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Drogues illicites

Antonin Artaud
(1896-1948) :
sa folie, sa maladie,
sa toxicomanie.

Vincent JAURY
Matrise dhistoire
ralisateur de documentaires historiques.
11, rue de Svres - 75006 Paris

Jeune, Artaud est dj malade. Ce petit bourgeois de province, n


Marseille dun riche pre armateur et dune mre au foyer,
rvle avoir eu ds lge de six ans des priodes de
bgaiement et dhorribles contractions physiques des nerfs faciaux
et de la langue . Lors de ses tudes secondaires chez les pres
maristes du Sacr-Cur Marseille, il sessaie la posie, au
dessin, au thtre et lit avec passion, notamment Edgar Allan
Poe. Il doit cependant interrompre ses tudes dix neuf ans car
ses troubles nerveux et ses nvralgies redoublent de violence. L
commence sa prise en charge mdicale : il est envoy en 1915
la maison de sant de La Rougire, prs de Marseille, puis lors
de la premire guerre mondiale, il passe dune maison de repos
lautre : Saint-Dizier, Lafoux-Les-Bains, Divonne-les-Bains et
Neuchtel, en Suisse, o il demeure deux ans, soign par le
Docteur Dardel.
Au sortir de la guerre, le jeune Artaud se rend Villejuif, non loin
de Paris, chez le docteur Toulouse qui, sous la pression de ses
parents dsireux de le voir gurir, chapper aux graves dsordres
mentaux qui le menaaient depuis lenfance se dcide le
soigner. Son diagnostic est alarmant : Cet homme est sur la
corde raide, prt basculer... .

Maladivement individualiste

ndr Gide, en 1948, crit dAntonin Artaud :


Sa grande silhouette dgingande, son
visage consum par la flamme intrieure, ses mains
qui se noient, soit tendues vers un insaisissable secours,
soit tordues dans langoisse, soit le plus souvent
enveloppant sa face, la cachant et la rvlant tour
tour, tout en lui racontait labominable dtresse
humaine . Gide connat bien Artaud. Cette angoisse,
cette dtresse, le suivent effectivement toute sa vie,
de son enfance sa mort, le torture, et rend son
existence invivable.
A lire de prs son uvre, examiner les diagnostics
mdicaux dresss par de nombreux mdecins, il savre,
quau fond, Artaud est incontestablement atteint
dune maladie mentale, qui saccompagne de dlires
et dune grande souffrance. Il a bien conscience dtre
malade, les mdecins en sont persuads, seuls quelques
intellectuels en doutent. Et il a rapidement compris
que le seul soulagement sa souffrance passe par
lusage de drogues, que ce soit lopium, lhrone,
la cocane ou le produit de substitution, qui tait
lpoque le laudanum.
Suivons donc le parcours de ce marginal, qui oscille
entre sa crativit artistique, sa maladie, ses dlires
et sa toxicomanie.
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Nonobstant sa maladie, Artaud entend bien se mler aux batailles


intellectuelles qui font rage dans lentre-deux-guerres. Il faut
changer le monde occidental, qui lui apparat dcadent parce
que trop li au capitalisme, la bourgeoisie, au conservatisme,
la Raison. Non, il faut combattre, et ce, travers lart. Ainsi,
par lentremise de Max Jacob, il sengage dans la troupe fort
novatrice du jeune thtre de lAtelier, cr en 1922 par Charles
Dullin, o une vingtaine de rle lui choit. Il adore et en profite
pour y faire de nombreux dcors et dessins. Dullin se souvient
nanmoins quArtaud prouve de grandes difficults se plier
aux exigences du groupe tant il est maladivement individualiste.
Par ailleurs, sa passion pour le thtre lamne fonder le thtre
Alfred-Jarry en 1926 avec Roger Vitrac et Robert Aron, peut-tre
le seul thtre surraliste qui ait tent de stablir Paris .
Aussi participe-t-il, de 1924 1926, la grande exprience
surraliste. Au vue de son engagement total au sein du
mouvement, on lui confie dimportantes responsabilits : il prend
la direction du Bureau de Recherches surralistes du 15 rue de
Grenelle Paris, collabore la revue surraliste et devient mme
rdacteur en chef dun des numros. Il se rjouit de rencontrer
des artistes qui, comme lui, lancent lanathme sur la socit
occidentale et qui exaltent la force et la vrit de linconscient,
de la folie, du rve, des tats hallucinatoires contre la raison.
Breton, au cours dentretiens radiophoniques, voque la violence
rvolutionnaire dArtaud et linfluence quelle a eu sur le groupe :
Dans le pass son rpondant par excellence - il se ft
accord en cela avec Eluard - tait Baudelaire, mais si Eluard
cherchait son bien dans Le Beau Navire, Artaud beaucoup plus
sombrement savourait Le vin de lassassin. Peut-tre tait-il en

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plus grand conflit que nous tous avec la vie. Trs beau, comme
il tait alors, en se dplaant il entranait avec lui un paysage
de roman noir, tout transperc dclairs. Il tait possd par une
sorte de fureur qui npargnait pour ainsi dire aucune des
institutions humaines. (...) Nempche que cette fureur, par
ltonnante contagion dont elle disposait, a profondment
influenc la dmarche surraliste. Elle nous a enjoints, autant
que nous tions, de prendre vritablement tous nos risques,
dattaquer nous-mme sans retenu ce que nous pouvions
souffrir . Lexprience sachve pour lui le 10 dcembre 1926,
21 h, au caf parisien du Prophte. Breton, Aragon, Pret souhaitent rattacher le mouvement surraliste au Parti
communiste. Il nen pas question, clame Artaud, la rvolution
doit tre spirituelle et non politique. Il claque la porte.

Et surtout sa pathologie
le suit encore et toujours.
Cette activit artistique incessante ne doit pourtant pas cacher
un quotidien trs difficile. A cette poque, il connat la bohme,
dort souvent dans les coulisses des thtres quil frquente et vit
sans le sous. Et surtout sa pathologie le suit encore et toujours.
Il dcrit son malaise et son instabilit permanente la femme
quil aime alors, Gnica Athanasiou : ...je souffre, je gmis, je
sens que je ne peux plus me porter, je me mets marcher, je
me couche, je me lve, je suis excit, je ne suis plus excit, je
veille, je dors, je crains le repos, je crains la fatigue, je crains le
bruit, je crains le silence, mes membres sen vont, mes membres
reviennent, je demeure ainsi dans une instabilit effroyable,
dpouill de moi-mme, dpouill de la vie, dsesprant den
sortir... Il fait mme avec une extrme lucidit lanalyse de sa
pathologie dans un change pistolaire quil a avec Jacques Rivire, directeur de la N.R.F de 1919 1925. Le 5 juin 1923, il lui
confesse : Je souffre dune effroyable maladie de lesprit. Ma
pense mabandonne tous les degrs. Depuis le fait simple de
la pense jusquau fait extrieur de sa matrialisation dans les
mots. Mots, formes de phrases, directions intrieures de la pense, raction simple de lesprit, je suis la poursuite constante
de mon tre intellectuel. Le 25 juin, Rivire lui rpond : Il y
a dans vos pomes (...) des maladresses et des trangets
dconcertantes. Mais elle me paraissent correspondre une
certaine recherche de votre part plutt qu un manque de
commandement sur vos penses . Rivire na visiblement pas
compris ltat rel de son correspondant. Artaud, le 29 janvier
1924, lui donne de nouveau une explication de sa maladie :
Cet parpillement de mes pomes, ces vices de formes, ce
flchissement constant de ma pense, il faut lattribuer non pas
un manque dexercice, de possession de linstrument que je
maniais, de dveloppement intellectuel ; mais un
effondrement central de lme, une espce drosion, essentielle
la fois et fugace, de la pense.(...) Il y a donc quelque chose
qui dtruit ma pense,(...) qui diminue ma tension mentale,(...)
qui menlve jusqu la mmoire . On apprend par ailleurs que

ces crises peuvent de temps en temps paralyser Artaud, comme


latteste cette lettre envoye au docteur Toulouse le 11 janvier
1930. Il vient de passer tout lt dans ltat dun homme
presque paralys , confie-t-il au dbut de sa lettre. Et il ajoute :
Je suis retomb dans une absence de pense, une difficult
de parole qui me rendait incapable de formuler les choses les
plus simples. Je ne parlais plus quavec un bgaiement, un
bredouillement affreux. Et je suis tomb dans des angoisses
COLOSSALES qui me tenaient des jours entiers et la nuit
jusqu laurore sous le coup dune vritable suffocation .

La drogue, plus quun plaisir ou


un jeu, une ncessit pour Artaud
Artaud garde pourtant lespoir de vaincre sa pathologie. Dans les
annes 1920, il essaie toutes sortes de thrapies : lacupuncture,
lhomopathie, la voyance. Mais la seule thrapie qui le marque
vraiment est la psychanalyse, dont il suit dix sances, mme sil
reste fort sceptique son gard. Il crit son psychanalyste,
Ren Allendy : Vous ai-je dit que les sances de psychanalyse
auxquelles javais fini par me prter ont laiss en moi une

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emprunte inoubliable. Vous savez assez quelles rpugnances
surtout instinctives et nerveuses je manifestais quand je vous ai
connu par ce mode de traitement. Vous tes parvenu me faire
changer davis car jai pu constater les bienfaits que jen avais
retirs et au besoin je me prterai de nouveau une tentative
analogue mais du plus profond de ma vie je persiste fuir la
psychanalyse, je la fuirai toujours comme je fuirai toute tentative pour enserrer ma conscience dans des prceptes ou des
formules, une organisation verbale quelconque .
En revanche, Artaud ne fuit pas la drogue, loin sen faut. Ds
1919, Neuchtel, il prend sur prescription du laudanum,
mdicament base dopium, qui le soulage de ses angoisses :
Ma premire injection de laudanum doit remonter au mois de
mai 1919. Elle ma t donne sur ma demande expresse et
aprs plusieurs semaines dinsistance de ma part, pour lutter
contre les tats de douleurs errantes et dangoisses dont je
souffrais depuis lge de 19 ans . Contre ceux qui pensent quil
sadonne au plaisir de la drogue par divertissement, Artaud
explique que ce nest pas un jeu mais bien une ncessit pour
lui. Ainsi il crit le 7 octobre 1930 au directeur de la N.R.F Jean
Paulhan : Ce que lon na pas le droit de croire cest que la
volupt, le vice, le mal mont conduit sur cette route. Je suis une
victime : jai t POUSSE L, REDUIT cela. (...) On ne peut
pas considrer en moi lopium sans la douleur affreuse,
culminante, qui en a t la condition . Contre les savants qui
ne daignent pas comprendre que la drogue peut tre un mdicament incontournable, Artaud sinsurge dans son texte de Lombilic des limbes : Messieurs les dictateurs de lcole
pharmaceutique de France, vous tes des cuistres rogns : il y
a une chose que vous devriez mieux mesurer : cest que lopium
est cette imprescriptible substance qui permet de rentrer dans la
vie de leur me ceux qui ont le malheur de lavoir perdue. Il
y a un mal contre lequel lopium est souverain et ce mal
sappelle lAngoisse.(...) LAngoisse qui fait les fous. LAngoisse
qui fait les suicids. LAngoisse qui fait les damns. LAngoisse
que la mdecine ne connat pas. LAngoisse que votre docteur
nentend pas. LAngoisse qui lse la vie. LAngoisse qui pince la
corde ombilicale de la vie . Artaud, qui a donc besoin de drogue
pour repntrer dans la vie , autrement dit pour se
normaliser, va jusqu revendiquer la lgalisation de lopium pour
les malades comme lui : Je comprends quon linterdise aux
maniaques, pas un pauvre type comme moi qui en a besoin
pour ne pas souffrir . Bien entendu, sa dpendance puis son
accoutumance lui psent ; il fait par consquent sept cures de
dsintoxication durant ces annes 20 et 30. Il boit alors la coupe
de lamertume : Ma vie depuis quelques annes nest quune
longue dsintoxication rate .

Quand Artaud passe


de lautre ct
De 1935 1945, la vie dAntonin Artaud prend un nouveau
tournant. Sa folie, ses dlires vont croissants. De plus en plus
accabl par la socit occidentale juge dcadente, il plie bagages
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et part au Mexique en 1935, pour y faire une exprience


mystique : La culture rationaliste de lEurope a fait faillite et je
suis venu sur la terre du Mexique chercher les bases dune
culture magique qui peut encore jaillir des forces du sol indien .
Cest pourquoi il va frquenter pour un temps les Indiens
Tarahumaras du Nord du Mexique. Il semble trouver dans leurs
rites une grande satisfaction, dautant plus quils se fondent en
partie sur lusage du Peyotl, drogue hallucinogne. Il raconte son
exprience dans son livre Les Tarahumaras : On ne sent plus
le corps que lon vient de quitter et qui vous assurez dans ses
limites, en revanche on se sent beaucoup plus heureux
dappartenir lillimit qu soi-mme, (...) beaucoup plus libre
que lorsque sur la terre jtais seul. On a vu do lon vient et
qui lon est, et on ne doute plus de ce que lon est. (...)
Maintenant de jour en jour un sentiment de scurit, de
certitude interne stablit lentement mais srement en moi .
Il quitte ensuite le Mexique, et aprs une courte escale Paris,
svade en 1937 en Irlande. L, Artaud passe de lautre ct ,
observe Breton. Il y annonce la fin du monde occidentale : Une
grande partie de Paris va disparatre sous peu dans le feu. Ni
les tremblements de terre, ni la peste, ni lmeute et les fusillades
dans les rues ne seront pargns cette ville et ce pays.
Aussi dclare-t-il le 14 aot 1937 dans une lettre adresse
Anne Manson : Je dois maintenant vous rvler, Anne, que
dans quelques jours (20 environ) je parlerai publiquement Au
Nom de Dieu lui-mme . Artaud na visiblement plus aucun
sens des ralits. Ce qui se confirme Dublin. Un soir, il
souhaite dormir au Jesuit College. Les moines lui assurent que
les chambres sont toutes occupes. Il devient alors violent et
frappe sur la porte en hurlant...La police irlandaise larrte,
lincarcre du 23 au 29 septembre 1937, et devant sa folie, le livre
la police franaise qui dcide de linterner. Le premier
certificat mdical, dat du 13 octobre 1937, est sans quivoque
sur son tat de sant mental : ...est atteint de troubles
mentaux caractriss par des ides de perscution avec
hallucinations, dit quon lui prsente des mets empoissonns,
quon lui envoie des gaz dans sa cellule, quon lui met des chats
sur la figure, voit des hommes prs de lui. (...) Dangereux pour
lui-mme et pour les autres . Quelque temps aprs, le 12 avril
1938 , il est transfr Saint-Anne. Le certificat mdical ne note
pas damliorations : ...ides de perscution assez actives, de
la part de sa mre, des policiers et des vichnoutes (...)
Toxicomanie depuis 5 ans (hrone, cocane, laudanum).
Prtentions littraires peut-tre justifies dans la limite o le
dlire peut servir dinspiration. A maintenir .

Un seul remde contre


ces mauvais esprits : la drogue
Le 27 fvrier 1939, il quitte Saint-Anne pour un hpital
psychiatrique aux mthodes encore plus rigides : Ville-Evrard. Le
psychiatre Andr Roumieux le dcrira plus tard comme une
espce de camp de concentration allemand. Du matin au soir,
les malades sont totalement inactifs. Pas de travail, pas de livres,

Drogues illicites

pas de sport... Les jours sy coulent sans heures...Artaud est au


plus mal, il ne peut mme plus crer, et cest pourtant sa seule
raison dtre. Dailleurs son certificat mdical demeure
proccupant : Ancien toxicomane, prsente un tat
dexcitation psychique richement color, par un puissant
dbordement imaginatif ayant dtermin de svres troubles de
la personnalit. A maintenir . Dans le bruit et la fureur de la
deuxime guerre mondiale, Artaud na quune ide en tte : se
fournir des toxiques, dautant plus que le laudanum se fait alors
de plus en plus rare. En 1940, il crit non sans violence et sans
folie : Si je nai pas dhrone, (...) si je nen ai pas, ce sera le
chaos et la torture pour tout le monde. Car seul lhrone peut me
permettre dviter lexplosion hagarde des force que je dtiens .
Et sa dtresse se lit encore le 24 novembre 1940, dans une lettre
envoye Gnica Athanasiou : Ma bien chre Gnica, il faut

trouver de lHERONE tout prix et il faut se


faire tuer pour me lapporter ici .
Sa mre, effraye par ltat toujours aussi
catastrophique de son fils, aimerait quil change dhpital psychiatrique. Elle demande alors
Robert Desnos de faire jouer ses relations.
Il accepte et russit obtenir son transfert le
22 janvier 1943 pour Rodez. Mais rien ny
fait, Artaud continue de dlirer, cependant sous
de nouvelles formes : la question sexuelle est
maintenant au cur de sa folie. Au rebours de
la majorit des hommes et des femmes, il na
jamais eu de rapports sexuels. Le 15 fvrier
1943, au docteur Jacques Latrmolire qui
observe chez Artaud une affection syphilitique, il rpond : Je mprise comme avilissants pour lhomme tous rapports sexuels
quels quils soient et que cest moffenser gravement que de croire que le corps je porte
a pu sy livrer aucun moment de sa vie.
Il rappelle par ailleurs dans le mme sens
quil est en ralit une incarnation
actuelle terrestre de Saint Hippolyte, Eque
de Pire au IIIe sicle aprs J-C . Ainsi lhumanit entire ne suivant pas cette voie-l,
commettant ce pch de chair, est naturellement en proie au malheur : Le pch, cest
le sexe et la chair et il ny en a jamais eu
dautres, car tous les crimes au monde ne
viennent que de lexistence de la chair.
Artaud a le sentiment dtre attaqu de toute
part par des dmons, incarns par les juifs
qui le poussent la tentation : Il y a de
mauvaise esprit de par le monde, Docteur
Latrmolire, mais ces esprits ne sont pas
des dmons, ce sont des hommes et ces
hommes sont juifs et ne saviez-vous pas quil
y a dans lme juive un pacte avec Satan .
Un seul remde contre ces mauvais esprits :
la drogue, dont il est peu prs priv depuis
quelques annes. Il crit : Toute sexualit
et tout rotisme, Docteur Latrmolire, sont un pch et un crime
pour Jsus-Christ et lantidote de lrotisme et des envotements
occultes du dmon est lopium. Plus crment, il confie : ....je
suis intoxiqu du sperme et des excrments qui me viennent de
tous vos pchs tous, (...) cest de lopium, de lhrone et de la
morphine quil me faudrait pour men gurir .
En revanche, pour le docteur Ferdire, la folie dArtaud doit tre
soigne aux lectro-chocs. Ainsi il subit entre juin 1943 et janvier
1945 pas moins de cinquante-huit lectro-chocs. Selon
Ferdire, le bilan est plutt positif : ...les lectro-chocs lont toujours tir de sa torpeur et de son accablement, car il se remettait crire et dessiner. Que les mmes lectro-chocs naient
pas atteint son tre profond, cest une autre affaire, et du reste
je ny prtendais bien sr pas . Pour Artaud, les lectro-chocs ont
t une exprience terrifiante : Chaque application

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dlectro-choc ma plong dans une terreur qui durait chaque
fois plusieurs heures. Et je ne voyais pas venir chaque nouvelle
application sans dsespoir car je savais quune fois de plus je
perdrais conscience et que je me verrais pendant une journe
entire touffer au milieu de moi sans parvenir me
reconnatre... .

ce qui est bon cest dtre mort


et de navoir jamais plus peur
de vivre
Aprs ces dix annes terribles, il recouvre la libert aprs guerre
et revient Paris. Il se claquemure dans un petit pavillon Ivry,
prt par le docteur Delmas. Il travaille de nouveaux beaucoup,
expose en 1947 ses dessins dans la galerie Pierre Loeb et crit
notamment une petite biographie de Van Gogh, qui remporte le
trs honorable prix Sainte-Beuve.
Mais la longue exprience asilaire na pas guri Artaud, loin sen
faut. Sil lui reste cette obsession du pch sexuelle, il en est une
devenue beaucoup plus forte et exclusive : la drogue. A maints
reprises, il lcrit sans fard : Seul lopium mintresse. De fait,
de retour Paris, Artaud tombe dans la drogue . Il est vrai
que malade et souffrant, elle lui est dune extrme ncessit.
Il le dplore le 27 avril 1947 : Si jai pris de lopium, cest que
mon organisme en tait priv. Savez-vous que lopium est la
substance la plus importante de la vie. (...) La plupart des
hommes ont un organisme qui dborde dopium, moi jen suis
absolument priv . Il ajoute par ailleurs : Pour moi lopium
navait jamais t une tentation mais un remde .
Toujours est-il quArtaud sintoxique outrance, dpassant de loin
la mesure. A ce titre, le journal intime de son plus proche ami de
ces annes daprs guerre, Jacques Prevel, donne des informations prcieuses. Ses excs sy lisent le 3 ou 4 juin 1946 : Il y
a Monsieur Prevel, une chose quil faut que je retrouve.(...) Il
faut que toute la quantit dopium qui se trouve Paris soit
disponible pour quAntonin Artaud puisse faire son uvre .
Pour obtenir un maximum de laudanum, il attend de ses amis
quils demandent leurs mdecins respectifs une dose. Le 15
septembre 1947, Prevel, devant la quantit astronomique de
drogue prise par Artaud, lui conseil de se dsintoxiquer. Artaud nen
a cure : ...je ne sais pas si vous avez COMPRIS quel point
la suggestion que vous me faisiez tait PLUS quun conseil :
MAIS tait fondamentalement UNE IDEE GRAVE. Cest tout un
ordre du monde, Jacques Prevel, UN ORDRE ENTIER DU
MONDE que vous me suggriez par le fait de changer. Je suis
tomb un certain jour de 1915, et tous mes livres : Le PseNerfs, Lombilic des limbes, sont un tmoignage de cette
CHUTE.(...) Rendez-moi mon opium, assez dopium pour me
faire un corps dhomme, vous Jacques Prevel, vous me dites
dsintoxiquez-vous, non. La question est que je dois
RETROUVER mon opium, tout lopium.(...) Trouver de lopium
ou mourir et disparatre .
Aprs une lente agonie, il meurt dun cancer du rectum gnralis le 4 mars 1948, peut-tre synonyme, pour lui, de soulageTHS - mars 2002 -

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ment. Artaud dcrire : Non, ce nest pas bon la vie, ce qui est
bon cest dtre mort et de navoir jamais plus peur de vivre .
A bien y regarder, la vie noire et douloureuse dAntonin Artaud
ne nous donne pas esprer que la prophtie de Michel
Foucault, crite en mai 1964, se ralise : Peut-tre un jour, on
ne saura plus bien ce qu pu tre la folie. (...) Artaud appartiendra au sol de notre langage, et non sa rupture ; les nvroses,
aux formes constitutives (et pas aux dviations) de notre socit. Tout ce que nous prouvons aujourdhui sur le mode limite,
ou de ltranget, ou de linsupportable, aura rejoint la srnit
du positif.(...) Ainsi se fltrira la vive image de la raison en feu .
Merci L. Sourdille-Pontet pour ses relectures.
VINCENTJAURY@aol.com

Bibliographie :
Antonin Artaud, oeuvres compltes, Paris, Gallimard, 26 vol.
Antonin Artaud, Les tarahumaras, Paris, Larbalte, 1955.
Antonin Artaud, Van Gogh le suicid de la socit, Paris, Gallimard, 1974.
Andr Breton, Oeuvres compltes, Paris, III, Gallimard, La Pliade,1999.
Grard Durozoi, Artaud, lalination et la folie, Paris, Larousse, 1972.
Gaston Ferdire, Les mauvaises frquentations, Jean-Claude Simon, 1978.
Michel Foucault, Dits et crits, 1954-1968, Paris, Gallimard, Quarto , 2001, t.1.
Jacques Prevel, En compagnie dAntonin Artaud, Paris, Flammarion, 1974.
Andr Roumieux, Artaud et lasile, Paris, Sguier, 1996.
Odette et Alain Virmaux, Artaud vivant, Paris, Editions Oswald, 1980.
Dictionnaire des auteurs, Paris, Robert Laffont, Bouquins , 1994, 3 vol.