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Communications

Lettre
Pierre Klossowski, Stphane Mallarm

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Klossowski Pierre, Mallarm Stphane. Lettre. In: Communications, 30, 1979. La conversation. pp. 7-10.
http://www.persee.fr/doc/comm_0588-8018_1979_num_30_1_1442
Document gnr le 23/09/2015

Pierre Klossowski

Paris, ce jeudi 12 octobre 1978

Cher Frdric Berthet,


...Comme l'action
de mes romans procde prcisment
d'changes de paroles tendant diffrer ou annuler quelque
fait accompli je ne pouvais viter, malgr ma rpugnance,
de commenter une fois de plus la situation de certains de mes
personnages, notamment celui de Roberte . Et, c'est bien
sur ce genre de situations-l que vous m'invitez aimablement
m'expliquer: du "bavardage" au "dialogue" du
"dialogue" la "discussion" savante de la "dispute" la
"querelle" domestique autant d'aspects des changes de propos
suscits par les volte-face du personnage de Roberte.
Bien plus : vous vntes me trouver pour me convaincre dans
mon atelier mme, et au premier coup d'il sur la dernire srie
de mes compositions picturales/ vous vous tes cri : voil un
exemple de conversation muette.
Mais, en l'occurrence, qu'est-ce donc : une conversation muette?
Nullement un code de sourds-muets mais bien celui du refus
de parler et de s'entendre vocalement, auquel soudain se dcident
de possibles interlocuteurs, chacun pour des motifs apparemment
diffrents dans une situation prvisible ou fortuite.
Le "principe" d'une conversation est primitivement "conu
en tant qu'un change non pas d'abord de ce qui serait changeable
pratiquement mais de paroles qui le dsigneraient. Toute parole
ne dsigne jamais que des paroles (Gorgias):
Dans le contexte d'une conversation, le silence qui intervient
certains moments rduit sa seule prsence physique
l'interlocuteur qui se tait pour une raison quelconque. D'aprs ce
contexte, le mutisme momentan s'interprte dans un sens
purement ngatif (perplexit rflexion dissentiment).
Or, si ce genre de silence porte ordinairement considrer la
physionomie muette ou taciturne, l'interroger, la "sonder",
etc. ce qui confre dj un caractre scnique la moindre
discussion dgnrant en dispute , le mutisme implique positi-

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vement un idiome concret, parce que physique-corporel. Par un


dveloppement intgral de ses ressources au niveau de sa
"reproduction" , le mutisme constitue l'idiome notamment
de deux modes d'expression du tableau de faon intgrale et,
partiellement, du spectacle. Et ainsi, j'ai rpt souvent que
certains de mes livres (le Bain de Diane, la Rvocation de V Edit
de Nantes et Roberte ce soir avant le Baphomet) se sont labors,
l'origine, telles des descriptions de tableaux (encore non excuts)
ou de spectacles, notamment cinmatographiques. Quoi
d'tonnant alors, que le film ralis par Zucca (sur le thme de la
Rvocation et de Roberte ce soir) m'ait derechef contraint en reproduire
dans une nouvelle srie de tableaux les diverses phases de la
squence des Barres parallles.
L'incident qui met aux prises Roberte avec deux individus,
le maniaque et son jeune aide en juger votre propos me
semble comme la dmonstration, ici picturale, et d'autant plus
saisissante dans le film de Zucca, de ce qui est sous-jacent au
refus de "converser" quitte emprunter l'idiome du geste,
des attitudes dont le silence, par un motif quelconque, assure la
signification ou l'insignifiance : signification pour le maniaque,
insignifiance pour Roberte : ds que la contrainte au mutisme
devient intolrable et qu'un mot est profr (comme il arrive
Roberte) l'insignifiant signifie la situation (scandaleuse) de
Roberte.
Lorsque Roberte se relate l'incident et le confie son cahier
de libre examen ce qui revient transcrire le mutisme qui a
rgn au cours de cette squence : "j'avais honte : en ai- je moins
joui pour cela?", cette rflexion reprend la continuit muette
rintgre donc tout ce que l'incident avait de discontinu dans
sa propre journe alors mme que Roberte rpondait par ses
rflexes selon l'idiome propre au mutisme . l'change de
cette "conversation".
Si un change de paroles vaut pour quelque chose d'changeable
ides, sentiments, promesses, dcisions , il reste que cette
pratique dlimite le fait que les personnes mmes ne sauraient
^changer l'une contre l'autre, l'une par Vautre ds qu'elles
veulent se porter garantes de ce qu'elles disent en ce sens qu'elles
doivent ainsi user d'une contrefaon convenue se proposer
mutuellement quelque quivalent de leur propre substance
inchangeable.
La squence des barres parallles dbute par un dtail trivial :
sur une plate-forme d'autobus, l'attouchement de la main de
Roberte par un quidam. Elle se rfugie l'intrieur, il vient
s'asseoir en face, la coince
de
ses genoux contre les
siens, etc. agace, elle descend, flne au Palais-Royal dans la

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galerie Montpensier et se comporte de telle faon qu'elle se laisse


poursuivre et "intercepter". Tout ceci encore au niveau de la
parole ventuelle, du refus de celle-ci refus qui l'engage dj
dans l'idiome muet -7- propre l'incomprhensible et
insouponnable ftichisme de la main que le maniaque se promet
d'assouvir prcisment sur les longues et belles mains de
Roberte ces mains qui censurent la parole.
Dans l'idiome du mutisme, la main de Roberte est bien ici
la contrefaon le substitut du sexe ou de l'me , mais en
l'occurrence Roberte a oubli ce qu'elle dclarait au sujet de la
femme : "son corps est bien son me". Et ainsi le maniaque va
droit au fait : titiller la paume de Roberte dont le crayon rouge
censurant est le familier.
Dans la squence des barres le silence prolong d'un bout
l'autre, entre les trois partenaires, n'est interrompu que par
un seul mot chapp Roberte : teignez donc ! , mot qui
vient contresens de l'idiome corporel et n'arrive pas le
rintroduire dans la continuit quotidienne de la parole.
La scne est cense se drouler dans une salle de gymnase
en sous-sol filme en l'occurrence dans les murs sordides d'un
atelier d'usine dsaffecte o sont dresses les barres parallles
lieux d'abord mconnaissables dans la pnombre que tranchent
soudain d'blouissants projecteurs braqus sur Roberte, attache
par les poignets l'extrmit des barres : reste coiffe de son
large bret voilette, gardant la veste de son tailleur noir, la
jupe arrache, le pied gauche riv au sol par l'aide du maniaque,
l'autre laiss libre dessein tandis que le ronflement des
hlices du ventilateur va scander de plus en plus rapidement
les gestes du maniaque et les ractions conscutives de la dame
dont il commence par dganter la main droite.
Bref, dans le mutisme de l'idiome corporel qu'exige la
situation autrement impossible, l'obscurit fait dfaut la propre
conscience de Roberte, qui l'isole entre ses deux partenaires
et du mme coup la leur livre sans dfense. "Un violent sentiment
de honte ressenti par une femme se peut-il quelle le recherche ds
lors quyelle est honnte?... irralit que cette recherche ou bien serait-ce
mon honntet qui m'y pousse *?" Sur le point de succomber
l'veil du plaisir dont l'imprvisible mise en uvre lui rpugne,
Roberte s'effraye de jouir sciemment de cette irralit.
De l vient que le mutisme de la squence proprement centrale
des barres parallles provoque aussitt les explosions verbales
des squences qui vont suivre: l'idiome corporel s'y rpercute
sur les diffrents changes de propos au point que la parole mme
1. Cf. Journal de Roberte (Rvocation de l'dit de Nantes).

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de Roberte semble simuler les mouvements de son corps : la


rencontre inopine avec Vittorio que le vieux Octave, ignorant
les vexations que l'aventurier lui avait fait subir ainsi que
l'incident des Barres elle saura que Vittorio en est l'instigateur
et que le vieil poux lui propose pour prcepteur de leur neveu la
stupeur de Roberte, puis son ressaisissement, le refus
comminatoire qu'elle oppose aux insinuations galantes de l'Italien,
le changement de ton le tutoiement aussi brusque que sa
dcision de le retenir intimement enfin la faon dont elle
s'empresse d'aller doigrer le "prcepteur" auprs du vieux
mari, la querelle qu'elle lui fait sur des principes d'ducation,
comme pour se venger sur lui de n'avoir su elle-mme rsister
au charme de Vittorio, dj son complice autant de dngations
qui mettent en relief les volte-face morales dans lesquelles on la
voit se prcipiter corps perdu : dessinant les torsions, les
roulements d'yeux, la pmoison de Roberte suspendue aux barres
parallles

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