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Alessandro di Mariano di Vanni Filipepi, dit Sandro Botticelli, est un peintre

italien n une date situe entre le 1er mars 1444 et le 1er mars 14451,2 et mort en
mai 1510, Florence. Botticelli est l'un des peintres les plus importants de la
Renaissance italienne et de l'histoire de l'art.

Biographie
Alessandro Filipepi, qui sera plus tard surnomm Sandro Botticelli, nat dans le quartier Borgo
Ognissanti, Florence, en Toscane, cadet de quatre frres. Il grandit dans une famille modeste
mais non pauvre, grce au pre, Mariano Filipepi.
Il reoit sa premire commande publique en 1470 quand il ouvre son propre atelier. Il s'agit d'une
allgorie pour le Tribunal de Commerce de Florence qui doit reprsenter la Force, panneau qui
doit s'insrer dans une commande passe Piero Pollaiuolo qui devait livrer les six autres Vertus
catholiques mais qui fut rvoqu pour n'avoir pu les livrer temps.
Il compose en 1472 le diptyque des pisodes de la vie de Judith (1472), avec La Dcouverte du
cadavre d'Holopherne dans le style du Pollaiolo, et Le Retour de Judith Bthulie, avec la
sensibilit de Fra Filippo.
Devenu l'ami des philosophes neoplatoniciens, en accueillant pleinement leurs ides, il russit
rendre visible cette beaut qu'ils thorisent, en y rajoutant son interprtation personnelle du
caractre mlancolique et contemplatif, qui le distingue des autres artistes de son temps comme
le Martyre de Saint Sbastien de 1473, en une version totalement diffrente de celle du Pollaiolo.
Botticelli frquente le cercle de la famille Mdicis, notamment les humanistes comme Ange
Politien ou Pic de la Mirandole, ce qui lui offre protection et garantie de nombreuses
commandes, comme L'Adoration des mages (celle de 1475), peinte pour la chapelle funraire de
Gaspare Zanobi del Lama de Santa Maria Novella, une uvre importante dans laquelle il dpeint
un cortge dans lequel il reprsente les membres de la famille Mdicis.
De cette mme priode date (1474-1475) une uvre compose avec les mmes principes qui
rvle galement l'influence flamande dans le Portrait d'un jeune homme portant le sceau de
Cosme l'Ancien et plus tard en 1478, le clbre Portrait de Julien de Mdicis.
partir de 1481, Botticelli est appel Rome par le pape Sixte IV pour dcorer la chapelle
Sixtine accompagn par Cosimo Rosselli, Domenico Ghirlandaio et Le Prugin pour illustrer les
vies de Jsus et Mose sur les murs latraux de la chapelle. La rivalit qui existe entre le pape, un
Della Rovere et les Mdicis, ses mcnes, fait que son talent n'est pas reconnu.
Il ralise trois grandes fresques4 Les preuves de Mose, La Tentation du Christ et La Punition
des Rebelles Lvites.
Puis il revient Florence, furieux de l'injustice qui a t faite ses chefs-d'uvre, et dcide de ne
plus jamais quitter sa ville natale. Aussitt rentr, il peint pour la villa Medicea di Castello de
Laurent de Pierre-Franois de Medicis, cousin de Laurent le Magnifique, Le Printemps en 14825
et la Naissance de Vnus en 1484, ses deux uvres les plus connues6.
Il eut comme lve Filippino Lippi, le fils de son matre, Fra Filippo Lippi.
Il meurt en 1510 dans la maison de la Via della Porcellenna o il a travaill toute sa vie.

Controverse concernant sa foi


Le peintre avait une grande prdilection pour les portraits, en particulier fminins, qu'ils soient
de son poque ou tirs de la mythologie grco-romaine.
Il est prsent Florence pendant que Savonarole la transforme en thocratie (1497). Il porte luimme quelques-uns de ses nus fminins au bcher des vanits. On peut penser que cet acte est
plus ou moins forc. Selon Sophie Chauveau, Botticelli a t oblig de brler quelques-unes de
ses uvres, ce qui la attrist7. Toutefois, aprs avoir rencontr Savonarole, Botticelli ne peignit
plus de nus fminins8.

Connaissances probables de Sandro Botticelli

Simonetta Vespucci,
Julien de Mdicis,

Flavius Mithridate,

Ange Politien,

Pic de la Mirandole,

Jrme Savonarole.

Michel Marulle

uvres[modifier]
Le premier nu peint par Botticelli est masculin. Il s'agit du corps nu du gnral assyrien
Holopherne dcapit, dcouvert par ses aides de camp, deuxime panneau d'un diptyque dont le
panneau gauche montre le retour de Judith suivie de sa servante portant la tte du gnral dans
un panier. Le second nu du mme peintre, masculin galement, est un Saint Sbastien perc de
flches, montr en pied li une colonne, et auquel, pour la premire fois, Botticelli fait observer
une double arabesque. Dans ces deux uvres, le sexe du personnage est dissimul sous des
voiles opportuns. Dans "La Naissance de Vnus", panneau peint une dizaine d'annes plus tard,
la desse est reprsente nue de face, en pied, grandeur nature. Command par Lorenzo di
Pierfrancesco, parent de Laurent de Mdicis, comme pendant du "Triomphe du Printemps" (dont
le Magnifique, son tuteur, lui avait fait cadeau), ce tableau tait destin dcorer sa villa de
Castello, proche de Florence. Seuls pouvaient l'admirer les amis de son propritaire, des
noplatoniciens amateurs de mythologie grco-romaine et souvent collectionneurs de statues
antiques, que la nudit ne pouvait choquer.
Botticelli reprsente dans cette uvre une Vnus pudique, dont l'attitude est vraisemblablement
inspire par un bas-relief romain. Il montre la desse sous les traits de Simonetta Vespucci, en
dpit du fait que cette jeune femme tait morte depuis au moins huit ans quand il a peint d'elle ce
portrait idalis et trs stylis ! Desse de la beaut et de l'amour, la Vnus nue de Botticelli est
au contraire trs chaste, se couvrant d'une main la poitrine, dissimulant de l'autre son pubis
derrire une mche de sa longue chevelure flottant au vent. En outre, le peintre a estomp la
pointe des seins et le nombril de sa Vnus, et il lui a donn de plus un regard rveur qui supprime
toute quivoque de l'esprit du spectateur. Loin d'avoir voulu peindre une Venus Erotica, Botticelli
a peint la Venus Humanitas des platoniciens, pour lesquels la contemplation de la beaut donnait
aux hommes une image de la perfection divine. Une copie du personnage central de la Naissance

de Vnus a t ralis se dcoupant sur un fond brun par l'atelier de Botticelli, modle dont
devait s'inspirer ultrieurement Lorenzo di Credi pour peindre sa propre Vnus.
Botticelli peignit un dernier nu fminin environ vingt ans plus tard , la Vrit de sa Calomnie
d'Apelle, pour laquelle il reprit la silhouette de Simonetta Vespucci telle qu'il l'avait reprsente
dans sa Naissance de Vnus, le corps observant la mme double arabesque, une main leve pour
indiquer le ciel, l'autre main dissimulant pudiquement son sexe.

Allgories

Ce peintre est connu pour ses allgories. Son tude de l'Antiquit grco-romaine fait
partie de ses humanits (apprentissage). Peintre intellectuel dont le public est compos
des courtisans d'un haut niveau de culture, autant que richissimes, il peint de nombreux
tableaux sur le mode de la rfrence la mythographie hellnique pour en tirer des
allusions fines destines ses amateurs.

La Calomnie d'Apelle constitue un emblme de ce type de travaux.

Son thme gnral de travail est la reprsentation de la femme, sur laquelle il porte un
regard nouveau, tout en la magnifiant et la rendant sublime : les amateurs de son art de
son poque n'ont jamais pu galer une telle splendeur dans la finesse des traits et la
reprsentation charnelle.

Thmes religieux[modifier]
Dans ses thmes religieux signalons celui de ses sept uvres sur le thme de l'Annonciation,
celui de la Vierge l'Enfant (la clbre Madone du Magnificat).

Peintures
1467, Madone

1468, Madone et deux anges


1470, La Force

1470, La Vierge la roseraie

1472, Le Retour de Judith Bthulie

1472, La Dcouverte du cadavre d'Holopherne

1473, Saint Sbastien

1473, Portrait d'homme avec la mdaille de Cosme de Mdicis

1475, L'Adoration des mages de 1475

1475, Sainte Catherine d'Alexandrie, en portrait de Catherine Sforza, conserv au


Lindenau-Museum de Altenburg (Allemagne).

1477-1478, Le Printemps, dtrempe sur bois, 203 x 314 cm, Galerie des Offices,
Florence.

1478, Portrait de Julien de Mdicis

1480, Portrait d'une jeune femme

1480, Saint Augustin dans son cabinet de travail

1481/85, La Madone du Magnificat, tondo, dtrempe sur bois, diamtre 115 cm, Galerie
des Offices, Florence.

1481, L'Annonciation de San Martino alla Scala

1482, Scne de la vie de Mose

1482, Le Chtiment de Cor

1482, La Tentation de Christ

1482, Pallas et le Centaure

1483, Mars et Vnus, dtrempe sur bois, 69 x 174 cm, National Gallery, Londres

1483, Srie de L'Histoire de Nastagio degli Onesti :


o

Premier pisode : Nastagio rencontre une dame et le cavalier dans le bois de


Ravenne, muse du Prado, Madrid

Deuxime pisode : Assassinat de la dame, muse du Prado, Madrid

Troisime pisode : Le Banquet dans le bois, muse du Prado, Madrid

Quatrime pisode : Le Banquet dans le bois, palais Pucci, Florence

1485, La Naissance de Vnus, dtrempe sur bois, 172,5 x 278,5 cm, Galerie des Offices,
Florence.

1487, La Madone de Pomegranate

1489, L'Annonciation du Cestello

1493, L'Annonciation de la chiesa fiorentina di San Barnaba

aprs 1490, Lamentation sur le Christ mort, dtrempe sur bois, 140 x 207 cm, Alte
Pinakothek, Munich.

1490, Saint Jrme

1495, Portrait de Dante

1495, L'Abandonne

1495, La Calomnie d'Apelle

1501, La Nativit mystique

Fresques
Chapelle Sixtine

Botticelli est appel Rome en 1481 par le pape Sixte IV pour excuter trois fresques : le
Chtiment de Cor, de Datan et Abiram (ou Punition des Rebelles), Les preuves de Mose et La
Tentation de Jsus.

Le Chtiment de Cor, de Datan et Abiram, ou Soulvement contre la loi de Mose ou


encore La Punition des Rebelles, dernire fresque peinte par Botticelli Rome : La
fresque comprend trois scnes o Mose apparat reprsent en vieillard longue barbe
blanche revtu dun manteau vert-olive recouvrant une tunique jaune :
o droite, les juifs se rvoltent contre Mose et menacent de le lapider, mais Josu
se place devant lui pour le protger ; les deux personnages reprsents derrire
Mose sont le cardinal Alexandre Farnse, futur pape Paul III, et Giulio Pomponio
Leto.
o

au centre, les fils dAaron, et des Lvites qui ont pratiqu un encensement interdit
seffondrent, face au grand-prtre Aaron, portant la tiare et une tunique bleues ;

gauche, les meneurs subissent la punition divine : la terre s'entrouvre sous leurs
pieds ; au-dessus, les deux fils innocents de Cor sont pargns et ports par un
nuage ; en arrire-plan, lhomme en noir est un autoportrait de Botticelli.

Autres fresques[modifier]

Villa Tornabuoni Lemmi di Careggi : La fresque Vnus et les Grces offrant des prsents
une jeune fille ; celle-ci serait Matteo di Andrea Albizzi, qui a pous Niccolo
Tornabuoni en 1484. La seconde fresque, galement sauve sur les trois, reprsente
Lorenzo reu par le cortge des Arts Libraux (conserves aujourd'hui au muse du
Louvre)

Parchemins

Illustration (par 92 dessins de 47 cm x 32 cm) de la Divine Comdie de Dante9


commande par Lorenzo di Pier Francesco di Medici, un des cousins de Laurent de
Mdicis (pointe de mtal sur parchemin, repris l'encre et mis partiellement en couleurs).
Une partie de ces illustrations a t lgue par la reine Christine de Sude au Vatican,
l'autre partie, par l'entremise du conservateur du roi de Prusse est parvenue au Cabinet
Royal des Dessins et Estampes de Berlin.

Le muse du Louvre est le plus grand muse de Paris par sa surface (210 000 m2
dont 60 600 consacrs aux expositions2) et l'un des plus importants du monde.
Situ au cur de la ville, entre la rive droite de la Seine et la rue de Rivoli, dans le
Ier arrondissement, le btiment est un ancien palais royal, le palais du Louvre. La
statue questre de Louis XIV constitue le point de dpart de l'axe historique, mais le
palais n'est pas align sur cet axe. Le Louvre possde une longue histoire de
conservation artistique et historique de la France, depuis les rois captiens jusqu'
nos jours.

Muse universaliste, le Louvre couvre une chronologie et une aire gographique larges, depuis
l'Antiquit jusqu' 1848, de l'Europe occidentale jusqu' l'Iran, via la Grce, l'gypte et le
Proche-Orient. Il est constitu de huit dpartements : Antiquits orientales, Antiquits
gyptiennes, Antiquits grecques, trusques et romaines, Arts de l'Islam, Sculptures, Objets d'art,
Peintures, Arts Graphiques et prsente 35 000 uvres dans 60 600 m2 de salles. Les uvres du
muse sont de nature varie : peintures, sculptures, dessins, cramiques, objets archologiques et
objets d'art entre autres. Parmi les pices les plus clbres du muse se trouvent le Code
d'Hammurabi, la Vnus de Milo, La Joconde de Lonard de Vinci, et La Libert guidant le
peuple d'Eugne Delacroix. Le Louvre est le muse le plus visit au monde, avec 8,5 millions de
visiteurs en 2010.
Paris, plusieurs muses nationaux sont complmentaires des collections du Louvre*.

Le palais royal[modifier]
Article dtaill : Palais du Louvre.

l'origine du Louvre existait un chteau fort, rig par le roi Philippe Auguste en 1190, et qui
occupait le quart sud-ouest de l'actuelle Cour Carre. Le plan de la forteresse constituait un
quadrilatre d'environ 70 80 mtres de ct, entour de fosss, flanqu de tours et possdant
deux entres, au milieu duquel se trouvait un puissant donjon, la Grosse tour du Louvre. L'une de
ses principales missions tait la surveillance de la partie aval de la Seine, l'une des voies
traditionnelles empruntes lors des invasions et razzias depuis l'poque des Vikings. Avec le
transfert des biens de l'Ordre du Temple l'Ordre de l'Hpital, le Trsor royal prcdemment
conserv la Maison du Temple de Paris est transport en 1317 au Louvre. Charles V fait du
chteau une rsidence royale.
Devenue obsolte, la Grosse tour est dtruite par Franois Ier en 1528. En 1546, le roi commence
la transformation de la forteresse en rsidence luxueuse en faisant abattre la partie ouest de
l'enceinte mdivale qu'il fait remplacer par une aile de Style Renaissance rige par Pierre
Lescot. Ces travaux se poursuivent sous le rgne d'Henri II et de Charles IX : la partie sud de
l'enceinte du vieux Louvre est son tour dmolie pour laisser, l aussi, la place une aile
Renaissance.
En 1594, Henri IV dcide d'unir le palais du Louvre au palais des Tuileries construit par
Catherine de Mdicis : c'est le Grand Dessein , dont la premire tape est la Grande Galerie
qui joint le pavillon de Lesdiguires (en l'honneur de Franois de Bonne, baron de Champsaur,
dernier conntable de France et premier duc de Lesdiguires) au pavillon de La Trmolle (en
l'honneur d'Henri de La Trmolle (1598-1674), mestre de camp de la cavalerie lgre de
France).
La Cour Carre est difie par les architectes Lemercier puis Le Vau, sous le rgne de Louis XIII
et Louis XIV, quadruplant la taille de l'ancienne cour de la Renaissance (ncessitant donc la
dmolition du reste de l'enceinte mdivale). La dcoration et l'amnagement du palais sont alors
dirigs par des peintres comme Poussin, Romanelli et Le Brun. Mais tout ceci est brutalement
interrompu lorsque Louis XIV choisit Versailles comme centre du pouvoir et rsidence royale en
1678. Le Louvre reste alors longtemps tel quel. Ce n'est qu'au XVIIIe sicle que de nouveaux
projets, mens notamment par Gabriel et Soufflot, viennent continuer et achever le Grand
Dessein . Un de ces nouveaux projets est celui de transformer le Louvre en muse. Il prend
naissance sous Louis XV mais n'aboutira vritablement qu'avec la Rvolution.

Historique du muse[modifier]
Les dbuts[modifier]
Tout commence par une exposition des plus beaux tableaux de la collection royale, qui se tient
dans la Galerie royale de peinture installe au Palais du Luxembourg de 1750 1785 et qui
connat un norme succs. Le marquis de Marigny, directeur gnral des Btiments du Roi, et
son successeur le comte d'Angiviller laborent alors le projet de faire du Louvre un muse
permanent.
Le projet se transforme en loi le 27 juillet 1793, et l'inauguration prvue initialement le 10 aot
1793 a lieu finalement le 8 novembre 1793, le muse prenant le nom de Musum central des arts
de la Rpublique. Cr d'abord comme lieu de formation pour les artistes de l'poque, ils taient
les seuls, jusqu'en 1855, pouvoir y entrer en semaine, le public n'y est admis que le dimanche.
Sous l'Empire le 9 novembre 1802, le Louvre prend le nom de muse Napolon. DominiqueVivant Denon en est le premier directeur ; il en fait le plus grand des muses du monde et il
prside son dmantlement lors de la chute de l'Empereur (en deux temps). Le muse est
agrandi par Percier et Fontaine, qui construisent l'aile de la rue de Rivoli. Pour exposer les
trsors ramens des campagnes napolooniennes, Pierre Fontaine est charg de ramnager les
appartements d'hiver d'Anne d'Autriche. D'autres importantes modifications sont apportes au
Louvre sous le rgne de Charles X. Le Grand Cabinet du roi de Louis XIV devient une salle
d'exposition.
Les transformations se poursuivent sous Napolon III avec notamment la ralisation du grand
dessein : La galerie nord reliant le Louvre aux Tuileries est acheve par l'adjonction de btiments
construits par Hector-Martin Lefuel (sur les plans de Louis Visconti). D'autres galement sont
rajouts au sud pour assurer une symtrie ce dsormais gigantesque ensemble architectural.
Mais en 1871 le muse est incendi lors de la Commune, et l'architecte Lefuel doit reconstruire
une partie des btiments. Les Tuileries ne seront jamais reconstruites, et aprs plusieurs annes
de dlibration, les ruines seront finalement rases en 1882.

Le Louvre pendant la Seconde Guerre mondiale[modifier]


Pendant la Seconde Guerre mondiale, les chefs-d'uvre du muse sont vacus selon un plan
conu ds 1938 par le directeur des muses nationaux de l'poque, Jacques Jaujard3, qui s'appuie
sur une liste dresse depuis 1936 qui recense les uvres prsentes dans les diffrents muses de
France et divers lieux de stockage ventuels. En effet, ds le 4 octobre 1932, Henri Verne, le
directeur des muses nationaux demande Paul Vitry une liste des uvres vacuer en cas de
conflit4. Ayant lui-mme aid au transfert par la France vers la Suisse des uvres matresses du
muse du Prado pendant la guerre civile espagnole dbute en 1936, il a en effet conu un plan
au cas o Paris serait bombard. Pourtant, comme le note l'auteur Hector Feliciano, il compte
aussi le fait qu' Hitler esprait la signature d'un trait de paix officiel avec la France pour
obtenir, au titre de rparation de guerre, les meilleures uvres du muse du Louvre 5.
Ds le 27 septembre 1938, deux convois duvres d'art quittent le muse du Louvre en direction
du chteau de Chambord, avec cinquante uvres. 3691 peintures sont dcroches, Jacques
Jaujard s'appuyant sur les conservateurs Germain Bazin, Andr Chamson et Ren Huyghe. Les
lieux de destination, gards videmment secrets, sont les chteaux de Chambord (Loir-et-Cher),
Louvigny (Sarthe), Pau, etc. La situation excentre de ces cachettes se fait gnralement avec
l'aide des directeurs locaux et mme de chtelains : 200 voyages ont lieu, 5 446 caisses sont

dplaces. La statue de la Victoire de Samothrace rejoint le chteau de Valenay alors que La


Joconde, enferme sous un capitonnage en velours rouge, puis dans un crin, lequel est
plac[e] dans une caisse avec double paroi en bois de peuplier [ et] porte le matricule NLP
n0, ainsi que trois points rouges signes distinctifs de sa trs grande valeur 3. D'autres
transferts se droulent alors que l'avance de la guerre conduit plus de prudence (occupation de
la zone libre, dbarquements, etc.), bien que les Allemands finissent par apprendre la localisation
exacte des lieux de stockage, sur lesquels ferme les yeux le responsable de la commission
allemande de protection des uvres d'art (la Kunstschutz), le comte Franz Graf Wolff
Metternich6, qui dclare simplement qu'il faut transmettre [les chefs-d'uvre] aux gnrations
qui suivent 3.
Pendant l'Occupation, les Allemands, sous l'administration du Personnel spcial pour l'art
pictural (Sonderstab Bildende Kunst) de l'Institut du Reichsleiter Rosenberg pour les territoires
occups (Einsatzstab Reichsleiter Rosenberg fr die Besetzen Gebiete ou ERR), commencent
travers la France un pillage systmatique des uvres des muses et des collections prives,
principalement celles appartenant des Juifs dports ou ayant fui. Le 30 juin 1940, Adolf Hitler
avait ordonn l'ambassadeur du Reich Paris, Otto Abetz, de mettre en sret les
collections des muses de France. Six salles du dpartement des antiquits orientales font alors
du Louvre en partie vid un dpt o transitent les uvres voles aux Juifs aiss et o le
Reichsmarschall Hermann Gring lui-mme vient l'instar du 3 mai 1941 choisir des pices qui
orneront ses rsidences3 ; certaines uvres partent pour Linz en vue du projet du Fhrermuseum.
Le 27 juin 1944, Heinrich Himmler ordonne de transfrer la tapisserie de Bayeux du chteau de
Sourches au Louvre. La galerie nationale du Jeu de Paume devient une annexe pour le stockage.
Entreposes dans des caisses marques des initiales de leurs anciens propritaires, les objets d'art
drobs par les services de l'Einsatzstab Reichsleiters Rosenberg (ERR) (et qui se trouvaient
alors entreposs l'ambassade d'Allemagne) sont rpertoris en cachette par Rose Valland (la
conservatrice du muse du Jeu de Paume), ce qui permettra aprs la guerre de rendre qui de
droit leurs antiquits. Le muse du Louvre retrouve lui, aprs un voyage inverse, la quasi-totalit
de ses chefs-d'uvre grce la Commission de rcupration artistique (CRA), qui comprend
outre Rose Valland, Jacques Jaujard et Ren Huyghe.

Le Grand Louvre[modifier]
Article dtaill : Grand Louvre.

Sous le premier mandat de Franois Mitterrand, la dcision est prise de redonner au muse l'aile
Richelieu qui abrite le ministre des Finances (lequel sera relog dans un nouveau btiment
Bercy). D'importants travaux sont alors raliss sous la direction de Ieoh Ming Pei (architecte
d'origine chinoise et de nationalit amricaine), le muse est ramnag et considrablement
agrandi. La construction d'une nouvelle entre en forme de pyramide transforme l'aspect
extrieur du muse.