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21. La Litote.

Comme l'euphmisme, la litote attnue l'expression d'une ide. Mais si elle dit moins, c'est pour suggrer
davantage.
Le Roi de ces gens-l n'a pas moins de dfauts
Que ses sujets... (La Fontaine) le Roi a autant de dfauts, sinon plus, que ses sujets.
La litote prend le plus frquemment la forme d'une double ngation, lexicale et grammaticale.
n'a pas moins de dfauts : dfauts = mot de sens ngatif,
n'a pas = ngation grammaticale.
La litote est une fausse attnuation. Elle fait appel la complicit du destinataire, en supposant qu'il rtablira le message dans sa vrit et dans sa
force.
EXERCICES
65. Soulignez les litotes contenues dans ces expressions courantes.
1. Ce film n'est vraiment pas mauvais.
2. On ne peut pas dire que ce petit vin soit dsagrable.
3. Je ne vous veux aucun mal.
4. Ce peintre n'est pas dnu de talent.
5. Il ne faut pas dsesprer.
6. Vous navez pas du vous fatiguer beaucoup pour faire ce travail.
7. Tu ne peux pas dire que je ne t'aime pas.
8. Il ne pouvait la croire disparue.
9. Cet article ne parat pas inintressant.
10. Il ne fait pas froid, sans air conditionn !
Corrig.
1. n'est pas mauvais ; 2. ne peut... dsagrable ; 3. ne vous veux aucun mal ; 4. n'est pas dnu ; 5. ne faut pas dsesprer ; 6. n'avez pas d vous
fatiguer ; 7. ne peux pas dire que je ne t'aime pas ; 8. ne... disparue ; 9. ne parat pas inintressant ; 10. ne fait pas froid
66. Pour chacune des phrases de l'exercice prcdent, rtablissez le sens de l'expression attnue par la litote.
Ce vtement ne te va mal. te va bien.

Corrig.
1. est trs bon ; 2. il est agrable ; 3. je vous veux du bien ; 4. est plein de talent ; 5. il faut toujours esprer ;
6. vous n'avez srement fait aucun effort ; 7. tu peux dire que je t'aime ; 8. il la croyait vivante ; 9. me parat fort intressant ; 10. il fait trs chaud

67. Dans les citations suivantes, soulignez les litotes et donnez leur signification.
Non, ce n'tait le Radeau de la Mduse, ce bateau... (G. Brassens) c'tait un bateau solide et fiable.
1. Les champs n'taient point noirs, les cieux n'taient pas mornes... (Hugo) = ..
2. Il n'y a pas d'amour qui ne soit douleur... (Aragon) = .
3. Je ne veux pas tre modeste, moi, et me contenter d'un petit morceau. (Anouilh) = ..
4. Ce n'tait pas un sot, non, non et croyez-m en
Que le chien de Jean de Nivelle... (La Fontaine) = .
5. Il ne faut pas dsesprer.
6. Vous n'avez pas d vous fatiguer beaucoup pour faire ce
Corrig.
1. n'taient point noirs = taient clairs, n'taient pas mornes = taient anims ; 2. pas d'amour qui ne soit douleur = pas d'amour heureux ; 3. je ne
veux pas tre modeste = je veux tre orgueilleuse ; 4. ce n'tait pas un sot = il tait trs intelligent