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LE BESTIAIRE DU 18me D

La premire caractristique de la reprsentation animalire au cours de lhistoire de lhumanit


est son anciennet : on la retrouve dj dans lart prhistorique, par exemple sur les sites de
Lascaux, des Eyzies, des Combarelles, dAltamira , du Hoggar et du Fezzan, de Nubie, de
Rhodsie et du Transvaal. Si le thme apparat dans le vocabulaire dcoratif de tous les arts, il
convient de rappeler que les bestiaires fonctionnent comme un langage, tel quon le constate au
Moyen ge: toute espce animale sans exception est susceptible de figurer, par lune de ses
proprits, relle ou merveilleuse, ou lune de ses particularits biographiques, soit le Christ soit
Satan, soit le Bien soit le Mal, soit le surhumain, le divin, soit linhumain, le dmoniaque inverse
du divin. Il semble que ce soit par une singulire restriction de cette porte symbolique que se
dessine lallgorie, qui substitue les animaux aux hommes ou des entits morales. les deux traits
essentiels du bestiaire mdival
La description dEzchiel dcrivant une vision mystique que reprends le chapitre IV de
lApocalypse: Et dans le centre de ce feu, je vis quatre tres vivants, et voici que leur aspect
figurait la ressemblance dun homme. Chacun deux avait quatre faces et chacun deux quatre
ailes [...] la ressemblance de leur face tait une face dhomme par-devant, puis une face de
taureau la gauche des quatre, puis une face daigle par-derrire.
Le bestiaire maonnique est assez limit, nanmoins notre recherche initiatique nous montre
que, par l'intermdiaire de ce bestiaire, on en dcouvre un premier lment dans le cabinet de
rflexion avec le coq, qui annonce l'aube de l'homme nouveau, qui merge aprs avoir laiss sa
vieille dfroque profane en mourant lui-mme et invite l'imptrant une rflexion alchimique.
Il faut attendre les Grades capitulaires pour dcouvrir une nouvelle riche et trs complmentaire

symbolique animalire, laigle et lagneau au 17meD, les oiseaux (le Plican, le lAigle et le
Phnix) et lagneau au 18me degr du REAA

1. LES OISEAUX
Les ailes impalpables sont celles qui volent le plus loin. (D'ANNUNZIO, La Ville
morte, acte 1er, scne III.)
Le vol de oiseaux est l'origine mme des mouvements cosmiques qui traversent le texte de
Blake qui nous font comprendre que pour l'imagination volante c'est le vol qui entrane l'univers,
qui mobilise le vent" qui donne son tre dynamique l'airEt c'est parce que nous vivons par
l'imagination un vol heureux, qui nous donne l'impression de jeunesse, un vol onirique est souvent
J. van Assche Le bestiaire du Chevalier Rose Croix

- contre toutes les leons de la psychanalyse classique - une volupt du pur que nous donnons tant
de qualits morales l'oiseau. ( Bachelard, Lair et les songes, librairie Jos Corti, 1948).

L'ternelle jeunesse de l'oiseau nous fait oublier le temps, en nous arrachant aux voyages
linaires de la terre pour nous entraner, comme dit Jean Lescure, dans un voyage immobile o les
heures ne sonnent plus, o l'ge ne pse plus. Voil qui nous rappelle lespace sacr et voque la
Nouvelle Jrusalem o il ny a plus de temps
L'oiseau est la fois ornement et symbole ; il reprsente l'me ou bien un signe ail ayant pour
fonction de rappeler l'homme sa vocation ascensionnelle. Sculpt dans les glises dans la pierre,
l'oiseau semble muet. Le silence possde son langage. Tout homme, capable de relier le visible
l'invisible, doit entendre le message donn par les oiseaux. Et ses ailes chantent, apporteront le
miel: Levez-vous, ailes tincelantes, et chantez votre joie enfantine! Levez-vous, buvez votre joie,
car tout ce qui vit est saint (William Blake, Livres prophtiques). La force de l'aile, attribut
essentiel de la volatilit, est, par nature, de pouvoir lever et conduire ce qui est pesant vers les
hauteurs o habite la race des dieux. Phdre (trad. Mario Meunier, p. 8), reprsente un idal de
perfection dans presque tous les tres. Notre me, en s'chappant de l'enveloppe charnelle qui la
retient en cette vie infrieure, s'incarne en un corps glorieux plus lger, plus rapide que celui de
l'oiseau.

Trois thmes essentiels les caractrisent : lespace, la libert, la lumire


1.1. Lespace

nul chemin n'tait trac nous avons vol. Rilke

Par sa nature, lorsqu'il vole, l'espace infini constitue la demeure de l'oiseau. Il se nourrit
symboliquement d'air et de lumire. Lespace, cest labsence de chemin, au-del du monde des
formes auquel appartiennent les chemins. L'vasion de l' omnitude correspond une condition
aile qui permet de pntrer dans le sans- forme la faon de la lumire, de l'air et du vent.
Lorsque l'au-del des formes devient un accomplissement, l'homme est intrieurement guid la
faon de l'oiseau Le sans- forme n'accepte rien de palpable, de visible. En volant, l'oiseau ne se
retourne pas pour regarder le chemin parcouru. Labsence d'obstacle est une invite la nonsouffrance qu'apporte la libration ; participant la docte ignorance, il ne se pose pas la question
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du savoir. Il ignore qu'il sait, mais il sait.

La symbolique de l'oiseau parcourant l'espace devient enseignement: La vie arienne est la vie
relle; au contraire, la vie terrestre est une vie imaginaire, une vie fugitive et lointaine
(G.Bachelard op.cit.)

Quant lair dans lequel se meut loiseau, il est le rgne de l'imagination, il nous libre de notre
attachement aux matires : il est donc la matire de notre libert ; et si l'enracinement correspond
l'ignorance et la connaissance, le non- enracinement devient librateur de tous les attachements
Lair n'apporte rien. Il ne donne rien. Il est l'immense gloire d'un Rien. Mais ne rien

donner n'est-il pas le plus grand des dons? crit Nietzsche. Et d'ajouter: Le grand donateur aux mains vides nous dbarrasse des dsirs de la main tendue. Il nous habitue ne
rien recevoir, donc tout prendre. (G.Bachelard op.cit.)

1.2. La Lumire
Dans l'espace, l'oiseau se nourrit d'air et de lumire, dans cette mer de clart, il rame avec ses
ailes tendues en forme de croix ou plane Le soleil revt l'oiseau et avive la teinte de ses plumes.
Lorsqu'il vole dans le soleil, il apparat semblable une lampe allume, une toile dansante
perdue de joie et de libert. Leur existence, sauf les espces nocturnes, est suspendue la lumire.
En sont-ils privs, les voici orphelins.
Fils de la lumire, l'oiseau est reli par une fraternelle tendresse aux hommes de lumire, il s'en
approche sans la moindre crainte. En effet il existe un lien subtil entre oiseau et homme : lun et
lautre n'attribuent pas eux-mmes la prsence de la lumire, mais ils en sont le rceptacle.
Loiseau senvole, l'homme se dplace, mais il risque d'tre attach la condition terrestre. Seul
l'individu amoureux de la lumire, en qui le soleil s'est lev, en devient le bnficiaire ; ainsi, le
souhait exprim par Paul aux Ephsiens (5,8) : marchez comme des enfants de lumire, pourrait
s'adresser aux oiseaux: Volez comme des enfants de lumire
L'oiseau, possdant l'ivresse du vol, extriorise ce que tout homme intrioris, croyant ou
incroyant, tente de vivre au-dedans.
Les oiseaux se cachent pour mourir, avons-nous entendu. L'oiseau possde le sens de la vie et
de la mort. Tout animal se dissimule lorsqu'il prouve d'une faon certaine la proximit de son
dcs. Pour lui, la mort doit se vivre dans la solitude. L'exposer au regard d'autrui serait une forme
d'impudeur. La mort affecte uniquement une forme passagre, un revtement. Seul l'homme

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angoiss cherche du secours l'extrieur. L'oiseau qui chante sur le bord de la fentre d'un
moribond l'aide dans l'accomplissement de son passage. Son chant lui procure la nostalgie du
cleste. Le voici dj indigne dans l'ternit ; ainsi, accomplit-il une fonction anglique, celle
d'attendre le trpas pour entourer l'esprit et le guider vers sa nouvelle demeure.
Le vide conduit inexorablement vers la lumire. En effet, l'homme vid de la pluralit de ses
moi devient apte recevoir cette lumire laquelle Rumsbroeck donne le nom de simple
lumire, pure, transfigurante. Le dtachement de soi-mme permet de se perdre dans la lumire.
Ainsi, le propos vide infra d'Hadewijch convient la fois aux oiseaux et aux hommes spirituels
devenus des tres de1umire :

Si nous tions venus cette clart


Devant sa face, vacants et libres
De tout monde, de toutes choses
Nous verrions la lumire dans la lumire
1.3. La libert
L'oiseau, cr pour vivre dans l'lment le plus subtil et le plus pur, est ncessairement de tous
les moules de la cration dernire, le plus indpendant et le plus glorieux . Il est l'air libre
personnifi. Rappelons-nous que la langue allemande restitue l'oiseau dans la maxime de la libert
libre comme l'oiseau dans l'air

Il est intressant de noter que, dans la Gense, le verbe crer est employ l'gard des
poissons, des oiseaux et de l'homme, c'est--dire propos des cratures libres de se mouvoir dans
l'eau, dans lair et sur la terre.

Durant son existence, l'oiseau apparat guid par son amour de la libert, toujours en pril jusqu'
son trpas. Grce ses ailes, l'oiseau prend son vol, se dplace son gr, ne dpend d'aucune
autorit, d'aucun systme : il est symbole essentiel de libert. Son me nest pas oriente vers les
diverses formes d'esclavage. Aucune patrie ne le retient. L'oiseau exprime l'envol de l'me, sa mobilit
arienne, sa libert. Il symbolise l'affranchissement de toute attache terrestre, dans un lan pris de
transcendance qui permet d'accder aux tats suprieurs de l'tre ; et celui qui apprendra voler aux

hommes de l'avenir aura dplac toutes les bornes; pour lui les bornes mmes s'envoleront dans
l'air: il baptisera de nouveau la terre : la lgre , car les barrires sont pour ceux qui ne savent

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pas voler , dit George Meredith. Le vol devient une matire transmuer, base fondamentale d'une
transmutation de toutes les valeurs. Notre tre, de terrestre, doit devenir arien. Alors, il rendra
toute terre lgre. Notre propre terre, en nous, sera la lgre . Pour Nietzsche se dsignant luimme comme un arien (Posies) lair, support de toute aile, est la substance mme de notre
libert, la substance dune joie surhumaine surmonte:
Nuages d'orages - qu'importe de vous?
A nous autres esprits libres, esprits ariens, esprits joyeux.

Car si joie terrestre est richesse et pesanteur - la joie aquatique mollesse et repos, la joie igne
est amour et dsir - la joie arienne est libert. (Bachelard, op.cit.) Dans le rgne de l'imagination,
l'air nous libre des rveries substantielles, intimes... Il nous libre de notre attachement aux matires : il est donc la matire de notre libert, il n'apporte rien, il ne donne rien dans l'immense
gloire d'un Rien. N'est-ce pas au donateur, demande Nietzsche, de remercier celui qui a bien
voulu prendre? Belle pense pour une Cne !..

La libert appartient l'aile dont le pouvoir dynamique lui permet dopter pour un mouvement
ascensionnel. Libert et dfi parviennent l'unit et s'expriment dans le vol. L'tat de libert
absorbe la fois tout ce qui le prcde et lui permet de se manifester dans un amour unique.

Cette libert, dont jouissent les tres ariens, ne doit pas tre confondue avec l'indpendance.
L'oiseau assume son autonomie, se prend en charge et prsente de ce fait une totalit, une unit
parfaite servant ainsi de modle l'homme qui saffranchit des divers esclavages. La libert accompagne la lgret que la pesanteur rcuse. L'oiseau imite le vent qui souffle o il veut (Jean
3,8). La libert refusant l'horizontale permettra dpouser les nergies verticalisantes: l'ascension.

Pour le CR+C, ces trois oiseaux symboliques sont en relation avec les quatre lments,
correspondant diverses tapes de la progression initiatique. L'aigle est le roi des airs, on prte au
phnix l'aptitude renatre de ses cendres consum dun feu perptuel. Le plican lui, utilise autant
l'air que l'eau, pour ensuite, sur terre nourrir sa progniture.
2. LAIGLE OU LA FOI
A l'origine, le Chevalier Rose croix tait appel Chevalier de l'Aigle et du Plican, ce dont on
trouve la mention scripturaire dans les brefs (ou diplmes) du XVIIIe sicle. Linstruction pour le
18me Degr rapporte que : Le titre de Chevalier de lAigle, qui parat tre le plus ancien, a t
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attribu au Chevalier Rose+Croix du fait que lAigle symbolise la Puissance suprme .


Les anciens croyaient que l'aigle renouvelait priodiquement son plumage et sa jeunesse, en
volant directement vers le soleil pour ensuite plonger dans l'eau. Comme l'aigle se renouvelle ta
jeunesse (Psaume 103,5). L'Antiquit confre l'aigle accompagn de la couronne de vie
voquant le disque solaire, une fonction importante. Il symbolise, par sa vue perante 1' il qui
voit tout, c'est--dire le dieu veillant .

Oiseau de Zeus puis de Jupiter, patron de Rome, employ par les Barbares qui le considraient
comme le symbole de ltre Suprme, les empereurs et rois des Romains, eurent les armes
laigle, ainsi que de Byzance genre fminin en hraldique Charlemagne de lAllemagne, prit aussi
laigle, de lEmpire (laigle) et de France (les fleurs de lis), Napolon 1er quand on cra les
armoiries impriales autour de lide de Charlemagne (1804). Distinctes des aigles de lempereur
des Romains et dAutriche, de lempereur de Russie, du roi de Prusse et mme des tats-Unis
dAmrique. Le terme de grand aigle servira, sous Napolon 1er dsigner les plus importants
lgionnaires (1805). Et puis noublions pas que le Grand Aigle est une planche dessin

L'aigle apparat dj dans l'Apocalypse :


8,13 Et je vis, et j'entendis un aigle volant au znith dire d'une voix forte:
12,14 Et les deux ailes du grand Aigle furent donnes la Femme pour s'envoler au dsert en
son lieu

Pourtant, animal cleste par excellence, laigle est le vhicule des mes heureuses vers leur
source originelle, il peut tre aussi symbole divin. Pareil laigle qui excite sa couve et voltige
au-dessus de ses petits, ainsi Yahv, le Seigneur, a dploy ses ailes (Deutronome, XXXII, 11).

L'air et la hauteur imaginaires se peuplent, nous le savons, d'un monde d'oiseaux, dont l'aigle
ravisseur: Mon aigle est veill et, comme moi, il honore le soleil. Avec des griffes d'aigle il saisit
la nouvelle lumire
Laigle sert galement dimage au Christ porteur de lumire: Je suis la lumire du monde [...]
Je suis venu apporter le feu sur terre. La Rsurrection se trouve intgre la signification
emblmatique de laigle, par le biais dune vieille lgende orientale, Loiseau sapprochant si
prs de lastre divin, il arrivait en sa vieillesse que ses plumes se calcinaient, et que sa chair mme
se desschait quasi toute; mais qutant revenu sur terre, loiseau se plongeait trois fois dans leau
vive dune fontaine et quil en sortait rgnr, avec toute la pleine jouvence de ses premires
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annes.
Emblme du dieu, intermdiaire entre le dieu et son fidle (lgende de Ganymde dans la
mythologie grecque) laigle est galement symbole du fidle, comme latteste une stle syrienne
prchrtienne, (laigle priant dAlep, pourvu de moignons humains, levs en un geste invocateur et
adducteur) Enfin, emblme de Satan, il est le rapace destructeur, ravisseur des cimes, animal
impur.
L'Aigle, dernier animal nomm par ( Iod-H-Vav-H ) parmi les dix premiers seigneurs
de la Terre et de l'Air, dans l'exprience de Job, est le Gardien de la Porte des dieux , il arrache
la mort celui qui vient d'intgrer le Noir .Dieu n'a-t-il pas dit Job: L o sont les cadavres,
l'Aigle se trouve (Job, XXXIX, 30), paroles reprises par Christ pour dire de sa propre mort: En
quelque lieu que soit le cadavre, l se rassembleront les aigles (Matthieu, XXIV, 28), qui
identifie ici les aigles ceux de ses disciples qui porteront son message travers le monde et
arracheront la mort l'Humanit dchue, esclave du Satan ou luttant contre lui dans un moralisme
pieux.
Son nom hbreu est Nesher est construit de telle sorte que les deux mains, les deux 5, image
des deux H du Ttragramme, sont la traduction arithmologique des deux ailes de l'Aigle et, par
leur complmentarit indiquent dj l'unit reconquise (5 + 5 = 10). La main, en hbreu Yad, est
tout simplement la lettre Yod du Ttragramme; elle est lie la connaissance: Yada - je connais veut aussi dire j'aime Les deux mains runies dans l'unit symbolisent par l mme la force
, en hbreu Koalz . L'Aigle symbolise donc Force et Connaissance. Nesher, contient la lettre trinitaire par excellence, le Shin; elle est sertie dans le mot Ner qui signifie la lampe , la lumire.
L'aigle se dfinit ainsi comme porteur de la Lumire trinitaire en son cur. La lettre Shin qui runit
les deux lettres Noun et Reish symbolise l'expansion cosmique partir du cur des fondations, et
runit les pieds la Tte . La racine Sar, que porte aussi le nom de l'Aigle, est celle du Seigneur,
Prince . Le Souffle, la Connaissance, la Force, la Puissance, la Seigneurie, la Lumire, runissent
les qualits du Matre des Hauteurs, de Celui qui arrache l'Homme aux tnbres pour l'introduire
la lumire dont il est potentiellement tiss. Seule la Connaissance libre : Quittez l'ignorance et
vous vivrez (Proverbe, IX, 6).(Annick de Souzenelle, La symbolique du corps humain) Cette
connaissance est amour

C'est lui qui tient dans ses serres puissantes les messagers envoys des dieux aux hommes:
une oie blanche (Odysse, XV, 160), une colombe (id. 525), un faon (Iliade, VIII), etc. Et c'est lui

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qui arrache de terre ce qui appartient aux dieux (mythes de Ganymde, de Promthe). Mais
quand on aime l'abme, il faut avoir des ailes... il ne faut pas se cramponner

Dans l'imagination blakienne, la pense est faite de l'tre cr par son mouvement : n'est-elle
pas dj cruelle la pense du vol puissant de l'aigle cre d'elle-mme l'aigle vorace ; et le coup
d'aile, en sa puissance, dvore l'agneau.

Jean , lAigle de Patmos

Symbole dlvation spirituelle, l'aigle royal est par excellence l'aptre Jean l'vangliste, aptre
au secret divin lAigle de Patmos; le symbole particulier de l'vangliste vient d'un texte du
prophte zchiel qui dcrit sa vision : Je discernai quelque chose qui ressemblait quatre
animaux. . ., ils avaient une face d'homme, et tous les quatre avaient une face d'aigle (zchiel
1, 5-6.10). La tradition a vu dans ces animaux les symboles des vanglistes et a attribu l'aigle
Jean
Le pape Grgoire 1er commentera : Jean a crit la naissance ternelle du Verbe; comme laigle
il a pu regarder le soleil levant , ajoutant que laigle peut aussi figurer le Sauveur lui-mme ;
comme laigle, Il sest lev vers les cieux dans son ascension .

Ainsi laigle est Symbole de vie nouvelle puisqu'il s'est lev trs haut dans la contemplation de la
nature divine du Verbe de Dieu. De plus, l'aigle est souvent interprt comme le symbole de la
Rsurrection, et Jean est un tmoin privilgi du grand vnement pascal. Mais sil est le symbole
du disciple bien-aim, mais c'est aussi celui du Christ. On le disait capable s'lever jusqu'o on ne
le voit plus, et qu il avait la capacit de fixer le soleil en plein midi.

En outre, tous les disciples du Christ peuvent tre identifis aux aigles. Ils partagent la force
morale de l'aigle. Le livre d'Isae disait : Ceux qui esprent dans le Seigneur renouvellent leur
force, ils dploient leurs ailes comme des aigles, ils courent sans s'puiser, ils marchent sans se
fatiguer (Isae 40, 31). Dans le Baptme, plongs dans l'eau, ils ont puis foi, courage et
contemplation. On disait que l'aigle, si grande ft sa faim, laissait toujours une moiti de ses proies
aux autres oiseaux. C'est l'exemple de la gnrosit ou de la charit qui anime le vrai disciple du
Christ.

Interchangeabilit de l'ange et de l'aigle


J. van Assche Le bestiaire du Chevalier Rose Croix

Dans les visions de la bguine Hadewijch (XIIIe sicle), sans doute inspire de l'Apocalypse
( Dom Jean Leclerc Etudes sur le vocabulaire monastique du moyen ge, dans Studia
anselmania 48, 1961 cit par Marie-Madeleine Davy), et qui prsente loriginalit dune
symbolique s'appliquant des personnes, il s'agit presque toujours de paroles prononces par un
ange, servant de guide la visionnaire. Quant l'ange est absent, il est remplac par l'aigle, conseill
par un sraphin.
Dans la onzime Vision, un phnix dvore un jeune aigle gris , dsignant la visionnaire
puis un aigle ancien, aux plumes blondes et neuves. La couleur blonde attribue l'aigle g et
attribu saint Augustin, signifie la jeunesse ternelle de l'amour qui ne cesse de crotre dans le
ciel et sur la terre .

Ainsi, l'aigle symbolise l'esprit aimant qui regarde et fixe la clart du soleil... reoit la clart
de Dieu, au-dessus de la raison et sans intermdiaire. Quant au phnix qui dvore les deux aigles,
il reprsente la Trinit en qui se perdent ceux qui aiment.

Dans son sermon Intravit Jesus in templum, Matre Eckhart fait allusion l'me humaine
dpassant le pouvoir de l'ange, qui ne peut aller au-del d'un certain niveau qui lui est assign. En
raison de la totale libert dont elle jouit, l'me peut s'lever au-dessus des manifestations
angliques. N'tant soumise aucune modalit, elle est libre de sa propre ralisation. Ainsi, laigle,
porteur d'ailes, devient pour l'homme le modle d'un perptuel mouvement s'exprimant dans une
libert qu'aucune ncessit n'entrave. Seule l'me unifie dans l'amour peut conqurir une libert
parfaite. Il s'agit bien l d'une perptuelle ascension, comparable un vol dun oiseau. La
contemplation... permet l'homme de s'lever au-dessus de lui-mme, en ce sens, elle est une
manire de s'envoler, d'imiter les oiseaux; ceux qui collent la terre ne peuvent atteindre ces
hauteurs

Ainsi donc, l'aigle plane avec calme et srnit tout en tant capable de foncer sur sa proie
et de vaincre l'obstacle qui lui rsiste. Il incarne la confiance et la foi qui fournit le prcieux levier
qui permet d'affronter avec courage toutes les preuves et de vaincre les difficults. L'aigle en
survolant les espaces ne connat pas de frontires, ce qui permet de concilier oppositions et divergences et d'inviter les uns et les autres prendre conscience qu'ils sont solidaires dans la chane de
l'humanit et se rapprocher par la pratique d'une authentique fraternit. L'aigle reprsente la

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recherche de la sagesse et le dtachement des contingences immdiates par l'lvation, le recul, la


distanciation. Il correspond l'veil spirituel. Sa force et son endurance lui permettent de voler haut dans le
ciel et longtemps.

3. LE PELICAN OU LA CHARIT
Dsign par le Lvitique et le Deutronome comme un animal impur, le plican fait partie de la
pauvret dsertique, paysage mythique de dsolation que l'on traverse sans s'y tablir:

Je ressemble au plican du dsert;


Je suis semblable au hibou des ruines;
Je veille et je gmis solitaire (Ps 101,7).

Le dsert, clbr par les prophtes d'Isral et le Psalmiste, est le lieu du plican.
Comment cet oiseau qui aime se tenir prs des fleuves peut-il vivre dans un lieu aride? Lorsque les
Pres de l'glise et les crivains chrtiens louent la solitude et chantent l'preuve du passage par le
dsert, ils prennent souvent comme modle le plican. L'oiseau nocturne, qui tente d'attaquer les
oisillons dans leur nid, n'est rien d'autre que le serpent dmoniaque de la Gense. Mais ce qui est
important relve de son double symbole: celui du sang rpandu pour ressusciter ses enfants et aussi
son illustration de la solitude, de la pauvret, du dnuement.

Les crivains chrtiens commentateurs du psaume 101, faisant allusion au plican, oiseau
du dsert, vont louer non seulement la solitude, mais le dsert lui-mme appel se transformer en
jardin. D'o la symbolique des mtamorphoses, des rsurrections, du triomphe de la vie sur la
mort. Le temps s'efface toujours devant l'ternit et la tristesse se transforme en joie. Aussi le
plican devient un signe d'esprance.

Dans l'Ancien Testament, il est un sacrifice notoire que beaucoup ont vu comme une
prfiguration du sacrifice christique: c'est celui d'Abraham soumis l'preuve de l'amour et du
renoncement absolu lorsque l'ternel lui demande de lui sacrifier son premier n. L'amour paternel
pouss jusqu'au paroxysme lui fait rpondre aux interrogations de son fils an quant la victime
expiatoire que celui-ci ne voit pas: mon fils, Dieu aura soin de fournir lui-mme la victime qui lui
doit tre offerte en holocauste (Gen 22: de 1 8).
Le symbole du plican fut trs tt appliqu au Christ rdempteur. Le Christ-plican a pu

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vaincre le dmon et le relguer en enfer. En tant que rdempteur, il sauve les chrtiens en leur
apportant a vie ternelle. Le symbole du sang rpandu est ici voqu. Le sang qui s'apparente au
soleil est aussi le vhicule de l'me, il donne la vie. La transsubstantiation eucharistique illustre
l'importance du sang avec son vocation corporelle, qu'il convient de dpasser car il ne s'agit pas
d'un corps physique, mais d'un corps de gloire. A un autre niveau pourrait se situer le souffle
correspondant non plus au corps mais l'esprit.

Ainsi le plican s'ouvrant la poitrine, afin que ses petits reoivent des gouttes de son sang
et soient ranims, est rapproch du Christ sur la croix et de sa blessure faite au ct gauche
laissant s'couler du sang et de l'eau. D'o le propos d'Angelus Silesius: veille-toi, chrtien mort,
vois notre Plican t'arrose de son sang et de l'eau de son cur. Si tu le reois bien... tu seras
l'instant vivant et bien le plican, qui ressuscite, en versant sur eux son sang, ses petits tus dans un
mouvement de colre, reprsente le sacrifice du Christ pour la rsurrection des hommes

Le plican est l'origine d'une importante iconographie, figure emblmatique qui le


reprsente avec trois, cinq ou sept petits familire au Matre Maon. En fait le nombre trois correspondrait la ralit naturelle, la femelle du plican ne couvant jamais plus de trois ufs.
Nanmoins, un rapprochement intressant peut tre fait avec les trois vertus thologales Foi,
Esprance, Charit, qui conduisent l'Amour, y compris jusqu'au sacrifice de soi.

Le plican rappelle que le Bon, le Bien et le Positif sont en germes dposs dans le cur
de tout homme conscient qu'il est l'image de son frre humain, et qu' ce titre, il rpondra tout
signe de dtresse de son prochain, volant au secours de l'autre sans avoir peur du sacrifice

Compte tenu de son genre masculin, le plican serait davantage une reprsentation de
l'amour paternel suprme, plutt que maternel, allant jusqu'au sacrifice pour assurer la survie de sa
progniture. En alchimie, ce sacrifice suppos sert de comparaison celui de la pierre philosophale
qui meurt afin de rgnrer les mtaux imparfaits Sur la figure III du Solidonius, le plican et le
phnix sont associs dans la mort, l'un par son sang, l'autre par la crmation, pour renatre, comme
la Pierre Philosophale. Mort et rsurrection marquent la continuation de l'uvre, par la rgnration, jusqu' l'tat de perfection que symbolise la pierre philosophale.

Si la plupart des cahiers de Rose-Croix s'abstiennent de faire allusion l'alchimie, pour


lesquels le plican ne serait que Le symbole du rdempteur du monde et de la parfaite humanit.

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Ren Le Forestier (La franc-maonnerie templire et occultiste au XVIIIe et au XIXe S., d.


Aubier Montaigne, 1970) rappelle que la pierre philosophale tait frquemment figure dans les
traits d'alchimie par le plican parce quelle s'puisait en communiquant au mtal vil la couleur
rouge qu'elle recelait, de mme que le plican, meurt de la perte du sang que boivent ses enfants...

4. LE PHNIX ou LESPRANCE
Chez les Egyptiens, nomm bennou, le phnix, du fait de ses brillantes couleurs voquait la
splendeur, et symbolisait les rsurrections d'Osiris. Loiseau fabuleux, dont le prototype gyptien
sera considr comme sacr partir dOrigne, se trouve aussi perch sur une branche de l'arbre de
vie, correspondant l'arbre du monde. Tel l'oiseau, l'arbre de vie est un signe ascensionnel,
quivalent l'chelle ou la montagne.

Pour les Grecs, le phnix jouissait d'une immense renomme grce aux crivains qui
propageaient de nombreuses lgendes le concernant. Le mythe du phnix a une histoire prcise: celuici simplante Rome, o il devient le support de lapothose des empereurs, sous laspect de laigle
mythique, porteur dandrogynie et dimmortalit; lorsque le christianisme se rpand Rome, le phnix
accompagne les images du Christ. Landrogynie renvoie donc limmortalit et, en vertu dune lecture
psychanalytique, un refoulement de la procration: landrogyne sengendre lui-mme, puisquil possde
les deux caractres sexuels qui, hors de lui, demandent une rencontre pour produire un tre nouveau.

Par l'intermdiaire des Grecs et des Romains, la symbolique du phnix fut adopte par les
chrtiens en faveur du Christ mort et ressuscit. Clbr dans de nombreux bestiaires de l'poque
mdivale, il concerne aussi, aprs avoir voqu le Christ, les chrtiens qui, aprs leur mort,
doivent ressusciter.

Cet oiseau qui ne cesse de mourir et de renatre est la fois cendre et vie. Cendre et vie
possdent leur parfum; mort et rsurrection exaltent leur propre odeur. La mort arrache les
masques. Contrairement l'odeur dltre qu'elle vhicule, la victoire triomphante sur la mort
comporte une aura parfume Se rfrant aux tudes de J. Huleaux et M. Leroy, Bachelard dira que
le phnix est l'oiseau des aromates, le feu odorant . ce propos, il voque les aigles des
lgions romaines... couvertes donguent .

Le phnix est cit dans le livre d'Hnoch : durant son ascension, Hnoch traverse le

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quatrime ciel. Il voit le char du soleil tir par deux esprits volants, dots chacun de douze ailes. Ils
prsentent une apparence d'oiseaux, dont l'un est un phnix, Lorsque survient la huitime heure de
la nuit, les anges remettent au soleil sa couronne, les oiseaux battent des ailes et clbrent la beaut
de la lumire par leurs chants.

Le phnix, image conceptuelle de la vie et de la mort, crira Bachelard. Le premier


chapitre des Fragments d'une potique du feu aura pour titre: Le phnix phnomne du langage .
Cet oiseau lgendaire s'enflamme de ses propres feux; il renat de ses propres cendres. Telle est
l'image essentielle que cet oiseau propose tout particulirement aux potes susceptibles d'en
commenter le sens. Oiseau de feu, flamme qui vole, aile de l'clair, sont les expressions
employes par Bachelard propos du phnix; il ajoute ces mots suggestifs: triomphe par la
mort. Voici le symbole le plus clatant du phnix: mort engendrant la rsurrection, ncessit de
mourir pour renatre.
Et comment oublier le nom donn au surgnrateur neutrons rapides : Phnix, qui produit
plus de plutonium quil nen consomme ( selon la lgende !)

Lorsque le Trs Sage en dvoile la signification de INRI : Igne Natura Renovatur Integra ,
la nature est renouvele entirement par le feu, cest sous l'aile du phnix, emblme de la pense
immortelle qui se consume elle-mme et renat de ses cendres sur le bcher de l'immortalit, que
l'on retrouve la Parole : Perit ut vivat ! il meurt afin qu'il vive, suggrant fortement l'ide de
rsurrection. Linstruction du grade nous prcise galement que le sacrifice de la Croix peut tre
compar celui du plican qui frappe son corps de son bec afin de nourrir ses petits avec son
sang et sa chair
Berthelon rappelle que l'ancienne Rose-Croix donnait un sens quelque peu diffrent
l'hiroglyphe sacr I.N.R.I. quand elle traduisait ces initiales par: Intra Nomen Regnum lehovah
soit la Force est en ton Nom Seigneur . De multiples explications parfois contradictoires ont t
donnes propos de ce ttragramme et de son intgration dans le Rituel cossais de Rose-Croix.
Toutefois, si le plican reste le symbole de l'hermtisme, le Phnix dans le bestiaire christologique
est assimil l'hiroglyphe I.N.R.I. qui, exactement comme le , serait la Parole Perdue sur
quoi s'alimente tout le processus initiatique propos par la franc-maonnerie; le Phnix
personnifiant le Feu-principe, source de Lumire et de Vie, il est donc le VERBE par excellence;
encore que le Phnix et INRI sont nettement rapprochs dans les doctrines alchimiques.

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Le rapprochement du plican et du phnix est tout fait intressant, car il tablit une
transition entre la Charit et l'Esprance. Le plican et le phnix ( l'origine l'aigle) rappellent aussi
le signe et le contresigne.
Le phnix, c'est la transformation intgrale et l'mergence d'un tre nouveau qui, en se
consumant par le feu, fait une perptuelle mtanoa. Il subit la transformation ncessaire, il renat
et s'entretient du feu de la Connaissance. Il est pour le Chevalier Rose-Croix un rappel constant des
diffrentes tapes initiatiques franchir, par de nombreuses morts et renaissances soi-mme,
pour accder la plnitude de l'initiation
Le Chevalier unit le courage et l'lvation de l'aigle au dvouement sacrificiel du
plican ainsi qu' la renaissance du phnix, en dautres termes la Foi est reprsente par
l'Aigle, l'Esprance par le phnix et la Charit par le plican.

5. AGNEAU-SACRIFICE, AGNEAU-PASCAL, AGNEAU-PASSAGE


Au centre du bijou du 17e D, une mdaille heptagonale, un agneau en argent est couch sur
le Livre des Sept Sceaux chacun des sceaux portant les lettres signifiant Beaut. Divinit, Sagesse,
Puissance, Honneur, Gloire, Force.
Dans lAncien Testament , lagneau avait donc la double fonction dtre la fois objet de
sacrifice propitiatoire, cest--dire se gagner les faveurs du Dieu, et expiatoire pour rparation du
prjudice commis par son peuple lu en ne respectant pas sa Loi.
la priode du Temple de Jrusalem, le rite essentiel tait le sacrifice de lagneau pascal
(korban Pesah). La Pque (en hbreu Pesah) porte deux noms: le premier (en Exode, XXXIV, 25)
est Pque (hag ha Posah), parce que Dieu passe au-dessus de la maison des enfants dIsral
lorsquil frappe les premiers-ns de lgypte (Ex., XII, 23); le second (Ex., XXIII, 15) est celui de
fte des pains non levs (hag ha massot) justifi par la consommation de cet aliment lors du dpart
prcipit des Hbreux (Ex., XII, 39).
Lorsque le sacrifice de lAgneau est assorti de linterdiction de manger du pain au levain,
nous voyons le sens sotrique de linjonction de Passage que le surveillant donne au compagnon
dans le passe Shiboleth Cette injonction devient Raphodon, libert de passer pour le
Chevalier Libre Maon au 15me degr. Cest ainsi que par le sacrifice de lAgneau la

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communaut isralite se trouve sous la protection de Dieu tant quelle ne faillit pas sa fidlit et
au pacte .
Dans lApocalypse de Jean, lAgneau, est nomm vingt-huit fois (personnification du
Christ); le terme grec usit (arnion) dsigne le petit agneau, le jeune blier, et ne se retrouve qu'en
Jn 21,15; on emploie aussi un autre mot (amnos) pour Jsus l'Agneau de Dieu (In 1,29.36),
victime (cf Ac 8,32.35) ou agneau pascal (1 Pe 1,19). Jsus est comme fix ternellement dans son
sacrifice dont persistent les plaies. Et je vis, au milieu du trne et des quatre Vivants, et au milieu
des Vieillards, un Agneau debout, comme gorg. Il avait sept cornes et sept yeux,

Mais le

propos profond de lApocalypse est la destruction du temple terrestre et la descente de la Jrusalem


Cleste. Jsus n de devient le Messie et le culte de transform natra du sacrifice de
lagneau sur le calvaire.
LAgneau, cest le Verbe triomphant, le Fils de lhomme, le Grand Ange moissonneur Sur
un polyptique de l'adoration ralis par les frres van Eyck, lAgneau Mystique se trouve debout
sur un coffre scell larche dalliance, qui renferme sans doute la Parole Perdue ; cela semble
vouloir signifier que le christ ressuscit est le passage oblig pour accder au secret de lArche.
Passage encore du matriel au virtuel.
LAgneau concentre en sa personne tous les courants varis par lesquels stait exprime
lapocalypse juive et spcialement le Livre dHnoch. Il est incarn dans Jsus qui monte sur la
croix pour la rdemption des fautes de lhumanit. Il prend la place de lagneau traditionnel qui
disparat en mme temps que Jrusalem et le temple matriel de la religion des hbreux.
La pque christique est mutation de lagneau de la pque juive en agneau divin. Et chaque
fois quil y aura mutation ou passage de lesprit, le phnix renatra de ses cendres et un nouvel
envol sera assur. LAgneau de Dieu devient plican pour ses frres, le pain de la pque juive se
fait partage damour et de fraternit universelle. Il participe de lAgap et sur le plan mystique,
lagneau immol sur le feu du sacrifice et que lon partage au soir de la pque juive devient
communion. Il ne reste qu lui donner le sens de nourriture spirituelle pour accder sur le plan de
lesprit la communion sous les deux espces. Et la fte Pascale du 18me degr reprend toute
cette dimension mystique de lagneau transmut. Il y a donc une vritable transmutation de la
matire en esprit : le royaume de lagneau nest plus de ce monde et la Jrusalem cleste appartient
lesprit, et donc virtuelle au del des dogmes, des superstitions et des institutions.

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L'agneau, reprsente le sang rgnrateur, crature innocente sacrifie, il rappelle et


correspond au sacrifice, l'offrande par laquelle s'obtient la rgnration de l'tre sous une forme
d'change. On le retrouve maintes reprises dans l'iconographie chrtienne des premiers sicles de
notre re, reprsentant l'agneau rdempteur, victime volontairement offerte pour le rachat de ce
monde.

6. CONCLUSION

Laccomplissement chevaleresque Purification, exaltation, rgnration cratrice :

Trois illustrations symboliques, extraites du Bestiaire alchimique, figurent de faon


significative les tapes de la rintgration la Nature et attestent dune nergie de la
mtamorphose pour une destine qui permet de slever au dessus de la condition humaine :
- La sublimation des Aigles, obligeant lEsprit slever toujours plus haut.
- Le Plican qui symbolise la circulation ferme unissant les deux corps dans lAthanor.
- Le Phnix symbolisant la rsurrection des corps et procdant de lternit.

Les fondements du 18 degr du Rite apparaissent comme une chane hermtique, tisse sur
une tradition judo-chrtienne. Amorce ds le Cabinet de rflexion avec le mot VITRIOL qui se
poursuit lors du troisime voyage de notre Initiation, ayant amen le Vnrable Matre noncer :
Puisse ce Feu qui vous a envelopp se transmuer dans votre coeur en un Amour ardent pour vos
semblables ; puisse la Charit inspirer dsormais vos paroles et vos actions , vritable
prmonition du 18me D. I.N.R.I. se rapportant aux lments: air - terre - eau - feu, fondements de
l'hermtisme : La nature est entirement rnove par le feu, car la matire purifie se renouvelle,
ainsi le Chevalier Rose-Croix, tel le phnix se rgnre par la puissance du feu qu'il porte en lui.

Ce cheminement initiatique semble dj indiquer au Chevalier de Royale Arche, qui observe


les premires fissures sur les murs de la Neuvime vote, que le temple, objet matriel du culte
extrieur, seffondre, et il ne reste pour liniti que le temple intrieur. Dailleurs, lesprit du
GEPSM ne se dtache-t-il pas de la matire, pour se prparer de plus sublimes connaissances, ou
plus exactement par un cheminement sfirotique vers la Connaissance, car travers la verticalit
de la Lumire Divine, entre Tiphereth, la Beaut et Kether, la Couronne, apparat Daath
Connaissance, un nud o rgne la brillance de lEsprit, une connaissance non manifeste qui

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vient directement de lInfini, c'est--dire de lautre ct du miroir de la manifestation de la


Resplendeur.

Le Sacrifice de lAgneau figure les lieux alchimiques de laccomplissement. Le


dogmatisme est condamn dans son principeLamour et la libert ne peuvent plus tre mconnus
impunment Le Chevalier Rose + Croix est bien ce patient inquisiteur des lois de la Nature.
Brlant de son ardente obligation, il a conscience du Feu Divin qui le constitue, le fait vivre et le
conduit sur les chemins de la transmutation.
En raison de ses aptitudes de conversion et de transfiguration, le Chevalier agit avec un souci
extrme de se rgnrer continuellement et intgralement, par le Feu et par lAgneau. La marche
du Temps est suspendue et les vertus exaltes par la connaissance de lAgneau. Le Chevalier Rose
+ Croix devient alors Force, Sagesse et Beaut la fois, qui font incliner les choses infrieures
aspirer aux suprieures.
La Parole de Vie, la Parole de rgnration est retrouve. Allez, Chevalier : Pensez,
Agissez en vertu de cette Parole. Tous les espoirs sont permis

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