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LES

FLEURS
DUMAL

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traduire dans toutes tes tangues. !ts poursuivront en Y<r<ndes
Lois, Dcrets et Traits internationaux toutes contrefaons et
tontes traductions faites au mpris de tours droits.
Toutes les formantes prescrites par tes traits ont t rcm~ties
dans les divers Etats avec lesquels ta France a conclu des conventions littraires.

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Ut) dit qu'il taut coter les excrables chost s
Un))b le puits de l'oubli et au seputchre enchtses
Etquepurtetcscritatentatresusctt
tnffctcra les moeurs de la post<'ritt',
Mais le vice n'a point pour mre la soienc',
Et la vertu n'est pas utic de rignorauce.
(TH~unoBE Ac~pt'A h AuMGK.Lo Tn~UM.

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C. B.

DUMAL
LESFLEURS

I LMCTKUK
AU

La sottise l'erreur, le pch la lsine


Occupent nos esprits et travaillent nos corps,
Et nous alimentons nos aimables remords,
Commeles mendiants nourrissent leur vermine.
Nos pchs sont ttus, nos repentus sont lches
Nous nous faisons payer grassement nos aveux,
Et nous rentrons gament dans le chemin bourbeux,
Croyant par de vils pleurs laver toutes nos taches.
Sur l'oreiller du mal c'est Satan Tnsmgiste
Qui berce longuement notre esprit enchant,
Et le riche mtal de notre volont
Est tout vaporis par ce savant chimiste.

LES FLEURS DU MAL

C'est le Diable qui tient les fils qui nous remuent


Aux objets rpugnants nous trouvons des appas
Chaque jour vers l'Enfer nous descendons d'un pas,
Sans horreur, travers des tnbres qui puent.
Ainsi qu'un dbauch pauvre qui baise et mange
Le sein martyris d'une antique catin,
Nous volons au passage un plaisir clandestin
Que nous pressons bien fort comme une vieille orange.
Dansnos cerveauxmalsains,commeun million d'helminthes,
Grouille, chante et ripaille un peuple de Dmons,
Et, quand nous respirons, la Mort dans nos poumons
S'engounre, comme un fleuve, avec de sourdes plaintes.
Si le viol, le poison, le poignard, l'incendie
N'ont pas encor brod de leurs plaisants dessins
Le canevas banal de nos piteux destins,
C'est que notre me, hlas n'est pas assez hardie.
Mais parmi les chacals, les panthres, les lyces,
Les singes, les scorpions, les vautours, les serpents,
Les monstres glapissants, hurlants, grognants, rampants,
Dans la mnagerie infme de nos vices
U en est un plus laid, plus mchant, plus immonde
Quoiqu'il ne fasse ni grands gestes ni grands cris,
Il ferait volontiers de la terre un dbris
Et dans un billement avalerait le monde,

LES FLEUHS DU MAL

C'est l'Ennui! Fil charg d'un pleur involontaire,


Il rve d'chafauds en fumant son houka.
Tu le connais, lecteur, ce monstre dlicat,1
mon frre
Hypocrite lecteur, mon semblable,

ET IDAL
SPLEEN

1.

BNDICTION

Lorsque, par un dcret des puissances suprmes,


Le Pote apparat en ce monde ennuy,
Sa mre pouvante et pleine de blasphmes
Crispe ses poings vers Dieu qui la prend en piti
Ah que n'ai-je mis bas tout un noeud de vipres,
Plutt que de nourrir cette drision!
Maudite soit la nuit aux plaisirs phmres
O mon ventre a conu mon expiation 1

~2

LES FLEURS DU MAL

Puisque tu m'as choisie entre toutes les femmes


Pour tre le dgot de mon triste mari,
Et que je ne puis pas rejeter dans les flammes,
Comme un billet d'amour, ce monstre rabougri,
Je ferai rejaillir ta haine qui m'accable
Sur l'instrument maudit de tes mchancets,
Et je tordrai si bien cet arbre misrable
Qu'il ne pourra pousser ses boutons empests
Elle ravale ainsi l'cume de sa haine,
Et, ne comprenant pas les desseins ternels,
Elle-mme prpare au fond de la Ghenne
Les bchers consacrs aux crimes maternels.
Pourtant, sous la tutelle invisible d'un Ange,
L'Enfant dshrit s'enivre de soleil,
Et dans tout ce qu'il boit et dans tout ce qu'il mange
Retrouve l'ambroisie et le nectar vermeil.
il joue avec le vent, cause avec le nuage,
Et s'enivre en chantant du chemin de la croix,
Et l'Esprit qui le suit dans son plerinage
Pleure de le voir gai comme un oiseau des bois.
Tous ceux qu'il veut aimer l'observent avec crainte,
Ou bien, s'enhardissant de sa tranquillit,
Cherchent qui saura lui tirer une plainte,
Et font sur lui l'essai de leur frocit.

LES FLEURS DU MAL

~3

Dans le pain et le vin destins sa bouche


Ils mlent de la cendre avec d'impurs crachats
Avec hypocrisie ils jettent ce qu'il touche,
Et s'accusent d'avoir mis leurs pieds dans ses pas.
Sa femme va criant sur les places publiques
Puisqu'il me trouve belle et qu'il veut m'adorer,
Je ferai le mtier des idoles antiques,
Que souvent il fallait repeindre et redorer
r

Et je veux me soler de nard, d'encens, de myrrhe,


De gnuflexions, de viandes et de vins,
Pour savoir si je puis dans un cur qui m'admire
Usurper en riant les hommages divins l
Et quand je m'ennuierai de ces farces impies,
Je poserai sur lui ma frle et forte main
Et mes ongles, pareils aux ongles des harpies,
Sauront jusqu' son cur se frayer un chemin.
Commeun tout jeune oiseau qui tremble et qui palpite,
J'arracherai ce cur tout rouge de son sein
Et, pour rassasier ma bte favorite,
Je le lui jeterai par terre avec ddain 1
Vers le Ciel, o son il voit un trne splendide,
Le Pote serein lve ses bras pieux,
Et les vastes clairs de son esprit lucide
Lui drobent l'aspect des peuples furieux

~4

LES FLEURS DU MAL

Soyez bni, mon Dieu, qui donnez la souffrance


Comme un divin remde nos impurets,
Et comme la meilleure et la plus pure essence
Qui prpare les forts aux saintes volupts
Je sais que vous gardez une place au Pote
Dansles rangs bienheureux des saintes Lgions,
Et que vous l'invitez l'ternelle fte
Des Trnes, des Vertus des Dominations.
Je sais que-la douleur est la noblesse unique
O ne mordront jamais la terre et les enfers,
Et qu'il faut pour tresser ma couronne mystique
Imposer tous les temps et tous les univers.
Mais les bijoux perdus de l'antique Palmyre,
Les mtaux inconnus, les perles de la mer,
Monts par votre main, ne pourraient pas suffire
A ce beau diadme blouissant et clair
Car il ne sera fait que de pure lumire,
Puise au foyer saint des rayons primitifs,
Et dont les yeux mortels, dans leur splendeur entire,
Ne sont que des miroirs obscurcis et plaintifs! ))

Il

LE SOLEIL

Le long du vieux faubourg, o pendent aux masures


Les persiennes, abri des secrtes luxures,
Quand le soleil cruel frappe traits redoubls
Sur la ville et les champs, sur les toits et les bls,
Je vais m'exercer seul ma fantasque escrime,
Flairant dans tous les coins les hasards de la rime,
Trbuchant sur les mots comme sur les pavs,
Heurtant parfois des vers depuis long-temps rvs.

~6

LES FLEURS DU MAL

Ce pre nourricier, ennemi des chloroses,


veille dans les champs les vers comme les roses;
Il fait s'vaporer les soucis vers le ciel,
Et remplit les cerveaux et les ruches de miel.
C'est lui qui rajeunit les porteurs de bquilles
Et les rend gais et doux comme des jeunes filles,
Et commande aux moissons de crotre et de mrir
Dansle cur immortel qui toujours veu! m'urtr
Quand, ainsi qu'un pote, il descend dans les villes,
Mennoblit le sort des choses les plus viles,
Et s'introduit en roi, sans bruit et sans valets,
Dans tous les hpitaux et dans tous les palais.

1U

LVATION

Au-dessus des tangs, au-dessus des valles,


Des montagnes, des bois des nuages, des mers,
Par-del le soleil, par-del les thers,
Par-del les confins des sphres toiles,
Mon esprit, tu te meus avec agilit,
Et, comme un bon nageur qui se pme dans l'onde
Tu sillonnes gament l'immensit profonde
Avec une indicible et mle volupt.

~S

LES FLEURS DU MAL

Envole-toi bien loin de ces miasmes mnrbides


Va te purifier dans l'air suprieur,
Et bois, comme une pure et divine liqueur,
Le feu clair qui remplit les espaces limpides.
Derrire les ennuis et les sombres chagrins
Qui chargent de leur poids l'existence brumeuse,
Heureux celui qui peut d'une aile vigoureuse
S'lancer vers les champs lumineux et sereins
Celui dont les pensers, comme des alouettes,
Vers les cieux le matin prennent un libre essor,
Qui plane sur,la vie, et comprend sans effort
Le langage des fleurs et des choses muettes

IV

CORRESPONDANCES

La Nature est un temple o de vivants piliers


Laissent parfois sortir de confuses paroles
L'homme y passe travers des forts de symboles
Qui l'observent avec des regards familiers.
Comme de longs chos qui de loin se confondent,
Dans une tnbreuse et profonde unit,
Vaste comme la nuit et comme la clart,
Les parfums, les couleurs et les sons se rpondent.

'Il
20

LES FLEURS DU MAL

Il est des parfums frais comme des chairs d'enfants


Doux comme les hautbois, verts comme les prairies,
Et d'autres, corrompus, riches et triomphants,
Ayant l'expansion des choses infinies,
Comme l'ambre, le musc, le benjoin et l'encens,
et des sens.
Qui chantent les transports de l'esprit

J'aime le souvenir de ces poques nues,


Dont le soleil se plat dorer les statues.
Alors l'homme et la femme en leur agilit
Jouissaient sans mensonge et sans anxit,
Et, le ciel amoureux leur caressant l'chin,
Exeraient la sant de leur noble machine.
Cyble alors, fertile en produits gnreux,
Ne trouvait point ses fils un poids trop onreux,
Mais, louve au cur gonfl de tendresses communes,
Abreuvait l'univers ses ttins brunes.
L'homme lgant, robuste et fort, avait le droit
D'tre fier des beauts dont il tait le roi,
Fruits purs de tout outrage et vierges de gerures,
Dont la chair lisse et ferme appelait les morsures!l

22

LES FLEURS DU MAL

Le pote aujourd'hui quand il veut concevoir


("es natives grandeurs, aux lieux o se font voir
La nudit de l'homme et celle de la femme,
Sent un froid tnbreux envelopper son me
A l'aspect du tableau plein d'pouvantement
Des monstruosits que voile un vtement
Des visages manqus et plus laids que des masques
De tous ces pauvres corps, maigres, ventrus ou flasques,
Que le Dieu de l'unie, implacable et serein,
Enfants, emmaillotta dans ses langes d'airain,
De ces femmes, hlas! ples comme des cierges,
Que ronge et que nourrit la honte, et de ces vierges
Du vice maternel tranant l'hrdit
Et toutes les hideurs de la fcondit
Nous avons, il est vrai, nations corrompues,
Aux peuples anciens des beauts inconnues
Des visages rongs par les chancres du cur,
Et comme qui dirait des beauts de langueur
Mais ces inventions de nos muses tardives
N'empcheront jamais les races maladives
De rendre la jeunesse un hommage profond,
A la sainte jeunesse, l'air simple, au doux front,
A Fil limpide et clair ainsi qu'une eau courante,
Et qui va rpandant sur tout, insouciante
Comme l'azur du ciel, les oiseaux et les fleurs,
Ses parfums, ses chansons et ses doues chaleurs 1

VI

LESPHARES

Rubens, fleuve d'oubli, jardin de la paresse,


Oreiller de chair frache o l'on ne peut aimer,
Mais o la vie afflue et s'agite sans cesse,
Comme l'air dans le ciel et la mer dans la mer
miroir profond et sombre,
Lonard de Vinci,
O des anges charmants, avec un doux souris
Tout charg de mystre, apparaissent l'ombre
Des glaciers et des pins qui ferment leur pays;

24

LES FLEURS

DU MAL

Hembrandt, triste hpital tout rempli de murmures,


Et d'un grand crucifix dcor seulement,
O la prire en pleurs s'exhale des ordures,
Et d'un rayon d'hiver travers brusquement
Michel-Ange, lieu vague o l'on voit des Hercules
Se mler des Christs, et se lever tout droits
Des fantmes puissants, qui dans les crpuscules
Dchirent leur suaire en tirant leurs doigts
Colres de boxeur, impudences de faune,
Toi qui sus ramasser la beaut des goujats,
Grand cur gonfl d'orgueil, homme dbile et jaune,
Puget, mlancolique empereur des forats
Watteau, ce carnaval o bien des curs illustres
Comme des papillons, errent en flamboyant,
Dcors frais et lgers clairs par des lustres
Qui versent la folie ce bal tournoyant
Goya, cauchemar plein de choses inconnues,
De ftus qu'on fait cuire au milieu des sabbats,
De vieilles au miroir et d'enfants toutes nues
Pour tenter les Dmons ajustant bien leurs bas
lac de sang hant des mauvais anges
Delacroix,
Ombrag par un bois de sapins toujours vert,
O, sous un ciel chagrin, des fanfares tranges
Passent, comme un soupir touff de Weber

LES FLEURS

DU MAL

Ces maldictions, ces blasphmes, ces plaintes,


Te De~w,
Ces extases, ces cris, ces pleurs, ces
Sont un cho redit par mille labyrinthes
C'est pour les curs mortels un divin opium.
C'est un cri rpt par mille sentinelles,
Un ordre renvoy par mille porte-voix
C'est un phare allum sur mille citadelles,
bois
Un appel de chasseurs perdus dans les grands
n in
Car c'est vraiment, Seigneur, le meilleur tmoignage
de notre dignit
Que nous puissions donner
roule d'ge en ge,
hurlement
ce
qui
long
Que
1
Et vient mourir au bord de votre ternit!

~5

VII

LA MUSEMALADE

Ma pauvre muse, hlas qu'as-tu donc ce matin?


Tes yeux creux sont peupls de visions nocturnes,
Et je vois tour tour rflchis sur ton teintt
La folie et l'horreur, froides et taciturnes.
Le succube verdtre et le rose lutin
T'ont-ils vers la peur et l'amour de leurs urnes ?
Le cauchemar, d'un poing despotique et mutin,
T'a-t-il noye au fond d'un fabuleux Minturnes?

LES FLEURS

DU MAL

Je voudrais qu'exhalant l'odeur de la sant


Ton sein de pensers forts ft toujours frquent,
Ht que ton sang chrtien coult flots rythmiques.
Commeles sons nombreux des syllabes antiques,
O rgnent tour tour le pre des chansons,
Phbus, et le grand Pan, le seigneur des moissons.

27

VIII

LAMUSEVNALE

0 muse de mon cur, amante des palais,


Auras-tu quand Janvier lchera ses Bores,
Durant les noirs ennuis des neigeuses soires,
Un tison pour chauffer tes deux pieds violets?
Ranirneras-tu donc tes paules marbres
Aux nocturnes rayons qui percent les volets?
Sentant ta bourse sec autant que ton palais,
Rcolteras-tu l'or des votes azures?

LES FLEURS DU MAL

U te faut, pour gagner ton pain de chaque soir,


Commeun enfant (h chur, jouer de l'encensoir,
Chanter des Te De~m auxquels tu ne crois gures,
Ou, saltimbanque jeun, taler tes appas
Et ton rire tremp de pleurs qu'on ne voit pas,
Pour faire panouir la rate du vulgaire.

29

IX

MOINE
II: MAUVAIS

Les clotres anciens sur leurs grandes murailles


Etalaient en tableaux la sainte Vrit,
Dont l'effet rchauffant les pieuses entrailles
Temprait la froideur de leur austrit.
En ces temps o du Christ tlorissaient les semailles,
Plus d'un illustre moine, aujourd'hui peu cit,
Prenant pour atelier le champ des funrailles,
Glorifiait la Mort avec simplicit.

LES FEURS DU MAL

Mon me est un tombeau que, mauvais cnobite,


Depuis l'ternit je parcours et j'habite
Rien n'embellit les murs de ce clotre odieux.
0 moine fainant! quand saurai-je donc faire
Du spectacle vivant de ma triste misre
Le travail de mes mains et l'amour de mes yeux

3~

L'ENNEMI

Ma jeunesse ne fut qu'un tnbreux orage,


Travers et l par de brillants soleils
Le tonnerre et la pluie ont fait un tel ravage
Qu'il reste en mon jardin bien peu de fruits vermeils.
Voil que j'ai touch l'automne des ides,
Et qu'il faut employer la pelle et les rteaux
Pour rassembler neuf les terres inondes,
O l'eau creuse des trous grands comme des tombeaux.

33

LES FLEURS DU MAL

rve
Et qui sait si les fleurs nouvelles que je
Trouveront dans ce sol lav comme une grve
Le mystique aliment qui ferait leur vigueur?
0 douleur douleur Le Temps mange la vie,
Et l'obscur Ennemi qui nous ronge le cur
1
Du sang que nous perdons crot et se fortifie

2.

XI

LE GUIGNON

Pour soulever un poids si lourd,


Sisyphe, il faudrait ton courage t
Bien qu'on ait du cur l'ouvrage,
L'Art est long et le Temps est court.
Loin des spultures clbres,
Vers un cimetire isol,
Mon cur, comme un tambour voil,
Va battant des marches funbres.

LES FLEURS

DU MAL

Maint joyau dort enseveli


Dans les tnbres et l'oubli,
Bien loin des pioches.et des sondes
Mainte fleur panche regret
Son parfum doux comme un secret
Dans les solitudes profondes.

35

xn

LA VIEANTERIEURE

J'ai long-temps habit sous de vastes portiques


Que les soleils marins teignaient de mille feux,
Et que leurs grands piliers, droits et majestueux,
Rendaient pareils, le soir, aux grottes basaltiques.
Les houles, en roulant les images des cieux,
Mlaient d'une faon solennelle et mystique
Les tout puissants accords de leur riche musique
Aux couleurs du couchant reflt par mes yeux.

LES FLEURSDU MAL


C'est l que j'ai vcu dans les volupts calmes,
Au milieu de l'azur, des flots et des splendeurs,
Et des esclaves nus, tout imprgns d'odeurs,
avec des palmes,
Qui me rafrachissaient le front
Et dont l'unique soin tait d'approfondir
Le secret douloureux qui me faisait languir.

37

xm

EN VOYAGE
BOHMIENS

La tribu prophtique aux prunelles ardentes


Hier s'est mise en route, emportant ses petits
Sur son dos, ou livrant leurs fiers apptits
Le trsor toujours prt des mamelles pendantes.
Les hommes vont pied sous leurs armes luisantes
Le long des chariots o les leurs sont blottis,
Promenant sur le ciel des yeux appesantis
Par le morne regret des chimres absentes.

LES FLEURS

DU MAI.

le
Du fond de son rduit sablonneux, grillon,
Les regardant passer, redouble sa chanson;
ses verdures,
Cyble, qui les aime, augmente
Fait couler le rocher et fleurir le dsert
est ouvert
.Devant ces voyageurs, pour lesquels
futures.
L'empire familier des tnbres

XIV

L'HOMME ET LA MER

Homme libre, toujours tu chriras la mer


La mer est ton miroir; tu contemples ton mc
Dans le droulement infini de sa lame,
Et ton esprit n'est pas un gouffre moins amer.
Tu te plais plonger au sein de ton image
Tu l'embrasses des yeux et des bras, et ton cur
Se distrait quelquefoisde sa propre rumeur
Au bruit de cette plainte indomptable et sauvage.

LES FLEURS

DU MAL

Vous tes tous les deux tnbreux et discrets


Homme, nul ne connat le fond de tes abmes;
0 mer, nul ne connat tes richesses intimes,
Tant vous tes jaloux de garder vos secrets
Et cependant voil des sicles innombrables
ni remord,
Que vous vous combattez sans piti
Tellement vous aimez le carnage et la mort,
0 lutteurs ternels, frres implacables

4~

XV

DONJUANAUXENFERS

Quand Don Juan descendit vers l'onde souterraine,


Et lorsqu'il eut donn son obole Charon,
Un sombre mendiant l'il fier comme Antisthne,
D'un bras vengeur et fort saisit chaque aviron.
Montrant leurs seins pendants et leurs robes ouvertes,
Des femmes se tordaient sous le noir firmament,
Et, comme un grand troupeau de victimes offertes,
Derrire lui tranaient un long mugissement.

LES FLEURS

DU MAL

en riant lui rclamait ses gages,


Ssanarelle
un doigt tremblant.
avec
Luis
Don
Tandis que
errants sur le rivage
morts
les
tous

Montrait
front blanc.
son
railla
audacieux
fils
qui
Le
la chaste et maigre Elvire,
son
deuil,
sous
Frissonnant
fut son amant,
Prs de rpoux perfide et qui
sourire
Semblait lui rclamer un suprme
serment.
O brillt la douceur de son premier
homme de pierre
un
grand
son
armure,
dans
Tout droit
le flot noir;
Se tenait la barre et coupait
sa rapire
Mais le calme hros courb sur
ne daignait rien voir.
et
le
sillage
Regardait

XVI

CHATIMENT
DE L'ORGUEIL

En ces temps merveilleux o la Thologie


Fleurit avec le plus de sve et d'nergie,
On raconte qu'un jour un docteur des plus grands,
Aprs avoir forc les curs indinrents,
Les avoir remus dans leurs profondeurs noires
Aprs avoir franchi vers les clestes gloires
Des chemins singuliers lui-mme inconnus,
O les purs Esprits seuls peut-tre taient venus,
Comme un homme mont trop haut, pris de panique,
S'cria, transport d'un orgueil satanique

tt
LES FLEURS

DU MAL

t'ai port bien haut!


Jsus!
je
Jsus, petit
au dfaut
voulu
t'attaquer
si
Mais j'avais
ta gloire
honte
ta
galerait
l'armure
De
ftus drisoire!
serais
qu'un
ne
plus
Et tu
s'en alla.
raison
sa
immdiatement
se voila
d'un
crpe
soleil
ce
de
t'clat
cette intelligence,
Tout le chaos roula dans
et d'opulence,
vivant,
plein
d'ordre
autrefois
Temple
avait lui.
de
tant
pompe
Sous les plafonds duquel
en lui
s'installrent
nuit
la
et
Le silence
la clef est perdue.
dont
caveau
un
dans
Comme
btes de la rue,
aux
semblable
fut
il
lors
Ds
rien voir, travers
sans
allait
s'en
il
Et quand
les ts des hivers,
Les champs, sans distinguer
une chose use,
comme
et
laid
inutile
Sale,
et la rise.
la
enfants
des
joie
faisait
!1

XVII

LA BEAUT

Je suis belle, mortels, comme un rve de


pierre,
Et mon sein, o chacun s'est meurtri tour
tour,
Est fait pour inspirer au pote un amour
ternel et muet ainsi que la matire.
Je trne dans l'azur comme un
sphinx incompris;
J'unis un cur de neige la blancheur des
cygnes
Je hais le mouvement qui dplace les
lignes,
Et jamais je ne pleure et jamais ne ris.
je

LES FLEURS

DU MAL

Les potes devant mes grandes attitudes,


Qu'on dirait que j'emprunte aux plus fiers monuments
Consumeront leurs jours en d'austres tudes
Car j'ai pour fasciner ces dociles amants
De purs miroirs qui font les toiles plus belles
Mes yeux, mes larges yeux aux clarts ternelles

47

XVIII

L'IDEAL

Ce ne seront jamais ces beauts de vignettes,


Produits avaris, ns d'un sicle vaurien,
Ces pieds brodequins, ces doigts castagnettes
Qui sauront satisfaire un coeur comme le mien.
Je laisse Gavarni, pote des chloroses,
Son troupeau gazouillant de beauts d'hpital
Car je ne puis trouver parmi ces ples roses
Une fleur qui ressemble mon rouge idal.

LES FLEURS

DU MAL

Ce qu'il faut ce cur profond comme un abme,


C'est vous, Lady Macbeth, me puissante au crime,
Rve d'Eschyle clos au climat des autans;
Ou bien toi, grande ~uit, fille de Michel-Ange,
Qui tors paisiblement dans une pose trange
Tes appas faonns aux bouches des Titans

49

XtX

LAGANTE

Du temps que la Nature en sa verve puissante


Concevait chaque jour des enfants monstrueux,
.l'eusse aim vivre auprs d'une jeune gante,
Comme aux pieds d'une reine un chat voluptueux.
.r eusseaim voir son corps fleurir avec son me
Et grandir librement dans ses terribles jeux,
Deviner si son cur couve une sombre flamme
Aux humides brouillards qui nagent dans ses yeux,

LES FLEURS

DU MAL

Parcourir loisir ses magnifiques formes,


Ramper sur le versant de ses genoux normes,
Et parfois en t, quand les soleils malsains,
Lasse la font s'tendre travers la campagne,
Dormir nonchalamment l'ombre de ses seins,
Comme un hameau paisible au pied d'une montagne.

XX

LES BIJOUX

La trs-chre tait nue, et, connaissant mon cur,


Elle n'avait gard que ses bijoux sonores,
Dont le riche attirail lui donnait l'air vainqueur
des Maures.
Qu'ont dans leurs jours heureux les esclaves
Quanti jette en dansant son bruit vif et moqueur,
Ce monde rayonnant de mtal et de pierre
Me ravit en extase, et j'aime avec fureur
Les choses o le son se mle la lumire.

LES FLEURS

DU MAL

et se laissait aimer,
Elle tait donc couche,
elle souriait d'aise
divan
du
haut
du
Et
comme la mer
doux
et
amour
profond
A mon
montait comme vers sa falaise.
elle
vers
Qui
comme un tigre dompt,
sur
moi,
fixs
Les yeux
des poses,
elle
rveur
essayait
et
D'un air vague
lubricit
Et la candeur unie la
ses mtamorphoses.
Donnait un charme neuf
et ses reins,
cuisse
sa
sa
et
bras
jambe, et
Et son
un cygne,
comme
onduleux
de
l'huile,
Polis comme
et sereins
clairvoyants
mes
yeux
Passaient devant
de ma vigne,
ces
ses
seins,
grappes
et
ventre
son
Et
les anges du mat,
clins
que
S'avanaient plus
mon me tait mise,
Pour troubler le repos o
de cristal,
Et pour la dranger du rocher
assise.
O calme et solitaire elle s'tait
nouveau dessin
un
unis
voir
par
Je croyais
d'un imberbe,
buste
au
de
l'Antiope
Les hanches
son bassin.
Tant sa taille faisait ressortir
tait superbe
Sur ce teint fauve et brun le fard
Et la lampe s'tant rsigne mourir,
la chambre,
Comme le foyer seul illuminait
un namMtyant soupir
fois
poussait
qu'il
Chaque
d'ambre l
couleur
cette
peau
Il inondait de sang

XXI

PARFUM EXOTIQUE

Quand, les deux yeux ferms, en un soir chaud d'automne,


Je respire l'odeur de ton sein chaleureux
Je vois se drouter des rivages heureux
Qu'blouissent les feux d'un soleil monotone
Une ile paresseuse o la nature donne
Des arbres singuliers et des fruits savoureux
Des hommes dont le corps est mince et vigoureux,
Et des femmes dont I'oeil par sa franchise tonne.

LES FLEURS

DU MAL

Guid par ton odeur vers de charmants climats,


.te vois un port rempli de voiles et de mts
Encor tout fatigus par la vague marine,
Pendant que le parfum des verts tamariniers,
m'entle la narine,
Qui circule dans l'air et
Se mle dans mon me au chant des mariniers.

XXtt

Je t'adore l'gal de la vote nocturne,


0 vase de tristesse, grande taciturne,
Et t'aime d'autant plus, belle, que tu me fuis,
Kt que tu me parais, ornement de mes nuits,
Plus ironiquement accumuler les lieues
Qui sparent mes bras des immensits bleues.
Je m'avance l'attaque, et je grimpe aux assauts,
Comme aprs un cadavre un chur de vermisseaux,
Et je chris, bte implacable et cruelle,
Jusqu' cette froideur par o tu m'es plus belle!

XXIII

Tu mettrais l'univers entier dans ta ruelle,


Femme impure 1 L'ennui rend ton me cruelle.
Pour exercer tes dents ce jeu singulier,
Il te faut chaque jour un cur au ratelier.
Tes yeux illumins ainsi que des boutiques
Et des ifs flamboyants dans les ftes publiques
Usent insolemment d'un pouvoir emprunt,
Sans connatre jamais la loi de leur beaut.
Machine aveugle et sourde en cruauts fconde 1
Salutaire instrument buveur du sangjdu monde,
Comment n'as-tu pas honte, et comment n'as-tu pas
Devant tous les miroirs vu plir tes appas ?

~8

LES FLEURS

DU MAL

La grandeur de ce mal o tu te crois savante


Ne t'a donc jamais fait reculer d'pouvant,
desseins cachs,
Quand la nature, grande en ses
De toi se sert, femme, reine des pchs,
De toi, vil animal,
pour ptrir un gnie?
0 fangeuse grandeur, sublime ignominie

XXIV

SEDNON8ATIATA

Bizarre dit, brune comme les nuits,


de havane,
Au parfum mlang de musc et
de la savane,
uvre de quelque obi, le Faust
des noirs minuits,
Sorcire au flanc d bne, enfant
au nuits,
Je prfre au constance, l'opium,
se pavane
L'lixir de ta bouche o l'amour
en caravane,
dsirs
mes
toi
partent
vers
Quand
mes ennuis.
Tp. veux sont la citerne o boivent

60

LES FLEURS

DU MAL

Par ces deux grands yeux noirs, soupiraux de ton me,


0 dmon sans piti, verse moi moins de flamme
Je ne suis pas !e Styx pour t'embrasser neuf fois,
Hias et je ne puis, Mgre libertine,
Pour briser ton courage et te mettre aux abois,
Dans l'enfer de ton lit devenir Proserpine

XXV

Avec ses vtements ondoyants et nacrs,


Mmequand elle marche, on croirait qu'elle danse,
Comme ces longs serpents que les jongleurs sacrs
Au bout de leurs btons agitent en cadence.
Commele sable morne et l'azur des dserts,
Insensibles tous deux l'humaine souffrance,
Commeles longs rseaux de la houle des mers,
Elle se dveloppe avec indiffrence.

62

LES FLEURS

DU MAL

Ses yeux polis sont faits de minraux charmants,


Et dans cette nature trange et symbolique
O Fanageinviol se mle au sphinx antique,
O tout n'est qu'or, acier, lumire et diamants.
Resplendit jamais, comme un astre inutile,
La froide majest de la femme strile.

XXVI

QUIDANSE
LE SERPENT

indolente,
Quej'aime voir, chre
De ton corps si beau,
Commeune toffe vacillante,
Miroiter la peau!
Sur ta chevelure profonde
Aux cres parfums,
i
Mer odorante et vagabonde
Aux flots bleus et bruns,

LES FLEURS

DU MAL

Commeun navire qui s'veille


Au vent du matin,
Mon me rveuse appareille
Pour un ciel lointain.
Tes yeux, o rien ne se rvle
De doux ni d'amer,
Sont deux bijoux froids o se mle
L'or avec le fer.
A te voir marcher en cadence,
Belle d'abandon,
On dirait un serpent qui danse
Au bout d'un bton
Sous le fardeau de ta paresse
Ta tte d'enfant
Se balance avec la mollesse
D'un jeune lphant,
Et ton corps se penche et
s'allonge
Comme un fin vaisseau
Qui roule bord sur bord, et plonge
Ses vergues dans l'eau.
Commeun flot grossi par la fonte
Des glaciers grondants,
Quand ta salive exquise monte
Au bord de tes dents,

LMS H~DHS

DU MAL

Je crois boire un vin de Bohme,


Amer et vainqueur,
Un ciel liquide qui parsme
D'toiles mon cur 1

65

XXVII

UNECHAROGNE

Rappelez-vousl'objet que nous vmes, mon me,


Ce beau matin d't si doux
Au dtour d'un sentier une charogne infme
Sur un lit sem de cailloux,
Les jambesen l'air, comme une femme lubrique,
Brlante et suant les poisons,
Ouvrait d'une faon nonchalante et cynique
Son ventre plein d'exhalaisons.

LES FLEURS

DU MAL

67

Le soleil rayonnait sur cette pourriture,


Comme afin de la cuire point,
Et de rendre au centuple la grande Nature
Tout ce qu'ensemble elle avait joint.
Et le ciel regardait la carcasse superbe
Commeune fleur.s'panouir
La puanteur tait si forte que sur l'herbe
Vous crtes vous vanouir
Les mouches bourdonnaient sur ce ventre putride,
D'o sortaient de noirs bataillons
Delarves qui coulaient comme un pais liquide
Le long de ces vivants haillons.
Tout cela descendait, montait comme une vague,
O s'lanait en ptillant
On eut dit que le corps, enfl d'un soume vague,
Vivait en se multipliant.
Et ce monde rendait une trange musique
Commel'eau courante et le vent,
Ou le grain qu'un vanneur d'un mouvement rythmique
Agite et tourne dans son van.
Lesformes s'effaaient et n'taient plus qu'un rve,
Une bauche lente venir,
Sur la toile oublie, 'et que l'artiste achve
Seulement par le souvenir.

68

LES FLEURS

DU MAL

Derrire les rochers une chienne inquite


Nous regardait d'un il fch,
piant !e moment de reprendre au squelette
Le morceau qu'elle avait lch.
Et pourtant vous serez semblable cette ordure,
Acette horrible infection,
toite de mes yeux, soleil de ma nature,
Vous, mon ange et ma passion
Oui, telle vous serez, la reine des grces,
Aprs les derniers sacrements,
Quand vous irez sous l'herbe et les floraisonsgrasses
Moisir parmi les ossements.
Alors, 6 ma beaut, dites la vermine
Qui vous mangera de baisers
Que j'ai gard la forme et l'essence divine
De mes amours dcomposs

XXVIII

) PROFUNDIS ClAMAVi

.rimplore ta piti, Toi, l'unique que j'aime,


Du fond du gouffre obscur o mon cur est tomb.
C'est un univers morne l'horizon plomb,
O nagent dans la nuit l'horreur et le blasphme
Un soleil sans chaleur plane au-dessus six mois,
Et les six autres mois la nuit couvre la terre
(~est un pays plus nu que la terre polaire
bois 1
-Ni btes, ni ruisseaux, ni verdure, ni

70

LES FLEURS DU MAL

Or il n'est pas d'horreur au monde qui surpasse


La froide cruaut de ce soleilde glace,
Et cette immense nuit semblable au vieux Chaos
Je jalouse le sort des plus vils animaux
Qui peuvent se plonger dans un sommeil stupide,
Tant l'cheveau du temps lentement se dvide

XXIX

LE VAMPIRE

Toi qui, comme un coup de couteau,


Dans mon cur plaintif es entre,
Toi qui, comme un hideux troupeau
De dmons, vins, folleet pare,
De mon esprit humili
Faire ton lit et ton domaine,
Infme qui je suis li
Comme le forat la chane,

72

LES FLEURSDU MAL


Commeaujeu le joueur ttu,
Comme la bouteille l'ivrogne,
Commeaux vermines la charogne,
Maudite, maudite sois-tu
J'ai pri le glaive rapide
De conqurir ma libert,
Et j'ai dit au poison perfide
De secourir ma lchet.
H!as le poison et le glaive
M'ont pris en ddain et m'ont dit
Tu n'es pas digne qu'on t'enlve
A ton esclavagemaudit,
tmbcile
de son empire
Si nos efforts te dlivraient,
Tesbaisers ressusciteraient
Le cadavre de ton vampire

xxx

LELETHE

Vienssur mon cur, me cruelle et sourde,


Tigre ador, monstre aux airs indolents
Je veux longtemps plonger mes doigts tremblants
Dansl'paisseur de ta crinire lourde
Danstes jupons remplis de ton parfum
Ensevelir ma tte endolorie,
Et respirer, comme une fleur fltrie,
Le doux relent de mon amour dfunt.
4

LES FLEURS

74

DU MAL

Je veux dormir! dormir plutt que vivre 1


Dans un sommeil, douteux comme la mort,
J'talerai mes baisers sans remord
Sur ton beau corps poli comme le cuivre.
Pour engloutir mes sanglotsapaiss
Rien ne me vaut l'abme de ta couche
L'oubli puissant habite sur ta bouche,
Et le Lth coule dans tes baisers.
A mon destin, dsormais mon dlice,
J'obirai comme un prdestin
Martyr docile, innocent condamn,
Dontla ferveur attise le supplice,
Je sucerai, pour noyer ma rancur,
Le npenths et la bonne cige
Aux bouts charmants de cette gorge aigu
Qui n'a jamais emprisonn de cur.

,J
XXXI

Une nuit que j'tais prs 'une affreuse juive,


Commeau long d'un cadavre un cadavre tendu
Je me pris songer prs de ce corps vendu
A la triste beaut dont mon dsir se prive.
Je me reprsentai sa majest native,
Son regard de vigueur et de grces arm,
Ses cheveux qui lui font un casque parfum,
Et dont le souvenir pour l'amour me ravive.

76

LES FLEURS

DU MAL

Car j'eusse avec ferveur bais ton noble corps,


Et depuis tes pieds frais jusqu' tes noires tresses
Droul le trsor des profondes caresses,
Si, quelque soir, d'un pleur obtenu sans effort.
Tu pouvais seulement, o' reine des cruelles,
Obscurcir la splendeur de tes froides prunelles.

XXXII

POSTHUME
REMORDS

Lorsque tu dormiras, ma belle tnbreuse,


Au fond d'un monument construit en marbre noir,
Et lorsque tu n'auras pour alcve et manoir
Qu'un caveau pluvieux et qu'une fosse creuse;
Quand la pierre, opprimant ta poitrine peureuse
Et tes lianes qu'assouplit un charmait nonchaloir,
Empchera ton cur de battre et de vouloir,
Et tes pieds de courir leur course aventureuse,

~8

LES FLEURS DU MAL

Le tombeau, confident de mon rve inSm,


Car le tombeau toujours comprendra le pote,
Durant ces grandes nuits d'o le somme est banni,
Te dira Que vous sert, courtisane imparfaite,
De n'ayoir pas connu ce que pleurent les morts?
Et le ver rongera ta peau comme un remords.

xxxm

LECHAT

cur amoureux;
mon
sur
beau
chat,
mon
Viens,
Retiens les griffesde ta patte,
Et laisse-moi plonger dans tes beaux yeux
Mls de mtal et d'agate.
loisir
Lorsque mes doigts caressent
Ta tte et ton dos lastique,
Et que ma main s'enivre du plaisir
De palper ton corps lectrique,

80

LES FLEURS DU MAL

Je vois ma femme en esprit son regard,


Comme le tien, aimable bte,
Profond et froid, coupe et fend comme un dard,
Et des pieds jusques la tte,
Un air subtil un dangereux parfum
Nagent autour de son corps brun.

XXXIV

LERALCON

Mredes souvenirs, matresse des matresses,

0 toi, tous mes plaisirs, toi, tous mes devoirs


Tu te rappelleras la beaut des caresses,
La douceur du foyer et le charme des soirs,
Mre des souvenirs, matresse des matresses 1
Les soirs illumins par l'ardeur du charbon,
Et les soirs au balcon, voils de vapeurs roses
m'tait bon1
Que ton sein m'tait doux que ton c~r
Nous avons dit souvent d'imprissables choses
Les soirs illumins par l'ardeur du charbon.

4.

~2

LES FLEURS DU MAL

Que les soleils sont beaux dans les chaudes soires


Que l'espace est profond que le cur est puissant
En me penchant vers toi, reine des adores,
Je croyais respirer le parfum de ton sang.
Que les soleils sont beaux dans les chaudes soires
La nuit s'paississait ainsi qu'une cloison,
Et mes yeux dans le noir devinaient tes prunelles,
Et je buvais ton soume, douceur, poison 1
Et tes pieds s'endormaient dans mes mains fraternelles
La nuit s'paississait ainsi qu'une cloison.
Je sais l'art d'voquer les minutes heureuses,
Et revis mon pass blotti dans tes genoux.
Car quoi bon chercher tes beauts langoureuses
Ailleurs qu'en ton cher corps et qu'en ton c(pur si doux?
Je sais l'art d'voquer les minutes heureuses
Ces serments, ces parfums, ces baisers infinis,
Renaitront-ils d'un gouffre interdit nos sondes,
Comme montent au ciel les soleils rajeunis
Aprs s'tre lavs au fond des mers profondes?
0 serments parfums baisers infinis 1

xxxv

Je te donne ces vers afin que, si mon nom


Aborde heureusement aux poques lointaines,
Et, navire pouss par un grand aquilon,
Fait travailler un soir les cervelles humaines,
Ta mmoire, pareille aux fables incertaines,
Fatigue le lecteur ainsi qu'un tympanon,
Et par un fraternel et mystique chanon
Reste comme pendue mes rimes hautaines

84

LES FLEURS DU MAL

tre maudit qui de l'abime profond,


Jusqu'au plus haut du ciel rien, hors moi ne rpond;
0 toi qui, comme une ombre la trace phmre,
Foules d'un pied lger et d'un regard serein
Les stupides mortels qui t'ont juge amre,
Statue aux yeux de jais, grand ange au front d'airain 1

XXXVI

TOUT ENTtRM

Le Dmon, dans ma chambre haute,


Ce matin est venu me voir,
Et, tchant de me prendre en faute,
M'a dit Je voudrais bien savoir,
Parmi toutes les beies choses
Dont est fait son enchantement,
Parmi les objets noirs ou roses
Qui composent son corps charmant,1

86

LES FLEURS DU MAL

0 mon me,
Quel est le plus doux.
Tu rpondis l'Abhorr
Puisqu'on Elle tout est dictame,
Rien ne peut tre prfr.
Lorsque tout me ravit, j'ignore
Si quelque chose me sduit.
Elle blouit comme l'Aurore
Et console comme la Nuit
Et l'harmonie est trop exquise,
Qui gouverne tout son beau corps,
Pour que l'impuissante analyse
En note les nombreux accords.
0 mtamorphose mystique
De tous mes sens fondus en un
Son haleine fait la musique,
Commesa voix fait le parfum.

XXXVII

me solitaire,
Que diras-tu ce soir, pauvre
Que diras-tu, mon cur, cur autrefois fltri,
A la trs-belle, la trs-bonne, la trs-chre,
Dont le regard divin t'a soudain refleuri?
Nous mettrons notre orgueil chanter ses louanges
Rien ne vaut. la douceur de son autorit;
Sa chair spirituelle a le parfum des Anges,
Et son il nous revt d'un habit de clart.

88

LES FLEURS

DU MAL

Que ce soit dans la nuit et dans la solitude,


Que ce soit dans la rue et dans la multitude,
Son fantme dans l'air danse comme un flambeau
Parfois il parle et dit Je suis belle et j'ordonne
Que pour l'amour de moi vous n'aimiez que le Beau
.te suis l'Ange Gardien, la Muse et la Madone.

xxxvm

VIVANT
LEFLAMBEAU

Us marchant devant moi, ces yeux pleins de lumires,


Qu'un Ange trs-savant a sans doute aimants
Ils marchent, ces divins frres qui sont mes frres,
Suspendant mon regard leurs feux diamants.
Mesauvant de tout pige et de tout pch grave,
Us conduisent mes pas dans la route du teau
Ils sont mes serviteurs et je suis leur esclave
Tout mon tre obit ce vivant flambeau.

90

LES FLEURS DU MAL

Charmants Yeux, vous brillez de la clart mystique


Qu'ont les cierges brlant en plein jour le soleil
Rougit, mais n'teint pas leur flamme fantastique
Ils clbrent la Mort, vous chantez le Rveil
Vous marchez en chantant le rveil de~non me,
Astres dont le soleil ne peut fltrir la flamme

XXXtX

A CELLE QUI EST TROP GAIE

Ta tte, ton geste, ton air


Sont beaux comme un beau paysage
Le rire joue en ton visage
Comme un vent frais dans un ciel clair.
Le passant chagrin que tu frles
Est bloui par la sant
Qui jaillit comme une clart
De tes bras et de tes paules.

92

LES FLEURS DU MAL

Les retentissantes couleurs


Dont tu parsmes tes toilettes
Jettent dans l'esprit des potes
L'image d'un ballet de fleurs.
Ces robes folles sont l'emblme
De ton esprit bariol
Folle dont je suis affol
Je te hais autant que je t'aime
Quelquefoisdans un beau jardin,
O je tranais mon atonie,
J'ai senti comme une ironie
Le soleil dchirer mon sein
Et le printemps et la verdure
Ont tant humili mon cur
Que j'ai puni sur une fleur
L'insolence de la nature.
Ainsi, je voudrais, une nuit,
Quand l'heure des volupts sonne,
Vers les trsors de ta personne
Commeun lche ramper sans bruit,
Pour chtier ta chair joyeuse,
Pour meurtrir ton sein pardonn,
Et faire ton flanc tonn
Une Uessme large et creuse,

LES FLEURS

DU MAL

Et, vertigineuse douceur


A travers ces lvres nouvelles,
Plus clatantes et plus belles,
T'infuser mon venin, ma sur t

93

XL

RVERSIBILIT

Ange plein de gat, connaissez-vous l'angoisse


La honte, les remords, les sanglots, les
ennuis
Et les vagues terreurs de ces affreuses nuits
Qui compriment le cur comme un papier
qu'on froisser
Ange plein de gat, connaissez-vous Fangoisse?
Ange plein de bont, connaissez-vous !a haine,
Les poings crisps dans l'ombre et les larmes de
fiel,
la
Quand Vengeance bat son infernal rappel,
Et de nos facults se fait !e capitaine ?
Ange plein de bont, connaissez-vous !a haine?

LES FLEURS

DU MAL

Angeplein de sant, connaissez-vousles Fivres,


Qui, le long des grands murs de l'hospice blafard
Commedes exils, s'en vont d'un pied tranard,
Cherchant le soleil rare et remuant les lvres?
Ange plein de sant, connaissez-vousles Fivres?
Angeplein de beaut, connaissez-vousles rides,
Ht !a peur de vieillir, et ce hideux tourment
De lire la secrte horreur du dvouement
Dansdes yeux o longtemps burent nos yeux avides?
Angeplein de beaut, connaissez-vousles rides?
Angeplein de bonheur, de joie et de lumires,
Davidmourant aurait demand la sant
Auxmanations de ton corps enchant
Maisde toi je n'implore, ange, que tes prires,
Angeplein de bonheur, de joie et de lumires

9o

XLI

CONFESSION

Une fois, une seule, aimableet douce femme,


A mon bras votre bras poli
sur le fond tnbreux de mon me
S'appuya
Cesouvenir n'est point pli.
Il tait tard ainsi qu'une mdaiUe neuve
La pleine lune s'talait,
Et la solennit de la nuit, comme un neuve,
Sur Paris dormant ruisselt.

LES FLEURS

DU MAL

97

Et le long des maisons, sous les portes cochres,


Des chats passaient furtivement,
ou bien, comme des ombres chres,
L'oreille au guet,
Nous accompagnaient lentement.
Tout--coup, au milieu de l'intimit libre
close la ple clart,
riche et sonore instrument o ne vibre
De vous,
Que la radieuse gat,
t)e vous, claire et joyeuse ainsi qu'une fanfare
Dans le matin tincelant,
Une note plaintive; une note bizarre
tout en chancelant
S'chappa,
Commeune enfant chtive, horrible, sombre, immonde,
Dont sa famille rougirait,
Et qu'elle aurait long-temps, pour la cacher au monde,
Dans un caveau mise au secret.
Pauvre ange, elle chantait, votre note criarde,
Que rien ici-bas n'est certain,
Et que toujours, avec quelque soin qu'il se farde,
Se trahit l'gosme humain;
Que c'est un dur mtier que d'tre belle femme,
Qu'il ressemble au travail banal
se pme
)e la danseuse~M~e~ui
Dans ui~~ire,Ypaclt(<

98

LES FLEURS

DU MAL

Que btir sur les curs est une chose sotte,


Que tout craque, amour et beaut,
Jusqu' ce que l'Oubli les jette dans sa hotte
Pour les rendre l'ternit
.l'ai souvent voqu cette lune enchante,
Ce silence et cette langueur,
Et. cette confidencehorrible chuchote
Au confessionnal du cur.

XLM

L'AUBESPIRITUELLE

et vermeille
Quand chez les dbauchs l'aube blanche
Entre en socit de l'Idal rongeur,
Par l'opration d'un mystre vengeur
Dans la brute assoupie un ange se rveille
Des deux Spirituels l'inaccessible azur,
Pour l'homme terrass qui rve encore et souffre,
S'ouvre et s'enfonce avec l'attirance du gouffre.
et pur,
Ainsi, chre Desse, tre lucide

~00

LES FLEURS DU MAL

Sur les dbris fumeux


des stupides orgies,
Ton souvenir plus clair, plus ros,
plus charmant.,
A mes yeux agrandis voltige incessamment.
Le soleil a noirci les flammes des

bougies
Ainsi, toujours vainqueur, ton fantme est pareil,
Ame resplendissante, l'immortel soleil

XLIII

DUSOIR
HARMONIE

Voici venir les temps o vibrant sur sa tige


Chaque neur s'vapore ainsi qu'un encensoir
Les sons et les parfums tournent dans l'air du soir,
Valse mlancolique et langoureux vertige
Chaque fleur s'vapore ainsi qu'un encensoir
Le violon frmit comme un cur qu'on afflige
Valse mlancolique et langoureux vertige 1
Le ciel est triste et beau comme un grand reposoir.

~9

LES FLEURS DU MAL

Le violon frmit comme un


cur qu'on
afflige,
Un cur tendre,
hait
le nant vaste et noir 1
qui
Le ciel est triste et beau
comme un grand
reposoir
Le soleil s'est
dans
noy
son sang qui se
fige.
Un cur tendre qui hait le
nant vaste et noir
Du pass lumineux
recueille tout vestige
Le soleil s'est
noy dans son sang qui se
fige
Ton souvenir en moi luit
comme un ostensoir

XLIV

LE FLACON

U est de forts parfums pour qui toute matire


Est poreuse
on dirait qu'ils pntrent le verre.
Quelquefoisen ouvrant un coffre d'Orient
Dontla serrure grince et rechigne en criant,
Ou dans une maison dserte quelque armoire,
Sentant l'odeur d'un sicle, arachnenne et noire,
On trouve un vieux flacon jauni qui se souvient,
D'o jaillit toute vive une me qui revient.

404

LES FLEURS

DU MAL

Mille pensers dormaient,


chrysalides funbres,
Frmissant doucement dans les lourdes tnbres,
Qui dgagent leur aile et prennent leur essor,
Teints d'azur,
lams d'or.
glacs de rose,
Voil le souvenir enivrant qui voltige
Dans l'air troubl
les yeux se ferment le vertige
Saisit l'me vaincue et la pousse deux mains
Vers un gouffre o l'air est plein de parfums humains.
H la terrasse au bord d'un gouffre sculaire,
Lazare odorant dchirant son suaire,
O,
Se meut dans son rveil le cadavre spectral
D'un vieil amour ranci, charmant et spulcral.
Ainsi, quand je serai perdu dans la mmoire
Des nommes, dans le coin d'une sinistre armoire
Quand on m'aura jet, vieux flacon dsol,
Dcrpit, poudreux, sale. abject, visqueux, fl,
Je serai ton cercueil, aimable pestilence
Le tmoin de ta force et de ta virulence,
Cher poison prpar par les anges liqueur
Qui me ronge, la vie et la mort de mon cur 1

XLV

LEPMSON

Le vin sait revtir le plus sordide bouge


D'un luxe miraculeux,
Et fait surgir plus d'un portique fabuleux
Dans l'or de sa vapeur rouge,
Commeun soleil couchant dans un ciel nbuleux.
L'opium agrandit ce qui n'a pas de bornes,
Projette l'illimit,
Approfonditle temps, creuse la volupt,
Et de plaisirs noirs et mornes
Remplit l'me au-del de sa capacit.

5.

~06

LES FLEURS

DU MAL

Tout cela ne vaut pas le poison qui dcoule


De tes yeux, de tes yeux verts,
Lacs o mon me tremble et se voit l'envers
Mes songes viennent en foule
Pour se dsaltrer ces gouffres amers.
Tout cela ne vaut pas le terrible prodige
De ta salive qui mord,
Qui plonge dansl'oubli mon me sans remord,
Et, charriant le vertige,
La roule dfaillante aux rives de la mort 1

XLVI

CIELBROUILL

On dirait ton regard d'une vapeur couvert


ou vert ?
est-il
bleu,
gris
Ton il mystrieux,
Alternativement tendre, doux et cruel,
ciel.
Rflchitl'indolence et la pleur du
et
Tu rappelles ces jours blancs, tides voils,
les curs ensorcels,
en
fondre
se
font
pleurs
Qui
les tord,
inconnu
mal
qui
d'un
Quand, agits
dort.
raillent
qui
l'esprit
veills
nerfs
Les
trop

108

LES FEURS

DU MAL

Tu rAssemblesparfois ces beaux horizons


Qu'allument les soleils des brumeuses saisons
Comme tu resplendis, paysage mouill
Qu'enflamment les rayons tombant d'un ciel brouill 1
0 femme dangereuse sduisants climats
Adorerai-je aussi ta neige et vos frimas,
Et saurai-je tirer de l'implacable hiver
Des plaisirs plus aigus que la glace et le fer?

XLVH

LE CHAT

Dans ma cervelle se promne,


Ainsi qu'en son appartement,1
Un beau chat, fort, doux et charmant
l'entend peine,
Quand il miaule, on
Tant son timbre est tendre et discret
Mais que sa voix s'apaise ou gronde,
Elle est toujours suave et profonde.
C'est l son charme et son secret.

~0

LES FLEURS

DU MAL

Cette voix, qui perle et qui filtre


Dans mon fonds le plus tnbreux,
Me remplit comme un vers nombreux
Et me pntre comme un philtre.
Elle endort les plus cruels maux
Et contient toutes les extases
Pour dire les plus longues phrases,
Elle n'a pas besoin de mots.
Non, il n'est pas d'archet qui morde
Sur mon cur, parfait instrument,
Et fasse plus royalement
Chanter sa plus vibrante corde
Que ta voix chat mystrieux,
Chat sraphique, chat trange,
En qui tout est, comme en un ange,r
Aussi subtil qu'harmonieux.
De sa fourrure blonde et brune
Sort au parfum si doux qu'un soir
J'en fus embaum, pour l'avoir
Caresse une fois, rien qu'une.
C'est l'esprit familier du lieu
Il juge, il prside, il inspire
Toutes choses dans son empire
Peut-tre est-il fe, est-il dieu?

LES FLEURS

DU MAL

vers ce chat que j'aime,


mes
yeux
Quand
Tirs comme par un aimant,
Se retournent docilement,
Et que je regarde en moi-mme,
:!e vois avec tonnement
Le feu de ses prunelles ples
Clairs fanaux, vivantes opales,
fixement.
Qui me contemplent

1~

XLVIII

LE BEAUNAVIRE

Je veux te raconter, molle enchanteresse,


Les diverses beauts qui parent ta jeunesse
Je veux te peindre ta beaut,
Ou l'enfance s'allie la maturit.
Quand tu vas balayant l'air de ta jupe large,
Tu fais l'effet d'un beau vaisseau qui prend le large
Charg de toile, et va roulant
Suivant un rythme doux, et paresseux, et lent.

LES FLEURS DU MAL

~3

sur tes paules grasses,


et
rond,
cou
ton
large
Sur
grces;
Ta tte se pavane avec d'tranges
D'un air placide et triomphant
enfant.
chemin
majestueuse
ton
Tu passes
molle enchanteresse
te veux te raconter,
ta
Les diverses beauts qui parent jeunesse
.le veux te peindre ta beaut
C l'enfance s'allie la maturit.
la moire,
et
s'avance
pousse
qui
Ta gorge qui
belle armoire
une
est
Ta gorge triomphante
clairs
Dont les panneaux bombs et
des clairs;
Commeles boucliers' accrochent
de pointes roses 1
arms
Boucliersprovoquants,
de bonnes choses,

doux
secrets,
pleine
Armoire
De vins, de parfums, de liqueurs
cerveaux et les curs!1
les
dlirer
feraient
Qui
l'air de ta jupe large,
Quand tu vas balayant
le large,
Tu fais l'effet d'un beau vaisseau qui prend
Charg de toile, et va roulant
et lent.
et
paresseux,
doux,
un
Suivant
rythme
chassent
Tes nobles jambes sous les volants qu'elles
Tourmentent les dsirs obscurs et les agacent,
Comme deux sorcires qui font
Tourner un.philtre noir dans un vase profond.

~4

LES FLEURSDU MAL

Tes bras qui se joueraient des prcoces hercules


Sont des boas luisants les solides mules,
Faits pour serrer obstinment,
Comme pour l'imprimer dans ton cur, ton amant.
Sur ton cou large et rond, sur tes paules grasses,
Ta tte se pavane avec d'tranges grces
D'un air placide et triomphant
Tu passes ton chemin, majestueuse enfant.

X.LIX

AU VOYAGE
L'INVITATION

Mon enfant, ma sur,


Songe la douceur
D'aller l-bas vivre ensemble
-Aimer loisir,
Aimer et mourir
Au pays qui te ressemble
Les soleils mouills
De ces ciels brouills
Pour mon esprit ont les charmes
Si mystrieux
De tes tratres yeux,
Brillant travers leurs larmes.

~t)

LES FLEURS

DU MAL

L, tout n'est qu'ordre et beaut,


Luxe, calme et volupt.
"Des meubles luisants,
Polis par les ans,
Dcoreraient notre chambre
Les plus rares fleurs
Mlant leurs odeurs
Aux vagues senteurs de l'ambre,
Les riches plafonds,
Les miroirs profonds,
La splendeur orientale,
Tout y parlerait
A l'me en secret
Sa douce langue natale.
L, tout n'est qu'ordre et beaut,
Luxe, calme et volupt.
Vois sur ces canaux
Dormir ces vaisseaux
Dont l'humeur est vagabonde
C'est pour assouvir
Ton moindre dsir
Qu'ils viennent du bout du monde.
Les soleils couchants
Revtent les champs,
Les canaux, la ville entire,
D'hyacinthe et d'or

LES FLEURS

DU MAL

Le monde s'endort
Dans une chaude lumire.
L, tout n'est qu'ordre et beaut,
Luxe, calme et volupt.

~17

L'IRREPARABLE

Pouvons-nous touffer le vieux, le long Remords,


Qui vit, s'agite et se tortille,
Et se nourrit de nous comme le ver des morts,
Comme du chne la chenille?
Pouvons-noustouffer l'implacable Remords?
Dans quel philtre, dans quel vin, dans quelle tisane
Noierons-nousce vieil ennemi,
Destructeur et gourmand comme la courtisane,
Patient comme la fourmi?
Dans quel philtre?
dans quel vin?dans quelle tisane?

LES FLEURS

DU MAL

119

tu le sais,
Dis-le,belle sorcire, oh 1 dis, si
A cet. esprit combl d'angoisse
les blesss,
Et pareil au mourant qu'crasent
Que le sabot du cheval froisse,
tu le sais,
Dis-le, belle sorcire, oh 1 dis, si
flaire
agonisant que dj le loup
Et que surveille le corbeau,
A ce soldat bris, s'il faut qu'il dsespre
D'avoir sa croix et son tombeau
Ce pauvre agonisant que dj le loup flaire!

cet

Peut-on illuminer un ciel bourbeux et noir?


Peut-on dchirer des tnbres
Plus denses que la poix, sans matin et sans soir,
Sans astres, sans clairs funbres~
Peut-on illuminer un ciel bourbeux et noir ?
de l'Auberge
L'Esprance qui brille aux carreaux
Est soume, est morte jamais 1
Shns lune et sans rayons trouver o l'on hberge
Les martyrs d'un chemin mauvais!1
Le Diable a tout teint aux carreaux de l'Auberge.
Adorable sorcire, aimes-tu les damns?
Dis, connais-tu l'irrmissible?
Connais-tu le Remords, aux traits empoisonns,
A qui notre cur sert de cible ?
Adorable sorcire, aimes-tu les damns?

~0

LES FLEURS DU MAL

L'irrparable ronge avec sa dent maudite


honteux monument,
Notre me,
Et souvent il attaque, ainsi que le termite,
Par la base le btiment.
1
L'Irrparable ronge avec sa dent maudite
vu parfois, au fond d'un thtre banal
Qu'enflammait l'orchestre sonore,
Une fe allumer dans un ciel infernal
Une miraculeuse aurore
J'ai vu parfois, au fond d'un thtre banal,

.tai

Un tre qui n'tait que lumire, or et gaze,


Terrasser l'norme Satan
Maismon cur que jamais ne visite l'extase
Est un thtre o l'on attend
l'tre aux ailes de gaze
toujours en vain,
Toujours,

CAUSERIE

Vous tes un beau ciel d'automne, clair et ros 1


Mais la tristesse en moi monte comme la mer,
(-laisse, en refluant, sur ma lvre morose
Le souvenir cuisant de son limon amer.
Ta main se glisse en vain sur mon sein qui se pme
Ce qu'elle cherche, amie, est un lieu saccag
Par la griffe et la dent froce de la femme.
Ne cherchez plus mon cur des monstres l'ont man~.
c

~2

LES FLEURS DU MAL

Mon cur est un palais nth par la cohue


On s'y sole, on s'y tue, on s'y prend aux cheveux

Un parfum nage autour de votre gorge nue!


0 Beaut, dur nau des mes! tu le veux 1
Avec tes yeux de feu, brillants comme des ftes,
Calcine ces lambeaux qu'ont pargns les btes 1

LU

L'HEAUTONT!
MOROUMEN08

Je te frapperaisans colre
Et sans haine, comme un boucher 1
CommeMosele rocher,
Et je ferai de ta paupire,
Pour abreuvermon Saharah,
Jaillir les eaux de la souffrance
Mondsir gonfld'esprance
Sur tes pleurs sals nagera

~24

LES FLEURS DU MAL

Comme un vaisseau qui prend le large,


Et dans mon cur qu'ils soleront
Tes chers sanglots retentiront
Commeun tambour qui bat la charge 1
Ne suis-je pas un faux accord
Dans la divine symphonie,
Grce la vorace Ironie
Qui me secoue et qui me mord?
Elle est dans ma voix, la criarde
C'est tout mon sang, ce poison noir
Je suis le sinistre miroir
O la mgre se regarde.
Je suis la plaie et le couteau 1
Je suis le soufflet et la joue
Je suis les membres et la roue,
Et la victime et le bourreau 1
Je suis de mon cur le vampire,
Un de ces grands abandonns
Au rire ternel condamns,
Et qui ne peuvent plus sourira 1

un

MEH

FRAMSC~E

\KS

(OMPU9S

POUtt

t'?<E MON8TE

LAUDES

MNTE

ET CVOTE

comme moi, que la tangue de taderture dcaNe scmMe-tHp~ lecteur,


transforme et prpare
de~
ne,
suprme soupir d'une personne robuste dj
est singulirement propre exprimer la passion telle que
pour la vie spirituelle,
l'a comprise et sentie le monde potique moderne? La mljsticit est l'autre ple de cet
aimant dont Catulle et sa bande, poe~ brutaux et purement pidermiques, n'ont
.onnuque~p&ie sensuaUt. Dans cette merveilleuse langue,
barisme me paraissent rendre les ngligences forces d'~P~
rvlent la maladresse
une
nouvelle,
dans
acception
Les
d~
mots,
pris
vaies.
moque
romaine. Le calembour
charmante du barbare du nord agenouiU devant la beaut
pas la grce
tui.mme, quand il traverse ces pdantesques bgaiement, nejoue-t-it
<
sauvage <'t baroque de t ~~fance?9

Novis

te cantabo

chordis,

0 novelletumquod ludis
ln solitudine

cordis.

<26

LES FLEURS DU MAL

Esto sertis implicata


0 femina delicata
Per quam solvuntur peccata
Sicut beneficum Lethe,
Hauriam oscula de te,
Quae imbuta es magnete.
Quum vitiorum tempestas
Turbabat omnes semitas,
ApparuisU, Deitas,
Velut stella salutaris
In naufragiis amaris.
Suspendam cor tuis aris
Piscina plena virtutis,
Fons aeternaejuventutis,
Labris vocem redde mutis 1
Quod erat spurcum, cremasti
Quod rudius, exaequasti
Quod debile confirmasti
In fam mea taberna,
tn nocte mea ucerna,
Recte me semper guberna

LES FLEURS OU MAL

Adde nunc vires viribus,


Dulce balneum suavibus
Unguentatum odoribus
Meos circa lumbos mica,
0 castitatis lorica
Aqua tincta seraphica
Patera gemmis corusca
Panis saisus, mollis esca,
Divinum vinum, Francisca 1

LIV

A UNE DAME CREOLE

Au pays parfum que le soleil caresse,


.t'ai connu sous un dais d'arbres verts et dors
Et de palmiers, d'o pleut sur les yeux la
paresse,
Une dame crole aux charmes ignors.
Son teint est ple et chaud; la brune enchanteresse
A dans le cou des airs noblement
manirs;
Grande et svelte en marchant comme une chasseresse
Son sourire est tranquille et ses
yeux assurs.

LES FLEURS DU MAL

Si vous alliez, Madame, au vrai pays de gloire,


Sur les bords de la Seine ou de la verte Loire,
Belle digne d'orner les antiques manoirs,

~9

&

Vous feriez, l'abri des ombreuses retraites,


Germer mille sonnets dans le cur des potes
soumis que vos noirs.
Que vos grands yeux rendraient plus

LV
v

MSTA
ETERRA8UNDA

Dis-moi, ton cur parfois s'envole-t-il, Agathe,


Loin du noir ocan de l'immonde cit,
Vers un autre ocan o la splendeur clate,
Bleu, clair, profond, ainsi que la virginit ?
Dis-moi, ton cur parfois s'envole-t-il Agathe?
La mer, la vaste mer consolenos labeurs
Quel dmon a dot la mer,
rauque chanteuse
Qu'accompagne l'immense orgue des vents grondeurs,
De cette fonction sublime de berceuse?
La mer, la vaste mer console nos labeurs!1

LES FLEURS DU MAL

enlve-moi,frgate!
wagon
Emporte-moi,
faite de nos pleurs
Loin loin 1 ici la boue est
Est-il vrai que parfois le triste cur d'Agathe
Dise Loin des remords, des crimes, des douleurs,
Emporte-moi, wagon, enlve-moi, frgate?
Commevous tes loin, paradis parfum,
et
O sous un clair azur tout n'est qu'amour joie,
O tout ce que l'on aime est digne d'tre aim,
O dans la volupt pure le cur se noie 1
Commevous tes loin, paradis parfum
Mais le vert paradis des amours enfantines,
Les courses, les chansons, les baisers, les bouquets,
Les violons mourant derrire les collines,
Avec les brocs de vin, le soir, dans les bosquets,
Mais le vert paradis des amours enfantines,
L'innocent paradis, plein de plaisirs furtifs,
Est-il dj plus loin que l'Inde et que la Chine?
Peut-on le rappeler avec des cris plaintifs
Et l'animer encore d'une voix argentine,
L'innocent paradis plein de plaisirs furtifs?

LVI

LESCHATS

Les amoureux fervents et les savants austres


Aiment galement dans leur mre saison
Les chats puissants et doux, orgueil de la maison,
Qui comme eux sont frileux et comme eux sdentaires.
Amis de la science et de la volupt,
Ils cherchent le silence et l'horreur des tnbres
L'Erbe les et pris pour ses coursiers funbres,
S'ils pouvaient au servage incliner leur nert.

LES FLEURS

DU MAL

Us prennent en songeant les nobles attitudes


i)es grands sphinx allongs au fond des solitudes,
un rve sans fin
Qui semblent s'endormir dans
Leurs reins fconds sont pleins d'tincelles magiques
Et des parcelles d'or, ainsi qu'un sable fin,
Ktoilentvaguement leurs prunelles mystiques.

LVII

LESHIBOUX

Sous les ifs noirs qui les abritent,


Les hiboux se tiennent rangs,
Ainsi que des dieux trangers,
Dardant leur il rouge. Ils mditent.
Sans remuer ils se tiendront
Jusqu' l'heure mlancolique
O, poussant le soleil oblique,
Les tnbres s'tabliront.

LES FLEURS DU MAL

Leur attitude au sage enseigne


Qu'il faut en ce monde qu'il craigne
Le tumulte et le mouvement
L'homme ivre d'une ombre qui passe
Porte toujours le chtiment
D'avoir voulu changer de place.

~35

LVIII

LA CLOCHE
FLE

Il est amer et doux, pendant les nuits d'hiver,


D'couter prs du feu qui palpite et qui fume
Les souvenirs lointains lentement s'lever
Au bruit des carillons qui chantent dans la brume.
Bienheureuse la cloche au gosier vigoureux
Qui, malgr sa vieillesse, alerte et bien portante
Jette fidlement son cri religieux,
Ainsi qu'un vieux soldat qui veille sous la tente 1

LES FLEURS

DU MAL

<37

1~1et
est
me
mon
fle,
lorsqu'en ses ennuis
Moi,
EUeveut de ses chants peupler l'air froid des nuits,
II arrive souvent que sa voix affaiblie

Semble le rle pais d'un bless qu'on oublie


Au bord d'un lac de sang, sous un grand tas de morts,
Et qui meurt, sans bouger, dans d'immenses efforts.

LIX

SPLEEN

Pluvise irrit contre la ville entire


De son urne grand flots verse un froid tnbreux

Aux ples habitants du voisin cimetire


Et la mortalit sur les faubourgs brumeux.
Mon chat sur le carreau cherchant une litire
Agite sans repos son corps maigre et galeux
L'ombre d'un vieux pote erre dans la gouttire
Avec la triste voix d'un fantme frileux.

LES FLEURS DU MAL

la bche enfume
Le bourdon se lamente, et
enrhume,
Accompagneen fausset la pendule
de sales parfums,
un
jeu
plein
qu'en
Cependant
Hritage fatal d'une vieille hydropique,
de pique
Le beau valet de cur et la dame
dfunts.
Causent sinistrement de leurs amours

439

LX

SPLEEN

J'ai ph's de souvenus que si j'avais mille ans.


Un gros meuble tiroirs encombr de bilans,
De vers de billets doux, de procs de romances,
Avec de lourds cheveux rouls dans des quittances,
Cache moins de secrets que mon triste cerveau.
C'est une pyramide, un immense caveau,
Qui contient plus de morts que la fosse commune.
Je suis un cimetire abhorr de la lune,

LES FLEURS

DU MAL

~t t

de longs vers
O comme des remords se tranent
sur mes morts les plus chers.
s'acharnent
toujours
Qui
roses fanes,
je suis un vieux boudoir plein de
O gt tout un fouillis de modes surannes,
O les pastels plaintifs et,les ples Boucher
dbouch.
Hument le vieux parfum d'un flacon
Rien n'gale en longueur les boiteuses journes,
flocons des neigeuses annes
lourds
les
sous
Quand
L'ennui, fruit de la morne incuriosit,
Prend les proportions de l'immortalit.
Dsormais tu n'es plus, matire vivante,
Qu'un granit entour d'une vague pouvante,
brumeux,
Assoupi dans le fond d'un Saharah
-Un vieux sphinx ignor du monde insoucieux,
Oubli sur la carte, et dont l'humeur farouche
couche.
Ne chante qu'aux rayons du soleil qui se

LXI

SPLEEN

Je suis comme le roi d'un pays pluvieux


Riche, mais impuissant, jeune et pourtant trs-vieux,
Qui de ses prcepteurs mprisant les courbettes,
S'ennuie avec ses chiens comme avec d'autres btes.
Rien ne peut l'gayer, ni gibier, ni faucon,
Ni son peuple mourant en face du balcon.
Du bouffonfavorila grotesque ballade
Ne distrait plusle front de ce cruel malade,
Son lit ~eurdelis se transforme en tombeau,
Et les dames d'atour, pour qui tout prince est beau,

LES FLEURS DU MAL

toilette
trouver
d'impudique
savent
plus
Ne
ce
pour tirer un souris de jeune squelette.
n'a jamais pu
Le savant qui lui fait de l'or
Deson tre extirper l'lment corrompu,
des Romainsnous viennent,
Et dans ces bains de sang qui
se souviennent,
les
vieux
puissants
leurs
jours
Et dont sur
hbt
Hn'a pas rchauff ce cadavre
du Lth.
Ocoule au lieu de sang l'eau verte

LXII

SPLEEN

Quand le ciel bas et lourd pse comme un couvercle


Sur l'esprit gmissant en proie aux longs ennuis,
.Et que de l'horizon embrassant tout le cercle
I! nous fait un jour noir plus triste que les nuits

Quand la terre est change en un cachot humide,


O l'Esprance, comme une chauve-souris,
S'en va battant les murs de son aile timide,
Et se cognant la tte des plafonds pourris

LES FLEURS DU MAL

ses immenses tranes


talant
la
pluie
Quand
D'une vaste prison imite les barreaux,
Et qu'un peuple muet d'horribles araignes
Vient tendre ses filets au fond de nos cerveaux,
Descloches tout--coup sautent avec furie
Ht lancent vers le ciel un affreux hurlement,
Ainsique des esprits errants et sans patrie
Qui se mettent geindre opinitrment.
Et d'anciens corbillards, sans tambours ni musique,
Dfilentlentement dans mon me et, l'Espoir
Pleurant comme un vaincu, l'Angoisse despotique
Sur moncrne inclin plante son drapeau noir.

LXII

ET PLUIES
BRUMES

t
0 fins d'automne, hivers, printemps tremps de boue,
Endormeuses saisons! je vous aime et vous loue
D'envelopper ainsi mon cur et mon cerveau
D'un linceul vaporeux et d'un brumeux tombeau.
Dans cette grande plaine o l'autan froid se joue,
O par les longues nuits la girouette s'enroue,
Monme mieux qu'au temps du tide renouveau
Ouvrira largement ses ailes de corbeau.

LES FLEURS DU MAL

i47

Rien n'est plus doux au cur plein de choses funbres,


Ht sur qui ds long-tempsdescendent les frimas,
0 blafardes saisons, reines de nos climats 1
Que l'aspect permanent de vos ples tnbres,
Si ce n'est par un soir sans lune, deux deux,
D'endormir la douleur sur un lit hasardeux.

LXIV

L'IRRMMNABLE

Une Ide, une Forme, un tre


Parti de l'azur et tomb
Dans un Styx bourbeux et plomb
O nul il du Ciel ne pntre
Un Ange, imprudent voyageur
du difforme,
Qu'a tent l'amour
Au fond d'un cauchemar norme
Se dbattant comme un nageur,

LES FLEURS DU MAL

Et luttant, angoisses funbres


Contre un gigantesque remous
Quiva chantant commeles fous
Et pirouettant dans les tnbres
Un malheureux ensorcel
Dans ses ttonnements futiles,
Pour fuir d'un lieu plein de reptiles,
Cherchant la lumire et la cl
Un damn descendant sans lampe,
Au bord d'un gouffre dont l'odeur
Trahit l'humide profondeur,
D'ternels escaliers sans rampe,
O veillent des monstres visqueux
Dont les larges yeux de phosphore
Font une nuit plus noire encore
Et ne rendent visibles qu'eux
Un navire pris dans le ple,
Commeen un pige de cristal,
Cherchant par quel dtroit fatal
Il est tomb dans cette gele
Emblmes nets, tableau parfait
D'une fortune irrmdiable,
Qui donne penser que le Diable
Fait toujours bien tout ce qu'il fait!

~49

~50

LES FLEURS OU MAL

Tte--tte sombre et limpide


Qu'un cur devenu son miroir t
Puits de Vrit, clair et noir,
O tremble une toile livide,
Un phare ironique, infernal,
Flambeau des grces sataniques,
Soulagement et gloire uniques,
La conscience dans le Mal

LXV

ROUSSE
A UNEMENDIANTE

Ma blanchette aux cheveux roux,


Dont la robe par ses trous
Laisse voir la pauvret
Et la beaut,
Pour moi, pote chtif,
Ton jeune corps maladif
Plein de taches de rousseur
A sa douceur

02

LES FLEURS DU MAL

au portes ptus galamment


Qu'unepipeuse d'amant
Ses brodequins de velours
Tes sabots lourds.
Au lieu d'un haillon trop court,
Qu'un superbe habit de cour
Trane plis bruyants et longs
Sur tes talons
En place de bas trous,
Que pour les yeux des rous
Sur ta jambe un poignard d'or
Reluise encor;
Que des nuds mal attachs
Dvoilentpour nos pchs
Ton sein plus blanc que du lait
Tout nouveiet
Que pour te dshabiller
Tes bras se fassent prier
Et chassent coups mutins
Les doigts lutins
Perles de la plus belle eau i
Sonnets de matre Belleau
Par tes galants mis aux fers
Sans,cesse offerts,

153

LES FLEURS DU MAL

Valetaille de rimeurs
Te ddiant leurs primeurs
Et reluquant ton soulier
Sous l'escalier,
Maint page ami du hasard,
Maint seigneur et maint Ronsard
pieraient pour le dduit
Ton frais rduit.
Tu compterais dans tes lits
Plus de baisers que de lis,
Et rangerais sous tes lois
Plus d'un Valois
Cependant tu vas gueusant
Quelque vieux dbris gisant
Au seuil de quelque Vfour
De carrefour
Tu vas lorgnant en dessous
Des bijoux de vingt-neuf sous
Dont je ne puis, oh pardon 1
Te faire don
Va donc., sans autre ornement,
Parfum, perles, diamant,
Que ta maigre nudit,
0 ma beaut 1
7.

LXVI

LEJEU

Dans des fauteuils fans des courtisanes vieilles,


-Fronts poudrs, sourcils peints sur des regards d'acier,
Qui s'en vont brimbalant leurs maigres oreilles
Un cruel et blessant tic-tac de balancier
Autour des verts tapis des visages sans lvre;
Des lvres sans couleur, des mchoires sans dent,
Et des doigts convulss d'une infernale fivre,
Fouillant la poche vide ou le sein palpitant

LES FLEURS DU MAL

de ples lustres
un
rang
sales
de
plafonds
Sous
leurs lueurs
projetai
d'normes
quinquets
Et
illustres
de
tnbreux
potes
fronts
des
Sur
sueurs
leurs
sanglantes
Qui viennent gaspiller
rve nocturne
Voil le noir tableau qu'en un
Je vis se drouler sous mon il clairvoyant
l'antre taciturne,
Moi-mme, dans un coin de
Je me vis accoud, froid, muet, enviant,
Enviant de ces gens la passion tenace,
De ces vieilles putains la funbre gat,
ma face,
Et tous gaillardement trafiquant
beaut 1
sa
de
l'autre
vieil
honneur,
L'un de son
le pauvre homme
d'envier
cur
mon
s'effraya
Et
l'abime bant,
Qui court avec ferveur
en somme
son
de
prfrerait
sol
sang,
Et,
1
La douleur la mort et l'enfer'au nant

Lxvn

LECREPUSCULE
DUSOIR

Voicile soir charmant, ami du criminel


H vient comme un complice, pas de
loup le ciel
Se ferme lentement comme une grande alcve,
Et l'homme impatient se change en bte fauve.
0 soir, aimable soir, dsir par celui
Dont les bras, sans mentir, peuvent dire

Aujourd'hui
Nousavons travaill 1 C'est le soir qui
soulage
Les esprits que dvore une douleur
sauvage
Le savant obstin dont le front s'alourdit,
Rt l'ouvrier courb qui regagne son lit.

LES FLEURS

DU MAL

dans l'atmosphre
Cependant des dmons malsains
S'veillent lourdement, comme djs gens d'affaire,
Et cognent en volant les volets et l'auvent.
A travers les lueurs que tourmente le vent
La Prostitution s'allume dans les rues
Comme une fourmilire elle ouvre ses issues
Partout elle se fraye un occulte chemin,
Ainsi que l'ennemi qui tente un coup de main
Elle remue au sein de la cit de fange
Commeun ver qui drobe l'Homme ce qu'il mange.
On entend c et l. les cuisines siffler,
Les thtres glapir, les orchestres ronfler;
Les tabtes d'hte, dont le jeu fait les dlices,
S'emplissent de catins et d'escrocs, leurs complices,
Et les voleurs, qui n'ont ni trve ni merci,1
Vont bientt commencer leur travail, eux aussi,
Et forcer doucement les portes et les caisses
Pour vivre quelques jours et vtir leurs matresses.
Recueille-toi, mon me, en ce grave moment,
Et ferme ton oreille ce rugissement.
C'est l'heure o les douleurs des malades s'aigrissent!
ils finissent
La sombre Nuit les prend la gorge
Leur destine et vont vers le gouffre commun
L'hpital se remplit de leurs soupirs. Plus d'un
Ne viendra plus chercher la soupe parfume,
Au coin du feu, le soir, auprs d'une me aime.
Encore la plupart n'ont-ils jamais connu
La douceur du foyer et n'ont jamais vcu 1

~57

Lxvm

DU MATIN
LE CRPUSCULE

La diane chantait dans les cours des casernes,


Et le vent du matin soumait sur les lanternes.
C'tait l'heure o l'essaim des rves malfaisants
Tord sur leurs oreillers les bruns adolescents
O, comme un il sanglant qui palpite et qui bouge,
La lampe sur le jour fait une tache rouge
O l'me, sous le poids du corps revche et lourd,
tmite les combats de la lampe et du jour.

LES FLEURS DU MAL


les brises essuient,
en
que
un
pleurs
visage
Comme
des choses qui s'enfuient,
frisson
du
est
plein
L'air
d'aimer.
la
femme
et
d'crire
las
est
Et l'homme
fumer.
l
commenaient
et
maisons

Les
livide,
Les femmes de plaisir, la paupire
de leur sommeil stupide;
Boucheouverte, dormaient
seins maigres et froids,
leurs
tranant
Les pauvresses,
soumaient sur leurs doigts.
et
tisons
leurs
sur
Soumaient
froid et la lsine
le
o
l'heure
parmi
C'tait
des femmes en gsine
douleurs
les
S'aggravent
cumeux
un
sang
un
par
coup
Comme sanglot
l'air brumeux,
Le chant du coq au loin dchirait
dinces,
Une mer de brouillards baignait les
Et les agonisants dans le fond des hospices
Poussaient leur dernier rle en hoquets ingaux.
leurartravaux.
Les dbauchs rentraient, briss par
et verte
rose
robe
en
L'aurore grelottante
la Seine dserte,
S'avanait lentement sur
les yeux,
Et le sombre Paris, en se frottant
vieillard laborieux 1
ses
outils,
Empoignait

LXIX

La servante au grand cur dont vous tiez jalouse


Dort-elle son sommeil sous une humble pelouse?
Nous aurions dj d lui porter quelques fleurs.
Les morts, les pauvres morts ont de grandes douleurs,
Et quand Octobre souffle, mondeur des vieux arbres,
Son vent mlancolique l'entour de leurs marbres,
Certe, ils doivent trouver les vivants bien ingrats,
A dormir, comme ils font, chaudement dans leurs draps,
Tandis que, dvors de noires songeries,
Sans compagnon de lit, sans bonnes causeries,

LES

FLEURS

DU MAL

le ver,
Vieux squelettes gels travaills par
de l'hiver,
Ils sentent s'goutter les neiges
ni famille
Et l'ternit fuir sans qu'amis
leur grille.
lambeaux
les
pendent
qui
Remplacent
si le soir,
Lorsque 1&bche siffle et chante,
s'asseoir,
Calme, dans le fauteuil elle venait
Si par une nuit bleue'et froide de dcembre,
ma chambre,
.!e la trouvais tapie.en un coin de
lit ternel
Grave, et venant du fond de son
Couver l'enfant grandi de son il maternel,
cette me pieuse
Quepourais-je rpondre
de sa paupire creuse?
des
tomber
pleurs
Voyant

LXX

Je n'ai pas oubli, voisinede la ville,


Notre blanchemaison,petite mais tranquille,
Sa Pomonede pltre et sa vieilleVnus
Dansun bosquetchtifcachant leurs membresnus
Et le soleil, le soir, ruisselantet superbe,
Qui, derrire la vitre o se brisait sa gerbe,

LES FLEURSDU MAL


dans te ciel curieux
ouvert
oeil
gemMait,grand
et silencieux,
d!ners
nos
longs
Contempler
beaux reflets de cierge
ses
versait
targement
pt
les rideaux de serge.
et
frugale
Sur nappe

LXXI

LE TONNEAU DE LA HAINE

La Haineest le tonneau des ples Danades


La Vengeance perdue aux bras rouges et forts
A beau prcipiter dans ses tnbres vides
De grands seaux pleins du sang et des larmes des morts.
Le Dmon fait des trous secrets ces abmes,
Par o fuiraient mille ans de sueurs et d'enbrts,
Quand mme elle saurait allonger ses victimes,
Et pour les resaigner galvaniser leurs corps.

LESFLK~S

DU MAL

au fond d'une taverne


un
est
ivrogne
Haine
La
la soif natre de la liqueur
sent
toujours
Qui
de Lerne.
comme
l'hydre
se
Et, multiplier
leur vainqueur,
Mais les buveurs heureux connaissent
sort lamentable
ce

voue
est
Haine
la
Et
sous la table.
s'endormir
ne
jamais
De
pouvoir

LXXM

LEREVENANT

Comme les anges l'il fauve,


Je reviendrai dans ton alcve
Et vers toi glisserai sans bruit
Avec les ombres de la nuit
Et je te donnerai, ma brune,
Des baisers froids comme la lune
Et des caresses de serpent
Autour d'une fosse rampant.

LES FLEURSDU MAL


Quand viendra le matin livide,
Tu trouveras ma place vide,
froid.
Ojusqu'au soir il fera
Commed'autres par la tendresse,
Sur ta vie et sur ta jeunesse,
l'effroi
Moi, je veux rgner par

~7

LXXI
II

LEMORTJOYEUX

Dans une terre grasse et pleine d'escargots


Je veux creuser moi-mme une fosse profonde,
O je puisse loisir taler mes vieux os
Et dormir dans l'oubli comme un requin dans l'onde.
.!e hais les testaments et je hais les tombeaux
Plutt que d'implorer une larme du monde,
Vivant j'aimerais mieux inviter les corbeaux
A saigner tous les bouts de ma carcasse immonde.
P

LES FLEURS DU MAL

<69

~-0 vers! noirs compagnons sans oreille et sans yeux,


libre jt joyeux
Voyez venir vous un mort
Philosophes viveurs, fils de la pourriture,
A travers ma ruine allez donc sans remords,

Et dites-moi s'il est encor quelque torture


Pour ce vieux corps sans me et mort parmi les morts?

LXXIV

SPULTURE

Si par une nuit lourde et sombre


Un bon chrtien, par charit,
Derrire quelque vieux dcombre
Enterre votre corps vant,
A l'heure o les chastes toiles
Ferment leurs yeux appesantis,
L'araigne y fera ses toiles,
Et la vipre ses petits

LES FLEURS DU MAL

Vous entendrez toute l'anne


Sur votre tte condamne
Les cris lamentables des loups
Et des sorcires famliques,
Les bats des vieillards lubriques
Et les complots des noirs t~lous.

<T~

LXXV

DELALUNE
TRISTESSES

Ce soir, la lune rve avec plus de paresse


Ainsi qu'une beaut, sur de nombreux coussins,
Qui d'une main distraite et lgre caresse,
Avant de s'endormir, le contour de ses seins,
Sur le dos satin des molles avalanches,
Mourante, elle se livre aux longues pmoisons,
Et promne ses yeux sur les visions blanches
Qui montent dans l'azur comme des floraisons.

LES FLEURS DU MAL

ce globe, en sa langueur oisive,


Quand parfois sur
Elle laisse filer une larme furtive,
Un pote pieux, ennemi du sommeil,
Dans le creux de sa main prend cette larme ple,
Aux reflets iriss comme un fragment d'opale,
Et la met dans son cur loin des yeux du soleil.

173

LXXVI

LA MUSIQUE

La musique parfois me prend comme une mer 1


Vers ma ple toile,
Sous un plafond de brume ou dans un pur ther,
Je mets la voile;
La poitrine en avant et gonflant mes poumons
De toile pesante,
Je monte et je descends sur le dos des grands monts
D'eau retentissante

LES FLEURS

DU MAL

Je sens vibrer en moi toutes les passions


D'un vaisseau qui sounre
Le bon vent, la tempte et ses convulsions
Sur le sombre gouffre
grand miroir
Mebercent, et parfois le calme,
De mon dsespoir

~5

LXXVII

LA PIPE

Je suis la pipe d'un auteur;


On voit, contempler ma mine
D'abyssinienne ou de cafrine,
Que mon matre est. un grand fumeur
Quand il est combl de douleur,
Je fume comme la chaumine
O se prpare la cuisine
Pour le retour du laboureur.

LES FLEURS DU MAL


J'enlace et je berce son me
Dans le rseau mobile et bleu
Qui monte de ma bouche en feu,
Et je roule un puissant dictame
t
Qui charme son cur et gurit
De ses fatigues son esprit.

~T7

DUMAL
FLEURS

Lxxvm

LADESTRUCTION

Sans cesse mes cts s'agite le Dmon


Il nage autour de moi comme un air impalpable
Je l'avale et le sens qui brle mon poumon,
Et l'emplit d'un dsir ternel et coupable.
Parfois il prend, sachant mon grand amour de l'Art,
La forme de la plus sduisante des femmes,
Et, sous de spcieux prtextes de cafard,
Accoutume ma lvre des philtres infmes.

~82

LES FLEURS DU MAL

Il me conduit ainsi, loin du regard de Dieu,


Haletant et bris de fatigue, au milieu
Des plaines de l'Ennui, profondes et dsertes,
Et jette dans mes yeux pleins de confusion
Des vtements souills, des blessures ouvertes,
Et l'appareil sanglant de la Destruction

LXXIX

UNEMARTYRE
DESSIN D'UN MAITRE tNCONNP

Au milieu des flacons, des toffes lames


Et des meubles voluptueux,
Des marbres, des tableaux, des robes parfumes
Qui trainent plis paresseux,
Dans une chambre tide o, comme en une serre,
L'air est dangereux et fatal,
O des bouquets mourants dans leurs cercueils de verre
Exhalent leur soupir final,

t84

LES FLEURS DU MAL

Un cadavre sans tte panche, comme un fleuve,


Sur l'oreiller dsaltr
Un sang rouge et vivant, dont la toile s'abreuve
Avec l'avidit d'un pr.
Semblable aux visions ples qu'enfante l'ombre
Et qui nous enchanent les yeux,
La tte, avec l'amas de sa crinire sombre
Et de ses bijoux prcieux,
Sur la table de nuit, comme une renoncule,
Repose, et, vide de pensers,
Un regard vague et blanc comme le crpuscule
S'chappe des yeux rvulss.
Sur le lit, le tronc nu sans scrupules tale
Dans le plus complet abandon
La secrte splendeur et la beaut fatale
Dont la nature lui fit don
Un bas rosaire, orn de coins d'or, la jambe
Comme un souvenir est rest
La jarretire, ainsi qu'un il vigilant, narnbe
Et darde un regard diamant.
Le singulier aspect de cette solitude
Et d'un grand portrait langoureux,
Aux yeux provocateurs comme son attitude,
Rvle un amour tnbreux,

LES FLEURS DU MAL

Une coupable joie et des ftes tranges


Pleines de baisers infernaux,
Dont se rjouissait l'essaim des mauvais anges
des rideaux
Nageant dans les plis
Et cependant, voir la maigreur lgante
De l'paule au contour heurt,
La hanche un peu pointue et la taille fringante
Ainsi qu'un reptile irrit,
Son me exaspre
Elle est bien jeune encor!
Et ses sens par l'ennui mordus
S'taient-ils entr'ouverts la meute altre
Des dsirs errants et perdus?
L'homme vindicatif que tu n'as pu, vivante,
assouvir,
Malgr tant d'amour,
Combla-t-il sur ta chair inerte et complaisante
L'immensit de son dsir?
et par tes tresses roides
cadavre
impur!
Rponds,
Te soulevant d'un bras fivreux,
dents froides
a-t-il
tte
sur
~s
effrayante,
Dis-moi,
Coll les suprmes adieux?
Loin du monde railleur, loin de la foule impure,
Loin des magistrats curieux,
Dors en paix, dors en paix, trange crature,
Dans ton tombeau mystrieux

~86

LES FLEURS DU MAL

Ton poux court le monde, et ta forme immortelle


Veille prs de lui quand il dort
Autant que toi sans doute il te sera fidle,
Et constant jusques la mort.

LXXX

I~SBOS

Mre des jeux latins et des volupts grecques, `


Lesbos, o les baisers languissants ou joyeux,
Chauds comme les soleils, frais comme les pastques,
Font l'ornement des nuits"et des jours glorieux,
Mre des jeux latins et des volupts grecques,
les cascades
Lesbos, o les baisers sont comme
sans fonds
Qui se jettent sans peur dans les gouffres
Et courent, sanglotant et gloussant par saccades,
et
Orageux et secrets, fourmillants profonds;
les cascades
Lesbos, o les baisers sont comme

~88

LES FLEURS DU MAL

Lesbos o les Phryns l'une l'autre s'attirent,


O jamais un soupir ne resta sans cho,
A l'gal de Paphos les toiles t'admirent,
Et Vnus bon droit peut jalouser Sapho 1
Lesbos o les Phryns l'une l'autre s'attirent,
Lesbos, terre des nuits chaudes et langoureuses,
Qui font qu' leurs miroirs, strile volupt,
Les filles aux yeux creux, de leurs corps amoureuses,
Caressent les fruits mrs de leur nubilit,
Lesbos, terre des nuits chaudes et langoureuses,
Laisse du vieux Platon se froncer l'il austre
Tu tires ton pardon de l'excs des baisers,
Heine du doux empire, aimable et noble terre,
Et des raffinements toujours inpuiss.
Laisse du vieux Platon se froncer l'il austre.
Tu tires ton pardon de l'ternel martyre
Inflig sans relche aux curs ambitieux
Qu'attire loin de nous le radieux sourire
Entrevu vaguement au bord des autres cieux
Tu tires ton pardon de l'ternel martyre
Qui des Dieux osera, Lesbos, tre ton juge,
Et condamner ton front pli dans les travaux,
Si ses balances d'or n'ont pes le dluge
De larmes qu' la mer ont vers tes ruisseaux?
Qui des Dieux osera, Lesbos, tre ton juge?

~89

LES FLEURS DU MAL


n

de l'injuste?
Que nous veulent les lois du juste et
de l'archipel,
Vierges au cceur sublime, honneur
Votre religion comme une autre est auguste,
Et l'amour se rira de l'enfer et du ciel 1
de l'injuste?
Que nous veulent les lois du juste et
Car Lesbos entre tous m'a choisi sur la terre
Pour chanter le secret de ses vierges en fleur,
Et je fus ds l'enfance admis au noir mystre
Des rires effrns mls au sombre pleur
Car Lesbos entr tous m'a choisi sur la terre,
Et depuis lors je veille au sommet.de Leucate,
Commeune sentinelle, Fil perant et sr,
ou frgate,
Qui guette nuit et jour brick, tartane
Dont les formes au loin frissonnent dans l'azur,
Et depuis lors je veille au sommet de Leucate
Pour savoir si la mer est indulgente et bonne,
Et parmi les sanglots dont le roc retentit
Un soir ramnera vers Lesbos qui pardonne
Le cadavre ador de Sapho qui partit
Pour savoir si la mer est indulgente et bonne 1
De la mle Saphp, l'amante et le pote,
Plus belle que Vnus par ses mornespleurs! 1
L'il d'azur est vaincu par l'il noir que tachet
Le cercle tnbreux trac par les douleurs
De la mle Spho, l'amante et le pote

490

LES FLEURS DU MAL

Plus belle que Vnus se dressant sur le monde


Et versant les trsors de sa srnit
Et le rayonnement de sa jeunesse blonde
Sur le vieil Ocan de sa fille enchant
Plus belle que Vnus se dressant sur le monde 1
De Sapho qui mourut le jour de son blasphme,
Quand, insultant le rite et le culte invent,
Elle fit son beau corps la pture suprme
D'un brutal dont l'orgueil punit l'impit
De Sapho qui mourut le jour de son blasphme.
Et c'est depuis ce temps que Lesbos se lamente,
Et, malgr les honneurs que lui rend l'univers,
S'enivre chaque nuit du cri de la tourmente
dserts.
Que poussent vers les cieux ses rivages
Et c'est depuis ce temps que Lesbos se lamente 1

LXXXI

DAMNES
FEMMES

A la ple clart des lampes languissantes,


d'odeur,
Sur de profonds coussins tout imprgns
caresses puissantes
Hippolyte rvait aux
candeur.
Qui levaient le rideau de sa jeune
Elle cherchait d'un il troubl par la tempte
De sa navet le ciel dj lointain,
tte
Ainsi qu'un voyageur qui retourne la
matin.
Vers les horizons bleus dpasss le

~g

LES FLEURS DU MAL

De ses yeux amortis les paresseuses larmes,


L'air bris, la stupeur, la morne volupt
Ses bras vaincus, jets comme de vaines armes,
Tout servait, tout parait sa fragile beaut.
Etendue ses pieds, calme et pleine de joie,
des yeux ardents,
Delphine la couvait avec
Comme un animal fort qui surveille une proie,
avec les dents.
d'abord
l'avoir
marque
Aprs
Beaut forte genoux devant la beaut frle,
Superbe, elle humait voluptueusement
Le vin de son triomphe, et s'allongeait vers elle
Comme pour recueillir un doux remerciment.
Elle cherchait dans l'il de sa ple victime
Le cantique muet que chante le plaisir
Et cette gratitude infinie et sublime
Qui sort de la paupire ainsi qu'un long soupir
<( Hippolyte, cher cur, que dis-tu de ces choses?
faut pas offrir
Comprends-tu maintenant qu'il ne
L'holocauste sacr de tes premires ross
Aux soumes violents qui pourraient les fltrir?
Mes baisers sont lgers comme ces phmres
Qui caressent le soir les grands lacs transparents,
Et ceux de ton amant creuseront leurs ornires
Comme des chariots ou des socs dchirants

~93

LES FLEURS DU MAL

Us passeront sur toi comme un lourd attelage


De chevaux et de bufs aux sabots sans piti.
donc ton visage,
Hippolyte, ma sur tourne
tout et ma moiti,
Toi, mon me et mon cur, mon
Tourne vers moi tes yeux pleins d'azur et d'toiles
Pour un de ces regards charmants, baume divin,
Des plaisirs plus obscurs je leverai les voiles,
Et je t'endormirai dans un rve sans nn
Mais Hippolyte alors, levant sa jeune tte
r
Je ne suis point ingrate et ne me repens pas,
Ma Delphine, je souffre et je suis inquite,
Comme aprs un nocturne et terrible repas.
Je sens fondre sur moi de lourdes pouvantes
Et de noirs bataillons de fantmes pars,
mouvantes
Qui veulent me conduire en des routes
de toutes parts.
Qu'un horizon sanglant ferme
Avons-nous donc commis une action trange?
trouble et mon effroi
mon
tu
si
peux,
Explique,
Je frissonne de peur quand tu me dis mon ange 1
Et cependant je sens ma bouche aller vers toi.
Ne me regarde pas ainsi, toi, ma pense,
Toi que j'aime jamais, ma sur d'lection,
Quand mme tu serais une embche dresse,
Et le commencement de ma perdition
0

LES FLEURS DU MAL

Delphine secouant sa crinire tragique,


Et comme trpignant sur le trpied de fer,
L'il fatal, rpondit d'une voix despotique
Qui donc devant l'amour ose parler d'enfer?
Maudit soit jamais le rveur inutile,
Qui voulut le premier dans sa stupidit,
et
S'prenant d'un problme insoluble strile,
Aux choses de l'amour mler l'honntet
Celui qui veut unir dans un accord mystique
L'ombre avec la chaleur, la nuit avec le jour,
Ne chauffera jamais son corps paralytique
A ce rouge soleil que l'on nomme l'amour
Va, si tu veux, chercher un nanc stupide
Cours offrir un cur vierge ses cruels baisers T
Et, pleine de remords et d'horreur, et livide,
Tu me rapporteras tes seins stigmatiss
On ne peut ici bas contenter qu'un seul matre!
Mais l'enfant, panchant une immense douleur,
Je sens s'largir dans mon tre
Cria soudain
l
Un abmebant cet abme est mon cur,
Brlant comme un volcan, profond comme le vide
Rien ne rassasiera ce monstre gmissant
Et ne rafrachira la soif de l'Eumnide,
Qui, la torche la main, le brle jusqu'au sang.

LES FLECM DU MAL

<M

nous sparent du monde,


ferms
rideaux
nos
Que
1
Et que la lassitude amne le repos
Je veux m'anantir dans ta gorge profonde,
des tombeaux
Et trouver sur ton sein la fratcheur
Descendez, descendez, lamentables victimes,
Descendez le chemin de l'enfer ternel
du gouffre o tous les crimes,
au
profond
plus
Plongez
vient pas du ciel,
ne
vent
un
qui
Flagells par
Bouillonnent ple-mle avec un bruit d'orage
vos dsirs
Ombres folles, courez au but de
votre rage\
Jamais vous ne pourrez assouvir
Et votre chtiment natra de vos plaisirs.
Jamais un rayon frais n'claira vos cavernes
fivreux
Par les fentes des murs des miasmes
lanternes
Filent en s'enflammant ainsi que des
affreux.
Et pntrent vos corps de leurs parfums
L'pre strilit de votre jouissance
Altre votre soif et roidit votre peau,
Et le vent furibond de la concupiscence
Fait claquer votrer chair ainsi qu'un vieux drapeau.
condamnes,
Loin des peuples vivante errantes,
les loups,
A travers les dserts courez comme
Faites votre destin, mes dsordonnes,
vous 1
en
l'inM
portez
Et fuyez
<pMvous

LXXXI

DAMNES
FEMMES

Comme un btail pensif sur le sable couches,


Elles tournent leurs yeux vers l'horizon des mers,
Et leurs pieds se cherchant et leurs mains rapproches
Ont de douces langueurs et des frissons amers
Les unes, curs pris des longues contidences,
Dans le fond des bosquets o jasent les ruisseaux,
Vont pelant l'amour des craintives enfances
Et creusent le bois vert des jeunes arbrisseaux

LES FLEURS DU MAL

i97

marchent lentes et graves


des
surs,
comme
~autres,
travers les rochers pleins d'apparitions,
comme des laves
O saint Antoine a vu surgir
Les seins nus et pourprs de ses tentations;
croulantes,
Il en est, aux lueurs des rsines
des vieux antres paens
Qui dans le creux muet
de leurs fivres hurlantes,
secours
au
T'appellent
anciens!1
0 Bacchus, endormeur des remords
les scapulaires,
Et d'autres, dont la gorge aime
sous leurs longs vtements,
fouet
un
reclant
Qui,
nuits solitaires
Mlent dans le bois sombre et les
des tourments.
L ccume du plaisir aux larmes

() vierges, dmons, monstres, martyres,


De la ralit grands esprits contempteurs,
Chercheuses d'infini, dvotes et satyres,
de
Tantt pleines de cris, tantt pleines pleurs,
a
Vous que dans votre enfer mon me poursuivies,
vous plains,
Pauvres surs, je vous aime autant que je
Pour vos mornes douleurs, vos soifs inassouvies,
1
sont
curs
pleins
vos
dont
grands
Et les urnes d'amours

Lxxxm

SURS
LESDEUXBONNES

La Dbauche et la Mort sont deux aimables filles,


Prodigues de baisers, robustes de sant,
Dont le flanc toujours vierge et drap de guenilles
Sous l'ternel labeur n'a jamais enfant.
Au pote sinistre, ennemi des familles,
Favori de l'enfer, courtisan mal rent,
Tombeaux et lupanars montrent sous leurs charmilles
Un lit que le remords n'a jamais frquent.

LES FLEURS DU MAL

~99

Et la bire et l'alcve en blasphmes fcondes


Nous offrent tour tour, comme deux bonnes surs,
De terribles plaisirs et d'affreuses douceurs.
aux bras immondes?
Quand veux-tu m'enterrer, Dbauche
0 Mort, quand viendras-tu, sa rivale en attraits,
Sur ses myrtes infects enter tes noirs cyprs?

LXXXIV

DESANG
LAFONTAINE

Il me semble parfois que mon sang coule tlots


Ainsi qu'une fontaine aux rhythmiques sanglots.
Je l'entends bien qui coule avec un long murmure,
Mais je me ta te en vain pour trouver la blessure.
A travers la cit, comme dans un champ clos,
Il s'en va, transformant les pavs en lots,
Dsaltrant la soif de chaque crature,
Et partout colorant en rouge la nature.

LES FLEURS DU MAL

J'ai demand souvent des vins captieux


D'endormir pour un jour la terreur qui me mine
fine
Le vin rend l'il plus clair et l'oreille plus
.raicherch dans l'amour un sommeil oublieux,
Mais l'amour n'est pour moi qu'un matelas d'aiguilles
t
Fait pour donner boire ces cruelles nlles!

LXXXV

ALLGORIE

C'est une femme belle et de riche encolure,


Qui laisse dans son vin traner sa chevelure.
Les griffes de l'amour, les poisons du tripot,
Tout glisse et tout s'mousse au granit de sa peau.
Elle rit la mort et nargue la dbauche,
Ces monstres dont la main, qui toujours gratte et fauche,
Dans ses jeux destructeurs a pourtant respect
De ce corps ferme et droit la rude majest.
Elle marche en desse et repose en sultane
Elle a dans le plaisir la foi mahomtane,

LES FLEURS DU MAL

~03

ses seins,
Et dans ses bras ouverts, que remplissent
HHeappelle des yeux la race des humains.
Elle croit, elle sait, cette vierge infconde
Et pourtant ncessaire la marche du monde,
un sublime don
Que la beaut du corps est
le
Qui de toute infamie arrache pardon
Elle ignore l'enfer comme le purgatoire,
dans la Nuit noire,
d'entrer
viendra
l'heure
Et, quand
Elle regardera la face de la Mort,
sans remord.
et
haine
sans
nouveau-n,
Ainsi qu'un

LXXXVI
1LA BATRICE

Dans des terrains cendreux, calcins, sans verdure,


Commeje me plaignais un jour la nature,
Et que de ma pense, en vaguant au hasard,
mon cur le poignard,
J'aiguisais lentement sur
Je vis en plein midi descendre sur ma tte
Un nuage funbre et gros d'une tempte,
Qui portait un troupeau de dmons vicieux,
Semblables des nains cruels et curieux.
A me considrer froidement ils se mirent,

LES

FLEURS

DU MAL

sur un fou qu'ils admirent,


des
comme
passants
Et,
entre eux,
Je les entendis rire et chuchoter
maint clignement d yeux
En changeant maint signe et
Contemplons loisir cettecaricature
sa posture,
Et cette ombre d'Hamlet imitant
au vent.
Le regard indcis et les cheveux
ce bon vivant,
N'est-ce pas grand piti de voir
ce drle,
Ce gueux, cet histrion en vacances,
son rle,
Parcequ'il sait jouer artistement
douleurs
Vouloir intresser au chant de ses
et les fleurs,
Les aigles, les grillons, les ruisseaux
Et mme nous, auteurs de ces vieilles rubriques,

tirades
ses
publiques?
hurlant
Rciter en
monts
mon orgueil aussi haut que les
J'aurais pu
cent dmons
de
le
choc
sans
bouger
Recevrait
Dtourner froidement ma tte souveraine,
obscne
Si je n'eusse pas vu parmi leur troupe
le soleil
Crime qui n'a pas fait chanceler
La reine de mon cur au regard nonpareil,
ma sombre dtresse
de
eux
avec
riait
Qui
caresse.
Et leur versait parfois quelque sale

LXXXVH

DUVAMPIRE
LESMTAMORPHOSES

a
de fraise,
La femme cependant de sa bouche
sur la braise,
ainsi
serpent
tordant
qu'un
se
En
de son buse,
Et ptrissant ses seins sur le fer
de musc
tout
mots
ces
imprgns
couler
Laissait
la science
Moi, j'ai la lvre humide, et je sais
De perdre au fond d'un lit l'antique conscience.
Je sche tous les pleurs sur mes seins ~iomphants
enfants.
Et fais rire les vieux du rire des
et sans voiles,
Je remplace, pour qui me voit nue
La lune, le soleil, le ciel et les toiles!

LES FLEURS DU MAL


si docte aux volupts,
Je suis, mon cher savant,
en mes bras velouts <
homme
un
Lorsque j'touffe
mon buste,
Ou lorsque j'abandonne aux morsures
et
Timide et libertine, et fragile robuste,
se pment d'moi
matelas
ces
qui
sur
Que
ml
damneraient
pour
se
Les Anges impuissants
os suc toute la moelle,
mes
de
eut
elle
Quand
vers elle
tournai
me
je
Et que languissamment
ne vis plus
Pour lui rendre un baiser d'amour, je
toute pleine de pus
flancs
aux
outre
gluants,
Qu'une
.le fermai les deux yeux dans ma froide pouvante,
la clart vivante,
rouvris
les
je
Et, quand
A mes cts, au lieu du mannequin puissant,
de sang,
Qui semblait avoir fait provision
de
Tremblaient confusment des dbris squelette,
le cri d'une girouette
rendaient
d'eux-mmes
Qui
de fer,
Ou d'une enseigne, au bout d'une tringle
les nuits d'hiver.
Que balance le vent pendant

Lxxxvm

A CYTHRE
UNVOYAGE

Mon cur se balanait comme un ange joyeux


Et planait librement l'entour des cordages
Le navire roulait sous un ciel sans nuages,
Comme un ange enivr d'un soleil radieux.
C'est Cythre,
noire?
et
Metriste
cette
est
Quelle
Nous dit-on, un pays fameux dans les chansons,
Eldorado banal de tous les vieux garons.
terre.
Regardez, aprs tout, c'est une pauvre

LES FLEURS DU MAL


du cur I
ftes
et
des
secrets
doux
le des
le superbe fantme
Vnus
De l'antique
comme un arme,
mers
tes
de
plane
Au-dessus
et de langueur.
Et charge les esprits d'amour
de fleurs closes,
verts,
pleine
aux
Me
myrtes
Belle
toute nation,
Vnre jamais par
en adoration
O les soupirs des curs
un jardin de roses
sur
l'encens
comme
Roulent
d'un ramier 1
ternel
roucoulement
le
Ou
des plus maigres,
terrain
n'tait
qu'un
plus
Cythre
des cris aigres.
troubl
par
rocailleux
Un dsert
un objet singulier
rentrevoyais pourtant
ombres bocagres,
Ce n'tait pas un temple aux
des fleurs,
O la jeune prtresse, amoureuse
secrtes chaleurs,
Allait, le corps brl de
brises passagres
Entre-billant sa robe aux
d'assez prs
Mais voil qu'en rasant la cte
nos voiles blanches
avec
oiseaux
les
troubler
Pour
trois branches,
Nous vmes que c'tait un gibet
un cyprs.
Du ciel se dtachant en noir, comme
De froces oiseaux perchs sur leur pture
mr,
Dtruisaient avec rage un pendu dj
son bec impur
Chacun plantant, comme un outil,
cette pourriture
Dans tous les coins saignants de

~0

LES FLEURS DU MAL

Les yeux taient deux trous, et du ventre effondr


Les intestins pesants lui coulaient sur les cuisses,
Et ses bourreaux gorgs de hideuses dlices
L'avaient coups de bec absolument chtr.
Sous les pieds, un troupeau de jaloux quadrupdes,
Le museau relev, tournoyait et rdait
Une plus grande bte au milieu s'agitait
Comme un excuteur entour de ses aides.
Habitant de Cythre, enfant d'un ciel si beau,
Silencieusement tu souffrais ces insultes
En expiation de tes infmes cultes
Et des pchs qui t'ont interdit le tombeau.
Hidicule pendu, tes douleurs sont les miennes i
Je sentis l'aspect de tes membres flottants,
Commeun vomissement, remonter vers mes dents
Le long fleuve de fiel des douleurs anciennes
Devant toi, pauvre diable au souvenir si cher,
J'ai senti tous les becs et toutes les mchoires
Des corbeaux lancinants et des panthres noires
Qui jadis aimaient tant triturer ma chair.
Le ciel tait charmant, la mer tait unie
Pour moi tout tait noir et sanglant dsormais,
Hlas et j'avais, comme en un suaire pais,
Le coeur enseveli dans cette allgorie.

LES FLEURS

DU MAL

debout
Dans ton le, Vnus, je n'ai trouv
o pendait monimage.
Qu'un gibet symbolique
le
Ah Seigneur donnez-moi la force et courage
sans dgot!l
mon
et
cur
corps
mon
De contempler

LXXXIX

L'AMOUR ET LE CRANE
CULDELAMPE
VIEFX

L'Amour est assis sur le crne


De l'Humanit,
Et sur ce trne le profane,
Au rire effront
Soume gaunent des bulles rondes
Qui montent dans l'air,
Comme pour rejoindre les mondes
Au fond de l'ther.

LES FLEURS

DU MAL

Le globe lumineux et frle


Prend un grand essor,
Crve et crache son me grle
Comme un songe d'or.
.l'entends le crne chaque bulle
Prier et gmir
Ce jeu froce et ridicule,
Quand doit-il finir ?
Car ce que ta bouche cruelle
Eparpille en l'air,
Monstre assassin, c'est ma cervelle,

Mon sang et ma chair

~3

REVOLTE
a djJi paru dans un des principaux
caractria
le
l\uh"Qulti,
plus
morceaux
Parmi les
J
de l'ignoranw et
raisonnements
des
le
vt'itablement
pastiche
(lue pour ce qu'il est
l'auteur des Fleurs du Mat a d,

son
douloureux
programme,
de la fureur. Fidle
toutes les cortous
tellOpblsmescomme"
son
esprit Ji
l'n parfait comdien, faonner
honntes
pas sana doute leacritiques
candide
n'empt~hera
Cette
dclaration
ruptions.
et de l'accuser d'avoir regrett pour
la
de
populace
les
tholgiens
le
ci~ ranger parmi
ternelle et volontaire, le rle d'un conqules
notre Sauveur Jsus-Christ, pour la Victime
adresaera sans doute au ciel
d'un
Plus
dvastateur.
et
rayit, d'un Attila galitaire
permis
mon Dieu, qui n'Qve7.I}Qs
lieret,
Pharisien
du
habituel1es
de
actions
grces
semblable h ce pote inf&me
fusse
qnp je

xc

DESAINTPIERRE
LE RENIEMENT

donc de ce lot d'anathmes


fait
Oieu
~'est~e que
vers ses chers Sraphins?
les
tous
jours
monte
Qui
et de vins,
viandes
de
un
Comme
tyran gorg
afflux Nasphmes.
)) s'endort aux doux bruit de nos
Les sanglots des martyrs et des supplicis
sans doute,
Sont une symphonie enivrante
leur volupt cote,
que
sang
malgrie
Puisque,
rassasts.
encor
sont
s'en
ne
point
Cie~fx
t e~

iu
m

~8

LES FLEURS DU MAL

Ah Jsus souviens-toidu Jardin des Olives1


Dans ta simplicit tu priais genoux
Celui qui dans son ciel riait~au bruit des clous
Que d'ignobles bourreaux plantaient dans tes chairs vives
Lorsque tu vis cracher sur ta divinit
La crapule du corps-de-garde et des cuisines,
Et lorsque tu sentis s'enfoncer les pines
Dans ton crne o vivait l'immense Humanit;
Quand de ton corps bris la pesanteur horrible
Allongeait tes deux bras distendus, que ton sang
Et ta sueur coulaient de ton front plissant,
Quand tu fus devant tous pos comme une cible,
Rvais-tu de ces jours si brillants et si beaux
O tu vins pour remplir l'ternelle promesse,
O tu foulais, mont sur une douce nesse;
Des chemins tout jonchs de fleurs et de rameaux,
O, le cur tout gonfld'espoir et de vaillance,
Tu fouettais tous ces vils .marchands tour de bras,
O tu fus matre enfin? Le remords n'a-t-il pas
Pntr dans ton flanc plus avant que la lance?
Certes, je sortirai, quant moi, satisfait
D'un monde o l'action n'est pas la sur du rve
Puisse-je user du glaive et prir par le glaive
Saint Pierre a reni Jsus. il a bien fait 1

XCI

ABEL ET GAIN

Race d'Abel, dors, bois et mange


Dieu te sourit complaisamment,
Race de Can, dans la fange
Rampe et meurs misrablement.
Race d'Abel, ton sacrifice
Flatte le nez du Sraphin!1

LES FLEURS

~0

DU MAL

Race de Can, ton supplice


Aura-t-il jamais une fin?
Race d'Abel, vois tes semailles
Et ton btail venir bien
Race de~Can, tes entrailles
Hurlent la faim comme un vieux chien.
Race d'Abel, chauffe ton ventre
A ton foyer patriarcal
Race de Can, dans ton antre
Tremble de froid, pauvre chacal
Race d'Abet,sans peur pullule
L'argent fait aussi ses petits;
Race de Can, ton cur brute
Eteins ces cruels apptits.
t
Race d'Abe~ tu cros et broutes
Commeles punaises des bois
Race de Can, sur les routes
Trane ta famille aux abois.
race d'Abel, ta charogne
Engraissera le sol fumant!t
Ali

LES FLEURS DU MAL

Race de Can, ta besogne


N'est pas faite sufnsamment
Race d'Abel, voici Lahonte
Le fer est vaincu par Fpieu 1
Race de Gain, au ciel monte,
Et sur la terre jette Dieu 1

XCft

LES LITANIES ))E SATAN

0 toi, le plus savant et le .plus beau des Anges,


Dieu trahi par le sort et priv de louanges,
C Satan, prends piti' de ma longue misre
0 Prince de l'exil, qui l'on a fait tort,
Et qui, vincu, toujours te redresses plus fort,
C Satan, prends piti de ma longue misre

LES FLEURS

DU MAL

souterraines,
Toi qui sais tout, grand roi des choses
Aimable mdecin des angoisses humaines,
misre t
de
ma
longue
0 Satan, prends piti
ces animaux maudits,
Qui mmeaux parias,
du Paradis,
le
Enseignes par l'amour got
misre!l
ma
de
longue
piti
0 Satan, prends
et forte amante,
0 toi, qui de la Mort, ta vieille
folle charmante!1
une
Engendras l'Esprance,
misre
0 Satan, prends piti de ma longue
et haut
Toi qui peux octroyer ce regard calme
autour d'un chafaud,
i
Qui damne tout un peuple
l
0 Satan, prends piti de ma longue misre
Toi qui sais en quels coins des terres envieuses
Le Dieu jaloux cacha les pierres prcieuses,
t
0 Satan, prends piti de ma longue misre!
Toi dont l'il clair connat les secrets arsenaux
O dort enseveli le peuple des mtaux,
0 Satan, prends piti de ma longue misre!

~4

LES FLEURSt)U MAL

Toi dont ta large main cache tes prcipices


Au somnambule errant au bord des difices,
() Satan, prends piti de ma longue misre
Toi qui frottes de baume et d'huile les vieux os
De l'ivrogne attard foul par les chevaux,
0 Satan, prends piti de ma longue misre
Toi qui, pour consoler l'homme frle qui souffre,
~us appris mler le salptre et le soufre,
0 Satan; prends piti de ma longue misre
-Toi qui mets ton paraphe, complice subtil,
Sur le front du banquier impitoyable et vil,
0 Satan, prends piti de ma longue misre'1
Toi qui mets dans les yeux et dans le cur~desfilles
Le culte de la plaie et l'amour des guenilles 1
0 Satan, prends piti de ma longue misre
Bton des exits, lampe des inventeurs,
Confesseur des pendus et des conspirat,eurs,
0 Satan, prends piti de ma longue misre'1

LES FLEURS

DU MAL

~5

Pre adoptif de ceux qu'en sa noire colre


Du paradis terrestre a chasss Dieu le Pre
1
0 Satan, prends piti de ma longue misre

les hauteurs
Ctoire et louange toi, Satan, dans
Du Ciel, o tu rgnas, et dans les profondeurs
t)c l'Enfer o, fcond, tu couves le silence
de
r~is que mon me un jour, sous l'Arbre Science,
front
Prs de toi se repose, ,Fheure ou sur ton
Comme un Temple nouveau ses rameaux s'pandront!

10.

LE VIN

XCIII

DUVIN
1;AM

les bouteilles
Un soir l'me du vin chantait dans

Homme, vers toi .je pousse, cher dshrit,


vermeilles,
Sous ma prison de verre et mes cires
Un chanfrein de lumire et de fraternit!
Mamme.
.tesais combien il faut, sur la colline en
I)e peine, de sueur et de soleil cuisant,
t'ame
me
donner
et
vie
ma
pour
Pour engendrer
Mais je ne serai point ingrat ni malfaisant,

230

LES FLEURS DU MAL

Car j'prouve une joie immense quand je tombe


Dans le gosier d'un homme us par ses travaux,
Et sa chaude poitrine est une douce tombe
O je me plais bien mieux que dans mes froids caveaux
Entends-tu retentir les refrains des dimanches
Et l'espoir qui gazouille en mon sein palpitant ?
Les coudes sur la table et retroussant tes manches,
Tu me glorifieras et tu seras content
J'allumerai les yeux de ta femme ravie
A ton fils je rendrai sa force et ses couleurs
Et serai pour ce frle athlte de la vie
L'huile qui raffermit les muscles des lutteurs.
En toi je tomberai, vgtale ambroisie,
Grain prcieux jet par l'ternel Semeur,
Pour que de notre amour naisse la posie
Qui jaillira vers Dieu comme une rare fleur 1

LCIV

LEVINDESCHIFFONNIERS

Souvent, la clart rouge d'un rverbre


Dont le vent bat la flamme et tourmente le verre,
Au cur d'un vieux faubourg, labyrinthe fangeux,
O l'humanit grouille en ferments orageux
On voit un chiffonnier qui vient, hochant la tte,
Buttant, et se cognant aux murs comme un pote,
Et, sans prendre souci des mouchards, ses sujets,
Epanche tout son cur en glorieux projets.

232

LES FLEURS DU MAL

11prte des serments, dicte des lois subiimes,


Terrasse les mchants, relve les victimes,
Et sous le firmament comme un dais suspendu
S'enivre des splendeurs de sa propre vertu.
Oui, ces gens harcels de chagrins de mnage,
Moulus par le travail et tourments par l'ge,
Le dos martyris sous de hideux dbris,
Trouble vomissement du fastueux Paris,
Reviennent, parfums d'une odeur de futailles,
Suivis de compagnons blanchis dans les batailles,
Dont la moustache pend comme les vieux drapeaux
Les bannires, les fleurs et les arcs triomphaux
Se dressent devant eux, solennelle magie!l
Et dans l'tourdissante et lumineuse orgie
Des clairons, du soleil, des cris et du tambour,
Ils apportent la gloire au peuple ivre d'amour!
C'est ainsi qu' travers l'Humanit frivole
Le vin roule de l'or, blouissant Pactole
Par le gosier de l'homme il chante ses exploits
Et rgne par ses dons ainsi que les vrais rois.
Pour noyer la rancur et bercer l'indolence
De tous ces vieux maudits qui meurent en silence,
Dieu, saisi de remords, avait fait le sommeil
L'Homme ajouta le Vin, fils sacr du Soleil

XCT

LKVINUM!~88A881N

Ma femme est morte, je suis libre


Je puis donc boire tout mon saoul.
Lorsque je rentrais sans un sou,
Ses pleurs me dchiraient la fibre.
Autant qu'un roi je suis heures
t/air est pur, le ciel admirable.
Nous avions un t semblable
Lorsque j'en devins amoureux

234

LES FLEURS DU MAL

-L'horrible soif qui me dchire


Aurait besoin pour s'assouvir
D'autant de vin qu'en peut tenir
ce n'est pas peu dire
Son tombeau
Je l'ai jete au fond d'un puits,
Et j'ai mme pouss sur elle
Tous les pavs de la margelle.
Je l'oublierai si je le puis
Au nom des serments de tendresse
Dont rien ne peut nous dlier,
Et pour nous rconcilier
Commeau beau temps de notre ivresse,
J'implorai d'elle un rendez-vous,
Le soir, sur une route obscure,
Elle y vint folle crature
Nous sommes tous plus ou moins fous
Elle tait encore jolie,
Quoique bien fatigue! et moi,
voil pourquoi
Je l'aimais trop
Je lui dis sors de cette vie
Nul ne peut me comprendre. Un seul
Parmi ces ivrognes stupides
Songea-t-il dans ses nuits turpides
A faire du vin un linceul?

LES FLEURS DU MAL

Cette crapule invulnrable


Comme les machines de fer
Jamais, ni l't ni l'hiver,
N'a connu l'amour vritable,
Avec ses noirs enchantements,
Son cortge infernal d'alarmes,
Ses fioles de poison, ses larmes,
Ses bruits de chane et d'ossements!
Me voil libre et solitaire l
Je serai ce soir ivre-mort
Alors, sans peur et sans remord,
Je m coucherai sur la terre,
J~t je dormirai comme un chien 1
Le chariot aux lourdes roues
Charg de pierres et de boues,
Le vagon enrag peut bien
Ecraser ma tte coupable
Ou me couper par le milieu,
Je m'en moque comme de Dieu,
Du Diableou da la Sainte Table 1

~35

XCVt

LE

V~

DU

SOLITAIRE

Le regard singulier d'une femme galante


Qui se glisse vers nous comme le rayon blanc
Que la lune onduleuse envoie au lac tremblant,
Quand elle y veut baigner sa beaut nonchalante
Le dernier sac d'cus dans les doigts d'un joueur,
Un baiser libertin de la maigre Adeline.
Les sons d'une musique nervante et cline,
Semblable au cri lointain de l'humaine douleur,

LES FU~JRS

DU MAL

Tout cela ne vaut pas, bouteille profonde,


Les baumes pntrants que ta panse fconde
< <ardeau cur altr du pote pieux
Tu lui verses Fespoil', la jeunesse et la vie,
Et l'orgueil, ce trsor de toute gueuserie,
Qui nous rend triomphants et semblables aux Dieux1

237

xcvn

m VINDESAMANTS

Aujourd'hui l'espace est splendide


Sans mors, sans perons, sans bride,
Partons cheval sur le vin
Pour, un ciel ferique et divin 1
Comme deux anges que torture
Une implacable calenture,
Dans le bleu cristal du matin
Suivons le mirage lointain 1

LES FLEURS

DU MAL

Mollement balancs sur FaUe


Du tourbiUon intelligent,
Dans un dlire parallle,
Ma sur, cte cte nageant,
Nous fuirons sans repos ni trves
Vers le Paradis de mes rves 1

239

LAMORT

11
1

XCVIIt

DESAMANTS
LAMORT

Nous aurons des lits pleins d'odeurs lgres,


Des divans profonds comme des tombeaux,
Et d'tranges fleurs sur des tagres,
beaux.
Ecloses pour nous sous des cieux plus
Usant l'envi leurs chaleurs dernires,
Nos deux curs seront deux vastes flambeaux,
lumires
Qui rflchiront leurs doubles
Dans nos deux esprits, ces miroirs jumeaux.

244

LES FLEURS DU MAL

Un soir plein de rose et de bleu mystique,


Nous changerons un clair unique,
d'adieux
Comme un long sanglot, tout charg
Et bientt un Ange, entr'ouvrant les portes.
Viendra ranimer, fidle et joyeux,
Les miroirs ternis et les flammes mortes.

XCtX

DESPAL'VMS
L.MORT

fait vivre;
Mort
la
et
qui
console
Mort
la
C'est
qui
C'est le but de la vie, et c'est le seul espoir
monte et nous enivre,
nous
divin
lixir,
Qui,
soir;
Et nous donne le cur de marcher jusqu'au
le
A travers la tempte, et la neige et givre,
C'est la clart vibrante notre horizon noir
C'est l'auberge fameuse inscrite sur le livre,
O l'on pourra manger, et dormir et s'asseoir

246

LES FLEURS DU MAL

C'est un Ange qui tient dans ses doigts magntiques


Le sommeil et le don des rves extatiques,
Et qui refait le lit des gens pauvres et nus
C'est la gloire des Dieux, c'est le grenier mystique
C'est la bourse du pauvre et sa patrie antique,
C'est le portique ouvert sur les Cieux inconnus 1

DKSARTISTI~
LAMORT

Combien iaut-it de ibis secouer mes grelots


Et baiser ton front bas, morne caricature?
Pour piquer dans le but, mystique quadrature,
de javelots?
Combien, mon carquois, perdre
Nous userons notre me en de subtils complots,
Et nous dmolirons mainte lourde armature,
Avant de contempler la grande Crature
1
~)ont l'infernal dsir nous remplit de sanglots

LES FLEURS DU MAL

Il en est qui jamais n'ont connu leur Idole,


Et ces sculpteurs damns et marqus d'un affront
et le front,
la
martelant
se
poitrine
vont
Qui
1
sombre
et
Capitole!
trange
N'ont qu\m espoir,
Cest que la Mort, planant comme un Sol~l~
Fera s'panouir les neurs de leur ce~ea~r ,>~ et,
4~~

TABLE

<

DDICACE.
AU LECTEUR.

SPLEEN

ET

tDAL

B\UtCTiON.
LE

<~

SOLEH.

~7

LH\\TtON.
CORRESPONDANCES.
ie

te souvenir

.faune

ces

pot~ues

nues.

~t

LES PHARES.
LA

~6

MUSE MALADE.

LA M~SE

VENALE.
30

LE MAUVAIS MOINE.
f

L'ENNEMI.

~4

LEGUGNON.
LA V!E ANTERtECRE.

36

BOHMtENS

38

EN

VOYAGE.

L'HOMME KT LA MER.

t0

DON JUAN AUX ENFERS.

4~

CHATMENT

43

DE L'O~GVFtL.

46

LA BEAUTE.
L'DEAL.
LA GANTE.
LES

BtJOUX.
~4

PARFFM EXOTIQUE.
11..

TABLH
Je t'adore
tu

nocturne.

Fgal de la vote

dans

entier

Fumiers

mettrais

~7

ta men.

8KD NON SATATA.


Avec ses vtements

ondoyants

et nacrs.

0
6~

LE SERPENT QUt DANSE.


~NE CHAROGNE.
DE PROFUNMS CLAMAVt.
LE VAMPIRE.
LELETH.
Une nuit

que j'tais

prs

d'une

attreuse

.h)ive.

75
77

REMORDS POSTHFME.

7Q

LE CHAT.
LE BALCON.
Je te donne

ces vers afin

que

si mun

nom.

8~

TOUT ENTtRE.
Que

diras-tu

ce soir,

pauvre

LE H,BEAr

VIVANT.0

A CELLE Qn

EST THOP GA!R.

me sohtaire.

S7

RVERSIBHTK.
CONFESSION.
LAUBE SPtRtTUKLU:. 0
HRMOME DU SOTH.
LE FLACON.0
LH POSOX.
Ci EL BROUtLL.0
LECHAT.
LE BEAU \A\U.
L!NV!TATtO~ AU \<~A<.K. 0
L'IRRPARABLE.
CUSKRtt:.

!2!

TABLH
LMAUTONTIMOROUMENOS.

~3

FRANCISCO ME~: LAUDES.

4~8

A UNE DAME CROLE.

~8
430

MOESTAET ERRABUNDA.
LES CHATS.

13~!

LES HIBOUX.

134

LA CLOCHE FLE.

136

SPLEEN

Pluvise

SPLEEN

J'ai plus de souvenirs.


Je suis comme le roi.

SPLEEN

irrit.

SPLEEN

Quand !e det
BMLMES ET PLUIES.

138
140
~4~

bas et !omJ.

~44
<46

L'RREMMABLE.

~8

A UNE MENDIANTE HOUSSE.

1 ~H

LE JEU.

!!)4

LE CRPUSCULE DU SOtR.

~6

LE CRPL~CULE DU MATIN.

1~8

La servante

au grand

coeur dont

vous tiex jak~se.

!C(;

Je n'ai pas oubli,


voisine de !a viUe.
LE TONNEAU DE LA HAINE.

16

LE REVENANT.

166

LE MORT JOYEUX.

W~

<*

168

SPULTURE.

170

TRISTESSES DH LA LUNE.

17~

LA MUSIQUE.

174

LA PtPE.

176
FLEURS

DU MAL

LA DESTRUCTION.

181

UNK MARTYRE.

18:!

TABLE
~87
<9i
<96

LESBQS
~EMMEsDAMNES:
ta p~ledart.
MMMEsDAMNR8
Comme un btait pensif.
LESDEFXMONNES
SOEURS
LAFONTAtXE
nE SANG.
1
ALLKGOMK
LA BBATRtCH.
VAMPtRE.
LEaMTAMOBPMOSESMI
A CYTH&RE.
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LE V!~DESCHttFONNERS.

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LEV~t)Ht/ASSASS!N.
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