las ideologas, el autor seala el papel del liberalismo, el nacionalismo,
la democracia y la revolucin, y subraya particularmente la significacin
del catolicismo en las creencias, la sociedad y la cultura. Tras el
conjunto de historias nacionales, encuentra el hilo conductor de
una historia latinoamericana, distinguiendo lo que une y Jo que
divide, lo comn y lo singular, lo especficamente latinoamericano
y aquello que comparte con el resto del mundo occidental.
As, logra plasmar esa complejidad en una sntesis clara,
que articula hiptesis novedosas y desafiantes. Del organicismo
colonial al populismo moderno, del liberalisrno del siglo XIX a
las democracias populistas contemporneas, del caudillismo
a las dictaduras, el volumen relata el devenir de Amrica Latina
como una tierra de transformaciones, de revoluciones e involuciones,
de frustraciones y promesas.
La Biblioteca Bsica de Historia ofrece un panorama sistemtico
de la historia argentina desde los pueblos originarios hasta el
siglo XX en sus dimensiones social, poltica, econmica y.cultural.

A partir de slidas y actualizadas investigaciones, destacados


historiadores narran el pasado de nuestro pas situndolo en su
contexto y en sus vnculos con Amrica Latina y el mundo.
Los relatos combinan una perspectiva original y rigurosa con
una exposicin sencilla y directa. Cada volumen incluye fuentes

e ilustraclohs que contribuyen a hacer ms vvida la historia.

""'" siglo veintiuno

editores

E. FUNDACION

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