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MEDIO AMBIENTE

INFLUENCIA HUMANA SOBRE LOS ECOSISTEMA


Todos los medios y ecosistemas naturales se enfrentan ahora a una
dificultad sin precedentes: la humanidad. El ser humano ha comprimido
en unos pocos siglos cambios que en su ausencia hubiesen exigido miles
o millones de aos. Las consecuencias de estos cambios estn todava
por ver. A continuacin se describen los impactos ms importantes de la
actividad de los seres humanos sobre los ecosistemas
Destruccin y fragmentacin de hbitats
La influencia ms directa del hombre sobre los ecosistemas es su
destruccin o transformacin. La tala a matarrasa (el corte de todos los
rboles de una extensin de bosque) destruye, como es lgico, el
ecosistema forestal. Tambin la explotacin selectiva de madera altera el
ecosistema. Lo mismo ocurre con la desecacin de humedales que se ha
llevado a cabo de forma sistemtica (para ganar tierras de cultivo o
eliminar la fuente de enfermedades) y cuyo mayor exponente es la
desecacin del mar de Aral por el aprovechamiento de las aguas de sus
tributarios.
La fragmentacin o divisin en pequeas manchas de lo que era un
ecosistema continuo puede alterar fenmenos ecolgicos e impedir que
las parcelas supervivientes continen funcionando como antes de la
fragmentacin.
Cambio climtico
Ahora se acepta de forma generalizada que las actividades de la
humanidad estn contribuyendo al calentamiento global del planeta,
sobre todo por acumulacin en la atmsfera de gases de efecto
invernadero
Las repercusiones de este fenmeno probablemente se acentuarn en el
futuro. Como ya se ha sealado, el cambio climtico es una caracterstica
natural de la Tierra. Pero antes sus efectos se podan asimilar, porque
los ecosistemas emigraban desplazndose en latitud o altitud a medida
que cambiaba el clima.
Como ahora el ser humano se ha apropiado de gran parte del suelo, en
muchos casos los ecosistemas naturales o seminaturales no tienen
ningn sitio al que emigrar.

Contaminacin
La contaminacin del medio ambiente por
herbicidas,
plaguicidas,
fertilizantes, vertidos industriales y residuos de la actividad humana es
uno de los fenmenos ms perniciosos para el medio ambiente.
Los contaminantes son en muchos casos invisibles, y los efectos de la
contaminacin atmosfrica y del agua pueden no ser inmediatamente
evidentes, aunque resultan devastadores a largo plazo. Las
consecuencias de la lluvia cida para los ecosistemas de agua dulce y
forestales de gran parte de Europa septentrional y central es un
fenmeno que ilustra este apartado.
Especies introducidas
El hombre ha sido responsable deliberado o accidental de la alteracin
de las reas de distribucin de un enorme nmero de especies animales
y vegetales. Esto no slo incluye los animales domsticos y las plantas
cultivadas, sino tambin parsitos como ratas, ratones y numerosos
insectos y hongos.
Las especies naturalizadas pueden ejercer una influencia devastadora
sobre los ecosistemas naturales por medio de sus actividades de
depredacin y competencia, sobre todo en islas en las que hay especies
naturales que han evolucionado aisladas.
As, la introduccin de zorros, conejos, sapos, gatos monteses y hasta
bfalos han devastado muchos ecosistemas de Australia. Plantas, como
el arbusto sudamericano del gnero Lantana, han invadido el bosque
natural en muchas islas tropicales y subtropicales y han provocado
alteraciones graves en estos ecosistemas; el jacinto acutico africano,
gnero Eichhornia, tambin ha perturbado de forma similar los
ecosistemas de agua dulce de muchos lugares clidos del mundo.
En el litoral mediterrneo, la introduccin accidental del alga
marina Caulerpa taxifolia est provocando la desaparicin de las ricas y
productivas comunidades de fanergamas marinas, las praderas
de Posidonia.
Sobreexplotacin
La captura de un nmero excesivo de animales o plantas de un
ecosistema puede inducir cambios ecolgicos sustanciales. El ejemplo
ms importante en la actualidad es la sobrepesca en los mares de todo el
mundo. El agotamiento de la mayor parte de las poblaciones
de peces es, sin duda, causa de cambios importantes, aunque sus
repercusiones a largo plazo son difciles de evaluar

Los Productos Forestales No Madereros, PFNMs (NTFPs o NWFPs,


por sus siglas en ingls, Non-Timber Forest Products o Non-Wood
Forest Products), son bienes de origen biolgico (animal o vegetal)
diferentes de la madera, que se obtienen de los bosques, reas
forestales y rboles aislados de los bosques. Los mismos son
generalmente recolectados de forma manual de fuentes silvestres. Sin
embargo tambin pueden producirse en plantaciones forestales y/o
sistemas de explotacin; teniendo como finalidad el uso alimentario,
energtico, cultural, medicinal, o cosmtico para la poblacin
humana.1 2 3
En cuanto a la terminologa, mltiples autores, investigadores, organizaciones
privadas y gubernamentales y conservacionistas usan diversos trminos muchas veces en forma intercambiable - para referirse a los productos
forestales no maderables, tales como:2

productos forestales no madereros

productos forestales primarios


bienes y servicios no maderables
otros productos forestales
productos forestales secundarios
productos forestales especiale

El inters de los gobiernos, organizaciones no gubernamentales, e


investigadores por promover la explotacin de los PFNMs ha ido en aumento y
se basa en la premisa de que esta actividad simultneamente permite generar
beneficios ecolgicos, econmicos, y sociales.
Dado el continuo incremento de las tasas de deforestacin a nivel mundial, la
importancia ecolgica radia en el potencial de las actividades extractivas para
promover la conservacin de los bosques. Ello es posible dada la caracterstica
de las actividades extractivas para recolectar los recursos forestales sin daar
los bosques. De la misma forma, una comercializacin rentable de los PFNMs
contribuira a la conservacin de los bosques porque estimula a las
comunidades a conservar la fuente productora del recurso.
Desde el punto de vista econmico, las actividades extractivas han permitido
satisfacer
las
necesidades
de
subsistencia
e
ingreso
de
12
dinero. Tradicionalmente, los productos forestales les han permitido a las
comunidades cubrir sus necesidades bsicas - tales como alimentacin y
vestimenta ya sea por su uso directo o por medio del intercambio - trueque.13

La comercializacin de los PFNMs funciona como una fuente primaria de


dinero en efectivo. Incluso, en algunos casos, el ingreso percibido por la
comercializacin de los productos obtenidos a travs de las actividades
extractivas supera ampliamente el ingreso que se podra obtener por medio de
otras actividades como agricultura o explotacin maderera. 4 Se cree que una
comercializacin rentable de los PFNMs tiene el potencial de reducir la
pobreza, especialmente para aquellas comunidades que viven dentro del
bosque. Esta creencia se basa en las siguientes conjeturas: los PFNMs son
accesibles para los pobres a un bajo costo, los pobres dependen altamente de
los productos forestales, y los PFNMs es, en muchos casos, la nica fuente
para generar dinero en efectivo. La explotacin de PFNMs es vista como una
oportunidad genuina de desarrollo de las comunidades que dependen de los
bosques. Un ejemplo de esto es el desarrollo de la explotacin de Goma Brea
para mantener, desarrollar e incrementar el desarrollo integral de las
comunidades originarias de la regin del Noroeste (NEA) y Noroeste (NOA)
argentino. Para ello, se promovi su incorporacin en el Cdigo Alimentario
Argentino y el acceso a un mercado local como substituto de la goma
arbiga que es extrada de la Acacia Senegal y es importada desde frica.
Desde el punto de vista social, la comercializacin de los productos forestales
no maderables le ha permitido a las mujeres empoderar su rol en la generacin
de ingreso para el hogar tras participar en las diversas actividades de la cadena
de valor, tales como: recoleccin, procesamiento, y comercializacin. Un
ejemplo es el caso de las mujeres que trabajan en las plantas procesadoras de
la castaa (o nuez de Brasil) en Riberalta, Bolivia.
A pesar del importante rol que la explotacin de los PFNMs juega en trminos
ecolgicos y socio-econmicos, algunos autores se cuestionan la capacidad de
los
PFNMs
para
cumplir
los
objetivos
de
conservacin
y
16
17
18
11
desarrollo.
Algunos autores predicen que la sobre-extraccin de los
recursos forestales no maderables puede reducir y hasta extinguir algunas
especies.19 12 Dicha sobreexplotacin puede surgir en respuesta a la hiptesis
que sugiere que si se les brinda un valor comercial a los productos forestales,
se incentiva a las comunidades a conservar los bosques. 11 En otras palabras,
mientras mayor valor comercial tenga un producto forestal no maderable,
mayor es el riesgo de su sobreexplotacin.
En lo que respecta a la capacidad de los PFNMs para cumplir con los objetivos
de desarrollo, se ha mencionado que depende mas del momento que de la
magnitud. En efecto, factores como la estacionalidad de los recursos que
determinan su disponibilidad, pocas de mayores necesidades econmicas, o
pocas de mayores demandas de los PFNMs fijan diferentes

objetivos.16 Incluso algunos autores opinan que solo en algunas situaciones la


extraccin es capaz de proporcionar un medio de vida.
Los PFNMs son importante para los siguientes actores:

las comunidades extractivistas: este grupo incluye a comunidades


indgenas y rurales que tradicionalmente usan los productos forestales para
su consumo o trueque.
las comunidades urbanas: generalmente participan en las etapas de
procesamiento de los PFNMs y dependen de ellas como fuente de ingreso.
los consumidores: son quienes participan de la compra de los PFNMs.
los comerciantes (intermediarios): son aquellas que participan de la
cadena de abastecimiento permitiendo el traslado de la materia prima hasta
que la misma se encuentra en las gndolas a disposicin de los
consumidores. Se conocen generalmente como agentes intermediarios.
entidades:
en este grupo se encuentran los organismos
gubernamentales, organizaciones privadas, cooperativas, fundaciones,
y asociaciones.