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lutilisation de verbes la voix passive (le corps est recouvert par le manteau [] et nest

ouvert [], elle est surmonte [], la bouche [] est arme []) ;
lemploi de termes scientifiques (structure, espce, polypes, transverse, entonnoir tentaculaire,
couronne tentaculaire, ouverture antrieure, organes locomoteurs, organes de prhension,
mandibules) ;
des explications par synonymie (un corps, ou masse abdominale).
Utilisation dune documentation scientifique dans une description littraire (texte 2) :
Certaines caractristiques de la description scientifique sont modifies :
limparfait et le pass simple, temps du rcit, remplacent le prsent ;
lemploi du pronom je (on napparat quune fois) ;
la prsence forte de celui qui dcrit, un tre passionn, comme lindiquent les marqueurs de
subjectivit (de trs curieux spcimens, une virgulaire admirable, les chinodermes remarquables) ;
peu demplois de la forme passive ;
le choix des termes scientifiques se fait au nom de leurs sonorits qui se rpondent et riment
(tubipores, gorgones, madrpores/virgulaire, ombellulaires, alcyonnaires/astries, holothuries/des ponges douces de Syrie/des isis des Moluques/une virgulaire admirable des mers
de Norvge). Le lecteur de Jules Verne, linverse du lecteur scientifique, sera port de mot
en mot par la musique, sans mme avoir besoin de comprendre la signification de chaque
terme ;
lnumration rapide, sans explication, en rsulte.
Certains aspects de la description scientifique sont conservs :
le lexique trs spcialis du classement (embranchement, spcimens, groupes, section, collection, individus) ;
lordre de classification scientifique (lembranchement des zoophytes, deux groupes des
polypes et des chinodermes, dans le premier groupe, dans les chinodermes) ;
labondance des termes scientifiques (tubipores, gorgones, ponges, isis, pennatules, virgulaire, ombellulaires, alcyonnaires, madrpores, astries, toiles de mer, pantacrines, comatules,
astrophons, oursins, holothuries). Mais, comme on la vu, le souci du lecteur, notamment propos des problmes de lisibilit poss par le taux lev de ce vocabulaire spcialis, amne lajout
dun prdicat plus familier (des gorgones disposes en ventail, des ponges douces de Syrie,
une virgulaire admirable des mers de Norvge, des ombellulaires varies, Dans les chinodermes, remarquables par leur enveloppe pineuse ).
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Rvision : spcificit de la description littraire (texte 2) : approfondissement


Frontires de la description
Compte tenu de limportance des notions qui se concentrent dans la description, il nous a sembl
intressant de faire de cette fiche un approfondissement des tudes de la fiche prcdente.
Comme dans les deux textes de la fiche prcdente, le passage descriptif se repre par un changement des temps verbaux qui passent du pass simple (pour les actions) limparfait (pour la
description).
Deux phrases (Auprs des uvres [] du capitaine Nemo.) donnent un aperu global de ce qui
va tre dcrit en dtail.
La proposition je fus interrompu par ce mot interrompt son tour la description.
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Contenu et organisation de la description


Cette description par numration est encadre par un point de vue sentimental du regardeur,
colore par une tonalit : la joie, ltonnement du connaisseur.
On trouve, intgres la description, les ractions du regardeur et celles du lecteur (le regardeur
du regardeur).
La description est caractrise par :
un vocabulaire spcialis sous forme de listes dmesures danimaux marins ;
une syntaxe en numration de groupes nominaux ;
une mise en scne thtrale : les objets sont montrs derrire des vitrines classant et tiquetant
des rarets naturelles, autour dune vasque lectriquement claire .
Dans lextrait propos ci-dessus, par deux fois, lnumration se fait lintrieur dune mme phrase :
(Dans le premier groupe, []. Dans les chinodermes, [] ).
Fonctions de la description
1- Portrait du regardeur :
le regardeur est un curieux : la curiosit du spcialiste pour les coquillages rares est lgitime.
le regardeur est un scientifique :il a les connaissances pour nommer et classer ce quon lui donne
voir, ce qui justifie la prcision de la description et lutilisation dun lexique spcialis.
le regardeur est un passionn, comme lindiquent les marqueurs de subjectivit :
- des adjectifs qualificatifs : lgantes , admirable , remarquables , inestimable ;
- un superlatif absolu : de trs curieux spcimens ;
- un superlatif relatif : les plus prcieux produits de la mer
- des adverbes dans les expressions : qui eussent jamais t livres, a si sagacement classs, se serait pm certainement .
Cette description aide poursuivre le portrait du regardeur (commenc prcdemment), scientifique prcis, mticuleux, savant mais peut-tre aussi ostensiblement trop savant, ou tout simplement, jubilant la vue de tant de curiosits.
Ici aussi, nous avons le sentiment du regardeur : on voit les choses travers le regard dun personnage.
2- Portrait de lhte (Nemo) :
Aprs avoir eu le sentiment du regardeur (le professeur Aronnax), nous avons celui du collectionneur (le capitaine Nemo), limite finale de la description.
Le collectionneur indique quil estime avoir un avantage sur le naturaliste quil a devant lui : non
seulement il connat les objets prsents, mais il les a recueillis lui-mme en ayant fouill toutes les mers du monde.
Cet avantage sur Aronnax, Nemo le lui a dj affirm : Vous avez pouss votre uvre aussi
loin que vous le permettait la science terrestre. Mais vous ne savez pas tout, vous navez pas
tout vu. (p. 98)
Nemo est un ingnieur, un voyageur, un marin, un savant omniscient, quasiment un dmiurge, un
initiateur.
Le voyage que vont faire Aronnax et ses compagnons nest dailleurs pas un voyage ordinaire :
Vous allez voyager au pays des merveilles , lui a dit Nemo, en annonant, de manire prophtique, la suite (et la fin) du roman :
Je vais revoir dans un nouveau tour du monde sous-marin qui sait, le dernier peut-tre ? tout ce que jai pu tudier
au fond de ces mers tant de fois parcourues, et vous serez mon compagnon dtudes. partir de ce jour, vous entrez
dans un nouvel lment, vous verrez ce que na vu encore aucun homme car moi et les miens nous ne comptons plus ,
et notre plante, grce moi, va vous livrer ses derniers secrets. (p. 99)
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3- Fonction narrative :
Cette description na pas pour objet dapporter des explications au lecteur. La subjectivit du
regardeur vise plutt donner une impression dexhaustivit, de dmesure, de puissance infinie du capitaine Nemo.
Elle justifie, par avance, lattitude dAronnax qui dclarera : Je nprouvais nul dsir de quitter
le capitaine Nemo. Grce lui, grce son appareil, je compltais chaque jour mes tudes
sous-marines, et je refaisais mon livre des fonds sous-marins au milieu mme de son lment. (p. 364)
4- Fonction rflexive :
Comme dans le texte 2 de lactivit prcdente, il est aussi fait appel la connivence.
Il y a mise en connivence du regardeur et du personnage principal, au travers de leur passion
pour ltude scientifique : Vous tes de ceux qui ont fait eux-mmes leur trsor.
Il y a aussi mise en connivence du regardeur avec le lecteur, le lecteur qui est, en quelque sorte,
le regardeur du regardeur : on conoit ma joie de professeur , un conchyologue un peu nerveux se serait pm certainement devant dautres vitrines .
5- Fonction mtatextuelle :
Cette description peut aussi avoir pour but dintriguer le lecteur qui se demande comment Jules
Verne a pu amasser une telle documentation,tout comme le narrateur sinterroge quelle source il (le capitaine Nemo) puisait pour satisfaire ainsi ses fantaisies de collectionneur . (p. 114)
Nous touchons ici une fonction mtatextuelle de la description : le personnage se pose les
questions du lecteur.
N. B. : cette fonction est nouvelle. On ne la trouvait pas dans lactivit prcdente.
6- Fonction de diffusion du savoir :
Il sagit de disposer, lintrieur du rcit, les savoirs de lauteur, quils proviennent de ses
enqutes ou de ses lectures. Carnets, fichiers, dictionnaires encyclopdiques, livres thoriques autant de supports ncessaires au descripteur raliste. (Andr PETIJEAN, revue
Pratiques n 55, septembre 1987, p. 62)
Comment Jules Verne procde-t-il pour intgrer sa documentation dans son rcit ?
Diffrents procds permettent de thtraliser ce savoir (et de justifier les descriptions) :
le savoir est dlgu des personnages spcialistes : le professeur Aronnax et le capitaine
Nemo.
le narrateur visite le domaine du propritaire du savoir ;
lintrieur du territoire visit, se trouvent des lieux prtextes introduisant la description
(fentres, hublots, vitrines) ;
lacte de transmission du savoir de lcrivain prend ici lapparence de fiches techniques
directement injectes dans le roman ;
cette insertion de termes scientifiques devient langage potique par les rimes qui la parsment.
N. B. : cette fonction non plus nexistait pas dans lactivit prcdente.
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Consigne de lecture n 1
Dans le texte 1, relevez les termes scientifiques.
Consigne de lecture n 2
Dans le texte 2, o commence et o finit la description ? Sur quels lments vous appuyez-vous
pour justifier votre rponse ?

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