Vous êtes sur la page 1sur 105

Promesas del Maana

por Radclyffe

Captulo Uno
"Hola? Hay alguien aqu?" Adrienne Pierce grit hacia la puerta de la
pequea estacin de servicio en la carretera de la baha.
Ayah, una voz respondi desde algn lugar dentro del rea, en la zona de
taller de reparacin. Un hombre de aspecto delgado de unos sesenta aos, vestido
con un mono manchado, sali del edificio limpindose las manos, en un trapo
manchado de grasa. Sonri a Adrienne expectante. "Puedo ayudarle?"
Eso espero Respondi. Estoy buscando el desvo a Whitley Point. Mis
instrucciones dicen que debe estar cerca de aqu, pero al parecer no puedo
encontrarlo.
No es de por aqu, verdad? pregunt con ganas de conversar. Su
marcado acento de Nueva Inglaterra contrastaba con su fsico. Limpi la arena
del camino, de su parabrisas, mientras la observaba por el rabillo del ojo. Alta,
delgada, muy elegante. Pelo rubio de oro, cortado a capas y descuidadamente
echado atrs de su rostro. Pantalones informales y una camisa de algodn que le
encajan perfectamente.
Adrienne sonri, una sonrisa teida de tristeza. Creo que es bastante obvio.
Soy de la costa oeste.
Entonces ests muy lejos de casa dijo, metiendo la mano en los bolsillos
sacando un cigarrillo.
A visitar a algunos amigos aqu? pregunt, inclinndose contra el
parachoques, como si se preparara para una larga charla.
No tienes idea de cun lejos de casa estoy. Hasta ahora casi no reconozco
mi vida.
Adrienne mir, luchando entre la molestia y la diversin. Obviamente l no
pareca tener ninguna prisa, y decidi que bien podra aceptar ese espritu de
relajacin. Despus de todo, haba venido desde muy lejos para relajarse y salir
de la crisis que estaba sufriendo en los ltimos meses. Trat de poner un tono de
conversacin en su voz. No conozco a nadie en Whitley Point. Simplemente he
alquilado una casa para los prximos seis meses, y realmente me gustara
encontrarla antes de que oscurezca.
l asinti con la cabeza, dio un ltimo golpe en el parabrisas manchado, y
apag su cigarrillo, a medio fumar, con la punta de la bota reforzada. Estoy
tratando de dejar de fumar, as que slo fumo mitad, le ofreci como si
necesitara explicarse. Este es un lugar muy especial, Whitley Point. Sola
trabajar all cuando era un nio. Eso fue cuando Charles Whitley, el padre, an
viva, antes de su desaparicin.
Crea que la isla era propiedad privada de los Whitley", dijo Adrienne,
interesada a pesar de la urgencia de volver a la carretera.

Y todava lo es, continu. La mitad de la parte norte de la isla es la finca


de la familia Whitley, pero hay algunas viviendas particulares tambin, en el
extremo sur. "
Adrienne ya haba odo algo de ello, antes, pero todava estaba
impresionada. La idea de una dinasta familiar tan poderosa como el imperio
Whitley la intrigaba. Era muy diferente a su propia experiencia de crecer en una
familia de clase trabajadora. Fue en parte, esa fascinacin, la que la haba
impulsado a preguntar por la casa de alquiler, que haba encontrado por
casualidad en una revista. Haba estado buscando una manera elegante de escapar
de las atenciones excesivamente solcitas de su familia, y esta pareca la
oportunidad perfecta. Agradeca a sus padres que le hubieran ofrecido un refugio,
cuando lo haba necesitado, pero ltimamente encontraba su compasin velada
demasiado opresiva de soportar. Ellos, a su vez, haban parecido casi aliviados
cuando se haba marchado.
Pens que el joven Whitley haba muerto, tambin, aadi, forzando a sus
pensamientos de vuelta al presente.
Si muri hace casi diez aos, en una extraa tormenta en el mar.
Encontraron su cuerpo unos das ms tarde. Nunca pude entender cmo se dej
atrapar por el vendaval. Cualquier nativo sabe lo rpido que esas tormentas
soplan, y Whitley era un experto marinero. Tal vez fue el destino. De todos
modos, ahora su viuda maneja las cosas de la isla, aunque he odo que deja la
mayor parte de los asuntos de sus negocios a la corporacin. l mir hacia el sol
poniente y aadi: Bueno, supongo que querr llegar cuanto antes a su destino.
Adrienne reprimi una sonrisa y asinti solemnemente. Tal vez debera
Finalmente se enter de que ella hubiera encontrado la seal de Whitley Point si
hubiera continuado dos kilmetros ms abajo del camino.
Su nuevo amigo le inform que debera llegar al extremo sur de Whitley
Point en menos de media hora. Se despidi con cierta reticencia. No poda
recordar la ltima vez que haba tenido una conversacin, con alguien, que no
hubiera incluido pausas de vergenza o silencios incmodos. Era bueno para ser
tratada, de nuevo, como una persona normal.
Refugio seguro. Existe realmente un lugar as para m?
Haba conducido tres mil kilmetros en busca de uno. Continu circulando
por la isla, y sigui el camino estrecho de la costa, que serpenteaba hacia el norte
por el lado del ocano. Slo sus faros rompieron la oscuridad mientras segua con
atencin la carretera.
De vez en cuando vislumbraba luces a travs de los rboles, pero no poda
distinguir las estructuras de la carretera. La brisa del mar soplaba a travs de sus
ventanas abiertas, trayendo consigo una repentina punzada de nostalgia. Cmo
echaba de menos el mar! A pesar de su estado de nimo triste, estar cerca del
agua la calm, e incluso despus de muchas horas en la carretera, se senta
extraamente descansada. Su mente iba a la deriva, arrullada por los sonidos del
mar, estuvo a punto de pasar el pequeo cartel pintado, que anunciaba el desvo a
Eagle Lane. Fren rpidamente, y realiz una maniobra ms rpida de lo que
pretenda, sintiendo el chasis agitar bajo ella. Su corazn se aceler mientras
sacaba el coche grande de un giro prximo.

Ser mejor si me mantenga despierta, si quiero llegar de una pieza.


Despus de todo esto, sera mala suerte morir en un accidente de coche.
Condujo con toda su atencin en la carretera, hasta encontrar la casa. Se
qued sentada en su coche durante unos momentos, mirando. Aquello era
enorme! Poda distinguir un amplio porche y lo que pareca una cubierta, en un
ltimo piso, rodeando toda la parte trasera. La planta baja estaba formada por un
garaje y un rea de almacenamiento semi-cerrado. El espacio de vida, en
realidad, comenzaba en el segundo piso, se imagin, por precaucin contra
posibles inundaciones de las mareas.
Finalmente recogi sus maletas, las llev hasta los escalones de la ancha
entrada, y se dedic a explorar su nuevo hogar. Para su deleite, descubri que su
amplio dormitorio estaba en la parte trasera y comparta la cubierta. De
inmediato abri las puertas correderas para disfrutar de la brisa del mar. Slo
poda ver la costa, a unos cien metros, por debajo de ella. Era un hermoso
entorno, y por un instante fugaz, le hubiera gustado tener a alguien para
compartirlo. Rpidamente desterr ese pensamiento, como lo haba hecho tantas
veces en el ltimo ao. Eso tambin era parte de su pasado.
Repentinamente cansada, se quit los zapatos y se tendi en la cama,
completamente vestida. En cuestin de segundos, estaba dormida.

A cinco kilmetros de distancia, en la misma carretera, Tanner cerr la


puerta de su bungalow, junto al mar, y corriendo se dirigi a su Jaguar. Arranc
el motor y aceler en medio de una lluvia de grava. Arranc por la carretera de la
costa, con los faros iluminando la noche. Si hubiera salido diez minutos antes, se
habra cruzado con el coche de Adrienne, en la carretera. Como en esos
momentos no haba ms en la carretera, aceler el coche y subi el volumen de la
radio. Tamborile con impaciencia, con los dedos sobre el volante, maniobrando
de memoria sobre las curvas sinuosas.
Continu por un camino escondido, cerca del extremo sur de la isla, a toda
velocidad hasta detenerse detrs de una larga serie de cups deportivos y
roadsters, viendo que la fiesta estaba en pleno apogeo. Todas las ventanas
estaban abiertas, en el segundo piso de la casona, y la msica palpitaba a travs
de la noche. Se pase por entre la multitud de personas, reunidas en las amplias
escaleras delanteras y se dirigi a la casa. Salud con la cabeza cuando varios
amigos la llamaron, y fue directa hacia el bar situado en una esquina de la
espaciosa sala de estar.
Tanner! un joven grit, tratando de hacerse or por encima de la msica y
las estrpito de voces excitadas. Me alegro de que hayas venido Qu ests
bebiendo? Scotch, respondi. Ella acept su copa con una sonrisa y se volvi
para inspeccionar la habitacin.
La mayora de los jvenes de la isla estaban presentes, todos ellos deseosos
de iniciar la temporada de verano con abandono. Reconoca muchos de aquellos
rostros. En su mayor parte, eran los hijos e hijas de las familias ms ricas de la
isla, que volvan a casa, para el verano, desde las universidades costosas o
simplemente de algn lugar lejano donde seguramente haban malgastado su

tiempo. Tanner era diferente. Acababa de regresar de una gira de seis meses por
Europa, algo que haba encontrado repetitivo y aburrido.
"As que, cules son tus planes?" le pregunt el guapo rubio.
Ella se encogi de hombros, tom un sorbo de su bebida. Se limit a
esperar a que la quema se disolviera, en un par de horas de entumecimiento. No
tena ningn plan. Realmente slo le importaba el momento. Por lo menos, no
intentaba mentirse. El maana era una mentira, un sueo que desapareca con la
salida del sol. Y cuando no poda ignorar la inutilidad opresiva de sus das,
buscaba la satisfaccin en la vida superficial y social de la isla. Por desgracia,
mantener la apata en la baha era un caso perdido.
"No tengo planes".
"Esperando a la princesa azul?" Todd Barrow le pinch con buen humor.
Conoca a Tanner desde que eran nios. Incluso haban salido semi-serio durante
la escuela secundaria. Sus familias haban asumido que se casaran algn da.
Pareca algo natural. Haban seguido siento amigos, incluso despus de Tanner le
hubiera dicho que no estaba interesada en otra cosa que amistad, y el por qu.
Todd la mir con una mezcla de asombro y cario.
Ella se ech a rer amargamente. "Me temo que no. Ya he superado los
cuentos de hadas." Hace unos diez aos.
En serio? Pens que las jvenes y las inocentes eran tus favoritas
respondi con ligereza.
Inocencia es la ltima cosa que quiero, continu con una voz
extraamente hueca. Ya estoy cansada de hacerles saber que los sueos no se
hacen realidad.
Te ests haciendo cnica con la vejez? pregunt, en un tono todava
jocoso, pero con los ojos serios. Era raro que Tanner admitiera sus dudas o
reservas sobre cualquier cosa. A pesar de su larga amistad, no haban hablado
ntimamente en aos. Tanner siempre haba sido una persona intensamente
privada, y tal vez esa era una de las razones por las que haban permanecido
amigos durante tanto tiempo. Si ella quera que la gente creyera que no era ms
que una ligona rica, bien, pero Todd poda ver ms all de esa imagen que
transmita. Record las noches tumbado junto a ella, en la playa, compartiendo
sus esperanzas, sus temores, y sobre todo sus sueos.
Tanner mir hacia la noche. Nunca se sabe, lo que nos podemos
encontrar.
Tan fcil es? l saba, por experiencia propia, que a menudo era el
dinero y el estatus atraa a los dems.
No lo creas, continu con la reflexin acostumbrada. Slo estoy un poco
cansada. Se ri de s misma de repente, sacudiendo su pelo grueso oscuro,
rebelde sobre los ojos. Vamos, dejemos de ponernos serios, y vayamos a buscar
algo de accin. No quera ponerse seria esta noche, y desde luego no quera
pensar en las mujeres que haba dejado con las lgrimas, o con los corazones
rotos, sin pretenderlo.
S exactamente lo que necesitas, dijo Todd con una sonrisa, deslizando su
brazo alrededor de su cintura. Vamos!

Se unieron a un grupo de mujeres y hombres, en una habitacin con humo


denso. Algunas personas se pasan un porro, mientras que otras se sentaban
alrededor de una mesa baja, donde preparaban otro tipo de sustancias
disponibles. Tanner se encontr con varios amigos y se los salud mientras se
serva. No saba quin haba proporcionado las drogas y realmente tampoco le
importaba.
Se qued un rato y luego sigui el flujo de personas ajenas a la amplia
terraza. Cogi otro whisky, en el camino, y se instal cmodamente en un silln.
Se senta revitalizada y no poda recordar por qu haba estado tan preocupada
antes. Nada haba cambiado realmente.
El cielo estrellado iluminaba el ocano y la costa virgen, con la luz de la
luna reflejndose en las olas encrespadas. A lo lejos se escuch un trueno
distante, un teln de fondo tranquilizador firme para el ascenso y descenso de las
voces a su alrededor. A pesar de que lo haba visto miles de veces, se agit, y por
un breve momento, ansi escapar hacia el mar.
Una joven pelirroja, que nunca haba visto, antes inclin sobre ella y le
ofreci un canuto. Lo acept automticamente, luego se lo devolvi.
Una gran fiesta, no? dijo la chica mientras exhalaba el humo en un
chorro fino largo.
S, Tanner respondi, sus caractersticas marcadas parpadeantes con
diversin oscura. Es tu primera vez aqu? la joven apenas pareca tener ms de
dieciocho aos.
Cmo lo sabes? la pelirroja pregunt con sorpresa, apoyando su mano,
casualmente, sobre el antebrazo desnudo de Tanner, que acarici muy a la ligera.
Tanner mir a esbelta figura y le sonri. Porque conozco a todo el mundo
en esta isla, y nunca te haba visto antes. Estoy segura que te recordara.
Bueno, yo s s quin eres, su compaera respondi tmidamente. Te vi
en la fiesta de los Davis, en la playa el ao pasado. Pero entonces no estabas
sola.
En serio? respondi, jugando a ese juego que era su segunda naturaleza.
Pues esta noche si lo estoy. Cmo te llamas?
Jeanette.
La mir por un momento, observando la mirada ansiosa en sus ojos. Qu
fcil sera. Sacudi la cabeza, sin querer seguir con ese pensamiento. Pero la
conquista ya no le interesaba tanto, incluso con una joven tan atractiva. Y eso era
nuevo para ella.
Deberas tener cuidado, Jeannette. A veces se obtiene ms de lo que
esperaba en este tipo de fiestas, dijo mientras se desengancha suavemente los
dedos de su brazo.
Bscame si te sientes sola, Jeanette le grit, mientras se deslizaba entre la
multitud.
Tanner cerr los ojos e imagin la influencia de la cubierta bajo sus pies, y
el sonido del viento azotando las velas. El agua la rodeaba por todos lados. Tan
bella, tan tranquila y tan mortal.
Encontraste lo que estabas buscando en Europa? una voz sensual, muy
cerca de su odo pregunt, agitando su ensueo.

Mir hacia arriba, con los ojos todava nublados por sus recuerdos.
Qu te hace pensar que yo estaba buscando algo?
La mujer se ri, sentndose en la silla junto a ella. Puso una mano
suavemente en la pierna de Tanner. Porque lo has estado buscando durante
aos. Por eso nunca te quedas durante mucho tiempo, en un solo lugar, ni con la
misma persona.
Me haces sonar muy misteriosa, dijo Tanner, terminndose su whisky y
trazando un dedo sobre la palma de la mano de la mujer mayor.
Misteriosa no, slo difcil de complacer.
Tanner la mir juguetonamente. Estaba tan cerca que el aliento calentaba la
piel en su cuello. Sinti la respuesta automtica de su cuerpo. No recuerdo que
tuvieras muchos problemas en ese departamento.
No crea que lo recordaras.
No lo he olvidado, pero tampoco me importar refrescar un poco mi
memoria continu hablando, moviendo la mano de su compaera hacia la cara
interna del muslo.
La mujer busc una seal de bienvenida en los ojos oscuros de la joven,
pero los encontr tan ilegibles como las profundidades del ocano. Se puso de
pie, tirando de Tanner. Vayamos a dar un paseo. Tal vez pueda mejorar tus
recuerdos.

Captulo Dos
Whitley Point pareca diferente a la luz del da. Adrianne se despert por la
luz temprana de la maana, que entraba por las ventanas abiertas, hasta la cama.
Se duch, disfrutando de la corriente fra de agua que pareca lavar, ms de las
secuelas de sus doce horas de conduccin del da anterior.
Empez a relajarse por primera vez en semanas. El ocano la llam, y
deseaba dar un paseo por la playa. La maana de mayo era fresca, y se puso un
jersey sobre una camiseta y pantalones vaqueros. Frunci el ceo al ver lo
holgada que el quedaba su ropa. Haba perdido peso, an cuando ms sana se
encontraba. Eso est detrs de ti, ahora se record, deseando poder creerlo.
Sigui un camino muy gastado hacia el agua, serpenteando entre las
ondulantes dunas que separaban a la playa de la isla interior. Mientras caminaba,
se dio cuenta de las casas aisladas, detrs de grupos de rboles, que no haba
visto la noche anterior. Incluso a la luz del da, se mezclan discretamente con el
paisaje, y observ con admiracin cmo la construccin y el diseo limpio y
sencillo de los edificios conservan la belleza natural del entorno. Era obvio que
alguien haba hecho un gran esfuerzo para proteger a la naturaleza salvaje de la
isla.
El sonido de las olas la llev al norte, y cuando dobl la ltima duna, se
detuvo abruptamente. Se extenda ante ella, una de las costas ms bellas que
haba visto nunca. En uno u otro sentido, la playa ondulaba entre el mar y las
arenas crecientes, hasta donde poda ver.
En el lado del mar, las olas llegaban con toda su fuerza, y rompan en la
orilla. Se detuvo por algn tiempo, escuchando el ritmo del mar. Finalmente,
comenz a caminar hacia el otro extremo de la isla, siguiendo la lnea de costa
irregular. La marea estaba en su salida. Algunos cangrejos correteaban por la
playa hmeda, desapareciendo bajo agujeros de la arena mientras se acercaba.
Intent jugar a tratar de sorprenderlos, pero nunca llegaba cerca. Eran criaturas
privadas.
No les gustaba que interfirieran en su deseo su soledad. Lo entenda.
ltimamente haba empezado a sentir algo parecido. Evitaba a las personas tanto
como sea posible, y cuando no poda, permaneca educadamente distante. Se
haba retirado a s misma como por instinto. Apenas era consciente de su
comportamiento, que se haba producido de forma gradual durante el ao pasado.
Era cada vez le resultaba ms difcil mantener el tipo de relaciones que una vez
haba disfrutado. Poda sentir el cambio en las actitudes de la gente hacia ella, y
en vez de luchar con su malestar y solucionarlo, simplemente se haba ajustado a
l. Sin embargo, ahora, estos pensamientos estaban muy lejos de su mente. El
viento racheado del agua la vigorizaba, y dese haberse puesto las zapatillas.
Sonri ante la idea. Haca meses que no corra. Haba sido un ritual diario, para
ella, levantarse temprano y correr por la playa. Haba ayudado a hacer frente a las
horas de las reuniones y las obligaciones de su trabajo. Esta maana se ocup en
cambio con conocer su nuevo entorno. La costa este era muy diferente a sur de
California, donde haba vivido durante los ltimos quince aos. La costa era ms

baja, menos amenazante, el ocano de alguna manera ms suave. El poder


siempre presente del Pacfico furioso, estaba ausente aqu, pero el mar, sin
embargo, pareca impenetrable, lleno de secretos.
Se pregunt si las respuestas, a sus muchas preguntas, estaban escondidas
en la rida extensin de esta tierra. Nunca se haba sentido tan sola, tan incapaz
de confiar en nadie. No saba cmo expresar sus profundas incertidumbres. Casi
por necesidad, haba aprendido a aceptar su soledad. La soledad que lo
acompaaba se haba convertido en un compaero familiar.
Al doblar una curva en la isla, casi a un kilmetro desde donde haba
empezado, vio una gran forma lanuda oscura levantarse de la tierra, a menos de
veinte metros delante de ella. Se detuvo de repente, ahogando un grito de
sorpresa, y se qued mirando a la aparicin. Despus de un momento, se ri en
voz baja, para s misma, cuando reconoci la cabeza cuadrada y el enorme
cuerpo de un Terranova. El perro se qued inmvil, contemplndola con
expresin tranquila, pero curioso.
Avanz lentamente, llamndolo suavemente, Hola, perro. Qu ests
haciendo aqu tan temprano? El perro no pareca, en absoluto, perturbado por su
presencia, pero Adrienne no se fi. N le apeteca una carrera, por la playa, con un
perro enojado a sus talones.
Abri la boca en estado de shock, al ver un cuerpo arrugado en la arena, en
el extremo ms alejado del animal vigilante. Las imgenes de una docena de
pelculas -el fiel compaero que guarda el cadver de su dueo- pasaron por la
cabeza. Se arm de valor para el espectculo horrible que estaba segura que
estaba por venir, y avanz lentamente, sin dejar de murmurar lo que esperaba que
fuera una voz tranquilizadora para el perro.
Oh, Cristo! murmur cuando estuvo lo suficientemente cerca como para
ver que el cuerpo, era el de una mujer. La curva de la cadera y el despeinado
cabello no dejaban duda. Instintivamente, mir por encima del hombro,
preguntndose si algn psicpata todava acechaba detrs de las dunas. La playa
estaba desierta, excepto por el perro y la figura inmvil ante ella.
La cola del perro se meneaba y Adrienne decidi que poda arriesgarse a
una mirada ms de cercana. Respirando hondo, se acerco sobre el cuerpo. El
plido rostro estaba enmarcado con el pelo negro revuelto, esparcido por todo
con trozos de ramas y arena. Sus caractersticas estaban esculpidas con valenta,
con un fuerte la nariz y el mentn cuadrado que enmarca labios llenos y ricos.
Cuando se acerc tmidamente a tocar el rostro de la mujer, los prpados
casi translcidos se abrieron para revelar unos oscuros y desenfocados ojos.
Adrienne se qued paralizada, mirando hacia abajo, capturada por aquellos ojos.
Por un instante, vio un toque de inocencia y algo de prdida, arremolinndose en
sus profundidades.
Dios, me asust! Ests herida? Exclam.
Eternamente, una voz ronca respondi.
Adrienne se inclin un poco hacia atrs al oler los vapores alcohlicos que
exudaban de la figura tendida en la arena.
Genial pronunci en la exasperacin, molesta ahora en sus temores
anteriores, No ests herida, ests borracha!

La extraa de pelo oscuro intentaba incorporarse y se volvi a caer sobre la


arena gimiendo. Si, supongo que es lo mismo se qued sin aliento.
Toda la escena era tan ridcula que Adrienne tuvo que rerse. Cunto
tiempo llevas aqu?
Eso depende, fue la respuesta dbil. Si todava es Sbado, unas pocas
horas, pero si no, entonces t deberas decrmelo.
Debe haber sido una gran fiesta, murmur mientras observaba a la joven
que finalmente consigui alcanzar una posicin vertical. Llevaba una camisa
floja de algodn, que estaba medio desabrochada, y se apresur a apartar los ojos
de la curva completa de los pechos, apenas cubiertos por debajo. Poda ver que
los brazos musculosos de la mujer, al igual que las piernas medio desnudas.
Pareca tener unos veinticinco aos, unos diez aos ms joven que ella. Se
sorprendi mirando esos ojos de color marrn oscuro, ahora ms claros, que de
repente mostraban su plido rostro iluminado con una sonrisa brillante.
Hola, por cierto. Soy Tanner.
Adrienne Pierce, Adrienne respondi con cierta rigidez, molesta por
haber sido atrapada en este melodrama absurdo. Todo lo que quera era un
tranquilo paseo por la playa! Tanner apoy la mejilla en su rodilla y estudi a la
mujer de pie erguida ante ella. Aquellos ojos azules la miraron con cierta
frialdad. Tena una cara perfecta a excepcin de las finas seales de tensin que
se formaban alrededor de la boca y los ojos. Tanner se pregunt, brevemente,
qu le molestaba tanto, pero el dolor de cabeza palpitante penetr su mente
despierta lentamente. Ugh! Hizo una mueca. Si tengo tan mala pinta como
me siento, quiz debera salir corriendo.
Adrienne pens que la joven era muy atractiva, sobre todo para alguien que
acababa de pasar la noche, de borrachera, en el suelo, pero sin duda no tena
intencin de hacrselo saber. Bueno, la verdad es que conozco lugar ms
acordes para dormir.Coment secamente. Adems, tu perro puede ser una
buena compaa y un gran protector. Me trajo directa hacia ti.
Tanner logr mostrar una sonrisa, un poco coqueta, a pesar de su terrible
dolor de cabeza. Quera romper esa fachada de hielo, aunque no saba por qu le
importaba lo que pensara aquella mujer. Sam probablemente saba que estara a
salvo contigo.
Adrienne se mantuvo impasible. La joven, realmente, era preciosa, con esa
diablica sonrisa y encanto seguro, lo que era evidente un problema. Ahora que
ests despierta y orientada razonablemente en tiempo y espacio, dejar que
vuelvas a tu casa. Se volvi para irse, pero fue retenida por un apretn
sorprendentemente firme en su brazo. Tanner se haba levantado y se tambaleaba
a su lado.
Un momento, por favor dijo con ansiedad. Si tan siquiera s dnde
vives. Me gustara hablar contigo, en otro momento, para poder causarte otra
impresin ms civilizada.
Adrienne ri suavemente. Tengo la sensacin de que nunca sers
totalmente civilizada. Adems, dudo que tengamos mucho en comn. Estoy aqu
slo para relajarme, leer y descansar. Un ao sabtico del mundo real. Seguro
que encontraras muy aburrida.

Tanner la mir fijamente, la expresin de su rostro imposible de descifrar.


En realidad, Adrienne, todos nosotros, en Whitley Point, estamos tratando de
escapar de la vida de una manera u otra. Parece que has venido al lugar correcto
si lo que quieres es evitar el mundo real.
Se mostr sorprendida por la amargura velada en la voz de la joven, pero no
quera investigar su origen. No tena la energa suficiente para los problemas de
otra persona. Apenas poda manejar su propia vida. No pretenda que sonara de
esa manera, dijo a la ligera. Simplemente, estos das, no estoy muy interesada
en socializar. Quizs nos veamos en otro momento. Cudate, termin sin
conviccin cuando se volvi resueltamente y se alej.
Observ la figura alta y delgada andar durante unos segundos, y luego le
grit Adis y gracias por rescatarme!
Tanner pareci or una risa dbil, pero Adrienne no alter su paso. La sigui
mirando, hasta que dobl la curva de la lnea de la costa y desapareci de su
vista. Se pas las manos por el pelo despeinado y enderez su camisa.
Movindose lentamente, en un intento de reducir la fuerza de la parte posterior
de la cabeza, se dirigi por las dunas hacia la casa principal. Cuando entr en la
cocina, el ama de llaves le clav una mirada severa.
Dnde has estado? Pareces un vagabundo! dijo May, con aparente
molestia en sus ojos oscuros.
Tanner levant una mano y le dio a May una mirada suplicante. Caf, por
favor, y no quiero discutir en este momento. Estoy bien, te lo prometo.
Mmm, la mujer mayor resopl mientras verta el lquido humeante en una
taza y la puso delante de Tanner, que se haba desplomado en una silla en la
mesa. May haba sido el ama de llaves de la familia Tanner, desde antes de que
Tanner naciera, y ella considera como otra de sus responsabilidades llevar a la
joven por el buen comportamiento. En verdad, May a menudo era la persona que
lograba impedir que sus aventuras llegaran a odos de su madre. Tanner lo saba,
y estaba agradecida.
Tu amiga ha estado buscndote, May coment en tono de reproche. Le
ped que se marchara.
"Mi amiga?" Se qued perpleja por un momento, hasta que, de repente,
record los acontecimientos de la noche anterior.
Gracias, suspir pesadamente. Ahora recordaba cmo haba terminado en
la playa. Por alguna razn, ella no haba sido capaz de dormir con Lois, en su
cama. Despus de hacer el amor, se haba levantado en silencio, ponindose la
ropa que haban dejado en una pila en el suelo, en su afn por desnudarse antes.
Lois no se haba despertado cuando la haba dejado.
Dnde est mi madre? Pregunt.
En la terraza. Y es mejor que no vayas por ah con ese aspecto. Date una
ducha y cmbiate de ropa. La mir con una mezcla de cario y preocupacin.
Ests bien?
Tanner sonri dbilmente y se puso en pie. S, dijo dando a May un
rpido abrazo y se fue.

Una hora despus, recin duchada y vestida con una camisa blanca de lino y
pantalones de cordn suelto, subi las escaleras exteriores a la terraza. Su madre
levant la vista de su lectura cuando la vio acercarse y le sonri.
Hola, cario.
Tanner se inclin y la bes en la mejilla. Hola, madre, dijo en voz baja. A
menudo necesitaba ver la ternura en el dulce rostro de su madre. De alguna
manera, siempre se senta aliviada en su presencia. Rara vez hablaban
directamente de cosas personales. Su relacin era ms un parentesco tcito, pero,
sin embargo, estaban profundamente unidas la una a la otra.
Se sent en una silla a su lado, e inclin la cabeza hacia atrs con un
suspiro. El sol a finales de la primavera impregnaba calidez.
Su madre puso la mano suavemente sobre su brazo bronceado y dijo en voz
baja, Es tan agradable tenerte en casa. Cuando su hija no le respondi, se dio
de que estaba dormida.
Estudi la cara de su hija, pensando lo joven que pareca cuando estaba
durmiendo. Con frecuencia, unas sombras se dibujaban en su rostro y en los
atormentados ojos hundidos. Su madre reconoci ese furioso descontento. Era la
misma energa, apenas contenida, en busca de un punto focal que haba llevado a
su marido durante la mayor parte de su vida. Era lo que haba amado y lo que
tena ms acerca de l. Era la clase de pasin que traa grandes logros, pero si no
se controlaba, tambin podra traer la autodestruccin. Esperaba fervientemente
su hija encontrara una direccin antes de que tambin fuera vctima de sus
propios deseos indisciplinados.

Captulo Tres
Adrienne regres a la gran casa vaca sintindose extraamente inestable.
Al parecer no poda alejar de su mente el encuentro con Tanner. Algo acerca de
su actitud, mezclando diversin y autodesprecio, en aquella mujer ms joven, le
haba cautivado. Probablemente porque ella es la primera persona que has
conocido, se reprendi a s misma, tratando de olvidar esa sonrisa deslumbrante y
coqueta.
Entr por las puertas correderas de cristal a la habitacin llena de sol,
sacudiendo la cabeza con impaciencia. Reconoci en Tanner, la misma
imprudencia salvaje que haba visto en muchos de los jvenes californianos que
acuda a los bares y playas, dispuestos a probar cualquier cosa o a cualquier
persona, que pasara de largo.
Con la mirada fija en las maletas apiladas junto a la puerta, se puso a la
tarea de desembalaje. Colg su ropa cuidadosamente en perchas, en el armario
amplio, alisando su uniforme, y empujndolo hacia la parte posterior, junto con
el resto de su ropa de trabajo. Se pregunt, distradamente, por qu los haba
trado. El impulso de la costumbre, despus de tantos aos era difcil de romper,
supuso.
La tarde pas rpidamente mientras trataba de poner orden su nuevo
entorno. Guard sus escasas provisiones en la cocina, de gran tamao, y
descubri para su deleite, un bar de cortesa ampliamente surtido, por parte de los
propietarios ausentes, en una pequea zona en la sala de estar. Se sirvi una copa
de coac, vag fuera, y se instal en una silla de la terraza. Mir hacia el agua.
Recordaba las muchas noches que haba pasado as en casa, relajndose despus
de un largo da en la base. La nica diferencia era que ahora estaba sola.
Se pregunt si no habra cometido un error viniendo aqu. Tal vez debera
haber vuelto a la costa oeste, y buscar algn tipo de trabajo. Ciertamente estaba
bien calificada. Se record a s misma todas las razones por las que haba
decidido no hacerlo. Necesitaba tiempo, lo saba, para adaptarse a las nuevas
circunstancias de su vida. Buscara algo tranquilo para ordenar sus das, y una
tranquilidad de espritu para afrontar su futuro incierto y sin miedo. Esperaba que
pudiera encontrarlo aqu, en esta isla aislada, donde el tiempo pareca
suspendido.
Para Adrienne los das se convirtieron en la rutina de levantarse temprano
para caminar por la playa, seguido de horas de ocio dedicado a la lectura bajo el
sol. Explor la isla, slo lo suficiente, para conocer el almacn de donde podra
comprar lo que pudiera necesitar. Correspondi cortsmente a los saludos
agradables de los habitantes, pero evit la conversacin. Si se senta sola, no lo
iba a reconocer.
Cuando se inquietaba, slo tena que volver al para encontrar la comodidad
de su alma anhelaba. Su palidez inicial, sobrante de semanas de inactividad en
Filadelfia, fue rpidamente reemplazada por un color bronceado profundo. Su
cuerpo tambin comenz a responder al ejercicio y al aire fresco vigorizante, y
empez a sentirse saludable de nuevo. Escribi cartas ocasionales a algunos de

sus pocos amigos, e hizo las llamadas obligatorias a su familia, pero aparte de
eso, tena poco contacto con nadie.
Estaba desempacando comestibles de su coche, una maana, cuando fue
sorprendida por el sonido de su telfono. Era un acontecimiento tan raro que se
tom un momento para darse cuenta de lo que era. "Sin duda, un nmero
equivocado", pens, mientras se precipit hacia el telfono.
S, dijo, mientras coga el auricular.
Sra. Pierce una voz bien modulada pregunt.
Al habla, Adrienne respondi, confundida, al no reconocer la voz.
Soy Constanza Whitley, su vecino del norte. Est disfrutando de la
comodidad de la baha?
Adrienne se qued perpleja, preguntndose cmo sabra de su presencia.
Debera haberse dado cuenta de que poco se escapaba a la atencin de los
Whitley, en Whitley Point.
S, gracias replic despus de un segundo.
Estoy encantada de orlo. Le llamaba para invitarle a nuestra jornada de
puertas abiertas, el prximo sbado por la noche. Es una tradicin en Whitley
Point. Todo el mundo en la isla celebra el comienzo de la temporada de verano,
con una barbacoa cena y baile en nuestra casa. Espero que pueda asistir.
Bueno, yo comenz, buscando desesperadamente una forma educada de
rechazar su invitacin. Como no se le ocurri nada, finalmente respondi:
Estar encantada de acudir. Gracias por pensar en m.
No, en absoluto, mi querida. La vestimenta es informal. Te esperamos a
las siete.
Constanza Whitley colg con un educado 'adis , dejando a Adrienne
mirando el telfono. Mierda, murmur en voz baja. Todo lo que no quera
hacer. Pero supongo que no puedo rechazar a la primera familia.
El sbado lleg, y Adrienne se encontr con su paz duramente escapando.
Estaba nerviosa acerca de las festividades de la noche. No haba asistido a una
funcin pblica en casi un ao, y ella no estaba segura de estar a la altura de las
sutilezas sociales. Haba pasado todo el da con un ligero dolor en su brazo
derecho y hombro. Era la primera vez que la haba molestado en semanas.
Molesta consigo misma, trat de leer, pero se encontr con que no poda
concentrarse.
Cuando se dio cuenta de que haba ledo el mismo prrafo tres veces, y
todava no saba lo que pona, tir el libro a un lado con disgusto. Se encontr
anhelando un cigarrillo despus de seis meses sin fumar.
Oh, qu demonios, exclam, agarrando las llaves y pisando fuerte por las
escaleras hacia su coche. Gir el vehculo alrededor del cruce, y se dirigi hacia
la interseccin con la carretera principal. Justo cuando llegaba, un Jaguar
plateado se precipit alrededor de la curva y arremeti hacia abajo sobre ella. Un
cuerno atac, y slo sus reflejos le salvaron de ser chocada. Dio un fuerte
volantazo hacia la derecha, casi obligando a su coche a meterse en una zanja. A
medida que detena el coche, el deportivo ruga en la de distancia. Slo pudo
captar la parte trasera del coche, ya que desapareci en una esquina. No haba

podido ver al conductor, pero las letras THW destacaban claramente en la placa
de matrcula.
Mierda! maldijo, comenzando a temblar ligeramente. Esper a que su
respiracin se tranquilizara y volvi a meter su coche en la carretera. Condujo a
un ritmo tranquilo hacia la tienda, todava sacudida por lo ocurrido.
Buenos das, Sr. Simms, dijo al rostro familiar detrs del mostrador. Un
paquete de Dunhill, por favor?
Por supuesto. Hace buen tiempo para salir a navegar no?, respondi con
una sonrisa.
Adrienne se trag un comentario sarcstico, y mir hacia el puerto
deportivo, despus de todo, l slo estaba siendo amable. El cielo increblemente
azul, decorado con nubes de postal, se uni a una extensin de brillante del
ocano hasta donde ella poda ver. Si, el mar es perfecto.
Suele salir a navegar, Sra. Pierce? pregunt mientras le cobraba.
Si pero no este verano.
Bueno, aqu hay algunos pequeos barcos que se pueden alquilar, si alguna
vez tienes la tentacin.
Gracias. Lo recordar. respondi mientras aceptaba el cambio.
Se dirigi a su casa, recordando la sensacin de las velas en sus manos.
Por qu no? Ahora estoy lo suficientemente fuerte.
Una pequea parte de su alma, siempre latente, parpade a la vida.
No fue difcil encontrar Whitley Manor. Ocupaba todo el extremo norte de
la isla, y la carretera principal se detena en su enorme portn de hierro. Adrienne
sigui una lnea de coches por el camino curvo y aparc, su modesto coche de
alquiler, junto a una hilera de Mercedes, Jaguar y BMW. Se qued sin aliento
cuando vio la casa.
Estaba escondida de la playa, por un bosquecillo de rboles, y aunque la
haba deslumbrado desde la orilla, nunca se haba dado cuenta de lo
impresionante que era. Tres alturas, y uno de los pocos edificios de piedra en la
isla, que haban sido cuidadosamente diseados para no desvirtuar el paisaje que
lo rodeaba. Piscinas hundidas y acentuadas por luces empotradas que bordeaban
un pasillo de losas, a travs de los jardines a la ancha escalera principal.
Un amplio porche llevaba a la planta principal, por el lado de la casa, con
una cubierta de intemperie en el segundo piso. Adrienne pudo ver que la terraza
ya estaba llena de huspedes. Le entreg las llaves al hombre joven y guapo, que
era el aparca coches y respir hondo. Ahora estaba all, as que bien podra subir.
Contuvo sus nervios y comenz a subir las escaleras. No tena ganas de saludar a
una masa de desconocidos, sobre todo sola. Haba elegido un traje de seda azul
plido, cmodo y elegante a pesar de su simplicidad. Cuando mir hacia el
prtico, a la derecha, vio el Jaguar plateado con la familiar matrcula estacionado
a media altura en el csped.
Bueno, al menos THW ha llegado aqu de una sola pieza!
La ira aument rpidamente. Todava estaba desconcertada sobre su
prximo choque temprano del da, y no necesitaba los recordatorios de la
fragilidad de la vida. Luch por reponerse, y se uni al flujo de personas que se

dirigan a la zona de recepcin posterior. Un camarero que pasaba le ofreci una


copa de champn, que acept con gratitud. El patio, en la parte trasera de la casa,
daba a un jardn de varios niveles, impecablemente cuidado.
Se apoy contra una columna, tratando de orientarse. Observ a la gente a
su alrededor con inters. Los hombres, en su mayora, estaban vestidos con
pantalones y chaquetas, las mujeres con vestidos de noche. En algn lugar, al
lado, se oa una banda tocando. Una suave mano en su brazo interrumpi su
tranquila vigilancia.
Sra. Pierce?
Adrienne volvi para encontrar a una mujer aristocrtica, en sus cuarenta y
tantos aos, de pie a su lado. Iba vestida con un vestido gris perla exquisito,
adornado con un collar de esmeraldas. La mir durante un momento, con
curiosidad.
La mujer sonri. Soy Constance Whitley. Estoy contenta de que hayas
podido venir. Su voz era suave, al igual que sus ojos, y se encontr conteniendo
el aliento, esperando que esa suave aparicin desapareciera. De repente, se dio
cuenta de la mirada, un poco desconcertado, de su anfitriona, y extendi la mano
en seal de saludo.
Gracias por invitarme. Perdname por mirarte, Adrienne continu. Me
haba parecido, por un momento, que te conoca de antes.
Constanza se ri en voz baja, con los ojos repentinamente animados.
Bueno, tal vez sea porque tengo una cara muy comn.
Se sonroj, sintindose ridculo. Es poco comn, la Sra. Whitley.
Por favor, llmame Constance, dijo mientras enganchaba su brazo con el
de Adrienne. Vamos, permteme presentarte a algunos de tus vecinos.
Se permiti ser tomada por esta encantadora mujer, saludando con cara
sonriente cuanto la fueron presentando a unos ya otros.
Todos, tanto los hombres como las mujeres parecan extraamente
elegantes, bien peinados y mostrando la confianza fcil que su riqueza y posicin
que les brindaba. Todos parecan conocer su lugar en el mundo, y era obvio que
les convena.
Adrienne estaba segura de que no sera capaz de recordar sus nombres.
Estaban haciendo su camino a travs de la multitud cuando una voz familiar
reson. Comandante Pierce! Es usted?
Se sobresalt, y luego se ruboriz cuando al volver la cabeza, en su
direccin reconoci al gran hombre vestido con uniforme de gala. Ella no poda
dejar de sonrer, a pesar de su vergenza aguda. Almirante Evans, qu agradable
verlo, seor. Pero ya no soy comandante. Me he retirado.
Tonteras, Comandante! Entiendo que slo est de largo permiso. Pronto
te cansars de la vida civil y volvers a donde perteneces. Se hizo cargo de ella
a la vez que Constance les dejaba para ver a sus otros invitados. Se acercaron a la
barandilla, en medio de la multitud de gente.
Cmo ests, Adrienne?, pregunt amablemente.
Bien, seor, de verdad. El aire del mar siempre me ha sentado bien.

Mmm, murmur. Por supuesto que lo s. Recuerdo cuando eras una


joven alfrez. Lstima que ests pensando en dejarlo todo. Estas cosas se pueden
manejar, ya sabes.
Mir hacia otro lado, incmoda. Por favor, almirante. No esta noche.
Pareca disgustado y rpidamente cambi de tema. Muy bien, muy bien.
Qu te parece Whitley Point?
Es encantador. Respondi con honestidad. Tienes una casa aqu? Se
dio cuenta de que estaba muy feliz de ver una cara familiar.
Oh, no. Conozco a Constance Hughes, bueno ahora Whitley por supuesto,
desde que era un nio. Mi familia venia a menudo de visita aqu. Ella es una
mujer maravillosa.
Ciertamente parece serlo, estuvo de acuerdo.
Es maravillosa, de verdad, quedar viuda tan joven, con una hija a la que
criar sola, as como gestionar toda la fortuna Whitley. Ella lo ha estado haciendo
muy bien.
Ya lo veo coment Adrienne comprometerse. Ella haba estado realmente
enamorada de una ex-oficial al mando, pero no estaba en buen estado de nimo
para el chisme, en este momento. De repente se sinti muy cansada.
Me puedes disculpar? Me gustara pasear un poco.
Por supuesto, comandante. Luego te buscar.
Se retir rpidamente hacia el jardn y encontr un asiento en un banco
aislado, separado de la calzada de piedra por un seto. Bebi un sorbo de champn
y trat de ordenar sus pensamientos.
Ver al Almirante Evans le haba recordado, con toda claridad, lo lejos que
se haba alejado de su anterior forma de vida. Se senta nerviosa.
Verdaderamente en el mar, pens con amargura.
Demasiada fiesta no?, dijo una voz fresca a su lado.
Adrienne volvi para encontrar a Tanner, resplandeciente en una blusa
blanca casi pura y pantalones de esmoquin de seda, de pie casualmente a su lado.
Su atltica figura estaba bien representada en la ropa ajustada. La mir,
sorprendida.
As que eres Comandante? la joven continu sin problemas, tomando
asiento junto a Adrienne en el banco de piedra.
Adrienne encontr su voz y respondi secamente: Estabas escuchando?
Mea culpa. Sonri encantadoramente, enfatizando sus palabras.
Adrienne se ri a pesar de s misma. Oh para! Ya no soy Comandante.
Estoy retirada.
En serio? Tanner continu con coquetera. Yo pensara que
permanecais muchos aos de servicio.
Palideci ligeramente y se volvi, buscando en su bolso un cigarrillo. Se
molest al ver que le temblaban las manos.
Tanner le toc el brazo con rapidez, al instante de darse cuenta de que algo
pasaba. Lo siento! Parece que siempre tengo que decir algo estpido. Vio
como encenda un cigarrito y exhalaba lentamente el humo y sonrea, sus ojos en
la cara preocupada de la joven.

Tranquila, est bien, dijo en voz baja, es slo una historia muy larga, y
no me gusta hablar de ello.
Levant una mano y neg con la cabeza, lo entiendo. S que no es asunto
mo, de verdad. Hay cosas de las que a m tampoco me gusta hablar. Pero estoy
muy contenta de volver a verte. Encendi su propio cigarrillo, se sent en un
cmodo silencio, durante unos momentos. Parecan extraamente solas, aisladas
por los densos arbustos, a pesar de la gente que pasaba por los astilleros slo
lejos de ellas.
Mejor? Tanner pregunt finalmente.
Adrienne sonri, apagando el cigarrillo, descubriendo que en realidad no
quera. S, lo siento. Me parece que el ao pasado perd mi sentido del humor.
Tanner mir fijamente hacia la multitud en la terraza por encima de ellas.
Quiz lo recuperes aqu, en nuestra isla pacfica, dijo sombramente.
Fue Adrienne, la que la mir sorprendida por el tono amargo en su voz, y el
evidente dolor en su rostro. No ests bien aqu?pregunt con suavidad.
La joven se ri sin humor. Levant la botella de champn, que descansaba a
su lado, y llen el vaso de Adrienne. Difcilmente, pero ese es mi problema,
no? respondi bruscamente.
Adrienne pens que le estaba reprendiendo con esa corta respuestas, pero
no, no lo crea. Saba lo importante que era su intimidad para ella, y podra
aceptar ms fcilmente la de los dems. Adems, no haba la energa suficiente
como para sondear la angustia de otra persona, ni la fuerza para ofrecer consuelo.
Lo dejaremos en que tenemos nuestras historias dijo Adrienne en voz
baja. Vives cerca de aqu? Nunca te pregunt.
La joven asinti. Soy nativa. Ya sabes una no puede escapar de aqu. Lo he
intentando en Nueva York y Boston, pero siempre me parece que vuelvo. Nunca
me siento realmente bien si no estoy cerca del mar.
Adrienne asinti. S lo que quieres decir. Me encanta, tambin.
Por eso elegiste la Armada? le pregunt.
S. Dieciocho aos. No s si era el uniforme o el mar, lo que ms me atrajo
en su momento se ri. Despus de un tiempo, fue sin duda el mar.
Apuesto a que ests absolutamente sensacional con el uniforme, dijo
Tanner con una sonrisa.
Adrienne pareca incmoda. Creo que has visto demasiadas pelculas.
Nop. He ledo muchos libros.
Adrienne se ech a rer. Bueno, est bien, t ganas. Lo hice por el
uniforme.
Las dos se rieron, y observaron, en silencio, mientras el cielo se oscureci,
una espectacular puesta de sol dando paso a la suave luz de la luna y las estrellas.
La belleza era casi dolorosa, y Adrienne era muy consciente de la mujer a su
lado. Mir su perfil cincelado, preguntndose si Tanner tambin lo senta. Se
reprendi a s misma, ni siquiera debera pensarlo.
Hambre? Tanner pregunt finalmente.
S, estoy hambrienta contest, dndose cuenta de que era verdad.
Supongo que hay algo de comida verdad?
Montones de comida. Vamos te acompao.

Una vez situada delante del buf de comida, Constance Whitley se acerc a
ellas con una sonrisa encantadora.
Veo que has conocido a mi hija, Sra. Pierce, dijo cuando lleg hasta ellas.
Adrienne mir rpidamente de Tanner a Constance, desconcertada
momentneamente. Por supuesto! Ahora s por qu pens que te conoca
antes! El parecido es asombroso!
Constanza sonri con cario a Tanner, llegando a acariciarle la mejilla con
suavidad. Gracias, Sra. Pierce. Asinti amablemente mientras se alejaba,
dejndolas en un incmodo silencio.
Tanner se qued en silencio, esperando a que Adrienne reaccionara. Estaba
acostumbrada a la respuesta ante una situacin equivocada, especialmente entre
las mujeres. Era inevitable que sea sintiera sumamente fra o insufriblemente
solcita. No estaba en absoluto preparada para la respuesta de aquella mujer.
Cmo era?Adrienne explot airadamente. THW, Tanner Hughes
Whitley, verdad?
S, pero la joven comenz, claramente confundida. Ahora, qu he
hecho?
Maldita idiota! Casi me matas hoy! Alguna vez has odo hablar de los
lmites de velocidad?
Tanner la mir, estupefacta. De qu ests hablando?
En la carretera, esta tarde! Casi me sacas de la carretera, continu
luchando por contener su temperamento.
Tanner busc en su memoria y se qued en blanco. Lo siento. Hoy? La
verdad es que no lo recuerdo. Esta tarde estaba un poco fuera de lugar, dijo con
vergenza, recordando la tarde que haba pasado con algunos amigos.
Bueno, tal vez la prxima vez que ests borracha o drogada, o lo que sea
que hagas, le hagas un favor al resto del mundo, y te mantengas fuera de las
carreteras Adrienne exclam. Se volvi bruscamente y se alej.
La joven se qued mirndola. Mierda maldijo con vehemencia. Ella no
poda hacerlo peor, cada vez que estaba con esta mujer. Se fue a buscar otra copa
de champn, todava dolida por el ataque de Adrienne.

Captulo Cuatro
Ya era tarde cuando Adrienne finalmente regres a su casa. El Almirante
Evans haba monopolizado sus atenciones durante la mayor parte de la tarde,
insistiendo en que conociera a la mitad de la poblacin de Whitley Point. Haba
intentado entablar conversacin cortes con la gente, que no tena intencin de
volver a ver de nuevo, mientras su ira arda peligrosamente cerca de la superficie.
Tanner haba tratado de acercarse a ella varias veces, con una mirada
conciliadora en su hermoso rostro, pero haba logrado evitarla. Lo ltimo que
necesitaba era otro enfrentamiento con alguien que pareca incitar a sus propios
peores rasgos. Su intil rabia no hara bien a ninguna de las dos. Ya tena
suficiente conflicto en su vida. La ltima vez que la vio, Tanner estaba siendo
acompaada por una atractiva rubia, con un escotado vestido de noche.
Se quit la ropa, irritada, extraamente lanzndola a un lado. Y qu si
haba hecho un espectculo de s misma? Haba tomado suficiente champn,
probablemente necesitaba ayuda Oh! Qu me importa? Tanner es obviamente
capaz de cuidar de sus propias necesidades.
No estaba del todo segura de por qu aquella joven le causaba ese efecto tan
inquietante. Apenas conoca a la mujer Sin embargo, haba algo en esa mirada,
algo que rayaba en la desesperacin o una profunda angustia, que resonaba el
propio dolor de Adrienne.
No seas ridculo. Apenas puedes cuidar de ti misma! Ella probablemente
slo est aburrida!
Tanner pareca a la deriva, probablemente como resultado de no querer las
cosas que el resto de la gente comn luchaba toda su vida para alcanzar. Tanner
tena dinero y privilegios, pero no pareca ser feliz. La frustracin de Adrianne,
en cambio, era mucho ms peligrosa. No confiaba en s misma. No confiaba en
su futuro. Sin una idea clara de hacia dnde se diriga su vida, pareca, en
realidad, no saber dnde ir. Era un crculo paralizante de preguntas sin
respuestas.
Djalo ir. Usted no le puedas ayudar. No tienes derecho ni siquiera a
pensar en ello.
Recogi sus ropas dispersas, y las colg cuidadosamente en el armario. Se
puso un par de pantalones de deporte y una camisa, que an mostraba las tenues
huellas de su insignia en el cuello. Despierta, vag hacia a la terraza.
El cielo era de terciopelo negro, salpicado de puntos brillantes de luz de las
estrellas. Se reclin en la silla, con un suspiro, estirando las largas piernas hacia
fuera delante de ella. Estaba agitada e inquieta. Los sonidos de las olas distantes
dejaban de tener su efecto que calma habitual. Sus pensamientos volvan a
cuestiones a las que no estaba preparada para enfrentarse.
Meses atrs haba renunciado a tratar de averiguar por qu su vida haba
tomado un giro tan inesperado, que haba culminado con su llegada a Whitley
Point.

Estaba all, lejos del mundo establecido y predecible en el que haba


crecido. Si haba algo de lgica en s mismo, una razn oculta para los
acontecimientos que haban cambiado su vida por completo, no poda
identificarlo. Todo lo que quera era aprender a lidiar con lo que le haba
ocurrido. Pens que haba estado teniendo xito, hasta que conoci a Tanner.
Ahora su tranquilidad se vea amenazada por el reflejo de su propia prdida
reflejada en los ojos oscuros de Tanner. Se frot el hombro dolorido y se empuj
hacia arriba.
Si yo no puedo dormir, bien podra caminar. Cualquier cosa para detener
estas preguntas interminables.
Subi por las escaleras hacia la playa. Mientras caminaba, sonidos
nocturnos la rodeaban, las olas, corriendo a la destruccin de los bancos de arena,
los pequeos seres vivos que huan de su enfoque.
Segua pensando en Tanner. La resultaba incomprensible, cmo alguien con
tanto que vivir poda ser tan indiferente a su propio bienestar. Especialmente
ahora que haba llegado a conocer el valor y la elucubracin de la vida. Le
pareca ahora, reflexionando sobre su propia situacin, que la vida era
peligrosamente impredecible, dispuesta a dar vueltas a distancia, fuera de su
control, en cualquier momento.
Saba que dara cualquier cosa por sentirse de nuevo controlando su destino.
La cara de Tanner parpadeaba en su mente, algo amarga y dura brillando en sus
bellos ojos. Le pareca que Tanner estaba malgastando su posesin ms preciada.
Sin duda, si haba un pecado, deba ser que lanzar lejos la vida, como si no
fuera nada.
No quera hacerlo, pero pens de nuevo a sus propios principios. No vena
de un entorno privilegiado. Sus padres eran gente sencilla que crean que si
trabajabas lo suficientemente duro finalmente tendras xito.
Haba crecido creyendo eso. Hasta hace un ao, no haba habido nada en su
vida, que le hubiera demostrado que su filosofa estaba equivocada. Haba
estudiado interminables horas, siendo brillante, sin ser dotada.
Se haba movido en un mundo masculino, en un campo masculino, para ser
la mejor, la que trabajara ms duro. Haba estado convencida de que con su
dedicacin y fortaleza finalmente sera recompensada. Todo en su vida se haba
confirmado. Haba tenido xito, tena todo lo que siempre haba querido.
Entonces, de repente, sin previo aviso, todo se haba disuelto.
Ahora estaba perdida, sin saber su prximo movimiento, insegura de lo que
el da siguiente podra traer. Se pregunt lo que quedaba de ella ahora y se
esforz por aceptar una vida sin sueos, sin pasin. Hubo un tiempo, no hace
mucho tiempo, cuando la meta ms importante en su vida haba tenido que vivir
un da ms. Ahora se despertaba a un amanecer vaco, y slo senta inutilidad.
Sacudi la cabeza con enojo. Basta! Deberas estar acostumbrada a
momentos como este. Sabes muy bien que no hay razones, ni explicaciones ni
respuestas. Deja de preguntar!
Sigui caminando, sin pensar en su destino, perdido en el recuerdo de los
ojos heridos oscuros y vidas devastadas. La playa e incluso las olas parecan
darse cuenta de que era de noche, rompiendo suave y onduladamente en la orilla.

La media luna proyectaba sombras suaves sobre la arena. Se puso a caminar con
el ritmo regular del ocano, caminando de manera constante, a lo largo del borde
de las marismas. Casi esperaba ver venir a un marinero naufragado, en este
mundo irreal de sonidos y sombras. Se sorprendi cuando su soledad fue rota por
una voz ronca llamndola en la oscuridad.
Seguro que ests muy bien en uniforme.
Adrienne poda distinguir una forma todava encorvada, bajo la proteccin
del suave oleaje de unas dunas. Se acerc en silencio y se sent en el suelo
hmedo.
Dnde est tu amiga? Pregunt Adrienne.
Dormida en mi bungalow.
Qu ests haciendo aqu? continu estudiando a Tanner, al conjunto de
los rasgos de su bello rostro. Los efectos del alcohol parecan haber
desaparecido. Pareca cansada, pero serena. Hace demasiado fro para dormir
aqu.
No tengo sueo respondi a la ligera. Nunca poda entender por qu la
presencia de otra persona en su cama la perturbaba. Siempre se mantena
despierta despus del sexo, e inexplicablemente inquieta. Y t? Bastante tarde
para un paseo por la playa, no?
El mar me relaja, respondi evasivamente. Respir hondo y continu.
Escucha, lo siento, lo que ha pasado en la fiesta. No pretenda
La interrumpi con un movimiento de cabeza. No es necesario. Tenas
razn. Si voy a joder a m misma, lo menos que puedo hacer es tener la decencia
de no involucrar a otras personas. Lo siento.
Adrienne la mir, sorprendida por la falsedad en su voz. Esta no se pareca
nada a la mujer engreda que haba conocido, con anterioridad. Pareca tan
derrotada! Casi prefera su arrogancia enloquecedora.
Eso no es lo que trataba de decirte! segua sin pensar. Estaba
preocupada por ti, enojada contigo, tambin. Podras haberte hecho mucho
dao!
Por qu te importa? pregunt sin rencor. No es para tanto.
Oh, Tanner! Grit. No ests bien. Claro que importa. Importa
muchsimo! Tienes la posibilidad de elegir tu vida, elegir tu futuro. No deberas
desperdiciarlo!
La mir inquisitivamente. Todos tenemos esas elecciones, no? Pues yo no
quiero decidir. C'est la vie, y todo eso.
No es siempre es tan simple. A veces la vida se desliza entre los dedos, y
no hay nada que puedas hacer para detenerlo.
Tanner se volvi, buscando en su rostro. Adrienne no estaba mirndola.
Estaba mirando hacia el agua, la cara de la luna casi de otro mundo distante,
hermosa, remoto e intocable. No ests hablando de m, verdad? Ests hablando
de ti misma. Qu escapa a tu control? sigui estudindola, consciente del tenor
del dolor en su voz. Qu es lo que te ha hecho tanto dao?
Adrienne mir hacia otro lado, con la mandbula apretada. No quera decir
eso exactamente, slo quera decir que todos deberamos ser ms responsables.

No, no es cierto Tanner sigui en silencio. Hay algo ms que no me


ests diciendo Comandante Pierce. Pero puedes guardar tus secretos durante un
tiempo. Se apoy en los brazos, mirando las sombras parpadeantes
escabullndose por la playa.
Alguna vez has sentido que haba algo que queras, pero que no sabes lo
que es? Tanner pregunt al fin, con la mirada todava fija en el mar.
Adrienne sigui su mirada, buscando un tono suave en su voz. La luz de la
luna se reflejaba en el agua, en las rayas rotas de plata. Creo que s, desde hace
mucho tiempo. Hace mucho tiempo que buscaba algo que me hiciera sentir bien
Es eso lo que quieres decir?
Tanner asinti. Qu era lo que queras?
Adrienne se ech a rer. Probablemente no es de lo que ests hablando. Yo
quera una carrera, un futuro. Pero dime qu es lo que crees que quieres.
Tanner se pas una mano por el pelo, ya alborotado, y frunci el ceo. No
lo s. Puedo establecerme en cualquier lugar. Vago por ah, pero siempre parece
que necesito volver a Whitley Point.
Hago el amor, pero slo puedo dormir cuando estoy sola. Bebo, o peor,
pero slo siento vaca. Nada parece ser suficiente para m. Suspir y mir a
Adrienne con una tmida sonrisa. Bastante pattico, no?
Adrienne le sonri, conmovida por la nostalgia en su voz. Confundida, tal
vez. Dios sabe, no tengo las respuestas. Lo que hace que la vida valga la pena
vivir es diferente para cada persona. Y a veces es muy difcil saber cules son
esas cosas
Por eso viniste a Whitley Point, para encontrar esas respuestas?
Adrienne se encogi de hombros, tamizando la arena a travs de sus largos
dedos, tirando trozos de conchas rotas en la oscuridad. Crea que s, al principio.
Ahora, no estoy segura. Tal vez slo acab aqu, as que quiz no debera hacer
frente a esas preguntas. Este parecer ser un buen lugar para esconderse. Despus
de un tiempo ser ms fcil olvidarse de que realmente hay otro mundo ah
fuera.
Dejaste a alguien atrs all en California? Tanner pregunt en voz baja.
No, respondi bruscamente, apartando la cara.
Tanner suspir. Lo siento. Siempre parece que te hago dao con mis
preguntas. Simplemente no puedo creer que no tengas a nadie en tu vida.
Eres demasiado hermosa y demasiado tierna, para estar tan sola.
Se movi un poco en la arena para poder mirar a Tanner, a los ojos. Eran
muy clidos y acogedores. Haba algo en aquella mujer que le daba ganas de
hablar. Se senta casi segura con ella. Sin embargo, dud, temerosa de lo que
pudiera sentir. Tanner despertaba en ella pensamientos que haba evitado durante
meses. No lo haba hablado con nadie, ni siquiera con Tom, sobre los
acontecimientos de los ltimos aos de su vida. l era uno de sus amigos ms
cercanos, y ella saba que l se preocupaba mucho por ella, pero no poda no se
atreva a poner palabras a sus emociones. Porque si lo haca, tendra que
enfrentarse al dolor y al miedo. Sin embargo, la preocupacin honesta en los
oscuros ojos de Tanner le dio valor.

Haba alguien, comenz lentamente, tratando de encontrar las palabras


adecuadas.
Cuando vacil, Tanner la inst a suavemente, sintiendo su lucha interna.
Es esa la razn por la que dejaste la Marina?
Adrienne neg con la cabeza. No. Yo ella me dej por la misma razn
por la que dej el servicio, es algo ms. Algo personal. No ninguna necesidad de
explicar su relacin con Alicia. De alguna manera senta que Tanner haba
reconocido sus preferencias. Ciertamente Tanner no mantena en secreto las
suyas. Pero todava no poda decirle todo. No poda exponerse, no poda soportar
la pena.
Ese es el verdadero secreto, no? La razn por la que ests aqu en
Whitley Point.?
S.
Tanner poda palpar la angustia en la voz de la otra mujer, y anhelaba poder
ofrecerle algn consuelo. Qu es?
La respuesta de Adrienne vino calladamente. Te lo contar pero no en este
momento. Lo siento.
Las ltimas palabras salieron en un susurro ahogado. Los ojos de Adrienne
se llenaron de lgrimas, que se negaba a derramar, que nunca haba derramado, ni
siquiera en sus horas ms oscuras.
Tanner sinti su retirada, y saba que no poda pedirle nada ms, por ahora.
Su sufrimiento era demasiado claro. Dios, me duele tanto!
Respondi sin pensar, ofreciendo el nico consuelo que conoca. Se inclin
lentamente hacia Adrienne, sin apartar los ojos de ella, hasta que sus rostros
estaban a pocos centmetros de distancia. Por fin, estaban tan cerca que tuvo que
bajar un poco la cabeza para poder llevar a sus labios suavemente hacia los de
Adrienne. Adrienne no se alej bajo la presin de su beso. Tanner movi sus
labios suavemente sobre su suave boca, explorando suave y tentativamente con
su lengua. No se apresur, o tocarla de cualquier otra manera. Se perdi en la
dulce sorpresa del momento. Apenas poda creer la ternura de ese simple beso.
No era una experiencia nueva para ella, y sin embargo, sinti toda la maravilla de
la primera vez. Haba habido muchas otras desde entonces, y nadie le haba
removido como lo haca aquella mujer tan atormentada. Su lengua se desliz en
la boca de Adrienne, y en su serenidad clida que era casi ms de lo que poda
soportar. Gimi suavemente, como si todo su ser fluyera hacia Adrienne. Con
una mano temblorosa, le toc un lado de la cara, sintiendo los latidos de su
corazn, justo en el pulso de debajo de la mandbula. Se levant lentamente de
rodillas, acariciando el cuello de Adrienne, enredando sus dedos en los mechones
de pelo rubio cerca de su cuello. Su cabeza era un hervidero, y que estaba
teniendo problemas para controlar su respiracin.
Su vientre palpitaba de deseo, sus piernas temblaban, y de forma remota, se
oy gemir. De repente, el beso se rompi cuando Adrienne se apart
bruscamente.
No! Grit.

Tanner la mir, temblando, con la visin nublada por la necesidad. Oh


Dios. No quise. Yo. Extendi la mano para tocarle el brazo, su mano temblando.
"Por favor, slo quera...
Adrienne se puso de pie, con los ojos fijos en la cara enrojecida de Tanner.
Lo siento, Tanner . No puedo. Se dio la vuelta y ech a correr.
Adrienne! Espera por favor! Slo hblame! La llam.
Sin darle una respuesta, sigui corriendo hasta que se perdi de vista,
dejando a Tanner todava de rodillas en la arena.

Captulo Cinco
Tanner estaba sentada en la playa hasta que sali el sol. Segua pensando en
Adrienne. Cada vez que pensaba en esos suaves labios contra los de ella, el calor
de la boca de Adrienne, el suave roce de la piel contra la palma de su mano,
senta otra oleada de deseo. Era tan extrao! No entenda por qu esta mujer, a
quien apenas conoca, podra tener un efecto tan poderoso en ella. Pero la
sensacin era innegable.
No estaba segura de qu hacer. Estaba acostumbrada a que la persiguieran.
A menudo por su nombre, o su condicin o su reputacin atraa a las mujeres.
Por lo general tomaba el camino ms fcil, cediendo a la atraccin de otra
persona, slo para retirarse rpidamente, cuando la situacin llegaba a ser
demasiado intensa. Pero esta vez no quera alejarse.
Su primer instinto fue ir a buscarla e insistir en que hablaran. Por
naturaleza, no era una persona paciente. Estaba acostumbrada a tener lo que
quera. Y aunque saba que no era prudente enfrentarse a Adrienne, casi no le
importaba. Quera descubrir el secreto que mantena cautiva a aquella mujer. Se
puso de pie en seal de frustracin y camin lentamente por el sendero que
conduca a su bungalow. Cuando entr se encontr con Jean, que segua
durmiendo en la cama sin hacer. La sacudi suavemente, llamando Jean! Ya es
hora de levantarse. Jerry se preguntar dnde ests!
La rubia se dio la vuelta y sonri perezosamente, todava somnolienta de su
sueo.
No lo creo. Estoy ms que segura que sabe donde estoy.
Frunci el ceo con exasperacin. Genial! Justo lo que necesito, un
marido furioso apareciendo aqu a las seis de la maana!
Jean se levant con una sonrisa. No creo que lo haga. l sabe que siempre
vuelvo a casa, y nunca interfiere en mis pequeas aventuras.
Tanner dio un paso atrs, fuera del alcance de Jean. Maravilloso. Me
alegra saber la relacin tan comprensiva que tenis. Pero no quiero estar en
medio.
Recogi el vestido y se lo dio a Jane. Vamos. Vstete.
Jean se estir tranquilamente, se levant y se puso el vestido por la cabeza.
Mir a Tanner con ojos inquisitivos. Dnde has estado?
Tanner mir hacia otro lado. Dando un paseo.
Hmm. Con esa visitante de nuevo?
Tanner se ruboriz y la mir con enojo. Qu se supone que significa
eso?
Jean se encogi de hombros y cogi su bolso. Nada. Acabo de darme
cuenta de que pas mucho tiempo mirndote, la noche anterior. Y, si me lo
preguntas, querida, debes olvidarla. Para m es como si fuera una perra fra.
Bueno, pues no me interesa tu opinin! respondi rpidamente. Ahora,
te importara salir antes de que toda la familia te vea?

Jean le dio un beso sensual, en los labios, mientras se diriga hacia la puerta.
Por supuesto. Pero eres tonta si piensas que nadie se dio cuenta que he pasado la
noche contigo.
Tanner la sigui con la mirada mientras se deslizaba por la puerta. Se quit
la camisa y la arroj con asco sobre la cama. Su ltimo pensamiento, antes de
que finalmente se durmiera, fue la cara de Adrienne huyendo de ella en la playa.

Adrienne no haba hablado con nadie en las dos semanas que haban pasado
desde la barbacoa de Constance Whitley.
Incluso haba evitado el almacn general, hasta que necesit hacer sus
compras. Todava caminaba por la playa todos los das, pero nunca hacia el
norte. No quera recordar aquella noche con Tanner en la orilla.
Estaba enfadada consigo misma. Enojada por dejar caer la guardia, enojada
por dejar que alguien rompiera la barrera protectora que haba construido tan
cuidadosamente, alrededor de sus sentimientos. Con qu facilidad Tanner haba
penetrado a travs de sus defensas! Con qu facilidad le haba llegado, con sus
ojos oscuros y palabras melanclicas.
Ahora haba descubierto que no poda apartar a Tanner de sus
pensamientos! Y no quera pensar en ello! No quera pensar en San Diego, o en
Alicia, o en su anterior carrera, o en nada de eso! Y sobre todo, no quera pensar
en Tanner. Porque cada vez que lo haca, se acord de lo bien que se haba
sentido cuando sus bocas se haban besado, y lo dulce que su contacto haba sido
en su rostro. La energa sexual de Tanner era convincente, y Adrienne la deseaba
de nuevo. Un deseo tan espontneo como la necesidad de respirar.
No haba ninguna buena razn para ello! Era puramente fsico. Y eso era lo
que le asustaba, que no haba sentido nada igual desde haca tanto tiempo que le
era difcil aceptar. Si haba algo de lo que haba estado segura, era que esos
sentimientos haban sido borrados por las pruebas del ao pasado.
Ahora no estaba segura de nada, excepto que tena que evitar ver a Tanner
nuevo a toda costa.
Ley, coma cuando se acordaba, y trat de no pensar. Encontr que la
tranquilidad de su existencia solitaria haba desaparecido. Su cuerpo ansiaba
actividad, y creca insoportablemente inquieta. Pens que se volvera loca si no
encontraba algo con que entretenerse. Fue entonces cuando se acord de la
conversacin que haba tenido con el Sr. Simms, unos das antes.
Una maana temprano, empac algunas artes de pesca y un almuerzo, y se
dirigi al puerto deportivo. Aparc el coche a la sombra, y entr en la tienda.
Encontr al amable propietario desembalando latas en el extremo de un pasillo.
Buenos das! llam. Me gustara alquilar un velero!
El Sr. Simms la mir y sonri, sacudindose las manos en los pantalones de
color caqui descoloridos. Eso es genial. Slo tiene que pasar por a la oficina y
hablar con Josh Thomas. l le ayudar.
Seal a travs de las ventanas, hacia un taller de reparacin de
embarcaciones u de construccin y alquiler, en el extremo de un muelle de
madera con barcas amarradas a cada lado.

Sonri agradecida y se fue. Mientras caminaba por el muelle, sonri,


sintindose casi feliz por primera vez en semanas. Tena ganas de estar en el mar
otra vez.
Su sonrisa desapareci cuando vio el coup deportivo plateado de Tanner,
aparcado en el muelle, cerca del borde del agua. Sacudi la cabeza con enojo.
No! susurr para s misma. No puedo seguir huyendo de ella. Espero que ella
no sea un problema. Continu resueltamente, encontrando al gerente de la
marina arreglando uno de los balandros izados en el dique seco.
Josh Thomas tena un aspecto inmejorable. Era un hombre barbudo de edad
indeterminada. Tena el aspecto de un nativo, y cuando la vio la salud,
reconociendo ese acento caracterstico de Nueva Inglaterra. Se present y le dijo
lo que quera. Result ser un hombre encantador que se la acompa con
entusiasmo hacia el muelle, y la ayud a elegir una embarcacin.
Eso es todo, Sra. Pierce, dijo finalmente. Es todo suyo. Slo asegrese
de mantener un odo en los boletines meteorolgicos y volver antes del
anochecer. Los chubascos de verano vuelan rpidamente por estas aguas, y es
difcil navegar en la oscuridad.
Lo har. Gracias. Le respondi con una sonrisa. Cuando se volvi a subir
a bordo, aadi: Por cierto, no es ese de all el coche de Tanner Whitley?
Josh mir en la direccin que haba sealado y asinti. Si, lo es. Se ri y
neg con la cabeza. Ella lleva saliendo a navegar al amanecer, todos los das,
desde las dos ltimas semanas. Si no la conociera, pensara que estaba huyendo
de sus amigas! l sigui riendo mientras se alejaba, dejando sola a Adrienne.
Naveg lentamente durante la primera hora, para acostumbrarse a la fuerza
de las velas y a las aguas desconocidas. Por ltimo, ya cuando el viento haba
alcanzado su mximo, en la tarde, dej que sus velas la deslizaran rpidamente
con el viento, estimulando su sensacin de libertad y el poder.
Fsicamente se senta maravillosa, y el barco era tan exigente con las velas
desplegadas, lo que le permita no pensar en los acontecimientos dolorosos de las
ltimas semanas. Ech el ancla en una cala tranquila, en una de las pequeas
islas que salpicaban la costa. Estaba muerta de hambre y con ganas de tomar
vino de la botella que haba trado como regalo. Se estir en la cubierta, despus
de su comida, disfrutando del sol. Se relaj y dej que su mente divagara, libre
de las preguntas que plagaron la mayor parte de sus horas de vigilia.
Debi haberse quedado dormida, ya que lo siguiente que not fue que el
viendo fro haba vuelto y el barco se sacuda fuertemente por la marea. Abri los
ojos y se sorprendi al ver el sol, ya bajo en el horizonte. Recogi
apresuradamente los restos de su comida y se puso a vela, ansiosa de volver al
puerto antes de que se hiciera ms oscuro. Incluso con el buen viento, era ya casi
de noche cuando lleg a Whitley Harbor. Josh Thomas corri a su encuentro, en
el muelle y cogi el cable de remolque que le arroj.
Estaba un poco preocupado le grit. Ya es casi de noche!
Lo s, le respondi como salt al muelle. Me debo haber quedado
dormida al sol. Lo siento. Le sonri, sintindose eufrica. Estar ah fuera ha
sido maravilloso!

Eso no puedo discutrselo respondi mientras caminaba con ella hacia el


puerto deportivo.
Adrienne se despidi alegremente y empez a alejarse. Cuando vio el
Jaguar plateado aparcado, donde haba estado esa maana, y se dio la vuelta de
repente, llamando Oh, Sr. Thomas, la Sra. Whitley ya ha vuelto? Se
sorprendi ante el gesto oscurecido de sus agradables facciones cuando
respondi.
No, y no s cundo lo har. Esa maldita estpida debera pensar en lo
peligrosas que son esta agua por la noche. Ya fue suficiente con lo de su padre.
Piensa que las reglas no se aplican a ella. Si no fuera tan buena marinera,
probablemente la encontraramos varada en algn lugar de tierra! al ver la cara
plida de Adrienne se apresur a decir: Lo siento. Es igual que su padre. A
veces me vuelve loco. Intentar contactar con ella por radio, si quiere.
Adrienne neg con la cabeza. No, eso no es necesario. Estoy segura que
sabe lo que est haciendo. Se alej rpidamente. Ella no necesita saber que
estoy preguntando por ella. Ni siquiera s por qu me importa.
El tiempo que haba estado en el agua, le haba despertado un poco la
alegra, se senta reactivada. Mientras conduca a casa, se pregunt si Tanner,
tambin encontrara su consuelo en sus correras solitarias por el mar. Era
evidente que la joven tambin estaba huyendo de algo. De eso no tena ninguna
duda. Poda orlo en la voz de Tanner, y verlo en las profundidades de sus
expresivos ojos oscuros. A pesar de sus persistentes pensamientos sobre Tanner,
y los recuerdos inquietantes de su beso, esa noche fue la primera noche que
durmi de un tirn.
Se convirti en su nuevo hbito, el salir temprano todos los das, con su
equipo y almuerzo para pasar todo el da en el barco. Nad, ley, y naveg mejor
de lo que nunca lo haba hecho.
A menudo vea el coup deportivo de Tanner estacionado en el muelle, pero
nunca lleg a verla. Con sus das tan llenos, fue capaz de ignorar las imgenes
persistentes, de las dos, en la playa iluminada por la luna.
Cuando se despertaba de un sueo en el que Tanner la tocaba, todava poda
sentir el hormigueo sobre su piel. Rpidamente lo achac a una respuesta natural
por las largas semanas de soledad. Se haba sentido cansada y desanimada, y
Tanner haba estado all. No era nada ms que eso. Si oa alguna cancin, en la
radio, cuya voz se pareciera a la de Tanner, se aseguraba de que era slo un
capricho pasajero.
Mayo dio paso a Junio. El clima se volvi ms clido, y como los das se
alargaban, la fuerza de Adrienne regres. Se senta en forma. La vida era tan
buena como para atreverse a pensar en tener esperanza.

Captulo Seis
Adrienne lleg al puerto cuando la tarde ya estaba gris, justo cuando un
banco de nubes de tormenta se acerca rpidamente desde el sur. Fue pura suerte
escucharlo, cuando tomaba el sol en la terraza, con la radio de la pequea cocina
encendida. A travs de la escotilla abierta, escuch la alerta de la Guardia
Costera de la estacin meteorolgica. No haba estado muy lejos del puerto, pero
an as no se relaj hasta llegar de vuelta. En ese momento, la lluvia haba
empezado, y el aumento de los vientos azotaba su velero de lado a lado. La
mayor parte de las gradas estaban llenas con los barcos que buscaban refugio de
la tormenta amenazante.
Josh Thomas estaba corriendo a toda prisa, hacia arriba y hacia abajo, por el
muelle, ajustando de lneas de enlace entre los cascos de los parachoques de los
buques y el muelle. La salud con la mano, mientras la amarraba, gritando algo
que no poda or. Ella le ech el as de gua, y juntos aseguraron la embarcacin.
Levant su impermeable amarillo de su cabeza, y se acerc para hacerse or
por encima del crescendo aullido del viento.
Me alegro que ests de vuelta! Se est poniendo muy feo! Hay avisos de
fuertes vientos, para todas las embarcaciones pequeas hacia arriba y abajo de la
costa. Ya casi habis vuelto todos.
Adrienne corri con l, hacia la proteccin del edificio de oficinas, mirando
automticamente al estacionamiento. Como todos los das, el Jaguar estaba all.
Ha vuelto Tanner?
No respondi hasta que estuvieron dentro. No, respondi, sacudiendo la
lluvia de su cabello. Y tampoco he sabido nada de ella. Probablemente habr
hecho escala en uno de los otros puertos.
Adrienne trat de ignorar el giro repentino de miedo. Tanner estaba bien
por supuesto que lo estara!
Viendo la ansiedad en el rostro de Adrienne, se apresur a aadir, La
llamar para asegurarnos.
Adrienne asinti, caminando hacia la pequea ventana, y mir hacia fuera a
travs de la lluvia, sobre los barcos amarrados a menos de veinte metros de
distancia. Se pregunt si podra haber mantenido a flote un barco de vela con este
tiempo. Esper a que Josh entrara en la pequea habitacin contigua, donde tena
su radio de onda corta. Regres a los pocos segundos y coloc el pequeo
aparato sobre el escritorio en la oficina principal.
Has hablado con ella? Adrienne pregunt con ansiedad.
No. Pero eso no significa nada. Podra estar en otro puerto, y simplemente
no nos puede or.
Adrienne se qued junto a la ventana, tratando de ver a travs de la lluvia.
Seguro que tienes razn. Cmo de grande es su barco?
Lo suficiente. Es una obra de arte. Lo mandaron construir ellos mismos.
Lo llama el orgullo de Whitley.
Adrienne sonri ante eso. Es un poco grande para que una sola persona
la pueda manejar?

S. As sera para la mayora de la gente. Pero Tanner no es como la


mayora de la gente. Ella es muy buena marinera, estar bien Se dio cuenta por
primera vez que Adrienne estaba temblando de fro. l se apresur a decir, Qu
tal un poco de caf?
Estaba a punto de negarse, pero luego decidi que sonaba como una buena
idea. Podra ser una larga noche. Ciertamente no tena ganas de conducir en esa
feroz tormenta, y admiti para s que si se machaba a casa, se sentara y se
preocupara por Tanner. Pens de nuevo, en la primera maana que se haba
encontrado con ella en la playa, con resaca, y encantadora, a pesar de ello.
Tanner era imprudente y salvaje, y peligrosa, sobre todo esto ltimo. Aquello le
resultaba alarmante e indignante a la vez.
Seor por qu no puede dejar de meterse en problemas? Y por qu no
puedo dejar de preocuparme por ella?
Los vientos continuaron con la misma fuerza, formando remolinos. Los
veleros mecindose en sus amarres y golpeando las ventanas de la pequea
oficina. Josh se sent en su escritorio desordenado, y tom un sorbo de caf, con
la radio de onda corta a su lado en silencio. No puso en duda que Adrienne se
quedara, as que no le pidi ningn tipo de explicacin.
Se quedara, tena que quedarse, hasta que Tanner llegara bien a puerto. No
se cuestion cerca de por qu. Suspir con un sentimiento de frustracin
impotente, y mir a Josh, que la miraba con calma. Haba algo en su presencia
slida que encontr extraamente tranquilizador. Pareca tan indestructible como
la costa rocosa de la costa nativa.
Qu pas con el padre de Tanner? pregunt de repente.
Se qued en silencio, durante un momento, pensando en su pregunta. Es
difcil describir a un hombre como Charles Whitley. Por dnde empezar? Era
alto, con el pelo y los ojos oscuros. Me imagino que las damas lo encontraban
atractivo, como una especie de estrella de cine. Fue muy generoso con su dinero,
pero tambin esperaba mucho de la gente. Esperaba que todos fueran tan
decididos y determinados como l. A menudo se senta menudo decepcionado.
Se pareca a Tanner?
"Es su viva imagen".
Adrienne sonri. Tanner tambin era como una atractiva estrella de cine.
Rpidamente empuj ese pensamiento. "Cmo es eso?"
Sonri. De muchas maneras. Es puro fuego. Terca, siempre tomando
riesgos. Frunci el ceo, no poda poner palabras a sus pensamientos. Creo que
estara menos enfadada con todo el mundo, si su padre todava estuviera vivo. No
creo que le haya perdonado salir al mar, sin ms, y ahogarse. Ella no ha estado
bien desde el da que muri.
Adrienne record la profunda tristeza en los ojos de Tanner. Eran
cercanos? le pregunt en voz baja.
Josh ri. Eso ser una palabra suave para describir su relacin. l
pensaba que el sol sala y se pona en esa chica. l la tena aqu, en los barcos,
antes de que pudiera caminar. Con diez aos, saba navegar mejor que la mayora
de los hombres de por aqu. La Sra. Whitley sola ir con ellos para los pequeos
cruceros, ya sabes, pero la mayora de las veces eran slo ellos dos. El da en que

muri, Tanner no estaba con l. Era a final de la temporada, y ella estaba a punto
de volver a la escuela. Ya sabes, a uno de esos lugares elegantes donde van las
chicas, en Boston. Haca mal tiempo, desde por la maana, pero l insisti.
Cuando no volvi al anochecer, Tanner sali a buscarlo. Casi tuve que atarla para
evitar que saliera, en la lancha a buscarlo. Se neg a irse a casa. Se sent aqu
escuchando a la Guardia Costera. Nunca pudieron encontrar el barco. La
tormenta le debi tomar desprevenido y se vera atrapado en ella, aunque fue
difcil de entender para un hombre tan experimentado.
Supongo que debi haber sido un descuido. Tanner segua insistiendo en
que si hubiera estado con l, aquello nunca hubiera ocurrido. Suspir y se
encogi de hombros. Se volvi puso bastante salvaje despus de su muerte.
Era slo una adolescente, pero se neg a volver a la escuela. Dijo no quera
dejar Whitley Point. Termin la escuela secundaria, en el continente, con todos
los nios isleos. Fue a la universidad porque su madre casi la oblig. Se meti
en algunos los, durante un tiempo. Nunca me ha parecido que fuera capaz de
sentar la cabeza.
Adrienne se apoy en el marco de la ventana, escuchndolo hablar, con su
acento lento, y su mente evocando imgenes de Tanner, de cmo deba haber
sido cuando era una adolescente. Dios, ella debe haber sido tan infeliz!
Ambos fueron sorprendidos, cuando la radio volvi a la vida. Whitley
Harbor aqu THW cuatro cuatrocientos.
Josh salt para el receptor. Adelante THW. Aqu Whitley Harbor cort.
Esperaron tensamente mientras miraban hacia afuera. Movi la perilla en el
set con impaciencia varias veces, y luego volvi a hablar por el micrfono.
Whitley Puerto... THW cuatro cuatrocientos, responda por favor.
El conjunto cruji de nuevo, y entonces oyeron la voz de Tanner. Estoy a
medio kilmetro perdido vela. Agua Su voz se desvaneci, para ser
reemplazada por la misma montona esttica.
Mierda! Josh jur. Llamar a la Guardia Costera y les dar su posicin.
Este puerto es bastante difcil de maniobrar en el mejor de los casos. Si ella tiene
una vela abajo, incluso con los motores, la ve a resultar casi imposible.
Adrienne lo miraba, mientras l haca las llamadas, con su miedo creciendo.
Si Tanner haba llegado tan lejos, seguramente podra navegar en el puerto. Pero,
con una vela abajo y con este viento?
Seor Thomas, pregunt en voz baja, tienes algo alcohlico?
Qu tal un whisky?
Suena encantador.
La radio son de nuevo y la Guardia Costera atendi la llamada. Whitley
Harbor, tenemos una pequea embarcacin que toma el agua con rapidez, al este
de la isla de Whitley, aproximadamente a un kilmetro. Solicitando
procedimiento de rescate en curso. Cambio.
Josh reconoci su mensaje y se qued mirando con tristeza a Adrienne.
Sirvi la bebida fuerte.
Adrienne daba vueltas a los pequeos trozos de hielo, sin rumbo, en el
lquido de color mbar oscuro, mientras continuaba mirando al puerto. Pens en
Tanner y en trgica muerte de su padre, y sinti por primera vez que entenda un

poco la tristeza oculta. No haba podido entender porqu aquella joven pareca
tan triste. Ahora lo entenda.
Estaba tan perdida, en sus pensamientos, que apenas apreci el tenue
parpadeo, pero persistente, en el agua durante unos momentos. Finalmente se dio
cuenta de que el brillo constante era de las luces en una embarcacin.
Josh! grit hay luces por ah!
Dnde? exclam, desplazndose a su lado. Se frot la condensacin de
la ventana con su gran mano callosa. "Dnde?"
No, a la izquierda.
Eso debe ser ella! grit. Ella est de punto muerto en el centro del
canal. Si maneja el barco como un amante, lo lograr! Mir a Adrienne y se
apresur a aadir Perdn. Slo una expresin.
No te preocupes. respondi en voz baja.
El Orgullo de Whitley apareci a la vista, finalmente, maniobrando
lentamente con slo la vela mayor, hecha jirones por la paliza que haba
adoptado en los vientos feroces. A medida que el barco se acercaba al muelle,
tanto Josh y como Adrienne salieron a ayudarla. Tanner se aferraba al timn, con
la ropa pegada a ella. Pareca agotada y punto de colapsar.
Josh se inclin sobre el agua, con un bichero, y enganch los cables de
remolque, guiando el barco hasta el muelle. Tan pronto como se desliz lo
suficientemente cerca, Adrienne se subi y corri a la cabina. La joven se haba
atado al timn, con una cuerda de nylon, para evitar caerse por la borda, en el
vendaval. Estaba aturdida, sin aliento, y al lmite del cansancio. Adrienne se
inclin para desatar las cuerdas que ataban su cuerpo a la embarcacin.
Ests herida? exclam con ansiedad.
Tanner se encogi de hombros, con su expresin en blanco. Trat de hablar,
pero su fuerza, finalmente la abandon. Liberada de sus soportes, se dej caer y
se habra cado si Adrianne no la hubiera sujetado.
Tir de Tanner a su lado y la ayud pasndole un brazo alrededor de sus
hombros protegindola de la fuerte lluvia, a la vez que le daba calor. Tanner se
estremeca incontrolablemente. Le apart el pelo mojado de la cara, consciente
por primera vez, de lo fro que tena el cuerpo. Por supuesto! Haba estado
expuesta en la cubierta durante horas, bajo la lluvia helada, con slo una camisa
ligera y pantalones vaqueros. Era hipotermia, peligrosamente fra. Adrienne
haba visto casos de exposicin, lo suficientemente graves como para
reconocerlo.
Josh, grit No importa el barco. Djalo! Tenemos que llegar a su
interior, donde haga calor. Puedes ayudarme a llevarla?
l estaba junto a ella, al instante, y entre ambos la arrastr, hasta el interior.
Hay algo de sitio, en la parte trasera, donde tengo una cama y un
calentador de queroseno para el invierno, ofreci Josh. Extendieron a la joven
sobre una manta de lana verde descolorida. Murmur en seal de protesta y trat
intilmente de apartarlos.
"Djame dormir", le exigi con voz dbil.
Enciende la estufa, y trae el resto del caf y el whisky, dijo Adrienne,
lacnicamente, ignorando la peticin de Tanner. Ya estaba ocupada quitndole

los zapatos a la joven. Cogi otra manta, al pie de la cama, y la lanz sobre la
forma tiritando de Tanner. A continuacin le quit los pantalones vaqueros
mojados, dndose cuenta que debajo no llevaba nada ms. La camisa result ser
ms complicado. El material se aferraba insistentemente al cuerpo, y despus de
varios esfuerzos, finalmente se la pudo quitar. Cuando finalmente lo logr, en
realidad Tanner la mir por primera vez.
Los ojos de Tanner estaban cerrados, y pareca terriblemente vulnerable, en
su desnudez. Adrienne contuvo el aliento bruscamente, preparada para lo que
vio, el cuerpo de Tanner totalmente desnudo. Sus pechos estaban llenos y firmes,
cayendo en suaves curvas hacia los costados. Los pezones eran como la miel
profunda. Era muy musculosa, bronceada y tonificada.
Adrienne poda sentir su fuerza, y record la ternura de sus caricias. Sus
ojos viajaron por las superficies planas del estmago, de la joven, hasta la curva
de sus caderas, ocultas ahora, por el material grueso de la manta. No pensaba en
absoluto, pero se qued hipnotizada, por un momento, por la simple belleza que
tena delante. Se sacudi bruscamente de su ensueo por una tos suave y el
sonido del movimiento detrs de ella.
Cubri totalmente el cuerpo de Tanner y se volvi hacia Josh Thomas. Lo
mir directamente a los ojos, y volvi su mirada de manera uniforme.
Aqu tienes el whisky, el caf estar en un minuto. Debera pedir una
ambulancia? No s si ser fcil en una noche como esta.
Llama y vemos qu dicen respondi distradamente, su nica
preocupacin era aquella joven. Mientras intentar que entre en calor. Gracias a
Dios que es joven y saludable. La acun en su regazo, y le llev el vaso de
whisky a los labios. Tanner trat de apartarse, pero Adrienne consigui que
bebiera unas gotas. Tanner escupi y tosi, protestando dbilmente, pero el
agarre de Adrienne era firme. Tienes que despertar lo suficiente para beber un
poco de caf!
Josh entr con una taza de caf. Se puso de pie pacientemente sosteniendo
mientras Adrienne intentaba despertarla para que bebiera. La joven segua
temblando, con el rostro blanco fantasmal, un leve matiz de azul en los labios y
dedos. "Est bastante congelada", dijo Josh preocupacin.
"El servicio de emergencia ms cercano est en el continente, y no he sido
capaz de contactar con nadie."
Puso la cabeza de Tanner hacia abajo suavemente, y se quit los zapatos. Se
quit su ligera cazadora y levant la manta. Se meti en la cama, con la espalda
apoyada contra la pared, y tir de Tanner en sus brazos. "Pon el caf a mi lado",
le pidi. Con los brazos rodeando los hombros de Tanner, presion la longitud de
su cuerpo contra todas las partes de Tanner, de que pudiera alcanzar.
Instintivamente, la joven se acurruc a su alrededor, entrelazando una pierna
entre las de Adrienne, a la vez que apoyaba su cara contra los pechos.
Josh movi el pequeo calentador de queroseno ms cerca, luego se retir
hacia la puerta. No estaba seguro de por qu, pero senta que deba dejarlas solas.
"Estar en la habitacin de al lado. Si consigo localizar a algn paramdico, te lo
har saber. Llmame si necesitas algo."

Adrienne no respondi. Apoy la barbilla en la parte superior de la cabeza


de Tanner, mecindose suavemente, deseando que despertara. No haba tocado a
otra persona ntimamente en casi un ao, y en realidad tampoco lo haba
esperado. Odiaba haberse sentido tan extraa, pero con Tanner no era as.
Encajaba de forma natural en las curvas de su cuerpo, como si hubiera estado
acostada con ella durante aos.
Despus de un tiempo, Tanner comenz a moverse inquieta, murmurando,
abriendo los ojos para mirar a Adrienne confusa. Inmediatamente empez a
ofrecerle sorbos de caf, esperando que se calentara y estimulara el flujo de
sangre.
Vamos, insisti un poco ms. Eso es. La convenci y le rog, y le pidi
que aceptara el lquido caliente, murmurando palabras de aliento mientras le
acariciaba la cara hmeda. Por ltimo, Tanner la agarr del brazo y empuj
dbilmente la mano que sostena la copa.
Por favor, Tanner se qued sin aliento, El caf de Josh podra matarme
antes de que el fro hace.
Adrienne ri y la abraz con fuerza. Ests realmente despierta? le
susurr despus de unos momentos observando su respiracin, cada vez ms
regular y viendo el regreso del color a la cara.
Tanner abri los ojos, por fin capaz de enfocar, y la mir con solemnidad.
Lo estoy. Creo. O esto podra ser simplemente un muy buen sueo.
Adrienne no poda apartar la mirada de esos ojos oscuros y cautivantes. Por
un momento, ella tambin se senta como un sueo.
De repente, una memoria visceral de los labios de Tanner en los suyos,
bati su vientre. Record el calor y la oferta, casi tmida, de la lengua de Tanner
sobre la suya. Una oleada de excitacin, completamente inesperada, lata en ella.
No haba querido que esto sucediera, no haba querido que sucediera. Slo haba
querido ayudar a sanarla.
Se movi bruscamente en la cama estrecha, saliendo de detrs el cuerpo
desnudo de Tanner. Se sent en el borde de la misma, mirando al suelo,
obligndose a respirar tranquila. Cuando estuvo segura de que su voz era firme,
respondi: "Esto no es un sueo, algo ms parecido a una pesadilla. Ha sido un
susto, pero seguro que te volvers a sentir mejor dentro de un par de das.
Cuando te sientas un poco mejor, te llevar a casa.
No podemos quedarnos aqu? Tanner luchaba por mantener los ojos
abiertos y suspir, apretndose contra la espalda de Adrienne. Me siento tan bien
cuando me abrazas. Tan segura.
No, no podemos. Necesitas una ducha caliente y una buena noche de
sueo. Nada de eso se puede hacer aqu. El miedo y la confusin de Adrienne
estaban siendo reemplazados por la ira. Maldita por ser tan descuidado! Y
maldita conmigo para cuidarla!
Se puso en pie, rompiendo el contacto que se estaba convirtiendo
rpidamente en algo incmodo. "Voy a traer mi coche. Puedes vestirte?
Tanner asinti con la cabeza, demasiado agotada para protestar. Luch para
ponerse la camisa y los pantalones secos, que Josh le haba dejado, y
obedientemente sigui a Adrienne hasta su coche. Se durmi durante el corto

paseo, y cuando Adrienne se detuvo delante de Whitley Manor, tuvo que


sacudirla para despertarla. Tanner, despierta. Ya ests en casa. Tienes que salir.
Se agit lentamente y mir a Adrienne, con una mezcla de fatiga y
necesidad en su rostro. Te quedars conmigo? pregunt en voz baja. "Por
favor."
Adrienne neg con la cabeza. No. Pero te llamar maana, de acuerdo?
se asegur, a s misma, que era simple bondad. Cualquiera podra hacer lo
mismo.
Tanner asinti y sali del coche sin ms protestas. Adrienne la mir,
mientras Tanner se abra paso lentamente por el costado de la casa, en el camino
que conduca a su bungalow. Odiaba verla alejarse, y no quera pensar en lo que
eso significaba. Slo saba que no poda estar ms cerca de la joven solitaria y su
dolor secreto. Era mejor mantener las cosas sin complicaciones, por el bien de
ambas.

Captulo Siete
Adrienne durmi mal aquella noche, y se despert antes de que el sol
hubiera salido. Se ocup de las tareas de la casa y luch contra el impulso de
llamar a Tanner. Ella estar bien. No necesita que me preocupe por ella. Y no
hace falta que me preocupe tanto.
Se fue a correr, acompaada todo el tiempo por los pensamientos de
Tanner. Por ltimo, a las nueve cedi a su persistente preocupacin y llam
Whitley Manor. El telfono fue contestado al segundo tono.
Residencia Whitley, en qu puedo ayudarle?
Soy Adrienne Pierce, dijo. Est Tanner despierta?
La seorita Whitley no est en estos momentos. Quiere dejarle algn
mensaje?
No! exclam, incapaz de ocultar la alarma en su voz. Est bien?
Poda or voces apagadas en el fondo, y luego a Constanza Whitley atendiendo el
telfono.
Sra. Pierce? Soy Constanza Whitley. Tanner ha salido esta maana, muy
temprano. Me temo que nos dej dicho a dnde se diriga, aunque rara vez lo
hace. Te puedo ayudar en algo?
Adrienne suspir con alivio. No, gracias. Estaba preocupada despus de la
noche anterior, pens podra estar enferma.
Anoche? No entiendo.
Por supuesto! Tanner probablemente no se haba molestado en contarle a
su madre sus desventuras Se recuper rpidamente y continu sin problemas.
Yo la acompa ayer por la noche a casa. Estaba empapada por la tormenta. Me
preocupaba que pudiera estar enferma.
Constanza se ech a rer. Bueno, deberas preocuparte, Adrienne. Tanner
rara vez cae enfermedad.
Le dir que has llamado.
Gracias, respondi, antes de colgar. Se puso de pie con la mano todava
en el telfono, preguntndose, exasperada por qu siquiera le importaba tanto
aquella joven, cuando Tanner ni si quiera se preocupaba de cuidarse de s misma.
. Se volvi resueltamente, decidida a olvidar todo el asunto. Sin embargo, sus
pensamientos volvan a los acontecimientos de la noche anterior. Se asust
cuando se dio cuenta de que Tanner poda haber muerto. Pens que la mejor
forma de olvidar sus temores era ir directamente al puerto deportivo.
Por lo menos, podra salir a navegar y ocupar su mente.
El cielo estaba inusualmente claro, despus de la fuerte tormenta, y se
pareca ser un hermoso da. Su nimo se levant, a medida que se acercaba a la
baha. Aparc y camin por el muelle. Lo primero que vio fue el barco de
Tanner.
Era una hermosa nave, con un casco de madera de teca pulida y cubierta
marrn. Los tornos eran de bronce, y la cabina haba sido centralizada, por lo que
una persona poda manejar las tres velas. Pudo ver varias hojas rotas y los restos
de la pluma hecha jirones, recordatorios del peligroso viaje, de la noche anterior.

Mientras caminaba por el muelle, admirando la mano de obra fina, oy


silbar desde debajo de la cubierta.
Hola, llam. Tanner?
La cabeza de la joven apareci por la escotilla de la cabina, y sonri
tmidamente a Adrienne. Estaba plida, con ojeras, y demacrada debajo de sus
ojos, pero su voz era alegre. Hola! Sube a bordo!
Adrienne dud un segundo y luego se subi a la cubierta.
Tanner subi de abajo para unirse a ella. La nave estaba un poco daada,
pero no haba daos graves. Estaba a punto de reemplazar el foque.
Cmo ests? le pregunt secamente.
Tanner se sonroj. Un poco cansada, pero estoy bien. Gracias por cuidar
de m anoche, dijo, sus ojos serios.
Desvi su mirada, de los ojos atentamente en busca de color marrn oscuro.
No fue nada, respondi en voz baja. Luego cambi de tema rpidamente. Tu
barco es precioso.
Sonri con evidente orgullo y agarr a Adrienne de la mano
impulsivamente, atrayndola hacia abajo en la cabina. Te voy a ensear cmo se
ha equipado.
Se la llev en un recorrido por el barco, sealando pequeas modificaciones
que haba hecho, la cuales le permitan manejar con facilidad por s misma.
Adrienne se sorprendi al ver que la cabina estaba completamente abastecida con
comida y vino, as como una gran variedad de libros y CDs. El equipo de sonido
estaba bien equipado, con altavoces, tanto en la proa y popa de los dormitorios.
Se volvi hacia Tanner, impresionada. Es maravilloso. Todas las comodidades
del hogar.
Realmente es casi mi hogar, le respondi. Puedo navegar a cualquier
lugar y simplemente echar el ancla y quedarme all, si quiero.
Debe haberte llevado mucho tiempo hacer todo esto coment.
El rostro de Tanner se ensombreci por un instante, y luego se encogi de
hombros. Lo compr justo antes de mi ltimo ao de escuela secundaria, y he
estado trabajando en l desde entonces. Es probablemente la nica cosa que he
logrado hacer desde entonces.
Sin saber muy bien qu decir, decidi cambiar de conversacin. Oye, qu
tal si te ayudo con el montaje de la pluma?
S, gracias Tanner respondi, con una su sonrisa. Pero slo si me
prometes venir a navegar conmigo.
No, Adrienne dijo rpidamente.
Por qu no?
La mir por un momento y luego se ech a rer. De repente, tena muchas
ganas de estar fuera navegando en ese velero, bajo el sol, a travs del viento,
lejos de sus preocupaciones y sus miedos. Por qu no? En realidad estaba
encanta de salir con ella.
Tanner la agarr de la mano y tir de ella hacia la escalera. Vamos,
entonces. Vamos a trabajar.
Trabajaron juntas fcilmente, tirando abajo la vela rota y colocando la
nueva. No hablaron mucho, pero Adrienne encontr ese silencio cmodo. Haca

bastante calor, y tanto ella como Tanner estaban sudando. El ejercicio fsico le
sentaba bien. Cuando terminaron, dio un paso atrs y contempl su obra, con un
sentimiento de logro. Se dio cuenta de que haba perdido ese sentimiento. La
posibilidad de perderla vida tena un significado ms all de la mera existencia.
Preparada? Pregunt Tanner. Cuando Adrienne asinti, la joven
continu: Crees que puedes manejar las velas, mientras que la llevo fuera del
puerto?
Creo que s.
Rpidamente se acostumbr a los aparejos y cabrestantes. Mientras Tanner
maniobrara eficientemente fuera del puerto, lleno de gente, hacia el mar abierto.
Se fij en que Tanner era una marinera decisiva y ordenada, sin perder de vista el
viento y sacando el mayor partido de ello con las velas. Apenas hablaron
mientras la nave se mova rpidamente hacia el ocano, cortando una limpia lnea
paralela a la costa. Tanner las condujo hasta una cala, cerca de una de las muchas
islas, que salpicaban las aguas, y se ech el ancla.
Por qu no te relajas un rato?, le dijo mientras se diriga bajo cubierta.
Vuelvo enseguida.
Adrienne se acomod en la cubierta de proa, y Tanner regres poco despus
con una bandeja de fruta, queso y una botella de vino blanco fro.
Alguien quiere almorzar? grit mientras extenda un mantel y colocaba
hacia abajo los platos y dos vasos de cristal.
Adrienne sonri en agradecimiento. Es una gran idea, dijo. Acept con
gratitud el vino y estir sus largas piernas bajo el sol. Suspir y observ el barco.
Navega maravillosamente.
Tanner asinti. Lo s. T tambin lo haces muy bien. Esta tarde te dejar
llevar el timn.
La verdad es que me gusta. le respondi al instante. Pero haca mucho
tiempo que no navegaba en algo tan grande.
Sueles navegar? Tienes tu propio barco?
Uh huh, Respondi mientras se serva un poco de fruta. Si, tena uno.
Sola salir los fines de semana largos. Me encantaba salir fuera tanto tiempo
como poda.
Tanner la mir pensativamente. Qu haces en la Marina?
Era, soy, ingeniero civil. Fui a la universidad con el plan de ROTC y entr
en cuanto me gradu.
Te gust?
La ingeniera o la Armada?
Las dos cosas.
Me gust mucho el trabajo, y me gusta la organizacin de la Armada. Era
muy seguro, al menos profesionalmente. Ofreca una gran cantidad de
oportunidades, a pesar de sus restricciones. Y, por supuesto, como oficial, que
tena una gran cantidad de libertad. Vivamos en una casa fuera de la base, justo
al lado de la baha. Sola trabajar muchas horas, pero me gustaba.
Termin conscientemente, al darse cuenta de que haba dicho ms de lo que
haba sido su intencin.
Haba estado tan relajada que no lo haba pensado.

Fue un problema, ser lesbiana? Pregunt Tanner.


Adrienne se ech a rer. Ser lesbiana? O ser lesbiana en la Marina?
Tanner le devolvi la sonrisa. Sabes lo que quiero decir. Era un
problema?
A veces. Diriga mi propia vida privada, y nadie pareca importarle. Haba
otros gays, por supuesto, tanto hombres como mujeres. ramos discretos,
tenamos que serlo.
Tanner les sirvi un poco ms de vino y comi una galleta, pensativa.
Suena como una vida bastante buena, en algunos aspectos.
Desde luego, se poda mejorar, ya sabes.
Y --- Tanner comenz.
Adrienne se ri de buena gana. Siempre tienes que hacer tantas
preguntas?
No puedo evitarlo, le respondi. Me encantan los detalles.
Si, lo he notado. Coment secamente. "Y qu hay de ti? Qu haces
cuando no ests navegando?"
Tanner se encogi de hombros. "Pretendo ayudar a en Whitley
Corporation."
"Pretendes?"
"Voy a la sede de vez en cuando, pero no es nada importante. Mi padre dej
a mi madre a cargo."
Adrienne la mir con atencin, recordando la historia de Josh sobre la
muerte de Charles Whitley.
"Siento lo de tu padre."
Tanner la mir, luego a sus manos. No era algo de lo que le gustara hablar.
Cuando volvi a mirarla, se encontr slo con su compasin. Y luego vinieron
las palabras.
"Discutimos el da que muri. bamos a ir a juntos, pero no me esper."
Adrienne vio que sus manos temblaban. "Qu pas?" le pregunt en voz
baja, sabiendo que haba ms.
Tanner se levant, se acerc a la barandilla, mir hacia el mar infinito,
recordando la escena vvidamente. Hablaba en voz baja, y habl en voz baja,
como si estuviera contando un sueo. "Me pregunt por qu haba roto con Todd.
Me record lo cercanas que eran nuestras familias, y lo mucho que le gusta 'el
chico'." Se ri sin humor. "Le expliqu que no estaba interesada en Todd o ni en
ningn otro chico."
Se encogi de hombros, y mir a Adrienne con los ojos heridos. "l me
peg. Le dije que se fuera al infierno." Respir tembloroso. "Esa fue la nica vez
que me haba pegado. Tan pronto como lo hizo, se vea como si fuera a llorar y
luego se haba ido en el barco, sin fijarse que haba una gran tormenta."
Oh dios debe sentirse tan culpable. Comenz Tanner
No necesitas decir nada. Eso fue hace ms de diez aos.", dijo
bruscamente, pasando a recoger los restos de su almuerzo.
Adrienne la mir en silencio impotente. Saba perfectamente que haba
algunas heridas que las palabras no podan sanar.

Captulo Ocho
Terminaron el vino, cada una perdida en sus recuerdos, mientras que el sol
se alzaba en el cielo.
Fue sorprendida con la guardia baja, cuando Tanner se levant de repente y
se quit la camiseta. Por un momento, Adrienne se qued mirando. La luz del sol
baaba los hombros bronceados y los firmes pechos plidos, bajo un resplandor
de oro, destacando su forma slida, pero femenina.
Oh, Dios! Ella es tan hermosa!
Qu crees que ests haciendo? le pregunt con dureza.
Tanner se levant y empuj sus pantalones abajo. Me voy a nadar. Vamos
ven.
Adrienne se dio cuenta de que su corazn lata con fuerza mientras trataba
de evitar mirar su desnudez. Inesperadamente, imgenes de la joven aparecieron
en su mente, en su cama. Trag saliva y se las arregl para decir de manera
uniforme. Ve, yo har guardia.
No hay nadie aqu, Tanner protest juguetonamente. Se agach y trat de
tirar de Adrienne. Vamos ser maravilloso!
Sacudi con fuerza su brazo. No!
Tanner no tuvo en cuenta la nota de pnico en la voz de Adrienne. Haban
tomado un poco de vino, y slo quera dejar el pasado fuera de la mente. La
agarr de nuevo, decidida ahora a meterla en el agua.
Entonces tendr que tirarte yo al agua exclam mientras inocentemente la
agarr de la camisa, y la sac fuera de sus pantalones. Se qued asombrada
cuando Adrienne le dio una bofetada, con fuerza, en la cara. Tanner se balance
sobre sus talones y la mir con asombro. El golpe le haba dejado la cara roja,
pero eso no era lo que le haba hecho dao.
Jess, Adrienne! Qu crees que soy? Crees que te voy a violar? dijo
con voz aturdida.
Adrienne la mir durante un segundo, luego se volvi y corri hacia la parte
trasera del barco. Lo nico que quera hacer era escapar. Se agarr a la barandilla
con ambas manos, temblando, y luch por mantener la compostura.
Unos minutos ms tarde, Tanner, completamente vestida de nuevo, se
acerc a ella. Lo siento empez, sin saber exactamente por qu se disculpaba.
"No quise molestarte. Mierda! Estaba tan feliz porque estabas aqu."
Adrienne se volvi hacia ella, con el rastro de las lgrimas, an en su rostro.
Pareca tan miserable. La angustia de Adrienne le hizo olvidar su propia
indignacin. Contuvo la respiracin y le toc la cara suavemente, rozando una
lgrima con el pulgar. Va a decirme lo que hice? Quera desesperadamente
comprender.
Adrienne respondi con voz ahogada, no s si puedo.
Puedes intentarlo? Por favor, le insisti con suavidad.
Adrienne se encogi de hombros, casi derrotada, y camin lentamente hacia
la proa del barco, donde se sent, con los brazos envueltos protectora alrededor

de sus rodillas dobladas. Tanner se sent tan cerca de ella, como se atrevi, y
esper en silencio.
Mir ms all de ella, con sus pensamientos a la deriva sobre las olas.
Haba tantas cosas que podra decir, o debera decir, y sin embargo no poda
encontrar las palabras. Nunca haba sido capaz de expresar sus sentimientos,
sobre ello, durante los ltimos meses de soledad y sufrimiento.
Cmo poda explicrselo a Tanner, alguien a quien apenas conoca? Sin
embargo, por alguna extraa razn, quera intentarlo. Quera decirle cosas que
nunca haba dicho a nadie, ni siquiera a Alicia o a Tom. No saba por qu, pero
pareca importante. Se encontr con los ojos oscuros que nunca haban dejado de
mirarla. Parecan muy tranquilos, y sorprendentemente reconfortantes.
Tanner, empez manteniendo su mirada fija en los ojos de la joven
Tengo, tena cncer. No s por qu no te lo he dicho antes.
Tanner la sigui mirando a la cara, en busca de comprensin. Qu
significa eso exactamente? dijo al fin, con la voz tensa pero constante. Estaba
asustada por la idea de que algo le ocurriera a esa mujer. Es decir, s lo que
significa, pero qu significa para ti? Adrienne sonri un poco y se encogi de
hombros.
Esa es una buena pregunta. Me gustara saber la respuesta. Nunca nadie
me lo haba preguntado. Todo el mundo, por lo general, piensa que saben
exactamente lo que significa. Para m, de momento significaba no tener mi pecho
derecho. Y despus de seis meses de quimioterapia, que me hizo sentir como el
infierno. Por suerte, mi pelo dej de caerse y me volvi a salir, a los pocos
meses, pero me senta como si no ya no tuviera suficientes fuerza como para
seguir adelante. Intent trabajar, pero me resultaba muy difcil el paso de las
horas."
Hizo una pausa para tomar aliento, pensando en aquellos agitados primeros
meses, queriendo continuar con su vida como si fuera la de simples, pero ya
nada haba sido lo mismo. Nada sera lo mismo! Se llev las manos por el pelo y
la mir con tristeza. "Todo el mundo a mi alrededor me trat como si me fuera a
romper en cualquier momento. No poda aguantar tanta amabilidad. Slo quera
que me trataran como si fuera normal. Pero realmente no me senta normal. Me
sent traicionada. Traicionada por algo dentro de m misma. Finalmente, dej de
tratar de seguir como si nada hubiera ocurrido. Tom una licencia mdica y
supongo que ya sabes el resto.
De repente se detuvo, consciente de que sus palabras haban estado
vertiendo hacia fuera, como si una presa se hubiera reventado en su interior. Se
sorprendi al encontrar que Tanner todava la miraba fijamente, con el rostro
muy serio. La mayora de las personas no se sentan cmodas con el tema, y a
menudo no podan mirarla a los ojos. "Lo siento. No pretenda soltarte todo esto."
Tanner ignor el comentario. Se ha ido? pregunt, su tono de voz suave
y apacible.
Adrienne se encogi de hombros con amargura, enfrentando el problema
que la atormentaba cada da. No lo s. Conozco las estadsticas, pero no s lo
que significan para m. Me dieron un montn de cifras dos aos, cinco aos,
diez. No hay garantas, slo probabilidades.

Cunto tiempo ha pasado?


Un ao.
Y?
Hasta ahora, todo va bien, creo. Tengo que hacerme otro chequeo pronto.
Cada seis meses tengo una radiografa de trax, una gammagrafa sea y algunos
anlisis de sangre. Y una mamografa en el otro lado, por supuesto.
Por eso te fuiste a la Marina?
En parte. En realidad todava estoy de excedencia. Pero tendr que tomar
una decisin al respecto en breve.
Y tu amante? Tanner pregunt en voz baja. Vio la expresin de dolor
que cruz por la cara de Adrienne, pero insisti. Por qu no estis juntos
ahora?
Adrienne sacudi la cabeza con resignacin. Ella era una maravilla, en un
primer momento. Me acompa durante la biopsia, y a los cirujanos para una
segunda opinin. Estaba all cuando me despert despus de la mastectoma. Fue
slo despus de que llegu a casa, despus de que lo peor pareca haber pasado,
cuando comenz a cambiar. Se detuvo y trag saliva. Ella no estaba segura de
poder hacer frente a esos sentimientos de nuevo. Pens que poda vivir con el
temor de su cncer, pero era tan condenadamente difcil vivir con todo lo
dems!
Y entonces qu pas? Tanner inst suavemente. Quera
desesperadamente que siguiera hablando, para que se le acercara.
Ella tena miedo, creo. Miedo de que pudiera morir, miedo de que todo lo
que saba, todo lo que habamos planeado, pudiera desaparecer. No crea que
pudiera hacerle frente a tanto dolor.
Tanner pensaba que poda entenderlo. Pero tena que haber algo ms. Por
qu te fuiste? Ya no la queras?
S. Yo la amaba. Pero ya no poda vivir ms con ella. Ya no se acercaba a
m. Viva como si ya no existiera. Pareca tener miedo de estar cerca de m. Saba
que no era capaz de mirarme.
Tanner se estremeci ante eso, pero mantuvo su voz tranquila. Te lo
dijo?2
Ella no tena que hacerlo! le respondi bruscamente, sus ojos azules
repentinamente fros. Ella no poda. Ni tan siquiera se atreva a acercarse a m.
No slo en la cama, en cualquier lugar. Encontrara alguna razn para
desaparecer en cualquier momento, que pudiera. Se ri sin humor. Aquello se
convirti en un infierno. Fingi que slo quera darme tiempo para recuperarme,
para recuperar mi fuerza, pero yo saba la verdadera razn. No poda estar a un
metro y mirarme. As que, finalmente, me fui. Me fui a casa de mis padres, a
Filadelfia, por un tiempo, hasta que mi familia casi me volvi loca.
Actuaban como si pudiera romperme en cualquier momento! Y eso me
llevo, por fin, a Whitley Point, a ocultarme del resto del mundo en esta isla.
Estaba tan bien, esa primera maana en la playa. Me estaba escondiendo aqu,
est bien, en comparacin con todo lo que he conocido.
Lo siento mucho, Tanner susurr. Senta que necesitaba aliviar el dolor
de aquella mujer, borrar el rechazo y el miedo que deba sentir. No tena ni idea

de cmo empezar siquiera. Qu le poda decir para llegar siquiera a ese terrible
dolor?
Adrienne se puso en pie de repente. Por qu? No tiene nada que ver
contigo. Siento haberte abofeteado. No tenas forma de saberlo. Realmente, slo
es que no me gusta que me toquen. Es as de simple, Tanner. No tengo futuro, y
slo el ms elemental atisbo de un presente. Estoy aqu slo para pasar el verano.
Piensa en m como en cualquier otro turista, escapando por unos meses, en tu isla
de cuento de hadas. Cuando termine el verano, me ir. Esto har que sea ms
fcil para las dos. Y se volvi resueltamente, dejando clara que su conversacin
haba terminado.

Captulo Nueve
No hablaron nada en el camino de regreso al puerto. Adrienne maneja el
timn con eficacia experta, mientras Tanner ajustaba en silencio las velas, para
una carrera rpida. Adrienne se alej a toda prisa, despus de un educado pero
distante adis, diciendo que estaba cansada y quera llegar a casa antes de que
oscureciera.
Tanner la mir durante todo el camino hasta el muelle, y sigui mirando
hasta que vio el coche alejarse. Se qued con una sensacin de vaco, como de
algo a medio terminar. Deberan haber hablado ms, pero haba tenido miedo de
intentarlo. Adrienne se haba encerrado en su aislamiento auto-impuesto.
Recogi las velas y revis la cubierta, al mismo tiempo que pensando en las
cosas que debera haberle dicho, cuando haba tenido la oportunidad. Ahora no
estaba tan segura de volver a tener una oportunidad. Suspir con exasperacin y
se dirigi a su coche.
Exhausta, a pesar de las pocas horas de sueo de la noche anterior, unido a
la agitacin emocional de su da con Adrienne, se dio cuenta de que no quera
estar sola en su casa. No quera estar a solas con sus pensamientos. Los recuerdos
de su pasado sin resolver, y el doloroso presente de Adrienne, no eran algo a lo
que se quera enfrentar. Gir a la derecha y se dirigi al sur, hacia el continente.

Constance se despert poco despus de la media noche, con el sonido de un


coche en la unidad. Tena el sueo muy ligero, y en las noches clidas, como
sta, se acostaba con las ventanas abiertas. Se qued escuchando los pasos
familiares, dentro de la casa. Se sorprendi cuando escuch a alguien subiendo
lentamente las escaleras exteriores a la terraza. Cogi la bata y sali.
Tanner se dej caer en una silla, con los pies apoyados en la barandilla.
Constance pens que haba estado bebiendo. Se sent al lado de su hija y mir
hacia adelante en la noche.
Haba pasado mucho tiempo desde que Tanner haba venido, aqu, a estas
horas de la noche, y lo reconoci como una seal de que su hija necesitaba
compaa, o que quera hablar. Constance era una comodidad poco exigente,
ofreciendo su amor incondicional, y en ocasiones su direccin, siempre que
Tanner se atreva a pedirlo. Tanner se pas la mano por el pelo distradamente y
suspir audiblemente.
Madre pregunt en voz baja, como si hubieran estado sentadas en
profunda conversacin durante horas, si hubieras sabido que padre iba a morir
cuando lo hizo, habra habido alguna diferencia para ti?
Constanza se oblig a considerar la pregunta honestamente. Estaba tan
sorprendida, que no estaba segura de poder ser capaz de responder. Tanner casi
nunca se menciona a su padre, y nunca haba hablado de su muerte. As que
respondi suavemente: Qu quieres decir con "la diferencia"?

Se volvi hacia su madre y le pregunt puntualmente, Todava habras


seguido casada con l?
Oh, Dios mo, s! Exclam al instante. Me habra casado con l aunque
pensara que slo tuviremos un mes juntos! Sonri ligeramente en la luz de la
luna. Me encantaba estar con l y estar casada con l. l era al que yo quera, y
yo lo hubiera cambiado por nada.
Vali la pena el dolor de perderlo? Persisti. Saba lo desolada que haba
sentido cuando muri, y apenas poda imaginar cunto peor deba haber sido
para su madre. Saba, tambin, lo difcil que eran esas preguntas, pero necesitaba
hacerlas. Se senta como si se estuviera ahogando, y no tena a quin recurrir.
Constante respir profundamente y se estremeci ligeramente. Yo todava
no puedo creer que se fuera. Despus de todos estos aos todava me encuentro a
m misma querindole, preguntndome cmo voy a sobrevivir sin l. Pero lo
hago. Por extrao que parezca, no slo sobrevivir, sigo tomando placer en la
vida. Parece agridulce a veces, pero es un placer, sin embargo. Amarlo era la
pena cada poco el dolor de no estar con l. Y puedo decirte algo ms, hubiera
dolido lo mismos si hubiramos vivido juntos dos aos, veinte o doscientos.
As que, tienes remordimientos?
Constance volvi a sonrer suavemente. Al igual que su marido, su hija no
poda dejar nada sin ser examinado desde todos los ngulos hasta entenderlo
todo. No quera decir eso. Si hubiera sabido que no envejeceramos juntos,
quiz podra haberme esforzado ms por compartir su mundo, el mundo de los
negocios, que en su momento no me importaba. Y creo que yo le habra dicho
ms a menudo que lo amaba.
Tanner se levant tambalendose un poco, y se acerc a la barandilla,
mirando hacia abajo, a travs de las dunas de la resaca. Madre pregunt en voz
baja, por qu es tan terrible a necesitar a alguien?
No estaba segura de a qu se refera su hija. El tono melanclico de su voz
sugera que se refera a s misma. Se acerc a ella y desliz su brazo suavemente
alrededor de su cintura. Cuando encuentres a alguien a quien realmente quieras
amar, no tendrs miedo nunca ms.
Sin esperar su respuesta, slo pudo ver la impotencia con la que su hija
caminaba lentamente por el camino a su bungalow, desapareciendo en la
oscuridad. Algo haba pasado, algo o ms probablemente alguien, por fin haba
despertado la pasin de su hija. Slo esperaba que ese alguien tuviera el valor
suficiente para abrazar el alma tumultuosa de su hija.

Temprano a la maana siguiente, Tanner regres al puerto deportivo, con la


esperanza de ver a Adrienne. Quera llamarla, pero tema presionarla.
Josh, grit al entrar en la oficina. Ests aqu?
S, respondi, saliendo de la habitacin trasera.
Salud y se apoy contra la ventana. Has visto Adrienne hoy?
Nop. Es el primer da que no ha venido. Quiz venga ms tarde.

Tanner pareci dudar. Puede ser. Voy a ir hacia abajo y comprobar el


orgullo Le entr un poco de agua de la otra noche, y quiero asegurarme de que
est todo bien.
Buena idea. No estaba seguro de volver a ver al orgullo de nuevo.
Oh, vamos, Josh! Sabes que se necesita algo ms que una tormenta para
eso!
l asinti sabiamente. Lo s. Pero a veces tomas demasiados riesgos. Tu
amiga y yo estbamos muy preocupados la otra noche.
Tanner lo mir fijamente. Qu quieres decir? pregunt.
Bueno, ella lleg justo antes de la tormenta se volviera tan brusca. Tan
pronto como se enter de que todava estabas fuera, se qued aqu hasta
asegurarse que estabas bien.
Ni siquiera se le haba ocurrido preguntar por qu Adrienne haba estado
all cuando ella se haba despertado. Haba estado demasiado confundida para
pensar con claridad. Porqu Adrienne no le haba dicho nada ayer? En este
momento no le hubiera importado que Adrienne se hubiera puesto furiosa con
ella. Incluso lo hubiera preferido a su lejano silencio.
Ella estuvo aqu todo este tiempo?, dijo. Ella esper por m?
Josh asinti. Claro. Esa mujer es muy atractiva.
Venga, Josh, Tanner se ri.
Lo s, lo s. Soy demasiado viejo para ella. Pareca muy cercana a ti.
Tanner hizo una mueca. No lo he sentido as estos das.
l se ech a rer. Te conozco de toda la vida. Recuerdo cuando solas venir
aqu con tu padre, cuando eras slo una pequea cosa. A ella le gustas.
En la dcada transcurrida desde que muri su padre, Josh se haba
convertido en lo ms parecido que haba tenido a un amigo. Era honesto y leal, y
totalmente sin pretensiones. Lo ms importante es que ella confiaba en l. Tanner
sonri, pero neg con la cabeza. No es tan fcil, Josh.
Josh golpe su pipa en la papelera y la mir especulativamente. Ests
segura?
Tanner apart la mirada, incmoda. No estoy segura de saber cmo
manejarla.
Se inclin hacia atrs, sobre las patas traseras de la silla y pens en ello. Se
encogi de hombros y respondi: Bueno, entonces, no lo hagas.
Tanner lo mir con sorpresa. Qu quieres decir?
No trates de manejarla. Que venga por su cuenta.
Pero y si no viene por aqu?
Lo har, dijo Josh con total naturalidad. Recordando la forma en que
Adrienne se haba preocupado la noche de la tormenta. Slo dale un poco de
tiempo.
Tiempo? la joven repiti, casi para s misma. Y si no hay tiempo?

Captulo Diez
Junio pas y Adrienne no se haba acercado al puerto deportivo. Echaba de
menos la vela, pero no quera ver a Tanner. Haba considerado brevemente salir
de la isla por completo, pero algo la mantuvo all. Se dijo que era la soledad, el
mar, y la promesa del sol brillante y las frescas noches de verano. No poda
navegar, as que corra maana y noche.
No se encontraba a gusto desde su ciruga. Ahora, agradecera forzar su
cuerpo, le ayudaba a mantener despejada su mente. Aunque era difcil no pensar
en Tanner. Se pregunt qu hara durante los das, y cmo pasaba sus noches.
Saba que Tanner debera estar molesta por estar evitndola, pero no tena otra
opcin. La joven era tan intensa, tan decidida y tan condenadamente atractiva.
Cualquier relacin entre ellas estaba destinada a ser demasiado ntima. Por
mucho que luchara contra el impulso, Adrienne saba que si pasaba mucho
tiempo con Tanner, finalmente cedera a la tentacin de tocarla. Y ella no podra,
en ningn caso, hacer eso.
El sol casi se haba puesto cuando Adrienne se prepar para su carrera por
la playa. Estir sus msculos, tranquilamente, en la terraza, apreciando la fresca
brisa. Fue un alivio frente al calor sofocante del da. Deseaba disfrutar de una
buena carrera. Empez con un trote suave, hacia el faro, en el extremo sur de
Whitley Point. De repente, el cielo estall en una explosin de color.
Dbiles ecos de truenos a travs de la noche? Adrienne se detuvo y se
qued mirando con asombro la vista extraa.
Entonces, se ech a rer a carcajadas. Por supuesto! Era el cuarto de julio.
Haba vivido esos das solitarios en que los eventos ordinarios marcaron el paso
del tiempo en la vida ms ordinaria que ahora se le escapaba. Sigui caminando
hacia el faro, disfrutando de la pantalla de luz y color. A medida que se acercaba,
pas los grupos de nios y adultos, sentados en mantas, en la playa para su
celebracin. Tambin empez a oler a barbacoa y su boca se hizo agua. Se dio
cuenta de que tena hambre. Consigui un perrito caliente y una cerveza, en un
chiringuito improvisado, y se sent en la arena en medio de familias que
disfrutaban de sus cenas de picnic.
Se sent aparte, pero de alguna manera se senta parte de las festividades,
observando los patrones de luz y colores iluminando el cielo nocturno. Oy una
lancha que se acercaba y mir hacia abajo a la orilla, preguntndose ociosamente
donde podran aterrizar.
Idiota, vas a encallar! se quej una voz cercana.
Adrienne y las personas a su alrededor se quedaron mirando paralizados
cuando las luces se hicieron ms brillantes, y el yate se diriga directamente a la
orilla.
Justo cuando pareca inevitable que el barco se estrellara, el conductor par
el motor y gir en torno a la proa, con fuerza, con lo que el barco qued en el
mismo borde de la arena. Adrienne dej escapar, el aliento, en el largo suspiro.
Oy una voz de mujer riendo y varias figuras saltaron y se tambalearon sobre la
arena de la playa.

El mismo hombre dijo en un tono de enojo baja. Ella se cree que puede
salirse con la suya. Y por lo general lo hace, como con las mujeres.
Shh! Alguien te va a escuchar! su esposa le reprendi, mirando a su
alrededor por la vergenza.
Entonces Adrienne reconoci a Tanner. Sala de la embarcacin con su
brazo alrededor de la cintura de una joven rubia. Las mir framente, mientras
Tanner se dej caer en la arena, jadeando, y tir de su compaera a su lado.
Tanner dijo algo a ella, y la otra mujer se ech a rer. El resto de sus compaeros
se unieron a ellas, y alguien pas un frasco de plata, su superficie brillaba
intermitentemente en el resplandor del espectculo por encima de ellos.
Los fuegos artificiales casi haban terminado, y Adrienne se puso de pie, se
quit el polvo de la arena de sus piernas. Estaba irracionalmente enfadada por el
espectculo que Tanner estaba haciendo de s misma, y no quera verlo por ms
tiempo. Sin pensamiento consciente, en vez de girar hacia su casa, se dirigi
directamente a la playa donde Tanner estaba, y la mir.
Bonita entrada, le dijo sarcsticamente.
Tanner mir hacia ella, con los ojos desenfocados. Me alegro que te haya
gustado. Le ech el humo del cigarrillo. Fumas?
No, gracias. Por qu no me presentas a tus amigos?
Tanner se empuj en un codo e hizo un gesto con el brazo. Todos, esta es
la Comandante, pero error mo, la ex Comandante Pierce. Est viviendo de
incgnito aqu, en Whitley Point. Pero cuidado, est aqu slo para el verano, por
lo que no esperis demasiado de ella.
Las cabezas se volvieron brevemente cuando Tanner habl, y algunas
personas la saludaron, antes de regresar a sus conversaciones. Adrienne se sent
junto a ella, haciendo caso omiso de la rubia que se aferraba posesivamente al
brazo de Tanner.
Quiero hablar contigo, dijo Adrienne en voz baja.
Tanner la mir expectante. Bien, habla.
Neg con la cabeza. A solas.
Estoy ocupada.
Intent mantener su voz tranquila. Me doy cuenta. Slo ser un minuto.
Estaba furiosa, y no quera saber la razn. Quera pensar que era por la
arrogancia de la joven, por su tono insolente, pero estaba luchando por no
extender la mano y sacudirla.
Algo en la voz de Adrienne, penetr en la niebla de su cerebro. Se volvi
hacia su compaera. Te importara, Sally? Por favor, desaparece por un
minuto.
La guapa rubia puso mala cara, por un instante, y luego se fue a donde el
resto de sus amigos.
Y? le pregunt, intentado prestarle atencin. En realidad, estaba tan
cansada que pens que podra desmayarse.
Qu demonios te crees que ests haciendo? le increp entre dientes.
Podras haber matado fcilmente a alguien con ese truco. Incluyndote a ti y a
tus amigos.

Pero no lo he hecho, verdad? le respondi, balancendose ligeramente.


Slo me estaba divirtiendo. Siempre s hasta dnde llegar. Es cuestin de
suerte, supongo.
Adrienne se senta enferma, asqueada y muy asustada. Tanner, por dios,
debera pasar esto. Mrate! Eres un desastre!
Se pas una mano por el pelo y tir de su camisa arrugada, intentando
ordenarla. Seguro? Crea que me haba vestido bien para la fiesta.
Levntate. Te vienes conmigo.
La mir sin comprender. No puedo. Les promet a todos que les llevara a
navegas despus de medianoche.
No esta noche, respondi con determinacin. Di buenas noches a tu
novia.
Se dirigi a su amiga y se despidi. Sin esperar la respuesta de Rally,
Adrienne se agach y tir de Tanner por el brazo. Esta intent protestar, pero
tena ciertos problemas para mantenerse el paso junto a Adrienne.
No podras simplemente caminar en vez de volar? se qued sin aliento
en un momento, tambalendose ligeramente.
Adrienne la mir con exasperacin y le desliz un brazo alrededor de su
cintura.Vamos, dijo mientras tiraba de Tanner junto a ella.
Se las arregl para conseguir llevarla por las escaleras traseras y acostarla
en un sof, en el porche. La empuj con firmeza hacia abajo, dicindole mientras
se alejaba, Puedes dormir aqu. Te conseguir algunas mantas.
No tengo ganas de dormir protest.
Mierda! Dijo Adrienne. Parece como si no hubieras dormido en das.
Eso seguro.
Cristo! Eres ms idiota de lo que pensaba, maldijo, cerrando la puerta en
su camino al interior de la casa. Tena que poner un poco de distancia entre ellas.
Si se quedaba iba, y deca ms de lo que pretenda, aquello acabara mal. Saba
que haba sido una locura traer a Tanner a casa con ella, pero haba tenido ms
miedo de dejarla sola en ese estado. Tanner no estaba en condiciones de cuidar
de s misma, al menos no esa noche.
En el nombre de Dios que pasa con ella! No fue as ese da en el barco.
Fue amable, gentil y considerada.
Sac almohadas y una manta ligera del estante superior de un armario,
tratando de no pensar en la cara de Tanner, en el momento despus de que la
haba abofeteado. La conmocin y el dolor. No seas ridcula. Eso no tiene nada
que ver con esto. Y si lo hiciera, no podra cambiarlo. Cualquiera cosa que
Tanner necesitara, estaba ms all de lo que ella le poda ofrecer. Suspir. Al
menos Tanner estara segura por esta noche.
Se recost en los cojines a la espera de Adrienne, su mente dando vueltas
pero su cuerpo rindindose lentamente hasta el agotamiento. Se dio cuenta, por
primera vez, en muchos das, lo verdaderamente cansada que estaba. Ya era
tarde. Poda ver la luna comenzar a decaer ms all de los rboles. Le dola el
cuerpo por todas partes, y su cabeza estaba amenazando con explotar. Se
pregunt vagamente cmo haba llegado en esta condicin. Slo tena vagos
recuerdos de los ltimos das.

En realidad, todo haba empezado como una broma. Se haba sentido


aburrida e inquieta durante das. El tiempo pareca estirarse en un sinfn de horas
de actividad sin sentido. Haba navegado, visitado las oficinas de la empresa
familiar, se haba sentado en la terraza con su madre, y merodeado en busca de
compaa, por las noches. Pero no haba sido capaz de regresar a casa en paz. No
era a una desconocida a la que quera en su cama.
Su madre haba dejado que permaneciera en silencio. Tanner no haba
querido hablar. Qu poda decirle? Que esa era la mujer que ocupaba sus
pensamientos cada minuto del da, dejando slo sueos inquietos y fantasas no
cumplidas en su estela? Que esta mujer era tan inaccesible como una criatura de
la noche en la orilla? Tan pronto como trataba de acercarse, no importa cun
suavemente, Adrienne se retiraba a la concha de su silencio.
Tanner estaba frustrada y enojada. Haba tratado de ser sensible, poco
exigente e incluso paciente. Se senta atrada por ella, lo admita. Le habra
esperado, siempre que fuera necesario, pero Adrienne no pareca confiar en ella.
Ni tan siquiera la haba llamado.
Finalmente, haba aceptado la invitacin de unos amigos para celebrar el
fin de semana con ellos. Se sinti incapaz de compartir la actitud despreocupada
de sus amigas, y trat de capturar ese mismo sentimiento de espritu libre,
volviendo a sus viejos mtodos de escape. Incluso mientras se deslizaba, cada
vez ms lejos de la realidad, todava no poda dejar de pensar en Adrienne.
Su frustracin slo se acentuaba ms y ms.
Sacudi la cabeza, dndose cuenta de que estaba demasiado aturdida para
dar sentido a nada de eso. Tir de los botones de su camisa, en un intento intil
de despegarla. Sin poder evitarlo, se las arregl para bajar sus vaqueros
desabrochados, pero termin torcida alrededor de sus rodillas. Finalmente, se dio
por vencida.
Cuando Adrienne regres, la encontr tumbada en una maraa de ropa
mojada.
Me parece que siempre termino llevndote a la cama murmur mientras
la quitaba los vaqueros y los arrojaba a un lado.
La joven no protest, cuando Adrienne la puso en posicin vertical para
desabrocharle la camisa. Cuando le desliz la prenda por sus brazos, Tanner se
agarr los hombros y la atrajo hacia s.
Sus pechos, frescos y todava hmedos por el agua del mar, se presionaron
contra la luz de algodn de la camiseta de Adrienne. Antes de sta pudiera
apartarla, Tanner le dio un beso.
Adrienne respondi sin pensar, lo que permiti que su cuerpo hiciera lo que
su mente haba estado protestando durante semanas. Le devolvi el beso,
apretando sus brazos alrededor de la espalda musculada de Tanner.
Tanner gimi levemente cuando su lengua sonde los labios entreabiertos
de la otra mujer, metiendo las manos en el pelo largo, sosteniendo su cabeza
mientras sus labios recorran la cara y el cuello de Adrienne. En vez de alejarse,
sta se apret an ms, rozando su cuerpo con los duros pezones de la joven.
Quera perderse, por ltimo, en el clido refugio de la boca y la comodidad del
cuerpo de Adrienne sobre ella.

Como pudo, logr romper el abrazo y se mantuvo alejada de Tanner.


"Detente," abri la boca, intentando desviar la mirada de la hermosa cara de la
joven. De sus pechos, fuertes brazos y plano abdomen.
Tanner se estremeci, sus ojos oscuros nublados de deseo. Por favor,
susurr no desaparezcas. Te deseo tanto. Desde hace tanto tiempo.
Que Dios me ayude, yo tambin te deseo.
Adrienne gimi suavemente, derrotada, y dej caer su cabeza contra el
cuello de la joven. Le acarici la suave piel, con los labios, saboreando la mezcla
embriagadora de sudor teido de sal. Con una mano le ahuec un pecho, su
pulgar rozando el pezn tenso, provocando el jadeo en Tanner. Bes lentamente
su camino, desde el cuello hasta el pecho. Le acarici las curvas completas de los
mismos con la lengua, jugando sobre los pezones, por ltimo, sujetndolos entre
sus labios, chupando en la boca. Cerr los ojos, rindindose a las dulces
sensaciones. Haba querido a Tanner as desde el primer beso en la playa.
Haba deseado sentirla ceder a sus caricias. Le haba dolido pasar sus manos
sobre ese cuerpo dorado. Era intil negarlo, estaba mucho ms all del punto del
pensamiento racional. No podra haberlo detenido aunque hubiera querido. Ella
desesperadamente no quera. Le agarr ambos pechos con las manos, apretando
la cara entre ellos, con un profundo gemido, acariciando sus pezones con los
dedos.
Tanner gimi y envolvi sus piernas alrededor del muslo de Adrienne. Esta
sinti el pulso acelerado de la joven, su calor y su deseo mojado. No poda
resistirse a lo que estaba sintiendo, y apret sus caderas contra ella, con fuerza,
mientras sus manos viajaban por todo el cuerpo joven y musculoso debajo de
ella. Se apoy en un codo y volvi a besarla, un beso exigente, profundo.
Explor las profundidades de la clida boca de Tanner, acaricindola
rtmicamente con su lengua.
Tanner se aferr al culo de Adrienne, atrayndola, meciendo sus caderas de
forma errtica a lo largo del muslo de Adrienne. De repente Tanner sac la
cabeza, hacia atrs, con un pequeo grito de sorpresa, rompiendo el beso. Se
qued mirando a Adrienne, en una neblina de la necesidad y del deseo. Me voy
a correr! susurr con urgencia, no puedo parar!
Todava no! Grit Adrienne, tirando de nuevo a la joven contra ella.
Tanner gimi No puedo! Por favor!
Si, puedes, la tranquiliz, pasndole suavemente lengua por el cuello,
bajando hasta el pecho, de nuevo. Puedes aguantar. Slo un poco ms. Quiero
mucho ms de ti! Su lengua hizo pequeos crculos de fuego sobre el abdomen
de Taer, mientras llevaba sus propias piernas hacia abajo en el suelo.
Apoy la cabeza suavemente contra el muslo de la joven, y abri el cabello
hmedo con los dedos. Tanner grit y peg su mano contra de la Adrienne,
tratando de frotar su cltoris hinchado contra los dedos. Esa mocin, finalmente,
rompi el control de Adrienne. Gimi profundamente en su garganta, y llev sus
labios hacia abajo, rodeando el cltoris de la joven. Esta solloz
incoherentemente mientras Adrienne le acariciaba suavemente con la lengua.

Vas a hacer que me corra jade. Estoy muy cerca, demasiado cerca!.
Adrienne la sinti palpitar y crecer ms fuerte. La necesidad de Tanner era
tan clara que no poda negarle. Le pas la lengua ms rpido, mientras deslizaba
sus dedos dentro de las clidas profundidades, presionando suavemente hacia
delante, sintiendo los msculos de Tanner contraerse alrededor de ella. La
sostuvo contra la boca mientras la dulce tortura de su caricia la llevaba al borde
del abismo.
Uh huh oh dios, s sigue as!
Adrienne se mova siguiendo las contracciones del cuerpo de la joven, hasta
que finalmente, sta se qued inmvil, sollozando suavemente, exhausta, y
saciada. Adrienne retir suavemente su mano y se tendi junto a Tanner en el
sof, recogiendo el cuerpo inerte entre sus brazos. Le bes tiernamente en la
frente y apart el pelo hmedo de sus ojos. Se quedaron en silencio por un largo
tiempo.
Finalmente Tanner se agit y le volvi a besar suavemente en los labios. Su
mano acarici la cara de Adrienne. Quiero hacerte el amor susurr con voz
ronca, moviendo sus manos sobre el cuerpo de la mujer mayor.
Atrap la mano de Tanner con la suya, deteniendo sus exploraciones, y
volvi a besarla.
Ahora no, dijo con suavidad.
Cundo?
No lo s. Slo descansa.
Tanner suspir y se apret contra ella. Tena la intencin de protestar, pero
el sueo la reclam al instante.

Captulo Once
Cuando Tanner se despert, estaba sola. El sol entraba a raudales a travs
de las ventanas, directamente sobre su cara. Se cubri los ojos con el antebrazo y
esper a que su cabeza se despejara. Tena un fuerte dolor de cabeza, pero por lo
dems, pareca estar de una sola pieza.
Abri, tmidamente, los ojos y se estremeci ante la luz brillante. Tom
nota de la ropa, situada en una silla, y cuando la vio, todos los acontecimientos
de la pasada noche, se apresuraron a regresar a ella. De pronto sinti las manos
de Adrienne, sobre ella, tal como las haba sentido unas pocas horas antes, y
saba que no haba sido un sueo. Se incorpor rpidamente, ignorando su dolor
de cabeza y mir a su alrededor.
Adrienne? llam. Incluso mientras lo haca, saba instintivamente que ella
no estaba all. Por supuesto que no. Saba que lo ocurrido aquella noche, habra
sacudido el mundo de Adrianne hasta la mdula. Seguramente se habra ido a
alguna parte, a pensar, en busca de una explicacin.
Algo racional, sin duda. Como si hubiera algo racional sobre esto. Y
cuando vuelva, lo ms probable es que trate de convencerme de que lo ocurrido
ayer por la noche era una especie de golpe de suerte sino un accidente que no
debera haber ocurrido. S, claro.
Baj las piernas al suelo, ignorando las repentinas sacudidas en el
estmago. Mierda murmur, mientras se levantaba tambalendose a buscar el
bao.
Abri a tope la ducha, y se meti en ella temblando. Los sentimientos que
Adrienne haba despertado en ella, eran demasiado intensos como para quitarles
importancia. El deseo todava estaba demasiado fresco. Record vvidamente
cunto haba querido tocarla, y lo mucho que aoraba hacerle regresar esa pasin.
Tanner estaba lejos de ser una amante pasiva, quera excitarla, para satisfacer a
cambio del placer impresionante que haba recibido.
Ella no puede negar el deseo. Se puso una camisa vieja, que la otra mujer
tena en el gancho de detrs de la puerta del bao, y volvi a salir a la cubierta a
esperar.
Adrienne camin lentamente por la playa hacia la casa. Se haba ido cuando
el sol haba salido. Necesitaba pensar, y no quera despertarla. Le haba parecido
tan hermosa dormida, que haba odiado dejarla, pero saba que necesitaba algo de
tiempo lejos de aquella mujer. Cuando estaba cerca de ella, no era capaz de
pensar con claridad, y para su consternacin, su cuerpo pareca querer continuar
con las actividades de la noche anterior.
Haba mirado a Tanner y su deseo haba crecido. Haban pasado
demasiadas cosas, demasiado rpido, y necesitaba para solucionar el problema.
Ahora, al regresar, estaba ms cerca de comprender nada de eso. Oh, s, ella slo
comprendi su deseo. Cmo no iba a hacerlo? Tanner era imposible de resistir,
con su cuerpo sensual y demandas apasionadas. Pero ella era demasiado mayor
para creer que el deseo era un fin en s mismo.

Haba conocido el deseo, el enamoramiento, y la lujuria, muchas veces en


su vida, pero rara vez haba actuado sobre ella. Por alguna razn, Tanner haba
sido capaz de superar todos sus muros de resistencia, con la simple fuerza de un
beso. Haba sido incapaz de derribarla, y en este momento de su precaria vida,
necesitaba todo su control. No estaba del todo segura de lo que iba a decirle a
Tanner, si es que todava estaba cuando volviera. No estaba segura de lo que
quera decirle. Slo saba que estaba muy asustada.
Tanner, la esperaba pacientemente en la cubierta. Se senta asustada. Saba
que de alguna manera tena que convencer a Adrienne, y estaba en una prdida,
que no saba bien cmo empezar. Haba tantas cosas que quera decirle, pero
cada vez que lo intentaba, se encontr con la fra pared del miedo de la otra
mujer. Se dio cuenta de que Adrienne haba perdido demasiadas cosas en el
ltimo ao: su amante, su carrera, una vida llena de planes. El solo pensamiento
la hizo tambalear, y se sinti inadecuada. Cmo poda tener la esperanza de
reemplazar cualquiera de esas cosas? Tal vez pueda, suspir para sus adentros,
yo s lo que siento por ella. Y necesito hacer que me escuche.
Escuch los sonidos de pasos en la escalera. Levant la vista y vio
Adrienne cruzar la cubierta hacia ella. La sonri tmidamente y dijo: Hola.
Adrienne le devolvi la sonrisa. Hola. Cmo te sientes?
Se encogi de hombros y respondi: Depende de lo que signifique.
Estpida, avergonzada, agradecida y loca.
Adrienne ri, alzando sus manos al mismo tiempo. De qu diablos ests
hablando?
Bueno, me siento estpida por mi comportamiento de los ltimos tres o
cuatro das. No estoy segura de porqu. Ni tan siquiera estoy segura de qu da es
hoy. Estoy muy avergonzada por haberme visto completamente destrozada.
Agradecida de que me llevaras a rastras. Respir hondo y la mir directamente,
y continu en una cada de las palabras, y estoy loca por ti.
Adrienne mir hacia otro lado, incmoda. Se acerc a la barandilla y se
qued mirando fijamente hacia las dunas. Cuando se volvi, su expresin era
imposible de leer. Puedo decirle lo enfadada que me poner cuando te haces esas
cosas. Podras lesionarse, o alguien ms, y no te hace ningn bien
emocionalmente. Pero tambin s que no se puedo detenerte, o cambiarte.
Tendrs que hacerlo t misma.
Tanner mir pensativa, sabiendo que Adrienne hablaba completamente en
serio. Saba que tena razn, siempre haba sabido que nunca se haba
preocupado por esas cosas.
Lo entiendo, dijo en voz baja. Cambiar mi forma de actuar.
Aquello la hizo sonrer. Eres tan hermosa, Tanner. Se encogi de
hombros. Me duele decir esto, pero eres total e increblemente irresistible. Pero
Tanner levant una ceja.
Pero?
No quiero que se repita lo de anoche, continu Adrienne rotundamente.
No puedo fingir que no me gustara, que no disfrut. Pero sabes muy bien que
me dej llevar, y no puede volver a pasar. Esto tiene que terminar.

Tanner la mir, tomando con calma de la situacin. No tena la menor duda


de que Adrienne quera decir lo que estaba diciendo. Incluso crey comprender
algunas de sus razones. Entenderlo no significaba que tena que aceptarlo. No
quiero que termine.
Oh, Tanner! Grit exasperada. No hagas esto ms difcil de lo que ya
es!
Tanner se le acerc, y se apoy en la barandilla de cubierta hasta que casi se
tocaron. Estaban tan cerca que poda ver las diminutas gotas de sudor en su
frente. Dgame que no me deseas, le dijo suavemente, con sus ojos oscuros
buscando en la cara de Adrienne.
Su mirada creci suavemente mientras miraba a Tanner. A su pelo rizado, a
sus ojos acuosos, y a su llena y exuberante boca. Respir hondo, decidiendo
permanecer firme. Esa no es la cuestin. O al menos no lo es para m. La lujuria
no tiene nada que ver con esto, y no tengo sitio para este tipo de cosas en mi
vida. Eres es una mujer deseable. Uno tendra que estar muerto para no darse
cuenta de ello. Pero no quiero estar involucrada con esto.
Apoy la mano sobre la cintura de Adrienne. Pero yo si lo quiero. Sus
labios estaban a pocos centmetros de distancia.
Adrienne se qued completamente inmvil. No quiero que me quieras. Es
demasiado trabajo para m. Realmente no tengo fuerzas. Es que no ves que no
tengo futuro?
Sin responder, se acerc ms hasta que ambos cuerpos estaban pegados. Su
lengua se desliz suavemente en la boca de la otra mujer. Le dio un beso largo, y
luego se apart, estudiando su cara.
No te creo. dijo en voz baja. Puedo sentir tu cuerpo responder a m. Si
puedes sentirme, por qu no puedes quererlo? Voy a besarte otra vez, y esta vez
no voy a parar.
Llevo su muslo desnudo entre las piernas de Adrienne, y se presion contra
ella de nuevo. Sus labios se encontraron con los de la otra mujer, y se emocion
al sentir la respuesta de Adrienne contra su cuerpo. Gimi un poco y movi sus
labios hacia el tringulo bronceado del cuello de Adrienne, disfrutando de la
calidez y el dulce sabor de ella. Su cuerpo se elev cuando Adrienne ahuec su
trasero con ambas manos y se balance contra ella. Tanner ahog un grito. Saba
que si no tena cuidado, podra terminar de la misma manera que lo hizo la noche
anterior. Ya senta las primeras contracciones dbiles del inicio del orgasmo. Por
lo general no sola llegar tan rpida a un estado tan crtico de excitacin, pero de
alguna manera Adrienne la poda llevar a la orilla con slo un toque. No iba a ser
capaz de mantenerse a raya, durante mucho tiempo, y tambin quera complacer
a Adrienne! Se apart, rompiendo ese exquisito contacto, y luch por recuperar
el aliento.
Con los ojos todava cerrados, Adrienne respiraba con rapidez. Ella abri
los ojos, sorprendida y confundida. Por qu te detienes? le pregunt con
urgencia.
La joven sacudi la cabeza. Porque estoy demasiado cerca. Todava no
quiero correrme. Te quiero dentro. Adrienne quera negarse, pero no tena
fuerzas. Quera desesperadamente a Tanner. Le dolan los brazos de abrazarla,

deseaba el sabor en sus labios hambrientos. Y no poda negar, por ms tiempo, su


propia necesidad casi dolorosa de que la tocaran. Tena que ir con ella. No tena
otra opcin. No se resisti cuando Tanner le tom la mano y la condujo hacia las
puertas dobles de la habitacin. Slo al llegar al umbral, Adrienne dud, de
repente senta miedo. No cra que fuera capaz de soportar que Tanner le diera la
espalda en repulsa o la mirara con lstima.
Tanner, susurr No estoy segura de poder hacer esto.
Tanner la bes suavemente y tir de ella hacia delante. S, puedes. La
empuj suavemente hacia abajo, sobre la cama, y se puso delante de ella,
desabrochndose lentamente su propia camisa. Cuando estaba desnuda, se
acomod sobre la cama hasta estar a horcajadas sobre las caderas de la otra
mujer. Le sac la camisa de los pantalones cortos, acariciando su abdomen
suavemente con los dedos.
Adrienne se recost contra las almohadas, con los ojos fijos en la cara de
Tanner. Saba que iba a ver la verdad en los ojos de la joven. Dios, si ella se
estremece, o mira hacia otro lado! Apenas poda respirar. Si hubiera sido
fsicamente capaz, todava podra haber escapado.
Tanner se inclin hacia ella para besarla de nuevo, sus pechos
balancendose mientras se mova.
Adrienne los mir y se qued sin aliento. Oh, dios, gimi cuando capt
los dos pechos en sus manos. Pas los pulgares por los erectos pezones y levant
la cabeza para capturar a uno de ellos en sus labios.
Tanner se apart un poco. Me vuelves loca susurr con una sonrisa. Pero
hay algunas cosas que quiero hacer antes.
Empez a desabrocharle la camisa, lentamente y con cuidado. El cuerpo de
Adrienne se tens debajo de ella, pero Tanner simplemente le susurr: "Vas a
estar bien. Lo prometo."
A continuacin la bes lenta y profundamente. Cuando por fin levant la
cabeza otra vez, ambas estaban sin aliento. Se recost sobre sus rodillas y le
acarici ligeramente la cara, bajando por el cuello hasta deslizarse sobre la
camisa. Por ltimo, separ la prenda y mir hacia abajo.
El pecho izquierdo de Adrienne no era grande, pero si redondo, firme y
juvenil. El pezn era pequeo y duro, una rosa profunda rica en color. En la zona
de su pecho derecho haba una cicatriz, roja tenue, que se extenda desde justo
debajo del brazo hasta casi el centro de su pecho. Tanner poda ver el msculo
del pecho bien definido, debajo de la piel, pero no haba pezn. Quera tocarla,
pero dud.
Adrienne la mir a la cara, tratando de leer sus reacciones. La expresin de
la joven se haba vuelto seria, pero no se haba inmutado o evitado mirarla.
Pareca estar estudindola. Extraamente, Adrienne se relaj. Por fin Tanner
levant los ojos para encontrarse con su mirada.
Te har dao si me acuesto sobre ti? pregunt.
Adrienne se ri suavemente y sacudi la cabeza. No, tranquila. Quiero que
lo hagas.

Tanner se sent lentamente hasta que sus pechos estaban tocando el de


Adrienne, y las piernas entrelazadas. Sus manos se deslizaron por los brazos
delgados, en su pelo, mientras permita que su peso descanse en su contra.
La abraz con fuerza mientras sus cuerpos se fusionaron. Despus de unos
momentos le susurr a Tanner, a travs del pelo Me haces sentir tan bien.
Slo gimi suavemente en respuesta, presionando su cara contra la curva
del cuello de Adrienne, disfrutando de la maravillosa sensacin de estar tan cerca
de ella. Su cuerpo estaba siendo intensamente excitado y palpitante de hecho,
pero no tena prisa. Quera recordar cada segundo de esta primera dulce reunin.
Tanner? pregunt
Hmm?
Puedo quitarme los pantalones cortos, por favor?
No si eso significa que tienes que moverte, le respondi con voz ronca.
Despus de un momento, se puso de lado y suspir. Si es necesario, lo har
yo, continu con exasperacin fingida. Solt los cierres y baj la cremallera
con una mano, mientras la continuaba besando. Finalmente se inclin y empuj
la prenda a un lado, dejando a Adrienne desnuda.
Ven aqu, le exigi, tirando de Tanner en su contra. De repente se sinti
terriblemente expuesta.
En un minuto, le murmur. Le acarici suavemente el pecho, rode el
pezn con el pulgar y luego con el ndice. Casi poda mantenerlo en la mano.
Adrienne se qued sin aliento ante la presin sobre su pezn. Se siente tan
bien, susurr suavemente.
Tanner puso sus labios donde sus dedos haban estado, jugando y
mordiendo, mientras la otra mano descansaba debajo del pecho. Sinti que los
msculos se contraen all, cuando la excitacin de Adrienne creci. Se tom su
tiempo. Movindose lentamente por el cuerpo de Adrienne, alternativamente,
lamiendo, besando y mordiendo suavemente, llevando a la otra mujer a un tota
crescendo de emocin.
"Tanner", murmur con voz ronca, "Necesito que me toques".
Tanner cambi su cuerpo de posicin, sonriendo para sus adentros, al sentir
ese embriagador poder de hacer sentir aquella mujer que la deseara.
Empez a besarla, con besos ligeros en los muslos internos. Adrienne gimi
mientras Tanner la acariciaba con la lengua. Mantuvo el ritmo lento y constante
mientras pasaba sus dedos por las nalgas de la mujer mayor, entrando y saliendo
de su humedad. Adrienne meti las manos en el pelo de Tanner, guindola.
Sigui sus seales y aument la presin de sus movimientos. Despus de unos
minutos, Adrienne tir de la cabeza de la joven y se qued sin aliento, Sube
aqu. Quiero abrazarte.
"Quiero hacer que te corras," Tanner protest en voz baja.
Adrienne sonri, con los ojos casi cerrados. "Yo tambin quiero que me
hagas que me corra. En un minuto. Me siento tan bien as, no quiero que termine.
"
Se movi hacia arriba, deslizando su muslo entre los de Adrienne. Tuvo que
contener el aliento al sentir el contacto del cuerpo de Adrianne contra su propio

cltoris hinchado. Apoyando sus brazos, comenz a empujar hacia abajo,


manteniendo el ritmo. Tanner susurr eres tan hermosa.
Sus prpados revolotearon y sus ojos vidriosos, con pasin, buscaron los de
Tanner. Sus miradas se mantuvieron fijas, mientras se movan con ms
insistencia, una contra la otra, ms errticas cada vez. Adrienne luchaba por
mantener los ojos abiertos, con ganas de ver la cara de Tanner mientras se corra,
pero su control fallaba. Abri la boca y clav los dedos en Tanner, cuando su
necesidad, largamente dormida, finalmente explot con una fuerza casi
irresistible. Grit como si mil terminaciones nerviosas estallaran y el fuego
fluyera a travs de sus miembros.
Tanner la abraz con fuerza, tratando de absorber todo sonido, queriendo
memorizar cada temblor en el cuerpo de Adrienne. Tan preciosa, tan especial, tan
"Oh!" exclam con sorpresa cuando su cltoris se movi, alargado y explot en
un espasmo interminable. "Oh, Dios"
Mucho ms tarde Adrienne se agit, y se desliz un poco hacia fuera de
debajo del cuerpo de Tanner. Esta dorma donde se haba derrumbado, con la
cara enterrada en el cuello de Adrienne. Esta mir la mano de Tanner, sobre su
pecho, bronceado y fuerte, que se extenda a travs de la llanura devastada de su
cuerpo. Por primera vez, no odi esa lnea roja fina.

Captulo Doce
Despert a la tarde y se qued con los ojos cerrados, para acostumbrarse a
la idea de Adrienne a su lado. El pecho de Adrienne suba suavemente bajo su
mano, con cada respiracin. Haca calor en la habitacin, y sinti el dulce calor,
de las consecuencias del amor. Abri los ojos, pero no se movi. Quera saborear
la sensacin de estar all, con aquella mujer, un poco ms, antes de la
conversacin y la actividad que romperan el hechizo.
Adrienne se volvi un poco lejos de ella, acurrucada a su lado. Su pelo, que
cubra parcialmente su rostro, se agitaba suavemente por la brisa de la puerta
abierta. Not las pequeas pecas en los hombros, y el pelo suave a los lados de la
mejilla. Ese sentimiento de ternura, fue tan intenso que la sorprendi, en su
interior. Quera proteger a Adrienne, evitar su dolor, como si tal cosa fuera
realmente posible. Dese que la fuerza y la profundidad de sus sentimientos
fueran suficientes para protegerla de las lesiones. Suspir, sabiendo que era una
tontera, pero parte de ella todava se aferraba al deseo.
Desde su posicin poda ver la cicatriz en el pecho de Adrienne, recordaba
cada detalle de su cuerpo. Realmente, nunca antes haba comprendido lo que
significaba ese tipo de ciruga. Haba odo hablar de ella y ledo sobre ello, por
supuesto, y se haba convertido en un tema tan comn que pareca familiarizada
con ello, hasta hoy. No slo era algo horrible, era algo realmente psimo. Lo ms
extrao era la ausencia de la forma a la que estaba acostumbrada.
Los pechos de las mujeres, siempre haban sido una fuente de belleza
mstica para ella, mucho antes de haber empezado a amar a las mujeres
sexualmente. Se acord de cuando era joven, mirando a su madre desnuda. Los
pechos de su madre le haban fascinado. Eran tan relajantes a la vista, que flua y
rebotaban mientras caminaba. Recordaba mirando su propio pecho plano,
tratando de imaginar lo que sera tener esas cosas tan maravillosas en su propio
cuerpo.
Ahora, trat de imaginar lo que sera como no tenerlos. Rara vez pensaba en
sus pechos, como partes separadas de ella misma. Ellos estaban all, al igual que
sus brazos o sus piernas. Sera lo mismo que perder un brazo? Se sentira
desequilibrado, fuera de contacto con su ser fsico?
Trat de imaginarse cmo se sentira dejar que alguien la viera as. A pesar
de su fuerte ego, saba que siempre se senta un poco insegura, de que alguna
amante la encontrara menos que perfecta. Cmo iba a hacer frente a sabiendas
de que ella realmente era menos que fsicamente sana? No estaba del todo segura
de tener el valor de averiguarlo.
La volvi a mirar, durmiendo plcidamente a su lado. Qu valiente era!
Estaba orgullosa de que Adrienne, finalmente, haba confiado lo suficiente como
para correr ese riesgo. Se acurruc ms cerca, se agit por un nuevo respeto por
la mujer que haba pasado por tanto y an estaba dispuesta a arriesgarse ms.
Adrienne se movi y suspir suavemente, volvindose hacia Tanner en su
duermevela. Su mano se detuvo suavemente sobre la cadera de la joven. Recost

su cara contra el pecho de la joven, y la bes all suavemente. Tanner desliz su


brazo de entre ellas y coloc la cabeza de Adrianne sobre el hueco de su brazo.
Hola, dijo en voz baja.
Mmm, hola, respondi con la nariz sobre el pezn de la joven. Tanner se
ri y le bes en la parte superior de la cabeza.
Ests despierta? Pregunt Tanner.
No
Tanner se alis el pelo de la sien, besndola suavemente. Dios, se senta
bien! Ya sabes, parece como si no hubiera comido al menos en un mes. Puede
que todava necesite estar as, unos pocos minutos ms.
Eso sera criminal, Adrienne respondi, besndola otra vez.
Te invitar a cenar, entonces? Continu Tanner.
Servicio de habitaciones? Adrienne brome. Realmente no quera
enfrentarse al mundo. O a la realidad de disipara es breve momento de paz. La
mir, quien le devolvi la sonrisa, su cara todava con satisfaccin. Supongo
que tenemos que levantarnos.
Slo por un rato, dijo Tanner, besndola suavemente. Tengo que
recargar energas.
Yo necesito una ducha dijo Adrienne, ya totalmente despierta. Estoy
francamente indecente.
Me gustas indecente.
En serio?
Por supuesto que s.
Adrienne se incorpor bruscamente, dando la espalda a Tanner. Cogi una
bata en una silla cercana. Ir a ducharme
Ir contigo. Se sum Tanner rpidamente.
No le respondi bruscamente. Tanner la mir por un segundo y luego se
sent, envolviendo sus brazos alrededor de su cintura, desde atrs.
Pero yo quiero.
Se inclin hacia atrs apoyndose en el cuerpo de la joven y suspir.
Nunca te rindes?
No.
Se te ha ocurrido pensar que verme desnuda podra hacerme sentir
incmoda?
Tanner apret su abrazo, frotando su mejilla suavemente sobre el cabello de
Adrienne. Es cierto? le pregunt en voz baja.
De repente las vio juntas, las manos y los labios de Tanner sobre ella, su
cara tierna y suave.
"No."
Cogi a Tanner de la mano y la arrastr hacia el cuarto de bao.
El agua estaba fra y las dos se quedaron sin aliento. Adrienne empez a
enjabonarle el cabello, masajeando la cabeza y aprovechando la oportunidad de
mirar a Tanner. Quera observarla, ya que antes slo haba robado atisbos de ella,
ahora que se tomara el tiempo para darse un festn. Su mirada vag sobre el

torso liso de la joven, por sus piernas fuertes, se detuvo, durante un buen rato, en
el cabello oscuro y ondulado de la base de su vientre liso.
Reconoci la descarga rpida del deseo, sacudiendo la cabeza con autoreproche.
Actuaba como si tuviera diecisiete aos de nuevo! Tuvo que recordarse a s
misma, que esto podra convertirse en una situacin difcil, y que quiz no
pudiera mantener el control sobre las cosas.
Tena que hacer entender a Tanner que no poda haber nada serio entre
ellas. Que aquello estara fuera de toda cuestin. Cmo poda involucrarse? No
tena nada que ofrecerle, especialmente a alguien tan joven y vital como Tanner.
Se sorprendi ante el toque de Tanner en la cintura.
Eso se siente tan bien, Tanner murmur con un suspiro, arrullada por la
presin constante y suave de los dedos fuertes de Adrienne en su pelo. Se dej
guiar por la mujer mayor, mientras senta su cuerpo estremecerse bajo la
corriente del agua. Saba que Adrienne la estaba estudiando, y se alegr en
secreto.
Estaba totalmente satisfecha, pero la excitacin era slo un suspiro de
distancia. Quera que Adrienne la deseara. Se senta madura y exuberante, con las
secuelas de la combustin lenta de hacer el amor en silencio y trat de tirar de
Adrienne hacia ella.
Adrienne sinti el cuerpo de la joven, crecer suave, y de alguna manera ms
completa bajo sus manos, mientras se gir lentamente bajo el aerosol caliente de
la ducha. Observ los riachuelos de agua descender sobre el rostro de Tanner, y
continuar bajando por todo el cuerpo. Le apart los mechones hmedos de pelo
oscuro, de la cara, acaricindole las mejillas hasta el borde de la mandbula.
Tanner volvi la cabeza y captur el pulgar de Adrienne en su boca, succionando
suavemente.
"Eres mala", le susurr, sabiendo que tena que tenerla de nuevo. Una vez
ms.
Hizo Retroceder a Tanner contra la pared de la ducha, bajando la cabeza
para capturar un pezn en la boca, el dedo an entre los labios de Tanner, con los
dedos extendidos a lo largo de su mandbula, sosteniendo su cabeza contra el
vidrio. Tanner gimi suavemente.
Altern chupando y lamiendo el pequeo brote erecto, entre sus labios,
hasta que las caderas de la joven se retorcieron contra ella. Se perdi en aquella
sensacin exquisita, presionando su cara contra los pechos de Tanner, mientras
su otra mano se colocaba sobre las nalgas de la joven.
Tanner se qued sin aliento, casi sollozando. Su cuello se arque bajo la
mano de Adrienne. "Me ests volviendo loca. Nunca nadie me ha hecho esto
antes."
Sonri para s misma, con lo que su mano se desliz sobre la superficie
plana y lisa del abdomen de Tanner, rozando con sus dedos los rizos hmedos.
"Ah, s? Ests acostumbrada a estar al mando, verdad?
Tanner simplemente gimi, arqueando las caderas, suplicando en silencio.

"Paciencia," Adrienne brome. Cuando acarici la parte inferior entre los


labios hinchados, se encontr con la deseada humedad. Continu atnita
tocndola suavemente, disfrutando de su capacidad para suscitar la pasin de esta
joven.
Por ltimo, Tanner le rog, con las piernas temblando de necesidad. "No
puedo soportarlo, por favor."
Se desliz dentro de esos pliegues clidos, deslizndose profunda y
lentamente, presionando con el pulgar la longitud del cltoris de la joven. Con
cada golpe, Tanner se puso rgida, respirando en jadeos roncos cortos.
Adrienne ahog un gemido cuando el cuerpo de Tanner se contrajo
alrededor de sus dedos. En algn lugar, el pulso lata rpidamente contra su
mano. Apret su agarre cuando la joven empez a temblar en sus brazos. Trat
de concentrarse, trat de igualar sus movimientos, con el ritmo interno de
Tanner, pero estaba tan emocionada ahora que le era imposible concentrarse.
Ms rpido, ms duro ahora, sinti un cierto sentido instintivo guindola,
presion hacia adentro, ms profundo. Y entonces slo exista Tanner, gritando
su nombre, aferrndose a ella, corrindose.
"No te salgas," Tanner logr jadear cuando pudo respirar de nuevo.
Se balanceaban, encerradas juntas por mucho tiempo, hasta que finalmente,
Tanner respir hondo y sonri tmidamente. Adrienne! Si no me ahogo
primero, me voy a caer!
Adrienne se ech a rer. Lo dudo! Has sobrevivido a ms agua que esta,
en esa tormenta vendaval, recuerdas?
Eso no fue exactamente lo mismo, murmur, dndole la vuelta en sus
brazos, abrazndola. Entonces, no estaba tan excitada Un destello de casi dolor
cruz su rostro cuando Adrienne se desliz de su interior, sintiendo su prdida.
"Vamos a perder el agua caliente", Adrienne advirti con pesar.
Suspir y dio un paso atrs. Bueno, djame que te enjabone, entonces.
Adrienne la mir, desconcertada, pero hizo lo que le peda. Con el jabn en
una mano, Tanner lleg alrededor del cuerpo de la mujer mayor y la mantuvo
inmvil.
Trabaj la espuma en remolinos sobre el pecho y vientre de Adrienne.
Continu los movimientos circulares suaves mientras trazaba los contornos de
los firmes msculos bajo sus manos. Tom el pecho en sus manos y pas los
dedos suavemente sobre el pezn. Sigui la curva hacia el centro del pecho, y
puso su mano suavemente sobre la superficie plana donde el otro pecho deba
haber estado. Tiernamente continu trabajando el jabn de arriba a abajo,
movindose a lo largo de la cicatriz rosada con cuidado. Sinti que Adrienne se
tensaba ligeramente y Tanner inclin la cabeza hacia atrs para mirarla. Adrienne
la mir con una pregunta en sus ojos.
Qu es? Pregunt Tanner.
De verdad no te importa esto? le pregunt, mirando hacia abajo en su
cuerpo.
Por supuesto que me importa! Respondi al instante, con los ojos
ardiendo. Me importa y mucho que hayas estado enferma, que la lesin te duela

fsica y emocionalmente! Me importa lo que has tenido que vivir, y me importa


lo que tienes que vivir ahora! Me molesta no poder cambiarlo o evitarlo!
Detuvo, con los dedos sobre los labios, el torrente de palabras de Tanner.
La atrajo hacia s, abrazndola con fuerza. Me has ayudado! Cada vez que me
miras y todava quieres tocarme, eso me ayuda. Me has ayudado a sentirme
completa de nuevo. Nunca pens que me gustara tocar a nadie ms, ni ser tocada
nunca ms. Oh, Tanner! Me ayudas!
Las lgrimas de Tanner se mezclaron con el agua que brotaba de su cara.
Odio lo que te pas, susurr.
Adrienne la bes y murmur, ante la comodidad que ella misma haba
deseado orse decir, desde haca mucho tiempo atrs. Estoy bien. Realmente,
estoy bien.

Se dirigieron a un restaurante, que era uno de los favoritos, en el extremo


sur de la isla. El maitre salud a Tanner, con amable familiaridad, y les
acompa a una mesa apartada que daba al puerto.
Vamos, pidamos champn! Tanner sugiri impulsivamente.
Celebramos algo? Adrienne pregunt con indulgencia, sonriendo al ver
el entusiasmo de la joven.
Si le respondi, mirando su reloj. Quiero celebrar que han sido las
mejores dieciocho horas que he tenido en aos. La mir con una sonrisa de
satisfaccin en su rostro y su significado estaba claro.
Adrienne se sonroj y volvi a mirar por la ventana. Los ltimos los
marineros y pescadores traan sus artesanas al puerto bajo el sol poniente. La
escena era casi demasiado idlica para su comodidad.
Se dio cuenta de la facilidad con la que se poda vivir en aquella isla, as
como la cantidad exacta que deseaba hacerlo. Estas ltimas horas con Tanner
parecan momentos mgicos, era como si viviera fuera de la realidad, de la vida
que conoca. Tena tantas ganas de escapar del tormento y de la incertidumbre,
que la haban atormentado, desde que sali de California. Durante un tiempo, con
Tanner, se haba sentido de nuevo ella misma, segura y totalmente viva.
Haba olvidado por primera vez en ms de un ao que su vida ya no era
suyo para hacer lo que quisiera. Donde antes haba visto el futuro con tanta
claridad, ahora ella slo vea una pantalla en blanco lleno de preguntas. Qu fcil
sera olvidar ese vaco desconocido, y dejarse envolver en la comodidad de los
brazos de Tanner, y la atemporalidad de la vida mstica en Whitley Point.
Suspir, sabiendo que no poda permitirse seguir con esa idea, por mucho ms
tiempo. Ese camino la conducira inevitablemente al desastre. No usara a Tanner
de esa manera, no poda tomar todo de ella sin poder ofrecerla nada a cambio.
Era una locura y lo saba. Finalmente se volvi hacia la joven, cuyos ojos
estaban intensamente buscando en su rostro. Con una voz, que son ms dura de
lo que pretenda, dijo, No podemos perder la cabeza con esto, Tanner. Me ir
pronto.
Por qu? le cuestion. Su voz sonaba calmada, algo que realmente no
senta. Haba estado esperando algo como esto. Era demasiado esperar que

Adrienne simplemente aceptara lo que haba pasado entre ellas sin resistencia.
Por lo dems, no le he mostrado muchas razones para confiar en m.
Adrienne la mir con leve sorpresa, registrando en sus fros ojos azules.
T misma lo dijiste cuando nos conocimos. Me estoy escondiendo. Me he
estado escondiendo durante la mayor parte del ao. No puedo quedarme aqu
slo porque me siento segura al lado del mar, y protegida por el aislamiento. Al
final, incluso la belleza de esta isla, no podrn cambiar mi destino. Tengo que
seguir con mi vida. O lo que quede de ella. Vio a Tanner plida y aadi
tiernamente Lo siento. No pretenda sonar tan morbosa, pero tengo que ser
realista.
Lo realista es dejar este lugar para irte a otro, slo porque aqu puedes ser
feliz? le respondi, intentando disimular la ira de su voz. Slo es real cuando
te sientes miserable? Hay alguna razn que pienses que no mereces ser feliz?
Ya ni tan siquiera intent ocultar la amargura en su tono. Adrienne amenazaba
con arrebatarle la nica paz que jams haba encontrado, en su vida, y no estaba
dispuesta a dejarla ir tan fcilmente.
Adrienne la mir con frustracin. Podramos hablar racionalmente sobre
esto
Desvi la mirada hacia la ventana, a la escena plcida debajo de ellas.
Vives en tu propio mundo, con tus propias reglas especiales, Dios mo, Tanner,
es que sabes lo que significa vivir sin nada?
Tanner le devolvi la mirada, con el rostro blanco. S, lo s. S lo que es
vivir sin propsitos, sin sueos, sin el sentimiento sincero de un da para otro. S
lo que significa despertarse por las maanas y me preguntarse si hay alguna
razn para ello. Y s, muy bien, cmo olvidar esos sentimientos con el alcohol y
las drogas. Crees que tienes el monopolio de la infelicidad? Se detuvo de
repente, con lgrimas en los ojos. "Puede que nunca haya querido cosas, pero
desde que mi padre muri, lo nico que he sentido es culpa, ira y la impotencia."
Adrienne estir rpidamente su mano, sobre la mesa, y agarr la de Tanner.
Para! Lo siento. De verdad, lo siento, no pretenda atacarte. No quiero discutir
contigo. Quiero disfrutar de esta noche contigo. Has hecho que me sienta muy
bien, y te estoy muy agradecida.
Tanner sacudi la cabeza, frunciendo el ceo, pero no solt el agarre de su
mano.
Dios, Adrienne! No quiero que me agradezcas nada! Slo quiero que
aceptes lo que es. Me tocas en algn lugar, donde nadie ha sido capaz de alcanzar
durante aos. T que quitas el dolor! Y me das ganas de dar esa vuelta. Quiero
conocerte, quiero abrazarte, y rer contigo, slo quiero estar contigo. Creo que se
llama amor. Se encogi de hombros y guard silencio. Era as de sencillo. Saba
lo que senta y eso era todo lo que realmente le importaba.
No puedo quererte, Tanner, le dijo en voz baja. No s cmo hacerlo.
Estoy muy cansada, no tengo a donde ir, ni nada que ofrecerte. No tan siquiera s
si tengo un maana. Se dej caer levemente, de repente muy cansada. Haban
pasado demasiadas cosas, demasiados recuerdos se haban despertado. Y todava

poda sentir las manos de Tanner en ella. Mir a Tanner, a esos ojos azules
desolado. "Por favor, no hagas que te lastime, Tanner. Por favor."
El camarero que apareci al instante a su lado.
S, la Sra. Whitley?
Una botella de su mejor champagne, Richard. Y luego pediremos. Asinti
y se alej, Tanner volvi a Adrienne y dijo con calma: Puedes optar por no
amarme, pero no puedes obligarme a que deje de amarte.
Cerr los ojos un instante, sin soltar la mano de Tanner. No poda luchar
con ella, por ms tiempo, no poda irse, no importa lo mucho que saba que
debera. Esta noche no, no con Tanner mirndola con esos ojos llenos de amor.
Maana, maana iba a solucionar esto.

Captulo Trece
Adrienne se dio cuenta de lo que le dola hacer lo correcto. Cuando Tanner
la haba acompaado a casa, desde el restaurante, le dio las buenas noches con un
suave roce de sus labios contra la mejilla y le dijo Te llamar.
"No," Adrienne le haba susurrado en voz baja.
Se haba quedado en las escaleras de la casa, viendo a Tanner caminar de
regreso a su coche, con su caracterstico paso decidido, y se pregunt a s misma
por qu iba a dejarla ir, cuando lo nico que realmente quera hacer era llevarla
dentro y desnudarla, lentamente. Quera explorar cada curva, cada hueco de su
cuerpo. Quera hacerla gritar de nuevo, cuando su cuerpo ya no pudiera contener
su pasin, y quera abrazarla mientras dorma. Pero ella saba que no iba a hacer
ninguna de esas cosas.
No poda ser tan egosta! Tanner era tan joven! No dudaba de la
sinceridad de sus emociones, pero realmente crea que Tanner confunda amor
era slo su gran soledad y necesidad.
Saba que Tanner era fcilmente apasionada, rpida para responder y con
ganas de llenar el vaco, de su vida, con algo significativo. Olvidara esta breve
experiencia, como haca cualquier otra joven, como deba ser, en cuanto
conociera a otra persona que pudiera coincidir con su propia vitalidad y espritu
incansable.
Saba que entenda esa alegra. Slo tena que distanciarse de ella, sin duda
la odiara, como se odiara a s misma. Sera una locura continuar! Mir a
Tanner arrancar su elegante coup deportivo, color plata hasta que se perdi de
su vista.
Desde entonces, Adrienne no haba sabido nada de ella. Pas una semana, y
cuando se despertaba cada maana anhelaba a Tanner junto a ella. Le dola ver la
suavidad de su cara, mientras ella dorma, y ver sus ojos oscuros encendidos por
la pasin. Quera su calor, su intensidad y su deseo. Trat de borrar las muchas
imgenes de Tanner de su mente, pero no pudo. No importaba que intentara
ocultar sus pensamientos, no poda escapar de sus recuerdos. Maldijo su propia
debilidad mientras anhelaba la presencia de la joven.
Corri por la playa hasta agotarse. Se encontr mirando por encima de las
dunas la figura familiar de Tanner. Se consolaba con la idea de que todas las
cosas deban pasar. Ciertamente haba vivido cosas peores que esto.
A pesar de su determinacin de olvidar a la joven, que persegua sus horas
de vigilia y noches sin descanso, su corazn dio un salto cuando vio el Jaguar
delante de su casa, una maana temprano. Se apresur a salir al porche cuando
Tanner sali del coche.
Hola! Tanner llam, con una sonrisa fcil en su rostro. Se apoy en el
guardabarros, con sus piernas medio cruzadas, en pantalones cortos, y su
camiseta blanca ajustada sobre su pecho. Su pelo negro revuelto, con los brazos
cruzados sin apretar, era tan apuesta y peligrosa que pareca James Dean. Voy a
salir a navegar.
Quieres venir?

S! Vayamos juntas le respondi al instante, volviendo dentro de la casa.


Se apresur antes de tener tiempo de cambiar de opinin. Estaba encantada
de ver a Tanner y no quiera pensar ni cuestionarse nada ms.
Tanner esper, con el corazn palpitante. No quera cometer ningn error.
Adrienne era todo lo que siempre haba querido: tierna, vulnerable, fuerte,
obstinada. Tanner la deseaba con una pasin y una intensidad que no haba
imaginado. No haba pensado en nada ms que en ella. Tena la intencin de
darle tiempo, con la esperanza de que Adrienne cambiara de opinin, con la
esperanza de que la llamara. Pero no lo haba hecho.
Tanner se acost por la noche, sabiendo que iba a dormir poco, con su
cuerpo en llamas. Sufra por el toque de Adrienne. El sol saldra a buscarla
mirando por la ventana, deseando tenerla entre sus brazos.
Deambulaba tanto que hasta Constance se alarm.
Encontr a Tanner en la baranda, temprano una maana, se desplom en un
silln, mirando melanclicamente a lo largo de las dunas. Se sent junto a ella,
sorbiendo su caf. Tanner se volvi, sorprendida de verla y sonri dbilmente.
Hola, mam.
Buenos das, querida. Nunca haba podido evitar un problema cuando se
tomado una decisin para hacerle frente, Constance sigui, he visto que llevas
unos das actuando de forma extraa, hay algo que pueda hacer? No me gusta
verte as. Hablaba en voz baja y Tanner poda notar el afecto en su voz.
Tanner suspir y se ech a rer con tristeza. Se me nota tanto?
Me temo que s, cario.
Pensaras que soy tonta si te dijera que estaba enamorada? le pregunt
tmidamente.
Constanza la mir seria por un momento. Francamente,
estara
encantada.
No aadi que haba empezado a preguntarse si Tanner permitira jams
que alguien se acerque tanto. Pareca como si se la hubiera llevado a su padre,
como una especie de traicin y haba evitado inconscientemente las
implicaciones ntimas desde entonces. Estaba segura de que haba ciertos temas
que consideraba demasiados personales como para abordar a Tanner con ellos, si
su hija no iniciaba la conversacin. En su lugar continu, Parece que hay alguna
dificultad, no?
Tanner se ri con un toque de buen humor. Oh, madre! Eso sera un
eufemismo! Si fuera tan simple! Su rostro se volvi repentinamente serio, y
aadi: Creo que es ms una cuestin de confianza. Tengo la sensacin de que
ella no cree que pueda resistir una tormenta, y mucho menos un huracn, si uno
llega arriba.
Constanza se ri en voz baja, y acarici el brazo de su hija. Bueno,
querida, simplemente no s lo suficiente para poder darte consejo.
Cmo puedo convencer a alguien para que confe en mi? le pregunt.
Creo que la confianza se desarrolla lentamente, a medida que os enfrentis
juntas a las dificultades. Para algunas personas es ms que una cuestin de fe,
sobre todo si han sido decepcionados en el pasado. Me temo que a menudo se
reduce todo a una cuestin de tiempo.

Tiempo! Tanner respondi airadamente. Se tiene que tomar tanto


tiempo? Yo ni si quiera s por dnde empezar!
Puedes empezar hacindole saber que nos vas a desaparecer, simplemente
porque esta momento no sea el adecuado.
Mir a su madre con gratitud. Tena razn, y era tan simple! Adrienne
esperaba que desapareciera, que no pudiera con la resistencia de Adrienne. Y ella
haba dejado que el miedo de Adrienne la mantuviera alejada.
Idiota! Es hora de mostrar a Adrienne que no me doy por vencida, que no
voy a desaparecer!
Y as haba llegado, decidida a demostrarse a s misma, y su amor. Le
levant la vista al or que Adrienne cerraba la puerta delantera. Hola, dijo con
voz ronca, buscando en los ojos de la mujer mayor, algn indicio de sus
sentimientos.
Adrienne baj la escalera y la bes rpidamente, pero con firmeza, en la
boca. Hola, dijo mientras se dio la vuelta y se dirigi hacia el lado del pasajero
del coche.
Tanner se qued quieta un segundo, con las rodillas un poco dbiles, y
luego salt hacia la puerta, con una sonrisa triunfante.

Ambas saludaron a Josh Thomas, mientras guardaban sus cosas y


configuraban la embarcacin rpidamente. Esta vez Adrienne fue la que
maniobr hbilmente fuera del canal. Tanner se traslad, sin esfuerzo, alrededor
de la cabina, ajustando las velas y disfrutando de estar en el mar otra vez y, sobre
todo por estar con Adrienne! Pens que tal vez le gustaba estar all, en el mar,
compartiendo la emocin y la libertad del velero, que volaba sobre el agua, la
serenidad de las calas solitarias como su nico destino. Cuando ya estaban en
marcha y Adrienne haba puesto rumbo a una de las islas, con frecuencia
visitada, Tanner se apoy en el mamparo y la observ al timn.
Adrienne disfrut de la atencin. Se senta inexplicablemente segura,
cuando antes, ese examen la habra hecho sentir incmoda. El aerosol de la proa
soplaba sobre ella, empapando su camisa de algodn. No llevaba sujetador, y
saba que Tanner se dara cuenta de la asimetra del pecho debajo de ella.
Sorprendentemente, no estaba preocupada. Tanner, despus de todo, lo haba
visto antes. En su lugar, se permiti disfrutar del placer de la evaluacin de la
joven.
Su cuerpo se agit mientras imaginaba las manos de Tanner manos sobre
ella, y la mir con severidad. "Basta."
Tanner se encorv un poco ms, con los brazos extendidos a lo largo de la
parte superior de la barandilla, sus piernas se abrieron con insolencia, su sonrisa
con exasperante confianza. "Qu?"
"Sabes lo que?", le respondi, tratando desesperadamente de ocultar una
sonrisa. "Estoy intentando navegar!"
"Est bien, est bien! Slo estaba mirando!"

Cuando estaban bien lejos de la costa, Tanner comenz a desprenderse de


su ropa. Adrienne la mir con cario, pero sobre todo con envidia por su
completa falta de conciencia, de s misma. Incluso antes de su ciruga, rara vez se
haba desinhibido fsicamente. Ciertamente, Alicia era una persona bastante
discreta sexualmente. Con Tanner embargo, haba encontrado tal sensualidad
totalmente natural.
Por desgracia, no pudo continuar dividiendo su atencin entre el viento, las
olas y los pechos de Tanner.
"Eso es todo", anunci Adrienne. "Estoy buscando un lugar para echar el
ancla." Mientras las llev a sotavento de una pequea isla deshabitada, Tanner
dormitaba al sol.
Se qued un momento disfrutando de la vista. Tanner estaba recostada
sobre su espalda, en una de las tumbonas acolchadas, su cuerpo musculoso y
elegante cubierto con una ligera capa de sudor.
Incluso sus pechos eran una luz de oro-bronce. Con la embarcacin ya
asegurada, camin en silencio por la cubierta y se arrodill al lado de Tanner.
Con un dedo traz la lnea de la mejilla de la joven, sobre el arco cincelado y a lo
largo de su mandbula, rozando suavemente su cuello. Contuvo el aliento,
maravillada por el fuerte pulso constante que apareca tan cerca de la superficie.
Desliz su mano por debajo de uno de los pechos de la otra mujer,
apretando ligeramente mientras su pulgar rodeaba el oscuro pezn. Tanner se
agit en su sueo, pero no se despert. Adrienne sonri mientras bajaba su cara
contra el pecho, su boca encontrando el pezn. Jug con la lengua sobre l, hasta
que sinti que se endureca entre sus labios. Se mova de un pecho al otro,
mientras le acariciaba suavemente el vientre, dando vueltas cada vez ms abajo,
hasta que sus dedos alcanzaron el tringulo hmedo y fresco. Los msculos de
Tanner temblaron, su respiracin se aceler, y Adrienne la oy jadear.
Est despierta, y me est dejando hacer. Dios, es tan hermosa.
Apret, acarici, jug hasta que no pudo soportarlo ms. Desliz sus dedos
suavemente dentro de la acogedora calidez, sintindose inmediatamente rodeada
por los tejidos sensibles. A pesar de la respuesta ansiosa, Adrienne se mova
lentamente, permitiendo que los tejidos congestionados se relajaran y la
aceptaran cada vez ms. Una vez completamente rodeada, Adrienne empez a
mecerse lentamente dentro y fuera, manteniendo sus movimientos al ritmo de los
tejidos pulsantes alrededor de su mano.
Pronto fue recompensada por una avalancha de humedad acompaada de un
gemido de Tanner.
Adrienne," Se qued sin aliento, "bsame por favor.
Levant la cara de mala gana de los pechos de la joven, casi perdida en la
maravilla de su cuerpo. Los ojos vidriosos por la necesidad y el alto rubor
inundaron el rostro y cuello de la joven.
Adrienne pens que nunca haba visto una mujer ms impresionante. Se
inclin sobre ella de repente y llev sus labios hacia abajo, y la bes. La oblig a
abrir los labios con su lengua, y se hundi en su interior con profundos
movimientos firmes. La fuerza del hambre de Adrienne la tom por sorpresa y
provoc una explosin en su interior. Grit mientras su cuerpo se reprimi

convulsivamente alrededor de la mano de Adrienne, arrancando su ltimo


vestigio del control. Grit cuando la fuerza de las contracciones la golpe.
Agotada por el orgasmo, se qued dormida acunada en los brazos de Adrienne.
Tanner abri los ojos para encontrarse sola. Sonri al notar la toalla que
Adrienne se haba extendido, sobre ella, para protegerla de lo peor del sol. Se
estir con satisfaccin, recordando el increble placer que la haba llevado a
dormir. El rostro de Adrienne pas ante ella, y de repente lo nico que quera era
verla. Asom la cabeza por la escotilla pero el interior estaba desierto. Se movi
sobre la cubierta mirando alrededor. Oy salpicaduras y la descubri en el agua.
Hola! Tanner grit.
Adrienne salud y sonri. Se est genial. Ven y nete a m!
Tanner se zambull, con gracia, desde la proa e hizo un arco suave a travs
del agua al salir a la superficie cerca de Adrienne. Ech la cabeza hacia atrs para
limpiar el agua de su cara y la busc.
Hey! Te extra! exclam. Agarr a Adrienne de la cintura y trat de
besarla, llevando a las dos bajo el agua.
Adrienne tosi, escupi agua y finalmente se ech a rer. Idiota! No en el
agua!
Por qu no? respondi, tirando de la mujer mayor contra ella. Desliz
una pierna entre las de Adrienne y la otra alrededor de ella, apoyndola,
manteniendo la cabeza por encima de la superficie del agua. Adrienne encaj
perfectamente en la curva de su cuerpo. Tanner finalmente logr darle un beso.
Sonri, apoyando su frente contra la de Tanner. Su pelo rubio, se despleg
alrededor de la cara de Tanner, acariciando suavemente sus mejillas. Me haces
querer cosas a las que ni tan siquiera puedo poner palabras murmur.
No importan las palabras. Lo puedo sentir, respondi Tanner. Ven a
cubierta conmigo. Si hago lo que quiero hacer aqu, nos ahogaremos. Desliz
sus piernas libres y nad hacia el barco, mientras con una mano tiraba de
Adrienne.
Tanner extendi una toalla, bajo el sol, en el amplio arco y puso a Adrienne
abajo, a su lado. Bes la sal de los labios de Adrienne, y se movi lnguidamente
hasta su cuello, lamiendo y besando alternativamente los restos del mar de su
piel. Arque su cabeza y cerr los ojos, con ganas de entregarse al placer que
Tanner encenda con la lengua. La joven no se apresur. Bes su ombligo, su
pecho, interior de sus muslos tiernos. Se perdi, durante largos momentos para
respirar en el mar almizclado de su olor. Quera sumergirse en la esencia de
Adrienne. Por fin, apoy la mejilla en el hueco de su muslo, y satisfecha empez
a saborearla. Tanner sigui los dictados del cuerpo de la otra mujer sin ningn
esfuerzo, sin pensar, acelerando, frenando, ms fuerte, ms suave, ahora guiada
por el flujo y reflujo de la sangre y la respiracin.
Adrienne se hinch, y se abri a ella. Todo se convirti en remolino,
golpeada por todo tipo de sensaciones. Tens los msculos de los muslos, y
Tanner se abraz a sus caderas para mantenerla sujeta, a la espera del dulce

terremoto que saba se avecinaba. No fue decepcionada, cuando las piernas de la


mujer mayor se apretaron, sus caderas se levantaron y grit su nombre.
Continu lamiendo, hasta que Adrienne se tranquiliz, ahora bajo sus
suaves movimientos y luego se arrastr a su lado, llevndola entre sus brazos.
Acaricindola la cabeza le pregunt: Ests bien?.
Adrienne se acurruc a su lado. Eres maravillosa, susurr cuando
encontr el aliento.
Tanner le bes la frente, levemente, y murmur Te quiero.
Adrienne suspir. No hay forma de hacerte entrar en razn, verdad?2
No, en absoluto, Tanner respondi.

Captulo Catorce
Adrienne se entreg al mundo de ensueo, en Whitley Point. A los das
soleados en el mar, las noches estrelladas llenas de amor y el placer, sin fin, de
estar con Tanner. Tanner era atenta, muy apasionada y hermosa.
Se negaba a pensar en algo ms all de los preciosos momentos que
compartieron. Cenaron, exploraron las tiendas del continente juntas,
compartieron los recuerdos de su pasado y sus sueos de infancia. No hizo
planes, no quera. Todo lo que quera era seguir en la bruma llena de amor de
aquellos ltimos das de agosto.
Tanner, por su parte, se alegr de la felicidad de Adrienne. Necesitaba
algn plan ms all del momento actual. Nunca haba pensado en su futuro, por
lo que no tena lmites de cualquier visin particular. Acariciaba cada da por el
milagro que pareca ser. Adrienne no haba hecho promesas, no promesas de
amor, y ella tampoco no las buscaba. No necesitaba palabras para afirmar lo
obvio. Cuando ella y Adrienne hacan el amor, cuando caminaban de la mano por
la playa iluminada por la luna, cuando escuchaban la una a la otra sus silencios,
Tanner saba que haba logrado la paz que siempre haba buscado.
Una maana, a mediados de agosto, la realidad entr, sin invitacin, en sus
vidas. Tanner estaba en el arco cuando Adrienne llev el orgullo sin problemas
por el muelle. Josh Thomas les haba visto acercarse y haba bajado a coger el
cable de remolque. l la mir y le dijo lo suficientemente bajo para que Adrienne
no pidiera or. Hay unas personas, en la oficina, buscando a Adrienne.
Quines son? Pregunt alertada inmediatamente a la preocupacin en la
voz de Josh. Era evidente que estaba disgustado por algo, y era raro en l, hacer
comentarios sobre los asuntos de cualquier otra persona.
l simplemente se encogi de hombros.
Tanner se cubri los ojos con una mano y se qued en el puerto deportivo.
Su corazn se desplom cuando vio a un hombre, con el uniforme naval, bajando
el muelle hacia ellos. Se dio la vuelta y vio que Adrienne lo haba visto tambin.
Se apresur delante de la cabina para reunirse con ella. Qu est pasando? le
pregunt con ansiedad. Estaba preocupada por el silencio que se haba apoderado
de Adrienne. Adrienne? pregunt de nuevo.
Adrienne comenz a hablar, sonriendo con tristeza a Tanner. El pasado ha
terminado por absorber el presente. Vas a conocer a mi oficial al mando.
Apret la mano de Tanner con firmeza. Vamos.
Bajaron juntas del barco al muelle, y se acercaron al hombre elegante que
se uni a ellas.
Sonri a Adrienne y le tendi la mano.
Bueno! Finalmente te encontr. Cmo ests, Adrienne? Movi la mano
calurosamente, obviamente contento de verla.
Adrienne le devolvi la sonrisa. Muy bien, Tom. Qu ests haciendo
aqu?

Tena un compromiso en Washington la semana pasada. Tena un par de


das libras, as que me dej caer por aqu.
Adrienne asinti con la cabeza, sin creerle, pero sabiendo que no tena
sentido discutir. En realidad se haba estado preguntando cundo tendra noticias
de la armada. No haba esperado ver a Tom, en persona, pero teniendo en cuenta
que haban sido buenos amigos, desde haca muchos aos, tampoco le
sorprendi. Tom, me gustara presentarte a una amiga.
Espera un minuto, Adrienne, la interrumpi. Hay alguien que tambin
quiere verte. Seal con un gesto, de cabeza, hacia la oficina. Adrienne y
Tanner siguieron su mirada, cuando una mujer, tambin vestida con el uniforme
blanco de la marina, se les acerc. Tanner oy la rpida exclamacin de sorpresa
de Adrienne, y la ira en su voz cuando se dirigi a Tom.
Demonios, Tom! Qu ests tratando de hacer?
Tom pareca avergonzado, pero no baj la mirada. Espera un minuto! Fue
idea suya venir. No tuve forma de decirle que no se defendi.
Para entonces, el segundo oficial, una elegante mujer de pelo oscuro, en sus
treinta y tantos aos, haba llegado a ellos. Sus ojos estaban fijos en la cara de
Adrienne. Hola, Adrienne, dijo en voz baja.
Adrienne mir por un momento esos ojos color avellana, que recordaba tan
bien, y luego se apart framente. Agarr a Tanner de la mano y tir de ella hacia
delante. Tanner, me gustara que conocieras al Capitn Tom Hardigan y la
teniente comandante Alicia Ames. Esta es Tanner Whitley.
Tanner asinti con la cabeza a ambos, preguntndose cmo podra
conseguir sacar a Adrienne de all.
No estaba exactamente segura de lo que estaba pasando, pero poda sentir la
tensin de su amiga, y quera hablar con ella a solas. Otra cosa era segura: no
tena intencin de dejarla a solas con ellos, en especial, con la teniente
comandante Ames. Un silencio incmodo se produjo durante varios segundos,
mientras Alicia sigui mirando a Adrienne, y Tom Hardigan mir hacia el mar,
sin saber qu hacer.
Tanner rompi el silencio primero. Disculpa, Adrienne, pero tendremos
que darnos prisa si queremos llegar a tiempo a nuestra cita para cenar.
Las cejas de Alicia se elevaron ligeramente cuando de repente, y empez a
escrutar a Tanner con mucho ms inters.
Adrienne se volvi hacia Tanner, ocultando rpidamente su sorpresa. Se dio
cuenta de inmediato de que le estaba ofreciendo una educada salida. Si tienes
razn, casi me olvido. Forz una sonrisa, y se puso en marcha hacia el muelle,
despus de dudarlo un segundo.
"Lo siento", continu. "En este momento no tengo tiempo. Dnde os
alojaris? Podemos reunirnos y hablar, en algn momento.
Tom mir a Alicia y tosi incmodamente. Bueno, en realidad, todava no
hemos cogido ningn sitio. Esperbamos que nos podras alojar esta noche y
luego ya iramos a algn motel o algo, por la maana.
Tanner era un hervidero. Lo ltimo que quera era tener a Alicia cerca de
Adrienne, y mucho menos que Adrienne los alojara en su casa. Habl con
rapidez, antes de Adrienne tuviera la oportunidad de responder. En realidad,

capitn, la comandante y yo, estaremos encantadas de acogerles en Whitley


Manor. Tenemos varias habitaciones que nunca se utilizan. Estoy segura que mi
madre estara encantada de tenerles. Creo que sera de vuestro agrado
Adrienne mir a Tanner con asombro, casi no reconoca el tono
aristocrtico calmado de su voz. Pero, por supuesto, record, que Tanner era la
heredera de la isla de Whitley y todo lo que ello conllevaba. Deba asumir esa
posicin, pero rara vez la haba visto hacerlo. Incluso Tom y Alicia parecan
reconocer que no haba manera de que poder rechazar cortsmente su oferta.
Tom mir a Alicia que sonri a la joven, mientras responda: Es una oferta
muy generosa, Sra. Whitley. El capitn y yo estamos agradecidos por su
amabilidad. Tenemos un coche, as que podemos seguiros.
Tanner se dio cuenta del toque de sarcasmo en su voz, pero opt por
ignorarlo. Bien le respondi. Tom a Adrienne del brazo y la llev hacia su
coche. Quera echar a correr, pero saba que no podra resolver as el problema.
Ella y Adrienne no podan correr con el pasado o el futuro, por ms tiempo.
Alicia las mir, mientras ella y Tom se acercaban a su coche negro de
alquiler. Se la ve bien, no crees? coment ella.
Mejor de lo que la he visto en meses, Tom estuvo de acuerdo. Este lugar
parece estar hacindole bien.
Y ciertamente puedo ver por qu, contest ella. Obviamente Adrienne
haba llegado a algn tipo de acuerdo con su vida. Pareca encajar
maravillosamente, y no haba duda de la forma en que la mujer joven y guapa
haba la miraba. Si esto era lo que se necesitaba para sacar a su ex amante de su
abatimiento, que haba amenazado con reprimir durante todo ese ao pasado,
Alicia se alegraba. A pesar de todo lo que haba sucedido, no poda borrar de
memoria los ocho aos de vida feliz, que ambas haban compartido. Esperaba
que Adrienne tampoco lo hubiera olvidado. Se acomod en el asiento delantero
del coche y pens en el siguiente paso que deba dar.

Captulo Quince
Tanner sali, fuera de la zona de aparcamiento del puerto, con Alicia y Tom
detrs en su coche de alquiler.
Qu demonios es todo esto?dijo tan pronto como estuvieron solas. Su
voz temblaba de ira a pesar de sus mejores esfuerzos por mantener la calma. Sus
manos, en el volante, estaban apretadas con fuerza, los tendones tensos bajo la
piel bronceada.
Adrienne suspir, frotndose los ojos por un momento, tratando de disipar
la tensin. No es obvio? Me imagino, que estn aqu para llevarme de vuelta.
Eso es ridculo! Tanner grit. No eres una fugitiva, no has hecho nada.
Diles que se vayan de una puta vez.
Adrienne se alarm por la ira de la joven. Dios, por qu no lo haba visto
venir? Y ahora, ambas estaban demasiado involucradas, justo lo que haba
querido evitar.
Tanner, ms despacio. Son mis amigos. Hasta hace ocho meses, eran las
dos personas ms importantes de mi vida. Se acerc ms en el asiento,
colocando su mano sobre el muslo de la joven. Entiendo cmo te sientes. Yo
tambin estoy enojada. Deberan haber llamado, antes de venir, no puedo dejarles
tirados.
Tanner se dej caer ligeramente hacia atrs. Lo s. Simplemente tengo
miedo.
De qu? le pregunt con suavidad.
Lo has dicho. Han venido a llevarte. Tengo miedo de que te vayas.
Oh, Tanner Adrienne comenz, su corazn roto en la angustia en la voz
de la joven. Ya te dije, que en algn momento, tendra que marcharme. Por eso
no quera pasar por esto.
No. Respondi con fiereza. S lo que dijiste. Pero por alguna extraa
razn, pens que habas cambiado de opinin." Se volvi hacia ella, con los ojos
heridos.
Adrienne se mordi el labio, porque Tanner tena razn. La verdad era que
tena ms miedo a quedarse que a irse. La vida sin ella estara vaca. Haba estado
viviendo los mejores momentos, se senta feliz. Por ello, no poda dejar de pensar
que lo que estaba haciendo estaba mal de algn modo. Podemos al menos
hablar ms adelante, cuando las cosas se han calmado un poco? pregunt.
Tanner escuch la splica en su voz, pero le dola el corazn. Se oblig a
responder en voz baja. Por supuesto. S que tambin debe haber sido un shock
ver a Tom y a Alicia.
Adrienne sonri dbilmente. Tengo el presentimiento de que las cosas se
van a poner mucho ms interesantes.

Constanza Whitley acept la inesperada comitiva, con aplomo. Indic a


Tom y a Alicia que subieran a las habitaciones y se volvi hacia su hija y
Adrienne, que esperaban en el vestbulo.
Espero que puedas unirte a nosotros para la cena, Adrienne. Te dar la
oportunidad de hablar con tus amigos, en territorio neutral, dijo Constanza.
Tomada por sorpresa, por las palabras de Constanza, se ech a rer. Cmo
sabes que podras necesitar un rbitro?.
Constanza sonri. Por lo general puedo pronosticar el tiempo en los ojos
de mi hija, y en este momento hay una tormenta. Adems de que, no me imagino
a estas dos personas viajando a travs del pas para solo una simple charla.
Dirigindose a Tanner, dijo: Cario, nos podras preparar una jarra de
martinis? Creo que les gustara la fuerte receta de tu padre. Entonces, agarrando
a Adrienne del brazo, aadi, estaremos en la terraza.
Adrienne mir a Tanner, que se encogi de hombros y se dirigi hacia el
bar, como si dijera: "Lo que diga mi madre."
Constanza se detuvo al otro lado de la amplia terraza, mirando la amplia
extensin de la propiedad trasera hacia el ocano. La parte superior del bungalow
de su hija, apenas era visible a travs de un grupo de rboles azotados por el
viento, cerca de la orilla. Adrianne se puso a su lado, en silencio, mirando el
cielo, ahora de un rojo brillante, como si el sol tocara el borde del agua. Por
ltimo, dijo: Hay algo que pueda hacer?
Adrienne mir sus finas facciones, muy similares a las de Tanner, y sonri.
Se pregunt por dnde empezar, y se pregunt cunto sabra Constanza. Debes
saber que Tom y Alicia han venido aqu porque se preocupan por m. No hay
ningn misterio, la verdad. He estado de excedencia desde hace algn tiempo, y
esperan convencerme para que vuelva a San Diego, y la Marina. Es una decisin
que he estado evitando todo el verano, bueno, en realidad desde hace
mucho antes. En otras circunstancias, yo estara encantada de verlos.
Quieres volver a la Marina? le pregunt en voz baja, sin el menor atisbo
de crtica.
Adrienne suspir. Lo echo de menos. Este verano ha sido maravilloso,
pero no puedo seguir viviendo de esta manera. Tengo que hacer algunos planes.
Tengo que trabajar. El ejrcito es la nica vida a la que estoy acostumbrada. Slo
tengo que resolver algunos asuntos.
Constanza asinti, observando el rostro de Adrienne con cuidado. Tanner
ha sido ms feliz estos dos ltimos meses que en los ltimos aos. Ella y su
perro, gracias a dios, ya no duermen en las dunas. Has sido muy buena para ella.
Adrienne la mir, prdida por aquellas las palabras.
Perdname si acto como una madre. Tanner no suele hablar de su vida
privada conmigo, pero se parece mucho a su padre. Era una especie de hombre
salvaje, con una ira muy rpida, sin resolver de muchas maneras, pero l era un
hombre muy apasionado, y lo am profundamente. Era una especie de amor en el
que se poda confiar. Siempre he sabido que mi hija, algn da, encontrara a
alguien a quien amar, y cuando lo hiciera, sera como todo lo que hace, amara
con gran intensidad y honor. Espero que consideres a Tanner en tu decisin.

Constance Adrienne comenz, movida por la compasin de aquella mujer


hay algunas cosas que usted puede no haber tenido en cuenta. Tanner es joven,
tiene toda la vida por delante. Todava est encontrando su camino, en su corazn
y en el mundo. Ella se merece un futuro tan brillante como su espritu, y no creo
que ese futuro est conmigo. Se detuvo, desgarrado por sus propias palabras.
Ella crea lo que deca, pero, Dios, cmo duele!
No hay muchas cosas que desconozca, Adrienne, dijo Constance
suavemente, colocando su mano sobre el brazo de Adrienne. Espero que me
perdones, pero el Almirante Evans ha sido un buen amigo mo desde hace
muchos aos. l me habl con total confianza, por supuesto, y soy consciente de
tus dificultades.
Adrienne hizo una mueca amarga. Entonces debes saber lo poco que tengo
que ofrecer a Tanner.
Constance habl en voz baja, perdida en la memoria. Tiempo es un
elemento difcil de alcanzar. A veces una hora con alguien que usted ama
profundamente, se siente como toda una vida. Me parece que ahora, mirando
hacia atrs, mi vida con Charles dur como si fuera una eternidad. Si se mide en
aos, no dur mucho tiempo, pero las emociones que compartimos me sostienen
todava. Yo no cambiara las decisiones que tom en mi vida, porque las cosas
ocurrieron de manera diferente de lo que esperaba. Creo que de esa manera,
Tanner es como yo.
Tanner, viendo a ambas mujeres, desde la puerta, oy las palabras
tranquilas de su madre. Se dio cuenta, por primera vez, de lo duros que deban
haber sido los ltimos diez aos, y se sinti avergonzada por la frecuencia con
que haba mantenido a su madre fuera de su vida. Ahora poda imaginar la
angustia de su madre, al contemplar la agona de perder a Adrienne. Madre,
intervino suavemente, cruzando el amplio porche hacia ellas.
Constance se volvi, con el rostro iluminado por el placer que siempre
sacaba de la presencia de su hija. Ha hecho las bebidas, amor?
Tanner asinti con la cabeza, mirando a los ojos marrones claros de su
madre, con la garganta apretada con lgrimas hace mucho tiempo. Espero haber
conseguido repetir la receta secreta de los Whitley.
Su madre se ech a rer, deslizando su brazo alrededor de la cintura de su
hija. Hay cosas, querida, que son innatas. Vamos a probar la teora, de
acuerdo?
Unos minutos ms tardes, Tom y Alicia se uni a ellas. Los dos oficiales se
haban cambiado de ropa. Tom pareca atltico y atractivo, mientras que Alicia
pareca ms suave y casi seductora, en su blusa de seda y pantalones. El grupo se
instal en una conversacin informal mientras beban las bebidas que Tanner les
sirvi.
Cuando sirvieron la cena, disfrutaron de la comida, en un comedor que daba
al agua. Tom Hardigan rpidamente inici conversacin con Constance,
interrogndola sobre el desarrollo de la isla, y la historia de la familia de Whitley.
Adrienne cont a Alicia de los eventos del verano y se encontr con las
noticias de los amigos de California. Tanner, sentada a la mesa junto a Adrienne,

se una a las dos conversaciones de vez en cuando, mientras sus ojos estudiaban a
las otras dos mujeres.
Se pregunt cunto quedaba de la vida que haban compartido juntas, y de
su amor. Evidentemente, todava las senta cercanas, y luch contra los celos que
saba que provenan del miedo. Del temor de que Adrienne la dejara, del temor
de que lo que tena Adrianne le pudiera ofrecer, no fuera tan fuerte como lo que
ella senta.
Despus de la cena, Constance y Tom se retiraron a la terraza para disfrutar
de la brisa y las vistas, dejando a Adrienne, y a Tanner, solas con Alicia en la
mesa.
Alicia se ech hacia atrs, en su silla, y suspir. Ciertamente puedo ver por
qu te has encariado tanto con este lugar, Adrienne. La isla, al igual que sus
habitantes, es muy hermosa.
Adrienne mir a Alicia a Tanner y luego asinti. S, dijo suavemente,
"muy hermosa".
Alicia sigui, observando el rubor que se apoder de las mejillas de Tanner,
pero continu hablando. Adrienne, cario, me gustara me ensearas la playa.
Le lanz una leve sonrisa a Tanner. Te importara mucho si me llevo a
Adrienne fuera por rato, Tanner?
Esta se levant lentamente, con sus ojos fijos en Alicia, mirndola con
frialdad. No, en absoluto. Toc a Adrienne sobre hombros ligeramente y sali
de la habitacin.
Adrienne y Alicia permanecan en silencio, mientras se abran paso por las
dunas hacia la playa. Cuando llegaron a la orilla del agua, se quedaron mirando
las olas romper, con sus cuerpos golpeados por el viento.
Me alegro de verte, dijo Alicia suavemente, deslizando su brazo hacia la
otra mujer. Te he extraado, estos ltimos seis meses.
Yo tambin te extra.
Sabes por qu he venido, no? Continu Alicia.
Creo que es bastante obvio le respondi, empezando a caminar.
Los dos queremos que vuelvas, por supuesto, pero quiero ms que eso.
Quiero que vuelvas a casa.
Adrienne se detuvo abruptamente. Que vuelva a casa?
Alicia sonri con nostalgia, S, Adrienne, quiero que vuelvas a casa
conmigo. Se apresur antes de Adrienne pudiera protestar. Oh, s que he
actuado mal. No supe hacerle frente. Lo he estado pensando mucho. Creo que
puedo hacerlo mejor. Me gustara que me dieras otra oportunidad.
Adrienne se volvi hacia la mujer con la que haba pasado gran parte de su
vida amorosa, y su corazn se abland. Alicia , nada ha cambiado. Me siento
igual.
Pero yo si he cambiado, respondi caminando cerca de ella, con las
manos agarrando los brazos de Adrienne. Te quiero, siempre lo he hecho.
Quiero que estemos juntas de nuevo. S que estaremos bien juntas. Tenemos la
casa, y todos nuestros planes.
Esas cosas no pueden suceder ahora, dijo Adrienne con dureza,
sabiendo que era el momento de decir lo que nunca se haban dicho antes. Puede

que no sea capaz de hacer muchas de las cosas que una vez planeamos. Puede
que no tenga el tiempo.
Neg con la cabeza obstinadamente. Pero tenemos recuerdos, Adrienne.
Tenemos un pasado juntas. No le des la espalda a todo ello. No importa lo que
pase, sera conmigo, con alguien que conoces y se preocupa por ti.
Recuerdos, dijo Adrienne suavemente. Oh, s, tenemos recuerdos. No
los he olvidado, Alicia. No los podra olvidar nunca. Pero, no estoy segura de que
quiera pasar todo el tiempo que me queda escondida en la seguridad de mis
recuerdos.
Alicia levant la cabeza, con sus labios cerca de los de la otra mujer. Ya
no me amas?
Adrienne senta una ternura inmensa por esa mujer. Se haban amado
juntas, crecido juntas, luchado juntas, y finalmente haba llegado la dura
separacin. Amarte? susurr, con la voz quebrada. Por supuesto que te amo.
Cmo podra no amarte? S que una parte de mi corazn siempre te
pertenecer.
Alicia se alej de ella y le estudi la cara con atencin. Pero ya no me
amas de la misma forma, verdad?
Adrienne se qued en silencio por un momento. No, dijo al fin.
Alicia fue sacudida por aquella palabra, pero saba que si ceda ahora,
realmente todo habra terminado. Amas tanto a esa chica puede borrar todo lo
que hemos vivido? Todo lo que hemos compartido? le pregunt bruscamente.
Nunca nadie podra hacer eso, le respondi, pero s, la amo. Dios mo,
cmo la amo! Lo siento, Alicia, si eso te hace dao, pero es la verdad. Ella me
mueve de maneras yo no crea que fuera posible por ms tiempo. Puedo ver por
siempre en sus ojos. De repente se detuvo, dndose cuenta de que era la primera
vez que haba admitido sus sentimientos, incluso a ella misma.
Ya eso no es muy justo para ella, verdad? le solt con dureza. Lo sabes
tan bien como yo, lo tenue siempre podra ser. Especialmente para ti.
Adrienne retrocedi, picada por las palabras, pero a sabiendas de que eran
verdaderas. Mir hacia el cielo de la negra noche, incluso las estrellas estaban
ocultas. Le dola el corazn. "S que es egosta de mi parte quererla. Lo s! Pero
ella hace que sea tan fcil amarla. Cuando estamos juntas, el maana no parece
tan importante.
No para ti, tal vez. Pero qu pasa con ella? Lo superar si te vas ahora,
pero cuanto ms tiempo te quedes, ms difcil ser si "Alicia se detuvo,
incapaz de decir lo que pretenda qu pasar entonces?
La voz de Adrienne era hueca. No lo s. No he quera pensar en ello.
Djala ir, Adrienne, por ella. Puedo aceptar que te sientas diferente sobre
m, ahora. No te presionar, pero estoy tan sola sin ti. Puedo vivir sin la pasin,
pero no puedo vivir sin ti en mi vida. Podramos ser felices juntas, incluso sin las
cosas fsicas. Tenemos nuestra amistad, eso no ha cambiado. Vuelve a casa
donde estars segura, por lo menos. Deje que Tanner siga adelante con su vida.
Se volvi hacia Alicia, atormentada por sus contradictorios sentimientos.
Dejar a Tanner? Cmo iba a dejarla, cuando era la nica cosa, en su vida, a la
que no quera dar la espalda? Pero era mucho pedir, que Tanner arriesgara su

futuro en alguien que podra no ser capaz de compartir con ella. Saba que Alicia
se preocupaba por ella, pero, poda aceptar lo que pudiera venir? Cmo poda
pedir a Tanner que hiciera lo mismo?
Quiz tengas razn. No lo s. No lo tengo que decidir ahora. Dame
tiempo, dijo Adrienne.
Alicia sonri con alivio y tom a Adrienne de la mano. Por supuesto,
amor. Esperar. Era un comienzo.

Captulo Diecisis
Tanner estaba an en las tinieblas, despierta. Cuando por fin oy los pasos
de Adrienne, n el camino de piedra a su bungalow, cerr los ojos, esperando.
Adrienne entr suavemente, cerrando cuidadosamente la puerta detrs de
ella y echando la cerradura. Cruz la habitacin hasta la cama, donde Tanner
estaba desnuda, en la calurosa noche de agosto. Tanner estaba de espaldas a ella,
el contorno de las caderas y los pechos arrebatadoramente elegantes como las
dunas. Se desvisti rpidamente y se acost junto a ella, apretndose. Le pas un
brazo alrededor de la cintura y recost su rostro sobre el cabello de la joven.
La bes, en la base del cuello, con ternura mientras acunaba un pecho en su
mano.
Tanner permaneci inmvil mientras la otra mujer se acoplaba a su cuerpo.
Sinti las lgrimas de Adrienne, en sus propias mejillas, y dese su paz con toda
la fuerza de su amor. Permaneci despierta, mucho despus de que las lgrimas
de Adrienne se hubieran detenido, preguntndose cul de ellas haba llorado.
Cuando despert, Adrienne se haba ido. Se qued inmvil durante mucho
tiempo, recordando su tacto, dolorosamente consciente de lo vaca que sera su
da sin aquella mujer a su lado. Siempre haba sabido a lo que se arriesgaba
amando a Adrienne. Lo haba visto en los ojos de su madre. Haba visto aquella
soledad, pero egostamente nunca le haba preguntado. No quera garantas,
quera a Adrienne ahora, hoy, y por todas las maanas que pudiera compartir.
Se levant y se puso su ropa. Corri hacia la luz del sol, y se apresur hacia
el sur. Con cada cresta de arena, barrida por el viento, busc en la orilla la figura
familiar de Adrienne. Se arrastr por el camino hasta la casa de Adrienne, y
llam a la puerta. La casa estaba vaca, y cuando Tanner dio la vuelta al coche,
vio que el coche de Adrianne tambin haba desaparecido. Consider ir a
buscarla, pero saba que sera intil. Haba dicho todo lo que poda. Ahora,
Adrienne deba luchar contra sus demonios ella sola.

Adrienne naveg sobre la tranquila cala donde ella y Tanner haban pasado
tantas tardes nadando, hablando y haciendo el amor.
Ech el ancla, subi a proa, y observ la corriente, a travs de las nubes, el
cielo azul tan perfecto que hasta era doloroso. Sigui las olas que se reducan en
lenguas blandas de espuma, a lo largo de los bancos de arena.
Sus pensamientos la llevaban a Tanner, y de vez en cuando le sonri un
poco la memoria. La echaba de menos, sobre todo aqu en el barco, donde Tanner
estaba en su elemento, a menudo movindose sin camisa, zambullndose en las
aguas fras, para despus acostarse con indolencia bajo en el sol. Adrienne se
haba contentado con sentarse durante horas, con los dedos entrelazados con los
de Tanner, sin hacer nada ms que escuchar su respiracin.

Record los meses mgicos desde que lleg por primera vez a Whitley
Point, y toda la alegra que Tanner le haba dado. Era ms de lo que nunca haba
esperado tener, y en muchos sentidos, ms de lo que nunca haba conocido antes.
El amor de Tanner haba llegado en un momento en que haba olvidado cmo
soar, y durante esas breves semanas juntas, haba sido bendecida. Era, en
verdad, una mujer afortunada. Por ltimo, volvi la nave hacia su casa, su
decisin estaba tomada.
Cuando conduca por el sendero hacia la casa, la que ahora consideraba
como su casa, y sinti que Tanner la estaba esperando. Subi lentamente las
escaleras exteriores a la terraza, ensayando lo que iba a decir.
Tanner estaba sentada al sol, en una tumbona, con la cabeza hacia atrs, con
un brazo curvado sobre su cabeza, sombreado parcialmente su rostro. Adrienne
se detuvo un momento, observando cada detalle de ella. Recordara cada rasgo,
lo saba, por toda la eternidad.
Roz la parte posterior del pelo alborotado de la frente de la joven,
demorndose durante un momento. La cara de Tanner estaba plida y temblaba
ligeramente. Cunto tiempo llevas aqu? le pregunt.
Todo el da, respondi en voz baja. Se puso de pie y ambas se trasladaron
a la barandilla, mirando hacia el ocano. Permanecieron juntas, pero no se
tocaron. Me vas a dejar, verdad? pregunt al fin, con voz tensa.
S, respondi suavemente.
Por qu?
Adrienne mir hacia otro lado, escogiendo las palabras con cuidado. No
quera dejar lugar a discusin. Saba que tena que convencer a Tanner, y slo
haba una manera de hacerlo.
Quiero volver a casa, Tanner. Quiero volver con Alicia, a la vida que
conoca. All es donde pertenezco, donde siempre he pertenecido. Este verano ha
sido como una fantasa, una fantasa maravillosa, pero se ha terminado para m.
Dijo las palabras que haba planeado decir, cerrando su corazn al dolor que vio
en el rostro de Tanner.
Tanner se agarr a la barandilla con fuerza y trag saliva, de repente
mareada. Amas a Alicia?
S.
Se volvi hacia ella y luego, sus ojos buscaron en la cara de Adrienne. Y
a m?
Adrienne no poda responder mientras Tanner la miraba con aquellos ojos
heridos. Apart la mirada y respondi: Lo que siento por ta es pasin, no amor,
tal vez no con la clase de amor con la que necesito vivir. Lo siento.
Se estremeci como si hubiera sido golpeada. Haba estado tan mal!
Durante todo este tiempo. Forz las siguientes palabras, tratando de no gritar.
Lo entiendo. Me llamars antes de irte?
Adrienne casi cedi en ese momento. Era una agona presenciar el tormento
de Tanner, y saber que era ella la que lo estaba causando. Quera abrazarla, y
sanar las heridas que haba creado.
Lo mejor ser si nos despidamos ahora, respondi, en voz baja.

Tanner se qued sin aliento. Fue demasiado. La agarr de los brazos, su


rostro baado en lgrimas. Adrienne, por favor! No puedes hacerlo! No
puedes!
Tengo que parar esto! Adrienne dio un paso atrs con firmeza, rompiendo
el agarre de la joven.
Vuelve a casa, Tanner. Por favor, es hora de dejarlo.
Tanner la mir por un momento, y luego bajo las escaleras de dos en dos.
La mir alejarse, y en un momento, se haba ido. Adrienne se desplom
contra la barandilla, agotada. Lo haba hecho. Y ahora era ella la que tena que
irse lo ms rpido posible.

Captulo Diecisiete
Constance vio correr a su hija por la playa, y luego oy que la puerta de su
bungalow se cerraba de golpe. Unos momentos ms tarde, su vehculo sali por
el camino y se perda de vista. Sufri por el dolor en el corazn de su hija, y
saba que no podra hacer nada para consolarla.
Sali a la terraza y se encontr con Tom Hardigan all, con los codos
apoyados en la barandilla, y la mirada perdida en su rostro.
Te molesto? Constance pregunt en voz baja.
Se volvi para saludarla, sonriendo, y sacudi la cabeza con tristeza. No,
por supuesto que no. Estaba pensando o tratando de hacerlo.
Constance asinti con la cabeza y se puso a su lado, extraamente cmoda.
Por fin habl. Tengo el presentimiento de que Adrienne va a volver contigo y
con Alicia.
Tom asinti con la cabeza en acuerdo. Pens que sera lo mejor para ella.
Antes de venir aqu, por lo menos. Ahora, no estoy tan seguro.
Cmo es eso? le pregunt.
Los ojos de Tom chocaron con los de ella. Las mujeres Whitley son
demasiado encantadoras, la madre y la hija.
Constance se encontr con su mirada de manera uniforme y le devolvi la
sonrisa. Gracias, capitn Hardigan, pero el encanto no parece ser suficiente.
Su rostro se puso serio. Conozco a Adrienne desde hace mucho tiempo,
desde antes de que estuviera con Alicia. Nunca la he visto como ahora. Este ao
ha sido muy difcil para ella, como estoy seguro sabrs, ahora se la ve mejor, ms
fuerte, ms sana, dira que ms viva de lo que poda imaginar. Y, perdnenme,
Sra. Whitley, pero yo no creo que sea slo por el aire salado, lo que ha provocado
esa transformacin. Dejaros puede ser mucho ms difcil de lo que imagina.
Constance suspir. Tienes razn, por supuesto. Respeto la preocupacin de
Adrienne por el futuro de mi hija, pero creo que el miedo de su punto de vista
est un poco fuera de equilibrio. No creo que Tanner vaya a estar definitivamente
mejor sin ella.
Tom frunci el ceo. No estoy seguro de que est bien lo que Adrienne va
a hacer. Odio verla perder el deseo de vivir de nuevo. Al menos Tanner es joven,
me imagino que la podr olvidar.
Constance neg con la cabeza. No, capitn, ests equivocado. Tanner va a
sobrevivir, pero no lo superar. Esa es la forma como aman los Whitleys. Dijo
esas ltimas palabras con carcter definitivo.
Tom Hardigan estudi a la mujer elegante, a su lado, maravillado por su
serenidad y profunda comprensin. Qu pasar despus?
Mantendr las apariencias", se ri de Constance. "Ella es como su padre,
de principio a fin.
l debe haber sido todo un hombre, dijo Tom.
Oh, realmente lo fue, respondi suavemente. Lo mir, pensativo,
sintiendo una pregunta no formulada. Mi marido lleva muerto diez aos capitn
Hardigan. Durante todo ese tiempo nunca he pensado en otro hombre. Ha habido

unos pocos que estaban interesados. Una parte de mi corazn, mi vida, mis
sueos siempre pertenecer a l. La mayora de los hombres encuentran eso
intolerable, y no soy buena mintiendo.
l asinti con la cabeza, sin apartar su mirada. Pero, si un hombre,
sabiendo que esto es cierto, quisiera mostrarle su afecto, de una manera seria,
podra ser considerado?
Constanza se ech a rer. Si, lo podra considerar, capitn.
Sonri. Bueno. Estoy muy contento de escuchar eso.
Me haces un favor, Tom? pregunt en voz baja.
Por supuesto.
Si Adrienne no es feliz, si, de hecho, se encuentra mal por esta decisin
que ha tomado, te importara hablar con ella de Tanner?
Si es as, te aseguro que har algo ms que hablar con ella respondi.
Era de noche cuando Tanner lleg a tierra firme. Condujo hacia el norte por
la carretera de la costa hasta un bar que visitaba ocasionalmente. No estaba lleno,
y se sinti aliviada. No buscaba compaa, slo quera olvidar. Se sent en la
barra y pidi un whisky, que se trag rpidamente, pidiendo con un movimiento
practicado de la mano. El camarero volvi a llenar su vaso y se alej. Algunas
parejas, estaban sentadas en las mesas en las sombras, hablando en voz baja y
bebiendo lentamente sus bebidas.
Alguien puso canciones lentas en la mquina de discos, y una mujer en una
camiseta y pantalones vaqueros, bail con otra mujer, mucho ms joven, las dos
solas en el medio de la habitacin.
Tanner se qued mirando su reflejo en el espejo de cuerpo entero detrs de
la fila de botellas frente a ella. Reconoci la cara como la suya, pero pareca una
mscara a su lado. Cmo poda parecer cuando todo su ser se senta destrozado?
Trat de imaginar el amanecer sin Adrienne, el mar sin Adrienne en el
orgullo, la noche sin Adrienne en sus brazos. No podra, a pesar de lo mucho que
lo intentara. Record las palabras de Adrienne, pero no poda entenderlas bien.
No la amaba? Cmo poda ser eso? Cmo poda haberla tocado como lo haba
hecho, y no amarla? Confiaba en sus instintos, y no poda creer que estuviera tan
equivocada.
Suspir y vaci el vaso de nuevo, a continuacin, volvi a pedir otra
bebida, y habl en voz alta No importa lo que crea si ella no me quiere.
Hablas sola, nena? alguien dijo a su lado.
Se volvi, mirando a la esbelta rubia a su lado. S. Hola, Sally.
Hola, Tanner. Haca mucho que no se te vea por aqu. Alguien debe
haberte mantenido ocupada, eh?
Sin responder, intent tomar su bebida.
Ests sola esta noche? insisti Rally, apoyndose pesadamente contra
Tanner, mientras apoyaba sus piernas y pechos sobre la joven.
S, respondi sordamente.
Sally llev su mano alrededor del antebrazo de Tanner, acaricindolo
suavemente con un dedo. Eso est bien. Yo tambin. Un amigo me ha

conseguido algo limpio y puro. Por qu no disfrutamos de ellos y nos vamos a


algn lugar para reencontrarnos? Te he echado de menos.
Tanner la mir fijamente, preguntndose por qu se senta entumecida
cuando Sally la haba tocado. De hecho, se senta extraamente fra por todas
partes. No, gracias. No quiero.
Sally la mir con asombro. Tienes que estar bromeando. Escucha, no
tienes que dormir conmigo. Te veo desanimada. Pero s lo que te har sentir
mejor.
Tanner dej un billete de veinte dlares sobre la barra y se levant para irse.
No, nada me har sentir mejor. Nada va a hacer que me sienta mejor.
Condujo a casa despacio y con cuidado. No tena dnde ir. No tena
ninguna prisa. Cuando por fin lleg a Whitley Manor, se dio cuenta de que toda
la casa estaba a oscuras. Entr por la puerta principal y subi lentamente a la
segunda planta. Senta las piernas como una piedra.
Tanner se movi por instinto a la sala familiar, entr en silencio. Se detuvo
un momento, preguntndose por qu haba venido, mirando a la mujer dormida.
Madre? dijo en voz baja, casi con miedo de entrometerse en la quietud.
La figura se movi ligeramente y Tanner apart la mirada de aquel perfil
desnudo expuesto a ella. "Lo siento", susurr, volvindose a ir.
Tanner? la llam suavemente. "Qu es?"
Puedo hablar contigo?
Constance tom su bata y se cubri rpidamente. Por supuesto, mi dulce
nia. Ven
Cuando Tanner se acerc, su madre se levant de su cama solitaria y
extendi la mano en la oscuridad agarrando a su hija. Aqu hace demasiado
calor. Vamos fuera.
Llev a su hija a la terraza iluminada por la luna. Qu quieres, amor?
Tanner se apoy en una columna, estabilizndose. Se esforz en mantener
su voz. Estoy tan asustada.
Constance le pas un brazo alrededor de la cintura de su hija, acercndola.
Hblame de ella, le dijo.
Es Adrienne intent hablar luchando contra las lgrimas. Me va a dejar.
Su voz se quebr de repente, y ahog un sollozo. Y no s qu hacer.
"Lo siento mucho, Tanner," susurr suavemente, deseando que hubiera
alguna manera de que pudiera protegerla del dolor. En cambio, dijo lo mismo que
saba que hara dao a su hija an ms, pero creyendo que deba decirlo. "Tal vez
ella tiene que irse. Quiz sea lo mejor.
No! protest violentamente. No lo es. Estoy segura!
Tanner, intervino lentamente, escogiendo las palabras con cuidado,
Adrienne quiz tiene que volver a un entorno familiar, a un mundo en el que
confa. No todo el mundo es lo suficientemente valiente como para seguir
adelante, en un contexto de incertidumbre. Puede que tengas que dejarla ir, si la
amas.
Tanner sacudi violentamente la cabeza, las lgrimas rayando su cara.
No! No voy a creer eso. No puedo! Adrienne est viva y que ella me ama. S
que me ama, aunque no lo diga.

Constance suspir al ver gran parte de la terquedad de su marido en su hija.


Tanner, cario, no puedes resolver todos los problemas. No importa qu tan
pura, a veces sea la pasin, no siempre es la respuesta a las necesidades de todas
las personas.
Adrienne me necesita y yo la amo ", insisti Tanner. "Tengo suficiente fe
para nosotras dos. Si tan slo confiara en m, s que estara bien.
Creo que Adrienne se preocupa por ti, cario. Ella no quiere
decepcionarte.
Tanner se apart airadamente. Decepcionarme? Por qu? Por qu ella
no puede ofrecerme lo que no he pedido de todos modos? La quiero ahora, hoy.
Puedo ofrecerle ms que eso, y no quiero nada ms a cambio. Se dio la vuelta,
con el pecho agitado por los sollozos apenas contenidos. Oh, por qu no puede
verlo?
No lo entiendo. No me importa el maana, me importa hoy!
Tanner Constance comenz, acariciando su hombro, tratando de
calmarla, cuando conoc a tu padre, estaba comprometida con otro hombre. Ese
hombre era amable y gentil y considerado. Pensaba casarme con l sera clido y
confortable. Entonces conoc a Charles. l era salvaje e impetuoso, lleno de
pasin por la vida, y por m. Eso me asust, y casi me alej. Tena miedo de no
ser capaz de amarlo lo suficiente. Eres muy parecida a l, Tanner. Y creo que
Adrienne tiene miedo de lo que puede llegar a ser de ti, si no es capaz de
devolverte tanto amor.
Pero ella ya ha dicho Tanner en voz baja. En ms de lo que poda
hacer. Guard silencio durante un rato, pensando en lo que su madre debi de
sentir cuando su padre muri. Se oblig a considerar la muerte de Adrienne.
Podra soportarlo? Qu hizo Padre para que finalmente confiaras en l?
Su madre se ri en voz baja, con el rostro iluminado por el resplandor de la
luna. Nunca fue un hombre paciente, Tanner. Lo que l quera, siempre era lo
primero, y por lo general lo consegua. Tambin fue el hombre ms sensible que
he conocido. Cuando estaba con l me senta tan vivo! l me dio ganas de
explorar el mundo, conquistar todos mis temores. Al final, no tuvo que hacer
nada. Esper, a que le amaba. Permiti que me diera cuenta de ello. Lo eleg
porque cualquier otro tipo de vida pareca demasiado aburrido de contemplar.
Sentiste miedo?
S, pero yo tena ms miedo de no amarlo.
Y si Adrienne se niega a ver que somos la una para la otra?
Constanza suspir No lo puedes saber. Tanner, amas a esta mujer,
realmente la amas, sabiendo que ella quiz no pueda vivir para compartir su vida
contigo?
Con todo mi corazn.
Entonces, cario, temo que debers esperar.

Cuando Tanner subi por la ruta de acceso a la casa principal a la maana


siguiente, vio de inmediato que el coche de alquiler haba desaparecido de la

calzada. De pronto ech a correr. Entr por las puertas francesas hacia el
comedor, donde su madre estaba sentada con su caf.
Dnde estn?
Constance confirm lo que ya saba Tanner. Se fueron esta maana
temprano.
Tanner se qued sin aliento y se lanz hacia la puerta.
Tanner, espera! su madre la llam.
Sin responderle, ya estaba corriendo por el camino a la playa.
La casa de Adrienne estaba cerrada, como lo haba estado durante tantos
otros meses fuera de temporada. Las persianas estaban cerradas, los muebles de
la cubierta recogidos. Subi corriendo las escaleras traseras a la cubierta y abri
la puerta del dormitorio.
Adrienne? Adrienne! grit. Soy Tanner. Abre la puerta! Cuando no
obtuvo respuesta, corri hacia el frente. A pesar de no ver el coche de la otra
mujer, estaba segura de que an debera estar all. Subi las escaleras delanteras,
de dos en dos, dispuesta a romper la puerta si tena que hacerlo. Fue entonces
cuando vio el sobre pegado en la puerta, con las iniciales THW garabateadas, con
una letra firme, en el frente. Lo mir durante un largo tiempo, no quera tocarlo.
Si no lo abra, si no lo lea no sera realidad. Quizs haba ido a dar un paseo por
la playa o salido a navegar. Siempre sala a navegar cuando necesitaba pensar.
Finalmente, tom el sobre y se sent en la escalera principal. Se sent ah
sostenindolo, hasta que el sol subi alto en el cielo. Por fin, respir hondo y
sac la nica hoja de papel del sobre.
Mi querida, Tanner, empez, perdname por ser una cobarde y decirte
adis as, pero saba que si te llamaba, me pediras que me quedara. Todo lo que
te dijera sera slo para lastimarte ms. Aceptar que no tengo el coraje de
permanecer aqu contigo, por mucho que una parte de m lo anse. Quiero que
sepas que si nos hubiramos conocido en otras circunstancias, si pudiera estar
ms segura de que tipo de la vida puedo llevar, nada podra haberme obligado a
dejarte. Espero que me perdones por no tener un alma tan valiente como la
tuya. Me has trado alegra y te deseo toda la felicidad que te mereces.
.Adrienne.
Se qued mirando la nota por un largo tiempo. "Te equivocas, Adrienne,"
susurr entre lgrimas. "Yo no soy valiente. Fue slo amarte lo que me hizo
fuerte."

Captulo Dieciocho
Tom Hardigan conduca por la carretera de la costa, ya familiar, que llevaba
a Whitley Point con un corazn ligero. Haba estado cortejando a Constance
Whitley, desde la costa oeste, a un ritmo lento caballeroso, durante la mayor
parte de un ao. Visit Whitley Point, una o dos veces al mes los fines de semana
largos.
l y Constance pasaron tiempo explorando las ciudades costeras cercanas,
visitando museos martimos y descubriendo pequeas tiendas de antigedades.
Fueron momentos muy agradables. Disfrutaban de su mutua compaa. Sus
veladas en Whitley Manor estaban llenas de cenas tranquilas, paseos bajo la luz
de la luna, y buena conversacin. Sus noches eran decorosas, Tom dorma en una
habitacin, y Constance en su dormitorio. No le import. Disfrutaba de la
compaa de aquella mujer, ms de lo que poda recordar, y no quera pensar en
poder ofenderla de ninguna manera.
Ella haba sido sincera con l, y l saba que si ella fuera a amarlo, sera
creciendo fuera de su amistad. La encontraba encantadora y la deseaba, pero lo
que ms quera era que esa mujer permaneciera en su vida, de la forma que ella
eligiera.
Una vez que lleg a la isla, se dirigi hacia el norte. Pens en desviarse
hacia el puerto deportivo, pero finalmente decidi no hacerlo. Saba que Tanner
evitara su compaa. Ella pareca estar, a propsito, lejos de la casa mientras l
estaba all. Probablemente no le dara la bienvenida a su visita improvisada.
Su estado de nimo alegre momentneamente se haba desinflado. Nunca
haban hablado de ello, pero le pareci que Tanner, de alguna manera, lo haca
responsable de la marcha de Adrienne. No era cierto, pero no haba manera de
convencerla de ello. Ella era demasiado amarga para l, incluso al abordar el
tema. l se preocupaba por ella, pero la idea de ver a Constance hizo imposible
para l estar triste ms tiempo. Su nimo se elev. Llevando su bolsa de viaje,
subi las escaleras amplias y toc el timbre.
May respondi y sonri con un saludo. La seora Whitley est en el jardn,
seor. Sabe el camino, verdad?
Tom sonri. Por supuesto. Camin por la casa y por las escaleras traseras
al jardn. Constance estaba absorta en la poda de un arbusto floreciente y no lo
oy llegar.
Hola, dijo, inclinndose para besarla en la mejilla. Se volvi rpidamente
hacia l, con el rostro iluminado por placer. Le devolvi el beso. Hola. Tuviste
un buen viaje?
Maravilloso, como siempre. Cmo has estado?
Se encogi de hombros, con una voz sorprendentemente melancola. Nada
cambia aqu, Tom, t lo sabes. Asisto a las funciones sociales locales, a actos
benficos, organizaciones de caridad, y me entretengo en los momentos
adecuados. A veces parece bastante tonto para m, seguir desempeando el papel
de dama de sociedad, parece como si estuviera detenida en aquellos tiempos. Si

Charles estuviera aqu, como cabeza de la familia Whitley, los verdaderos


Whitleys, por as decirlo sera diferente.
Tom asinti. Siempre le sorprenda que l no le importara que hablara de su
difunto marido. A veces se senta como si l y Charles hubieran sido amigos en
otra vida. Te est sintiendo un poco aburrida?, pregunt a la ligera.
Tal vez", respondi ella con sinceridad. "Sabes, Tom, a mi hija le encanta
esta isla, este lugar, mucho ms de lo que a m. Al igual que con Charles, esta isla
corre por su sangre. A menudo he pensado en trasladarme al continente, a
Washington, tal vez, y dejar este lugar a Tanner." Se quit los guantes de
jardinera, y los golpe distradamente contra su muslo. Tengo unos parientes
lejanos all, y Tanner es mucho ms que la heredera de esta isla. Siempre he
credo que ella tiene lo que se necesita para guiar a la empresa, tal y como
Charles hubiera querido.
Tom la sigui hasta la casa, escuchando atentamente mientras hablaba.
Por qu no lo intentas, al menos a modo de prueba? Ya sabes podras vivir all
unos seis meses al ao o algo parecido. Fue directamente a la barra y se ocup
de mezclar bebidas mientras hablaba.
Ella lo mir con una sonrisa. Debo suponer que tienes segundas
intenciones, y que me quieres preguntar algo capitn Hardigan?
Tom se sonroj mientras rpidamente agitaba los martinis. Bueno, voy a
menudo a Washington para las reuniones. Se puso repentinamente serio, pero
continu hablando y hay posibilidades de que me destinen de forma permanente
all, el prximo ao.
Fue el turno de ella, el de sonrojarse. Tom esperaba que esa noticia la
acogiera con placer, ya que podran estar ms cerca. Le ofreci un martini, y se
sent junto a ella, en el sof.
No has respondido a mi pregunta. Podras considerarlo?
Ya lo consider este invierno. Los inviernos aqu, en la costa, pueden
llegar a ser desolados. Pero, la verdad, Tom, es que no quiero dejar a Tanner. No
en ese momento.
Cmo est? pregunt. No sola preguntar de manera tan directa, porque
saba que ella velaba por la privacidad de su hija ferozmente. Slo una vez,
haba roto esa confianza, y haba estado tan preocupada por Tanner, durante las
primeras semanas, despus de que Adrienne la dejara, que por fin se haba dado
cuenta de que la decisin de Adrienne era definitiva. Se haba informado a
regaadientes que, al parecer de esa manera. Haban hablado durante mucho
tiempo, y para cuando terminaron, ella pareca ms calmada y se haba
comprometido a pasar, la prxima vez que estuviera en Washington. l la haba
estado visitando regularmente desde entonces. Y Constance nunca volvi a
hablar con l, desde esa noche.
Constance respondi en voz baja, claramente angustiada. Si no la
conociera, uno pensara que est bien. Est funcionando sorprendentemente
bien. De hecho, parece estar establecindose. Ya no ha vuelto a traer chicas a
casa, de hecho a veces me gustara lo hiciera. Parece tan solitaria. Compr el
puerto deportivo hace unos meses, ya sabes, y una buena parte de la tierra

contigua, y lo ha estado desarrollando un proyecto para su gestin. Quiere


hacerlo por ella misma, y tal vez crear un club nutico internacional all.
Tom pareca impresionado. Dira como que volvi a su vida.
Oh, Tom, de eso se trata. Parece estar centrada, hasta que realmente la
miras. Tom, ya nunca sonre. Duerme muy poco. No estoy segura de cuando
come. No habla ni se relaciona con nadie ms que Josh Thomas y algunos
marineros, en el puerto deportivo. La chispa se ha ido, Tom, lo ms maravilloso
de ella. Es como si su naturaleza, el amor apasionado por la vida se fuera cuando
Adrienne lo hizo.
Estaba a punto de llorar, y Tom se alarm. Nunca la haba visto perder el
control, en ningn tipo de situacin. l se acerc y desliz su brazo alrededor de
su cintura. No s si servir de algo, pero hablar con Adrienne.
Espero que est dispuesta a escuchar, le respondi, apoyando la cabeza en
su hombro, "porque tengo miedo de que Tanner nunca se vaya a recuperar."
Tom decidi que haba algunas cosas que necesitaba discutir con Tanner.
Temprano, a la maana siguiente, se dirigi hacia el puerto deportivo, a
sabiendas de que Tanner estara all.
Aparc el coche y camin por el muelle hacia la oficina. Se dio cuenta de la
construccin en marcha, y pudo ver los cimientos de una casa club muy bien
diseada, con habitaciones privadas en su desarrollo. Pens con aprobacin que
los planes se vean bien. El puerto necesitaba modernizarse, y era obvio que se
haba puesto en marcha algn tipo de planificacin. La misma preocupacin, por
la preservacin del medio ambiente, que impregnaba toda la isla se haca
evidente en la obra ya avanzada. El edificio, elegante y contemporneo, encajaba
discretamente con el terreno, sin perturbar ni menoscabar la belleza natural de la
cala. Tanner, claramente, haba heredado de su padre el amor por esta isla.
Constanza tena razn. Ella haba nacido para ello
Al acercarse, vio a la joven, dando grandes zancadas hacia la obra de
construccin, y se dio cuenta, al instante, lo delgada que estaba. Llevaba
pantalones de trabajo de color caqui y una camisa de mezclilla azul claro, con las
mangas enrolladas hasta los codos. Llevaba un fajo de planos arquitectnicos
enrollados bajo el brazo. Su color era bueno, obviamente por estar mucho tiempo
al aire libre, pero su rostro estaba dibujado y apretado. Ella no sonri cuando lo
vio.
Sin embargo, Tom continu hacia ella y le tendi la mano. Tanner, cmo
ests?, dijo.
Tanner lo mir fijamente, durante un momento, y luego tom su mano en
un apretn firme. Ocupada.
Me doy cuenta. Esto es muy impresionante. Tom busc el rostro de algn
indicio de sus verdaderos sentimientos, sin encontrar ninguna pista en sus ojos
entornados y cara inexpresiva, por lo que decidi decir lo que haba que decir.
Tanner, me gustara hablar contigo. Tienes un momento?
Lo mir fijamente, preguntndose por qu le molestaba tanto. Saba, en su
corazn, que no era su culpa que Adrienne la hubiera dejado. Pero, al verlo le
recordaba todo lo que haba perdido, y no poda perdonarle por ser parte del

mundo de Adrienne. l, por lo menos, poda verla, hablar con ella. Finalmente,
se encogi de hombros. Por supuesto.
Se dio la vuelta, dirigindose instintivamente al agua, su nica fuente de
consuelo. Cuando no poda destacan en los confines de la oficina del puerto
deportivo o en su propio bungalow estril, sala a navegar. Slo all, solo en el
agua, poda encontrar algo parecido a la paz. Se apoy en la barandilla, en el
borde de la cala, y Tom se uni a ella.
Quiero hablar contigo acerca de tu madre, comenz en voz baja.
Lo mir de frente, con la mandbula apretada.Qu pasa con ella?
Tom respir hondo y le devolvi la mirada. Voy a pedirle que se case
conmigo.
Se volvi hacia l, sorprendida. Veo que vas en serio!
Tom sonri ligeramente. Oh, s, estoy enamorado de ella. La amo, Tanner.
Quiero vivir con ella, compartir nuestras vidas juntas. Los fines de semana, de
vez en cuando, ya no son suficientes.
Tanner hizo una mueca, como si sus palabras fueran flechas dirigidas a su
alma.
Estara muy agradecida, de tener tan slo un fin de semana con Adrienne.
Pero, eso haba pasado. Adrienne se haba ido.
Y mi madre? le pregunt directamente. Siente lo mismo? Se
sorprendi al ver, un flash de incertidumbre, en la mirada de Tom.
No lo s. Ella se preocupa por m, creo, comenz lentamente, casi para s
mismo. Creo que se siente sola aqu, en Whitley Point. Levant la mano,
deteniendo la protesta de Tanner. Oh, ella te ama, y le encanta la isla, tambin.
No hay duda de eso. Pero creo que la razn principal por la que se ha quedado
aqu todos estos aos es porque te necesitaba. Eres un recordatorio, en muchos
aspectos, de tu padre. Ella lo amaba mucho, y creo que no quiere perder todo lo
que le queda de l.
Se puso derecho, adoptando inconscientemente una postura militar
agresiva. Pero ella merece algo ms que sus recuerdos, se merece la
oportunidad de vivir de nuevo. Tal vez, sin toda la pasin que vivi con Charles,
pero por lo menos con una persona que se preocupa por ella, alguien que la
cuide. Y yo lo hago.
Tanner lo mir fijamente, su mandbula ligeramente abierta, sorprendida
por su perspicacia y sensibilidad. Se dio cuenta de que no saba nada acerca de
Tom Hardigan. Todo lo que haba sido para ella, era un doloroso recordatorio de
Adrienne. Pens en su madre, que llevaba en silencio su dolor con dignidad. De
alguna manera siempre haba estado ah, cuando Tanner la haba necesitado.
Trag saliva y asinti. Ella ha estado sola, lo s. Y nunca he sido muy buena
compaa. Siempre he estado demasiado absorta en mi propia infelicidad
privada. ltimamente, ha sido peor. Mir a Tom y trat de encontrar las
palabras que eran tan duras para ella.
De verdad crees que ella sera feliz lejos de Whitley Point?
Tom sonri ante eso. No por mucho tiempo, eso lo puedo imaginar.
Constante es ms una Whitley, de lo que quiere pensar. Espero estar destinado el

prximo ao en Washington, DC. Y si tu madre acepta casarse conmigo,


nosotros nunca estaremos lejos de Whitley Point, o de ti.
"No tienes que preocuparte por m", dijo en voz baja. "Aqu tengo todo lo
que necesito."
Tom tena serias dudas sobre eso. No era difcil ver el vaco en sus ojos, o
escuchar la amargura en su voz. Quera ofrecerle un poco de consuelo, pero saba
que no haba.
Tanner se ech a rer de repente, un destello de su antigua personalidad
reapareciendo por un instante. Me siento como el padre de la novia, de pie aqu
teniendo esta conversacin contigo. En fin, despus de todo, tendremos que dejar
que mi madre decida.
Tom le devolvi la sonrisa. Gracias. Ahora que tengo tu permiso, puedo
preguntarle?
Tanner le mir con asombro. Ests loco!
Ya lo creo, dijo rpidamente.
De repente la cara de Tanner se qued inmvil. Tom, cmo es
Adrienne?
Tom vacil un momento y luego decidi ser totalmente honesto. Si me lo
preguntas, y nadie lo hace, dira que mal. Ella y Alicia estn viviendo juntas, en
su antigua casa, pero no s lo que est pasando entre ellas. Son amigas, es
natural. Adrienne no habla con nadie de ello, que yo sepa. Est trabajando mejor
que nunca, pero eso parece ser lo nico que la mantiene en marcha. De hecho,
yo dira en breve ser ascendida. Tanner estaba muy plida, sus manos
temblaban. Probablemente haba dicho ms de lo que debera, pero su angustia
era tan fuerte y tan clara, que le dola mirarla. Fsicamente se la ve bien, pero
hay algo que falta. Tanner, creo que ella tambin dej su corazn y su alma aqu,
en Whitley Point.
Cerr los ojos, tratando de enterrar su dolor. Cuando los abri, Tom se
alegr de ver algo de su fuerza en aquellos ojos confusos y heridos.
Tom, pregunt con urgencia, qu debo hacer? Si yo pensara que ella
querra verme, ira all esta misma noche. Lo he querido hacer muchas veces.
Incluso la llam en un par de ocasiones, pero luego colgu en el ltimo segundo.
Porque ella dijo que no me quera. Ella dijo que ella no titube por un
momento, y luego continu, ella dijo que ella no me amaba.
Tom trat de imaginar cmo de herida deba sentirse Tanner, y realmente
quera ayudarla. Tanner, dijo, creo que Adrienne realmente crea que dejarte
era lo correcto para ti, que era lo que deba hacer. Te conoci cuando estaba
apenas empezando a recuperarse, y creo que tena miedo de morir, y dejarte
sola.
Tanner contuvo el aliento, la idea an la produca agona. Acaso piensa
que sera peor que vivir sin ella ahora?
Realmente no lo s, Tanner," respondi, pensando que haba dejado que
Adrienne se marchitara de nuevo. Ella haba sacrificado una oportunidad de
volver a ser feliz, y l la haba dejado. Ir le preguntar. Es hora de que alguien
hable con ella.

Despus de que Tom se fuera, Tanner termin de hacer sus planes de


trabajo para el da siguiente, dejando notas para Josh e instrucciones para los
contratistas. Consider dormir en el Orgullo esa noche, como sola hacer cuando
Tom estaba de visita, pero luego decidi que haba algo ms importante que su
propia incomodidad, persistente con l. Algo que debera haber hecho hace
semanas. Fue directamente a la casa principal, donde Tom y su madre estaban
tomando un cctel.
Madre, dijo despus de un breve saludo a Tom, me gustara hablar
contigo.
Tanto Tom y Constance la miraron sorprendidos, pero Constance se levant
de inmediato. Por supuesto, cario. Vayamos a pasear por el jardn
Una vez fuera, se volvi hacia su madre. Madre, eres feliz aqu?
Constance se sobresalt. Feliz? Por qu?, por supuesto que soy feliz.
Esta es mi casa.
Sacudi la cabeza. Eso no es lo que quise decir. Quiero decir, eres feliz
aqu? Se detuvo por un momento y luego respir hondo. Es esta la vida que
quieres? Esta vida es suficiente para ti?
Estudi a su hija, por un momento, sin ver ya el reflejo de su marido, sino a
la fuerte mujer en que su hija se haba convertido. Me encanta la isla, siempre
ha sido as. Pero, debo admitir, me siento sola. A veces pienso que mi vida
termin cuando tu padre muri.
Volvi a sacudir la cabeza con vehemencia. No! Eso no es cierto. No
puede ser verdad. Ests viva, y padre se ha ido. Te debes a ti misma disfrutar de
la vida de nuevo. Te lo mereces.
Inclin la cabeza y sonri casi con timidez a Tanner. Y crees que debera
rehacer mi vida con Tom Hardigan?
Tanner se encogi de hombros. Esa es tu decisin. Pero parece que se
preocupa mucho por ti." Con otro suspiro, admiti, "y me gusta.
De repente seria, le pregunt Y qu pasa con la isla? Todava hay muchas
cosas que se necesitan cuidar aqu.
Tanner enderez los hombros y cogi la mano de la su madre. Yo cuidar
de todas esas cosas, madre. Se lo nico en lo que soy buena.
Y t, Tanner? Quin cuidar de ti, cario? dijo Constance suavemente.
No lo s. Por ahora, quiz deba estar yo sola.
Constante abraz a su hija, esperando fervientemente que Tanner estuviera
equivocada.

Captulo Diecinueve
Tanner y Josh estaban inclinados sobre una mesa de dibujo, fuera de la
oficina del puerto, revisando los planos de remodelacin de los muelles y parte
del dragado del canal, para dar cabida a buques de mayor tamao. Tanner haba
planeado tener una marina de clase mundial, con espacio para grandes cruceros,
as como para barcos de vela. Adems de restaurantes, alojamientos en los
laterales de la orilla donde las personas pudieran alojarse.
Ya haba comprado una flota de barcos de vela. Debido a la llegada de la
primavera, tena la intencin de arrendarlos. Los usuarios, por supuesto, estaban
encantados de ver movimientos hacia la modernizacin de Whitley Point. Los
habitantes de toda la vida, al principio estuvieron preocupados por si esos
cambios podan arruinar la serenidad de su isla, pero se tranquilizaron cuando
vieron los diseos de las nuevas instalaciones. Tanner haba sido inflexible sobre
la preservacin de la integridad de la lnea costera, y la renovacin de la zona del
puerto debera mantener gran parte de su encanto del siglo XIX.
El trabajo era duro y difcil, pero por primera vez su energa y su talento, se
estaban poniendo a buen uso. Asumi la gestin financiera del proyecto, as
como tener la ltima palabra sobre todos los diseos. Era un trabajo que podra
consumir fcilmente todo su tiempo, y casi lo haca. Y eso fue lo exactamente lo
quera.
Estando totalmente involucrada en el trabajo, era la nica manera de poder
mantener su mente fuera de Adrienne, por lo menos durante unas horas. Pensaba
en ella constantemente, un dolor continuo que nunca disminua. A medida que
pasaban los meses sin noticias de Adrienne, se siti con preguntas. Y si
Adrianne estaba enferma de nuevo? Qu debera haber dicho, para que se
quedara? Qu poda decirle ahora, que pudiera hacerle cambiar de opinin?
Por favor, vuelve, me muero sin ti!
Le atormentaba el no saber. As que trabaj y trabaj hasta caer agotada
todas las noches.
Josh asinti, contento, cuando mir los diseos del dibujante que haba
hecho siguiendo las especificaciones de Tanner. Me gusta. Claro que s. Pens
que nunca podramos tener ms espacio para el amarre de los barcos grandes,
pero lo hiciste. Ser excelente!
Tanner sonri ante su obvio deleite. Me alegro de que lo apruebes. No
puedo hacer nada sin tu consentimiento, ahora que eres mi nuevo mi manager
general.
Josh sonri, era un hombre feliz. Recuerdo, cuando hace ocho o nueve
meses, me preguntaste si te gustaba
Tanner asinti, recordando aquella conversacin. Dios, pareca que haba
pasado toda una vida, desde aquella noche que haba despertado, empapada y
casi congelada, para descubrir a Adrienne sujetndola por primera vez. En
aquella poca era demasiado arrogante y temeraria. Tan jodidamente ciega a las
cosas que realmente importaban. Se estremeci y apart aquellos recuerdos. Lo
recuerdo.

Bueno, dijo pensativo, Creo que puedo decir con certeza razonable, que
saliste muy bien. Eres una buena persona, Tanner Whitley.
Gracias, Josh", dijo Tanner en voz baja." Viniendo de ti, casi me lo creo.
Josh la estudi en silencio, sabiendo que sufra de una profunda herida en
su alma. Tambin saba por qu, y que no poda hacer nada por ayudarla Mir
ms all, hacia el muelle, y silb bajo. Bueno, bueno. Aqu viene la armada de
nuevo, murmur algo que son como: "Siempre trayendo problemas."
Tanner se dio la vuelta, al instante, para ver a Tom Hardigan bajando por el
muelle. Estaba segura de que su madre haba mencionado que no le esperaba
hasta la semana prxima. Alarmada corri a su encuentro.
Tanner, empez, mirando extraamente solemne.
Qu pasa? grit, con el corazn palpitante. Es Adrienne? Est bien?
Tom levant una mano. Frena un minuto. Su rostro estaba
repentinamente iluminado por placer. Por qu no se lo preguntas t misma?
Tanner mir ms all de l, a otra figura de uniforme, y pens que su
corazn dejara de latir. Adrienne se acerc lentamente por el muelle hacia ella.
Tom se excus, a sabiendas de que querran estar solas. Josh discretamente
enroll los planes y desapareci.
Tanner se qued clavada en el lugar, con miedo de moverse por si el
hechizo se rompa y Adrienne desapareca. Esta se detuvo a unos pasos de
Tanner, buscando en su cara alguna seal de que ella era bienvenida. Lo que
encontr fue el pozo profundo del amor en sus ojos, algo que nunca haba podido
ocultar. Pero haba algo ms. Dolor y desconcierto.
Adrienne contuvo el aliento en su garganta. Tanner estaba temblando.
Siento haberte hecho dao, Tanner. Podrs perdonarme?
Tanner la mir, todava incierta ante su presencia. Por qu haba venido?
Era una visita rpida, un intento de algn tipo de amistad? Tena miedo a la
esperanza, e incluso ms miedo a volver a sentir. Saba que no podra soportar
otra decepcin. "No hay nada que perdonar. Entiendo por qu te fuiste."
"En serio?" le pregunt en voz baja. De repente no saba qu decir. Sus
razones haban estado tan claras haca ocho meses antes, que ahora parecan
derrumbarse tras el dao que haban causado. "Necesitaba venir al este para unas
reuniones " titube y se qued en silencio.
Puedes quedarte a cenar? Tanner pregunt con cautela, temerosa de
hacer suposiciones.
Si. En realidad, Tom habl con Constance ya, y volveremos a alojarnos
all esta noche." No estaba segura si esa noticia complacera a Tanner o no, y se
apresur a aadir:"Me importara ensearme los alrededores de la marina? Tom
me ha contado algunos de los cambios que has estado haciendo.
Tanner asinti, todava sorprendida por la presencia de Adrienne. Por
supuesto.
Caminaron alrededor del puerto, en silencio, mientras le sealaba las
reformas en curso y le describa sus planes. Adrienne estaba impresionada, tanto
por el alcance de sus diseos, como por su entusiasmo. La mujer joven que haba
conocido haba madurado en su ausencia, y su vena salvaje se haba
domesticado. Tambin su creciente ira pareca haberse calmado. De repente,

sinti miedo de que Tanner hubiera superado su pasin por ella tambin. La idea
le dola, pero saba los cambios que la joven haba experimentado haban sido
para mejor. Tendra que esperar que an tuviera espacio en su corazn para ella.
Es maravilloso, dijo, mirndola con todo su respeto. Debes estar muy
orgullosa.
Tanner se sonroj de vergenza, pero estaba contenta. La tom de la mano.
Ven dentro. Quiero mostrarte la maqueta de cmo se vern las cosas algn da.
La llev a la oficina. Josh Thomas levant la vista verlas entrar y se levant
con rigidez. Mir a Adrienne con frialdad, asinti con la cabeza y sali de la
habitacin.
Adrienne levant una ceja y sigui su marcha con los ojos. Veo que no soy
una de sus favoritas remarc.
Tanner pareca incmoda. Josh slo es un poco de protector conmigo. Lo
siento.
Adrienne se encogi de hombros. No te preocupes. l tiene una razn de
serlo. Puedo ver por qu eres tan especial.
Se acerc a la mesa de dibujo y comenz a explicarle sus planes, que la otra
mujer trat de escuchar con atencin, pero encontr su mente vagando por la
curva del cuello de la joven, inclinada sobre la mesa, y recordando su ligero olor
a mar que se aferraba a ella, as como el suave brillo dorado de su piel.
Suspir y se apart, con miedo a tomarla en brazos all mismo.
Tanner? Te importara que nos ahorremos el resto de esto para otro da?
Estoy muy cansada, ha sido un vuelo muy largo. Creo que slo necesito un bao
y un trago.
Tanner la mir con sorpresa, teniendo en cuenta por primera vez que
Adrienne, aunque bronceada, estaba ms delgada de lo que recordaba, y tena un
toque de sombras bajo sus ojos. El corazn le dio un vuelco ante el repentino
miedo. Estara de nuevo enferma? Era por eso que haba venido? "Adrienne,
dijo con ansiedad palpable, ests bien?
Adrienne la mir sorprendida, por un segundo, y entonces comprendi.
Impulsivamente atrajo a Tanner, abrazndola brevemente. Luego la mir a los
ojos, viendo all su preocupacin. Estoy ms que bien. Los mdicos me han
dicho que estoy en perfecto estado. Mis ltimas pruebas eran absolutamente
normales. De acuerdo?
Tanner cerr los ojos con alivio, y luego sonri dbilmente. Muy bien.
Pero que te veo muy delgada
La bes suavemente en la frente. Eso es porque te he echado de menos
susurr. Puso una mano en la mejilla de Tanner y le acarici el cuello con
suavidad. Luego se inclin y la bes con feroz intensidad. Tanner cerr los ojos y
se aferr a Adrienne, saboreando su sabor y su olor. Finalmente Adrienne levant
sus labios de los de Tanner y murmur con voz ronca, Dios, cunto te he
echado de menos.
Tanner suspir, bajando la mejilla por los hombros de Adrienne, llevando
sus brazos alrededor de la cintura de la otra mujer, como para impedir que se
fugara, de nuevo. Ha pasado mucho tiempo. Casi haba dejado de esperarte.

Se balanceaban juntas, sus cuerpos tocndose, escuchando sus recprocas


respiraciones, cada una buscando alguna seal en la otra. Por ltimo, Adrianne
habl: "Vamos, quiero ver el resto de la isla. No me haba dado cuenta de lo
mucho que me gusta este lugar.
Tanner la llev por la carretera de la costa, conduciendo despacio, sin
apenas hablar. Era suficiente, por el momento, el poder estar una cerca de la otra
disfrutando de la belleza de lo que les rodeaba.
Encontraron a Tom y a Constance cmodamente sentados en el porche,
hablando y disfrutando de un almuerzo tardo. Constance saludado
calurosamente a Adrienne y le pidi a la criada que el mostrara su habitacin en
el piso de arriba. Tanner dijo que estara de vuelta tan pronto como se duchara y
se cambi. Su rostro brillaba, con una emocin, que no poda ocultar, y su paso
era ligero cuando salt por el camino a su bungalow.
Constance puso una mano sobre el brazo de Tom y lo mir con cario.
Supongo que tengo que darte las gracias por esto.
l sonri, puerilmente satisfecho de s mismo. En primera parte s, pero lo
nico que hice fue hablar con Adrienne. Ella admiti lo miserable que se senta.
Simplemente le dije que no era la nica que se senta as. Finalmente me explic
que no poda venir aqu hasta tener los resultados del siguiente chequeo, el cual
ha sido totalmente normal.
Suspir con alivio. Gracias a Dios. El cambio de Tanner es notable. No la
haba visto sonrer en meses.
Tom tom un sorbo de martini y se aclar la garganta. Tengo algunas
noticias para ti.
Oh? Ella lo mir inquisitivamente.
Han autorizado mi traslado a Washington, en la primavera. Me quedar de
forma permanente.
Constance se ri con deleite. Pero eso es maravilloso, Tom! Estoy tan
feliz por ti!
Yo esperaba hacerte ms feliz, ahora que voy a estar cerca de Whitley
Point.
Oh, claro que s. Ser maravilloso, le respondi.
Adrienne tosi para anunciar su presencia y cruz la cubierta para unirse a
ellos. Perdn por escuchar, no puede evitarlo. Tom estoy muy contenta por ti.
Es un ascenso muy importante.
Gracias, el hombre acept amablemente. Mir de Adrienne a Constance y
continu: Tambin tengo otras noticias. Han llegado a mis manos unos
documentos que te conciernen, Adrienne.
Oh?dijo mientras coga la jarra de martini. Espero que no sean un
consejo de guerra
Lejos de ello. Tu ascenso tambin ha sido aceptado. A partir de la prxima
semana, sers oficial mente, la capitana Pierce. Enhorabuena!
Adrienne lo mir con asombro. Dios mo, Tom, has organizado tu este
ascenso?
De ninguna. Slo pidieron mi opinin, y se las d. Te lo mereces.

Qu se merece? Tanner intervino, mientras suba las escaleras


acercndose a ellos.
Adrienne intent acallar a Tom, pero l continu imperturbable. Adrienne
ha sido ascendida a capitn, Tanner.
Tanner lo mir por un momento, y luego se volvi a Adrienne.
Enhorabuena, dijo en voz baja.
Esta se encogi de hombros y le ofreci una copa a la joven. Gracias. Es
slo un ascenso sobre el papel. Seguro que mi vida ser ms o menos como hasta
ahora. Sonri un poco y aadi: Pero, estoy contenta.
Los cuatro continuaron hablando, sobre conversaciones sociales de amigos
comunes. Finalmente, Tom mencion que tena unos asuntos de negocios que
atender con Adrienne, y dej Tanner y Constance ver el atardecer juntas.
Tanner se sent al lado de su madre, perdida en sus pensamientos.
Constance apoy la mano sobre el brazo de su hija. Dnde ests?
Tanner se sobresalt ligeramente al tacto, se encogi de hombros. Estaba
pensando en el ascenso de Adrienne. Estoy segura de que ahora ya no querr
dejar la armada. Estoy orgullosa de ella, de verdad. Pero yo, yo esperaba..,
Constance asinti a sabiendas. No saques conclusiones, Tanner. Averigua
lo que quiere.
Habl con una nota melanclica a su madre. Ests enamorada de Tom,
madre? Le pregunt.
Oh, Tanner. No s si `enamorada` es el trmino adecuado para ello. La
gente de mi edad ya no se enamora. Pero te tengo mucho cario. Es un hombre
maravilloso, muy sensible y tierno. Le extrao cuando se va.
Te has acostado con l?
Tanner! le grit. Una madre no habla de su vida sexual con sus hijos.
Oh, Madre. No seas ridcula. S que debes tener sentimientos sexuales.
Ciertamente, los mos no son ningn secreto.
Eso no es razn para hablar de ellos antes de la cena!
Por qu no?
Constante la mir, por un momento, y luego se ech a rer. En realidad no
lo s.
Y bien?
No, dijo
Pero, quieres?
No lo s, le respondi, sus ojos se nublaron con la memoria. Te parecer
difcil de creer, pero tu padre ha sido el nico hombre con el que he hecho el
amor. Me siento rara pensando en hacerlo con otro hombre.
Te sientes culpable? insisti.
Constance la mir con sorpresa. Qu quieres decir?
Madre, padre se ha ido. No le seras infiel si amaras a otra persona, o si a
desearas. Ests viva, tienes derecho a vivir. Has honrado su memoria durante
mucho tiempo. Tienes que seguir adelante. Y, Madre, si alguna vez decides dejar
Whitley Point, me parece bien, tambin. Me encanta estar aqu, yo no creo que
sea capaz nunca de irme, pero yo estar bien.
Constance la mir a los ojos, rebosantes de amor. Seguro?

Tanner respondi en voz baja, S.


Despus de una noche de conversacin, todos se retiraron, cada uno a sus
habitaciones correspondientes.
Adrienne no poda dormir, sabiendo que Tanner estaba tan cerca. Haba
llegado sin planes reales, slo sabiendo que tena que verla de nuevo. Ahora, a
cincuenta metros de distancia, estaba dudando. Deba ser justa con ella, y tomar
las decisiones que haba estado evitando tomar durante todos esos meses.
Mientras yaca despierta en la habitacin, dando vueltas, oy unos suaves pasos
en el pasillo. El corazn le lata con fuerza, era Tanner! Poco a poco se dio
cuenta de que las huellas haban pasado de largo, por su habitacin, y se dirigan
por el pasillo hasta la habitacin donde Tom estaba durmiendo.
Oy la voz de Constante, y luego la de Tom. Una vez, a puerta cerrada y la
casa estaba de nuevo, en silencio.
Adrienne se levant y se puso una camisa ligera para cubrir su desnudez.
Era una noche inusualmente clida, y sali a la pequea terraza, fuera de su
habitacin, a pensar. Pens Alicia, sabiendo que estara all siempre para cuidar
de ella, an sabiendo que ambas merecan ms. Consider su vida en California,
y la encontr aceptable. Aceptable, pens. Eso es todo lo que puedo pedir a la
vida? Pens en lo oscuro de sus das, que haban estado sin Tanner. Pens en
cmo la mirada de amor, en los ojos de la joven, haca que su corazn se dispara.
Pens en Tanner durmiendo en la noche, a menos de cincuenta metros de ella, y
en lo mucho que la quera. Entonces dej de pensar, y escuch a su corazn.
Tanner tampoco no poda dormida. Se tumb en la parte superior de las
sbanas, en el calor de la habitacin. Las persianas estaban abiertas, una brisa
leve susurraba a travs de las cortinas. Su mente estaba en la mujer que haba
llenado sus sueos, todas las noches durante meses. Apenas poda creer Adrienne
estuviera all.
No se dio cuenta de los pasos, fuera de su habitacin, hasta que la puerta se
abri. Contuvo el aliento, su cuerpo se tens.
Tanner?Adrienne llam suavemente.
Estoy aqu.
Se acerc a la cama y se acost junto a Tanner, llegando a acariciar su
mejilla. Tengo que hablar contigo, comenz con urgencia.
Tanner la atrajo ms cerca, su moderacin desapareciendo por ese deseo
demasiado tiempo negado.
Ahora no, dijo irritada, sus labios silenciaron la dbil protesta de
Adrienne, con la fuerza de su beso.
Adrienne gimi, su cuerpo se despert al instante, y rod sobre Tanner,
tratando de tocar cada parte de ella. Sus manos buscaron los pechos, que haba
anhelado todas las noches, sus labios acariciaron los lugares que saba le
excitara, sus caderas se movieron al mismo ritmo que las de Tanner.
Tir de la poca ropa que Adrienne llevaba puesta, queriendo sentir desnuda.
Tuvo xito en la apertura de su camisa, y meti las manos en su interior. La
rpida presin de entre sus piernas era tan fuerte, que apenas escuch los jadeos
de Adrienne, cuando sus dedos presionaron su carne firme. Sus cuerpos se

dispararon, con una cadencia interna ms all de su control. La pasin responda


a la pasin. Agudos gritos se unieron cuando la contencin se rompi, y se
abrazaron con desesperacin, llegando una a la otra, con las piernas entrelazadas,
los dedos acariciando, sollozando contra la piel de la otra.
Oh dios, Tanner, Adrienne se qued sin aliento. "Te quiero tanto.
Tanner cerr los ojos, la abraz, y se aferr a la esperanza.
Cuando Tanner despert el sol estaba alto, y la habitacin estaba radiante
con la luz de la maana.
Adrienne se apret contra ella, con la cabeza en el hombro de Tanner, su
cabello de oro descansando sobare los pechos de la joven. Esta estir los
msculos acalambrados lentamente, porque no quera despertar a su amante
dormida. Sin embargo, Adrienne se movi y suspir. Abri los ojos y sonri. Le
acarici el hombro, la mejilla y el pezn suavemente.
Buenos das, Tanner susurr.
Mmm. Qu bonita manera de despertar, Adrienne murmur. Apret los
labios contra el pequeo pezn de la joven, y brome sobre l con la lengua.
Sonri satisfecha, cuando escuch a Tanner inhalar bruscamente. Amaba a esta
mujer, por favor, ms de lo que crea posible.
Tanner trat de incorporarse, a pesar de la sensacin embriagadora de los
labios de la obra mujer en su pecho. Adrienne, declar por fin, espera. Sabes
que no puedo pensar cuando haces eso.
Y? Se ri, pasando sus dedos por el abdomen de Tanner.
Esta gimi, sus caderas sacudindose con voluntad propia. Luch por
intentan sentarse, mientras Adrianne se qued mirndola.
Yo quiero, le dijo Adrienne, inclinndose hacia la joven de nuevo.
Esta la agarr de los brazos y la separ. Adrienne, por favor. No lo
entiendes
Adrienne se detuvo, de repente incierta. Anoche. Pens que me queras,
tambin. Hay alguien ms? pregunt en voz baja, con el corazn palpitante de
miedo.
"Dios, no!" Tanner exclam, asombrada de que Adrienne pudiera siquiera
pensar tal cosa. Se pas la mano por el pelo, sacudiendo la cabeza con
incredulidad. No te das cuenta de que he estado fuera de mi mente desde que te
fuiste? Casi no puedo dormir. Siento los das vacos sin ti. Si no fuera por el
proyecto del puerto no s lo que sera de m. Dios mo, Adrienne, claro que te
quiero.
Le tom la mano tentativamente, presionando sus labios en la palma de
Tanner. "Entonces, qu es?"
Tanner sacudi la cabeza. No es suficiente, Adrienne. Te amo. Quiero
vivir contigo, compartir mi vida contigo. No verte de vez en cuando, para hacer
el amor. Ya no es suficiente. Me morir cada vez que te vayas. Slo no puedo
volver a pasar por esto otra vez.
Tanner odiaba sus palabras, pero tena que decirlas. Incluso si eso significa
perder a Adrienne para siempre. Tena que decirlas. Una noche, unos das, de vez
en cuando, no era suficiente. Ella quera mucho ms de la vida.

Adrienne se sent durante mucho tiempo, estudiando la cara de Tanner, y


cuando habl, su voz tena lgrimas. Siempre te he querido, Tanner. Ms de lo
que haba credo posible. Te dej porque tena miedo de no poder amarte lo
suficiente. Crea que no podra amarte fsica ni emocionalmente.
Me sent egosta. Cunto te necesitaba. Yo an te necesito, y no me asusta
ms. Vivir sin ti, ha sido como si no estuviera viviendo. Djame amarte hoy,
Tanner, por favor."
Tanner sacudi la cabeza de nuevo. Hoy no es suficiente, Adrienne.
Quiero que me ames todos los das, cada maana. Toda la vida
Adrienne ri suavemente. No quieres mucho no?
Lo quiero todo, Tanner respondi. Su mirada era firme y tranquila.
Pas las piernas por el borde de la cama y se sent, sosteniendo la mano de
Tanner con firmeza. Tom tena alguna otra noticia para m anoche. Si quiero,
tambin me pueden trasladar a la Costa Este, despus de que sea ascendida. Hay
una base naval a unos cincuenta kilmetros al norte de aqu.
Tanner se qued quieta, pero su corazn estaba acelerado. Quieres ser
trasladada aqu?
Depende, Adrienne respondi. No me gusta vivir en la base.
Estoy segura de que te podra encontrar algo adecuado aqu del insinu
en voz baja tal vez algo en Whitley Point?
Adrienne se volvi hacia ella, con los ojos llenos de amor. Bueno, tena
un lugar, en particular, en mente. Es decir, si ests dispuesta a darme una
oportunidad.
Tanner la tom en sus brazos y la bes. Nunca ms te dejar marchar.

Eplogo
Adrienne se sali de su unidad con un suspiro de alivio. Haba sido un da
largo, lleno de reuniones, revisiones, y presentacin de la versin final de un
proyecto que ella diriga. Estaba contenta de estar en casa. Cuando se acerc a
Whitley Manor sonri para sus adentros. Le haba costado varios meses
acostumbrarse a la idea de que esta era su casa. Despus de casi un ao, no poda
imaginar vivir en otro lugar. Ella y Tanner se mudaron a la casa principal,
cuando Constance se traslad a Washington un mes antes.
Adrienne lleg a la puerta justo cuando el ama de llaves abra.
Buenas noches, May. Est Tanner casa?
May puso los ojos y seal arriba. Empaquetando, dijo con una risa.
Cualquiera dira que os vais para un ao, en lugar de cuatro das.
Adrienne sonri, dej su maletn sobre la mesa en la sala, y subi a la
habitacin principal, que ella y Tanner compartan.
Hola, cario grit al entrar en la habitacin. Se detuvo en seco y se qued
mirando. Las puertas del armario estaban abiertas con prendas fuera de sus
perchas. Toda la superficie de la cama grande y varias sillas, estaban llenas de
montones de ropa. Tanner, buscando agotada, puso en medio del caos, una
maleta abierta en el suelo a su lado.
Estoy desesperada, grit con desesperacin. No s qu llevar!
Adrienne le dio un beso, apenas ocultando una sonrisa. Bueno, espero que
no te lleves todo eso.
Tanner desliz su brazo alrededor de la cintura de Adrienne, y la atrajo
hacia fuera en la terraza. Qu debe llevar una mujer a la boda de su madre?
pregunt.
Yo siempre he querido ir de azul.
Tanner apoy la cabeza en el hombro de su amante, y suspir. Qu vas a
llevar?
Adrienne se ech a rer. Eso es muy fcil. Llevar mi uniforme blanco.
Bes a Adrienne en el cuello y sugiri en broma, Oh, bueno. Siempre me
ha gustado verte de uniforme. Me acompaas hasta el bungalow, capitn Pierce?
Siempre podemos hacer la maleta ms tarde.
Adrienne desliz su brazo alrededor de la cintura de Tanner, y se dirigi
hacia las escaleras. Una idea excelente, Sra. Whitley, pero slo para una breve
visita. Le promet a Tom, que la hija de la novia llegara a la ceremonia a
tiempo.
Mientras caminaba del brazo de Tanner, a su escondite favorito, pens en
lo preciosa que poda ser la vida cuando se viva plenamente. Ahora, miraba
hacia delante, a la grandeza del maana, sabiendo con alegra que lo compartira
con Tanner.
The End