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11 novembre 2014

La Rochefoucauld, le 27-13 Rue des Tanneurs.


A MONSIEUR ANDRE BRETON
Cher Ami,
Russi non sans peine obtenir une permission
dun petit major, important et hriss Et suis arriv
aprs des roues de wagon et des compartiments
glacs ici Le trou classique et dsuet tel quon
coutume de le dcrire les acadmiciens quand ils se
mlent de faire une tude de murs Je ne suis
arriv que dhier soir mais je suis dj persuad que
la tenancire du bureau de tabac est grasse et brune
cause des sous-offs et que le caf sappelle du
Commerce cause que cest dans lordre Enfin ici
du moins jai ma libert et je suis approximativement
chez moi.
Quel trou quel trou quel trou ! Cela me
confond toujours un court instant quil y est l des
individus qui y... vivent durant une vie Enfin !
eux aussi sont des gens sains des vieux c...
qui ny comprennent rien Tas de pauvres diables
mornement humoristiques avec un appareil digestif
et un ventre Mes frres Nom di Dio !

Ha ha ajouterai lHydrocphale du Docteur Faustroll.


Donc je suis dans ma famille.
Je vous serai reconnaissant cher ami de mcrire
un mot Je vous prviens que je men vai de cette
adresse dimanche prochain.
Bonjour au tailleur de pierre mon voisin et au peuple
polonais.
Je vous serre la main
J. T. H.
P. S. Je me suis aperu durant le trajet en y passant
que Saintes ntait pas dans le midi ct de lle
dHyres ainsi que je le croyais Je vous en fait part
les voyages forment la jeunesse.

X. le 5 juillet.
A MONSIEUR A. B.
Cher ami,
Jai disparu de la circulation nantaise brusquement et
men excuse Mais M. le Ministre de la Guerre
(comme ils disent) a trouv indispensable ma prsence
au front dans un dlai trs bref... et jai d mexcuter.
Je suis attach en qualit dInterprte aux troupes
britanniques Situation assez acceptable en ce temps
de guerre, tant trait comme officier cheval,
bagages varis et ordonnance Je commence sentir
le Britannique (la laque, le th et le tabac blond).
Mais tout de mme, tout de mme quelle vie ! Je nai
(naturellement) personne qui parler, pas de livres lire
et pas le temps de peindre En somme redoutablement
isol I say, Mr. the Interpreter Will you... Pardon,
la route pour ? Have a cigare, sir ? Train de
ravitaillement, habitants, maire et billet de logement
Un obus qui affirme et de la pluie, la pluie, la pluie
pluie de la pluie de la pluie deux cents
camions automobiles la file, la file la file.
En total, je suis repris du redoutable ennui (voir plus
haut) des choses sans aucun intrt. Pour mamuser

Jimagine Les anglais sont en ralit des


allemands, et suis au front avec eux... et pour eux Je
fume coup sur un peu de touffiane , cet officier
au service de Sa Majest va se transformer en
androgyne ail et danser la danse du vampire en
bavant du th-au-lait Et puis je vais me rveiller dans
un lit connu et je vais aller dcharger des bateaux...
Oh ! assez assez ! et mme trop un complet noir,
un pantalon pli, des vernis corrects. Paris toffes
rayes pyjamas et livres non coups o vas-t-on
ce soir ?... nostalgiques choses mortes avec lAvantguerre
Et puis quoi aprs ?? Nous allons rire, nest-ce
pas ?

Oh ! assez ! assez, et mme trop Sydney, Melbourne


Vienne New-York et retour Hall dHtel
paquebot verni, bulletin de bagage, Grant dHtel
Rastaquoures et Retour.
Je mennuie, cher ami vous voyez... mais je vous
ennuie aussi et je marrte ici aprs rflection.
Rappelez-vous que jai (et je vous prie daccepter cela)
une bien bonne amiti pour vous que je tuerai

dailleurs (sans scrupules peut-tre) aprs vous


avoir dment dvalis de probabilits incertaines...
Je vous demande maintenant srieusement de mcrire...
Je salue le peuple polonais selon les rites et je vous
donne le souvenir le meilleur de
J. T. H.
P. S. Je relis ma lettre, et la trouve en somme
incohrente et bien mal crite Je men excuse
poliment.
Dont acte.

X. le 11 octo. 16
3. P. M.
Cher Ami,
Je vous cris dun lit o une temprature agaante et la
fantaisie mont allong au milieu du jour.
Jai reu votre lettre hier Lvidence est que je nai
rien oubli de notre amiti, qui, jespre, durera tant
rares sont les srs et les mmes ! et bien que vous ne
conceviez lUmour quapproximativement.
Je suis donc interprte aux anglais et y apportant la
totale indiffrence orne dune paisible fumisterie que
jaime apporter s les choses officielles je promne de
ruines en villages mon monocle de crystal et une thorie
de peintures inquitantes Jai successivement t un
littrateur couronn, un dessinateur pornographe connu
et un peintre cubiste scandaleux Maintenant, je reste
chez moi et laisse aux autres le soin dexpliquer et de
discuter ma personnalit daprs celles indiques Le
rsultat nimporte.
Je vais en permission vers la fin de ce mois, et passerai
quelque temps Paris Jy ai voir mon trs meilleur
ami que jai compltement perdu de vue.

Une prochaine letttre contiendra nen doutez une


effigie de guerre selon un post-scriptum ratur avec
soin.
O est T. F. ? Jai crit au peuple polonais, une fois
je crois, en rponse deux amusantes lettres Pourraije demander aussi une correspondance de vous ? Je
suppose ayant pris la plume pouvoir lavenir en
user plus aisment ; dailleurs je vous ai crit dj une
fois, si je me souviens.
A part cela qui est peu Rien. LArme
Britannique, tant prfrable quelle soit la Franaise,
est sans beaucoup dUmour Jai prvenu plusieurs
fois un colonel moi attach que je lui enfoncerai un
petit bout de bois dans les oneilles Je doute quil
mait entirement saisi = dailleurs ne comprenant pas le
Franais.
Mon rve actuel est de porter une chemisette rouge, un
foulard rouge et des bottes montantes est dtre
membre dune socit chinoise sans but et secrte en
Australie.
Vos illumins ont-ils le droit dcrire ? Je
correspondrai bien avec un perscut, ou un
catatonique quelconque.

En attendant, je relis Saint Augustin (pour imaginer un


sourire du peuple polonais), et essayer dy voir autre
chose quun moine ignorant de lUmour.
Sur ce, je commence dattendre une rponse, cher ami,
cette incohrence qui nen comporte gure, et vous
demande de croire mon souvenir.
J. T. H.

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X. 29. 4. 17
Cher Ami,
A linstant votre lettre.
Il est inutile nest-ce pas ? de vous assurer que vous
tes toujours rest sur lcran Vous mcrivez une
missive flatteuse sans doute pour mobliger
dcemment une rponse quune grande apathie
comateuse reculait toujours Au fait pendant combien
de temps, au dire des autres... ?
Je vous cris dun ex-village, dune trs troite table-cochon tendue de couvertures Je suis avec les soldats
anglais Ils ont avanc sur le parti ennemi beaucoup
par ici Cest trs bruyant Voil.
Je suis heureux de vous savoir malade, mon cher ami,
un peu Je reois une lettre de T. F., presque noninquitante ce garon mattriste Je suis trs
fatigu de mdiocres, et me suis rsolu dormir un
temps inconnu leffort seul dun rveil de ces
quelques pages mest difficile ; cela ira peut-tre mieux
la prochaine fois Pardon nest-ce pas, nest-ce
pas ? Rien ne vous tue un homme comme dtre
oblig de reprsenter un pays Aussi
De temps temps pour ne pas tout mme tre
suspect de mort douce, une escroquerie ou un

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tapotement hamical sur quelque tte de mort familire


massure que je suis un vilain monsieur Aujourdhui,
prsent un gnrale de Division et Tat-Major
comme un peintre fameux (Je crois que le dit a 50 ou
70 ans peut-tre est-il mort aussi mais le nom
reste) Ils (le gnrale et le Tat-Major) se marrache
Cest curieux et je mamuse deviner comment cela
tombera plat En tout cas... Dailleurs... Et puis cela
mest assez indiffrent, quant au fond ce nest pas
drle pas drle du tout. Non.
Etes-vous sr quApollinaire vit encore, et que Rimbaud
ait exist ? pour moi je ne crois pas Je ne vois gure
que Jarry (tout de mme que voulez-vous, tout de
mme... UBU.) II me semble certain que Marie
Laurencin vit encore : certains symptmes subsistent
qui autorisent ceci Est-ce bien certain ? pourtant
je crois que je la dteste oui voil, ce soir je la
dteste, que voulez-vous.
Et puis vous me demandez une dfinition de lumour
comme cela !
IL EST DANS LESSENCE DES SYMBOLES
DETRE SYMBOLIQUES ma longtemps sembl
digne dtre cela comme tant capable de contenir une
foule de choses vivantes : EXEMPLE : vous savez
lhorrible vie du rveillematin cest un monstre qui
ma toujours pouvant cause que le nombre de

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choses que ses yeux projettent, et la manire dont cet


honnte me fixe lorsque je pntre une chambre
pourquoi donc a-t-il tant dumour, pourquoi donc ?
Mais voil : cest ainsi et non autrement II y a
beaucoup de formidable UBIQUE aussi dans lumour
comme vous verrez Mais ceci nest naturellement
dfinitif et lumour drive trop dune sensation pour
ne pas tre trs difficilement exprimable Je crois que
cest une sensation Jallais presque dire un SENS
aussi de linutilit thtrale (et sans joie) de tout
QUAND ON SAIT
Et cest pourquoi alors les enthousiasmes (dabord cest
bruyant), des autres sont hassables car nest-ce
pas nous avons le gnie puisque nous savons
lUMOUR Et tout vous nen aviez dailleurs
jamais dout ? nous est permis Tout a est bien
ennuyeux, dailleur.
Je joins un bonhomme et ceci pourrai sappeler
OBCESSION ou bien oui BATAILLE DE LA
SOMME ET DU RESTE oui.
Il ma suivi longtemps, et ma contempl
dinnombrables fois dans des trous innommables Je
crois quil essaie de me mystifier un peu Jai
beaucoup daffection pour lui, entre autres choses.

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J. T. H.
Dites bien au peuple polonais que je veux lui crire
et surtout quil ne parte pas comme cela sans laisser
dadresse.

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X. 29. 4. 17.
A MONSIEUR T. FRAENKEL
Cher ami,
Jai t content de recevoir de vos nouvelles Et puis,
tout de mme de vous savoir labri Je mennuie
beaucoup derrire mon monocle de verre, mhabille de
khaki et bat les allemands La machine dcerveler
marche grand bruit, et jai non loin, une table
TANKS un animal bien ubique, mais sans joie.
Jai crit Reverdy pour NORD-SUD peut-tre
nest-ce pas une mystification Jadorerai ce que
vous menvoyassiez des coupures montrant des dessins,
et ces sortes de procds linaires Jose esprer que
vous aurez piti du qui est isol dans une nation
trangre guerroyer = et puis ce gnral Pau qui nest
pas mort encore tout de mme ! tout de mme !...
En attendant une lettre je vous salue en divers
dmiurges.
J. T. H.

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4. 6. 17.
A MONSIEUR A. B.
Cher ami,
Jespre, dans un passage prochain (vers le 15 ou 20)
Paris, vous y voir Jai crit dans ce sens au peuple
polonais. Au cas o la poste fallacieuse voudrait perdre
une lettre voudrez-vous me rpondre si Paris vous
contiendra un peu vers ce moment l ?
Il fait bien brlant, bien poussireux, et suant mais
que voulez-vous, ce doit tre exprs Les files des
grands camions automobiles secouent la scheresse et
saupoudrent dacide le soleil. Comme cest drle !
Apollinaire tant pis ! des magazines glacs de
girls blondes et les naseaux rass du cheval-dtective
sont bien beaux. The girl I love is on a magazine
cover. Tant pis ! tans pis ! Et puis quest-ce que
c&la fait, puisque cest comme a. Tout de mme du
oulot dobus les lilas blancs qui suent et saffalent de
vieilles volupts solitaires mennuient beaucoup des
fleuristes estivales dasphalte o des tuyaux darrosage
pulvrise les endimanchements II fait1 trs tide et
des personnes avec des lorgnons discutent de bourse je
crois, avec des airs de mnagre. Tout de mme encore
ces odeurs de vieux melons racls et dgot millusionnent bien peu ! Et puis cette jeune putain avec son

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linge qui pend et son odeur mouille ! Une mouche


ronde et verte nage dans le th, les ailes plat Eh
bien tant pis voil tout Well.
Well Jattends de vous une lettre, si vous voulezbien,
cependant que le vrombissement banal des avionsse
gloire de touffes blanches de poudre, et que cet horrible
oiseau file tout droit dans lblouissant, en pissant un
filet de vinaigre.
Votre ami
J. T. H.
P. S. Ci-joint une lettre pour le peuple polonais dont je
ne peux dcidment pas retrouver ladresse.

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A MONSIEUR T. F.
Je reois linstant votre Journal des Praticiens
dont, collgue cher, jai vous remercier. Tant pis ! Estce que tous les collabos de SIC mystifient ensemble
M. le Birot ?
Ce nest pas fini, vous savez et les Allemands nous
ont envoy des boulets encore ce matin, bien qu 12
kilos de la ligne Je serai ennuy de mourir si
jeuneeeeee Ah puis MERDRE.
Je men vai avoir lennui de passer Paris et de vous
voir car jespre y votre prsence vers le 15 ou 20 de
ce mois. Ecrivez, si vous daignez, un mot aussi pour me
dire tout cela et tchez darranger un spectacle
grand effet pour que lon tue ensemble quelques
personnes et que je men aille Ecrivez-le au reu de
ce papier, car les papiers mettent la moyenne de 6-7
jours mescalader.
Vous ai-je dit avoir reu LES CAVES... et LE
POETE Apollinaire cest quelquefois pourtant
encore drle Il doit avoir besoin de Phynances tout
de mme. Gide Eh bien Gide quel bon hasard
quil nait pas vcu le ROMANTIQUE Quel triste
Musset il eut fait je crois Il est dj presque froid,
nest-ce pas ? En tout cas je vous remercie je ne
pouvais plus vraiment lire ALLAN MASON-

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DETECTIV. ou bien LAUBERGE DE LANGE


GARDIEN et puis les mauvaises plaisanteries me font
fusiller quelquefois.
Pourtant je compte vous voir jattend un mot ?
Votre trs dvou
J. T. H.

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X. le 16. 6. 17.
A MONSIEUR A. B.
Mon cher ami,
Jai reu hier au soir votre mot. Je me permets dinclure
y cette sorte de lettre une sorte de dessin car
dcidment je ne peins plus qu laide dencres de
couleur.
Ainsi que je lannonce M. J. Cocteau je fais du plaisir
de vous voir presque bientt croyant quon me
laissera dbarquer le 23 aprs-midi Paris. Et de la
sorte je pourrai & fort bien aller voir Les Mamell de
Tirsias de Guillaume A. sur lequel et ceci est
une autre Histoire je maintiens cet aprs-midi mon
jugement Vous ai-je dit vraiment que Gide tait
froid ?
Troisime reprise de ce mot A COMMENCE A
MAGACER Apparitions de pantins brisables et qui
senquirent ou vous font plaisir ! Jabats le quatrime.
Well.
Avez-vous reu, il y a bientt un mois, il me semble
un individu souriant, trs ennervant, avec des figures
lentour qui mont fait bien des fois de colre
clater de rire un peu ? II avait prsid, je crois, un

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certain temps mes bats guerriers et je serai, je


lavoue, du dune perte Bien maintenant le
chicot-crayon se raccourcit et se casse Et il fait
une chaleur pleine de mouches et dodeurs de botes de
conserve entre-ouvertes.
Je suis votre serviteur
J. T. H.

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X. 16. 6. 17.
A MONSIEUR T. F.
Mon ami il fait bien chaud mais je vous rpond. Vous
estes bien gentil de me parer de rayons, et jespre tre
Paris (naturellement ma permission fut retarde)
pour la reprsentation surraliste de Guillaume
Apollinaire, que je souponne de ntre que peu en
retard, peut-tre.
Est-ce que vous vous tes pay cour 2 fr. de ficelle dor,
qui si joliment soutache luniforme, ou cela (tout est
possible aprs tout) est-il un don de lEtat. Et puis
quand allez-vous remettre lordre dans votre royaume ?
Jespre tout de mme vous voir mon passage ? Mon
Dieu il fait chaud Jamais je ne pourrai gagner tant de
guerres !
Jarriverai vraisemblablement Paris le 23 dans laprsmidi Voulez-vous tre dans lapritif pour la
Rotonde vers 6 ? ou bien rpondez si vous pouvez
au reu de ce gchis et indiquez-moi o, avec un peu de
hasard, je pourrai rencontrer soit vous-mme ou soit le
pohte ou bien les deux ? vous voudrez ne pas tramer
une mauvaise rencontre plaisanterie ce serai
naturellement amusant, mais voudrez-vous considrer
que je resterez si peu dans ma ville-LUMIER ?

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Jarriverai quai dOrsay venant dA.... vers 4 .. 6 h,


le 23 aprs-midi.
Je vous suis dvou
J. T. H.

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18. 8. 17.
A MONSIEUR A. B.
Cher ami,
Jai pens bien souvent vous crire depuis votre lettre
du 23 juillet mais je narrivais jamais une forme
dfinitive dexpression et ny suis pas encore arriv
Je pense aprs tout prfrable de vous crire au
hasard dune improvisation immdiate sur un texte
connu presque, et mme un peu rflchi Nous
verrons produire lorsque les hasards de notre
conversation nous auront amen une srie daxiomes
adopts en commun umore (prononcez : umoreu
parce que, tout de mme, humoristique !) votre
thme de pice magre en somme Ne croyez-vous
pas peut-tre bon dintroduire (je ny tiens pas
essentiellement pour le moment) un type
intermdiaire entre le douanier et votre moderne
n 1 une sorte de tapir davant-guerre, sans allure,
non entirement dbarrass de beaucoup de
superstitions diverses, bien que dj si pre dgosme,
en fait une sorte de barbare cupide et un peu
merveill Toute fois... Et puis tout le TON de notre
geste reste presque dcider Je le dsirerai sec, sans
littrature, et sur-tout pas en sens d ART .

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Dailleurs. LART nexiste pas, sans doute II est


donc inutile den chanter pourtant : on fait de lart
parce que cest comme cela et non autrement Well
que voulez-vous y faire ?
Donc nous naimons ni lART ni les artistes ( bas
Apollinaire) ET comme TOGRATH A RAISON
DASSASSINER LE POETE ! Toutefois puisquainsi il
est ncessaire de dgorger un peu dacide ou de vieux
lyrisme, que ce soit fait saccade vivement car les
locomotives vont vite.
Modernit aussi donc constante, et tue chaque nuit
Nous ignorons MALLARME, sans haine, mais il est
mort Nous ne connaissons plus Apollinaire CAR
nous le souponnons de faire de lart trop sciemment,
de rafistoler du romantisme avec du fil tlphonique, et
de ne pas savoir les dynamos. LES ASTRES encore
dcrochs ! cest ennuyeux et puis parfois ne
parlent-ils pas srieusement ! Un homme qui croit est
curieux. MAIS PUISQUE QUELQUES-UNS SONT
N CABOTIN...
Eh bien je vois deux manires de laisser couler cela
Former la sensation personnelle laide dune
collision flamboyante de mots rares pas souvent,
dites ou bien dessiner des angles, ou des carrs nets
de sentiments ceux-l du moment, naturellement

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Nous laisserons lHonntet logique charge de


nous contredire comme tout le monde.
O DIEU ABSURDE ! car tout est contradiction
nest-ce pas ? et sera umore celui qui toujours ne se
laissera pas prendre la vie cache et SOURNOISE de
tout O mon rveillematin yeux et hypocrite
qui me dteste tant ! ...et sera umore celui qui sentira
le trompe lil lamentable des simili-symboles
universels Cest dans leur nature dtre symboliques.
Lumore ne devrait pas produire mais quy faire ?
Jaccorde un peu dumour LAFCADIO, car il ne lit
pas et ne produit quen expriences amusantes, comme
lAssassinat et cela sans lyrisme satanique mon
vieux Baudelaire pourri ! II fallait notre air sec un
peu ; machinerie rotatives huiles puantes
vrombis, vrombis vrombis Siffle ! Reverdy
amusant le pohte, et ennuie en proses ; MAX Jacob,
mon vieux fumiste PANTINS PANTINS
PANTINS voulez-vous des beaux pantins de bois
colori ! ? Deux yeux-flamme-morte et la rondelle de
cristal dun monocle avec une pieuvre machine-crire Jaime mieux.
Tout ceci vous agace beaucoup parfois mais
rpondez-moi Je repasse Paris vers les premiers
jours doctobre, peut-tre pourrions-nous arranger une

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confrence-prface Quel beau bruit ! Jespre bien


vous voir, en tous cas.
Recevez mon meilleur souvenir.
J. T. H.

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9. 5. 18.
Cher ami,
Cest vrai que daprs calendrier Il y a longtemps
que je ne vous ai donn signe de vie Je comprends
mal le Temps, tout compte fait Jai souvent pens
vous un des trs rares qui voulez me tolrer (je
vous souponne dailleurs, un peu, de mystification)
Merci.
Mes prgrinations, multiples Jai conscience,
vaguement, memmagasiner toutes sortes de choses
ou de pourrir un peu.
QUE VA-T-IL SORTIR DE LA, BON DIEU.
Je peux plus tre picier pour linstant lessai fut sans
succs heureux. Jai essay autre chose (ai-je
essaye ? ou ma-t-on essay ...) ? Je ne peux gure
crire cela maintenant on samuse comme lon peut
voil.
Dcidment je suis trs loin dune foule de gens
littraires mme de Rimbaud, je crains, cher ami
LART EST UNE SOTTISE Presque rien nest une
sottise lart doit tre une chose drle et un peu
assommante cest tout Max Jacob trs rarement
pourrait tre UMOREU mais, voil, nest-ce pas,
il a finit par se prendre au srieux lui-mme, ce qui est

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une curieuse intoxication Et puis produire ?


viser si consciencieusement pour rater son but
naturellement, lironie crite nest pas supportable
mais naturellement vous savez bien aussi que lUmour
nest pas lironie, naturellement comme cela, que
voulez-vous, cest comme cela, et non autrement que
tout est amusant, cest un fait comme tout est
amusant ! (et si lon se tuait aussi, au lieu de sen
aller ?)
Soifs de lOuest je me suis frott les mains lune
contre lautre plusieurs passages peut-tre mieux
encore un peu plus court ? Andr Derain,
naturellement je ne comprends pas le premier n
cest lange Cest dailleurs au point beaucoup
plus au point quun certain nombre de choses montre
vers lHpital de Nantes.
Votre critique synthtique est bien attachante bien
dangereuse dailleurs ; Max Jacob, Gris, mchappent
un peu.
Excusez, mon cher B., le manque de mise au point de
tout ceci. Je suis assez mal portant, vit dans un trou
perdu entre des chicots darbres calcins, et,
priodiquement une sorte dobus se trane, parabolique,
et tousse. Jexiste avec un officier amricain qui
apprend la guerre, mche de la gum et mamuse
parfois Je lai chapp dassez peu cette

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dernire retraite Mais jobjecte tre tu en temps de


guerre Je passe la plus grande partie de mes journes
me promener des endroits indus, do je vois les
beaux clatements et quand je suis larrire,
souvent, dans la maison publique, o jaime prendre
mes repas Cest assez lamentable mais quy
faire ?
Non merci cher ami beaucoup je nai rien
au point pour le moment NORD-SUD prendrait-il
quelque chose sur ce triste Apollinaire ? auquel je ne
conteste pas un certain talent et qui et russi je croit
qque chose mais il na que pas mal de talent II
fait de bien bonnes narrations (vous rappelez-vous le
collge ?) parfois.
Et T. F. ? remerciez-le, quand vous crirez de ses
nombreuses lettres, si pleines dobservations amusantes
et de bon sens Well.
Votre ami
J. T. H.

30

12. 8. 18.
A MONSIEUR T. F.
Cher ami,
Jaurai voulu rpondre votre lointaine missive par une
visite ; mais, naturellement, vous en profitiez pour partir
Je suis presque toujours en prison pour le moment,
cest, pour lEt, plus frai Jai pourtant bien des
assassinats amusants vous conter mais voil...
Je rve de bonnes Excentricits bien senties, ou de
quelque bonne fourberie drle qui fasse beaucoup de
morts, le tout en costume moul trs clair, sport, voyezmoi les beaux souliers dcouverts grenat ?
Mais je dois me laisser faire Je suis en consigne ici
dans lattente de quelles nouvelles aventures ?
Pourvu quils ne me tuent pas pendant quils me
tiennent ?... pauvres gens...
Jespre que ce document vous parviendra lors que vous
serez encore vivant, et sans doute fort occup couper
des membres avec une scie, selon la tradition, et arm
dun tablier blafard o se marqua une main huile de
sang frai,

31

Je me porte, me semble-t-il, bien, malgr que jy


entende peu de chose mais ne crache merci ni
ne tousse !
J. T. H.

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A MONSIEUR LOUIS ARAGON


Cher ami et Mystificateur,
Je reois linstant votre missive, date 9 juillet et
vos pomes. Je suis en prison, naturellement, et peu apte
cependant exprimer des choses visibles sur votre
uvre : voulez-vous men excuser ?
Je me contente de vivre batement la manire des
appareils photographiques 13 x 18 = Cest une faon
comme une autre dattendre la fin. Je prends des forces
et me rserve pour des choses futures. Quel beau plemle, voyez-vous, sera ces -venir et comme lon pourra
tuer du monde !!... Jexprimente aussi pour ne pas en
perdre la coutume, nest-ce pas ? mais doit garder
mes jubilations intimes, car les missaires du Cardinal
de Richelieu...
Javais bien dit que ce pauvre G. Apollinaire crivait,
vers la fin, dans la Bayonnette encore un qui ne
sest pas pendu lespagnolette de ta fentre mais il
tait dj lieutenant trpan, nest-ce pas, et on le dcora
Well.
On lui laissera peut-tre le titre de prcurseur nous ne
nous y opposons pas.
Il y a surtout des mouches plein le soleil, et des
gamelles douteuses bourdonnantes II me faudrait des

33

bons complets de serpillre vert deau, un gilet blanc de


barman et ces femmes la dissolvante odeur de
linges sale parfum...
Et vous, cher ami ?
J. T. H.

34

14. 11. 18.


A MONSIEUR A. B.
Bien cher ami,
Dans quel affalement me trouva votre lettre ! Je suis
vide dides, et peu sonore, plus que jamais sans doute
enregistreur inconscient de beaucoup de choses, en bloc
quelle cristallisation ? ... je sortirai de la guerre
doucement gteux, peut-tre bien, la manire de ces
splendides idiots de village (et je le souhaite), ou bien...
ou bien... quel film je jouerai ! Avec des automobiles
folles, savez-vous bien, des ponts qui cdent, et des
mains majuscules qui rampent sur lcran vers quel
document !... inutile et inapprciable ! Avec des
colloques si tragiques, en habit de soire, derrire le
palmier qui coute ! Et puis Charlie, naturellement,
qui rictusse, les prunelles paisible. Le Policeman qui est
oubli dans la malle ! !
Tlphone, bras de chemise, avec des gens qui se htent,
avec ces bizarres mouvements dcomposs William.
R. G. Eddie, qui a seize ans, des milliards ngreslivres, de si beaux cheveux blancs cendre, et un
monocle dcaill. Il se mariera.
Je serai aussi trappeur, ou voleur, ou chercheur, ou
chasseur, ou mineur, ou sondeur. Bar de lArizona

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(Whisky-Gin and mixed ?), et belles fort exploitables,


et vous savez ces belles culottes de cheval pistolet
mitrailleuse, avec tant bien ras, et de si belles mains
solitaire. Tout a finira par un incendie, je vous dis, ou
dans un salon, richesse faite. Well.
Comment vai-je faire, pauvre ami, pour supporter ces
derniers mois duniforme ? (on ma affirm que la
guerre tait termine) Je suis on ne peut plus bout...
et puis ILS se mfient... ILS se doutent de quelque
chose Pourvu quILS ne me dcervlent pas pendant
quILS mont en leur pouvoir ?
Jai lu larticle (dans Film) sur le cinma, par L. A.,
avec autant de plaisir que je puis, pour le moment. Il y
aura des choses assez amusantes faire, lorsque
dchan en libert
ET
GARE !
Voudrez-vous mcrire ?
Votre bon ami,
Harry James.

36

19. 12. 18.


Mon cher Andr,
Moi aussi aimerai vous revoir Le nombre des
subtils est, dcidment, trs infimes Comme je vous
envie dtre es-Paris et de pouvoir mystifier des gens
qui en valent la peine ! Me voici Bruxelles, une
fois de plus dans ma chre atmosphre de tango vers
irais heures, le matin, dindustries merveilleuses, devant
qque monstrueux cocktail double paille et qque sourire
sanglant. Juvre des dessins drles, laide de
crayons de couleur sur du papier gros grain et note
des pages pour quelque chose je ne sais trop quoi.
Savez-vous que je ne sais plus o jen suis : vous me
parliez dune action scnique (les caractres
rappelez-vous vous les prcisiez) puis des dessins
sur bois pour des pomes vtre serait-ce retard ?
Excusez-moi de mal comprendre votre dernire lettre
sybilline : quexigez-vous de moi mon cher ami ?
LUMOUR mon cher ami Andr... ce nest pas
mince. Il ne sagit pas dun no-naturalisme quelconque
Voudrez-vous, quand vous pourrez mclairer un
peu davantage ? Je crois me souvenir que, daccord,
nous avions rsolu de laisser le MONDE dans une
demi-ignorance tonne jusqu quelque manifestation
satisfaisante et peut-tre scandaleuse. Toutefois, et
naturellement, je men rapporte vous pour prparer les

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voies de ce Dieu dcevant, ricaneur un peu, et terrible


en tous cas Comme ce sera drle, voyez-vous, si ce
vrai ESPRIT NOUVEAU se dchane !
Jai reu votre lettre en multiples dcoupures colles,
qui ma empli de contentement Cest trs beau, mais
il y manque qquextrait dindicateur de chemin de fer,
ne croyez-vous pas ! ... Apollinaire a fait beaucoup pour
nous, et nest certes pas mort ; il a, dailleurs, bien fait
de sarrter temps Cest dj dit, mais il faut
rpter : IL MARQUE UNE EPOQUE. Les belles
choses que nous allons pouvoir faire, MAINTENANT !
Je joins un extrait de mes notes actuelles peut-tre
voudrez-vous le mettre ct de pome vtre, quelque
part en ce que T. F. nomme les gazettes mal fames
que devient ce dernier peuple ? Dites-moi tout cela.
Voyez-moi comme il nous a gagn cette guerre !
Etes-vous Paris pour quelque temps ? Je compte y
passer dici un mois environ, et vous y voir tout prix.
Votre ami,
Harry James.

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26 novembre 18.
Blanche Actylne !
Vous tous ! Mes beaux whiskys Mon horrible
mixture ruisselant jaune bocal de pharmacie Ma
chartreuse verte Citrin Ros mu de Carthame.
Fume !
Angusture noix vomique et lincertitude des sirops
Je suis un mosaste...
Sayt Waiter You are a damn fraudt you are.
Voyez-moi labcs sanglant de ce prairial oyster ; son
il noy me regarde comme une pice anatomigue ; Le
barman me regarde peut-tre aussi, poch sous tes
globes oculaires, versant riris, en nappe, dans larc-enciel.
OR
lhomme tte de poisson mort laisse pendre son cigare
mouill. Ce gilet cossais !
Lofficier orn de croix La femme molle poudre
blanche baille, baille, et suce une lotion capillaire
(ceci pour lamour.).

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Ces cratures dansent depuis neuf heures, Monsieur.


Comme ce doit tre gras (ceci pour lrotisme,
voyez-vous.).
alcools qui serpentent, bleuis, somnolent, descendent,
rdent, steignent.
Flambe !
MON APOPLEXIE ! !
N. B. Les lois, toutefois, sopposent lhomicide
volontaire.