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El tratamiento

Donde se eliminan elementos que pueden ser


agua, compuestos cidos como dixido de carbono
y sulfuro de hidrgeno, nitrgeno, helio, y otros
slidos e impurezas, que de no ser eliminados
podran corroer los gasoductos y daar el medio
ambiente.

El gas, antes de ser transportado y utilizado comercialmente debe ser


purificado y haber pasado todas las normas de calidad que exigen los
transportistas y consumidores.
Durante el tratamiento se somete al gas natural a los procesos de extraccin
yfraccionamiento para separar sus componentes, y disponer de gas metano
para su transportacin y distribucin bajo las normas de calidad establecidas.

Los componentes separados en este proceso,


como son el etano, propano, butano y pentano, se
utilizarn posteriormente de manera individual
como productos cotizados en el mercado, gracias a
su gran variedad de usos, entre los cuales
podemos mencionar la recuperacin mejorada de
crudos, la materia prima para las refineras, las
plantas petroqumicas y el uso energtico.

La propia explotacin de los campos de gas que


contienen impurezas, as como las regulaciones
que se han establecido para mantener una buena
calidad del aire; incluidas las que se refieren al
control de emisiones de gases perjudiciales
durante algunas etapas del proceso industrial, han
contribuido al mejoramiento y avance tecnolgico
con que cuenta hoy en da la industria de los
hidrocarburos.

El acondicionamiento
Es el procedimiento mediante el cual logramos llevar el gas en ptimas
condiciones que satisfagan los requerimientos de los clientes y del mercado.
En esta etapa se utilizan secantes lquidos como por ejemplo Glicol, para
retirar el agua y otras impurezas mediante un proceso de deshidratacin.

Este
paso
se
hace
necesario
por
las
especificaciones de los gasoductos, los cuales
deben transportar gas con un limitado contenido
de agua.

En el proceso de deshidratacin con Glicol, se emiten contaminantes

peligrosos como el benceno, tolueno, etilbenceno y xileno, por lo cual la


industria gasfera ha desarrollado novedosas tecnologas de control de
emisiones, a travs de las cuales se llega a eliminar hasta el 95 por ciento de
estos compuestos.

El procesamiento
Es la etapa donde se separan cada uno de los componentes de la mezcla de
hidrocarburos para generar los productos que se demanda en el mercado.

Algunos de estos productos son el gas licuado de


petrleo (GPL), gasolina de motor, combustibles
para calefaccin en reas residenciales y
comerciales, componentes de valor til en la
petroqumica y la agricultura, y el gas natural, el
cual se conoce comercialmente en nuestro pas
como gas metano.

Bsicamente, para procesar el gas natural seco, luego de extraerle los


hidrocarburos lquidos y contaminantes, y llegar hasta la calidad requerida por
el gasoducto, es necesario realizar las siguientes operaciones:

Remocin de crudos y condensados


En el caso del gas asociado al petrleo, es necesario separar el mismo del
fluido en el que se encuentra disuelto para facilitar su transporte y el posterior
procesamiento.
Explotacin de gas

Esto se logra disminuyendo la presin contenida

en el depsito, como cuando abrimos una bebida


gaseosa, luego resulta ms fcil la separacin de
los hidrocarburos.
Para esta labor se instala en la cabeza del pozo o
cerca de l un equipo llamado Separador
Convencional, que es un tanque cerrado donde la
fuerza de gravedad separa los crudos ms
pesados de los gases ms ligeros. Tambin se
puede utilizar otros equipos especializados como
por ejemplo el Separador de Baja Temperatura.

Separacin de lquidos del gas natural


Al extraer el gas natural de un pozo, vemos que contiene muchos lquidos que
es necesario remover, con la ventaja de que stos tienen gran valor al
comercializarlos comoproductos derivados.

Es por ello que en unas plantas centralizadas, se tratan estos lquidos del gas
natural en dos pasos bsicos: la extraccin de los lquidos y la separacin,
reducindolos a sus componentes base.
Para remover los lquidos del gas natural lo podemos hacer a travs del
mtodo de absorcin, el cual extrae casi todos los lquidos del gas natural ms
pesado, y podemos utilizar tambin el proceso de expansin criognica, que
consiste en enfriar la temperatura de la corriente del gas hasta los 120 grados
Fahrenheit. En esta rea un proceso muy efectivo es la turbo expansin.
Luego del proceso de separacin de los lquidos se pasa a la fase de
fraccionamiento en etano, propano, butano y pentano.
Estos cuatro son los principales gases naturales lquidos, los cuales forman
parte de la familia de los hidrocarburos saturados que tambin se conocen con
el nombre de parafinas.
Estos gases son de gran utilidad en la industria; por ejemplo el etano se utiliza
como materia prima en la produccin de etileno, que a su vez es el producto
petroqumico ms importante en la actualidad; y el propano, adems de
utilizarse en la produccin de etileno, sirve para producir propileno, como gas
licuado de petrleo (GPL) para calefaccin, industrias y motores.
Por ltimo es importante conocer que en nuestro pas todas las actividades
relacionadas con la extraccin y produccin del gas y sus derivados, se
regulan atendiendo la Ley Orgnica de Hidrocarburos Gaseosos del 12 de
septiembre de 1999 y su reglamento del 31 de mayo del 2000.
Una vez que las empresas mixtas obtienen un contrato de operaciones con el
estado venezolano, el cual se encarga de salvaguardar los intereses de la
nacin en materia de recursos no renovables como son los hidrocarburos, se
comienzan las actividades; guiadas por los planeamientos del proyecto y la
ingeniera de produccin, ya sea en los campos tradicionales o bajo el lecho
del mar.

Deshidratacin y remocin de mercurio Se remueve el vapor de agua


mediante alguno de los siguientes procesos: Unidad de glicol Liquido
disecante que adsorbe el agua por contacto, usualmente trietilen glicol
Unidad PSA Se utiliza un adsorbente slido, como la zeolita que es un
silicato de aluminio
Remocin de mercurio La remocin del mercurio se lleva a cabo mediante:
Carbn activado Tamiz molecular Es un material que contiene poros
pequeos de tamao preciso y uniforme, usado como agente adsorbente,
funciona como un filtro pero que opera a nivel molecular atrapando el
mercurio, que es venenoso y perjudicial para las tuberas de aluminio.

El grfico siguiente es un smart scheme del procesamiento del


Gas Natural por la versatilidad con que da entender las diferentes etapas
que atraviesa el gas desde su extraccin en el pozo hasta su entrega la cual
puede darse mediante diferentes productos los cuales a su vez pueden ser
etapas previas de otros ms elaborados.
Como primer paso, el gas natural que es extrado del pozo debe ser
liberado de sus impurezas y ser separado en 2 fases: los condensados
irn a la refinera y el gas crudo seguir su camino para subsiguientes
tratamientos los que incluirn: remocin de cidos de gas,
deshidratacin, remocin de mercurio, nitrgeno, etc. lo cual
permitir obtener un gas limpio directo a venta mediante los gasoductos
mientras que la otra fraccin (los lquidos de Gas Natural) irn a una
siguiente unidad de fraccionamiento (como la Planta de Fraccionamiento de
Pisco) para la obtencin de etano, propano, butano, etc.

Quimisorcin y Remocin La remocin de mercurio (y sus especies) se


efecta actualmente de dos formas: a) Por procesos criognicos. b) Por
lecho quimisorbente. En este trabajo solo veremos esta segunda va en
forma breve, para ms detalles el lector puede consultar la referencia (7) .
Un lecho de qs esta constituido por un soporte de material granulado o
pellets que consiste en un sustrato soporte (zeolita, carbn activado, oxido
metlico o almina) y un reactivo (sal de plata, ioduro de potasio, sulfuro de
cobre, metales amalgamables o sulfuros) unido al soporte. Al circular el
fluido contaminado por el lecho, el mercurio y algunas de sus especies
reaccionan con el reactivo pasando a formas qumicas estables e insolubles
en las corrientes de proceso. Los sistemas de lecho para tratamiento de gas
se orientan preferentemente a rellenos de carbn activado impregnados con
azufre o sulfuros metlicos. Los sistemas de lecho para tratamiento de
lquidos son de carbn activado impregnado en yodo o sulfuros metlicos.
Algunos sistemas incorporan catalizadores que reducen los compuestos de
mercurio a Hg, forma ms fcilmente removible por qs (7) . Y el Mercurio

Donde Esta? Hemos visto que el mercurio y sus especies pueden, por el
mecanismo de qs resultar en parte retenidos en tubing y line pipe antes de
ingresar con los fluidos a la planta de tratamiento de gas o petrleo.
Veremos ahora las diversas formas bajo las cuales los compuestos de
mercurio pueden ingresar a la PTG o PTC. Repasemos algunas
caractersticas qumicas del mercurio (Hydrargyrum, plata liquida en latin
simbolizado Hg). El mercurio es el nico metal de la tabla peridico que
existe en estado lquido en condiciones ambientes (estrictamente hablando
comparte esta propiedad con galio, cesio y francio). El mercurio comparte el
grupo IIb de la tabla peridica con cadmio y cinc. El cinc es, de los tres, el
ms abundante en la naturaleza, cadmio y mercurio se presentan en igual
proporcin pero ambos muy inferior al cinc. Sus formas minerales ms
abundantes son los sulfuros: 5 - Sulfuro de Cinc ZnS WURZITA. - Sulfuro
de Cadmio CdS. - GREEMNOCKITA - Sulfuro de Mercurio HgS CINABRIO.
En metalurgia es posible obtener los tres metales por tostacin oxidativa de
los sulfuros. Cada uno de los elementos del grupo tiene dos electrones por
fuera de una estructura seudogas es decir externos a una subcapa de
completa. Esta propiedad electrnica hace que predomine el estado de
oxidacin (valencia) +2. Aun cuando el estado de oxidacin +1 del mercurio
es importante (Hg2 ++) no se tienen pruebas convincentes de la existencia
de cinc y cadmio monovalentes. El ion mercurioso (Hg+ ) es la nica
especie inica que tiene un enlace metal-metal conocido como DIMERO de
forma: (Hg:Hg)++. Los compuestos mercuriosos son mucho menos solubles
que los mercuricos correspondientes. Veamos cuantas formas de mercurio
pueden coexistir constituyendo en suma el mercurio total que analizamos
en los hidrocarburos