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Geovanni Reale y Dario Antiseri (Editorial Herder, Pg 119, 120, Espaa)

Vida y obras de Platn


Platn naci en Atenas en 428-427 a.C. Su verdadero nombre era Aristocles; Platn es un
sobrenombre aadido, debido segn algunos a su vigor fsico, o segn otros a la amplitud de su
estilo o la anchura de su frente (en griego, platos significa precisamente amplitud, anchura,
extensin). Su padre descenda del rey Codro, mientras que su madre perteneca a la familia de
Soln. Es obvio, pues, que desde muy joven Platn considerase como su ideal la vida poltica: el
nacimiento, la inteligencia, las aptitudes personales, todo lo impulsaba en esta direccin. Se trata
de un dato biogrfico absolutamente esencial, que incidir y en profundidad sobre la
substancia misma de su pensamiento.
Aristteles nos refiere que Platn primero fue discpulo del heraclitiano Cratilo y, despus
de Scrates (el encuentro de Platn con Scrates se produjo probablemente cuando aqul tena
veinte aos). Sin embargo, la intencin inicial de Platn al frecuentar a Scrates fue la misma que
la mayora de los otros jvenes, y no consista en transformar la filosofa en objetivo de su propia
vida, sino en prepararse mejor para la vida poltica, a travs de la filosofa. Ms tarde, los
acontecimientos encaminaron en un sentido diferente la vida de Platn.
Platn tuvo un primer contacto directo con la vida poltica en el 404-403 a. C., cuando
tom el poder la aristocracia y dos allegados suyos Crmides y Critias desempearon
funciones de primera lnea en el gobierno oligrquico. No obstante, debi constituir sin duda una
experiencia amarga y desilusionadora, a causa de los mtodos sectarios y violentos que Platn vio
poner en prctica precisamente a aquellos en que haba depositado confianza.
Su disgusto, empero, ante los mtodos de la poltica que se practicaba en Atenas debi
llegar a un punto culminante en el 399 a.C., cuando Scrates fue condenado a muerte. De la
condena de Scrates fueron responsables los demcratas, que haban reconquistado el poder. De
este modo, Platn se convenci de que por el momento le convena mantenerse al margen de la
poltica militante. Despus del 399 a.C., Platn se traslad a Megara junto con algunos otros
socrticos, como husped de Euclides (probablemente, para evitar posibles persecuciones, como
consecuencia de haber formado parte del crculo socrtico). No obstante, en Megara no
permaneci mucho tiempo.
En el 388 a.C., hacia los cuarenta aos de edad, parti de viaje por Italia. (Si es cierto que,
como se ha afirmado, Platn tambin viaj a Egipto y a Cirene, esto debi ocurrir antes del 388
a.C.; sin embargo, la autobiografa que aparece en la Carta VII nada nos dice de tales viajes.) Es
probable que lo haya impulsado a ir a Italia el deseo de conocer las comunidades de los
pitagricos (como sabemos por la Carta VII, conoci a Arquitas). Durante este viaje, Platn fue
invitado a Siracusa, en Sicilia, por el tirano Dionisio I. Platn esperaba, con seguridad, inculcar
en el tirano el ideal del rey-filsofo (que ya haba expuesto bsicamente en el Gorgias, obra
anterior al viaje). En Siracusa Platn choc muy pronto con el tirano y con su corte (por sostener,
precisamente, aquellos principios manifestados en el Gorgias). En cambio estableci un fuerte
vnculo de amistad con Din, pariente del tirano, en el que Platn crey hallar un discpulo capaz
de convertirse en rey-filsofo. Dionisio se irrit con Platn hasta el extremo de hacerlo vender
como esclavo por un embajador espartano en Egina (quizs, ms simplemente, al verse obligado
a desembarcar en Egina, que estaba en guerra con Atenas, Platn fue retenido como esclavo).
Afortunadamente, fue rescatado por Anceris de Cirene, que se encontraba en Egina.
A su regreso a Atenas fund la Academia (en un gimnasio situado en el parque dedicado
al hroe Academo, de donde proviene el nombre de Academia), con toda verosimilitud el Menn

constituye la primera proclamacin de la nueva escuela. Muy pronto se consolid la Academia y


reclut a gran nmero de jvenes e, incluso, de hombres ilustres.
En el 367 a.C. Platn efectu una segunda visita a Sicilia. Dionisio I haba muerto y le
haba sucedido su hijo Dionisio II, quien en opinin de Din habra podido favorecer mucho ms
que su padre los propsitos de Platn. Sin embargo, Dionisio II se revel del mismo talante que
su padre. Oblig a Din a exiliarse, acusndolo de conspirar contra l, y retuvo a Platn casi en
calidad de prisionero. Dionisio acab por dejar en libertad a Platn para que regresase a Atenas,
por la nica razn de haber emprendido una guerra.
En el 361 a.C. Platn volvi por tercera vez a Sicilia. De regreso a Atenas, encontr all
refugiado a Din, quien lo convenci de que aceptase una nueva y acuciante invitacin de
Dionisio (que quera que el filsofo retornase a su corte, para completar su propia preparacin
filosfica). Empero, el creer que haban cambiado los sentimientos de Dionisio fue un error.
Hubiera corrido peligro incluso la vida de Platn, si no hubiesen intervenido Arquitas y los
tarentitos, que le salvaron. En el 357 a.C., Din lograr tomar el poder en Siracusa, pero no
durante mucho tiempo; en efecto, fue asesinado en el 353 a.C.).
En el 360 Platn regresa a Atenas y all permaneci dirigiendo la Academia, hasta su
muerte en el 347 a.C.