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Javier Gafo Fernndez

10 palabras clave
en
Bioetica
Eutanasia

EDITORIAL VERBO DIVINO


Avda. de Pamplona, 41
31200 ESTELLA (Navarra)
1993

Este captulo, as como el siguiente, estn inspirados en mi libro La eutanasia y el derecho a una muerte
humana. Agradezco a la Editorial Temas de hoy, que no ha tenido inconveniente en que pueda volver a
recoger muchas de las ideas que all expres.

Eutanasia
1. La ambigedad del trmino eutanasia
Con bastante frecuencia, los medios de comunicacin presentan resultados de
encuestas con las opiniones de la poblacin sobre el tema de la eutanasia. Dan
porcentajes ms o menos elevados de personas favorables a la eutanasia, o a que se
admita legalmente; son muy frecuentes especialmente las opiniones de los que son
contrarios a que se les prolongue intilmente su vida con medidas extraordinarias,
los que expresan su rechazo a una muerte intubada en las tristes UVIs, en esos ambientes totalmente deshumanizados, aunque el moribundo est rodeado de
sofisticados y costossimos aparatos.
En los ltimos aos se ha usado la palabra eutanasia en relacin con una serie
de casos. Se ha hablado de eutanasia en torno a Karen A. Quinlan, la joven
estadounidense en estado de vida vegetativo, cuyos padres consiguieron, despus de
un largo proceso jurdico, que se le pudiese desconectar el respirador y se la
permititiese morir en paz (aunque, una vez desconectado el aparato, continu
viviendo casi 10 aos). La palabra eutanasia ha estado asociada con ciertos nombres
famosos: Franco, Tito, Hirohito... Se habl de eutanasia cuando el escritor Arthur
Koestler decidi quitarse la vida ante el diagnstico de una leucemia, o cuando los
familiares de Paul Brophy consiguieron una sentencia judicial por la que se le poda
suspender la alimentacin artificial. La palabra eutanasia fue asociada al caso de
Baby Doe, un recin nacido con el sndrome de Down y al que se le neg una
intervencin quirrgica, que se le habra realizado si hubiese sido normal, y ha
vuelto a una dramtica actualidad en los casos de la enfermera Michaela Roeder, el
ngel de la muerte, o las auxiliares de enfermera del hospital Lainz de Viena, que
la aplicaron a personas enfermas o ancianas que no la haban pedido. Se han citado
bastantes casos de eutanasia en Alemania y sobre todo en Holanda, en donde se
administra a pacientes prximos a la muerte una sobredosis de morfina o una
solucin de cianuro.
Todos estos casos han sido etiquetados de eutanasia, porque tienen un fondo
comn, aunque tambin importantes diferencias.
Ante todo hay que decir que la palabra eutanasia es ambigua. Cuando una
encuesta nos afirma que un determinado porcentaje de personas es favorable a la
eutanasia, qu significa esa afirmacin? Quiere decir que se oponen a que se les
apliquen medidas extraordinarias, a que se les ponga en situacin de
encarnizamiento teraputico? Significa que son partidarias de que se les desconecte
el respirador que les ayuda a poder respirar, si estn en una situacin irreversible,
como en el caso de Karen Quinlan? Aceptaran tambin que se les dejase de
alimentar, cortando las sondas y tubos por los que se les nutre artificialmente?

Este captulo, as como el siguiente, estn inspirados en mi libro La eutanasia y el derecho a una muerte
humana. Agradezco a la Editorial Temas de hoy, que no ha tenido inconveniente en que pueda volver a
recoger muchas de las ideas que all expres.

Dando un paso ms adelante, aceptaran tambin que un mdico les administrase


una sobredosis de morfina -o una cpsula de cianuro- para que pusiesen fin a su
vida?
En todos los casos que acabamos de describir, se habla de eutanasia, pero es
claro que son situaciones distintas. Esto nos lleva a la necesidad de definir mejor
qu entendemos por eutanasia y cules son los tipos o formas de eutanasia
existentes.
Como se sabe, la palabra eutanasia procede del griego. El prefijo eu significa
buena y thanatos significa muerte. Sin embargo, desde F. Bacon, la palabra
eutanasia pierde, al menos en parte, su sentido etimolgico y comienza a significar
la accin mdica por la que se acelera el proceso de muerte de un enfermo terminal
o se le quita la vida. Hay un aspecto caracterstico de lo que se entiende por
eutanasia: el que el enfermo se encuentre prximo a su muerte. Esta proximidad a la
muerte es lo que distinguira la eutanasia del homicidio o del suicidio. En cualquier
caso, hay situaciones de difcil delimitacin: cuando el escritor Arthur Koestler -que
se haba distinguido por su lucha en favor de la eutanasia- se quit la vida al serle
diagnosticada una leucemia, su accin era una eutanasia o un suicidio? No es fcil
dar una respuesta, ya que previsiblemente le poda quedar an bastante tiempo de
vida. La realidad humana, los casos que se pueden presentar, son ms complejos y
ms ricos que los conceptos con los que pretendemos delimitar esa realidad. No se
puede zanjar este debate, pero nos basta ahora con subrayar que la prctica de la
eutanasia, tal como se entiende este trmino, se refiere a personas aquejadas de una
enfermedad fsica, prxima a la muerte. No hablamos, por ejemplo, de eutanasia,
sino de suicidio, si se quita la vida una persona que padece una grave depresin
psquica.

2. Eutanasia activa y pasiva


Desde los siglos XVI-XVII, se comienza a distinguir entre eutanasia activa y
pasiva. En el primer caso, se trata de la puesta en prctica de una accin mdica
positiva con la que se acelera la muerte de un enfermo o se pone trmino a su vida.
Por el contrario, en el caso de la eutanasia negativa no se pone una accin positiva,
sino que no se aplica una terapia o una accin que podra prolongar la vida del
enfermo. Lo caracterstico de la eutanasia pasiva o negativa sera la omisin, la noaplicacin de una terapia disponible y que podra prolongar la vida del paciente.
La situacin es, sin embargo, ms complicada todava. Ante un canceroso que
sufre graves dolores, es frecuente la aplicacin de ciertos calmantes, por ejemplo
derivados de la morfina. Estos calmantes producen en el enfermo terminal una
depresin respiratoria, un debilitamiento de sus ya escasas energas y, por tanto, un
previsible acortamiento de su vida. El mdico puede no pretender acelerar la muerte
del paciente, sino aliviarle de sus dolores. Sin embargo es previsible que tambin se
produzca un acortamiento de su vida. Estaramos ante una accin mdica -la
administracin de calmantes- que conlleva dos diferentes efectos: el alivio de los
dolores y el acortamiento de la vida del enfermo. Esta abreviacin es una
consecuencia indirecta, no pretendida por el mdico. De ah que este caso haya sido

calificado de eutanasia activa indirecta, en relacin con el principio moral del doble
efecto. En efecto, es activa porque el mdico pone una accin positiva que puede
abreviar la vida del enfermo, pero al mismo tiempo es indirecta, ya que el mdico
no pretende directamente tal acortamiento, sino que el enfermo deje de sufrir.
Por tanto, estaramos fundamentalmente ante tres formas de eutanasia.
Acabamos de poner un ejemplo de la activa indirecta. Una situacin de eutanasia
activa directa existira al administrar a un enfermo una solucin de cianuro o una
sobredosis de morfina, ya que es una accin mdica que pretende centralmente
poner trmino a su vida. Finalmente, estaramos ante un ejemplo de eutanasia pasiva
en el caso de Karen Quinlan y la polmica sobre si se le poda o no desconectar el
respirador.
Sin embargo, tambin en el caso de la eutanasia pasiva se dan diversas
situaciones. Por ejemplo, es equiparable el caso de Karen Quinlan y los que se
comienzan a plantear en USA de enfermos que solicitan -o lo hacen sus familiaresque se les deje de alimentar artificialmente, por ejemplo por suero en la vena o
mediante una sonda por la que se les introduce la alimentacin a travs de la nariz?
En principio habra que calificar la supresin de esta forma de alimentacin como
una eutanasia pasiva, ya que se omite un tratamiento mdico que podra prolongar
su vida.
Esto nos lleva a decir tambin una palabra sobre otra pareja de conceptos muy
importantes en toda la discusin sobre la eutanasia: el de los medios ordinarios y
extraordinarios. Esta distincin es antigua en la teologa moral catlica y ya la
recogan Bez y el cardenal Lugo. La aplicacin de esta pareja de conceptos a la
discusin de la eutanasia llevaba a afirmar que la omisin de la aplicacin de los
medios extraordinarios en un enfermo prximo a la muerte podra calificarse como
una admisible eutanasia pasiva. Por el contrario, si lo que se omita eran los medios
ordinarios, estaramos -segn la misma moral catlica -ante algo ticamente
inaceptable, ya que se le negara al paciente algo de lo que no se le puede privar.
La distincin entre medios ordinarios y extraordinarios es, a primera vista,
clarificadora. Pero es una distincin que puede quedarse en un mero nombre, ya que
suscita inmediatamente una segunda pregunta: Qu es ordinario y qu es
extraordinario? Hace veinte aos, un respirador podra ser un medio extraordinario
en Espaa, pero no es tan claro que en nuestra actual situacin sanitaria siga
manteniendo ese carcter extraordinario. Por otra parte, en determinados pases, un
respirador es hoy sin ningn gnero de dudas una terapia claramente extraordinaria.
En los ambientes mdicos es frecuente la utilizacin de esa distincin entre
medios ordinarios y extraordinarios. Se suele calificar una terapia como ordinaria o
extraordinaria en torno a las siguientes caractersticas:
1) Se trata de una terapia abundante, es decir, disponible en un nmero
importante de casos. Por el contrario, cuando una terapia es escasa la tendencia es a
considerarla extraordinaria.
2) Se trata de una terapia barata, de costes econmicos reducidos; mientras
que, si es costosa, se tiende a incluirla dentro de los medios extraordinarios.
3) Un tratamiento mdico es considerado ordinario cuando ya ha sido aceptado
clnicamente, despus de haber pasado por una fase previa de experimentacin; por
el contrario, cuando un tratamiento se encuentra an en fase de experimentacin, se

suele incluir dentro del captulo de lo extraordinario.


4) La distincin entre ordinario y extraordinario se utiliza tambin para
distinguir entre tecnologas habituales o altas (sofisticadas, high Technologies);
entre las que tienen un carcter intrusivo, agresivo y las que no lo tienen.
5) Tambin se usa esta distincin para diferenciar terapias cuya aplicacin es
permanente y las que tienen un carcter solamente temporal, durante un plazo
limitado de tiempo.
6) Finalmente, la distincin entre ordinario y extraordinario se relaciona con
terapias cuya utilizacin es ticamente obligatoria o, por el contrario, son
extraordinarias si son opcionales.
Todas estas distinciones estn presentes, de forma explcita o implcita, cuando,
tanto en ambientes mdicos como entre la opinin pblica, se distingue entre medios
o terapias ordinarias y extraordinarias. Las cuatro caractersticas primeras que
hemos mencionado se centran, primordial o exclusivamente, en los rasgos que
rodean a una determinada terapia. Llevara a la conclusin de que una determinada
terapia, dentro de la situacin sanitaria de un determinado pas, sera ordinaria o
extraordinaria de acuerdo con su abundancia, sus costes, su carcter experimental,
su sofisticacin. En los puntos 5) y 6) se haca una referencia a la situacin del
enfermo. Se afirmaba que es ordinario lo que se usa temporalmente, mientras que
sera una terapia extraordinaria la terapia que ha de usarse de forma estable y
continuada; tambin se calificaba como ordinario lo que debe usarse
obligatoriamente, mientras que sera extraordinaria la terapia de libre disposicin.
Ambos puntos parecen indicar que en la ponderacin del carcter ordinario o
extraordinario de una terapia hay que tener en cuenta la situacin del paciente a
quien se le van a aplicar y al conjunto de circunstancias que rodean cada caso.
Desde una forma de entender la relacin entre el personal sanitario y el enfermo, en
que se reconoce a ste su autonoma, su capacidad de decisin, no debe bastar con
considerar el carcter ordinario o extraordinario de una terapia, medido por las
caractersticas que aqulla posee. Hay que ponderar tambin la situacin del
paciente, la posicin social, las posibilidades del sistema sanitario, los recursos
econmicos de la familia, etc...
Todo ello lleva a la conclusin de que la distincin entre medios ordinarios y
extraordinarios, que sigue manteniendo su vigencia y su papel clarificador, debe
afrontarse desde una perspectiva ms amplia. No slo debe tener en cuenta las
caractersticas en s de la terapia utilizada, sino que adems debe referirse a la
situacin del enfermo, a las implicaciones sociales y familiares que estn presentes
en tales casos. Por estas razones, hay autores que prefieren hablar de otros binomios
distintos: proporcionado / desproporcionado, razonable / irrazonable... Sobre
este tema volveremos ms adelante.

3. Una nueva terminologa


Son bastantes los autores que consideramos que deberan corregirse los
trminos utilizados al tratar de la eutanasia, para evitar las ambigedades existentes.
Como indicbamos al comienzo de este captulo, las distintas personas entienden

fcilmente cosas diferentes cuando se oye la palabra eutanasia o se discute sobre


ella.
Adems, la palabra eutanasia sigue asociada con su brutal prctica en la poca
nazi. Aunque estamos ya a 50 aos de las disposiciones legales del III Reich, y la
voz eutanasia ha perdido bastante de su dureza, sin embargo sigue teniendo
resonancias afectivas, inseparables de lo que signific esa prctica nazi. Tienen
razn los actuales defensores de la eutanasia cuando afirman que lo que ellos
pretenden es algo muy distinto al exterminio masivo de los deficientes realizado por
los mdicos nazis.
Es verdad que los calificativos de activa / pasiva, directa / indirecta sirven para
diferenciar distintas situaciones en relacin con la eutanasia, pero a muchos no nos
parece acertado que todas estas situaciones queden englobadas dentro del trmino
comn de eutanasia. Cuesta aplicar la palabra eutanasia al caso de Karen Quinlan o
al del General Franco. Parece ms correcto en estos casos evitar la palabra eutanasia
y hablar ms bien del reconocimiento del derecho a morir en paz sin que resuene en
estos casos la estigmatizacin an existente respecto de la palabra eutanasia, por
mucho que se aada inmediatamente que se trata de una eutanasia pasiva.
En un intento de clarificar los trminos, ha surgido un neologismo, una palabra
nueva, tomada tambin del griego: distanasia. El prefijo griego dis tendra el
sentido de deformacin del proceso de muerte, de prolongacin, de dificultacin.
Por tanto, la palabra distanasia significara la prolongacin exagerada del proceso de
muerte de un paciente y sera prxima a la de encarnizamiento teraputico, porque
crea una muerte cruel al enfermo. Tambin se ha hablado de adistanasia, en la que
el prefijo a tiene un sentido privativo, negativo. La adistanasia sera la noprolongacin irrazonable del proceso de muerte de un paciente. Se ha acuado otro
nuevo trmino, el de ortotanasia, que ha sido utilizado por la misma Iglesia
catlica. El prefijo griego orto dara el sentido de muerte correcta. Ortotanasia
tiene el sentido de la muerte a su tiempo, sin abreviaciones tajantes y sin
prolongaciones desproporcionadas del proceso de morir. Tal ortotanasia se
diferenciara de la eutanasia -en la nueva terminologa que proponemos- en el
sentido de que no pretende poner trmino a la vida de un paciente. El mdico no
tiene la intencin de acabar rpidamente con la vida del enfermo, aunque
determinados calmantes pudiesen tener tambin la consecuencia de una abreviacin
de su existencia. Al mismo tiempo, la ortotanasia es sensible a algo que debe estar
muy presente en la actuacin del mdico ante un paciente terminal: el inters por
humanizar su proceso de muerte, por aliviar sus dolores, por no incurrir en abusivas
prolongaciones de su existencia por la aplicacin de medios extraordinarios o,
mejor, desproporcionados.
Reservaramos, por tanto, la palabra eutanasia a la accin mdica que tiene
como consecuencia primera y primaria la supresin de la vida del enfermo prximo
a la muerte, y que as lo solicita. Habr que afirmar indiscutiblemente que la
intencin del que la practica o del que la exige se centra tambin en el alivio de los
dolores fsicos o psicolgicos. Pero el acto mdico se pone con la intencin de
suprimir la vida del enfermo, y ste es el efecto que se pretende. Naturalmente
siguen an vigentes ciertas situaciones intermedias: es tan distinto poner una
sobredosis de morfina o el ir administrando dosis crecientes, que van a acabar con

poner fin a la vida del enfermo? Sobre este punto volveremos ms adelante. Pero en
cualquier caso, es relevante desde el punto de vista humano y tico la distincin
basada en la intencin del mdico. Aunque el efecto pudiese ser el mismo en ambos
casos -el fin de la vida del paciente-, no es la misma la intencin del que pretende
poner trmino a la vida y la del que busca bsicamente aliviar los dolores del
enfermo.
Finalmente, y para referirse a los casos de Michaela Roeder o de las auxiliares
de enfermera del hospital viens de Lainz, se puede proponer el trmino de
cacotanasia, en que el prefijo griego kaks dara al termino el significado de mala
muerte. El nombre no es muy eufnico, pero podra tener el valor de separar estos
casos en que la muerte del enfermo se realiza sin contar con su voluntad, de la
autntica eutanasia, tal como la defienden las asociaciones en favor de esta prctica,
que nicamente la legitiman cuando se cuenta con el deseo del propio enfermo.
Aun a sabiendas de que las terminologas utilizadas comnmente no coinciden
con las aqu presentadas, sin embargo en las pginas siguientes har referencia a las
que he delimitado.

4. La Iglesia catlica ante la eutanasia


4.1. Desarrollo de la doctrina catlica sobre la eutanasia
El cristianismo ha considerado la eutanasia irreconciliable con la tica que
surge del mensaje de Jess. El concepto y la realidad de la eutanasia eran extraas al
contenido de la Biblia. Cuando el cristianismo comienza a difundirse y expandirse
en el mundo grecorromano, entra en una cultura en la que una corriente de
pensamiento tan importante como el estoicismo s admita tal prctica. La tica del
estoicismo va a ser asumida de forma importante por el cristianismo en su esfuerzo
de inculturacin, de traducir su mensaje en una cultura distinta. Varias de las
exhortaciones morales de san Pablo a los primeros cristianos estn claramente
inspiradas en las tablas o listas de virtudes morales del estoicismo. Las formas de
pensar estoicas sobre la tica sexual o sobre el significado reproductor de la
sexualidad van a influir mucho en la tica sexual cristiana.
Sin embargo, en el tema concreto de la eutanasia, la tica cristiana se distancia
de la estoica. La concepcin cristiana de Dios como el nico seor de la vida y de la
muerte va a llevar a la naciente Iglesia a oponerse a esa prctica aceptada por la
cultura grecorromana. Uno de los primeros escritores cristianos, Lactancio, afirmar
de los enfermos terminales: Son intiles para los hombres, pero son tiles para
Dios, que les conserva la vida, que les da el espritu y les concede la luz.
La vivencia religiosa del cristiano concibe la vida como un don y una bendicin
que ha recibido de Dios y de la que no puede disponer. Esta vivencia se plasmar en
la afirmacin de que Dios es el nico dueo de la vida humana, y el hombre es su
mero administrador. La teologa catlica medieval afirmar la inviolabilidad de la
vida humana, basndose en un triple argumento: es apropiacin de un derecho que
corresponde a Dios; es falta de amor a uno mismo y, finalmente, es una indebida
delacin de las responsabilidades sociales. Al difundirse el cristianismo en Europa,

la eutanasia queda relegada. No existe polmica sobre ella. Aparece como una
accin obviamente irreconciliable con el mensaje cristiano.
Es paradjico que un santo canonizado de la Iglesia catlica, santo Toms
Moro, sea uno de los primeros representantes de la incipiente discusin sobre la
eutanasia en nuestra cultura occidental. Sin embargo, las ideas del que haba sido
Canciller de Inglaterra no ejercen prcticamente ningn influjo en el pensamiento
cristiano posterior. La teologa moral catlica, a partir de los siglos XVI-XVII, se
refiere al tema de la eutanasia basndose en la distincin entre los medios ordinarios
/ extraordinarios, a los que antes hicimos referencia.
Po XII dedic muchos discursos a temas de moral mdica y se refiri al tema
de la eutanasia, puesto dramticamente de actualidad como consecuencia de su
aceptacin legal por el III Reich. Hay dos textos especialmente relevantes del papa
Pacelli:
- No basta con que el corazn sea bueno, sensible, generoso; debe ser tambin
sabio y fuerte... Una de estas falsas piedades es la que pretende justificar la
eutanasia y sustraer al hombre del sufrimiento purificador y meritorio, no por medio
de un consuelo laudable y caritativo, sino con la muerte, como se hace con un
animal sin razn y sin inmortalidad (12 septiembre 1947). Este texto significa un
rechazo general de la eutanasia entendida como muerte piadosa.
- Si entre la narcosis y el acortamiento de la vida no existe nexo causal alguno
directo, puesto por la voluntad de los interesados o por la naturaleza de las cosas...
y, si por el contrario, la administracin de narcticos produjese por s misma dos
efectos distintos: por una parte, el alivio de los dolores y, por otra, la abreviacin de
la vida, entonces es lcita (24 febrero 1957). Po XII acepta la llamada
clsicamente eutanasia activa indirecta, es decir, la administracin de calmantes que
pudiesen tambin, de forma indirecta, acelerar la muerte.
Hay adems un tercer texto del tiempo de Po XII, publicado por el Santo Oficio
y en el que se alude a la eutanasia nazi: No es lcito matar directamente, por orden
de la autoridad pblica, a aquellos que, sin haber cometido delito ninguno que
merezca la muerte, por el hecho de que no estn en condiciones, a causa de sus
deficiencias fsicas o psquicas, de ser tiles a la nacin y son considerados ms
bien como carga y obstculo para su progreso y desarrollo (22 febrero 1941). Hay
una indiscutible alusin al concepto nazi de vidas sin valor vital y una tambin
implcita afirmacin de la legitimidad de la pena de muerte.
Finalmente, hay que hacer referencia al nico pasaje del Vaticano II en que se
cita la eutanasia, junto al aborto y el suicidio. En un tono muy duro se afirma que
estos homicidios son en s mismos infamantes, degradan la civilizacin humana,
deshonran ms a sus autores que a sus vctimas y son totalmente contrarios al honor
debido al creador (GS 27).
4.2. La declaracin de la Congregacin para la Doctrina de la fe
El 5 de mayo de 1980, la Congregacin para la Doctrina de la Fe publicaba una
importante toma de postura de la Iglesia catlica sobre el tema de la eutanasia. Los
puntos ms importantes de esta declaracin sobre la eutanasia son los siguientes:
- Condena de la eutanasia, en el sentido dado anteriormente a esta palabra:

Nadie puede atentar contra la vida de un hombre inocente... sin violar un derecho
fundamental, irrenunciable e inalienable. No se acepta la eutanasia con el fin de
eliminar radicalmente los ltimos sufrimientos o de evitar a los nios subnormales,
a los enfermos mentales o a los incurables la prolongacin de una vida desdichada,
quiz por muchos aos, que podra imponer cargas demasiado pesadas a las familias
o a la sociedad. Nadie adems puede pedir este gesto homicida para s mismo o
para otros confiados a su responsabilidad, ni puede consentirlo explcita o
implcitamente. Ninguna autoridad puede legtimamente imponerlo ni permitirlo.
- Subraya el valor cristiano del dolor y la posibilidad de que el creyente pueda
asumirlo voluntariamente. Pero aade: No sera sin embargo prudente imponer
como norma general un comportamiento heroico determinado. Al contrario, la prudencia humana y cristiana sugiere para la mayor parte de los enfermos el uso de las
medicinas que sean adecuadas para aliviar o suprimir el dolor. Se reafirma la
doctrina clsica eclesial de la legitimidad del uso de calmantes que pudiesen
abreviar indirectamente la vida.
- La declaracin condena el encarnizamiento teraputico: Es muy importante
hoy da proteger, en el momento de la muerte, la dignidad de la persona humana y la
concepcin cristiana de la vida contra un tecnicismo que corre el riesgo de hacerse
abusivo.
- Acepta el derecho a morir, que la declaracin lo entiende como el derecho
a morir con toda serenidad, con dignidad humana y cristiana. Si fue histrica la
sentencia del Tribunal de N. Jersey, al reconocer el derecho de Karen Quinlan a
morir en paz y con dignidad, lo mismo habra que decir de esta formulacin oficial
de la Iglesia catlica. Insiste en que este derecho a morir no designa el derecho a
procurarse o hacerse procurar la muerte como se quiere.
- La declaracin supera la terminologa de medios ordinarios / extraordinarios y
utiliza, en su lugar, una nueva pareja de trminos que ya estaba presente en las
discusiones de la teologa moral catlica, la de medios proporcionados /
desproporcionados. Considera que este cambio debe realizarse tanto por la
imprecisin del trmino (ordinario) como por los rpidos progresos de la terapia.
Para evaluar el carcter proporcionado o no de un medio teraputico habr que tener
en cuenta: el tipo de terapia, el grado de dificultad y riesgo que comporta, los
gastos necesarios y las posibilidades de aplicacin con el resultado que se puede
esperar de todo ello, teniendo en cuenta las condiciones del enfermo y sus fuerzas
fsicas y morales. Esta nueva terminologa es importante y no es meramente un
cambio de nombre: significa no centrarse en las caractersticas de las terapias
mdicas usadas, sino tener tambin muy en cuenta el conjunto de circunstancias que
rodean al propio enfermo.
- Como consecuencia de lo anterior, el documento vaticano significa un claro s
a lo que hemos llamado ortotanasia: Es tambin lcito interrumpir la aplicacin de
tales medios (desproporcionados) cuando los resultados defraudan las esperanzas
puestos en ellos. A la pregunta sobre quin debe decidir en estos casos, se citan en
primer lugar al propio enfermo y a sus familiares, y despus al mdico. Este tiene la
capacidad para ponderar si las tcnicas empleadas imponen al paciente
sufrimientos y molestias mayores que los beneficios que se pueden obtener de los
mismos.

- Se afirma claramente la legitimidad del dejar morir en paz: Es siempre lcito


contentarse con los medios normales que la medicina puede ofrecer. El no recurrir
a una terapia costosa o arriesgada no equivale al suicidio. Ante la inminencia de
una muerte inevitable, a pesar de los medios empleados, es lcito en conciencia
tomar la decisin de renunciar a unos tratamientos que procuraran nicamente una
prolongacin precaria y penosa de la existencia, sin interrumpir, sin embargo, las
curas normales debidas al enfermo en casos similares. Se vuelve a rechazar, por
tanto, el encarnizamiento teraputico. En estos casos, el mdico no tiene motivo de
angustia, como si no hubiese prestado asistencia a una persona en peligro. La
obligatoriedad de las curas normales excluye totalmente el cese de la
alimentacin artificial? Nos parece que este punto no queda claro en la
declaracin.
- Finalmente hay un punto, marginalmente expresado por la declaracin, que se
refiere al significado de la peticin de eutanasia por el enfermo: Las splicas de los
enfermos muy graves que alguna vez invocan la muerte no deben ser entendidas
como expresin de una verdadera voluntad de eutanasia; stas en efecto son casi
siempre peticiones angustiadas de asistencia y de afecto. Adems de los cuidados
mdicos, lo que necesita el enfermo es el amor, el calor humano y sobrenatural, con
el que pueden y deben rodearlo todos aquellos que estn cercanos, padres e hijos,
mdicos y enfermeros.
La Comisin Episcopal Espaola para la Doctrina de la Fe publicaba el 15 de
abril de 1986 una Nota sobre la eutanasia. Lgicamente es un documento que
empalma con el anteriormente reseado, pero del que sin embargo nos parece
importante resaltar los siguientes puntos:
- Se alude a la ambigedad de la peticin de eutanasia que pueda formular el
enfermo, y se hace una especial referencia a la dificultad del hombre y de la cultura
de nuestro tiempo en asumir la muerte y saber ayudar al paciente terminal: Sobre la
muerte pesa un importante tab, y nuestra sociedad la margina y la oculta. Se
escribe mucho sobre la dificultad del hombre de nuestro tiempo para integrar el
hecho de la muerte. La perspectiva de la muerte crea en muchos de nuestros
contemporneos una inmensa angustia, que dificulta extraordinariamente nuestra
relacin con el enfermo grave: no sabemos acercarnos a l, acompaarle en sus
temores y esperanzas, proporcionarle el apoyo y calor humano que tanto necesita.
- Se alude a la deshumanizacin de las grandes instituciones hospitalarias, a la
dificultad del personal sanitario -y tambin de los familiares y los capellanes- para
saber acompaar humanamente al enfermo terminal. Se critica la falta de
informacin al enfermo y las mentiras que se crean a su alrededor y le bloquean su
comunicacin. Nuestra cultura tiene ante s el reto de asumir el hecho de la muerte y
de no tabuizarlo: Es necesario reintroducir la muerte en nuestros esquemas
mentales, sin negarla ni reprimirla. La muerte forma inevitablemente parte de la
vida, y su represin origina en nosotros sentimientos de angustia y bloquea nuestra
relacin con las personas que estn prximas al fin de su existencia. Es necesario
aclarar nuestra compasin por el enfermo terminal, para saber descubrir en ella
nuestro propio miedo a la muerte, que nos impide una relacin humana adecuada
con quien se est muriendo. Se subraya que el enfermo necesita muchas ms
cosas que la aplicacin de terapias mdicas sofisticadas.

- Finalmente, esta nota subraya mucho la coloracin especficamente cristiana y


creyente al abordar el tema tico de la eutanasia. Para Jess..., la vida biolgica y
temporal del hombre, aun siendo un valor fundamental, no es el valor absoluto y
supremo . Insiste en esa tica de Jess por la que el que pierde su vida, la gana,
por la que nadie tiene ms amor que el que da la vida por sus amigos. Para el
creyente en Jess, su forma de asumir la muerte es un modelo a seguir por el
cristiano, ya que en la vida y en la muerte somos del Seor. Nos parece
importante que esta nota no asuma una forma de argumentar presente con cierta
frecuencia en los escritores catlicos al hablar de la vida humana: el afirmar que es
un valor absoluto. Esto no es verdad para el mensaje de Jess. Para la tica de Jess,
la vida es un valor fundamental, pero no constituye un absoluto; el nico absoluto
para Jess es la causa del reino de Dios. As lo afirma tambin el Catecismo de la
Iglesia catlica (n. 2276-2279; cf. n. 2280-2283).
4.3. Otras religiones
El tema es muy amplio y complejo para abordarlo ahora con detalle. Sin
embargo, una reciente publicacin recoge pormenorizadamente cmo se han
pronunciado las distintas religiones (judasmo, islamismo, budismo, hinduismo,
otras Iglesias cristianas) ante este tema. La conclusin que surge del estudio de esta
amplia informacin es que existe una importante coincidencia en todas las
religiones en relacin con la eutanasia. Con la excepcin de algunas pocas Iglesias
protestantes estadounidenses, no se acepta una ltima disposicin sobre la vida del
hombre, tanto si la toma el propio interesado, como si lo hace una tercera persona, a
peticin del enfermo. Pero, al mismo tiempo, se insiste en que no existe una
exigencia tica de hacer todo lo posible por prolongar la vida del enfermo y se
subraya la exigencia tica de humanizar el proceso de muerte.

5. Los movimientos en favor de la eutanasia


El movimiento en favor de la eutanasia ha recibido un gran impulso en los
ltimos decenios, ms exactamente en el ltimo siglo, especialmente por la creacin
de asociaciones que se califican a s mismas como propugnadoras de la prctica de
la eutanasia.
En 1935 se crea en Gran Bretaa la primera asociacin que defiende el derecho
a morir con dignidad. Su nombre es The Voluntary Euthanasia Society (V.E.S.
Asociacin de la eutanasia voluntaria). En esta asociacin se han inspirado las
distintas asociaciones que han ido surgiendo posteriormente en otros pases. Fue
apoyada por conocidas personalidades, como J. Huxley, G. B. Shaw y H. G. Wells.
Durante algunos aos, esta asociacin utiliz el significativo ttulo de Exit
(salida).
Tambin en los aos 30 se crean las primeras asociaciones en favor de la
eutanasia en USA. El abogado de Chicago Lewis Kutner sugiere la elaboracin de
un testamento vital (Living-Will), un documento por el que el firmante poda
expresar su rechazo a que se le prolongue artificialmente su vida. En muchos pases

se crean asociaciones similares; en el caso espaol, debe citarse D. M. D., Derecho a


Morir Dignamente.
Nos parece que los planteamientos de estas asociaciones estn resumidos en un
documento aparecido en la revista The Humanist en 1974.En el nmero de los
meses julio / agosto publicaba un Plea for Beneficent Euthanasia (Manifiesto en
favor de la eutanasia bienhechora). Tres Premios Nbeles: Linus Pauling, George
Thomson y Jacques Monod encabezaban una lista de 40 firmantes.
Es un documento importante en todo el ulterior debate sobre la eutanasia, en el
que se contienen los siguientes puntos:
- Nosotros, los abajo firmantes, declaramos nuestro apoyo, basndonos en
motivos ticos, en favor de una eutanasia bienhechora. Creemos que la reflexin de
la conciencia tica ha llegado a un punto que hace posible que las sociedades
elaboren una poltica humana en relacin con la muerte y el morir. Apelamos a la
opinin pblica ilustrada para que supere los tabes tradicionales y para que se
mueva en la direccin de una visin compasiva hacia el sufrimiento innecesario en
el proceso de morir.
- Nos declaramos, por razones ticas, en favor de la eutanasia. Mantenemos
que es inmoral tolerar, aceptar e imponer sufrimientos innecesarios. Creemos en
el valor y en la dignidad del individuo. Ello exige que sea tratado con respeto y,
consecuentemente, que se le deje la libertad de decidir razonablemente sobre su
propia muerte. Ninguna moral racional puede prohibir categricamente la
terminacin de la vida si ha sido ensombrecida por alguna enfermedad horrible para
la que son intiles todos los remedios y medidas disponibles.
- Es cruel y brbaro exigir que una persona sea mantenida en vida en contra de
su voluntad, rehusndole la liberacin que desea, cuando su vida ha perdido toda
dignidad, belleza, significado y perspectiva de porvenir. El sufrimiento intil es un
mal que debera evitarse en las sociedades civilizadas.
- Desde el punto de vista tico, la muerte debera ser considerada como parte
integrante de la vida. Puesto que todo individuo tiene el derecho a vivir con
dignidad... tiene tambin el derecho a morir con dignidad.
- Recomendamos que aquellos que comparten nuestra opinin firmen sus
"ltimas voluntades de vida" preferentemente cuando gozan de buena salud,
declarando sin equvocos que tratan de hacer que se respete su derecho a morir
dignamente. Una copia de tal documento debera entregarse al mdico y a los
familiares.
- Tambin se defiende la eutanasia para aquellos enfermos que no hayan
suscrito previamente ese testamento, pero que reclaman la eutanasia al haber sido
alcanzados por una enfermedad incurable.
- El manifiesto refleja la distincin entre eutanasia activa y pasiva, tal como la
expresamos anteriormente. Insiste en que en la administracin creciente de dosis de
calmantes derivados de la morfina puede llegarse a dosis letales que induzcan la
muerte del enfermo. La aceptacin de ambas formas de eutanasia nos parece que
est implicada en el respeto adecuado al derecho a vivir y morir con dignidad.
- Para una tica humanista, la preocupacin primaria del mdico en los
estadios terminales de una enfermedad incurable debera ser el alivio del
sufrimiento. Si el mdico que atiende al enfermo rechaza tal actitud, debera

llamarse a otro que se haga cargo del caso.


- La prctica de la eutanasia voluntaria humanitaria, pedida por el enfermo,
mejorar la condicin general de los seres humanos y, una vez que se establezcan
las medidas de proteccin legal, animar a los seres humanos a actuar en ese sentido
por bondad y en funcin de lo que es justo. Creemos que la sociedad no tiene ni
inters, ni necesidad verdaderas en hacer sobrevivir a un enfermo condenado en
contra de su voluntad, y que el derecho a la eutanasia bienhechora, mediante
adecuados procedimientos de salvaguarda, puede ser protegido de los abusos.
Nos parece importante hacer una comparacin final entre las tomas de postura
de la Iglesia, antes mencionadas, y los contenidos del manifiesto y de las
asociaciones en favor de la eutanasia. Creemos que existen muchos y muy
importantes puntos de contacto entre esa tica humanista y la tica catlica al
abordar el tema de la eutanasia. Las principales coincidencias son, en nuestra
opinin, las siguientes:
- En ambas tomas de postura se insiste en la necesidad de humanizar el proceso
de morir y de evitar innecesarias e irrazonables prolongaciones de tal proceso.
Afirman inequvocamente no slo la legitimidad, sino el valor tico de la ortotanasia
y rechazan el encarnizamiento teraputico.
- Los dos planteamientos dan protagonismo al propio enfermo. Hay, sin
embargo, una importante diferencia de matiz. Para la tica humanista se pone un
mayor relieve en la decisin del propio enfermo. La tica catlica, sin negar lo
anterior, resalta ms el derecho del enfermo a ser ayudado y a que se le creen
condiciones que le posibiliten asumir ms humanamente su situacin.
- En el tema del dolor hay coincidencias y una cierta discrepancia. Para el
manifiesto de The Humanist, el dolor es un absoluto sin-sentido, incluso un
disvalor tico. La postura catlica coincide en su afirmacin de que, en general,
debe lucharse en contra del dolor, pero afirma que el dolor asumido tiene un
significado positivo desde las coordenadas del evangelio.
- Hay tambin coincidencia en la afirmacin del derecho a morir en paz.
Ambas ticas subrayan la importancia de humanizar el proceso de muerte y de no
empearse en la utilizacin de medidas teraputicas carentes de sentido. Sin
embargo hay aqu tambin una discrepancia que reflejaremos en el punto siguiente.
- Los firmantes del manifiesto parecen abogar por la admisin tica de la
autntica eutanasia, subrayando la dificultad de distinguir entre las dosis crecientes
de calmantes y la dosis letal. Los documentos catlicos que hemos citado no aceptan
la accin mdica que pretenda, en primer plano, poner trmino a la vida del
paciente, aunque s admiten la administracin de calmantes que pudiesen
indirectamente abreviar la vida del paciente.

6. Reflexin tica sobre la eutanasia


6.1. El valor tico de las actitudes ortotansicas
Sobre este punto existe una muy relevante unanimidad tica, al menos en el
terreno de los principios. El encarnizamiento teraputico aparece como inhumano y

ticamente reprobable.
Nos parece que la actuacin de los profesionales mdicos, en relacin con
pacientes irreversibles y terminales, debe inscribirse dentro de un triple eje de
coordenadas. El primer punto o eje de referencia vendra marcado por el
compromiso de tales profesionales en ejercer su actividad en favor de la
prolongacin de la vida del enfermo y de la recuperacin de su salud. Este
compromiso y esta misin son centrales en el ejercicio de la profesin mdica o de
enfermera. Cuando nos ponemos en manos de tales profesionales, hay al menos una
especie de contrato implcito de que van a poner su ciencia y su atencin al
servicio de la prolongacin de nuestra vida o de la recuperacin de la salud. El
mdico y la enfermera han sido formados precisamente en esta direccin, y es
socialmente positivo que su tendencia natural vaya en la direccin del esfuerzo por
salvar las vidas humanas amenazadas. El progreso de la medicina ha tenido mucho
que ver con ese esfuerzo mdico por no renunciar a luchar en favor de la vida del
enfermo, a pesar de la existencia de situaciones desesperadas.
Sin embargo, esta tendencia a luchar en favor de la prolongacin de la vida no
puede maximalizarse, ya que corre el riesgo de incurrir en el criticado
encarnizamiento teraputico, que hoy puede ser dramtico como consecuencia del
gran desarrollo de la medicina y sus posibilidades cuasi ilimitadas de prolongacin
del proceso de muerte. Por eso hay que subrayar la importancia de un segundo eje
de coordenadas, que vendra definido por la exigencia que tienen los profesionales
de la salud de humanizar la situacin de los enfermos prximos a la muerte. No
pueden incurrir en planteamientos vitalistas, quiz adems condicionados por su
mala integracin del hecho de la muerte y por su tendencia a concebirla como un
fracaso profesional.
En la formacin de los profesionales de la salud existe una desproporcin entre
los conocimientos tcnicos recibidos y su preparacin en los aspectos humanistas de
su profesin. Esta misma desproporcin repercute posteriormente en la atencin a
los enfermos, que viene adems agudizada por la masificacin de las grandes
instituciones hospitalarias y por la importante crisis e incluso quiebra de los
sistemas sanitarios sociales. Si debe subrayarse el esfuerzo mdico o de la
enfermera en favor de la vida del enfermo, no debe ponerse un nfasis menor en la
necesidad de humanizar la situacin de los enfermos terminales e irreversibles.
Nunca pueden decir que no hay nada que hacer. Puede ser verdad que no haya ya
tratamiento teraputico, que no existan ya posibilidades de accin en el campo del
curar (cure), pero s siguen existiendo en el terreno de la atencin y el cuidado
(care), que se le deben seguir prestando al enfermo terminal.
Por todo ello, hay que subrayar la gran importancia de este segundo eje de
coordenadas que viene definido por la exigencia de humanizar la situacin del
enfermo irreversible y terminal. El mdico tendr que preguntarse siempre hasta qu
punto es racional el seguir prolongando la vida del paciente y si lo que debe hacer es
dejar de actuar en la lnea del cure, para centrarse en la del care. El recurso a los
calmantes debe ser un punto central en la atencin sanitaria que se debe seguir
prestando a un enfermo, ante el que los mdicos y las enfermeras siempre tienen
algo que hacer. Al mismo tiempo, y tal como lo hemos subrayado anteriormente,
debe darse una relevancia mucho mayor a la aproximacin personalizada al enfermo

terminal. La masificacin de los grandes hospitales y su tendencia a convertir al ser


humano enfermo en el nmero de su cama o la enfermedad que sufre no deberan ser
obstculo para un tratamiento personalizado. Habra que adquirir una conciencia
mucho ms intensa de que no slo es muy importante que las instituciones
hospitalarias puedan contar con los nuevos adelantos tcnicos, sino que tambin se
creen cauces que posibiliten una aproximacin personal al enfermo prximo a la
muerte.
Habra finalmente un tercer eje de coordenadas: se trata de la propia opcin del
mismo enfermo. En un tema en que est en juego su propia vida, el paciente
prximo a la muerte no puede convertirse en un mero comparsa sobre el que se
toman decisiones sin apenas contar con su propia decisin. No se puede negar la
complejidad del tema de la informacin al paciente sobre su situacin, pero hay que
afirmar que, en principio, debera reconocrsele su carcter adulto y su capacidad de
decisin acerca de las medidas que puedan prolongar su propia vida. Puede haber
situaciones, por ejemplo ciertos tumores cerebrales, en que el propio enfermo opte
por negarse a una intervencin neuroquirrgica que conllevara un aumento de
cantidad de vida, pero con importantes deficiencias psicolgicas; se tratara de una
opcin por la calidad de vida y no por su cantidad.
Indiscutiblemente existen situaciones en que la afirmacin de la autonoma del
enfermo puede quedar limitada o incluso no existir, por encontrarse en un estado de
inconsciencia. Pero, con las excepciones que sea necesario admitir, no puede
cuestionarse el protagonismo que en principio tiene el paciente sobre unas
decisiones que a nadie afectan ms que a l mismo.
6.2. La eutanasia impuesta al enfermo (cacotanasia)
Los casos de Michaela Roeder o de las auxiliares de enfermera del hospital
Lainz de Viena seran el ejemplo actual ms significativo de la eutanasia impuesta
al paciente terminal sin contar con su propia opcin.
Sobre estas formas de eutanasia existe un unnime rechazo tico en la sociedad,
que ha quedado especialmente patente en las reacciones que se han desencadenado
ante el comportamiento de las cuatro auxiliares del hospital viens. Desde los
planteamientos ticos existentes en nuestra sociedad, la vida no ser considerada un
valor absoluto, pero s tiene este carcter la libertad personal del enfermo a decidir
por s mismo y a que no se le imponga una decisin final sobre su propia existencia.
Las asociaciones en favor de la eutanasia han expresado su condena ante tal
comportamiento y han subrayado que su opcin en favor de tal prctica se basa en la
explcita y continuada peticin del paciente de que se ponga trmino a su vida,
circunstancia que no se ha dado en los casos de Michaela Roeder o del hospital
Lainz.
Sin embargo, consideramos que esta eutanasia impuesta al enfermo puede ser
una situacin que ya se est dando en casos de pacientes que se encuentran en
estado permanente de inconsciencia y que no pueden decidir por s mismos. Se
puede legitimar en estos casos, basndose en la peticin de sus familiares o
representantes legales y sin que, al menos, el propio paciente haya expresado previamente tal deseo, la autntica eutanasia? Nuestro punto de vista es que, al margen

de lo que podamos aadir ms adelante, la propia vida es un valor tan bsico y tan
personal del propio paciente que la accin de quitar la vida a un enfermo inconsciente no puede ser ticamente aceptable si se realiza al margen de su peticin, al
menos previamente expresada. Nos parece, por las razones que luego indicaremos,
que no es lo mismo dejar morir que quitar la vida: en el primer caso, no
negamos que los familiares puedan tomar opciones ante un enfermo que signifiquen
la no-prolongacin de su proceso terminal y que, por tanto, se le deje morir; sin
embargo, la accin positiva de quitarle la vida, al margen de su voluntad, constituye
un acto positivo de disposicin de la vida ajena que no nos parece ticamente
aceptable ni justificable.
6.3. La eutanasia libremente elegida
Es ste el tipo de eutanasia tambin defendido por las asociaciones en favor de
la eutanasia y el gran punto de friccin en todo el debate actual sobre esta
problemtica. Es admisible ticamente que, en determinadas circunstancias bien
delimitadas, se pueda administrar al enfermo terminal, que as lo pide, una
sobredosis de morfina o una solucin de cianuro, con el nico fin de poner trmino
definitivamente a su vida?
Indiscutiblemente, y tal como lo hacen tales asociaciones, deben buscarse
garantas para evaluar la autntica voluntad del paciente. Hay que tener en cuenta lo
subrayado por E. Kbler-Ross -a lo que aludiremos en el prximo captulo- sobre
las diferentes fases por las que atraviesa el enfermo terminal y que, ms en concreto,
es posible que en las fases de ira o de depresin pida la eutanasia sin que sta
peticin sea su autntica y definitiva voluntad. Tambin deber tenerse en cuenta el
verdadero significado de la peticin de la eutanasia y que, en no pocos casos, puede
equivaler a una forma de solicitar la ayuda que nuestra sociedad no sabe prestar a
los pacientes prximos a la muerte. Son bastantes los autores que subrayan que
detrs de la peticin quiero morir hay un trasfondo que significa quiero vivir -o
morir de otra forma. Igualmente debe tenerse en cuenta que, en bastantes casos, la
peticin de eutanasia surge como consecuencia de los dolores insoportables que
padece el enfermo, y que tal demanda desaparece cuando se le proporciona un alivio
eficaz.
Sin embargo, aun teniendo en cuenta todas las precisiones citadas en el prrafo
precedente, no puede negarse que existen situaciones en que el interesado solicita de
forma libre, continuada y responsable que se le ponga fin a su vida, y que tal
peticin constituye su verdadera opcin personal. Se puede descalificar ticamente
el que una persona, en situaciones como las descritas, opte por poner trmino a su
vida?
Wittgenstein, en cuya familia hubo varios suicidios y l mismo sufri graves
depresiones con importantes deseos de suicidio, escriba que si el suicidio est
permitido, todo est permitido. Pero, es aplicable esta afirmacin al caso del
enfermo terminal, sobre el que no pesan ya responsabilidades familiares o sociales y
en el que la continuacin de su existencia constituye una carga dura para su propia
familia e importantes costes a la sociedad? Para una tica secular, sin una apertura a
la trascendencia, la propia libertad se convierte en el ltimo punto de referencia,

sustituyendo a Dios como horizonte final de las decisiones humanas. Desde un


planteamiento tico, cuyo horizonte referencial se centra en la libertad humana, no
es fcil argir en contra de la legitimidad del suicidio. Ciertamente, la libertad
humana se deber conciliar con las responsabilidades personales y sociales que cada
individuo tiene que asumir ticamente, pero en nuestro caso concreto las relaciones
del enfermo con su familia y su entorno pueden no existir o incluso quedar afectadas
negativamente por la continuacin de la existencia de aqul.
Desde el horizonte de valores ticos vigentes en una persona para quien no
existe una vida despus de la muerte ni una creencia en un Dios de quien se ha
recibido la vida y que es el que ltimamente la puede valorar, la muerte y el
sufrimiento fsico o psquico que la acompaan se convierten en un sin-sentido que
no tienen por qu ser asumidos. Desde esa comprensin de la vida y del sentido del
hombre no es fcil argumentar que no se pueda disponer activa y positivamente del
final de la existencia. Se podr decir que es bella la actitud de las personas que
asumen la vida en su integridad y que no vuelven la cara ante el hecho de la enfermedad y el dolor, sino que los saben asumir, pero desde una comprensin
inmanentista de la vida y desde la afirmacin de la libertad como supremo valor
humano no es fcil negar al ser humano esta ltima capacidad de poder decidir
activamente sobre el final de su existencia.
Puede ticamente el mdico u otra persona ejercitar el acto eutansico
solicitado de forma libre, responsable y continua por el mismo enfermo terminal?
Son bastantes los mdicos que se van a negar a realizar tal tipo de prctica
eutansica y cuya objecin de conciencia ser previsiblemente tenida en cuenta, si
algn da la legislacin admite esta autntica eutanasia. Algunos afirman que, si tal
prctica fuese admitida, el cometido del mdico sera hacer accesible el
procedimiento eutansico para que sea el propio enfermo el que lo utilice.
Desde nuestro punto de vista, la discusin tica sobre la autntica eutanasia
recibe una coloracin distinta desde una concepcin religiosa de la vida: la
perspectiva religiosa cristiana da una valoracin distinta del hecho de la vida, de la
enfermedad y de la muerte. El cristiano tiene una experiencia de la vida como un
don gratuito de Dios, como una bendicin que refleja ese amor de Dios que experimenta en su vivencia creyente, aunque haya momentos en que no pueda comprender
sus caminos. Para una visin cristiana de la vida, el dolor y la muerte no son un
absoluto sin sentido, sino un camino de participacin en el misterio del Dios
escondido, manifestado en Jess. El dolor y la muerte siguen siendo un mal; deben
ser evitados, cuando ello es posible, sin convertir el camino cristiano en un camino
de dolorismo. Pero como deca san Pablo, la muerte ha perdido su aguijn; ya no
es el sin sentido absoluto, sino que contiene en s una promesa de vida, como la que
est presente en el grano de trigo que se pudre en la tierra para as poder dar fruto.
Para el cristiano, la figura de Cristo es modelo, camino, verdad y vida de su
existencia. Y lo es tanto en su vida como en su muerte. Como dir el mismo san
Pablo, en la vida y en la muerte somos del Seor. Jess vivenci su propia muerte
con un intenso dramatismo, tal como viene expresado por su frase en la cruz: Dios
mo, Dios mo, por qu me has abandonado?, y por su grito final en el momento
de morir. La muerte de Jess no fue el morir majestuoso que viene recogido en el
evangelio de san Juan -y que pictricamente podra estar plasmado en el famoso

Cristo de Velzquez-, sino un final lleno de dramatismo y que se aproximara al


Crucificado desgarradoramente sufriente de Matthias Grnewald o muchas obras de
nuestra imaginera. No fue equiparable a la muerte de Scrates, tal como la describe
su discpulo Platn en El Fedn, en un clima de serenidad y de paz, sino el morir
angustiado del que haba pedido, con gritos y con lgrimas, ser librado de la muerte
v que pasase de l este cliz, pero que finalmente asume su muerte como acto final
de entrega confiada en las manos de su Padre, cuya voluntad haba cumplido.
Este modelo de la vida y del morir de Cristo configura la actitud del cristiano
ante la muerte. Paul Claudel afirmaba que Jess no ha venido a suprimir el
sufrimiento. Ni siquiera a explicarlo. Ha venido a llenarlo de su presencia. Desde
su fe religiosa, el cristiano no debe vivir su vida centrado en el sufrimiento o en la
muerte, pero puede percibir que en el fondo de esas realidades inseparables del
destino y la condicin humana hay una presencia de Cristo y una promesa de vida y
de fecundidad.
6.4. Existe una diferencia tica entre la ortotanasia y la eutanasia?
En las discusiones ticas sobre la eutanasia hay autores que subrayan que los
lmites entre las distintas formas de muerte dulce se diluyen y que, por tanto, no
existe fundamento para darles una valoracin tica distinta.
En primer lugar, se ha cuestionado si existe una diferencia tica relevante entre
no-aplicar una terapia que podra prolongar la vida del paciente terminal y, por otra
parte, el dejar de aplicarla una vez que se ha comenzado el tratamiento. Por ejemplo,
y refirindonos al caso de Karen A. Quinlan, existe diferencia tica relevante entre
la conexin y la desconexin del respirador, una vez que se ha aplicado? La opinin
claramente dominante es que no existe diferencia tica entre ambas acciones y que
el hecho de haber comenzado a aplicar una determinada terapia no significa que no
pueda dejar de utilizarse si se llega a la conviccin de que se ha convertido en
irracional y desproporcionada. Compartimos el planteamiento frecuente en la
literatura estadounidense de que no existe fundamento para distinguir entre noaplicar (withhold) y retirar un tratamiento (withdraw).
Un segundo campo de difuminacin de los lmites entre la ortotanasia y la
eutanasia se plantea en torno al tema de la alimentacin forzada. Como ya
indicbamos en torno al caso de Karen Ann Quinlan, se haba impuesto la
conviccin de que la retirada del respirador era una medida ticamente correcta
cuando la prolongacin de la existencia del paciente no comportaba ningn valor
para aqul. En los ltimos aos, en torno especialmente al caso de Nancy Cruzan una joven en estado de coma vegetativo persistente y alimentada artificialmente-, es
intensa la polmica en USA en relacin con la interrupcin de la alimentacin
artificial a travs de los tubos de alimentacin (feeding tubes). En el mismo campo
catlico hay voces autorizadas que admiten el cese de la alimentacin artificial. Se
arguye desde el carcter artificial y desproporcionado que posee tal forma de
alimentacin, que lo nico que consigue es prolongar el proceso de muerte de un
enfermo irreversible. A los que arguyen subrayando que el derecho a ser alimentado
es un derecho tan fundamental de la persona del que nunca el enfermo puede ser
privado, se les contraarguye insistiendo que el derecho a respirar es igualmente

fundamental y que, sin embargo, no se ponen objeciones ticas a la desconexin del


respirador.
Hay una cuestin adicional: existe realmente una distincin tica relevante
entre el dejar morir y el matar o quitar la vida (entre allowing to die y el
killing)? Existe distincin moral entre no reanimar -dejar morir- y aplicar la
verdadera eutanasia, dado que en ambos casos la consecuencia es la misma, la
muerte del enfermo terminal?
Nos parece que es trascendente la distincin entre el objetivo de nuestras
acciones y sus resultados; si no hacemos esta distincin, habra que equiparar la
autoinmolacin de una persona para salvar a otros -por ejemplo el que cede su
puesto en la lancha salvavidas durante un naufragio- y el que se quita la vida por
tedio ante la misma. En ambos casos, la consecuencia es idntica, pero la valoracin
tica es claramente distinta en razn de los motivos pretendidos. Si un enfermo
terminal deja de respirar y no se le reanima, porque esto parece ser lo correcto, pero
posteriormente sigue respirando espontneamente, no quiere decir que
anteriormente le podamos haber asfixiado.
Como ya indicamos con anterioridad, la tica catlica ha aceptado la
administracin de calmantes, aunque stos puedan abreviar la vida del enfermo. La
realidad de esta situacin es hoy discutible; el Dr. J. L. Madrid nos afirmaba
personalmente que existen medios para controlar la depresin respiratoria,
subsiguiente a la administracin de tales calmantes, y que no se puede sin ms
seguir afirmando que tales frmacos conlleven necesariamente una aceleracin de la
muerte, adems de que la falta de dolores puede actuar en el sentido contrario de
prolongacin de la vida. Algn autor insiste en que la administracin de dosis
crecientes de tales calmantes puede llevar a situaciones difcilmente diferenciables
de la administracin de sobredosis letales. Sin embargo, aunque las consecuencias
sean equiparables, la intencionalidad existente lleva a afirmar que tales acciones son
distintas. Hay que repetir que no es lo mismo asfixiar a un recin nacido que no
aplicarle medidas de reanimacin porque se considera que es la decisin ms
correcta. La consecuencia final o el fin pretendido no lleva a una equiparacin de
los medios utilizados. Aun reconociendo que existen situaciones oscuras, en donde
la distincin entre ambas situaciones pueda no ser clara, sin embargo consideramos
que los medios utilizados y las intencionalidades existentes dan una diferente
coloracin tica a las opciones asumidas. Nos parece, por tanto, que existe una
diferencia ticamente relevante entre el dejar morir y el quitar la vida, entre el
allowing to die y el killing.

7. El problema legal de la eutanasia


7.1. La aceptacin legal de la ortotanasia
El 1 de enero de 1977 entraba en vigor una ley en el Estado de California que
fue calificada como Natural Death Act (Ley de la muerte natural). En ella se
afirma que las personas adultas tienen el derecho fundamental a controlar las
decisiones en relacin con el cuidado mdico que se les pueda prestar, incluyendo la

decisin de que no se les apliquen o se les retiren las medidas que mantienen su vida
en casos de una situacin terminal. La misma ley afirma que la tecnologa mdica
moderna ha hecho posible la prolongacin de la vida humana ms all de los lmites
naturales.
La ley considera que tal prolongacin de la vida en personas en una situacin
terminal puede causar la prdida de la dignidad personal, dolor y sufrimiento
innecesarios y una irracional carga emocional y econmica sobre la familia del
paciente, al mismo tiempo que no proporciona nada mdicamente necesario o
beneficioso para la paciente. La conclusin es que: las leyes del Estado de
California reconocern el derecho de una persona adulta a hacer unas directrices por
escrito dando instrucciones a su mdico sobre la no aplicacin o la retirada de
procedimientos que pueden mantener su vida en el caso de una situacin terminal.
Esta ley del Estado de California refleja la famosa sentencia del Tribunal de
New Jersey sobre la retirada del respirador en el caso de Karen A. Quinlan. Con el
paso de los aos, en 32 Estados de USA, adems del Distrito de Columbia, se ha
llegado a una situacin similar, de tal forma que se reconoce validez jurdica a los
llamados testamentos vitales.
Ya antes hemos aludido a la Carta de los Derechos de los Enfermos de los
hospitales estadounidenses. Esta carta reconoce que el paciente tiene derecho a
rechazar el tratamiento en la extensin permitida por la ley y a ser informado de las
consecuencias mdicas de su accin (n. 3). Esta misma lnea va a ser seguida por
una Recomendacin del Consejo de Europa de 1976: El progreso de las ciencias
mdicas ha prolongado la duracin de la existencia sin impedir siempre, sin
embargo, la degradacin de las funciones orgnicas. Por otra parte, la prolongacin
de una vida sin esperanza alguna puede corresponder a un gran sufrimiento no slo
para el mismo enfermo, sino tambin para quien le est cercano. En el caso en el
que el diagnstico haya sido mdicamente establecido, es necesario, entonces,
continuar una vida sin esperanza alguna, o es preciso conceder al enfermo el
derecho, si est en grado de expresarse, de ser aliviado inmediatamente y sin
sufrimiento? (n. 6).
La Ley de Sanidad Espaola de 1984 incluye una Carta de derechos y deberes
de los enfermos. Este importante documento reconoce los derechos a recibir
informacin completa (n. 4) y a la libre determinacin entre las opciones que le
presente el responsable mdico de su caso (n. 5). En relacin con nuestro caso se
aade que el paciente tiene derecho a negarse al tratamiento... , debiendo para ello
solicitar el alta voluntaria. En una lnea similar, la Generalitat de Catalua
reconoce derechos similares afirmando que el enfermo podr rechazar un
tratamiento cuando crea que una determinada teraputica o intervencin pueda
reducir la calidad de vida a un grado incompatible con su propia concepcin de la
dignidad personal. El mdico tiene que esforzarse siempre por calmar el sufrimiento
del enfermo en la medida en que ste lo necesite. El equipo asistencial deber evitar
la obstinacin teraputica procurando al moribundo las atenciones propias de este
momento. Solamente as ser posible, en estos momentos definitivos de la
existencia, la humanizacin de la medicina y del hospital (1985). El tono general
de todos los documentos que acabo de recoger se sita en la lnea de la ortotanasia y
del reconocimiento del derecho del enfermo a que no se le apliquen medidas que

puedan prolongar irrazonablemente su vida, evitando situaciones de


encarnizamiento teraputico. Durante estos ltimos aos, esta exigencia tica se ha
ido imponiendo en la praxis mdica y en la opinin pblica.
7.2. La aceptacin legal de la autntica eutanasia
A comienzos del siglo actual hubo intentos de legalizacin de la eutanasia. En
concreto, los Estados de Ohio y Iowa estudiaron en 1906 y 1907 sendos proyectos
de ley que admitan esa prctica, sin que tuviesen xito. Un intento similar se dio
tambin en 1912 en el Estado de Nueva York. En 1922, el Cdigo Penal de la
Repblica de Rusia despenalizaba el homicidio por compasin, aunque esta ley era
abrogada seis meses ms tarde. El III Reich promulg en 1939 una ley de higiene
racial, por la que se admita la prctica de la eutanasia en personas con minusvalas.
Esta ley, que posteriormente fue ampliada en su aplicacin, llev a la muerte a ms
de 100.000 personas. Por otra parte, la Asociacin britnica en favor de la eutanasia
presentaba dos proyectos de ley en los aos 1936 y 1947, que en ambos casos fueron
rechazados por la Cmara de los Lores.
Las crueldades cometidas en la poca nazi influyeron indiscutiblemente en la
Asociacin Mdica Mundial. En su Primera Asamblea General se promulgaba la
Declaracin de Ginebra (1948), en que se actualizaba el juramento de Hipcrates
afirmando que mantendr el mayor respeto hacia la vida humana desde el momento
de la concepcin; incluso bajo amenaza no usar mi ciencia mdica en contra de las
leyes de la humanidad. Un ao ms tarde, la misma Asociacin Mdica Mundial
promulgaba el Cdigo internacional de etica mdica, en que se urga de nuevo la
obligacin de preservar la vida humana. En la reunin de la asociacin, que tuvo
lugar en Madrid en 1988, se afirmaba: La eutanasia, es decir, la interrupcin de la
vida de un enfermo deliberadamente -tanto si es por iniciativa suya, como si se hace
a peticin de sus familiares- es contraria a la tica. Esto no impide al mdico
respetar la voluntad del paciente de dejar el proceso natural de la enfermedad seguir
su curso, en la ltima fase de la enfermedad.
En sentido contrario, ya en 1950, fue enviado un documento a las Naciones
Unidas solicitando una enmienda en la Declaracin de los Derechos del Hombre que
incluyese el derecho a la eutanasia voluntaria para aquellos enfermos que se encuentren en una situacin incurable. Esta solicitud ha sido repetida en los aos 1968 y
1970. En USA ha habido varias decisiones judiciales admitiendo la interrupcin de
la alimentacin artificial a pacientes terminales.
Holanda es el nico pas que ha llegado a una despenalizacin de la eutanasia.
Ya se haba impuesto en los Pases Bajos una jurisprudencia que, en la prctica,
despenalizaba la autntica eutanasia cuando se dan las siguientes condiciones:
- Que el paciente encuentre insoportable su sufrimiento fsico o mental.
- Que el sufrimiento sea insoportable y el deseo de morir sea firme.
- Que la decisin sea personal y libre, sin presiones sociales.
- Que el paciente conozca su dolencia y las posibles alternativas existentes.
- El mdico debe consultar a otro mdico sobre la decisin de aplicar la
eutanasia, asegurndose de que existen causas suficientemente graves para tal
decisin.

- El mdico que aplica la eutanasia debe comunicarlo a las autoridades


judiciales y preparar un informe sobre las circunstancias en que se ha tomado la
decisin terminal y el mtodo que ha empleado. Las cifras oficiales sobre el nmero
de eutanasias realizadas en Holanda se sitan en torno a los 3.000 casos anuales; sin
embargo, el profesor Van der Sluis, de la Universidad de Amsterdam, considera que
la cifra real puede situarse entre 6-18.000, con un incremento importante de casos
de eutanasia en pacientes que se encuentran en estado de inconsciencia. Se afirma
que el 2% de las muertes en Holanda se realiza mediante la eutanasia. Ahora, la
eutanasia sigue presente en el Cdigo Penal holands, pero no se persigue si se dan
las condiciones antes expuestas.
Otro pas donde la polmica sobre la eutanasia es intensa es Alemania Federal.
En este pas no slo no est despenalizado el suicidio, sino tambin la ayuda al
mismo. El Tribunal Supremo de Munich dictamin en 1984 que el derecho a la
propia decisin del paciente informado y capaz, y el deseo de una persona que
quiere poner voluntariamente fin a su vida, deben ser considerados como
equivalentes. Los mdicos estn obligados a respetar la voluntad del paciente,
incluso si est inconsciente en el transcurso de una enfermedad mental. Esta
sentencia, que ha sido despus confirmada por el Tribunal Supremo Federal, se
dict en el proceso contra Julius Hackethal y Henning Atrott, acusados de haber
posibilitado que un paciente se suicidase entregndole una cpsula de cianuro. La
sentencia no distingue entre el mdico y otra persona cualquiera que proporcione la
sustancia letal, si el enfermo lo solicita libremente. Estas sentencias significan que
se da un status legal similar al suicidio y a la peticin de eutanasia.
7.3. El caso espaol
La regulacin jurdica espaola, aplicable al tema de la eutanasia, est
contenida en el artculo 409 de nuestro Cdigo Penal. En l se afirma que el que
prestare auxilio o induzca a otro para que se suicide ser castigado con la pena de
prisin mayor; si se lo prestare hasta el punto de ejecutar l mismo la muerte, ser
castigado con la pena de reclusin menor. Nuestro Cdigo Penal no contempla
explcitamente el tema de la eutanasia, que debe, por tanto, ser abordado desde lo
que aqul afirma en relacin con el homicidio y el suicidio.
En el derecho espaol, el suicidio, es decir, la muerte propia querida y
ejecutada por persona capaz no constituye delito. Esta falta de castigo penal al
suicidio, tradicional en nuestro derecho, se debe, segn algunos autores, a motivos
de poltica criminal; otros lo fundamentan en la falta de coaccin de la pena, ya que
no se puede conminar con pena de prisin a quien est dispuesto a quitarse la propia
vida.
Sin embargo nuestro derecho s contempla el auxilio al suicidio: este auxilio
incluye todos los comportamientos, necesarios o no, para el acto suicida, con tal de
que stos ltimos tengan una mnima eficacia causal. Hay sentencias del Tribunal
Supremo por las que se penaliza la no facilitacin de la ayuda mdica. Tambin est
contemplada la induccin al suicidio, es decir, la influencia directa y eficaz sobre
una persona con la finalidad de que se suicide.
Respecto de la que hemos calificado como ortotanasia, la mayor parte de los

autores consideran que no debe ser penalizada, ya que la intervencin mdica


pretende paliar los dolores, aunque se siga de ella un acortamiento de la vida; lo
mismo habra que decir respecto de la no aplicacin de tratamientos extraordinarios
cuya finalidad sea el alargamiento artificial de la vida cuando el pronstico es
infausto. Si el enfermo est consciente, debe ser l mismo quien determine la
asistencia deseada.
El Anteproyecto de Nuevo Cdigo Penal de 1992 atena las penas en los casos
de eutanasia activa, es decir, cuando se causare o cooperare activamente con actos
necesarios a la muerte de otro, por peticin expresa o seria de ste, en el caso de que
la vctima sufriera una enfermedad grave que hubiera conducido necesariamente a
su muerte, o que produjera graves padecimientos permanentes y difciles de
soportar (art. 174,4).
7.4. Pros y contras de una legalizacin de la eutanasia
Ante todo hay que decir que no pueden ponerse reparos en el caso de la
ortotanasia. Nos parece que no puede discutirse, por ejemplo, la ley del Estado de
California ni las que se han inspirado en ella. Un punto, sin embargo, polmico es el
de si la renuncia a las medidas extraordinarias o desproporcionadas debe incluir
tambin el de la retirada de la alimentacin artificial. En este caso convergen dos
caractersticas que hacen de esta situacin una difcil alternativa. No se puede
discutir su carcter artificial y, en ese sentido, tiene fuerza el argumento que
considera que tan artificial es el respirador como la alimentacin por vena o por una
sonda nasogstrica. Sin embargo, la segunda caracterstica hace referencia a su
carcter ordinario, con toda la ambigedad que este trmino posee. En cualquier
caso, son medidas de alimentacin tan sencillas y triviales en la actual praxis
sanitaria que deben situarse en un plano muy distinto al de la conexin al respirador.
Nos parece, en resumen, que esta situacin es extraordinariamente compleja y que
debe abrirse un debate sobre este tema, antes de que se plasme en una legislacin.
El verdadero problema es el de la legalizacin de la autntica eutanasia o, en la
terminologa clsica, la eutanasia positiva directa. A lo largo de las pginas
precedentes han ido apareciendo las principales razones que se citan en favor o en
contra de esta legalizacin o despenalizacin.
Desde nuestro punto de vista, las principales razones a favor son las siguientes:
- El riesgo de encarnizamiento teraputico inherente al progreso de la medicina,
que est haciendo que la muerte haya perdido la naturalidad y espontaneidad que
tena en un pasado an no remoto.
- La gravsima situacin de la eufemsticamente llamada tercera edad, en la que
la muerte fsica est siendo precedida por una no menos grave muerte social. El
nmero de ancianos que viven solos, fsica y afectivamente, es cada vez ms alto.
No es de extraar que el debate sobre la eutanasia sea especialmente lgido en
aquellos pases donde los problemas de la tercera edad son ms graves y - donde los
vnculos familiares son especialmente lbiles.
- En el contexto de una sociedad secularizada, en que los valores religiosos se
encuentran numricamente en retroceso, surge con especial intensidad el
interrogante sobre el derecho a disponer de la propia vida. Como subraybamos

anteriormente, la vivencia religiosa da una coloracin distinta a las actitudes ante el


morir y el sufrimiento.
- El argumento ms importante, que guarda relacin con el anterior, es la
exigencia de que el ser humano pueda tener no slo un derecho a la vida, sino
tambin a la muerte. Este derecho sera una consecuencia fundamental de la libertad
del ser humano, de su autonoma, de su derecho a una dignidad personal y a que no
se le someta a tortura o tratos inhumanos. Anteriormente, al exponer los
movimientos favorables a la eutanasia, esta lnea de argumentacin apareca
claramente marcada en varios de sus representantes. El exsenador RodrguezAguilera, autor de un borrador de proyecto de ley sobre eutanasia, que no ha
prosperado, subraya que los valores superiores proclamados por la Constitucin
Espaola -libertad, justicia, igualdad y pluralismo poltico- apoyan su regulacin de
la eutanasia. Insiste en que nuestra Constitucin no contempl el tema de la
eutanasia, pero que su afirmacin del derecho humano a no ser sometido a tortura ni
a penas o tratos inhumanos o degradantes (art. 15) constituye un cauce para una
regulacin legal.
Por el contrario, los argumentos de los que rechazan una despenalizacin de la
eutanasia subrayan los siguientes aspectos:
- La existencia de otras alternativas en el tema de la eutanasia. Aqu debe
hacerse referencia a lo que diremos en el prximo captulo sobre el tratamiento del
dolor y los hospicios.
- No slo es ambigua, como hemos subrayado repetidas veces, la palabra
eutanasia, sino que tambin lo es la peticin de eutanasia. Cul es el trasfondo
real de esa peticin? Varios autores insisten en que frecuentemente detrs de esa
peticin lo que existe realmente es la bsqueda de una atencin y calor humano que
tan difcil es de proporcionar al enfermo terminal por parte del hombre y la cultura
de nuestro tiempo. Cmo dilucidar el verdadero trasfondo de tal peticin? Por otra
parte, la obra de Kbler-Ross insiste en que el paciente terminal atraviesa por dos
fases caractersticas, las de ira y depresin, en las que aqul puede ser especialmente
proclive a solicitar una terminacin de su vida: cmo saber si su peticin responde
a su autntico deseo, o no es, ms bien, una consecuencia transitoria de su situacin
anmica en esas dos fases? Finalmente hay que aludir tambin a la dificultad en
hacer un pronstico mdico: la medicina no es una ciencia exacta y tiene que
reconocer que sus pronsticos fatales en no raras ocasiones no siguen el curso
previsto; en cuntos casos un diagnstico que parece totalmente irreversible entra
despus por cauces inesperados?
- Una situacin en que la autntica eutanasia estuviese legalmente admitida
podra originar que el enfermo calificado como irreversible pida un trmino
definitivo a su vida sin que, sin embargo, no sea sta su verdadera voluntad. Existe
el peligro de que lo que se concede al enfermo como un derecho se pueda convertir
en un deber. No existe el peligro de que el propio enfermo, a la vista de los graves
trastornos que su situacin est ocasionando a sus ms allegados, solicite una
eutanasia que, en el fondo, no responde a su autntica actitud ante su vida y su
muerte? El enfermo, precisamente por su situacin de invalidez y de desamparo,
debe estar especialmente protegido en estos casos evitando que l experimente
interiormente como deber lo que se le pretende conceder como derecho.

- Se han dado bastantes casos de familiares que pidieron retirar a sus familiares
del hospital Lainz de Viena como consecuencia de las brutales prcticas eutansicas
que all tuvieron lugar. Indiscutiblemente, los defensores de la legalizacin de la
autntica eutanasia condenan totalmente lo realizado en aquel hospital; no es sta,
de ninguna manera, la eutanasia que ellos aceptan. Sin embargo considero que en
este punto hay un planteamiento que debe ser tenido en cuenta: me refiero a la
imagen social que deben tener los profesionales de la salud. Durante siglos se ha
ensalzado a estas profesiones por su servicio a la salud y a la vida del enfermo. La
existencia de un clima de confianza entre los profesionales de la salud y el enfermo
es fundamental en el proceso teraputico, en que cada vez ms se insiste, con toda
razn, en la relevancia de los aspectos personales e interrelacionales. Hoy en da,
cuando la imagen social del mdico puede estar seriamente deteriorada,
especialmente como consecuencia de la masificacin en el funcionamiento de los
sistemas sanitarios, cmo repercutira en aquella imagen el hecho de que el mdico
sea la persona que, en determinadas condiciones, pueda ser tambin el agente de
muerte, por muy justificados que puedan ser estos casos? Cul sera la actitud de
un enfermo ante un profesional de la salud que tambin es capaz de quitar la vida a
un enfermo que lo solicita o al que se encuentre inconsciente?
- Suelo afirmar que no creo en el llamado argumento Auschwitz, es decir, en
determinadas argumentaciones, en ste y otros temas, que subrayan el peligro
inmediato de incurrir en las brutalidades de los campos de concentracin nazis. Pero
s creo que hay que ser conscientes de las consecuencias que pueden seguirse de las
opciones legales que hoy se tomen. Los mdicos alemanes de la Repblica de
Weimar creyeron que era posible quedarse en una pequea eutanasia (un little
killing, un pequeo matar) totalmente controlada, sin pasar a una gran eutanasia
(un more Killing, un matar ms) absolutamente descontrolada. Es dramtico que
la obra de Jost, Binding y Hoche -en el entorno de la que fue calificada como la
medicina ms humanista que nunca ha existido preparase el terreno, en alguna
manera, al gran matar de la poca nazi.
- Notemos, finalmente, que admitir legalmente la autntica eutanasia significa
abrir un nuevo frente en la disposicin de la vida humana, en contra de la tendencia
histrica que est cuestionando hoy dos de las tradicionales excepciones al principio
del respeto a la vida humana: la pena de muerte y la llamada guerra justa. Y por
otra parte y tambin en contra de esa tendencia histrica, se va a conceder a una
persona privada -el mdico- la capacidad para disponer de la vida, a travs de una
decisin igualmente privada. En efecto, la legislacin podr precisar las condiciones
en que ser legal la eutanasia y podr sancionar posteriormente los abusos, pero, por
sus mismas caractersticas, la decisin eutansica ser consecuencia de una accin
privada, sin que pueda preceder una decisin judicial. Nos parece grave y contrario
a las tendencias histricas que un particular pueda asumir privadamente una opcin
irreversible sobre la vida de otra persona. Por otra parte, aunque se afirme -como se
propuso recientemente en un referendum en el Estado de Washington- que slo se
admitira legalmente la eutanasia en personas irreversiblemente enfermas y que sean
legalmente competentes, nos parece que los argumentos que estn en la base de esa
admisin legal llevarn, en su lgica interna, a admitir igualmente la eutanasia en
las dos excepciones antes indicadas. Por qu no se puede ayudar a morir a una

persona no enferma, pero que considera que la vida ha dejado de tener sentido? Por
qu no prestar esa misma ayuda a aquellos cuyas vidas carecen de valor vital y
no son capaces de decidir por s mismos?
Este es, desde nuestro punto de vista, el gran peligro de una legislacin que
apruebe la autntica eutanasia en las condiciones antes delimitadas. El profesor Van
der Sluis ya sealaba anteriormente cmo en Holanda se est operando la transicin
desde la eutanasia aplicada al enfermo que lo solicita, a la eutanasia impuesta al
enfermo inconsciente que no ha expresado tal voluntad.
Por estas razones, aun valorando los argumentos esgrimidos en favor de su
legalizacin, creemos que no debe procederse a la despenalizacin de la eutanasia.
A ello hay que aadir las dificultades en precisar una legislacin que pueda
delimitar bien los casos y comprender el autntico deseo del interesado, evitando los
abusos que pueden seguirse. Por otra parte, considero que el gran reto de nuestra
cultura es el de humanizar la situacin del enfermo terminal. Esta es una gran
asignatura pendiente de nuestra civilizacin. El camino de la legalizacin de la
eutanasia es el de obviar la gran tarea que debemos realizar en un mundo tcnicamente tan avanzado, pero en el que no sabemos prestar la ayuda que necesita al
paciente prximo a la muerte. La afirmacin del antiguo Presidente de la Euthanasia
Society britnica, despus de visitar el hospicio de la Dra. Cecily Saunders: Si
todos los pacientes mueren como el que he visto, yo podra deshacer la Euthanasia
Society, nos parece que est indicando cul es la verdadera asignatura pendiente de
nuestra cultura: no la despenalizacin de la eutanasia, sino la humanizacin del proceso de muerte.
Estos nos parecen ser los principales argumentos en este complejo problema
legal. Nuestro punto de vista es contrario a la legalizacin o despenalizacin de la
autntica eutanasia, por las razones que hemos ido indicando y en una ponderacin
de los pros y los contras existentes. Creemos que el reto de nuestras civilizaciones
est en la lnea de humanizar el proceso de muerte de los enfermos terminales y que
la opcin por la autntica eutanasia se puede prestar a abusos graves en contra del
ms dbil. Hegel escriba que lo nico que la humanidad ha aprendido de la historia
es que no hemos aprendido nada de esa misma historia. Ojal tengamos viva esa
memoria histrica que nos habla del riesgo de pasar desde un pequeo matar a un
matar ms.

Bibliografa
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Pontificia de Salamanca, Salamanca, 1989.
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Quinlan, J. y J., La verdadera historia de Karen Ann Quinlan, Grijalbo, Barcelona,


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