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EL ESTADO

ABSOLUTISTA
)J((J

SiQIO
vemtiuno
editores

perr
anderson
15a. edicin

INDICE
siglo ventluno editores, s.a. de c.v.

CERRO DR AGUA 248, DREGACION COYOACI, 04310 Meaco. D.F.

siglo veintiuno de espaa editores, s.a.

PRINCIPE DE VERGARA,

78 z

DCHA., MADRID, ESPAA

Prlogo

PRIMERA PARTE
EUROPA OCCIDENTAL

l. El Esta....: absolutista en Occidente


2. Clase y Estado: problemas de periodizacin
3. Espaa
4. Francia
S. Inglaterra
6. Italia
7. Suecia

9
38
SS
81
110
142

173

SEGUNDA PARTE
EUROPA ORIENTAL
l.

2.

J.

o+.

portada de anhelo hernndez


primera edicin en espanol,

1979

decimoquinta edicin en espanol,

O siglo xxi de espana editores

S.
1998

en coedicin con

O siglo xxi editores, s.a. de c. v


isbn 968-23-0946-8

primera edicin en ingls,

O nlb

titulo

original:

1974

lineages ofthe abso/utist state

derechos reservados conforme a la ley


impreso y hecho en mxico/printed and made in mexico

6.
7.

El absolutismo en el Este
Nobleza y monarqua: la variante oriental
Prusia
Polonia
Austria
Rusia
La Casa del Islam

19S

222

238
283

304

33S
370

CONCLUSIONES

DOS NOTAS

A.

B.

El feudalismo japons
El modo de produccin asitico

Indice de nombres

447
476

PROLOGO

El objeto de esta obra es intentar un anlisis comparado de la


naturaleza y desarrollo del Estado absolutista en Europa. Sus
lmites y su carcter general como meditacin acerca del pasado
se explican en el prlogo del estudio que le precede 1 Ahora slo
es preciso aadir algunas consideraciones especficas sobre la
relacin de la investigacin emprendida en este volumen con
el materialismo histrico. Este libro, concebido como un estudio
marxista del absolutismo, se sita deliberadamente entre dos
planos diferentes del discurso marxista que, con frecuencia,
permanecen a considerable distancia el uno del otro. Ha sido
un fenmeno general de las ltimas dcadas que los historiado
res marxistas, autores de lo que es ya un impresionante corpus
de investigacin, no siempre se hayan interesaqo por las cues
tiones tericas planteadas por los resultados de sus trabajos.
Al mismo tiempo, los filsofos marxistas que han intentado
clarificar o resolver los problemas tericos bsicos del materia
lismo histrico se han situado con frecuencia muy lejos de los
temas empricos concretos formulados por los historiadores.
Aqu se ha realizado un esfuerzo por explorar un nivel inter
medio entre esos dos. Es posible que tal intento slo sirva como
ejemplo de lo que no debe hacerse. Pero, en cualquier caso, la
finalidad de este estudio es examinar el absolutismo europeo
simultneamente en general y en particular; es decir, tanto
las estructuras puras del Estado absoluto, que lo constituyen
como una categora histrica fundamental, como las variantes
impuras que presentan las especficas y diversas monarquas
de la Europa posmedieval. En buena parte de los escritos mar
xistas de hoy, estos dos rdenes de realidad estn normalmente
separados por una gran lnea divisoria. Por una parte, se cons
truyen, o presuponen, modelos generales abstractos, no slo
del Estado absolutista, sino tambin de la revolucin burguesa
o del Estado capitalista, sin ninguna preocupacin por sus va
riantes efectivas. Por otra, se exploran casos locales concre
tos, sin referencia a sus implicaciones e interconexiones rec
procas. Indudablemente, la dicotoma convencional entre estos
1 Passages from Antiquity to feudalism, Londres, 1974, pp. 7-9. [ Tran
siciones de la Antigedad al feudalismo, Madrid, Siglo XX I , 1979, pp. 1-3.]

Prlogo

procedimientos se deriva de . la extendida cre ncia e que . la


necesidad inteligible slo radica en las tendenciaS mas amphas
y generales de la historia, que operan, por decirlo as, por
encima de las mltiples circunstancias empricas de las insti
tuciones y hechos especficos, cuyo curso o forma real es en
buena medida y por comparacin, resultado de la casualidad.
Las leyes cientficas -en el caso en que tal concepto se acep
te-, se mantienen slo para obtener categoras universales:
los objetos singulares se consideran como pertenecientes al
mbito de lo fortuito. La consecuencia prctica de esta divisin
es que los conceptos generales -tales como Estado absolutista,
revolucin burguesa o Estado capitalista- se convierten fre
cuentemente en algo tan lejano de la realidad histrica que
dejan de tener toda fuerza explicativa, mientras que los estudios
particulares -confinados a perodos o reas delimitados- no
pueden desarrollar o clarificar ninguna teora global. La pre
misa de este trabajo es que no existe en la explicacin histrica
ninguna lnea divisoria entre lo necesario y lo contingente que
separe entre s dos tipos de investigacin: la larga duracin
frente a la corta duracin o lo abstracto frente a lo con
creto. La divisin se da tan slo entre lo que se conoce -ve
rificado por la investigacin histrica- y lo que se desconoce,
pudiendo abarcar esto ltimo tanto los mecanismos de los he
chos singulares como las leyes de funcionamiento de estructuras
completas. En principio, ambos son igualmente susceptibles de
un adecuado conocimiento de su causalidad . (En la prctica,
los testimonios histricos que han llegado hasta nosotros pue
den ser tan insuficientes o contradictorios que no permitan
formular juicios definitivos; pero sta es otra cuestin: de do
cumentacin y no de inteligibili dad.) Uno de los principales pro
psitos del estudio aqu emprendido es, por tanto, intentar man
tener simultneamente en tensin dos planos de reflexin que,
de forma injustificable, han estado divorciados en los escritos
marxistas, debilitando su capacidad para formular una teora
racional y controlable en el campo de la historia.
El verdadero alcance del estudio que sigue se manifiesta en
tres anomalas o discrepancias respecto a los tratamientos orto
doxos del tema. La primera de ellas es que aqu se concede
mucha ms antigedad al absolutismo, como ya estaba impl
cito en la naturaleza del estudio que ha servido de prlogo a
ste. En segundo lugar, y dentro de los lmites del continente
explorado en estas pginas -Europa-, se ha realizado un sis
temtico esfuerzo para dar un trato equivalente y complemen
tario a sus zonas occidentales y orientales, tal como se haca

Prlogo

tambin en la precedente discusin sobre el feudalismo. Est


es algo que no puede darse sin ms por supuesto, ya que, SI
bien la divisin entre Europa occidental y oriental es un lugaF
comn intelectual, rara vez ha sido objeto de una directa Y
sostenida reflexin histrica. La produccin ms reciente de
trabajos serios sobre historia europea ha corregido hsta ierto
punto el tradicional desequilibrio geopoltico de la histonogra
fa occidental, con su caracterstico olvido de la mitad oriental
del continente. Pero todava queda un largo camino hasta alcan
zar un razonable equilibrio de inters. Con todo, lo urgente no
es tanto una mera paridad en la cobertura de ambas regiones
cuanto una explicacin comparada de su divisin, un anlisis
de sus diferencias y una estimacin de la dinmica de sus inter
conexiones. La historia de Europa oriental no es una mera Y
ms pobre copia de la de Europa occidental, que podra yuxta
ponerse al lado de sta sin afectar a su estudio; e desaroll?
de las regiones ms atrasadas del continente arroJa una ms?
lita luz sobre las regiones ms avanzadas, y con frecuencia
saca a la superficie nuevos problemas que permanecan ocultos
dentro de ella por las limitaciones de una introspeccin pura
mente occidental. As pues, y al contrario de la prctica normal,
la divisin vertical del continente entre Occidente y Oriente se
toma a lo largo de todo el libro como un principio central que
organiza los materiales de la discusin. Dentr? de c da zo? a
han existido siempre, por supuesto, grandes diferencias socia
les y polticas que aqu se contrastan e inv st gan en su esp
cfica entidad. La finalidad de este procedimiento es sugenr
una tipologa regional que pueda ayudar a clarificar las dver
gentes trayectorias de los ms importantes stados absol tistas
. servir pre
de Europa oriental y occidental. Tal tipolog1a podna

cisamente para indicar, aunque sea slo en forma de esbozo


ese tipo plano conceptual intermedio que se pierd tantas e
ces, y no slo en los estudios sobre el absolutismo, sm tamb1e-
en otros muchos temas, entre las genricas construcciOnes teo
ricas y los particulares casos histricos.
En tercer lugar, y por ltimo, la seleccin del objeto de estt
estudio -el Estado absolutista- ha determinado una articu
lacin temporal diferente a la de los gneros ortoxos . de is
toriografa. Los marcos tradicionales de la produccwn h1st?. nc
son pases singulares o perodos cerrados. La gran mayona d
la investigacin cualificada se lleva a cabo dentro de los conh
nes nacionales; y cuando un trabajo los sobrepasa para alcanza:
una perspectiva internacional, normalmente t?ma coo r?nten
una poca delimitada. En ambos casos, el tiempo h1stonco m

Prlogo

parece presentar normalmente ningn problema: tanto en los


anticuados estudios narrativos como en los modernos estu
dios sociolgicos, los hechos y las instituciones aparecen baa
dos en una tfmporalidad ms o menos continua y homognea.
Aunque todos los historiadores son naturalmente conscientes
de que el ritmo de cambio es distinto segn los diversos niveles
o sectores de la sociedad, la conveniencia y la costumbre dictan
frecuentemente que la forma de un trabajo implica o conlleva
un monismo cronolgico. Es decir, sus materiales se tratan
como si compartieran un comn punto d partida y una conclu
sin comn enlazados por un simple tramo de tiempo. En este
estudio no hay tal medio temporal uniforme, precisamente por
que los tiempos de los principales absolutismos de Europa
--oriental y occidental- fueron enormemente diversos, y esa
misma diversidad es constitutiva de sus respectivas naturalezas
como sistemas de Estado. El absolutismo espaol sufri su
primera gran derrota a finales del siglo XVI en los Pases Ba
jos; el absolutismo ingls fue derribado a mediados del si
glo XVII; el absolutismo francs dur hasta el final del si
glo XVIII; el absolutismo prusiano sobrevivi hasta finales del
siglo XIX; el absolutismo ruso slo fue derrocado en el siglo xx.
Las amplias diferencias en la cronologa de estas grandes estruc
turas correspondieron inevitablemente a una profunda diversi
dad en su composicin y evolucin. Y como el objeto especfico
de este estudio es todo el espectro del absolutismo europeo,
ninguna temporalidad singular puede cubrirlo. La historia del
absolutismo tiene muchos y yuxtapuestos comienzos, y finales
escalonados y dispares. Su unidad fundamental es real y pro
funda, pero no es la de un continuo lineal. La duracin com
pleja del absolutismo europeo, con sus mltiples rupturas y
desplazamientos de una regin a otra, condiciona la presenta
cin del material histrico de este estudio. Por tanto, aqu se
omite el ciclo completo de los procesos y sucesos que aseguraron
el triunfo del modo de produccin capitalista en Europa tras
los comienzos de la poca moderna. Cronolgicamente, las pri
meras revoluciones burguesas acaecieron mucho antes de las
ltimas metamorfosis del absolutismo; sin embargo, para los
propsitos de este libro, son categorialmente posteriores, y se
considerarn en un estudio subsiguiente. As pues, aqu no se
discuten ni exploran fenmenos fundamentales como la acumu
lacin originaria de capital, el comienzo de la reforma religiosa,
la formacin de las naciones, la expansin del imperialismo ul
tramarino o el advenimiento de la industrializacin, aunque
todos ellos se incluyen en el mbito formal de los perodos

Prlogo

aqu considerados, como contemporneos de las diversas fases


del absolutismo en Europa. Sus fechas son las mismas; sus
tiempos estn separados. La desconocida y desconcertante his
toria de las sucesivas revoluciones burguesas no nos atae ahora;
el presente ensayo se limita a la naturaleza y desarrollo de los
estados absolutistas que fueron sus antecedentes y sus adver
sarios polticos. Dos estudios posteriores tratarn especfica y
sucesivamente de la cadena de las grandes revoluciones burgue
sas -desde la rebelin de los Pases Bajos hasta la unificacin
de Alemania- y de la estructura de los estados capitalistas con
temporneos que finalmente, tras un largo proceso de evolucin
ulterior, emergieron de ellas. Algunas de las implicaciones te
ricas y polticas de los argumentos adelantados en el presente
volumen aparecern con toda claridad en esos estudios.
Quiz sea precisa una ltima palabra sobre la eleccin del
Estado como tema central de reflexin. En la actualidad, cuando
la historia desde abajo se ha convertido en una consigna
tanto en los crculos marxistas como en los no marxistas, y ha
producido considerables avances en nuestra comprensin del
pasado, es necesario recordar, sin embargo, uno de los axiomas
bsicos del materialismo histrico: la lucha secular entre las
clases se resuelve en ltimo trmino en el nivel poltico de la
sociedad, y no en el econmico o cultural. En otras palabras,
mientras las clases subsistan, la construccin y destruccin de
los estados es lo que cierra los cambios bsicos en las relacio
nes de produccin. Una historia desde arriba -una historia
de la intrincada maquinaria de la dominacin de clase- es, por
tanto, no menos esencial que una historia desde abajo. En
efecto, sin aqulla sta acabara teniendo una sola cara, aunque
fuera la cara mejor. Marx escribi en su madurez: La libertad
consiste en convertir al Estado de rgano que est por encima
de la sociedad en un rgano completamente subordinado a ella,
y las formas de Estado siguen siendo hoy ms o menos libres
en la medida en que limitan la "libertad" del Estado. Cien
aos despus, la abolicin del Estado contina siendo uno de
los objetivos del socialismo revolucionario. Pero el supremo
significado que se concede a su desaparicin final testimonia
todo el peso de su previa presencia en la historia. El absolutis
mo, primer sistema estatal internacional en el mundo moderno,
todava no ha agotado en modo alguno sus secretos o sus lec
ciones para nosotros. El objeto de este trabajo es contribuir a
una discusin de algunos de ellos. Sus errores, equivocaciones,
carencias, solecismos e ilusiones pueden dejarse con toda tran
quilidad a la crtica de un debate colectivo.

PRIMERA PARTE
EUROPA OCCIDENTAL

l.

EL ESTADO ABSOLUTISTA EN OCCIDENTE

La larga cns1s de la economa y la sociedad europeas durante


los siglos XIV y xv puso de manifiesto las dificultades y los lmi
tes del modo de produccin feudal en el postrer perodo me
dieval 1. Cul fue el resul tacto poltico final de las convulsiones
continentales de esta poca? En el transcurso del siglo XVI
apareci en Occidente el Estado absolutista. Las monarquas
centralizadas de Francia, Inglaterra y Espaa representaron una
ruptura decisiva con la soberana piramidal y fragmentada de
las formaciones sociales medievales, con sus sistemas de feudos
y estamentos. La controversia acerca de la naturaleza histrica
de estas monarquas persiste desde que Engels, en una frase
clebre, determin que eran el producto de un equilibrio de clase
entre la vieja nobleza feudal y la nueva burguesa urbana:
Sin embargo, por excepcin, hay perodos en que las clases
en lucha estn tan equilibradas (Gleichgewicht halten), que el
poder del Estado, como mediador aparente, adquiere cierta
independencia momentnea respecto a una y otra. En este caso
se halla la monarqua absoluta de los siglos XVII y XVIII, que
mantena a nivel la balanza ( gegeneinander balanciert) entre
la nobleza y el estado llano 2 Las mltiples reservas de este
pasaje indican cierta inseguridad conceptual por parte de En
gels. Pero un detenido examen de las sucesivas formulaciones
tanto de Marx como de Engels revela que una concepcin simi
lar del absolutismo fue, de hecho, un rasgo relativamente per
manente en sus obras. Engels repiti la misma tesis bsica de
forma ms categrica en otro lugar, subrayando que la con
dicin fundamental de la antigua monarqua absoluta era el
equilibrio (Gleichgewicht) entre la nobleza terrateniente y la
1 Vase su anlisis en Passages from Antiquity to feudalism, Londres,
1974, que precede a este estudio. [ Transiciones de la Antigedad al feuda
lismo, Madrid, Siglo XXI, 1979.]
' The origin of the family, private property and the State, en K. Marx
y F. Engels, Selected Works, Londres, 1968, p. 588 [El origen de la fami
lia, la propiedad privada y el Estado, en K. Marx y F. Engels, Obras
escogidas, Madrid, Akal, 1975, u, p. 339); K. Marx y F. Engels, Werke,
volumen 21, p . 167.

10

Europa occidental

burguesa J. Evidentemente, la clasificacin del absolutismo


como mecanismo de equilibrio poltico entre la nobleza y la
burguesa se desliza a menudo hacia su designacin implcita
o explcita en lo fundamental como un tipo de Estado burgus
en cuanto tal. Este deslizamiento es evidente, sobre todo, en el
propio Manifiesto comunista, en el que la funcin poltica de
la burguesa durante el .Perodo de la manufactura se carac
teriza sin ninguna solucin de continuidad como contrapeso
(Gegengewicht) de la nobleza en las monarquas feudales o ab
solutas y, en general, piedra angular ( Hauptgrundlage) de las
grandes monarquas 4 La equvoca transicin desde ccontra
peso a piedra angular aparece tambin en otros textos. Engels
pudo referirse a la poca del absolutismo como la era en que
cla nobleza feudal fue obligada a comprender que el perodo
de su dominacin social y poltica haba llegado a su fin 5
Marx, por su parte, afirm repetidamente que las estructuras
administrativas del nuevo Estado absoluto eran un instrumento
especficamente burgus. Bajo la monarqua absoluta, escri
bi, la burocracia no era ms que el medio para preparar la
dominacin de clase de la burguesa. Y en otro lugar afirm
que cel poder estatal centralizado, con sus rganos omnipoten
tes: el ejrcito permanente, la polica, la burocracia, el clero
y la magistratura --rganos creados con arreglo a un plan de
divisin sistemtica y jerrquica del trabajo- procede de los
tiempos de la monarqua absoluta y sirvi a la naciente socie
dad burguesa como un arma poderosa en sus luchas contra el
feudalismo 6,
Todas estas reflexiones sobre el absolutismo eran ms o
menos fortuitas y alusivas: ninguno de los fundadores del ma
terialismo histrico hizo jams una teorizacin directa de las
nuevas monarquas centralizadas que surgieron en la Europa
del Renacimiento. Su exacto significado se dej al juicio de las
generaciones siguientes, y, de hecho, los historiadores marxistas
1 Zur Wohnungsfrage, en Werke, vol. 18, p. 258. [Contribucin al pro
blema de la vivienda, en Obras escogidas, 1, p. 636.]
' K. Marx y F. Engels, Selected Works, p. 37 [Obras escogidas, 1, p. 24];
Werke, vol. 4, p. 464.
' Uber den Verfall des Feudalismus und das Aufkommen der Bourgeoi
sie, en Werke, vol. 21, p. 398. En la frase aqu citada, la dominacin cpol
tica es expresamente staatliche.
La primera formulacin procede de The Eighteenth Brumaire of Louis
Bonaparte, en Selected Works, p. 171 [El dieciocho Brumario de Luis
Bonaparte, en Obras escogrdas, 1, p. 340]; la segunda es de The civil war
in France, en Selected Works, p. 289 [La guerra civil en Francia, en Obras
escogidas, vol. l, p. 539].

El Estado absolutista en Occidente

11

han debatido el problema de la naturaleza social del absolutismo


hasta nuestros das. Evidentemente, una solucin correcta de
este problema es vital para nuestra comprensin de la transi
cin del feudalismo al capitalismo, y de los sistemas polticos
que la caracterizaron. Las monarquas absolutas introdujeron
unos ejrcitos y una burocracia permanentes, un sistema nacio
nal de impuestos, un derecho codificado y los comienzos de un
mercado unificado. Todas estas caractersticas parecen ser emi
nentemente capitalistas, y como coinciden con la desaparicin
de la servidumbre, institucin nuclear del primitivo modo de
produccin feudal en Europa, las descripciones hechas por Marx
Y Engels del absolutismo como un sistema estatal que repre
senta un equilibrio entre la burguesa y la nobleza, o incluso
un dominio abierto del mismo capital, han parecido con mucha
frecuencia plausibles. Sin embargo, un estudio ms detenido
?e ls estructuras del Estado absolutista en Occidente niega
mev1tablemente la validez de tales juicios. El fin de la servi
dumbre no signific por s mismo la desaparicin de las rela
ciones feudales en el campo. La identificacin de ambos fen
menos es un error comn, pero es evidente que la coercin pri
vada extraeconmica, la dependencia personal y la combinacin
del productor inmediato con los instrumentos de produccin, no
desaparecieron necesariamente cuando el excedente rural dej
de ser extrado en forma de trabajo o de entregas en especie
para convertirse en renta en dinero: mientras la propiedad
agraria aristocrtica cerr el paso a un mercado libre de tierras
Y !1 la movilidad real de la mano de obra -en otras palabras,
mientras el trabajo no se separ de las condiciones sociales
de su e:x: istencia para transformarse en cfuerza de trabajo-,
las relac1ones de produccin rurales continuaron siendo feuda
les. En El capital, el mismo Marx clarific este problema en su
correcto anlisis terico de la renta del suelo: cLa transforma
cin de la renta en trabajo en la renta en productos no altera
en absoluto, econmicamente hablando, la esencia de la renta
de la tierra [ .. . ] Entendemos aqu por renta en dinero [ .. ]
la renta emanada de una mera trasmutacin formal de la renta
en productos, del mismo modo que esta misma era slo la renta
en trabajo transformada [ .. ] La base de esta clase de renta,
a pesar de acercarse a su disolucin, sigue siendo la misma que
en la renta en productos que constituye el punto de partida.
E_I P:O ductor directo sigue siendo, como antes, poseedor here
d1tano o, de alguna otra manera, tradicional del suelo, y quien
debe tributarle al terrateniente, en cuanto propietario de la tie
rra, de su condicin de trabajo ms esencial, un trabajo for.

12

Europa occidental

zado excedentario, es decir, trabajo impago, efectuado sin equi


valente, en la forma de plusproducto transformado en dine
ro ' Los seores que continuaron siendo propietarios de los
medios de produccin fundamentales en cualquier sociedad
preindustrial fueron, desde luego, los nobles terratenientes. Du
rante toda la temprana edad moderna, la clase econmica y
polticamente dominante fue, pues, la misma que en la era me
dieval: la aristocracia feudal. Esta nobleza sufri una profunda
metamorfosis durante los siglos siguientes al fin de la Edad
Media, pero desde el comienzo hasta el final de la historia del
absolutismo nunca fue desalojada de su dominio del poder
poltico.
Los cambios en las formas de explotacin feudal que acaecie
ron al final de la poca medieval no fueron en absoluto insig
nificantes; por el contrario, son precisamente esos cambios los
que modifican las formas del Estado. El absolutismo fue esen
cialmente eso: un aparato reorganizado y potenciado de domi
nacin feudal, destinado a mantener a las masas campesinas en
su posicin social tradicional, a pesar y en contra de las mejoras
que haban conquistado por medio de la amplia conmutacin
de las cargas. Dicho de otra forma, el Estado absolutista nunca
fue un rbitro entre la aristocracia y la burguesa ni, mucho
menos, un instrumento de la naciente burguesa contra la aris
tocracia: fue el nuevo caparazn poltico de una nobleza ame
nazada. Hace veinte aos, Hill resuma as el consenso de una
generacin de historiadores marxistas, ingleses y rusos: La
monarqua absoluta fue una forma diferente de monarqua feu
dal, distinta de la monarqua de estamentos feudales que la
precedi, pero la clase dominante continu siendo la misma,
exactamente igual que una repblica, una monarqua constitu
cional y una dictadura fascista pueden ser todas ellas formas
.
7 El capital, Madrid, Siglo XXI, 1975-1979, libro m, vol. 8, pp. 110, 113,
114. La exposicin que hace Dobb de este problema fundamental, en su
rplica a Sweezy, en el famoso debate de los aftas cincuenta sobre la
transicin del feudalismo al capitalismo, es lcida e incisiva: Science and
Society, XIV, 2, primavera de 1950, pp. 157-67, especialmente 163-4 [el con
junto del debate, con algunas aportaciones ms actuales, se recoge en
Rodney Aitton, comp., The transition from feudalism to capitalism, Lon
dres, NLB, 1976; trad. cast.:. La transicin del capitalismo al feudalismo,
Barcelona, Crtica, 1m]. La importancia terica del problema es evidente.
En el caso de un pas como Suecia, por ejemplo, los habituales estudios
histricos todava afirman que no hubo feudalismo. a causa de la ausen
cia de una servidumbre propiamente dicha. Por supuesto, las relaciones
feudales predominaron en el campo sueco, de hecho, durante toda la
. ltima era medieval.

El Estado absolutista en Occidente

13

de dominacin de la burguesa 1 La nueva forma del poder


nobiliario estuvo determinada, a su vez, por el desarrollo de la
produccin e intercambio de mercancas en las formaciones so
ciales de transicin de la primera poca moderna. Althusser ha
especificado correctamente su carcter en este sentido: El r
gimen poltico de la monarqua absoluta es tan slo la nueva
forma poltica necesaria para el mantenimiento del dominio y
explotacin feudal en un perodo de desarrollo de una econo
ma de mercado 9 Pero las dimensiones de la transformacin
histrica que entraa el advenimiento del absolutismo no deben
ser minimizadas de ninguna manera. Por el contrario, es fun
damental comprender toda la lgica y la importancia del cam
bio decisivo en la estructura del Estado aristocrtico y de la
propiedad feudal que produjo el nuevo fenmeno del abso
lutismo.
El feudalismo como modo de produccin se defina origina
riamente por una unidad orgnica de economa y poltica, para
djicamente distribuida en una cadena de soberanas fragmen
tadas a lo largo de toda la formacin social. La institucin de
la servidumbre como mecanismo de extraccin del excedente
funda, en el nivel molecular de la aldea, la explotacin eco
nmica y la coercin poltico-legal. El seor, a su vez, tena que
prestar homenaje principal y servicios de caballera a un seor
supremo que reclamaba el dominio ltimo de la tierra. Con la
conmutacin generalizada de las cargas por una renta en dinero,
1 Christopher Hill, Comenb, Science and Society, XVII, 4, otofto de
1953, p. 351 [La transicin del feudalismo al capitalismo, cit.]. Los tr
minos de esta afirmacin deben tratarse con mucho cuidado. El carcter
general Y caracterizador de una poca del absolutismo hace inadecuada
cualquier comparacin formal entre l y los regmenes locales y excep
cionales del fascismo.
' Louis Althusser, Montesquieu, la politique et l 'histoire Pars 1969
pgina 117 [Montesquieu, la politica y la historia, Madrid, Cencia Nueva
1968, p. 97]. Aqu se selecciona esta formulacin por ser reciente y repre
sentativa. La creencia en el carcter capitalista o cuasi capitalista del
absolutismo puede encontrarse todava, sin embargo, de forma ocasional.
Poulantzas comete la imprudencia de clasificarlo as en su, por otra
parte, importante obra Pouvoir politique et classes sociales Pars 1961
pginas 169-80 [Poder politico y clases sociales en el Estad capitalista:
Madrid, Siglo XXI, 1972, pp. 202-211], aunque sus trminos son vagos y
ambiguos. El reciente debate sobre el absolutismo ruso en las revistal
histricas soviticas revela algunos ejemplos aislados similares, aunque
conolgicamente ms matizados; vase, por ejemplo, A. Ya. Avrej, cRus
kli absoliutizm i evo rol ' v utverzhdenie kapitalizma v Rossii. Istoriya
SSSR, febrero de 1968, pp. 83-104, que considera al absolutismo como el
prototipo del Estado burgus (p. 92) . Los puntos de vista de Avrej fueron
criticados con dureza en el debate posterior, y no expresan la tendencia
eneral de la discusin.

14

Europa occidental

la unidad celular de la opresin poltica y econmica del cam


pesinado se vio gravemente debilitada y en peligro de disolu
cin (el final de este camino sera el trabajo libre y el con
trato salarial) . El poder de clase de los seores feudales qued,
pues, directamente amenazado por la desaparicin gradual de
la servidumbre. El resultado fue un desplazamiento de la coer
cin poltica en un sentido ascendente hacia una cima centra
lizada y militarizada: el Estado absolutista. La coercin, diluida
en el plano de la aldea, se concentr en el plano nacional. El
resultado de este proceso fue un aparato reforzado de poder
real, cuya funcin poltica permanente era la represin de las
masas campesinas y plebeyas en la base de la j erarqua social.
Esta nueva maquinaria de Estado, sin embargo, estaba inves
tida por su propia naturaieza de una fuerza coactiva capaz de
destruir o disciplinar a individuos y grupos dentro de la misma
nobleza. Como veremos, la llegada del absolutismo nunca fue,
para la propia clase dominante, un suave proceso de evolucin,
sino que estuvo marcada por rupturas y conflictos extremada
mente duros en el seno de la aristocracia feudal, a cuyos inte
reses colectivos en ltimo trmino serva. Al mismo tiempo, el
complemento objetivo de la concentracin poltica del poder en
la cspide del orden social, en una monarqua centralizada, fue
la consolidacin, por debajo de sta, de las unidades de pro
piedad feudal. Con el desarrollo de las relaciones mercantiles,
la disolucin de los lazos primarios entre la explotacin eco
nmica y la coercin poltico-legal condujo no slo a una cre
ciente proyeccin de esta ltima sobre la cspide monrquica
del sistema social, sino tambin a un fortalecimiento compen
satorio de los ttulos de propiedad que garantizaban aquella
explotacin. En otras palabras: con la reorganizacin del sis
tema poltico feudal en su totalidad, y la disolucin del sistema
original de feudos, la propiedad de la tierra tendi a hacerse
progresivamente menos condicional, al tiempo que la sobe
rana se haca correlativamente ms absoluta. El debilita
miento de las concepciones medievales de vasallaje se desarroll
en ambas direcciones: mientras confera a la monarqua unos
poderes nuevos v extraordinarios, emancip las propiedades de
la nobleza de sus tradicionales limitaciones. En la nueva poca,
la propiedad agraria adopt silenciosamente una forma alodial
(para usar un trmino que habra de volverse anacrnico en
un clima jurdico transformado) . Los miembros individuales de
la clase aristocrtica, que perdieron progresivamente los dere
chos polticos de representacin en la nueva era, registraron
avances en la propiedad, como reverso del mismo proceso his-

El Estado absolutista en Occidente

15

trico. El efecto final de esta redistribucin del poder social


de la nobleza fueron la maquinaria de Estado y el orden jurdico
absolutistas, cuya coordinacin habra de aumentar la eficacia
del dominio aristocrtico al reducir a un campesinado no ser
vil a nuevas formas de dependencia y explotacin. Los estados
monrquicos del Renacimiento fueron, ante todo y sobre todo,
instrumentos modernizados para el mantenimiento del dominio
nobiliario sobre las masas rurales.
Al mismo tiempo, sin embargo, la aristocracia tena que
adaptarse a un nuevo antagonista: la burguesa mercantil que
se haba desarrollado en las ciudades medievales. Y a se ha visto
que fue precisamente la intromisin de esta tercera presencia
lo que impidi que la nobleza occidental ajustara cuentas con
el campesinado al modo oriental, esto es, aniquilando su resis
tencia y encadenndolo al seoro. La ciudad medieval pudo
desarrollarse gracias a la dispersin jerrquica de la soberana
en el modo de produccin feudal, que haba liberado a las eco
nomas urbanas de la dominacin directa de una clase domi
nante rural lo. En este sentido, como ya hemos visto, las ciu
dades nunca fueron exgenas al feudalismo de Occidente. De
El famoso debate entre Sweezy y Dobb, con las contribuciones de
Takahashi, Hilton y Hill, en Scier<ce and Society, 1950..53 [La transcin
del feudalismo al capitalismo, cit.], es hasta ahora el nico tra a m1ento
.
marxista sistemtico de los problemas fundamentales de la tranSICIn del
feudalismo al capitalismo. En un importante aspecto, sin embar.go este
debate gira en torno a un problema falso. Sweezy argument (sigUiendo
a Pirenne) que el cprimer motor de la transicin fue un agente cexterno
de disolucin esto es ' los enclaves urbanos que destruyeron la economa
agraria feudl por la expansin del intercambio mercantil en las ciuda
des. Dobb replic que el impulso hacia la transicin debe situarse dentro de
las contradicciones de la propia economia agraria, generadoras de una
diferenciacin social del campesinado y de la expansin del pequeo pro
ductor. En un ensayo posterior sobre el mismo tema, Vilar formul e
plcitamente el problema de la transicin como un problema de determi
nacin de la correcta combinacin de cambios agrarios endgenos Y
comerciales-urbanos cexgenos, a la vez que insista por su parte en la
importancia de la economa mercantil atlntica del siglo ;'CVI: cProblems
in the formation of capitalism, Past and Present, 10, novembre de 195,
pginas 33-34. [e El problema de la formacin del cpitalismo, en C: rect
miento y desarrollo, Barcelon . Ariel, 1974 1 En un 1mportante Y rec1ente
; .
.
to cap1tahsm
[New Left
estudio, cTown and country m the trans!tlon
. .
Review, 93, septiembre-octubre de 1975; incluido tambin en La transtct':
del feudalismo al capitalismo, cit.], John Merrington ha resuelto esta ai?'tl
nomia demostrando la verdad bsica de que el feudalismo europeo -leJoS
de constituir una economa exclusivamente agraria- es el primer modo
de produccin de la historia que concede un lugar est.ructural au omo
a la produccin y al comercio urbanos. En este sentido, el crec!mle J_ttO
de las ciudades en el feudalismo de Europa occidental es una evoluc1n
tan cinterna como la disolucin del seoro.
.

16

Europa occidental

hecho, la condicin fundamental de su existencia fue la cdesto


talizacin nica de 1 soberana en el marco del poder poltico
econm_Ico del feudalismo. De ah la resistencia de las ciudades
de C?ccidente a lo largo de la peor crisis del siglo XIV, que
arrun temporalmente a tantas familias patricia
las urbes
mediterrneas . Los Bardi y Peruzzi se hundierons ende Flor
encia,
mIen tras _ se Y B arce1<;ma decaan; pero Augsburgo, Gnova
Y Valencia IniCiaban precisamente su ascenso. Durant
e la depre
.
Sin
feudal se desarrollaron importantes industrias urbana
ta
les omo del _ hie_rro, el papel y los textiles. Considerada as 'dis
tancia,_ esta_ VI_tahdad econmica y social actu como una inter
ferencia ObJetiva .y consta te en la lucha de clases por la tierra,
Y bloque cualqmer soluc1n regresiva que pudier
an darle los
nobles. Es significativo, en efecto, que los aos transc
s
entre 1 45 0 Y 1500, que p esenciaron los primeros pasosurrido
de
las
_
mona_rqmas
absolutas umficadas Occidente, fueran tambin
los nos en que se super la crisisdelarga
de la economa feudal
IJ<lcias a una nueva combinacin de los factor
es de produccin
entre los que, por vez primera, jugaron un papel
pal lo
avances tecnolg_ico especficamente urbanos. El princi
conju
nto de
fnvenos que comc1de con el gozne situado entre las poca
medleal -y modrna es deasiado bien conocido para vols
ver a discutirlo aqm El descubnmiento del proceso seiger para
lleparar la plata del. mineral de
reabri las minas de
Europ a_ central _ y provoc un nuevocobre
flujo
metales en la eco
noma mt rnaci_onal; la produccin monetde
aria
de Europa cen
tral se qumtuphc entre 1 460 y 1530. El desarrollo
de los cao
nes de bronce convirti a la plvora, por vez prime
' en el
arma de guerra ecisiva_, Y_ redujo a puro anacronismra
o
las de
fensas_ de los castillos senonales . El invento de los tipos mvil
roduJo la llgada de la _imprenta. La construccin de galeoneses
e tres mstiles Y c n timn a popa hizo los ocanos navega
bles para las conqm?stas ultram
arinas Todos estos inventos

n.

1 Sobre caones Y galeone


s, vase Cario Cipolla Guns and sails in
the early phase '?f European e;cpansion, J4()().J7
00, Lo dres,
[ Caones
la P me a fase de la expansin europea, ]4()().J700
, Barcelona ,
.
8 re a Imprenta, las reflexio
nes recient
1

irks1]

1965

es ms audaces '
aunque dana das por la monomana habitu
al en 1
h' t
d
cnolog1a. so las e Elizabeth L. Eisenstein, .s
e o
t
o
e 1mpact o pnntmg of Western society and though
t a prelimin
orb, Journal o odern llistory, marzo-diciem
bre de 968 PP
'
p he dv
of pn tmg and the problem of the Renaissance
Past and
e
ve
r
e l 9, pp. l9-89. Ls descubrimient s tcn i
cos
t
por
e st p a pue den cons1 derarse, en c1erto
_
. a e
sentido '
como vanac1ones dentro de un mismo campo
el de
u ca
:
Afectan, respectivamente, al dinero, el lenguje,
los i j

!
t

4t
r;,

;::

;::
1 ,
1-st

::

: n;, ;!

17

El Estado absolutista en Occidente

fundamentos del Renaci


tcnicos decisivos, que echaron los
en la segunda mitad del si
miento europeo, se concentraroncuando
470,
1
glo xv, y fue entonces, hacia n agrcola.al fin cedi en Franela
e Inglaterra la secular depresi en que acaeci, en un pas
Esta fue precisamente la poca
iento de la auto
tras otro, un repentino y simultneolo resurgim
del tremendo
hondo
ms
Desde
.
polticas
ridad y la unidad
guerras de las Rosas,
caos feudal y de las convulsiones de lassegunda
guerra civil de
de la guerra de los Cien Aos y de la se irguiero
n, _prc
nuevas
uas
monarq
s
Castilla, las primera
_ s de Lms
XI
remado
los
durante
tiempo,
mismo
al
te
ticamen
In
en
VII
Enrique
en Francia, Fernando e Isabel en Espaa, cuando los estados
glaterra y Maximiliano en Austria. As, te, su estructura
absolutistas quedaron constituidos en Occidenel reagrupamiento
estaba determinada fundamentalmente por
servidum
feudal contra el campesinado, tras la disolucin de elapor
el auge
riament
secunda
da
termina
sobrede
bre; pero estaba
de avances tcni
de una burguesa urbana que, tras una serie las
manufacturas
cos y comerciales, estaba desarrollando ya
impacto se
Este
ble.
considera
volumen
un
preindustriales en
del Estado
cundario de la burguesa urbana sobre las formas
captar con los
absolutista fue lo que Marx y Engels intentaronangular
. De he
errneos conceptos de contrapeso y piedra fuerzas con
bas
cho, Engels expres la verdadera relacin de de los nuevos
tante exactitud en ms de una ocasin: al hablar
ureras
descubrimientos martimos y de las industrias manufact
del Renacimiento, Engels escribi que a esta gran transfor
no
macin de las condiciones econmicas vitales de la sociedad
su
de
diente
correspon
cambio
sigui empero en el acto un
feudal
siendo
sigui
.
estatal
orden
El
poltica
n
articulaci
mientras la sociedad se haca cada vez ms burguesa La
12

que sern, en una poca posterior, los grandes temas filosficos de la


Ilustracin.
[ Anti-Dhring, en Max y Engels,
12 Anti-Dhring, Mosc,
p.
vanse tamb1n las p
Barcelona, Crtica, 1977, p.
Obras, vol.
donde se mezclan formulaciones correctas e incorrec
[p.
ginas
tas. Hill cita estas pginas en su Comentario para exculpar a Engels
de los errores del concepto de equilibrio. En general. es pos1ble encon
trar textos de Marx y Engels en los que se define el absolutismo de forma
ms adecuada que en los textos citados anteriormente. (Por ejemplo, en
el mismo Manifiesto comunista hay una referencia directa al absolutismo
vase tamb1n
[Obras escogidas, 1, p.
feudal: Selected Works, p.
el artculo de Marx Die moralisierende Kritik und die kntisierende Mo
Difcilmente podra ser de
pp.
en Werke, vol.
rab. de
otra forma, dado que la consecuencia lgica de bautizar a los estados
absolutistas como burgueses o semiburgueses sera egar la naturaleza

186-7

35,

1847,

1947,

169],

56
4,

126

108];

33];

347, 352-3.)

18

Europa occidental

amenaza del malestar campesino, tcitamente constitutiva del


Estado absolutista, se vio as acompaada siempre por la pre
sin del capital mercantil o manufacturero dentro del conjunto
de las economas occidentales, para moldear los contornos del
poder de la clase aristocrtica en la nueva era. La forma pecu
liar del Estado absolutista en Occidente se deriva de esta doble
determinacin.
Las fuerzas duales que produjeron las nuevas monarquas
de la Europa renacentista encontraron una sola condensacin
jurdica. El resurgimiento del derecho romano, uno de los gran
des movimientos culturales del perodo, corresponda ambigua
mente a las necesidades de las dos clases sociales cuyo poder
y categora desiguales dieron forma a las estructuras del Estado
absolutista en Occidente. En s mismo, el conocimiento renovado
de la jurisprudencia romana databa ya de la Baja Edad Media.
El enorme desarrollo del derecho consuetudinario nunca haba
suprimido el recuerdo y la prctica del derecho civil romano
en la pennsula que posea su ms larga tradicin, Italia. Fue
precisamente en Bolonia donde Irnevio, antorcha del derecho,
haba comenzado de nuevo el estudio sistemtico de las codi
ficaciones de Justiniano, a comienzos del siglo XII. La escuela de
glosadores por l fundada reconstruy y clasific metdicamen
te el legado de los juristas romanos para los cien aos siguien
tes. Su obra fue continuada, en los siglos XIV y xv, por los eco-

Y la realidad de las propias revoluciones burguesas en Europa occidental


.
Pero no hay duda de que, en medio de una confusin recurrente . el
sentido prmc1pal de sus comentarios iba en la lnea del concepto del
contrapeso, con el deslizamiento concomitante hacia el de la piedra an
gular. No hay ninguna necesidad de ocultar este hecho. El inmenso res
peto poltico e intelectual que debemos a Marx y a Engels es incompatible
con ninguna piedad hacia ellos. Sus errores -a menudo ms reveladores
que las verdades de otros- no deben eludirse, sino que deben ser iden
tificados Y superados. Hay que hacer, adems, otra advertencia. Durante
largo tiempo ha estado de moda despreciar la contribucin relativa de
En els a la creacin del materialismo histrico. Para aquellos que todava
_
se mchnan a aceptar esta nocin recibida, es necesario decir tranquila
y escandalosamente: los juicios histricos de Engels son casi siempre
supenores a los de Marx; posea un conocimiento ms profundo de la
historia europea y una percepcin ms precisa de sus sucesivas y ms
notables estructuras. En toda la obra de Engels no hay nada que pueda
compararse con las ilusiones y prejuicios de los que en ocasiones fue
capaz Marx en el campo de la historia. como en la fantasmagrica Secret

diplomatic history of

the eighteenth century [La diplomacia secreta

Madrid, Taller de Sociologa, 1979]. (No es necesario insistir en la supre


maca de la contribucin global de Marx a la teora general del materia
li mo histrico.) La estatura de Engels en sus escritos histricos es, pre
Cisamente, lo que hace oportuno llamar la atencin sobre sus errores
especficos.

El Estado absolutista en Occidente

19

mentaristas, ms preocupados por la aplicacin con emporne


_
acadmi
de las normas legales romanas que por el anhs1s
co de sus principios tericos, y que, en el proceso de adaptar el
derecho romano a las condiciones drsticament trnsformadas
_
de su tiempo, corrompieron su prstma
forma hmp1ndolo a _la
vez de sus contenidos particularistas 13 Par d jicamente . la \s
_ launa
ma infidelidad de sus trasposiciones de la Junsprudencla
universaliz a sta al suprimir las numerosas partes del dere
cho civil romano que estaban estrictamente relacionadas con
las condiciones histricas de la Antigedad (por ejemplo, s';l
. de su pn
exhaustivo tratamiento de la esclavitud) 14. A part1r
mer redescubrimiento en el siglo XII, los conceptos legales ro
manos comenzaron a extenderse gradualmente hacia el exterior
de Italia. A finales de la Edad Media, ningn pas importante
de Europa occidental estaba al margen de este proeso. ero
la recepcin decisiva del derecho roman? :-su tnunfo J ';lr
dico general- ocurri en la era del Renac1m1ento, orrelatva
mente con la del absolutismo. Las razones econm1cas de su
profundo impacto fueron dobles y reflejaban la contradictoria
naturaleza del mismo legado original romano.
Econmicamente, la recuperacin e introduccin del dere
cho civil clsico favoreci, fundamentalmente, el desarrollo del
capital libre en la ciudad y en el campo, puesto que la gran
nota distintiva del derecho civil romano haba sido su concep
cin de una propiedad privada absoluta e incondicional. La c ?n
cepcin clsica de la propiedad qui taria se haba hund1do
prcticamente en las oscuras profund1dades del pn_ er feuda
lismo. Como se ha dicho antes, el modo de producc1n feudal
se defina precisamente por los principios jurdicos de una pro
piedad escalonada o condicional, que serva de complemento
a su soberana fragmentada. Este estatuto de la propiedad se
adaptaba bien a la economa abrumadoramente natural que
u

Vase H. D. Hazeltine, aRoman and canon law in the Middle Ages,


v, Cambridge, 1968, pp. 737-41. El cla
sicismo renacentista habra de ser muy crtico, consecuentemente con la
obra de los comentaristas.
.
.
s aPero debido a la aplicacin de ese derecho a hechos Jurdicos enteramente diversos desconocidos por la Antigedad. se plante la tarea de
"construir el h cho jurdicamente, sin contradiccin ninguna", Y esa
preocupacin pas casi de modo absoluto al primer plano y, con ell !'-,
_
c<?m un compleJO
apareci la concepcin del derecho ahora dommante,
compacto de "normas", lgicamente exent_o de contrad1cc1 ,Y de a
nas, que debe ser "aplicado"; y esa concepcin result ser la. umca dec1s1va
para el pensamiento jurdico. Weber, Economy and socrety, 11, p. 855
[Economa y sociedad, Mxico, FCE, 1974, 1, p. 6}5].
The Cambridge Mediaeval History,

20

Europa occidental

emergi en la Edad Oscura, aunque nunca fue completamente


idnea para el sector urbano que se desarroll en la economa
medieval . El resurgir del derecho romano durante la Edad
Media condujo, pues, a un esfuerzo de los juristas por solidi
fican y delimitar los conceptos de propiedad, inspirados por
los preceptos clsicos ahora disponibles. Uno de estos intentos
fue el descubrimiento, a finales del siglo XII, de la distincin
entre dominium directum y dominium utile para explicar la
existencia de una jerarqua de vasallaje y, por tanto, de una
multiplicidad de derechos sobre la misma tierra 15 Otro fue la
caracterstica nocin medieval de cseisin, concepcin interme
dia entre la propiedad y la posesin latinas, que garantizaba
la proteccin de la propiedad contra las apropiaciones casuales
y las reclamaciones conflictivas, a la vez que mantena el prin
cipio feudal de los mltiples ttulos para el mismo objeto; el
derecho de seisin nunca fue exclusivo ni perpetuo 16 La reapa
ricin plena de la idea de una propiedad privada absoluta de
la tierra fue un producto de la primera poca moderna: hasta
que la produccin y el intercambio de mercancas no alcan
zaron unos niveles semejantes o superiores a los de la Anti
gedad -tanto en la agricultura como en las manufacturas--,
los conceptos j urdicos creados para codificarlos no pudieron
encontrar de nuevo su propia justificacin. La mxima de su
perficies solo cedit -propiedad de la tierra singular e incondi
cional- volvi a ser por segunda vez un principio operativo
(aunque todava no dominante) en la propiedad agrcola, pre
cisamente a causa de la expansin de las relaciones mercantiles
en el campo, que habran de caracterizar la larga transicin del
feudalismo al capitalismo en Occidente. En las mismas ciuda
des, haba crecido espontneamente durante la Edad Media un
derecho comercial relativamente desarrollado. En el seno de la
economa urbana, el intercambio de mercancas haba alcanzado
un considerable dinamismo en la poca medieval y, en algunos
aspectos importantes, sus formas de expresin legal estaban
ms avanzadas que sus mismos precedentes romanos: por ejem
plo, en el derecho protomercantil y en el derecho martimo.
" Sobre esta discusin, vase J.-P. Lvy, Histoire de la propriet,
Pars, 1972, pp. 44-6. Otra consecuencia irnica de los esfuerzos por encon
trar una nueva claridad jurdica, inspirada por las investigaciones me
dievales en los cdigos romanos, fue, naturalmente, la aparicin de la
definicin de los siervos como glebae adscripti.
" Sobre la recepcin del concepto de seisin, vase P. Vinogradoff,
Roman law in mediaeval Europe, Londres, 1909, pp. 74-7, 86, 95-6; Lvy,
Histoire de la proprit, pp. 50-2.

El Estado absolutista en Occiden te

21

Pero no haba aqu tampoco ningn marco uniforme de teora


ni procedimiento legales. La supeoridad del . derecho romano
para la prctica mercantil en ls cmdades radie , pues, n? slo
en sus claras nociones de propiedad absoluta, smo tambin en
sus tradiciones de equidad, sus cnones racionales de prueba
y su hincapi en una judicatura profesional, ventajas que los
tribunales consuetudinarios normalmente no eran capaces de
proporcionar 1'. La recepcin del derecho roano en la Europa
renacentista fue, pues, un signo de la expansin de las relacio
nes capitalistas en las ciudades y en el campo: econmicamnte,
responda a los intereses vitales de la burguesa comercial Y
manufacturera. En Alemania, pas en el que el impacto del
derecho romano fue ms dramtico, porque sustituy abrupta
mente a los tribunales locales, en el propio hogar del derecho
consuetudinario teutnico, durante los siglos xv y XVI, el mpetu
inicial para su adopcin tuvo lugar en las ciudades del sur y el
oeste, y provino desde abajo a travs de la presin de litigantes
urbanos por un derecho jurdico claro y profesional 11 Sin em
bargo, este derecho fue adoptado muy pronto por los prncipes
alemanes, y aplicado en sus territorios en una escala mucho
mayor y al servicio de fines muy diversos.
Porque, polticamente, el resurgir del derecho romano corres
ponda a las exigencias constitucionales de los Estados feuda
les reorganizados de la poca. De hecho, no puede haber ningu
na duda de que, a escala europea, el determinante principal de
la adopcin de la jurisprudencia romana radica en el giro de
los gobiernos monrquicos hacia el incremento de los poderes
17 La relacin del anterior derecho medieval con el romano en las
ciudades todava necesita considerable investigacin. El relativo avance
de las normas legales que rigen las operaciones en commenda Y el co
mercio martimo en la Edad Media, no es sorprendente: el mundo ro
mano, como ya hemos visto, careca de compaas empresaiales Y abar
caba a un Mediterrneo unificado. Por tanto, no haba mnguna razn
para desarrollar ni las unas ni las otras. Por otra parte, el temprano
estudio del derecho romano en las ciudades italianas sugiere que lo que
en tiempos del Renacimiento apareca como prctica contractual cme
dievab podra haberse inspirado originariamente en preceptos legales
derivados de la Antigedad. Vinogradoff no tieae ninguna duda de que
el derecho contractual romano ejerci una influencia directa en los cdi
gos de negocios de los burgueses urbanos durante la Edad Media: R?man
_ la prop1edad
law in mediaeval Europe, pp . 79-80, 131. En la Edad Med1a,
inmueble urbana, con su cposesin libre, siempre estuvo ms cerca de
las normas romanas que la propiedad rural, como es obvio.
an
u Wolfgang Kunkell, cThe reception of roman law in Germany:
_
interpretation, y Georg Dahm, cOn the reception of oman and Itahan
law in Germany, en G. Strauss, comp., Pre-Reformat!On Germany, Lon
dres, 1972, pp. 271, 274-6, 278, 284-92.

22

Europa occidental

centrales. Hay que recordar que el sistema legal romano com


prenda dos sectores distintos y aparentemente contrarios: el
derecho civil, que regulaba las transacciones econmicas entre
los . iudadanos, y el derecho pblico, que rega las relaciones
pohticas entre el Estado y sus sbditos. El primero era el jus
el segundo la lex. El carcter jurdicamente incondicional de 1
proiedad privada, . consagrado por el primero, encontr su
equivalente contradictorio
en la naturaleza formalmente abso
luta de la sobrana impe-ial ejercida por el segundo, al menos
esde _el Domi_n_ado en adelante. Los principios tericos de este
zmperrum pohtlco
fueron los que ejercieron una influencia y
u?a . atraccin profundas sobre las nuevas monarquas del Rena
cm Iento. Si }a revi alizacin de la nocin de propiedad quin
tana traduc1a y, simultneamente, promova el crecimiento
gneral del intercambio mercantil en las economas de transi
Cin de _aquella poa, el resurgimiento de las prerrogativas
aut.r;_ tanas
del Dommado expresaba y consolidaba la concen
traciOn del oder de la clase aristocrtica en un aparato de Es
tado centrhado que era la reaccin noble frente a aqul. El
oble mo1m1ento social inserto en las estructuras del absolu
tl mo occ1 ntal encontr as su concordancia jurdica en la
rmtroducc10n del derecho romano. La famosa mxima de VI
piano --quod principi placuit legis habet vicem' da voluntad
el rncipe tiene fuerza de ley-- se convirti en un ideal cons
tituciOnal en las monarquas renacentistas de todo el Occiden
te La idea _complementaria de que los reyes y prncipes
estabn ab legzbus
solutus, o libres de las obligaciones legales
a?teIOres, p;oporciO. _n las bases jurdicas para anular los pri
vilegiOs medievales, Ignorar los derechos tradicionales y some
ter las libertades privadas.
En otras palabras, el auge de la propiedad privada desde
abajo, se io equilibrado por el aumento de la autoridad pblica
desde arnba, encarnada en el poder discrecional del monarca.
Los estados absolutistas de Occidente apoyaron sus nuevos fi
?es en precedentes clsicos: el derecho romano era el arma
mtelect al _ ms poderosa que tenan a su disposicin para sus
caracten t cos rogramas de integracin territorial y centralis
mo admr_mstratvo. De hecho, no fue accidental que la nica
monarqUia medieval que lograse unr. completa emancipacin de
las ataduras representativas o corporativas fuese el papado,
I9

Un ldal, pero en rn do alguno el nico:


corno veremos, la corn
?
_
pleJ prctica ? el absolut
ismo estuvo muy lejos

mxima de Ulp1ano.

de corresponder a la

El Estado absolutista en Occidente

23

primer sistema poltico de . la Europa feudal qu . utiz en


gran
escala la jurisprudencia romana con la codificaciOn del
derecho
cannico en los siglos XII y XIII. La afirmacin de una
plenitudo potestatis del papa dentro de la Iglesia estableci el
precedente para las pretensiones posteriores de los prncipes
seculares, realizadas a menudo, precisamente, contra las des
orbitadas aspiraciones religiosas. Por otra parte, y del mismo
modo que los abogados canonistas del papado fueron los que
construyeron e hicieron funcionar sus amplios controles admi
nistrativos sobre la Iglesia, fueron los burcratas semiprofesio
nales adiestrados en el derecho romano quienes proporcionaron
los servidores ejecutivos fundamentales de los nuevos estados
monrquicos. De forma caracterstica, las monarquas absolu
tas de Occidente se asentaron en un cualificado estrato de
legistas que provean de personal a sus maquinarias administra
tivas: los letrados en Espaa, los maUres des requtes en
Francia, los doctores en Alemania. Imbuidos en las doctrinas
romanas de la autoridad del prncipe para decretar y en las con
cepciones romanas de las normas legales unitarias, estos bur
cratas-juristas fueron los celosos defensores del centralismo
real en el crtico primer siglo de la construccin del Estado
absolutista.
La impronta de este cuerpo internacional de legistas, ms que
cualquier otra fuerza, fue la que romaniz los sistemas jurdicos
de Europa occidental durante el Renacimiento. Pues la trans
formacin del derecho reflejaba inevitablemente la distribucin
del poder entre las clases poseedoras de la poca: el absolutis
mo, en cuanto aparato de Estado reorganizado de la dominacin
nobiliaria, fue el arquitecto central de la recepcin del derecho
romano en Europa. Incluso all donde las ciudades autnomas
iniciaron el movimiento, como en Alemania, fueron los prnci
pes quienes se apoderaron de l y lo domesticaron; y all donde
el poder real fue incapaz de imponer el derecho civil, como en
Inglaterra, ste no pudo echar races en el medio urbano . En
"' El derecho romano nunca fue adoptado en Inglaterra, a causa, espe
cialmente, de la temprana centralizacin del Estado anglonorrnando, cuya
unidad administrativa hizo a la monarqua inglesa relativamente mdife
rente a las ventajas del derecho civil durante su difusin medieval;
vanse los pertinentes comentarios de N. Cantor, Mediaeval history, Lon
dres 1963, pp .345-9. A comienzos de la poca moderna, las dmashas
Tud r y Estuardo introdujeron nuevas instituciones jurdicas de derecho
civil (Cmara estrellada, Almirantazgo, Cancillera ), pero en lt1rno ter
mino fueron incapaces de prevalecer sobre el derecho conuetudmano:
tras Jos fuertes conflictos entre ambos a principios del Siglo xvu, la
revolucin inglesa de 1640 sell la victoria del ltimo. Para algunas refle.

24

Europa occidental

el proceso sobredeterminado de renacimiento de lo romano, la


presin poltica de los Estados dinsticos tuvo la primaca: las
exigencias de claridad monrqu
inaron a las de se
guridad_ mercantil 21 Aunqe todaicavadom
extr
damente imper
fecto e mcomp leto, el crecimi. ento en raciema
ona
lida
d formal de
los sistemas legales de la primera Europa moderna
preponderantemente
, del olutismo aristocrtico. fue obra,
El princpal efecto de abs
la modernizacin juridica fue, pues,
el reforzam1ento del dominio
e feudal tradicional . La
aparente paradoja de este fendemlaenoclasque
1 estructura de las monarquas absolutas,dconreflejada en toda
ticas e hbridas cuya fachada moderna traicionstrucciones ex
una y otra
vez un subterrne
o. Esto puede verseaba
con
toda cla
rdad en e sudioodearclasasm
ovaciones institucionales que
anun
Ciaron Y ti1f1caron su lleginn
ada : ejrcito, burocracia, impues
tos,
comercio, d1plomac1a_ . Podemo
s pasar revista brevemente a cad
un de ellas. Se ha sealado con
frecuencia que el Estado absoa
!utista ech los cimientos del ejr
profesiona l, que creci
mmensmente en tamao con la revcito
cin militar introdu
en lo Siglo xv y xvu por Mauricio olu
de Orange, Gustavo Adocidlfoa
Y Wallen stem (ms truccin
y lnea de infantera por el holands
aga de cballera y sistema
tones por el sueco; mand
umco vertical por el checo) deLospelo
ejr
s de Felipe II conta
bn con unos 60.000 hombres, mientrascitoque
de Luis XIV
Cien nos despu
an hasta 300.000. Tanto los
la
for
como 1
func10- n de esas s,troten
diverga enormemente de lamaque
adelate seria caractpas
s
tica del moderno Estado burgus. m
constitllla_ n ormalmeers
No
rcito nacional obligatorio, sino
una masa mixta en lantequeunlosejme
ios extranjeros desem
peaban un papel constante y cenrcetranar
l.
Estos mercenarios se
reclutaban, significativamente, en zonas que
penmetro de las nuevas monarquas cen quedaban fuera del
tralizadas, frecuen te22

xiones sobre este proceso,


vase W. Holdsworth, A
history of English
Londres, 1924, pp. 284-5 .
21
Estos son los dos trminos
utilizados por Weber par
respectivos Intereses de las
a sealar los
os erzas interesadas en
la romanizacin:
Por regla general, los func
0nanos aspiran a la "cla
1
ridad" 1a s
burguesas a la
egun dad " de la aplicacin del dere
cho . Vse su
l :n te 1ll gumenf acln rn Eco
nomy and society u pp
847-8 [ Economra y
sociedad, 1, pp. 629-30].
22 Michael Roberts
. The military revolutio
n ]5L"
uv- 1660, en Essays
S wed IS
" h h 1 story, Londre!', 1967
m
, pp. 195-225, que es un
Gustavus Adolphus: a hrst
libro fundamental;
ory of Sweden 1611-163
2
vol
II
Pgmas 169 89 Roberts quiz
Lon d res. 1958,
sobrevalora el crecimie
nto cuantitativo de
los eJrcitos en esta poca.
law,

IV,

'

'

El Estado absolutista en Occidente

25

men te en regiones montaosas que se especializaban en pro


t1empos
los . gu kas de 1os pnmeros
veerlos los suizos fueron
de la Europa modern - Los eJrcit?s franceses, holandeses, esalbaneses, Slll- les austriacos o mgleses mcllllan a suabos,
. 1.1anos
zt"lno
23 . La razon
os, irlandeses, galeses, turcos, hngaros o_ Ita
,
social ms obvia del fenomeno
mercenano fue, por supuesto,
la natural negativa de la clase . noble a rmar . en maa a sus
ropios campesinos . Es prcticamente Imposible adiestrar a
fodos los sbditos de una repblica n las artes de la guerra,
v al mismo tiempo conservarlos o?ed1entes a las l yes y a los
magistrados, confesaba Jean Bodu . Sta fu , QUIZ,_ 1 prm
cipal razn por la que Francisco I disolvi los siete reg1mentos,
cada uno de 6.000 infantes, que haba creado en est remo 24A la inversa, poda confiarse en las tropas mercenanas, deso
nocedoras incluso de la lengua de la poblacin local, para extir
par la rebelin social. Los Landsknechten alemanes se enfrenta
ron con los levantamientos campesinos de 1 549 en Inlaerra,
en la zona oriental del pas, mientras los arcabuceros 1tahano
aseguraban la liquidacin de la rebei? rural en a zona occi
dental; la guardia suiza ayud a repnm1r las guernllas de bol?
eses y camisards de 1 662 y 1 702 en Francia . La imp? rtancia
fundamental de los mercenarios desde Gales a Poloma, cda
vez ms visible desde finales de la Edad Media, no fue Sim
plemente un expediente provisional del absolutismo e_n el des
puntar de su existencia, sino que lo marc . hasta el m_1smo mo
mento de su desaparicin en Occidente. A fmales
del 1glo VIII,
incluso despus de la introduccin de la reclut_a obhgatona _en
los principales pases europeos, hasta dos tercios de cualqmer
ejrcito nacional podan estar formados _ por solddesca ex
tranjera asalariada 2s _ El ejemplo del absolutismo prusiano -que
compraba y secuestraba su mano de obra fuera de sus fronteras
utilizando la subasta y la leva por la fuerza- es un recuerdo
de que no haba necesariamente una clara diferencia entre
ambos.
Al mismo tiempo, sin embargo, la funcin de estas vastas Y
nuevas masas de soldados era tambin claramente diferente de
la funcin de los posteriores ejrcitos capitalistas. Hasta ahora

23 El ensayo de Vctor Kiernan, cForeing mercenaries a d absolute

monarchy, Past and present, 1 1 , abril de 1957, pp. 66-86. re1 mpreso en
T. Aston (comp.), Crisis in Europe, 1560-1660, Londres, 1965 , pp. 117-40,
es un estudio incomparable del fenmeno mercenano, al que poco se
ha aadido despus.
.
24
Jean Bodin Les six livres de la Rpubl!que, Pans, 1578, p. 669.
23 Walter Dor , Competition for empire, Nueva York, 1940, p. 83.

26

Europa occidental

no existe ninguna teora marxista de las cambiantes funciones


sociales de la guerra en los diferentes modos de produccin.
N<;> es ste el lugar para estudiar ese tema. Con todo, puede
afirmarse que la guerra era, posiblemente, el modo ms racional
Y ms rpido de que dispona cualquier clase dominante en el
feudal . smo para expandir la extraccin de excedente. Es cierto
que m la productividad agrcola ni el volumen del comercio
quedaron estancados durante la Edad Media. Para los seores
sin t: bargo, crecan muy lentamente en comparacin con la
n:p nti as Y masivas cosechas que producan las conquistas
terIt?Iales, de las que _ las invasiones normandas de Inglaterra
o Siciha, la, toma angevma
de Npoles o la conquista castellana
de _Andalucia fueron slo los ejemplos ms espectaculares. Era
lgico, pues, que la definicin social de la clase dominante
kudal fuese militar. La especfica racionalidad econmica de la
guerra en esa formacin social es la maximizacin de la rique
za, Y su papel no puede compararse al que desempea en las
foras desarrollad_as del modo de produccin que le sucede,
bsico de la acumulacin del capital y
dommado po e_l ntmo
por el cm.biO mcesante y universal (Marx) de los fundamen
tes econom1cos de toda formacin social. La nobleza fue una
cla e terrateniente cuya profesin era la guerra: su vocacin
social no era un mero aadido externo, sino una funcin intrn
sc a su psicn econmica. El medio normal de la ompeten
CI ntercapitahsta es econmico, y su estructura es tpicamente
aditiva: las parte rivales pueden expandirse y prosperar -aun
que de forma desigual- a lo largo de una misma confrontacin
porque la produccin de mercancas manufacturadas es ilimita
da por . at raleza. Por el contrario, el medio tpico de la con
mterfeudal era militar y su estructura siempre era,
frontaIOn
potencialmente, la de un conflicto de suma nula en el campo
de atalla, por el que se perdan o ganaban cantidades fijas
de tierras . Esto es as porque la tierra es un monopolio natural:
sl_o se puede redividir, pero no extender indefinidamente. El
ctegorial de la dominacin nobiliaria era el territorio,
?bJeto
mdependtentemente de la comunidad que lo habitase. Los per
metros de . s poder estaban definidos por la tierra como tal, y
La clase domir.antP ieudal era, pues, esencial
no por el 110ma.
mente mvil en un sentido en que clase dominante capitalista
nunca pudo se :lo despus, porque el mismo capital es par exce
lle n_ce Iternaci?nalmente mvil y permite que sus propietarios
este fiJOS naciOnalmente; pero la tierra es nacionalmente in
mvil Y los . nobles tienen que viajar para tomar posesin de
barona o dinasta poda, as, transferir su resiella . Cualquier
,..

utista en Occid ente


fl Es tado absol

27

a otro del continente sin sufrir por ello


ncia de un confnLos

cacin. linajes angevinos podan gobernar indi


ninguna dislo
dos
norman
los
;
Npoles
o
ra
Inglater
,
Hungra
en
nte
f ren teme
o Inglaterra; los borgoones en Portugal
e Antioqua,los Sicilia
Rin o en Bo
Zelanda; luxemburgueses en las tierras losdel Habsbur
go en
;
Bizancio
o
Artois
en
s
flamenco
emia a, loslos Pases Bajos o Espaa. En esas variadas tierras
Austri
y campesinos compartieran una le
no era preciso que seores
de continuidad entre los tern
solucin
exista
gua comn. No
y el medio clsico para
privados,
dominios
los
y
pblicos
torios
ta de forma invariable
su adquisicin era la guerra, encubier
o genealgica . La
bajo reclamaciones de legitimidad religiosa
su destino. Ms
sino
,
prncipes
los
de

deporte
el
era
no
erra
gu
e inclinaciones
all de la limitada diversidad de caracteres
inexorablemente como una ne
individuales, la guerra les atraa
.
Maquiavelo, cuando estudia
Para
estado
su
de
social
cesidad
de su
la Europa de comienzos del siglo XVI, la ltima norma
existencia
fa
como
ser era una verdad tan obvia e inevitable
no
del cielo por encima de sus cabezas: U n prncipe, pues,otro
debe tener otro objeto ni otro pensamiento, ni cultivar
arte ms que la guerra, el orden y la disciplina de los ejrcitos,
porque ste 16es el nico arte que se espera ver ejercido por el
que manda
Los estados absolutistas reflejaban esa racionalidad asarcaica
en su ms ntima estructura. Eran mquinas construid espe
cialmente para el campo de batalla. Es significativo que el pri
mer impuesto regular de mbito nacional establecido en Fran
cia, la taille royale, se recaudara para financiar las primeras
unidades militares regulares de Europa, las compagnies d'or
donnance de mediados del siglo xv, cuya primera unidad estaba
compuesta por aventureros escoceses. A mediados del siglo XVI,
el 80 por 100 de las rentas del Estado espaol se destinaban
a gastos militares. Vicens Vives pudo escribir que: el impulso
hacia la monarqua administrativa a la moderna se inicia en el
occidente de Europa con las grandes operaciones navales em
pren didas por Carlos V contra los turcos en el Mediterrneo
occidental en 1 535,. Hacia mediados del siglo xvn, los desem
bol sos anuales de los principados del continente, desde Suecia

..

n.

"' Niccolb Machiavelli, ll Principe e Discorsi, Miln, 1960, p. 62 [El


Principe, Barcelona, Bruguera, 1978. p. 140],
Y

27 J. Vicens Vives, Estructura administrativa estatal en los siglos

XVI

XI Congrs lnternational des Sciences Historiques. Rapports,


Gotemburgo, 1960; ahora reimpreso en Vicens Vives, Coyuntura econmtca
Y reformismo burgus, Barcelona, Ariel, 1968, p. 1 16.
XVIh,

28

Europa occidental

hasta el Piamonte, se dedicaban predominante e invariablemente,


en todas partes, a la preparacin o sostenimiento de la guerra,
inmensamente ms costosa entonces que en el Renacimiento.
Un siglo despus, en las pacficas vsperas de 1 789, y de acuerdo
con Necker, dos tercios del gasto del Estado francs se dedi
caban todava a las fuerzas militares. Es evidente que esta
_ del Estado no corresponde a la racionalidad capita
orfologia
lista; representa el recuerdo ampliado de las funciones medie
vales de la guerra. Por supuesto, los grandiosos aparatos mili
tares del ltimo Estado feudal no se mantuvieron ociosos. La
permanencia virtual del conflicto internacional armado es una
de las notas caractersticas de todo el clima del absolutismo:
la paz fue una meterica excepcin en los siglos de su domina
cin en Occidente. Se ha calculado que en todo el siglo XVI
slo hubo veinticinco aos sin operaciones militares de largo
alcance en Europa 28 ; y que en el siglo xvn slo transcurrieron
siete aos sin grandes guerras entre estados 29, Esta sucesin
e .guerras esulta ajena al capital, aunque, como veremos, en
ultimo trmmo contribuyera a ellas.
La burocracia civil y el sistema de impuestos caractersticos
del Estado absolutista no fueron menos paradjicos. Parecen
representar una transicin hacia la administracin legal racional
de Weber, en contraste con la jungla de dependencias particu
laristas de la Baja Edad Media. Al mismo tiempo, sin embargo,
la bu.rocraci? dl Renacimiento era tratada como una propiedad
.
vendible a mdividuos privados: importante confusin de dos
rdenes que el Estado burgus siempre ha mantenido diferen
ciados. As, el modo de integracin de la nobleza feudal en el
Estado absolutista que prevaleci en Occidente adopt la forma
de adqiicin de cargos 30 El que compraba privadamente
una posicin en el aparato pblico del Estado la amortizaba por
medw de la corrupcin y los privilegios autorizados (sistema
de honorarios) en lo que era una especie de caricatura maneta
rizada de la investidura de un feudo. En efecto, el marqus del
Vasto, gobernador espaol de Miln en 1 544, pudo solicitar a los
poseedores italianos de cargos en esa ciudad que ofrecieran sus
Ehrnberg, Das Zeitalter der Fugger, Jena, 1922, I, p. 13.
G . N . C a k: The. seventeenth ce tury, Londres, 1947, p. 98. Ehrenberg,
.
co una d tmct?n ligeramente dtstmta, ofrece una estimacin algo ms
.
baJa, vemtiUn anos.
"' El mejor estudio de conjunto de este fenmeno internacional es el
de K. W. Swat. Sale of otfics in the seventeenth century, La Haya, 1 949;
el estudto naciOnal ms ampho es el de Roland Mousnier, La venalit des
offrces sous Henri IV et Louis XIII, Run, s. f.

: R.

29

El Estado absolutista en Occidente

ad despus de la
fortunas a Carlos V en su hora de necesid
con el modelo d
ente
exactam
o
acuerd
derrota de Ceresole, de
que proli
cargos,
de
es
tenedor
Esos
31
s
feudale
nes
las tradicio
Holanda,
u
Bretaa
Gran
,
Espaa
Italia,
,
Francia
en
raron
fe
o el 400
300
el
hasta
de
io
benefic
podan esperar obtener un
sistma

E
ms.
mucho
nte
m
posible
y
,
compra
por 1 00 de su
.
ro
fmancie
soporte
un
en
i
convirt
se
y
XVI
siglo
el
en
ci
na
xvn.
siglo
el
durante
istas
fundamental de los Estados absolut
Su carcter groseramente parasitario es evidente: en situaciones
extremas (de la que es un ejemplo Francia en la dcada de 1 630)
poda costar al presupuesto real en desembolsos (por arrenda
miento de impuestos y exenciones) casi tanto como le propor
cionaba en remuneraciones. El desarrollo de la venta de cargos
fue, desde luego, uno de los ms llamativos subproductos del
incremento de monetarizacin de las primeras economas mo
dernas y del relativo ascenso, dentro de stas, de la burguesa
mercantil y manufacturera. Pero la integracin de esta ltima
en el aparato del Estado, por medio de la compra privada y de
la herencia de posiciones y honores pblicos, tambin pone de
manifiesto su posicin subordinada dentro de un sistema pol
tico feudal en el que la nobleza constituy siempre, necesaria
mente, la cima de la jerarqua social. Los officiers de los parla
mentos franceses, que jugaron al republicanismo municipal y
apadrinaron las mazarinadas en la dcada de 1 650, se convir
tieron en los ms acrrimos defensores de la reaccin nobiliaria
en la de 1 780. La burocracia absolutista reflej, y al mismo
tiempo fren, el ascenso del capital mercantil.
Si la venta de cargos fue un medio indirecto de obtener
rentas de la nobleza y de la burguesa mercantil en trminos
beneficiosos para ellas, el Estado absolutista grav tambin, y
sobre todo, naturalmente, a los pobres. La transicin econmica
de las prestaciones en trabajo a las rentas en dinero vino acom
paada, en Occidente, por la aparicin de impuestos reales para
financiar la guerra que, en la larga crisis feudal de finales de
la Edad Media, ya fueron una de las principales causas de los
desesperados levantamientos campesinos de la poca. Una ca
dena de rebeliones campesinas dirigidas claramente contra los
impuestos estall en toda Europa [ . . ] No haba mucho que
elegir entre los saqueadores y los ejrcitos amigos o enemigo s:
unos se llevaban tanto como los otros. Pero entonces apare.

31 Federico Chabod, Scritti sul Rinascimento, Turn, 1967, p. 617. Los


funcionarios milaneses rechazaron la demanda de su gobernador, pero
sus homlogos de otros lugares quiz no fueran tan decididos.

Europa occidental

cieron los recaudadores de impuestos y arramblaro


n con todo
lo que pudieron encontrar. Los senores reco
brab
an
en ltim o
trm ino de sus hombres el importe de la
ayu
da
que ellos
mism os estaban obligados a prestar a su
soberano. Es indudable
que de todos los males que afligan a
los campesinos, los que
sufn_an con ms dolor y menos pacienci
a eran los que provenan
e las cargas de la guerra y de los remotos impuest
os 32. Prc
ticamete en todas partes, el trem
endo peso de los impuestos
-la tatUe y la gabelle en Francia
, los
cay sobe los pobres. No exista ning servicios en Esp aa
dadano JUrdio, suje to al fisco por una concepcin del ciu
el mismo hecho de perte
necer a la nacin. La clase seorial,
en
la prctica y en todas
partes, staba realmente exenta del
imp
ha bautizado con razn a las nuevas uesto directo. Porshnev
por el Estado absolutista con el nom contribuciones impuestas
bre de renta feudal cen
.
tralizad
a, para oponerlas a los servicios
seoriales que forma
ban 1 renta feudal local 33: este
doble sistema de exaccin
conduJo a una tormentosa epidemia
de rebeliones de los pobres
en la rancia del siglo xvn, en las
que los nobles provincianos
conduJeron muchas veces a sus pro
pios campesinos contra los
recaudadores de impuestos como
mejor medio para extraerles
despus sus cargas locales. Los func
ionarios del fisco tenan
qe ser custodiados por unidade
s de fusileros para cumplir su
.
miSI en el cam po: reencarnaci
n en forma modernizada de
_
la umdd mm
eiat entre coercin poltico-legal
y explotacin
econmica constitutiva del modo
de produccin feudal en cuan
to tal.
Las funciones econmicas del abso lutis
mo no se redujeron
s embargo, su sistema de impuest
os y de cargos. El mercan
tllisi?<:> doctrma dominante en esta
poca, presenta la misma
:
ambigue
dad que la burocracia destinada a
realizarlo con la
misma regresin subterrnea hacia
un prototipo anterir. Indu
dabl men e, el mercantilismo exiga
la supresin de las barreras
particulanstas opuestas al comercio
dentro del mbito nacional,
esforzndose por crear un mercado
interno unificado para la
_
produccin de mercancas. Al pretend
er aumentar el poder del
Estado en relacin con los otro
s estados, el mercantilismo
alentaba la exportacin de bienes a
la vez que prohiba la de

11 Dub
Rural economy and coun
dres, 1 968, p. 333 [Economla rural try lite in the mediaeval West , Lon
d1eal, Barcelona, Pennsula, 1973 ] .y vida campesina en el Occidente me
B. - Porshnev, Les souleveme
nts populaires en France de 1623 d
1648, Pans , 1965, pp, 395-6 [ed.
cast. abreviada: Los levantamientos
popu
lares en Francia en el siglo XVIT
, Madrid, Siglo XXI, 1978] .
,

El Estado absolutista en Occidente

31

metales preciosos y de moneda, en la creencia de que exista


una cantidad fija de comercio y de riqueza en el mundo. Por
decirlo con la famosa frase de Hecksher: el Estado era a la
vez el sujeto y el objeto de la poltica econmica merca_ntihs
ta 34, Sus creaciones ms caractersticas fueron, en Francia, las
manufacturas reales y los gremios regulados por el f:stado, _Y en
Inglaterra, las compaas privilegiadas. La genelogia medieal
y corporativista de los primeros apen necesita coentano;
la reveladora fusin de los rdenes pohtico y econmico en las
segundas escandaliz a Adam Smith. El mercantilismo represen
taba exactamente las concepciones de una clase dominante feu
dal que se haba adaptado a un mercado integrado, pero pr
servando su visin esencial sobre la unidad de lo que Francis
Bacon llamaba consideraciones de abundancia y considera
ciones de poder. La clsica doctrina burguesa del laissez faire,
con su rigurosa separacin formal de los sistemas polticos Y
econmico, estara en sus antpodas. El mercantilismo era, pre
cisamente una teora de la intervencin coherente del Estado
poltico e el funcionamiento de la economa, en inter a
la vez de la prosperidad de sta y del poder de qul. Lgic
mente mientras la teora del laissez taire sera siempre pacl
'
fista, buscando que los beneficios de la paz entre las naciones
incrementaran un comercio internacional mutuamente venta
joso, la teora mercantilista (ontcrtien, Bodin era profun
damente belicista al hacer hmcapi en la necesidad y renta
bilidad de la guerra 35, A la inversa, el objetivo de una economa
,. Hecksher afirma que el objeto del mercantilismo era aumentar el
cpoder del Estado antes que cla riqueza de las nac1ones, Y que eso
significaba una subordinacin, segn las palabras de Bacon. de las con
sideraciones de abundancia a las consideraciones de poder ( Bacon alabO
a Enrique VII por haber limitado las importaciones de vmo en bar
cos ingleses basndose en esto) . Viner, en una eficaz respesta, no tiene
ninguna dificultad en mostrar que la mayora de los escntores mercan
tilistas dan a ambos igual importancia y los consideran compatibles.
cPower versus plenty as objectives of foreign pohcy m the 17th and llltll
centuries, World Politics, 1, 1, 1948, reimpreso en - Coleman, comp.,
Revisions in mercantilism, Londres, 1969, pp. 61-91 . Al m1smo t1empo. Vmer
subestima claramente la diferencia entre la teora y la prctica del mer
cantilismo y las del laissez-faire que le sigui. n realidad, tanto Hecksher
como Viner pierden de vista, por razones . diferentes, el punto esencial,
que es la indistincin de economa y poltica en la poca de transcOn
que produjo las teoras mercantilistas. La discusin !!n torno a SI una
de ellas tena primaca sobre la otra es un anacromsmo, porque en la
prctica no existi tal separacin rgida de ambas hasta la llegada del

lais :ez-f<llr.!.

" E Silberner,

siecle,

La guerre dans la pense conomique du XVI au XVIII

Pars, 1 939, pp. 7-122.

32

Europa occidental

fuerte era la victorio


. exterior
secucin de na p oltica
de
conquista. Colbert dijosa apro
I
Luis
X
V
(
ue
as
anu
facturas reales
eran sus regimientos econmicos y os gremio
sus reservas . El
ms grande de mercantil'st
l as, que rstables ci
.
del Estado francloss en
finanzas
mi'lagosos _anos de admlas
ini
lanz a su soberano a dl:ezdesg
str
acin,
. n de Holanda
ac
ada
mv

asi
1672 con este exp
o eos_eJ o : Si e rey lograra poner en
todas las Provinciasresiv
U
nid
as b u atondad, su comercio pasaa
na a ser el comercio de los
_ tad, y entonces
bios e su maJes
no habna nada ms que pes
d'
lr
.
Cuatro dcadas de conflicto
europeo iban
u.
a muestra_ de raona
mico, que capata seg
per:c:a:nte a lgica SOCial demielantoagrecon
absolutista y del mer
l Ismo _epredador : el comercio deesilosn
holande.ses era tratadocancotT
la tierra de los anglosajones o las
propiedades de los morosmo
,
com
o .un ObJ'eto f'lSlC. O que poda
tomarse y gozarse por la fu za milit
aprop iaciOn, y po se des de forar como modo natural de
ma
nente. El e:ror
ptico de este JUiciseer
o particufar
o lo hace mepernosmarep
Jos estados absolutistas
resentativo:
.
entre s con los mis
Las teonas mercantilis tas: :rba?que
mos ojos .
por supues to, conceptuahnente ?Int za y de la guerra estaban,
das: el
_ erconecta
. mundial
suma nula de comerciO
e in Spl.ra ba su promotecdelcioonisdeo econmico se derivaba del m qu
d_elo de suma nula de poltica
mtemaconal, inherente a su bellCis
mo.
Naturalmente , el come
rcio
1
a
gue
actividades externas del Es tado abs rr no fueron las nicas
otro gran esfuerzo se d'i:igi
. ' a la olutista en Occidente. Su
Jos grandes
macia, que fue uno de
ventos instI tuc1.0na les diplo
. in
de
ugurado en
la
ca, ma
la reducida
. o XV, po
rea de I tal'a e e Sigl
ins
titu
cionalizado en
el mismo pas n la pa; d o - y ado
pta
do
en

ca, Inglaterra, co
aa, Fran
Ale
_
mania y .oda uropa en el Siglo Esp
XVI. La diplo
macia fue, de hech
elele marca de nacimiento del
Estado renacentis ta . oCon1asdcom
tema internacional de est d nienzos naci. en Europa un sis
el
a una perpetua
ep loracin de
to: dtI-tes en elqueenthab
orn
o ae los peligroslosqupun
ado
d.Ian emanar contra l odesdedeunotrEst
tados La Europa empo
os
esed'leval nunca estuvo compuesta por un
36

Ple "Te Goube


.
rt Louis XIV et vmg
t millions de franais,
p na 95.
Pars, 1966,
_
B. F. Porshnev, Les
.
ra
ppo
rts pohtlques de 1 Europe
de 1 ,Europe onentale
occidentale et
a l'poq
d la guerre des Trente Ans
lnternational des Sci
XI Congres
ence
nques, Ups ala, 1960, p. 161: '
trmadamentP e:specu
incursin ex,
lativ e
a
u
a
de
los
buen ejemplo de la
Treinta Aos, que es un
fuerza Y 1a e 1 1d ad
de Porshnev. Al contrario
de

'

H f
:

El Estado absolutista en Occidente

33

roniunto claramente delimitado de unidades pohticas homoge


map a poltico era inextricablemente confuso y enredado: en el
estaban geogrficamente entremezcladas y estratificadas dife
plurales,
ren tes instancias jurdicas, y abundaban las alianzas
las soberanas asimtricas y los enclaves anomalos 38 Dentro de
este intrincado laberinto no haba ninguna posibilidad de que
sunriera
un sistema diplomtico formal, porque no hab1a uni
fon dad ni paridad de concurrentes . El concepto de cnstlandad
latina. de la que eran miembros todos los hombres, proporcio
naba a los conflictos y las decisiones una matriz ideologica
universalista que constitua el reverso necesario de la extremada
heterogeneidad particularista de las unidades polticas. As, las
embajadaS>> eran simples viajes de salutacin, espordicos y no
retribuidos, que podan ser enviadas tanto por un vasallo o sub
vasallo dentro de determinado territorio, como entre prncipes
de diversos territorios, o entre un prncipe y su soberano. La
contraccin de la pirmide feudal en las nuevas monarqmas
centralizadas de la Europa renacentista produjo, por vez pri
mera, un sistema formalizado de presin e intercambio mter
estatal, con el establecimiento de la nueva institucion de las
embajadas recprocamente asentadas en el extranjero, cancille
ras permanentes para las relaciones exteriores y comunicacio
nes e informes diplomticos secretos, protegidos por el nuevo
concepto de extraterritorialidad 39 El espritu resueltamente
secular del egosmo poltico que inspirara en adelante la prc
tica de la diplomacia fue expresado con toda ni tidez por cr
molao Barbaro, el embajador veneciano que fue su primer te
rico. La primera obligacin de un embajador es exactamente
ea- , es decir, por un sistema internacional de estados. Su

lo que han dicho sus colegas occidentales, su fallo ms Importante no


es un rgido dogmatismo, sino un ingemo superferul. no siempre
limitado adecuadamente por la disciplina de las pruebas; claro est que
ese mismo rasgo es el que le convierte, en otro aspecto. en un histo
riador original e imaginativo. Las sugerencias al fmal de su ensayo sobre
el concepto de un sistema internacional de estados son mteresantes.
u A Engels le gustaba citar el ejemplo de Borgoa: cCarlos el Calvo,
por ejemplo. era subdito feudal del emperador por una parte de sus tie
rras. v del rev de Francia por otra; pero, por otra parte, el rey de
Francia. su seor feudal. era al mismo tiempo subdito de Carlos el Calvo,
su propio vasallo, en algunas regiones. Vase su importante manuscnto,
titulado postumamente Uber den Verfall des Feudalismus und das Auf
kommen der Bourgeoisie, en Werke, vol. 21 , p. 396.
19 Sobre todo este desarrollo de la nueva d1plomac1a en los albores ae
Europa moderna, vase la gran obra de Garrett Mattingly, Renatssance
diplomacy, Londres, 1 955, passim . La frase de Barbaro se cita en la
pgina 109.

la

34

Europa ocic dental

la misma que la de cualquier otro servidor del gobierno,


esto
es, hacer, decir, aconsej
ar y pensar todo lo que sirva mej
or
a la conservacin y engran
dec
imi
ento
de
su
pro
pio
Esta
.
do

Con todo, eso instrumentos de la diplomacia


mbaja
dores o secretanoss de
ado- no eran todava arm-e
as
un
modrno . Estado nacionEst
al. Las concepciones ideolgicasde del
naciOnalismo,. fueron ajen
as,
o tales, a la naturaleza ntima
del absolutismo. Los estados com
mo
nr
cos de la nueva poca
no desdearon la vilizacin de losquisen
ientos patriticos
de sus sbditos en mo
los conflictos militares tim
y
pol
ticos que opo
man mutua y constan
ente a las diversas mo
narquas de
Europa occidental. Perotem
la
exis
ten
cia
difu
sa
de
un
protonacio
nalismo popular la Inglaterra de los Tudor,
la
Fra
bor
bomca o la Epaen
a de los Habsburgo fue, bsicamente, ncia
un
sign
de la presencia bur
en la poltica ms que dejarse goo
bernar por ellos, losguegrasande
y los soberanos siempre manipu
laron esos sentimientos . La s aur
ional del absolutismo
en Occidente -a menudo muyeolaapanac
ren
temente pronunciada
(Isabel I, Luis XIV era , en realidad, con
ente y prestada.
Las normas directr)ices de aquella poca radting
icab
an en otro lu
gar:_ la . ltima instanc
legi tim ida d era la
dinasta y no el
terntono. El Estado seia con
a como patrimonio del monar
ca y, por tanto, el ttulo de ceb
su
propiedad poda adquirirse por
una unin de I?ersonas : felix Aus
. El mecanismo supremo
_
de la diplomacia era, pues, el matria
trim
onio, espejo pacfico de
la guerra, que tantas veces provoc. Las
maniobras matrimo
niales, enos costosa
s
com
o
va
de
exp
ans
in territorial que
la agresin armada, proporcionaban resultados
tos (con frecuencia slo a la distancia de unamenos inmedia
generacin) y
estaban sujetas por ello
redecibles azares de
rtalidad
en el intervalo anterior aalaimp
consumacin de un pacmo
to
nupcial
Y su oce ?ltico. De ah
que el largo rodeo del matrim
conduJera Pdirectamente y tan
menudo al corto caminoonideo
la guerra. La his toria del absoluatism
_ tos, cuyos nombres dan fe de o est plagada de esos con
flic
ello: guerras de sucesin de
Espana, Austria o Baviera. Naturalme
, su resultado fina po
dia acentuar la flotacin de la dinastnte
a sobre el territoriol que
40

La ma as rur les y
urbanas mostraron, por supu

esto, formas espon


tneas e xenofob1a; pero
e ta
.
comuntc des aJenas es muy . tradicional reaccin neativa hacia las
d1stmta de la identificaci
n nacional positiva
'!"" <:um1enza a
aparecer en los medios liter
arios burgueses a principios
de la poca mo :_ erna. La fus1
n

de
amb
as
_ 1s, esta
poda producir, en situacio
de .cns
nes
lhdos pat nt1cos populares
de un carcter incontrolado
sed1c1oso: los comuneros
y
en Espaa o la Lia en
Francia.

El Estado absolutista en Occidente

35

ocasionado. Pars pudo ser derrotada en Ja ruinosa


as haba
militar para la sucesin espaola; pero la casa de Borbn

ucha
hered Madrid El ndice del predominio feudal. en el Estado
absolutista es evidente tambin en la diplomacia.
Inmensamente engrandecido y reorganizado, el Estado feudal
d 1 absolutismo estuvo, a pesar de todo, constante y profun
dmente sobredeterminado por 1 crecmiento del_ capitahmo
n el seno de las formaciones sociales mixtas del pnmer penodo
oderno. Estas formaciones eran, esde _luego, un_a . combina
cin de diferentes modos de produccin baJO el dominiO -deca
dente- de uno de ellos: el feudali mo. Tdas l s estructuras
del Estado absolutista revelan la accin a distancia e la nueva
economa que se abra paso en el marco de n Sistema ms
antiguo: abundaban las capitalizaciones . hb_nds de las for
mas feudales, cuya misma perversin de_ InStituciOnes
futuras
(ejrcito, burocracia, diplomacia, comercio) ea una reconver
sin de objetos sociales anteriores para repetirlos.
A pesar de eso, las premoniciones de un nuevo orden poltico
contenidas dentro de ellas no fueron una falsa promesa. _La
burguesa de Occidente posea ya suficiente fuerza para deJar
su borrosa huella sobre el Estado del absolutismo. La aparente
paradoja del absolutismo en Occidente fue ue representaba
fundamentalmente un aparato para la proteccin e la I?ropie
dad y los privilegios aristocrticos, pero que, al mis?"Io tiemo,
los medios por los que se realizaba est proteccin p_odian
asegurar simultneamente los intereses bsicos de la nacientes
clases mercantil y manufacturera. El Estado a? solut sta . centra
liz cada vez ms el poder poltico y se mvi ?acia sistemas
legales ms uniformes: las campaas de Ricfieheu otra los
reductos de los hugonotes en Francia fueron caractensticas . El
Estado absolutista suprimi un gran nmero de barreras co
merciales internas y patrocin aranceles exteriores contra los
competidores extranjeros: las medidas de Pombal en el P<?rtu
gal de la Ilustracin fueron un drstco ejemplo . Proorc10n
al capital usurario inversiones lucrativas, aunque arnesgada,
en la hacienda pblica: los banqueros de Augsburgo en el SI
glo XVI y los oligarcas genoveses del siglo xvn. ?icieron forunas
con sus prstamos al Estado spaol. MoIhz la p opida
rural por medio de la incautacin de las tierras eclsiStic_as.
disolucin de los monasterios en Inglaterra. ProporciO_n sine
curas rentables en la burocracia: la paulette en Francia. regla
mentara su posesin estable. Patrocin empress colomales ,Y
compaas comerchles: al mar Blanco, a las Antillas, a la bhia
de Hudson, a Luisiana. En otras palabras, el Estado absolutista

36

Europa occidental

realiz algunas funciones parciales en la acumulacin originaria


ecesaria para el triunfo final del modo de produccin capita
lista. Las razones por las que pudo llevar a cabo esa funcin
dul residen en la naturaleza especfica de los capitales mer
cantil y manufacturero: como ninguno de ellos se basaba en
la producin en msa caracterstica de la industria maquini
zada propiamente dicha, tampoco exigan una ruptura radical
con el orden agrario feudal que todava encerraba a la vasta
mayora de la poblacin (el futuro trabajo asalariado y mer
cado de consumo del capitalismo industrial). Dicho de otra for
ma, esos capitales podan desarrollarse dentro de los lmites
estblecidos . por el marco feudal reorganizado. Esto no quiere
dcir que Siempre ocurriera as: los conflictos polticos, reli
giOsos o econmicos podan fundirse en explosiones revolucio
narias ontra el absolutismo, en coyunturas especficas, tras un
determmado perodo de maduracin. En este estadio, sin em
bargo, haba siempre un potencial terreno de compatibilidad
entre l.a naturaleza y el programa del Estado absolutista y las
operaciones
del capital mercantil y manufacturero. En la com
pe.tencia internacional entre clases nobles que produjo el end
mico esado de guerra de esa poca, la amplitud del sector
mercntll dento de . cda patrimonio nacional tuvo siempre
un.a Importancia deciSiva para su relativa fuerza militar y po
ltica. En la lucha contra sus rivales, todas las monarquas te
nan, pues, un gran inters en acumular metales preciosos y
promover el comercio bajo sus propias banderas . De ah el
carctr progresista que los historiadores posteriores han
atnbmdo tan frecuentemente a las polticas oficiales del abso
lutism. La central.izacin econmica, el proteccionismo y la
expansin ultramarma
engrandecieron al ltimo Estado feudal
a la vez que beneficiaban a la primera burguesa. Incrementa
ron los ingresos fiscales del primero al proporcionar oportuni
dades de negocio a la segunda. Las mximas circulares del mer
cantilismo, proclamadas por el Estado absolutista, dieron elo
cuente expresin a esa coincidencia provisional de intereses.
Era muy lgico que el duque de Choiseul declarase en las
ltimas dcadas del ancien rgime aristocrtico en Ocidente:
De la armada dependen las colonias; de las colonias el co
mercio; del comercio la capacidad de un Estado para mantener
nuerosos ejrcitos, para aumentar su poblacin y para hacer
posibles las empresas ms gloriosas y ms tiles
41.

Citado por Gerald Graham, The politics of naval supremacy, Cam


bridge, 1965, p. 17.

a en Occidente
El Estado absolutist

37

de cglorioas Y ti
esa cadencia final del
Pero, como sugiere
ab olut1 _mo per
nte feudal
cte:: irreductibleme
de la
les . el carEra
aldad
en la .supremacia socpie
un Estado basadImp
m aneci.
pro
la
de
;
:
tiVo
itado por los en' :1 pe der en la monarqudea
ristocracia y limleza
poda de ositar
a tierra Laelnob
o . las ma as
iento de la burgu fa,absper
permitir enriquecim
tista nunca
olu
ado
el Est
ava a su merced. En
staban tod
noble . Su
e
cla
la
de
o
litic
plazamiento cpo
vez
t vo lugar unal des
Y
ificando una . otra
b fru trando y fal
rcter feud al aca
por
o
unad
am
on
Lo Fugger terminar igle es s apro
u prome a caploital .Hab
rgo; los noble
de
las bancarrota parte de sbu
IV
ras mon tlcas; Lms
piaron la ma or de la obrlaa detier
to
edic
el
car
revo
Richelieu .al
destroz los fruto erciante londinen
por
o
ead
aqu
on
v1er
e
de antes los comkayne; Portugal volve i al si tema de Me uen
el proyect d Coc
ldores pansnos
de Pombal; los especu
despus de la muerte
m, d 1ploac1a Y
crac
Law. Ejrcito, b.uro
fueron arrumados por
que rega tda
al
feud
O
pleJ
inflexible com
dinasta formaban un ado
dommac1n
y guiaba . sus destinolas. La
la maquinaria del Est
feudal
nob
fue la dommacin de. Su fmaleza
_
del Estado absolutista
a
sen
l
smo
sicin al capitali de las revolucilan
en la poca de la tran
s
One
clase: la llegda_
la crisis del poder de esa
burguesas y la aparicin del Estado capitalista.

2.

CLASE Y ESTADO : PROBLEM


AS DE

PERI ODIZACION

;:

DibuJadas ya las g
des 1'meas del complejo inst ituc
ional del
Estado absolutista
_ d te q d
o s
ar
evemente, algunos as ct
e
c i
o
s t Ic u ,
l ente, sufri odifi aciones

signi
ficativ

as
e l
t e
u r Iglos de su
m o fIempo,
es preciso ofrecer alguna explica existencia . Al mis
.
cin de las re1ac10
nes entre la
clase noble y el absolutismo,
porque nada puede estar men
os
jus tificado que dar po supues
t que se trataba de una rela

cion sm problemas y e arm


o a natural desde su comienz
o.
Puede afirmarse o el con
rano, que la periodizacin rea
'
l del
absolutismo en cc d e
sca e precisa ente en la
cam biante relacin n

la
l
ti l s y concomitantes vir jes
pol c s
u r
.
cua1qmer caso, aqm se propo
.
.
n dr una pen. odz
acin
.
provisiOnal del Estado y n mte
nto para trazar la relacin de
la clase dominante con l

: d : :;: : f
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s
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r uralment e, un contrap
eso necesario frente a las deb
ilidades
y Imitaci.ones estructurales de
la primera la contrad ICCI
'n entre esos d s

c
l rn s
ea z fue la tens in nuclear del st
.
a
_
a
e Ia. La funcin
, . l
del
soberano fe da1 en 1 cus
pide de una jerarqua vasalltica
.
era
en ultimo t rmmo, a compon
ente dominante de este model
onrqm. co, como habra de mos
trar la luz retrospectiva arrod
e
or la est ctura opu sta del abs
olutismo. En

1 ri
_
p
_
d me dIeva
: esta funcin Impona lmites muy
estrechos a la base c
I de la monarqua . Efectivam
'
ente,
el soberano feudal d s
a teni a que sacar sus rentas prin
P
1
s
p s
rrs, en su calidad de propietario
i
s n
s
tIerras se 1e entregaran inicial.
mente en especie
, y posteriormente en dinero l. Apa
rte de estos

} t !

; ; =

= ::
:: t: !

1 La monarqua sueca recibi en e pecie


gran parte de

tanto cargas como Impuest


os, hasta bten entrada la poc sus ingresos
a moderna.

Clase

Estado: problemas de periodizacin

39

ineresos. normalmente gozara de ciertos privilegios financieros


sobre su seoro territorial: sobre todo, las cargas feudales
v las ayudas especiales de sus vasallos, sujetos por mvesti
dura a sus feudos, ms los peajes seoriales sobre mercados o
rutas comerciales, ms los impuestos procedentes de la Iglesia
en situaciones de emergencia, ms los beneficios de la justicia
real en forma de multas y confiscaciones. Naturalmente, estas
formas fragmentadas y restringidas de renta fueron muy pronto
inadecuadas incluso para las exiguas obligaciones gubernamen
tales caractersticas del sistema poltico medieval. Se poda re
currir, por supuesto, al crdito de mercaderes y banqueros resi
dentes en las ciudades, que controlaban reservas relativamente
amplias de capital lquido: ste fue el primer y ms extendido
expediente de los monarcas feudales al enfrentarse a una insu
ficiencia de sus rentas para la direccin de los asuntos de Es
tado. Pero recibir prstamos slo serva para posponer el pro
blema, porque los banqueros exigan normalmente contra sus
prstamos garantas seguras sobre los futuros ingresos reales.
La necesidad apremiante y permanente de obtener sumas
sustanciales fuera del mbito de sus rentas tradicionales con
dujo prcticamente a todas las monarquas medievales a con
vocar a los Estados de su reino cada cierto tiempo, con objeto
de recaudar impuestos. Tales convocatorias se hicieron cada
vez ms frecuentes y prominentes en Europa occidental a par
tir del siglo XIII, cuando las tareas del gobierno feudal se
hicieron ms complejas y el nivel de finanzas necesario para
ellas se volvi igualmente ms exigente 2 En ninguna parte
llegaron a alcanzar una convocatoria regular, independiente de
la voluntad del soberano, y de ah que su periodicidad variara
enormemente de un pas a otro e incluso dentro del mismo
pas. Sin embargo, estas instituciones no deben considerarse
2 Se necesita con urgencia un estudio completo de los Estados me
dievales en Europa. Hasta ahora la nica obra con alguna mformacin
internacional parece ser la de Antonio Marongiu, 11 Parlamento m /tal1a,

nel Medio Evo e nell'Eta Moderna: contributo alta storia delle mstltuzwm
parlamentan dell'Europa Occidentale, Miln, 1962, traducida rectentemente
al ingls con el equvoco ttulo de Mediaeval parliaments: a comparat ive
study, Londres, 1968. De hecho, el libro de Marongiu -como md1ca su

ttulo original- se refiere principalmente a Italia, la nica regtn de


Europa en la que los Estados no existieron o carecieron de 1mportanc1a.
Sus cortas secciones sobre otros pases (Francia, Inglaterra o Espana)
apenas pueden considerarse como una introduccin satisfactona al tema,
y adems se ignoran los pases del norte y el este de Europa. Por otra
parte, el libro es un estudio juridico, carente de toda investigacin so
ciolgica.

40

Europa occidental

como desarrollos contingentes y extrnsecos al cuerpo poltico


medieval. Consti tuyeron, por el contrario, un mecanismo inter
mitente que era una consecuencia inevitable de la estruc
tura
del primer Estado feudal en cuanto tal. Y precisame
nte porque
los rdenes poltico y econmico estaban fundidos
en una cadena
de obligaciones y deberes personales, nunca
existi ninguna
base legal para recaudaciones econmicas gener
ales realizadas
por el monarca fuera de la jerarqua de las sober
anas interme
dias. De hecho, es sorprendente que la mism
a idea de un im
puesto universal -tan importante para todo
el edificio del
imperio romano- faltara por completo dura
nte la Edad Me
dia 3- As, ningn rey feudal poda decretar impu
estos a volun
tad. Para aumentar los impuestos, los sober
anos tenan que
obtener el consentimiento de organismos
reun
bleas especiales- los Estados-, bajo la rbr idos en asam
ica del principio
legal q od omnes tangit 4 Es significativo que
mayor parte
e los Impuestos generales directos que se introladuje
ron paula
tmamente en Europa occidental, sujetos al asen
timiento de los
parlamentos medievales, se hubieran inicia
do antes en Italia
dond e la primera snte sis feud al hab a estad
o ms prxima a 1
_
herncia romana y urbana. No fue slo la Igles
ia quien estab le
CI Impu estos generales sobre
todos los creyentes para las cru
.
zdas; los ob1 mos municipales -slidos cons
ejos de patricios
_
SIn estratifica
cin de rango ni investidura- no tuvieron
_
grandes
_
dificultades para establecer impuestos sobr
e las poblaciones de
sus propias ciudades, y mucho menos sobr
e los contados sub
Yl:lgados. La comuna de Pisa tena ya impuestos
sobre la pro
plead. En Italia se introdujeron tambin
muchos impuestos
d
n ectos: el monopolio de la sal o gabe
lle tuvo su origen en
SJcJh a. Muy pronto, una abigarrada estructura
!l en los principales pases de Europa occid fiscal se desarro
ental. Los prncipes
mgleses, a causa de su situacin insular,
contaban principal
ente con las rentas consuetudinarias; los franceses, con los
Impuestos sobe el ome cio interior y
con la taille, y los ale
.
manes con la mten sJfic
acin
de
los
peaj
es . Esos impuestos no
_ emb
eran, sm
argo, prestaciones regulares, sino que perm
anecie
ron como recaudaciones ocasionales hast
a el final de la Eda d
Media, durante la cual poca s as::-.mbl as
de Esta
los monarcas el derecho de rec . . dar impu dos cedieron a
estos generales y
_ el consentim
permanentes sm
cnto de sus sbditos.

rl
. ._

Stephenson, Mediaeval institution


Ithaca, 1954, pp. 99-100 .
omrubus debet comprobari: lo que as, todos
afecta' por todos debe

ser aprobado.

Clase y Estado: problemas de periodizacin

41

N aturalmente, la definicin social de c sbditos era prede


Los c Estados del reino representaban usualmente a 1
le.
cib
a al clero y a los burgueses urbanos .y estaban orgamblez
o
n
dos bien en un sencillo sistema de tres cunas o en otro a1 go
ferente de das cmaras (de magnates y no magnates) 5 Estas
asambleas fueron prcticamente universales _en toda Europa
occidental, con la excepcin del norte de ltaha, donde _ la en
sidad urbana y la ausencia de una soberana feudal Impidi
naturalmente su aparicin: el Parliament en I glaterra, los
Etats Gnraux en Francia, el Landtag en Alemama, las Cortes
en Castilla o Portugal, el Riksdag en Suecia. Aparte de su fun
cin esencial como instrumento fiscal del Estado medieval, os
_
pohtiO
Estados cumplan otra funcin crucial en el sistema
feudal. Eran las representaciones colectivas de uno de los pnn
cipios ms profundos de la jerarqua feudal dentro e la ?o
_
smo
bleza: el deber del vasallo de prestar no slo auxtltum,
tambin consilium a su seor feudal; en otras palabras, el dere
cho a dar su consejo solemne en materias graves que afectasen
a ambas partes. Estas consultas no debilitaban necesariamente
al soberano feudal; por el contrario, podan reforzarle en las
crisis internas o externas al proporcionarle un oportuno apoyo
poltico. Aparte del vnculo particular de las relaciones de home
_
naje individuales, la aplicacin pblica de esta concepcin se
_
limitaba inicialmente al pequeo nmero de magnates baroma
s
su
formaban
les que eran los lugartenientes del monarca,
quito y esperaban ser consultados por l acerca de los asuntos
de Estado importantes. Con el desarrollo de los Estados pro
piamente dichos en el siglo XIII, a causa de las exigencias fi
cales, la prerrogativa baronial de consulta en los ardua negotta
regni se fue extendiendo gradualmente a estas nvas asa??bleas,
y lleg a formar parte importante de la tradicin pohuca de
la clase noble que en todas partes, naturalmente, las dominaba.
La ramificacin del sistema poltico feudal en la Baja Edad
Media, con el desarrollo de la institucin de los Estados a partir
del tronco principal, no transform las relaciones entre la m<:
_
narqua y la nobleza en ningn sentido unilateral. Esas msti
tuciones fueron llamadas a la existencia fundamentalmente para

s Hintze trata de estos diversos modelos en cTypologie der Standischn


Verfassungen des Abendlandes, Gesammelte Abhandlungen, vol. I, Lelp
zig, 1941, pp. 110-29, que es todavia la mejor obra sobre el fenmeno de
los Estados feudales en Europa, aunque curiosamente no ofrece con
clusiones definitivas en comparacin con la mayor parte de los ensayos
de Hintze, como si todas las implicaciones de sus hallazgos tuvieran que
ser todavia elucidadas por el autor.

42

Europa occidental

extender la base fiscal de la monarqua, pero, a la vez que


cumplan ese objetivo, incrementaron tambin el potencial con
trol colectivo de la nobleza sobre la monarqua. No deben con
siderarse, pues, ni como meros estorbos ni como simples ins
trumentos del poder real; ms bien, reprodujeron el equilibrio
original entre el soberano feudal y sus vasallos en un marco
ms complejo y eficaz.
En la prctica, los Estados continuaron reunindose en oca
siones espordicas y los impuestos recaudados por la monarqua
siguieron siendo relativamente modestos. Una importante razn
para ello era que todava no se interpona entre la monarqua
y la nobleza una vasta burocracia pagada. Durante toda la Edad
Media el gobierno real descans en buena medida sobre los
servicios de la muy amplia burocracia clerical de la Iglesia,
cuyo alto personal poda dedicarse plenamente a la administra
CI ivil sin ninguna carga financiera para el Estado, ya que
rec1b1an buenos salarios de un aparato eclesistico indepen
diente. El alto clero que, siglo tras siglo, proporcion tantos
supremos administradores al gobierno feudal -desde Inglaterra
a Francia o Espaa- se reclutaba en su mayor parte, eviden
temente, entre la misma nobleza, para la que era un importante
privilegio econmico y social acceder a posiciones episcopales
o abaciales . La ordenada jerarqua feudal de homenaje y lealtad
personal, las asambleas de los Estados corporativos ejerciendo
sus derechos de votar impuestos y deliberar sobre los asuntos
del reino, el carcter informal de una administracin mantenida
parcialmente por la Iglesia -una Iglesia cuyo ms alto personal
se compona frecuentemente de magnates-, todo eso formaba
un lgico y trabado sistema poltico que ataba a la clase noble
a un Estado con el cual, a pesar y en medio de constantes
conflictos con monarcas especficos, formaba un todo.
El contraste entre ese modelo de monarqua medieval de
Estados y el de la primera poca del absolutismo resulta bas
tante marcado para los historiadores de hoy. Para los nobles
que lo vivieron, el cambio no result menos dramtico: todo
lo contrario. Porque la gigantesca y silenciosa fuerza estructural
que impuls la completa reorganizacin del poder de clase feu
dal, a sus ojos qued inevitablemente oculta. El tipo de causali
dad histrica provocadora de la disolucin de la unidad origina
ria de explotacin extraeconmica en la base de todo el sistema
social -por medio de la expansin de la produccin e inter
cambio de mercancas-, y su nueva centralizacin en la cs
pide, no era visible en el interior de su universo categorial.
Para muchos nobles, el cambio signific una oportunidad de

czase

n
Estado. problemas de periodizaci

43

mu
, a la que se aferraron con avidez; para
que
fcrtuna y de fama
las
ra
cont
a,
ruin
la
o
d
nida
la indig
c otros signific
prol
ifci
d
y
a un largo
.
ebelarn; para la mayora, entr travs de sucesivas
genea
,
sin
nver
reco
y
n
taci
adap
de
so
ce
ueva
n
una
t
e

men

ana
a
prec
cier
raciones, antes de que se restable
es
proc
este
de
o
? , . 1a
curs
el
n

do.
Esta
y
_
armona entre clase
S
vieja
r
dona
se v1o obhgada a aban
, ltima aristocracia feudal
que
uvo

6
res
sabe
os
diciones y a adquirir muchos nuev violencia pn ada, de
de 1

sprenderse del ejercicio militar


tos eco
hbi
los
de
a,
lltlc
vasa
ad
lealt
de
1 s modelos sociales
pol
chos
dere
s
l
ia, de
micos de despreocupacin hereditar
rales
cultu
utos
atnb
los
de
y
a
ticos de autonoma representativ
tarse a las nuevas ocupa
de ignorancia indocta. Tuvo que adap _
_ letrado, de corte
10nano
ciones de oficial disciplinado, de func
ms o menos pru
as
sano elegante y de propietario de tierr
es, en buea me
al
dent
occi
mo
dente. La historia del absolutis
de la clase d mmante
dida, la historia de la lenta reconversin _ de su propio poder
poseedora de tierras a la forma necesana de sus instintos Y
ora
poltico, a pesar y en contra de la may
.
experiencias anteriores.
, la pnera fase
La poca del Renacimiento presenci, pues todavm
estaba
ste
de la consolidacin del absolutismo, cuando
H s
nte.
cede
ante
ico
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relativamente prximo al modelo
ran

en
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1a,
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se
dos
Esta
los
ta la mitad del siglo,
itos
ejrc
os

Castilla y Holanda, y florecieron en lngaterr c1palmente de


pnn
eran relativamente pequeos y se compoman
aa nicamente
camp
de
cidad
capa
fuerzas mercenarias con una
por aristcrtas
estacional. Estaban dirigidos personalmente sus respectivos
en
o
que eran magnates de primersimo rang

d:
:

of Aristoracy 1558-1641, Ox
El libro de Lawrence Stone, The crisis
caso particular de etamor
un
de
ndo
profu
ms
ford, 1965, es el estudio
[ed. cast. abreviada._ La
poca
esta
en
ea
fosis de una nobleza europ
e. Occidente, 1976]. La
ta
Revis
id,
Madr
_
crisis de la aristocracia, 1588-1641,
tn ecl?nmtca _de la
postc
la
que
crtica se ha centrado en su tesis de
o .
anah
stglo
el
e!l
e
ment
nobleza (peerage) inglesa se deterior clara
d rto, porque la . cnst s
secun
nte
ialme
esenc
tema
un
es
ste
Sin embargo,
cuestin de la cantidad _ de
fue mucho ms ampl ia que la de la simp le
e ferzo e adapactn.
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feudos posedos por los
ar an t rtco en
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del
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prob
La aportacin de Stone al
La hmttacn del
.
0)
199-27
(pp.
sa
valio
este contexto es particularmente
(peerag ) mglesa,
a
oblez
la
de
trata

libro radica ms bien en que slo


domnte terratemene. Por
una lite muy pequea dentro de la clse
cracta mglesa fue at!ptca res
otra parte, como veremos despus, la ansto
. Son muy necesanos otr?s
ental
occid
pa
Euro
la
de
nto
pecto al conju
una riqueza de matenal
con
les
nenta
conti
zas
noble
las
estudios sobre
.
Stone
comparable a la de
1

Europa occidental

44

reinos (Essex, Alba, Cand o Nassau) . El gran auge secular del


siglo XVI, provocado tanto por el rpido crecimiento demogr
fico como por la llegada de los metales preciosos y el comercio
americanos, facilit el crdito a los prncipes europeos y per
miti un gran incremento de sus desembolsos sin una corres
pondiente y slida expansin del sistema fiscal, aunque hubo
una intensificacin general de los impuestos: sta fue la edad
de oro de los financieros del sur de Alemania. La administra
cin burocrtica creci rpidamente, pero en todas partes fue
presa de la colonizacin de las grandes casas que competan
por los privilegios polticos y los beneficios econmicos de los
cargos y controlaban clientelas parasitarias de nobles menores
que se infiltraban en el aparato del Estado y formaban redes
rivales de patronazgo dentro de l: versin modernizada del
sistema de squitos de la ltima poca medieval, y de sus con
flictos. Las luchas faccionales entre grandes familias, cada
una con una parte de la mquina estatal a su disposicin, y
con una base regional slida dentro de un pas dbilmente uni
ficado, ocupaban constantemente el primer plano de la escena
poltica 7 Las virulentas rivalidades Dudley/Seymour y Leices
ter/Cecil en Inglaterra, las sanguinarias guerras trilaterales en
tre los Guisa, los Montmorency y los Barbones en Francia, y
las crueles y subterrneas luchas por el poder entre los Alba
y los Eboli en Espaa, fueron un signo de los tiempos. Las
aristocracias occidentales haban comenzado a adquirir una
educacin universitaria y una fluidez cultural reservada, hasta
ese momento, a los clrigos 8 De todas formas, no haban des
militarizado an su vida privada, ni siquiera en Inglaterra, y
no digamos ya en Francia, Italia o Espaa. Los monarcas
reinantes tenan que contar generalmente con sus magnates
como fuerza independiente a la que haba que conceder posi
ciones adecuadas a su rango: las huellas de una simtrica pir
mide medieval todava eran visibles en el entorno del soberano.
Unicamente en la segunda mitad del siglo comenzaron los pri
meros tericos del absolutismo a propagar las concepciones
del derecho divino, que elevaban el poder real muy por encima
de la lealtad limitada y recproca de la soberana regia medieval.
Bodin fue el primero y el ms riguroso de ellos. Pero el si
glo XVI se cerr en los grandes pases sin la realizacin de la
Un reciente tratamiento de este terna puede verse en J. H . Elliott,
1559-1598, Londres,
pp.
[La Europa dividida,
1559-1598, Madrid, Siglo XXI,
1 J. H . Hexter, cThe education of the aristocracy in the Renaissance,
en Reappraisals in history, Londres,
pp.
7

Europe divided,

1976].

1968,

1961,

73-7

45-70.

Clase y Estado: problemas de periodizacin

45

forma consumada de absolutismo: incluso en Espaa, Felipe II


s e vea impotente para que sus tropas cruzaran las fronteras
de Aragn sin el permiso de sus seores.
.
Efectivamente, el mismo trmino de absolutismo era m
correcto. Ninguna monarqua occidental ha gozado nunca de un
poder absoluto sobre sus sbditos, en el sentido de un despo
tismo carente de trabas 9 Todas se han visto limitadas, incluso
en el cenit de sus prerrogativas, por ese entramado de concep
ciones designadas como derecho divino o natural. La teora
de la soberana de Bodin, que domin el pensamiento poltico
europeo durante un siglo, encarna de forma elocuente esa con
tradiccin del absolutismo. Bodin fue el primer pensador que
rompi sistemtica y resueltamente con la concepcin medie
val de la autoridad como ejercicio de la justicia tradicional
formulando la idea moderna del poder poltico como capacidad
soberana de crear nuevas leyes e imponer su obediencia indis
cutible. El signo principal de la majestad soberana y del poder
absoluto es esencialmente el derecho de imponer leyes sobre
los sbditos, generalmente sin su consentimiento [ . . . ] Hay,
efectivamente, una distincin entre justicia y ley, porque la
primera implica mera equidad, mientras la segunda implica el
mandato . La ley no es ms que el mandato de un soberano en
el ejercicio de su poder 10 . Pero mientras enunciaba estos
revolucionarios axiomas, Bodin sostena, simultneamente, las
ms conservadoras mximas feudales que limitaban los bsicos
derechos fiscales y econmicos de los soberanos sobre sus sb
ditos. No es de la competencia de ningn prncipe exigir im
puestos a sus sbditos segn su voluntad, o tomar arbitraria
mente los bienes de un tercero, porque al igual que el prn' Roland Mousnier y Fritz Hartung, cOuelques problernes concernant
la rnonarchie absolute, X Congresso lnternazionale di Scienze Storici,
Relazioni, IV, Florencia,
especialmente pp.
es la primera y ms
importante contribucin al debate sobre este terna en los ltimos aos.
Algunos escritores anteriores, entre ellos Engels, percibieron la misma
verdad, aunque de forma menos sistemtica: cLa decadencia del feuda
lismo y el desarrollo de las ciudades constituyeron fuerzas descentraliza
doras, que determinaron precisamente la necesidad de la monarqua abso
luta corno un poder capaz de unir a las nacionalidades. La monarqua
tena que ser absoluta, precisamente a causa de la presin centrfuga
de todos esos elementos. Su absolutismo, sin embargo, no debe enten
derse en un sentido vulgar. Estuvo en conflicto permanente con los
E stados, con los seores feudales y ciudades rebeldes: en ningn sitio
aboli por completo a los Estados. K. Marx y F. Engels, ":erke, vol.
pgina 402. La ltima frase es, por supuesto, una exageracin.
10
pp.
Jean Bodin Les six livres de la Rpublique, Pars,
He traducido d ;oit por cjustice en este caso, para resaltar la distincin
a la que se ha aludido ms arriba.

1955,

4-15,

1578,

21,
103, 114.

46

Europa occidental

P
tran gredir las leyes
f a=fe d:!::sp: toara
-cua Imagen en la

de
tierra
l es-, tampoco puede tornar
la p optedad de otro sin una
causa jus ta y razonab le u. L
apa wnada exgesis que hac
Bodin de la nueva idea de
e
s eram se combina as
con una
llamada a infundir nuevo vi
s
e al
i i
t
a na reafirmac
l
e u monarca
E
a
.
mu
no se altera ni dIsrn
ye en modo
alguno por la existencia de
s
Est
ad s; por el contrario, su
majestad es ms grande e ilu
s re cuan o su pueblo le recono
corno soberano incluso .
ce
n as rnbleas los prncipes
deseosos de enrnis tarse
, no
s su Itos , conceden y permit
muchas cosas a s
en
e
ab a c
id in
p etici oes, plegarias y j st
q j s
u
... .
a revel
e forrna ms clara la verd
dra naturaleza de la monar a

absoluta a finales del Ren


qua
c en o qu esta autorizada
teori
zactn de ella. La prctic
o correspondi, en
efecto, a la teora de Bodin
a .sol tisrn
l
sta o bsol tist a pudo
disponer nunca a placer
de
ad m. e as tierras de la
nobleza, ni de la burguesa a li
de modo en que pudiero
_ n hacerlo
las tramas asiticas coet
s.
arn
poc
o
:r
ud
i
centrahzactn adrninistrat
ron . al a? zar una
m un um. ficactn JUn
dtc a coro
ple tas ; los particularism
os orporatiV s y las hetero
geneidades

regionales heredadas de 1
a poca medieval caracteriza
ron a los
anciens rgimes hast a
su derrocarniento fina L
a monarqua
absoluta de Occidente est

vo siemp re, d hecho, dobl


l im ita da: por la persis tenc
emente
a d l s orgamsrnos poltic
os tradi
cionales que estaban por d
ebaJo 1 e lla y por la presen
la carga excesiva de una
cia de
le
or
En otras palabras el pode
tada por encima de ella.
trm ino, den tro d los nec d . a o l! tlsrno opcnba, en ltimo
es o l rnit s de la cl se
a cuyos inte
reses afianzaba. Entre a
rnbo a :an e estal ar du os
tos cuando la rnonar ua

: conflic
o ed era, en el lo Sigu
iente. al

desrnantelarni ento de uc
cadas arnthas nobles . Pero
debe recordarse que du
rante t
est tiempo, y del mis mo
modo oue el Estado abs
ol u t I' sta de Occidente nunca
ejerci un
po der ab sol uto las luch
as entre esos estados Y sus
ans tocractas tampoco pudieron
se nunca absolutas. L uni
dad social
de ambos determinaba el
e no la temporalidad
de las con
t :adicciones p olticas ent
.
re
os . u
embargo, esas contradicClones habrian de tener
.
su propta Importancia histr
ica.

f 1 : ; J =
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1 . ;

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i
1
:

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:7t t
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;

II S

sa;c
Les suc

1'

/ vres de

la Rpublique, pp. 102,


1 14 ,
tvres de la Rpubtique
, p. 103.

Clase y Estado: problemas de periodizacin

47

Los cien aos siguientes presenciaron la implantacin plena


del Estado absolutista en un siglo de depresin agrcola y derno
arfica y de continua baja de los precios. Es en este momento
ruando los efectos de la revolucin militar se deJan sentir
decisivamente. Los ejrcitos multiplican rpidamente su tarnano
-hacindose astronmicamente caros- en una sene de guerras
aue se extienden sin cesar. Las operaciones de Tilly no fueron
mucho mayores que las de Alba, pero resultaban enanas com
paradas con las de Turenne. El costo de estas enormes rnqm
nas militares cre profundas crisis de ingresos en los Estados
absolutistas. Por lo general, se intensific la presin de los
impuestos sobre las masas. Simultneamente, la venta de car
gos y honores pblicos se convirti en un expediente fmanciero
de capital importancia para todas las monarquas, siendo siste
matizado en una forma desconocida en el siglo anterior.
resultado fue la integracin de un creciente nmero de bur
gueses arrivistes en las filas de los funcionarios del Estado, que
se profesionalizaron cada vez ms, y la reorganizacin de los
vnculos entre la nobleza y el aparato de Estado.
La venta de cargos no era un mero instrumento econmico
para obtener ingresos procedentes de las clases propietanas.
Estaba tambin al servicio de una funcin poltica: al convertir
la adquisicin de posiciones burocrticas en una transaccin
mercantil y al dotar a su propiedad de derechos hereditarios,
bloque la formacin, dentro del Estado, de sistemas de clien
tela de los grandes, que no dependan de impersonales contri
buciones en metlico, sino de las conexiones y presti gio perso
nales de un gran seor y de su casa. Richelieu subray en su
testamento la importantsima funcin esterilizadora de ia
paulette al poner todo el sistema administrativo fuera del al
canee de tentaculares linajes aristocrticos corno la casa de
Guisa. Evidentemente, todo consista en cambiar un parasi tismo
por otro: en lugar de patronazgo, venalidad. Pero la mediacin
del mercado era ms segura para la monarqua que la de los
magnates: los consorcios financieros de Pars, que avanzaban
prstamos al Estado, arrendaban impuestos y acaparaban car
gos en el siglo xvn, eran mucho menos peligrosos para el abso
lutismo francs que las dinastas provinciales del siglo XVI, que
no slo tenan bajo su dominio secciones enteras de la admi
nistracin real, sino que podan movilizar sus propios ejrcitos.
El aumento de la burocratizacin de los cargos produjo, a su
vez. nuevos tipos de altos administradores, que se reclutaban
normalmente de la nobleza y esperaban los beneficios conven
cionales del cargo, pero que estaban imbuidos de un riguroso

Europa occidental

re pe to hacia el
de mant

tado como tal, y de una profunda determi


lo
inter es 1 r o plazo ont
rand
mbici o o de a
to . Tale
abt ld
fu ron lo auter s mini t ros r formadore de 1
monarqua
1 iglo v n , e en ialm nte fun ionario ch i le e r m
de una
e autnoma m t l i tar o region 1 ,
que diri tan de de u de
ud, Rt h heu, Col
p ho lo a unto d E t do: O, n u m ,

b rt u Oli'vare . ( E l tipo compl mentar i

Jo

irrefle. tvo

vahdo , de lo

am tgos per onal

d 1

que E paa habna d

en la nuev

r(an

oberano r inante, lo
r tan prdiga de de

Lerma a Godo ; Mazarino fue una ext raa mezcla de ambos.)

Fueron esta generaeione la que ext ndi ron y edificaron la


pr tica de l a diplomada bilat ral del iglo vr en un i tema
interna ion 1 mult ilateral, u o documento fundador fut> 1 tra
tado d
e tfali , y cuyo crisol mat rial fue el grand ioso mbito
de las guerra del iglo XVI I .
La e ten in d

la guerra, la b urocra tizacin de

la lnten ifi cin de


todo empujaba en

lo

la

lo que

lo

cargos,

impue to , la erosin de la chent las :


mt ma dir ccin, hacia la elimina in de

tonte quieu habria de teorizar con no


lgia, e n el i
glo igu iente, como lo c podere i n termedio n t re la monar
qua
el pueblo. En otra palabras, la a ambleas de E tados
e

hundieron progre ivamente a medida qu

el poder de clase

de la nobleza a uma la forma de una dictadura centripeta ejer


Cida baJO la en ea real . El poder efecti o de la monarqua,
como tal i n t i tucin, no corresponda necesariamente, por su

pue to, al poder del monarca:

el

oberano que diriga verda

deramen t e la admini tracin y conduca la poltica era tanto


la e cepcin como la regla, aunque por razone obvias la uni
dad creadora y la eficacia del ab oluti mo alcanzaron
alta
El

cima

cuando ambo

lorecimjemo y e l

el grand

te compr

siecle

igor mximo
derechos y la

de l a cla e nobk, que


l izacin
cionado
cia, lo

medieval

del
E tado

elebraron en 1 6 1 4 ; la

ariamente, la

autonoma

ms

Il).

ofocan

tradi ionale

remont bao a la origin ria de e n t ra


an
euda l , y
t b n

ist ma politico

por la co tumbr
lt imo

o Federi o

del E tado ab olutt ta en

upu ieron tambin, nec

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IV

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y por el

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Corte- e

in tel"

En F ran

de la revolucin
t l lana

ante

e
a-

en Ba 1 ra, en 1 669; en
p len. en 1 66 ; el ltimo mdta
l nglat rra 1
m lar a u pcn i n del Parlamen t o en un iglo
tu o Ju r entr
1 629
la gu rra c ivil. E t a
poca e , por
tanto, no lo la del apogeo poltico
cultural del ab oluti mo,
ino tambin l a de l a mayor de afeccin y alejamiento ari to-

periodizacin
d o: Problemas de
ase y Es ta

so

Europa occidental

de la nobleza levantaba la bandera del separatismo aristocrtico


y a la que se unan, en un levantamiento general, la burguesa
urbana descontenta y las muchedumbres plebeyas. La gran
rebelin nicamente triunf en Inglaterra, donde el componen
te cap1tahsta de la sublevacin era preponderante tanto en las
clases propietarias rurales como en las urbanas. En todos los
dems pa1ses, en Francia, Espaa, Italia y Austria, las insurrec
ciones dommadas o contagiadas por el separatismo nobiliario
fueron aplastadas, y el poder absolutista qued reforzado. Todo
ello fue necesariamente as porque ninguna clase dominante
teudal pod1a echar por la borda los avances alcanzados por el
absolutismo -que eran la expresin de profundas necesidades
historicas que se abran paso por s mismas en todo el conti
nente- sm poner en peligro su propia existencia; de hecho,
ninguna de ellas se pas completa o mayoritariamente a la
causa de la rebelin. Pero el carcter parcial o regional de estas
luchas no minimiza su significado: los factores de autonomismo
10cat se limitaban a condensar una desafeccin difusa, que fre
cuentemente exista en toda la nobleza, y le daban una forma
poltco-m1htar violenta. Las protestas de Burdeos, Praga, N
poles, Edimburgo, Barcelona o Palermo tuvieron una amplia
resonancia. Su derrota final fue un episodio crtico en los
difciles dolores de parto del conjunto de la clase durante este
siglo, a medida que se transformaba lentamente para cumplir
las nuevas e inusitadas exigencias de su propio poder de Estado.
Ninguna clase en la historia comprende de forma inmediata la
lgica de su propia situacin histrica en las pocas de tran
sicin: un largo perodo de desorientacin y confusin puede
ser necesario para que aprenda las reglas necesarias de su pro
pia soberana. La nobleza occidental de la tensa era del abso
lutismo del siglo XVII no fue una excepcin: tuvo que romperse
en la dura e inesperada disciplina de sus propias condiciones
de gobierno.
Esta es, en lo esencial, la explicacin de la aparente paradoja
de la trayectoria posterior del absolutismo en Occidente. Porque
si el siglo XVII es el medioda tumultuoso y confuso de las
relaciones entre clase y Estado dentro del sistema total de
dominio poltico de la aristocracia, el siglo XVIII es, en compa
racin, el atardecer dorado de su tranquilidad y reconciliacin.
Una nueva estabilidad y armona prevalecieron, a me el da que
cambiaba la coyuntura econmica internacional y comenzaban
ci en aos de relativa prosperidad en la mayor parte de Europa,
mientras la nobleza volva a ganar confianza en su capacidad
para regir los destinos del Estado. En un pas tras otro tuvo

51

cin
problemas de periodiza
czase y Estado.

.
la ms alta burocracia,
gante reanstoc.ratizacin de que la poca antenor
ele
a
un
r
lulla
hizo
por un contraste 1lusono ,
!io cua1 ,
Regencia francesa y 1 a o1
La
.
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la
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de este fenmeno.
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as
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Estado absolutista de Occide
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Las reahzaciOnes clvt. es d e1 .
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ref1 eJan ese modelo: ha
en la era de la Ilu stracin de las t .
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p
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de adornos, un r finaminto
se aade un a
guesas ,
acusada de las mfluenclas bur creat 1v1
" dad Las distorsiones
y
prdida general de d"ma sm o de cargos se redujeron, y 51venta .
extremas genera d as por
que, a
.
a e htzo. enos venal aun blico
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cra
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multneamente a
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ma de crdito
u
menudo, al precio d mtro ucu . v es , sis tem a qu e, imitado
eqm
destinado a obtener mgresos
anegar al
s avanzados, tendi a
de los pases capital ista s m
y pracas. To dava se predicaba
nmi
Estado con deuds. acumu1 ad
eco
as
nuevas doctrin
1
i
libre
ticaba el mercantlhsm , .aunque
o
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y de la inversin en la agncu
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en Francia, en la Toscana y en cl
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siones y riesgos de desmt gract
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or a 1 .
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La nobleza inglesa posten
v encin del strict set tle me
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piemontese nell'epoca
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en el siglo anterior . T
Eu ropean nobdi ty tn the 18
T
Goodwm , comp. ,
ciones al libro de A.
century, Londres , 1953 .
u

52

Europa occidental

propiedad familiar e investa de derechos nicamente al hijo


mayor: dos medidas destinadas a congelar todo el mercado de
la tierra en inters de la supremaca aristocrtica. Uno tras
otro, los principales pases de Occidente desarrollaron o per
feccionaron muy pronto sus propias variantes de esta vincu
lacin o sujecin de la tierra a sus propietarios tradicionales.
El myorazgo en Espaa, el margado en Portugal, el fidei
commtssum en Italia y Austria y el maiorat en Alemania cum
plan todos la misma funcin: preservar intactos los grandes
bloques de propiedades y los latifundios de los potentados con
tra los peligros de su fragmentacin o venta en un mercado
comercial abierto 16 Indudablemente, gran parte de la estabili
dad recobrada por la nobleza en el siglo XVIII se debi al apun
talamiento econmico que le proporcionaron estos mecanismos
legales. De hecho, en esta poca hubo probablemente menos
movimiento social dentro de la clase dominante que en las po
cas precedentes, en las que familias y fortunas fluctuaron mucho
ms rpidamente, en medio de las mayores sacudidas polticas
y sociales 17.

. !' El mayorazgo espaol era con mucho el ms antiguo de estos dispo


Sitivos, ya que databa de doscientos aos antes; pero su nmero y su
alcance aumentaron rpidamente, llegando a incluir finalmente incluso
bienes muebles. El strict settlement ingls era, de hecho, algo menos rgido
que el modelo general del fideicommissum vigente en el continente, por
<l:ue formalmente era operativo por una sola generacin; pero en la prc
tica se supona que los sucesivos herederos lo volveran a aceptar.
17 Todo el problema de la movilidad dentro de la clase noble desde
los albores del feudalismo hasta el final del absolutismo neces lta una
investigacin mucho mayor. Hasta ahora slo son posible algunas con
jeturas aproximadas para las sucesivas fases de esta larga historia. Duby
muestra su sorpresa al descubrir que la conviccin de Bloch acerca de
una discmtinuidad ra ical entre las aristocracias carolingia y medieval
en Franela estaba equivocada; de hecho, una alta proporcin de los lina
jes que suministraron los vassi dominici del siglo IX sobrevivieron para
convertire en los barones del siglo XII. Vase G. Duby, cUne enqute
a poursu1vre: la noblesse dans la France mdivale, Revue Historique,
CCXXVI, 1961, pp. 1-22 [e La nobleza en la Francia medieval: una inves
tigacin a proseguir, en Hombres y estructuras de la Edad Media' Ma
drid, Siglo XXI, 1m). Por otra parte, Perroy descubri un nivel muy
alto de movilidad dentro de la nobleza del condado de Forez desde el
siglo XIII en adelante: la duracin media de un linaje noble era de 3-4 o
ms conservadoramente, de 3- generaciones, a causa sobre todo de lo
azares de la mortalidad. Edouard Perroy, cSocial mobility among the
French noblesse in the later Middle Ages, Past and Present, 21, abril
de 1962, pp. 25-38. En general parece que la Edad Media tarda y los
comienzos del Renacimiento fueron periodos de rpida rotacin en mu
cho . pases, en los que desaparecieron la mayor parte de las grandes
_
fam1has medievales.
Esto es cierto en Inglaterra y Francia, aunque pro
bablemente lo sea menos en Espaa. La reestabilizacin de los rangos de

czase

Estado: problemas de periodizacin

53

Con esta situacin de fondo, se extendi por toda Europa


una cultura cosmopolita y elitista de corte y saln, tipificada
por la nueva preeminencia del francs como idioma internacio
nal del discurso diplomtico y poltico. Naturalmente, debajo
de ese barniz esta cultura estaba mucho ms profundamente
pen etrada que nunca por las ideas de la burguesa ascendente,
que ahora encontraban una triunfante expresin en la Ilustra
cin. El peso especfico del capital mercantil y manufacturero
aument en la mayora de las formaciones sociales de Occidente
durante este siglo, que presenci la segunda gran ola de expan
sin comercial y colonial ultramarina. Pero esto slo determin
la poltica del Estado all donde haba tenido lugar una revo
lucin burguesa y el absolutismo estaba derrocado, es decir, en
Inglaterra y Holanda. En los otros pases no hubo un signo
ms sorprendente de la continuidad estructural del ltimo Es
tado feudal en su fase final que la persistencia de sus tradiciones
militares. La fuerza real de los ejrcitos, en general, se esta
biliz o disminuy en la Europa occidental despus del tratado
de Utrecht; la materialidad del aparato blico dej de expan
dirse, al menos en tierra (en el mar el problema es otro) . Pero
la frecuencia de las guerras y su importancia capital para el
sistema estatal internacional no cambi sustancialmente. De
hecho, quiz cambiaron de manos en Europa mayores exten
siones geogrficas de territorio -objeto clsico de toda lucha
militar aristocrtica- durante este siglo que en los dos ante
riores: Silesia, Npoles, Lombarda, Blgica, Cerdea y Polonia
se contaron entre las presas. La guerra funcion en este sen
tido hasta el fin del ancien rgime. Naturalmente, y mante
niendo una bsica constancia, las campaas del absolutismo
europeo presentan cierta evolucin tipolgica. El comn deter
rninante de todas ellas fue la orientacin feudal-territorial de
la que se ha hablado antes, cuya forma caracterstica fue el
conflicto dinstico puro y simple de comienzos del siglo XVI
(la lucha entre los Habsburgo y los Valois por Italia). Super
puesto a esta lucha durante cien aos -de 1 550 a 1 650-- es
tuvo el conflicto religioso entre las potencias de la Reforma
Y la Contrarreforma, que nunca inici las rivalidades geopol
ticas, pero frecuentemente las intensific y las exacerb, a la
vez que les proporcionaba el lenguaje ideolgico de la poca.
La guerra de los Treinta Aos fue la mayor, y la ltima, de

la aristocracia parece igualmente clara a finales del siglo XVII, despu.!s


de que hubiera llegado a su fin la ltima y ms violenta de todas las
reconstrucciones, en la Bohemia de los Habsburgo durante la guerra de
los Treinta Aftos . Pero seguramente este tema nos reserva nuevas sorpresas.

54

Europa occidental

estas luchas mixtas 11 Fue sucedida muy pronto por un tipo


de co?-flicto milita completamente nuevo en Europa, entablado
por difrentes motivos y en un elemento diferente, las guerras
comercials anglo-holandesas de los aos 1 650 y 1 660, en las
que prctlcamen e todos los enfrentamientos fueron martimos.
Estas confrontaciones, sin embargo, se limitaron a los dos Es
tados europeos qu haban exp erimentado revoluciones burgue
sas Y fueron contiendas estnctamente capitalistas. El intento
de Colert para adoptar sus objetivos en Francia fue un com
pleto fiasco en la dcada de 1 670. Sin embargo, a partir de la
.
guerra de la Liga de Augsburgo el comercio fue casi siempre
un copresencia auxiliar en las grandes luchas militares terri
tonales europeas, aunque slo fuese por la participacin de
Inglaterra, cuya expansin geogrfica ultramarina tena ahora
un carcter plenamente comercial, y cuyo objetivo era, efectiva
mente, n monopolio colonial mundial. De ah el carcter hbrido
.
de las ltimas guerras del siglo xvnr, que combinan dos dife
rentes tiempos. Y tipos de conflicto en una extraa y singular
m:zcla, cuyo Jemplo ms claro lo ofrece la guerra de los Siete
Aos 19: la pnmera de la historia en que se luch de una parte
a otra del globo, aunque slo de forma marginal para la mayo
. .
, de los partiCipantes,
na
que consideraban a Manila 0 Montreal
como remotas escaramuzas comparadas con Leuthen 0 Ku
ner dorf. ada revela mejor la decadente visin feudal del
anczen rgzme en Francia que su incapacidad para percibir lo
que estaba ream.ente en juego en estas guerras de naturaleza
duaI.. hasta el ultimo momento permaneci, junto a sus rivales,
.
bsicamente clavado en la tradicional pugna territorial.

]JI

hu
c ptulo de H. G. Koenigsbe
rger, cThe European civil
war en
T e a bs urgs rn Europe,
Ithaca, 1971, pp. 219-aS, es una narra
cin suc'tnta
Y eJemplar.

" E_l mejor anlisis general


de la guerra de los Siete
Afios es todava
el ae Dom, Competition
for empire, pp. 318-84.

3.

ESPAA

Este fue el carcter general del absolutismo en Occidente. Sin


embargo, los Estados territoriales especficos que llegaron a
la existencia en los diferentes pases de la Europa renacentista
no pueden asimilarse simplemente a un tipo puro singular. De
hecho, manifestaron grandes variaciones que habran de tener
cruciales consecuencias para las historias posteriores de los
pases afectados, y que todava hoy pueden sentirse. Un anlisis
de estas variantes es, por tanto, un complemento necesano de
cualquier consideracin sobre la estructura general del absolu
tismo en Occidente. Espaa, la primera gran potencia de la
Europa moderna, nos ofrece el punto lgico de partida.
El auge de la Espaa de los Habsburgo no fue un mero
episodio dentro de un conjunto de experiencias concurrntes
y equivalentes de construccin del Estado en Europa occiden
tal: fue tambin un determinante auxiliar de todo el conjunto
como tal. Ocupa, pues, una posicin cualitativamente distinta
en el proceso general de absolutizacin. El alcance y el impacto
del absolutismo espaol entre las otras monarquas occidentales
de esta poca fue, en sentido estricto, desmesurado. Su pre
sin internacional actu como especfica sobredeterminacin
de los modelos nacionales del resto del continente, a causa del
poder y la riqueza desproporcionados que tena a su disposi
cin: la concentracin histrica de este poder y esta riqueza en
el Estado espaol no pudo dejar de afectar en su totalidad a la
forma y direccin del naciente sistema occidental de Estados.
La monarqua espaola debi su preeminencia a la combinacin
de dos conjuntos de recursos que eran, a su vez, proyecciones
inusuales de excepcional magnitud, de los componentes gene
rales del absolutismo ascendente. Por una parte, su casa real
se benefici ms que ninguna otra famila europea de los pactos
de poltica matrimonial dinstica. Las conexiones familiares de
los Habsburgo produjeron al Estado espaol un volumen de
territorio e influencia que ninguna monarqua rival pudo igua
lar: supremo fruto de los mecanismos feudales de expansin
poltica. Por otra parte, la conquista colonial del Nuevo Mundo
le suministr una superabundancia de metales preciosos que

56

Europa occidental

puso en sus manos un tesoro fuera d1 a1nce de cualquiera


de sus contrarios. Dirigido y organizad de ro de unas estruc
turas que era toda
ota lemente seoriales, el pillaje de
las Amricas ue al s t;:mpo, y a .esar . d eo, el acto
smgular ms espectacular e . a_cumu1ac n ongmana de capi
tal europeo durante el Rnclmlento
. 1 absolutismo saol
deriv su fuerza, pues, tant a erncla del engandeclmlento
feudal en el interior como de ot n e la extraccin de capital
en el exterior. Naturalmente; n'::ca se plane ningn problema
acerca de los intereses ec n icos y sociales a los que res
pondia principal y permane;
t m t el aparato poltico de la
monarqUia espaola. Ningn re;e s grandes estados absolu
tlstas de Europa occident a1 ha ra e tener un carcter tan
nobiliario o tan enemigo d 1 dsarrollo . burgus. La . misma
tortua _de su temprano con:rol la mmas d Amnca . con
su pnmltiva
pero lucrativa econoa e extraccln, le empu i
a no promover el desarrollo de _ manufacturas m fomentar la
expansin de empresas mercantlles dentro de su imperio eu
ropeo. En lugar de eso dr::i. car su enorm peso sobre las
comunidades comerciale s ;etlVas .del con mente, al mismo
tiempo que amenazaba a. las t_ras anstocracas terratenientes
.
en. un ciclo de guerras mteranstocrtic
as que durana, c1ento
1
cmcuenta aos El poder; ao hog la vitlidad urbana
ele la Italia dei norte y a la as f orecientes cmdades de la
mitad de los Pases Bajos 1 ds zo.nas ms avanzadas de la
economia europea a comins el siglo XVI. Holanda escap
finalmente a su control en u a larga lucha por la independencia
burguesa En el mismo ri?;odo, lo esta? os monrquicos del
sur de Ialia y de Portug ueron a sorldos por Espaa. Las
monarquias de Francia e ::ra . sufneron _ los taques his
pn icos. Los principados
ama . fueron mvadldos repeti
damente por los tercios de east'll
1 a. Mientras
las flotas espao
las cruzaban
el
Atlnt'
o
patrullaban
1 Med'1terrneo,
por
lCO
. itos espaoles cubnan 1a ayor parte ede
los eJrc
Europa occi
dental, de Amberes a Palerm e Ratisbona a Kinsale. Sin

embargo,
la amenaza del domm10
de1 los Habsburgo precplt
1
t.na mente las reacciones y forff
1 lC as d efensas de las dmastlas dispuestas en orden d b;ta:la ntra ella . La prioridad
espaola dio a la monarqua e s absburgo la funcin de
establecer un sistemaf para el conJunto del absolutismo occidental. Pero al mismo
Vremo_s, limit bsicamnte
'
la naturaleza del propih
tJ?O
o
u
Ismo
espanol en el interior del
..
s i stema que ayud a ongmar.

11

57

E spaa

,
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absolutismo elespma
nan
Fer
y
I
bel
trimonio de ica aparentemente f1rme.
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base econm por la crisis general
una
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1 469 . Com
producida
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escasez de bajo ero
a se con
ourante la mo
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poltico y mil mtica
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nada fue destruoidoy
ucto moro de Gra
exteriores El quedredcom
Npoles fue anexionad
y la Reconquistaida; y, sobrepletodtado,a;fue
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ron descubiertas y sbu
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Navarra absorb as. La vinculacin fam
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yugadas las Amric nto Miln, el Franco ilia
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siglo XVI, y la
el
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en primera potenc posicin internacional que ningn otro abso
hizo gozar de una l sera nunca capaz de emular. Sin emb argo,
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un
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este vasto imperio lti
el Estado que presidio, uni
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El
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Los reinos conjun
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con
ia
de una aristocrac a tambin uns
del siglo xv. Castilla sas rdene
s militares; ten amente ca
posesiones y de podero
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La
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poblacin controlabste
un 2 y un 3 por 1 00
era propiedad,
del 97 por 1 00 del suelo. Ms de la mitad de

El

hist oria eco


J. Vicens Viv es, Man ual de
La fras e es de Vicens. Va se , pp. 1 1-12, 231.
1959
a,
nmica de Espaa, Barcelon
1

58

Europa occidental

a su vez, de unas pocas familias de potentados que se elevaban


por encima de la numerosa pequea nobleza de hidalgos 2 En
esas grandes propiedades, la agricultura cerealista ceda cons
tantemente terreno a la cra de ovejas. La rpida expansin de
la lana, que proporcion las bases para las fortunas de tantas
casas anstocrticas, estimul al mismo tiempo el crecimiento
urbano y el comercio exterior. Las ciudades castellanas y la
manna cntabra se beneficiaron de la prosperidad de la econo
mia pastonl de finales de la Espaa medieval, que estaba ligada
por un complejo sistema comercial a la industria textil de
rlandes. El perfil econmico y demogrfico de Castilla dentro
de la Umon era, pues, ventajoso desde el principio: con una
poblacion calculada entre cinco y siete millones y un boyante
comercio ultramarino con Europa del norte, era sin dificultad
el Estado dominante de la pennsula. Polticamente, su consti
tucion era curiosamente inestable. Castilla-Len fue uno de los
primeros reinos medievales de Europa que desarroll un sis
tema de Estados en el siglo XIII; a mediados del siglo xv la
ascendencia fctica de la nobleza sobre la monarqua haba
llegado a ser, durante cierto tiempo, muy grande. Pero el codi
cioso poder de la ltima aristocracia medieval no haba esta
blecido mngn molde jurdico. Las Cortes fueron siempre, de
hecho, una asamblea ocasional e indefinida; quiz a causa del
canicter m igratorio del reino castellano, al desplazarse hacia
el sur y arrastrar en este movimiento su modelo social . nunca
habia desarrollado una institucionalizacin slida y fija del sis
tema de Estados. As, tanto la convocatoria como la composi
cin de las Cortes quedaban sujetas a la arbitraria decisin de
la monarqua, con el resultado de que las sesiones fueran
espasmdicas y no pudiera surgir de ellas ningn sistema regu
lar de tres curias. Por una parte, las Cortes carecan de poderes
para iniciar una legislatura; por otra, la nobleza v el clero goza
ban de inmunidad fiscal. El resultado era un sistema de Estados
en el que nicamente las ciudades tenan que pagar los im
puestos votados por las Cortes, impuestos que, por otra parte,
recaian prcticamente de forma exclusiva sobre las masas. La
aristocracia no tena, por tanto, ningn inters econmico di
recto en su representacin en los Estados castellanos, que for
maban una institucin relativamente dbil y aislada. El cor
poratismo aristocrtico encontr una expresin aparte en las
ricas y poderosas rdenes militares -Calatrava, Alcntara y
1 : H. E lliot t, Imperial Spain, 141J9.J716, Londres, 1970, pp. 111-13 [La
Espaa imperral, Barcelona, Vicens Vives, 1965 ] .
.

59

a
E spa

cruzadas; pero
hab'an sido creadas por las
ntiago--. que
a. autoridad coleepor natura.leza de ldic
,
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ilario propmmente o dehoAra
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. er econmico y poltico . El alto Aragn
del mt eEl caract
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Catalua,
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1 E pan;
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rgi. La
case comer m s s doe :
gravemente durante la larga epre
sm embarg. a epi' demas
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'
con especial vio ra, a volcau
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sanos rebelaban ocon
arte
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s
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ciantes y los
se levantaron
. dades . En el campo, s campe sin s ras
cios en las cm
desiertas,
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s usos y tomarlolas
para desterrar losdemlosalorem
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Fin
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en las reb eliones a m on esas lde1 obleza ue arrastr a los
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.
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lana . Sus bases exte proesvm
, se situaba
rem
intactas . La tercera n y ata una
aba el
L nobleza explotum
.Siglo x _se. exp
socialmente entre Arag
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trabajo mor
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r. a med'da que el dom
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mercantil ,
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recim to de Valen
celona por la costa . El cente
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creada por
ca entre los dos rem
'd ad economi
e1
uede apreciarse engn
1
el matrimonio de Fernac do e 11bre
Ara
de
rovincias
hecho de q ue la ?:l e:dor de un pmil
ln de habitantes,
.cmco Y siete mil
sumaba en su tata a
lones . Por otra
.
entre
mientras Castilla tenatic
no era menos
parte, el contraste pol o entre ambos remos
.

4.

dos: Aravez la uni n de tres principa


El reino de Aragn era, a su
gn Catalua y Valencia.
37.
. Elliott, Imperial Spain, P
1

'

60

Eu ropa occidental

sorprendente. En
n poda encontrarse, quiz, la estruc
tura de Estads sArag
com
pleja y defensiva que exista en Europa ,
Las res provmc1as de Cat
a, Valencia y Aragn tenan sus
propias ort.es i dependienalu
es.

a una de ellas dispona, ade


ms, de m t tuc10?es especialesCad
de
control jurdico permanente
Y . de a nm strac1n
eco
nm
ica
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ivadas de las Cortes. La
Dzpu taczo catalana -un com
it
per
man
.
ente de
era
su Jemplo ms efic .
otra parte, cada unalasdeCorlastesCor
deb1a ser conocada azestaPor
riamente a intervalos regulares,tesy
su funconam1ento estabatuta
to a la regla de la unanimidad
d1sposmvo nico en toda suje
la
opa occidental. Las Corte;
aragonesas te an el refinamientEur
o
sup
entario de un sistema
de cu_atro cu:ms que representaban a lem
los
entados, la peque
na ar1stocrac1a, el clero y los burgueses Inpottoto,
_
de libertades medievaes ofreca un panorama este complejo
ularmente
dificil para !a co stru
n de un absolutismo censing
tral
izado . De
hecho, la as1 etna decc1
los
rd
ene
s
inst
ituc
ion
ales
de
Cas
y
Aragon habna
rminar, a partir de entonces, todtilla
o el
futuro de la modenardete
qua espaola .
ernando e Isab
aron, comprensiblemente, el obvio
ammo de concentrarelse tom
en
el establecimiento de un poder real
Inconmovible en Castilla, don
las condiciones para ello eran
mucho ms propicias. Aragndepre
sentaba obstculos polticos
mucho ms graves para la construcci
n de un Estado centrali
zado,_ Y . perspectivas mucho menos favo
rables de fiscalizacin
econom
1ca. Castilla tena una poblacin cinc
o o seis veces ma
yor, Y s superior riqueza no estaba protegi
cmstitucwnales . comparables . As pues, los dosda por barreras
monarcas pu
Sieron n prctic un programa metdico de reo
nizacin
econom1c . Las rda nes
es fueron decapitadas,rga
y
vas
tas pose10nes de tierrasmily itar
tas anexionadas. Fueron sus
dem
dos _cstillos de baronas, ren
desterrados seores fronterizosoliy
p ohibidas las guerra_s rivadas
autonoma municipal de las
Cll!ades qued sul? rm1da por .laLImp
lantacin de corregidores
of1c1al s para admm1strarlas; la jus ticia
fue reforzada y
e_xend1da. _Se onquist para el Estado el real
trol de los bene
ficios eclesisticos, poniendo el aparato locacon
l de la Iglesia fuera
s.

' El espritu del const! tu<:iona


lismo aragons se expresab
SIOnante Juramento de hde
a en el impre
hdad atribuido a su nobleza
: Nos , que vale
mos tanto como vos, J Uram
os ante vos, que no val
is ms que nos
acepta ros r omo rey Y sobe
rano seor, con tal de que
_
observis tod
nuestras hber
tades y dere- chos y si no
no Esta frmu1a era qu..,..
....
1egen dana, pero su esp1
r1tu estaba enraizado en
las instituciones de
Ara6n .

'

Espaa

61

alcance del papado . Las Cortes fueron domesticadas propor la omisin efectiva de la nobleza y el clero
siv
grus amente
asambleas desde 1480, y como el principal propsito de
convocatoria era recaudar impuestos para los gastos m1htares
(sobre todo para las guerras de Granada e Italia), de los ue
es taban exentos el primer y segundo. estados, poca. razn _teman
stos para resistir esa restriccin Las recaudaciones f1scles
umentaron de forma impresionante : las rentas de Castilla
:ubieron de unos 900.000 reales en 1474 a 26.000.000 en 1 504
Pl Consejo Real fue reformado, y la influencia de los grandes
excluida de l; el personal del nuevo organismo estaba com
puesto por burcratas-juristas o letrados qe procedan e la
pequea aristocracia. Los secretarios profesiOnales trabaJaban
bajo el control directo de los soberanos en el despacho de los
asuntos corrientes . La mquina de Estado castellana, en otras
palabras, fue racionalizada y moderizada. Pe:o la nueva mo
narqua nunca contrapuso esta mquma al conJunto . de la case
aristocrtica. Las altas posiciones militares y diplomticas
siempre quedaron reservadas para los magnates, que conser
varon sus grandes virreinatos y gobernaduras mientras los no
bles menores llenaban los rangos de los corregidores. Los domi
nios reales usurpados desde 1454 fueron recobrados por la mo
narqua, pero los que se haban apropiado antes de esa fecha
-la mayora- se dejaron en manos de la nobleza, a _cuyas po
sesiones se aadieron nuevas tierras de Granada, mientras se
confirmaba la inamovilidad de la propiedad rural mediante el
mayorazgo. Adems, se concedieron deliberadamente amplios
privilegios a los intereses pastoriles de la .Mesta en el capo,
dominado por los latifundistas del sur; mientras, las medidas
discriminatorias contra el cultivo de cereales terminaron por
fijar los precios de venta del grano. En las ciudades se impuso
a la fuerza un estrecho sistema de gremios sobre la naciente
in dustria urbana, y la persecucin religiosa contra los an
versos condujo al xodo del capital judo . Todas estas polticas
se llevaron a cabo en Castilla con gran energa y resolucin.
En Aragn, por otra parte, nunca se inten .un pr?grama
poltico de alcance comparable. Por el contrano, lo umco
que
Fernando pudo conseguir all fue la pacificacin social y la
restauracin de la ltima constitucin medieval. A los campe
sinos remensas se les concedi finalmente la remisin de sus
obligaciones en 1 486, por medio de la Sentencia de Guadalupe,
d 1
e

Sobre la obra de Fernando e Isabel en Castilla, vase Elliott, Imperial


Spain, pp. 86-99.

63

62

Europa occidental

.
se amy el malestar rural disminu. El. acceso a la Dtputaci
ph() con la Introduccin de ;stema d so:teo. Por lo dems,
Ias decisiones de Fernando co . f maon sm nmguna ambigedad
ontal: las libertades catala
la Identidad especfica del :mo
nas fueron expresamente conoci as en su totalidad en la
Observana de 1481
ev s barreras contra posibles infrac
cwnes reales se a;dier : :renal de ama , legales ya exis
tente contra cualquier fo m e centrahzacwn monrquica
.
Fernando
que residio' pocas veces .en su
pais natal, mstal
en
1
,
as tres provmcias virre es e eJercia? una autoridad delegada por el, y cre un c?'oneJ . d. e Aragon,
con base principalmente en Castilla para qe sa de lazo con ellos. Aragn
quedo asi, de hecho, prc ica
ab ndonado a sus propios
organos; mcluso los grandes. intereses aneros -todopoderosos
allende el Ebro-- fueron mcapaes de obtener sancin legal
para el paso de sus ovejas por tlerras destinadas a la agricul
tura. Desde el momento en ue Fernado se vio obligado solem
nemente a reconfirmar , tod
s su. espmosos privilegios contraetuales, nunca se plantea 1a cuestion
posi"ble fusin admi,de Yuna
mstratiVa a mngn nivel ent Aragon
Castilla.
Lejos de crear
.
un remo unificado sus ca r
o I- eas MaJestades
ni siquiera con
SigUieron establece una .moeda nica 7, por no hablar de un
Sistema fiscal o legal comun entro de sus reinos. La Inquisicin
-creacwn
nica en la Europa de aq. u1 ti. :Opo-- debe estu. en este
d Iarse
contexto: .fue. ,la ni ca mstitucwn <<espaola
un.
tana en la pennsula y sirviO
a
como tremendo
rato
Ideolgico
a

. , admmistrativa
.
para compensar la divisin Y d"Isperswn
reales
del Estado.
. per no a
La subida de Carlos V al trono iba .a copIcar,

lo, en ultimo. trmmo . si


modifi_car sustancialmente, este mode
1
algo hizo fue acentuarlo. El resu tado ms inme d Iato de la llede
ga da de un soberano Habsburgo fue una corte nueva, llena
.
e Italia
extranjeros y dominada por flamencos boranones
nos. Las extorsiones financieras del n. uevo regimen provocaron
muy pronto en Castilla una ola de mtensa xenofobia popular
La marcha del monarca hac. el norte de Europa fue la sea
para una amplia rebelin ur ana contra lo que se senta como
castellanas .
expoho extranjero de los recursos y las posici
. , el ones
apoyo inicial de
La rebel.Ion comunera de 1 520- 1 52 1 consigmo
muchos nobles de las ciudad es, apelando a un conjunto tradi'

.
moneta ria fue la acuacin de tres
nico paso hacia la un Tal
.
lor equ1valente en Castilla , Aragn
m< "<1a c e oro ae elevada :e
Y cataluna.

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o su fuerza Imes,pulso
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ma
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.
su
e
ara
ant
dala) naria que crearon las comunas castellanas dur
revolucio n defina con toda claridad a sta, bsicamente, como
insurrecci acin del tercer estado 9 Su derrota ante los eJer
una sublev, a los que se haba unido el grueso de la anstocracia
citas reales se hizo evidente el radicalismo potencial de la
una vez que represent pues un momento crtico en la conso
sublevacin, olutismo espaol. El aplastamiento de la rebehon
lidacin del absin realmente los ltimos vestigios de una cons
comunera elim al en Castilla, y en adelante condeno a las
iones
titucin contractu
los comuneros ses
que haban pedd.idoCon
signi
s
Cortes -para laslesm
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con una oposic a derrota deno-bles. En ninguna otr
los
absolu
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al
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eliones
de Europa occideo principal fue lalo sup
resin de las reb
esta
bas
tismo: el model de las burguesas, inclus
am
o cuando
aristocrticas, noestrechamente. Su triunfo sobre las comunas
ban mezcladas ienzo de su existencia, habra de apartar en
castellanas, al com
la del de sus equivaadelante el curso de la monarqua espao
lentes europeos. s espectacular del reinado de Carlos V tue ,
El desarrollo m ta ampliacin de la rbita internacional de
de
evidentemente, su vaspat
de los soberanos nco
rimonio personal Pa
los Habsburgo. Al ahora,
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el
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Espaa se aadan ntrasen seEurop
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de Cas t illa: una prim
ll, Las Comunidades
Va se J. A. Marava
216-22.
pp.
,
1963
rid.
lucin moderna, Mad
, pp. 44-5, 50.7, 156-7.
unidades de Casttlla
' Marav all. Las Com
1

era revo

64

Europa occidental

posesiones hereditarias. Esta rpentina epansin trritorial


reforz inevitablemente la antenor tendencia del naciente Es
tado absolutista hacia una delegacin de poderes por medio de
consejos y virreyes para las diversas posesiones dinsticas. El
canciller piamonts de Carlos V, Mercurino Gattinara, inspirado
por los ideales universalistas erasmianos, se esforz por con
ferir a la pesada masa del imperio de los Habsburgo un eje
cutivo ms slido y eficaz, creando algunas instituciones unita
rias de tipo departamental -especialmente un Consejo de Fi
nanzas, un Consejo de Guerra y un Consejo de Estado (este
ltimo, tericamente, sera la cima de todo el edificio impe
rial)- con responsabilidades plenas de carcter transregional.
Estos consejos se apoyaban en un creciente secretariado per
manente de funcionarios civiles a disposicin del monarca. Pero,
al mismo tiempo, se fue formando progresivamente una nueva
serie de consejos territoriales, el primero de ellos establecido
por el propio Gattinara para el gobierno de las Indias. A fina
les de siglo haba no menos de seis consejos territoriales para
Aragn, Castilla, las Indias, Italia, Portugal y Flandes. Si se
excepta a Castilla, ninguno de ellos tuvo sobre el terreno un
cuerpo adecuado de funcionarios locales, y la administracin
se confi a virreyes, que quedaron sujetos al control, tantas
veces torpe, y a la lejana direccin de los Consejos A su vez,
los poderes de los virreyes eran normalmente muy limitados.
Slo en Amrica dirigieron los servicios de su propia burocra
cia, pero incluso all estaban flanqueados por las audiencias,
que les arrebataron la autoridad judicial de la que gozaban en
otras partes. 'En Europa tuvieron que llegar a un acuerdo con
las aristocracias locales -siciliana, valenciana o napolitana-,
que normalmente reclamaban por derecho propio un monopolio
virtual de los cargos pblicos. El resultado de todo esto fue
el bloqueo de una verdadera unificacin del conjunto del impe
rio internacional y de la misma patria ibrica . Las Amricas
quedaron jurdicamente ligadas al reino de Castilla, y el sur de
Italia a la corona de Aragn. Las economas atlntica y medi
terrnea, representadas por cada uno de ellos, nunca se fun
dieron en un nico sistema comercial. La divisin entre los dos
primeros reinos de la unin, dentro de Espaa, fue reforzada
en la prctica por las posesiones ultramarinas, que ahora se
unan a ellos. A fines jurdicos, el estatuto de Catalua podra
asimilarse simplemente al de Sicilia o al de los Pases Bajos.
10

11 J. Lynch, Spai'1 under the Habsburgs, n , Oxford, 1969, pp. 19, 20


[Espaa bajo los Austrias, Barcelona, Pernsula, 1972].

Europa occidental

66

presiones fiscales crecieron de forma equivalente: los ingresos


de Carlos V se haban triplicado para la fecha de su abdicacin
en 1556 aunque las deudas reales eran tan grandes que su
heredero tuvo que declarar formalmente, un ao despus, la
bancarrota del Estado. El imperio espaol del Viejo Mundo
heredado por Felipe II, siempre administrativamente dividido,
se estaba haciendo econmicamente insostenible a mediados de
s1glo; el Nuevo Mundo habra de restaurar su tesoro y prolon
gana as1 su desunin.
A partir de la dcada de 1560, los mltiples efectos del impe
rio americano sobre el absolutismo espaol determinaron de
forma creciente su futuro, aunque es preciso no confundir los
diferentes planos de su actuacin. El descubrimiento de las
minas del Potos increment enormemente el flujo de metales
preciosos coloniales a Sevilla. El suministro de grandes canti
dades de plata desde las Amricas se convirti a partir de
entonces en una ayuda decisiva para el Estado espaol, porque
proporciono al absolutismo hispnico una renta extraordinaria,
copwsa y permanente que estaba fuera por completo del m
bito convenciOnal de las rentas estatales de Europa. De esta
forma, e1 absolutismo espaol pudo continuar prescindiendo
durante largo tiempo de la lenta unificacin fiscal y adminis
trativa que fue la condicin previa del absolutismo en otros
paises. La tenaz obstinacin de Aragn se compens con la
ilimitada condescendencia de Per. Dicho con otras palabras,
las colonias pudieron actuar como un sustituto estructural de
las provincias en un sistema poltico global en el que las ver
daderas provincias fueron sustituidas por patrimonios autrqui
cos. En este sentido, nada es ms sorprendente que la falta
absoluta de una contribucin aragonesa, o incluso italiana. al
esfuerzo de guerra espaol en Europa a finales del siglo XVI
y durante todo el siglo xvn. Castilla tuvo que soportar prctica
mente sola la carga fiscal de las interminables campaas en el
extranjero: tras de ella estaban, precisamente, las minas de las
Indias. Pero la incidencia total del tributo americano en los
presupuestos imperiales espaoles era, desde luego, mucho me
nor de lo que se supona popularmente en aquel tiempo. En el
punto culminante de las flotas portadoras de tesoros, los me
tales preciosos de las colonias representaron nicamente el 20
o 25 por 100 de sus rentas totales El grueso de los restantes
13

14

L ynch, Spain under the Habsburgs, 1, Oxford, 1965, p.


por su
puesto, los precios haban aumentado mucho entre tanto.
J
noviem
. H. J:.l!iott, cThe decline of Spain, Past and Present,
reimpreso en T . Aston, comp., Crisis in Europe, 1560-16f(},
bre de
u

1961,

128;
20,

67

Espaa

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de estos metales,
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15

pgina

189 [La

de los rmperros,
decadencia econmica
Spall l, pp. 28!'-S.
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bien este
Lynch trata muy

pgin'l _ 129
11

'

1973];

sburgs, I,
Spain under the Hab

v1 lar, Oro Y moneda en la historia, 1450-1920,

78, 165-8.

P1erre
pginas

p., La
en e . M Cipolla. com
I mperial
Ah nza

Madnd '

ana
decadencia d E s

Barcelona,

1969,

68

Europa occidental

que no iban directamente a las arcas reales, tenan que com


prarse como otra mercanca cualquiera a los empresarios loca
les de Amrica, se desarroll un floreciente comercio con las
colonias, principalmente en textiles, aceite y vino. El control
monopolista de este mercado cerrado benefici inicialmente a
los productores castellanos, que pudieron vender en l a pre
cios inflacionarios, aunque muy pronto los consumidores del
interior habran de quejarse con amargura del coste de la vida
en Castilla Hubo en este proceso, sin embargo, dos movimien
tos fatales para el conjunto de la economa castellana. En pri
mer lugar, el incremento de la demanda colonial provoc una
mayor conversin hacia el vino y el olivo de tierras destinadas
antes a la produccin de cereal. Esto reforz la ya desastrosa
tendencia, alentada por la monarqua, hacia una contraccin
de la produccin del trigo en benefico de la lana, porque la
industria lanera espaola, contrariamente a la inglesa, no era
sedentaria, sino trashumante, y, por tanto, extremadamente
destructora de las tierras cultivables. El resultado conjunto de
estas fuerzas hara de Espaa uno de los primeros pases impor
tadores de grano, por vez primera en la dcada de 1 570. La
estructura de la sociedad rural castellana era ya ahora com
pletamente distinta de cualquier otra de Europa occidental.
Los arrendatarios y pequeos propietarios campesinos consti
tuan una minora. En el siglo XVI, ms de la mitad de la pobla
cin rural de Castilla la Nueva (quiz incluso hasta un 60 70
por 1 00) eran trabajadores agrcolas o jornaleros cuya pro
porcin en Andaluca era probablemente ms alta. Haba un
desempleo muy grande en los pueblos, y unas pesadas rentas
feudales sobre las tierras seoriales. Pero lo ms sorprendente
de todo es que los censos espaoles de 1571 y 1 586 revelan la
existencia de una sociedad en la que slo un tercio de la pobla
cin masculina estaba dedicada a la agricultura, mientras que
no menos de sus dos quintas partes se situaban fuera de toda
produccin econmica directa, sector terciario prematuro e
hinchado de la Espaa absolutista que prefiguraba el futuro
estancamiento secular Con todo, el dao final causado por el
17

lB,

19

17 Vilar, Oro y moneda, pp. 180-1.


11 Noel
Salomon, La campagne de la Nouvelle Castille a la fin du
XVI
Slc!e, P ars, 1964, pp. 2578, 266 [La vida rural castellana
en tiempos
de Fel1pe ll, Barcelona, Planeta, 1973]. Sobre diezmos, servicios
y rentas,
veanse pp. 227, 243-4, 250.

" Un historiador portugus ha subrayado las consecuen


cias de este
extraor:dinarlo modelo ocupacional , que cree tambin
vlido para Portu
gal: V1tonno Magalhies Godinho, A estrutura na antiga
sociedade por
tuguesa, Lisboa, 1971 , pp. 85-9. Como seala Magalhaes Godinho,
al ser

EsF a A a

69

te
no se limit a la agricultura, rama dominan
ex colonial
los
de
influjo
El
tiempo.
a produccin interior en aquel
preciosos procedentes del Nueo Mundo J?rovoc tam
r:etales
las
un parasitismo que min y parahz progresivamente
b'
costos
los
elev
a
acelerad
ufacturas de Castilla. La inflacin
a textil -que operaba dentro de
de produccin de la industri
, hasta tal punto que las
rgidosmuy
tcnicos
lmites
s
ueondas
castellanas no pudieron competir finalmente ni . enntesel
comercia
p ercado colonial ni en el metropo litano. Los
el pstel
llevarse
a
ron
comenza
ingleses
e
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los
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de
siglo,
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fmales
Hacia
Castilla.
ms baratos invadan la misma
.
. El
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los textiles castellanos eran vctimas son
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Indias
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jero ; Espaa se ha convertido en la . Amrica de _Europa,
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eros.
extran
bienes
de
cia
terreno para la competen
J
quedaron
urbana
la
como
agraria
economa
la
tanto
forma,
me
heridas, en ltimo trmino, por el resplandor del ;.esoro
mismo
El
an
lamentab
rneos
ricano como muchos contempo
imperio que inyectaba recursos en e aparato militar d_el Estado
para sus inslitas aventuras extenores estaba arrumando el
potencial productivo de Castilla.
. e
.
SI. el Im
Pero ambos efectos estaban ntimamente lagados.
p
_
el Im
rio americano era la perdicin de la economi espanola,
go; el
perio europeo era la ruina del E tado de los Habsbur
lucha
ada
prolon
la
posible
a Sevilla,
primero haca financieramente
por
wso
prec
metale
es
de
embarqu

los
Sin

el segundo.
_ Impensa
ble.
el colosal esfuerzo blico de Felipe 11 hubiera sido
derru
de
habra
que
bar
Y fue precisamente este esfuerzo lo
remado
largo
El
espaol.
mo
absolutis
del
la original estructura
_
del Rey Prudente, que ubri casi toda la _segunda mitad del
siglo XVI, no fue exactamente una serie umforme de fracasos
exteriores, a pesar del inmenso gasto .Y de los severossucontra
tiempos que sufri en la arena internacional. De hecho, pauta
derrota
bsica no fue diferente a la de Carlos V: xito en el sur,turca
fue
naval
n
expansi
la
en el norte. En el Mediterrneo,

la agricultura la rama principal de la produccin econmica en toda


de obra
sociedad preindustrial , una desviacin tan grade . de _ la mano
un estancahacia otras actividades tena como consecuencia mev1table
.
.
miento a largo plazo.
s del Sl
,. Sobre kls reacciones de los contemporneos a com1enzo .
otte,
h
Quc::
glo xvu. vase el soberbio ensayo de Vilar, Le . emps du
Europe XXXIV, 1956, pp. 3-16 [ El tiempo del QuiJOte, en CreCimiento

y desa ;rollo, Barcelona, Ariel, 1974].

70

Europa occidental

bloquea gefinitivmente en Lepanto en 1571, con una victoria


que con m para siempre y de forma eficaz a las flotas otoma
nas dentro de sus propias aguas. Portugal fue incorporado sua
vmen.te al bloque Habsburgo, por medio de una di lomada
di7sIca u?a. invasin oportuna. Su absorcin aadi a las
Indias las numerosas posesiones lu
e? amas hisp.amcas
. dey las
sitan s en Asia, fnca
Amrica. El mismo imperio ultramarino
espanol aumento con la conquista de las Filipinas en el Pac
fio, que, desde el punto de vista logstico y cultural fue la
s asombr_?sa colonizacin del siglo . El aparato militar del
stado spnol se elev a un grado mayor y ms firme de peri
Cia_ y eficacia, y su organizacin y sistema logsticos se convir
erfn e los ms avanzados de Europa. El tradicional deseo
e os hl?al.gos castellanos de servir en los tercios fortaleci
. .
sus regimientos de infantera
mientras que las provmc1as
1
1tahana y w: ona se mostraron, para la poltica internacional
de los H abs urgo, como una fiable cantera de soldados ya que
-o d . puestos. De modo significativo, los contingenies mulmaciOna es de lo ejrcitos de los Habsburgo luchaban mejor
en teeno extranJero que en el nativo, y su misma diversidad
permtla un gra?o relativamente menor de dependencia de mer
cenanos ex ran eros . Por primera vez en la Europa moderna
n mpho. JrIto
rgular se mantuvo con xito a gran distanci
e .a patna lmpenal durante una infinidad de dcadas A
atir e la llegada de Alba, el ejrcito de Flandes cont lre
e or e 5.000 hombres durante el resto de la guerra de los
Oehenta Anos con los holandeses, lo que fue un hecho sin pre
c?etes Por otra parte, la disposicin permanente de estos
eJercitas
en los Pases Bajos habla por s sola. Los holandeses
que mostraron ya un sordo descontento por las exacciones fis
fales Y las rersecucione religiosas de Carlos V, explotaron en
o '\ue abn? de c?nvertlrse en la primera revolucin burguesa
d a stna, ba o la presin del centralismo tridentino de
FliPe . a rebhn de Holanda supona una amenaza directa
para 1os vitales
lfo!tereses espaoles, porque ambas economas
-estrechamente hgadas desde la Edad Med'1a- eran en gran
pa. rte comp1 em ntaria : Espaa exportaba lana y metales re
CIOSOS a los Paises BaJOS e importaba textiles, material de ue21 '

u.

11
El duq e d
Alb
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e fora carcterfstica: cEn nuestra
.
p t nt
nacin no h y na a m s
ue m roducl r a los hidalgos Y otras
p erson as de sustancia en la infanterf d
e
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de
F
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ros y lacayos . Pa ke .
e
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::

i f

r,:; t d

Parker, The army of Flanders and the Spanish road, pp. 27-31.

E spaa

71

. Adems, Flandes aseguraba el


ano y pertrechos navales
rra, grestra
, un punto neurlgico
tgico de Francia y era,lospues
"reo
sburgo. Pues bien, a
Hab
de
onal
a internaci
; la hegemon
r militar espaol fue in
inmensos esfuerzos, el pode
pesar de sus
s Unidas. Por otra
per la resistencia de las Prove incia
capaz dela rom
las guerras de
en
11
Felip
de
vencin armada
parte, inter
lia
l a Inglaterra -dos amp
francesas y su ataque nava
religinfata
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les del teatro blico origada
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ersin de la Arm
rechazadas: la disp
ica
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vida
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IV marcan
al trono de Enriquetodo
final de su
, el balance internacional loal que
Con
e.
nort
el
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e
result
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aparentemente formidabun
reinado era todavasuce
intacto
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s, a los que
peligroso para sus inensore
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Bajo
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Pas
los
de
sur
tal. El
de su estatura conty forti
se
nic
ficado. Las flotas lusohisp onascon
sido reconquistado
azar
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despus de 1588 y
reconstituyeron rpidamente
les
ra las rutas atlnticas de meta
cont
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ingle
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xito los
tro
lim
en
da,
salva
fue
preciosos. Y la monarqua francesa
mino, del protestantismo.
en
e, el legado de Felipe 11 alillacom
En Espaa, por otra partvisib
tena
Cast
.
bro
som
nte
leme
ms
zar el siglo XVII era
que faci
capital fija en Madrid, lodom
ahora por vez primera una
inado
do,
Esta
de
ejo
litaba el gobierno central. El aCons
tes
rtan
impo
tos
asun
los
e
sobr
por los grandes y que deliberabcontrabalanceado por la acrecen
que
de gobierno, estaba ms
fun
del rey, cuyos diligentesmes
tada importancia del secretara iado
a
su
a
o
atad
,
arca
aquel mon
cionarios juristas provean ntos
ms
erno
gobi
de
icos
crt
ume buro
de despacho, de los instr
in administrativa de los patriai
adaptados a su genio . La unificac
renc
igui, sin embargo, con cohe
monios dinsticos no se proslutis
Pases
los
en
aron
se forz
alguna. Las reformas abso tas
ron
tuvie
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dond
a,
Itali
en
desastre, y
Bajos, donde condujeron alensi
Ib
a
nsul
pen
ia
prop
la
En
.
ones
un xito de modestas dim
n pro
a se intent seriamente ning
rica, por el contrario, nunccci
ional y
tituc
cons
.
a
greso en esta misma dire n La autonom
interfe
una
ning
;
ente
upulosam
legal portuguesa se respet escrorde
nueva
esta
de
al
icion
trad
n
rencia castellana perturb el incias orientales, el particula
ris
regin occidental. En las prov
su
a
ndo
egie
al rey, prot
mo aragons provoc frontalmzente
io
med
por
real
icia
de la just
fugitivo secretario Antonio Preza inva
esta
1591
en
st
apla
sora
de motines armados; una fuer se abstuvo de cualquier ocu
e
descarada sedicin, pero Felip
o de modificar sustancialmente
n
Arag
de
pacin permanente

72

Europa occidental

su constitucin 23 La oportunidad para una solucin cen


tralista
se dej escapar deliber
ada
men
te.
Mie
ntra
s
tan
to,
la
situ
acin
econmica de la narqua y del pas se fue det
erio
ran
do
i
nosamente a finamo
les de siglo. Los envos de plata llegaroom
n
a
sus mveles ms alto
y 1600, pero los costos de
guerra haban crecidostanenttoreque159se0 imp
en Castilla un nuevo
tnbuto sobre el consumo que afectaba uso
ese
nci
mentos -los millones- y que se convirti almente a los ali
carga todav1a m pesada sobre los pobres deen adelante en una
los campos y las
ciudades. Las renstas
Felipe II se haban
ms que
cuadruplicado a finalestotadeles suderein
a pesar de todo. le
sorprendi una bancarrota oficial enado
6. Tres aos ms tarde,
Ja peor peste de la poca se abati 159
sob
re Espaa, diezmando
la poblacin de la pennsula.
La subida al trono de Felipe III fue seguida
paz con
Inglaterra (1604), una
nueva bancarrota (1607) ydelala reti
te
firma de una tregua con
anda (1609). El nuevo rgcen
ime
estaba dommado por el arisHol
ata valenciano Lerma. un prin
vado fnvolo y venal que habatcr
impuesto su ascendiente personal
sobre el rey. La paz trajo con
una prdiga ostentacin
cortesana y la multiplicacin de sigo
los
hon
ore s; el viejo secreta
nado perdi su influencia poltica, mientr
tellana se congregaba de nuevo en tomo alas la nobleza cas
vizado centro
del Estado. Las dos
cas y notables medidassua
gub
ernativas de
Lerma fueron el sistni
em
tic
o
uso
de
dev
alu
acio
nes
para salvar
las finanzas reales, inundando al pas con el
de cobre, y la expulsin en masa de Espaa devaluado velln
que nicamente s irvi para debilitar la economde los moriscos,
nesa y valenciana los resultados inevitables fue a rural arago
la inflacin
de precios y la esc: ase
z de fuerza de trabajo. Muron
cho
s grave
a largo plazo, sin embar
silenciosa transformm
aci
estaba teniendo lugar engo,elfueconlajun
to de la relacin comnercque
entre Espana y Amrica. Aproximadam
ente desde 1600 en adeial
lante, las colonias americanas estaban alca
ndo cada vez ms
la autosuficiencia en los artculos bsicosnzaque
tado tradicionalm e de Espaa: grano, ace haban impor
y vino; se co
menzaba tambin ent
producir ahora localmentite
e
pa
to la
construccin de baracos
desarrollaba con rap idez yo elbascom
cio entre las colonias se
ent un alza repentina . Ester
cambios coinci dan conexpelerim
crecimiento de una aristocracos
ia
24 :

II s e limit a reducir los


poderes de la Diputac
'!""' se aboli la regl
i local (en
a de la unanimidad) y
del cargo de justicia,
introducir en Ara
y a
lA

11

Felipe

gn virreyes no aut
ctonos .
Lynch, Spain under th
e Habsbur6s, II, pp, 12
-13.

73

Esp a a

criolla en las colon.as, ca riqueza provena ms de la agnr.ultura que .d 1 n Las ro ias minas entraron en una
esrr:;e eunda :da del siglo Xvu. En parte
nrofunda cnsJs
fico de la fuerza de trabajo india
a causa el colap o de
-produJdo por as ::ias devastadoras y por la sobre
las c drillas subterrneas- y en parte por
explotacin
to en
del filn, la producc1'n de plata comenz a_ baJar.
a_gotamien
desde el punto ms alto. del siglo antenor fue
El descenso
.
la composJci'n y direccin del coinicia1mente gradual
. . ' Pero
Mundo estaban transformn
y el Nuevo
mercio entre el VIeJO
.
t de Castilla El modelo de
t
Im
en
nte
irreversiblem
ose

importacin colomal cam_Iaa :a bienes anufacturados


ms sofisticados, que Espaa no p_od,It proveer y que llevaban
hlandeses; el cao
s e
s o
ta f=e; :

t
a s
:
s :e:n
transferencia a Sevill y s
incrementaron su partiCipaci en los jletes atlnticos. El resul
tado neto fue un des enso catami'toso del comercio espaol con
sus posesiones amencanas , cuyo tonelaje total cay en un 60
por 100 . desde 1 06 a 16 5
En tiempos :e ra 1! nsecuencias definitivas de este
proceso permanecan _aun o ultas ara el futuro, pero el reJativo declinar de Espana en fos maes y el auge a sus expensas
de las potencias protestanes d 1 g!aterra y Holanda ya eran
visibles. Tanto la reconq s :e f repblica holandesa como
la invasin de Inglaterra 't:aa.n fr:casado en el siglo XVI. Pero
desde esa fecha, los dos enemigos martimos de Espaa se ha
ban hecho ms prsperos ;, poderoso mientras la Reforma
ral El cese de hostili
continuaba su avance en la . uropa
dades durante una dcada baJo 1 adato de Lerma convenci
nicamete a la va generaci e generales y diplomticos
imperialistas --Zumga, , Gondoa Osuna, Bedmar, Fuentes
de que Espana no podia rm irs'e el lujo de la paz, por ms
que . la guerra fuse .cara. acceso de Felipe IV al trono, Y la
subida del autontn onde. du ue de Olivares al ms alto po
comcidieron ;{ una sublevacin en las tierras
der en Madrid,
de los Habsburgo.
e
de Bohemia de la. rama austnaca
. Apareca
en Ale
as ahora la ocasin para ap1astar al protestantismo
mania y ajustar las cenas c n Holanda un objetivo interrelacionado con la necesJda . s tgica d dominar el corredor
s de tropas entre Italia y Flan
de Renania para los movimien
des. La guerra europea fue, pues desencadenada una vez ms,
_

: E! :

" Lynch, Spain under the Habsburgs, II, p. 11.

74

Europa occidental

por intermedio de Viena pero por iniciativa de Madrid en la


?c.ad_a de 1_620. El transcurso de la guerra de los Treint Aos
nvtrtl
cunosat;lene el modelo de las dos grandes confronta
ct<;>nes de los eJrcttos de los Habsburgo en el siglo anterior.
tentras Carlos V y Felipe 11 haban conseguido victorias ini
ctales en el sur de Europa y sufrido derrotas finales en el
norte, las tropas de Felipe IV alcanzaron xitos tempranos en
el norte slo para experimentar desastres definitivos en el sur
El volumen de l_a movilizacin espaola _para esta tercera y l:
ttma . confrontactn general fue formidable: en 1625, Felipe IV
reuma a 300.000 hombres bajo sus rdenes 26, Los Estados de
Bohemta fueron aplastados en la batalla de la Montaa Blanca
con ayuda_ de subsidios y veteranos hispnicos, y la causa de
protestanttsmo fue derrotada permanentemente en tierras che
cas. Con la captura de Breda, Spnola forz la retirada de los
holandes: El contraataque sueco en Alemania, tras derrotar
a los eJercttos de Austria y de la Liga, fue deshecho en Nordlin
gen por los tercos espaoles al mando del Cardenal-Infante.
Pero fueron prectsamente estas victorias las que forzaron final
ente la entrada de Francia en las hostilidades, inclinando deci
Sivamente la balanza militar contra Espaa. La reaccin de Pa
r ane Nordlingen, en 1634, fue la declaracin de guerra de
Rtcheheu en 1635. Los resultados se hicieron muy pronto evi
denes. Breda fue reconquistada por los holandeses en 1637.
Bretach: ndo de los caminos a Flandes, cay un ao despus.
Al ano stgmente, el grueso de la flota espaola fue enviada al
fon o del mar en las Dunas, un golpe mucho peor para la
arma de l_os . Habsburgo que el destino de la Armada Inven
ctble. Por ulttmo, en 1643, el ejrcito francs acab con la
supremaca de los tercios en Rocroi. La intervencin militar
de la Francia borbnica se haba revelado como algo muy dife
rente a las confrontaciones con los Valois en el siglo anterior.
La nueva naturaleza y el peso del absolutismo francs fueron
os que habran de provocar la cada del podero imperial espa
nol . en Europa. Porque mientras en el siglo XVI Carlos V y
Fehpe 11 se haban aprovechado de la debilidad interna del Es
tado rancs, utilizando la desafeccin provincial para invadir
Francta, ahora los papeles se haban trastocado: un absolutismo
francs ms maduro era capaz de explotar la sedicin aristo
rtlc. :'l Y el sep:'lratismo regional de . la pennsula Ibrica para
mvatr la propta Espaa. En la dcada de 15 20 los ejrcitos
espanoles marcharon sobre Provenza, en la de 1590 sobre el

P arker, The army ot Flanders and the Spantsh road, p. 6.

75
la alianza o la
y la Isla de Francia,En con
t.anguedoc, Bredetaa
da de 1640,
dca
la
los disidentes locales.
0111placencia y barc
ldes
los
a
o
junt
n
os franceses luchabatugal y Npolesrebe
dos
el
fos solda
:
Por
,
Habsburgo en Cataluaado en su propio terreno. ab
contra los
ol estaba acorral conflicto internacional en el
solutismo laespa
tensin del
Al fin, prolongada
o que
propia pennsula Ibn16ca27;. Tuv
en
ir
sent
dej
norte se una nueva banlacarr
velln
el
en
do
Esta
de
ota
declararse o en un 50 por 100 en 1628, a lo que sigui en
fue devaluad te bajn en el comercio transatlntico; la flota
1629-31 un fuer pudo llegar en 1640 Los costes totales de la
de la plata no on nuevos tributos sobre el consumo, imposi
guerra provocar nes al clero, confiscacin de los intereses
cin de contribucio s, embargo de los transportes de metales
de los bonos pblico
-especial
ilimitadas de honores . yTod
preciosos privados, ventas
as estas
leza
es seoriales a la nob
mente- de jurisdiccion
r las
uda
reca
para
,
argo
tes, sin emb
medidas no fueron suficien
sus
ue
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a,
luch
la
de
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pros
sumas necesarias paraos laprc
u
Port
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sola
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mente por Cast
costos eran soportad lutamentica
por
rid,
Mad
a
a
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te ninguna
gal no produca absoles se dest
os en las
inaban a fines defensivdefi
loca
s
idio
subs
los
que
citario.
des era crnicamenteanterior
colonias portuguesas. Flancon
con
siglo
uido en el
Npoles y Sicilia haban resptrib
r,
Aho
ral.
cent
ro
teso
al
etable
una suma modesta pero

tem
man
del
y
n
Mil
de
nsa
defe
la
de
sin embargo, los costos en
tas,
ren
sus
s
toda
cana absorban
miento de los presidios en Tos
cargos_ Y
impuestos, la venta deuna
los
nto
eme
a pesar del incr
vah
va
toda
vea
pro
ia
ras. Ital
las enajenaciones de tierana
dine
n
a la guerra, pero ningo con escrosas-.
ssima contribucin humncia con

tribuan a lo sum de pel tgr?
Navarra, Aragn y Vale
s
ento
mom
sus
sta en
_ ta
y pequeas ayudas a la dina
la provmc
del reino oriental y imp
Catalua, la regin mstodarica
se
mita que los uestos
ms parsimoniosa de ass,senoenvperiara
s.
tera
fron
sus
de
a
fuer
n
gastaran ni que las trop aso del Estado
a
par
rgo
sbu
Hab
los
de
El costo histrico del fracera evidente al comienzo de la guerra
armonizar sus reinos ya ares, que se percat de los graves
de los Treinta Aos. Oliv

Es p a a

77

11

.
343.
Ellio tt, Imperial Spain, p.
s10nes 1tahanas, vase
nto financiero de las ose
amie
port
com
el
e
Sobr
1960 . pa
11
enda de Felipe IV. Madnd,
A. Domlnguez Ortiz, Polltica y haci
1mpeno
del
anos
1tah
ntes
pone
l de los com
no sera
ginas 161-4 . En general, el pape
que
ente
ev1d
es
ue
diado poco , aunq
1mpenat
espaol en Europa se ha estu
del conjunto del s1stema
rio
facto
satis
dio
estu
posible ningn
haya colmado.
hasta que esta laguna no se

76

Europa occidental

peligros que entraaba para el sistema del Estado la falta de


una integracin central y de la aislada y peligrosa hegemona
de Castilla dentro de ese sistema, propuso a Felipe IV una pro
funda reforma de toda la estructura, en un memorndum se
creto de 1 624. Defenda Olivares la equiparacin simultnea
de las cargas fiscales y las responsabilidades polticas entre los
diferentes patrimonios dinsticos, lo que habra permitido el
acceso regular de los nobles aragoneses, catalanes e italianos
a los ms altos puestos del servicio real, a cambio de una dis
tnbucin ms equitativa de la carga impositiva y la aceptacin
de leyes uniformes modeladas sobre las de Castilla 29 Este ante
proyecto era demasiado atrevido para ser dado a la publicidad,
por miedo a la reaccin castellana y no castellana. Pero Oliva
res elabor tambin un segundo proyecto ms limitado, la
Umn de Armas, para la creacin de un ejrcito comn de
reserva de 140.000 hombres que se reclutara y estara mante
mdo por todas las posesiones espaolas para su comn defensa.
Este proyecto, publicado oficialmente en 1 626, fue atacado en
todas partes debido al particularismo tradicional. Catalua, es
ecialmente, se neg a tener nada que ver con l, y en la prc
tica el proyecto se qued en letra muerta.
ro a medida que transcurra el conflicto y empeoraba la
posicin espaola, la presin para recabar alguna asistencia ca
tal n se hizo en Madrid cada vez ms desesperada. Olivares
decidi forzar la entrada de Catalua en la guerra atacando a
Fracia a travs de su frontera sudorienta! en 1 639 , con lo que
poma de facto a la reticente provincia en la primera lnea de
las operaciones espaolas. Este juego temerario se volvi con
tra sus autores de forma desastrosa 30 La nobleza catalana mo
ro.s y de miras estrechas, privada de oficios remuneradoes y
aficiOnada al bandidaje de monte, se enfureci a causa de los
" La mejor

exposicin de este programa se encuentra en Elliott. The


revolt of the Catalans, Cambridge, 1963, pp. 199-204 [La
rebelin de los
catalanes, Madnd, Siglo XXI, 1977]. Domnguez afirma
que Olivares no

tuvo una pohtlca mterior, al estar ocupado exclusivamente en


los asuntos
extranJeros: La soc1edad espaola en el siglo XVI, 1, Madrid.
1963, p. 15.
Pero tan to sus tempranas reformas interiores como el aliento
de sus
.
recc menaac10
nes en el memorndum de 1624 desmienten esta opinin.
,. Olivares era consciente del riesgo que iba a correr: cNo
puede mi
cabeza res1st1r la luz de la vela ni de una ventana [ ) A mi
corto juicio
parece que es el de pederse todo sin remedio o el salvarse
la barca.
Aqm va rehg10n, rey, remo, nacin, todo, y si no hubiese fuerzas
morir
en la demanda, que mejor es morir y ms justo que entrar
en otro
. Y
domm10
mas de herejes que si les juzgo a franceses. Acbese todo o
sea Castilla cabeza del mundo con ser la de la monarqua de
V. M. Ci
.
tado en Elhott,
The revolt of the Catalans, p. 310.
...

77

Es a a

as sufridas contra los fra


man dos castellanos y de las prdid
regiona lista. El campesi
ceses. El bajo clero azuz el fervor
las requisa s, se levant
y
ientos
alojam
los
nad o, asolado por
genera 1zad a. Lo J orna'
n
cci
insurre
una
en
tropas
las
contra
en las ciudades
}ero del campo y los parados que pululaban
en otras pobla
y
na
Barcelo
en
ios
disturb
ocaron violentos
los agravios de
undi

640
1
de
a
catalan
in
revoluc
La
nes n .
magnates, en
de
todas las clases sociales, excepto un punado
rgo en Cata
Habsbu
los
de
poder
El
na explosin imparab le.
aron. la
provoc
d
patricia
el
y
nobleza
La
gr
.
ua se desinte
.
radu:_a
del
pehgros
los
ataJar
de
objeto
con
a
frances
pacin
ocu
a
Catalun
na.
castella
uista
li smo popular y bloquear una reconq
.
franc
orado
protect
en
,
dcada
;
una
e
se convirti, durant
habla
l
Portuga
la,
pennsu
la
de
lado
otro
el
en
tanto,
s
Mientra
la
organizado su propia sublevacin pocos meses. despus de
pr
l
por
da
resenti
local,
racia
rebelin catalana. La aristoc
.
dida de Brasil ante los holandeses, y segura de los sentimientos
anticastellanos de las masas, no tuvo ninguna dificultd en rea
firmar su independencia, una vez que Olivares cometi el er:or
n
garrafal de concentrar los ejrcitos reales en el este, .muy. b1e
defendi do y donde las fuerzas franco-catalanas eran v1ctonosas,
y no en el oeste, relativamente desmil itarizd? .32 Olivares . cay
en 1643; cuatro aos despus, Npoles y SI.ciha se sacud1ero.n
a su vez la dominacin espaola. El conflicto europeo habla
agotado la hacienda y la economa del imperio de los absburgo
en el sur, dislocando su sistema poltico. En el cataclismo de la
dcada de 1 640, a medida que Espaa sucumba en la gerra
de los Treinta Aos y la bancarrota, la peste, el despoblamiento
y la invasin se hacan present es, fue inevitable que la confusa
unin de los patrimonios dinsticos se dividiera: ls revueltas
secesionistas de Portugal, Catalua y Npoles constituyeron u.n
juicio sobre la debilidad del absolutismo e.spaol, . que se habla
expandido demasiado pronto y con exces1a rap1dez, .a .causa
de su fortuna ultramarina, sin haber termmado sus cimientos
metropolitanos.
Al final, el estallido de la Fronda salv para Espana. a C talua e Italia. Mazarino, preocupado por la tempestad m enor,
abandon Catalua, y despus de que los seores napohtan?s
volvieron a descubrir la lealtad hacia su soberano .en Itaha,
donde haba estallado una amenazadora revuelta social de po-

:
f
r

, Elliott The revolt of the Catalans, pp. . 473-tl, 486-7 L


century of Spain, 151659, ondres,
u A. Donguez Ortiz, The golden
1971, p. 103.

78

Europa occidental

bres rurales y urbanos , la intervencin francesa termin. Sin


embargo, incluso tras la recuperacin de la ltima provincia
mediterrnea, la guerra se arrastr durante otros quince aos
contra los holandeses, los franceses, los ingleses y los portu
gueses. En la dcada de 1 650 hubo ms prdidas en Flandes,
pero lo que ms se prolong fue la lenta tentativa de recon
quistar Portugal. Por entonces, la clase de los hidalgos caste
llanos hab1a perdido todo apetito por el campo de batalla la
desllus10n mihtar era absoluta entre todos los espaoles. En
las ultimas campaas fronterizas lucharon principalmente re
clutas 1tahanos, cuyas deficiencias eran suplidas con mercena
rios Irlandeses o alemanes 33 Su nico resultado fue la ruina
de la mayor parte de Extremadura y la reduccin de las finan
zas gubernamentales a su punto ms bajo de manipulacin y
defic1t, futiles. Hasta 1 668 no se acept la paz ni la independencia
portuguesa. Seis aos ms tarde tuvo que cederse a Francia el
Franco-Condado. El reinado paraltico de Carlos II presenci
la reconqmsta del poder poltico central por los grandes, que
se aseguraron la dominacin directa del Estado con el golpe
aristocrtico de 1 677, cuando don Juan Jos de Austria -su
cand1daw para la regencia- condujo a Madrid con todo xito
un eJercito aragons. Ese mismo reinado experiment la ms
negra depresin econmica del siglo, con cierre de industrias,
colapso de la moneda, reversin a un intercambio de trueque,
escasez de alimentos y disturbios por el pan. Entre 1 600 y 1 700
la poblacin total de Espaa descendi de 8.500.000 a 7.000.000,
la peor regresin demogrfica de Occidente. El Estado de los
Habsburgo estaba moribundo a finales de siglo: su muerte en
la persona de su espectral soberano, Carlos II el Hechizado, era
esperada en todas las cancilleras europeas como la seal Que
convertira a Espaa en el botn de Europa.
De hecho, el resultado de la guerra de sucesin espaola
renov el absolutismo en Madrid, al liquidar sus ingobernables
responsabilidades exteriores. Los Pases Bajos e Italia queda
ron defin itivamente perdidos. Aragn y Catalua, que haban
apoyado al candidato austriaco, fueron derrotados y sometidos
en la guerra c ivil que tuvo lugar dentro de la guerra internacio
nal. Una nueva dinasta francesa se instal en Espaa. La mo
narquia borbnica consigui lo que los Habsburgo haban sido
incapaces de hacer. Los grandes -muchos de los cuales se ha
bian pasado al campo angloaustriaco en la guerra de sucesin" Lynch, Spain under the Habsburgs, II, pp. 122-3; DollililleZ Ortiz,
The golden century of Spain, pp. 39-40.

79

f ; aii a

mediO de
.
s del poder central. Por
excluido
. ci'a y de las tcnicas mucho ms
HIP.ron sometidos y expene
n
.
taci' n de la
es ex mp or
's los funcionanos CIVl1
r
f
o
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oluti
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drsticamente refun o i amente aristocrtico. La admini sta
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80

Europa occidental

plia, pero estaba plagada de empleomana, la bsqueda afanosa


del cargo por una nobleza empobrecida. Los enormes latifun
dios del sur, cultivados por cuadrillas de jornaleros, provean
las fortunas de una estancada nobleza de grandes, asentada en
las capitales de provincia 37 Desde mediados del siglo en adelan
te hubo un reflujo de la ms alta nobleza hacia los puestos
mimsteriales, mientras las facciones civil y militar lucha
ban por el poder en Madrid: el gobierno del aristcrata arago
nes Aranda correspondi al punto ms alto de la influencia
directa de la gran nobleza en la capital 38 Sin embargo, el
1mpetu poltico del nuevo orden estaba llegando a su fin. En
los ultimas aos del siglo, la corte borbnica estaba sumida en
una completa decadencia -que recordaba a la de su prede
cesora- bajo el control negligente y corrupto de Godoy, el
ultimo .privado. Los lmites del renacimiento del siglo XVIII,
cuyo epilogo habra de ser el ignominioso colapso de la dinas
ta en 1 808, siempre fueron evidentes en la estructura adminis
trativa de la Espaa borbnica, porque, incluso tras las refor
mas carolinas, la autoridad del Estado absolutista sobre vastas
zonas del pas cesaba en el plano municipal. Hasta la invasin
napoleomca, ms de la mitad de las ciudades espaolas no esta
ban bajo jurisdiccin monrquica, sino bajo jurisdiccin seo
rial o clencal. El rgimen de los seoros, una reliquia medieval
que se remontaba a los siglos XII y XIII, tena ms importancia
econmica que poltica para los nobles que controlaban aque
llas juri sdicciones, pero no slo les aseguraba beneficios, sino
tambin un poder local jurdico y administrativo 39 Estas Com
b inaciones de soberana y propiedad fueron una reveladora su
perv ivencia de los principios de seoro territorial en la poca
del absolutismo. El ancien rgime conserv sus races feudales
en Espaiia hasta su ltimo da.

" Hay un retrato memorable de esta clase social en Raymond Carr,


Spa m , en G oo ciwin, comp., The uropean nobility in the eighteenth
century, pp. 43 59.
" Domnguez Ortiz, La sociedad espaola en el siglo XVIII, pp. 93 . 178.
1' Dom mguez ofrece un amplio estudio del modelo de los seoros en
su :apnuio el ocaso del rgimen seorial. en La sociedad espaola en
el sielo XVIII, pp. 300-42, en la que los describe con la frase ms arriba
citada.

4.

FRANCIA

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82

Europa occidental

la unificacin admjnistrativa: unos 20 millones de habitantes


la hacan, por lo menos, dos veces ms poblada que Espaa en
el siglo XVI. La rigidez y claridad de las barreras internas con
tra el absolutismo unitario en Espaa quedaban equilibradas,
en consecuencia, por la ms densa profusin y variedad de la
vida regional dentro del sistema poltico francs. Por tanto,
en la Francia med1eval no tuvo lugar ningn avance constitucio
nal lineal despus de la consolidacin de los Capeto. Al con
trario, la historia de la construccin del absolutismo francs
nabna de ser la de una progresin convulsiva hacia un Estado
monrquico centralizado, repetidamente interrumpida por re
caldas en la desintegracin y en la anarqua provincial, seguidas
de una reaccin intensificada hacia la concentracin del poder
monarqmco, hasta que al final se construyera una estructura
extremadamente slida y estable. Las tres grandes rupturas
el orden pohtico fueron, naturalmente, la guerra de lo'i Cien
Anos en el siglo las guerras de religin en el siglo XVI y la
Fronda en el siglo XVII. La transicin de la monarqua medieval
a la absoluta se vio paralizada en un primer momento y ace
lerada inmediatamente despus por estas crisis, cuyo ltimo
resultado sera la creacin de un culto a la autoridad real, en
la epoca de Luis XIV, sin parangn en ningn otro pas de
t:uropa occidental .
La lenta centralizacin concntrica de los reyes Capeto,
expuesta ms arriba, lleg a un final abrupto con la extincin
de su linaje a mediados del siglo XIV, que fue la seal para el
comienzo de la guerra de los Cien Aos. El estallido de vio
lentas luchas entre los grandes seores dentro de la misma
Francia, bajo los dbiles reyes Valois, condujo finalmente a un
ataque combinado anglo-borgon contra la monarqua fran
cesa, a comienzos del siglo que hizo pedazos la unidad del
reino. En el punto culminante de los xitos ingleses y borgo
nones, en la dcada de 1420, prcticamente la totalidad de las
poses iones tradicionales de la casa real en el norte de Francia
estaban bajo control extranjero, mientras Carlos VII se vea
forzado a la lucha y al exilio en el sur. La historia de la recu
peracin final de la monarqua y de la expulsin de los ejrcitos
ingleses es bien conocida . Para lo que aqu nos interesa, el lega
do fundamental de los largos sufrimientos de la guerra de los
Cien Anos fue su contribucin final a la emancipacin fiscal
y militar de la monarqua de los lmites del anterior sistema
pohtico med ieval. En efecto, la guerra slo pudo ser ganada
gracias al abandono del sistema seorial de servicios de caba
llera -que se haba mostrado desastrosamente ineficaz contra
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83

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S.

Renatssance France

Europa occidental

inspirada precisamente por la necesidad de crear un mnimo


foro nacional en el que inducir a las diversas ciudades y Esta
dos provinciales a aceptar los impuestos, ratificar los tratados
y proveer consejo sobre los asuntos exteriores: sus sesiones ,
sin embargo, rara vez dieron adecuada satisfaccin a sus de
mandas. As pues, la guerra de los Cien Aos leg a la monar
qma francesa impuestos y ejrcitos permanentes, pero no una
nueva administracin civil de mbito nacional. La intervencin
inglesa hab1a sido eliminada del territorio francs, pero las
ambiciones borgoonas permanecan. Luis XI, que accedi al
trono en 1 46 1 , ataj la oposicin interior y exterior al poder
de los Valois con una resolucin inflexible. Su rpida recupe
raciOn de patrimonios provinciales tales como Anjou, el acapa
ramiento Sistemtico de los gobiernos municipales de las prin
cipales ciudades, la exaccin arbitraria de mayores impuestos
y la represion de las intrigas aristocrticas incrementaron nota
blemente la autoridad real y el tesoro en Francia. Pero, sobre
todo, Lms XI asegur todo el flanco oriental de la monarqua
francesa. logrando la cada de su enemigo y rival ms peligroso,
la dmastla borgoona. Al movilizar a los cantones suizos contra
el vecino ducado, financi la primera gran derrota europea de
la caballeria feudal ante un ejrcito de infantera: con la
derrota de Carlos el Calvo ante los piqueros suizos en Nancy,
en i477, el Estado borgon se derrumb, y Luis XI se ane
xion el grueso del ducado. En las dos dcadas siguientes, Car
los VIII y Lus XII absorbieron Bretaa -el ltimo principado
i mportante todava independiente- por medio de sucesivos
matrmomos con sus herederas. El reino francs abarcaba ahora
por vez primera bajo un soberano nico a todas las prvincias
vasallas de la poca medieval. La extincin de la mayor parte
de las grandes casas de la Edad Media, y la reintegracin de
sus dominios en las tierras de la monarqua, dieron un relieve
prominente al manifiesto predominio de la dinasta Valois.
De hecho, sin embargo, la nueva monarqua inaugurada
por Luis XI no era en absoluto un Estado centralizado o inte
grado. Francia qued dividida en unas 1 2 gobernaduras, cuya
administracion fue confiada a prncipes reales o a destacados
nobles, que ejercieron legalmente una amplia gama de derechos
reales hasta el final del siglo y pudieron actuar en la prctica
como potentados autnomos hasta bien entrado el siguiente 3
Por otra parte, se desarroll tambin un conjunto de pa rlements
locales, o tribunales provinciales creados por la monarqua con
1

Major,

Representative institutions in Renaissance France,

p. 6.

85

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XVI

B6

Europa occidental

convocatoria de los Estad s Generale


l C?s reyes fran ceses, al ser <;>mcapaces des s. El resultado fue que
conseguir las
.
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ras que deseaban de los Estados con tribu
nacionales,
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s
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lo qu frustr la aparicin de un
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amiento regional del poder
_ l loca
.
senona
l antes que la dire
ccin centralista de la monarqua.
A cort<;> plazo, todo esto contribuy
fa autondad real ; pero a largo plaz a un completo fracaso de
o, por supuesto, iba a faci
litar la tarea del absolutismo.
En la primera mitad del siglo XVI,
Francisco I y Enrique II
gobernaron un prspero reino que
crec
represen tativa disminuy progresivam a sin cesar. La actividad
ente : los Estados Gene
rales deJ. aron otra vez de existir;
las
ciudades no fueron con
vocadas nunca ms despus de 1 5
17, y la poltica exterior tend
i
a convertirse en coto exclusivo del
cos -maztres des requtes- exte rey. Los funcionarios jurdi
ndieron gradualmente los de
rechos legales de la monarqua, y
dad<;>s por medio de la celebracinlos parlem ents fueron intimi
de sesiones especiales -lits
de JUstzce- en presencia del
rey. El control de los nombra
.
mientos de la J erarqua eclesistica
consigui mediante el
conordato de Bolonia con el pap se
. Pero ni Francisco 1 ni
ado
Ennque I I ern todava nada que
reyes autocrticos : ambos consult pudiera semejarse a unos
aambleas egionales Y respetaban aban con frecuencia a las
escr
CIOnales pnvilegios nobiliarios . La inm upulosamente los tradi
Iglesia no se infrin i por el cambio unidad econmica de la
del patronazgo sobre ella
. aci
. n muy _
situ
distmta a la de Espaa, donde la mon
arqua
Impuso peadas contribuciones al
.
ly, los edictos reales necesitaban clero) Para convertirse en
toda
g1stro formal de los parl eme nts. Las va en principio el re
can:m ntre 1 5 1 7 Y la dcada de 1 540, rentas fiscales se dupli
pero el nivel impositivo
.
hacia fmales del r mad
o de Francisco I no era apreciablemente

.
supenor al d.e Lms XI sesenta aos
las ganancias haban experimenta antes, aunque los precios
Itervalo 6; en c>nsecuenci , la propdo una fuerte alza en ese
directo en la nq ez nacional descorcin del producto fiscal
endi. Por otra part

venta de bonos pub


hcos a los rent iers a par tir de 1 522 e, la
ayud
a mantener confortablemente el teso
ro real. Mientras tanto, el
'

expresadas por Lewis y Majo


F .S. Lew1s, The fa1lure
r:
of
French mediaeval Estates Past
Present. 23, noviem?re de 1962, the
and
pp. 3-24, y J. Russell Major, Th
e Estates
Geeral of 1560, Prmcet?n 951 PJ?- 75,
1 19, 120.
_ r, Representauv
MaJo
_ Renaissan
e &nstl:tut&on.s &n
ce France, pp. 126-7.
_v_anse las opiniones converge
ntes

Fra n cia

rest1gio dinstico en el interior se vio favorecido por las cons


guerras exteriores en Italia, a las que l?s . reyes Val01s
condujeron a su nobleza. Las guerr_as e convirI.er<;>n en una
magnfica salida para la perenne belicosidad nobdiana. El po
longado esfuerzo francs por conquistar el dominio de !taha,
comenzado con Carlos VIII en 1494 y finalizado con el tratado
de Cateau-Cambrsis en 1 559, no tuvo xito. La monarqua espa
ola -poltica y militarmente ms avanzada, poseedora de las
bases estratgicas de los Habsburgo en Europa del norte, Y
superior en el campo naval por su alianza con los genoveses
derrot claramente a su rival francs en la lucha por 1 con
trol de la pennsula transalpina. En esta contienda, la victona
fue para el Estado cuyo proceso de abslu_tizacin e:a m_s tem
p rano y estaba ms desarrollado. En ultimo trmno, sm em
bargo la derrota en esta primera aventura extranJera proba
blemnte ayud a asegurar unos fundamentos ms slidos Y
compactos al absolutismo francs, que se vio forzado a encas
tillarse en su propio territorio. Inmediatamente, por otra parte,
la terminacin de las guerras de Italia, combinada con la incer
tidumbre de una crisis sucesoria, pondra de manifiesto hasta
qu punto era inseguro el arraigo d a monarqua Valois en el
pas. La muerte de Enrique II precipito, a Francia en cuarenta
aos de aniquiladoras luchas internas.
Las guerras civiles que se desencadenaron trs Catea am
brsis fueron iniciadas, desde luego, por los conflictos religiOsos
que acompaaron a la Reforma . Pero esas guerras ofreen una
especie de radiografa del cuerpo poltio . a finales ?el Siglo XVI,
en la medida en que exponen las multiples tensiones y con
tradicciones de la formacin social francesa en la poca del
Renacimiento. En efecto, la lucha entre los hugonotes y la
Santa Liga por el control de la monarqua, vacante polticaente
en la prctica tras la muerte de Enrique II y la regencia de
Catalina de Mdicis, sirvi como un crisol en el que se funden
prcticamente todos los tipos de conflictos polticos internos
que caracterizan la transicin hacia el ab olti mo. Las gue
rras de religin fueron dirigidas, desde el prmcipio hastC>. el fm,
por los tres grandes linajes rivales, Guisa, Monmo.rency Y
Borbn , cada uno de los cuales controlaba un terntono de su
propiedad, una extensa clientela, una zona de influencia dntro
del aparato del Estado, unas tropas leales y unas conexiones
internacionales. La familia Guisa era duea del nordeste, desde
Lorena a Borgoa; la lnea Montmorency-Chatillon tena su
base en las tierras hereditarias que se extendan por todo el
_
centro del pas; los bastiones borbnicos radicaban esencial-

fantes

88

Europa occidental

mente en el sudoeste. La lucha interfeudal tre


casas
nobilirias se intensif
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n
en
a
Francia de los propieticarioa scau
rurales pobrs. habituados pretod
mente a las correras de illa
e or ltaha, y atr pados ahoviara
por la inflacin los precfos . k s/e estrao pro
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mas cmdades se dividieron en
dos campos: muchas deha 1asci_ misade
sur se adhireron a los
hugonotes, mientras que s idadsesdel orte
_ del mterior se
.
?
convirtieron, prcticament sm e cepcin nas
Liga. Se ha argum ado e s dif rent s , e? bal':lartes de la
mte orentacwnes comer.
cales (hacia el meent
rca
do
xt
e

or
o
) mfluyeron en esta
division Parece s probabl sm_ emnor
arg
o,
que pauta geo
grfica general delmpro
mo refleJara el trad1icio
ratismo regional del s tesr, tan
.SIti
mpre ms aleJ_ado de lasnaltierseprasa
capetas de la Isla de
de los J?Otentados locales
territoriales haban cons; J'u don
nte ms hei?po su indepen
dencia. Al principio, el protestan Ism
o se habla extendido en
general desde Suiza a Fra ci.
de os principales sis
temas fluviales del Rdan: ravs
d
Rm lo que motiv
el
una equitativa dis
trib
uci
n
r:
g
ion
t
e
la
reformada. Pero
una vez que ces la tolerancia ofiC. ial,
. se confe
cen
rpidamente
en el Delfinado
angue d oc, la Guyena, Poitr
tou
, Saintonge,
Bearn Y Gascua e1zoLnas
_ as o costeras m
montanos
s all
Loira muchas de ellas spe
re , cuya caracterstdel
ica
comn no era tanto la v't l"drasd ycopoberci
al cuano el particu
larismo seorial. El protet?Ismo iT.J
Siempre atraJo a los arte
sanos y burgueses en las eI ddes, per
o la apropiacin de los
diezmos por los notables a _
aseg
que el . atractivo
del nuevo credo
m u l paraur
el
cam
smado. De
hecho, socialmentfuese
los dirigete h ugonotes procedpian
ori
tariamente de la eclas
ter me te, dentro de la cuamay
l
qui
podian contar con la e mit
e fa nobleza francesa en 1 560z
men tras que nunca supera::
.
ron el 10 20 por 1 00 de1 conJun
to,
1

7.

' Est a tesis se encuen


.
tra en el stlm
ulant ensayo de Bria
n Pierce,
The Huguenot and the Hol Lea e.
_
class, polltics
an religion in France
m the second half
of
the
s
teen
century. (no publicado)
'!'"' be _
, que sugiere
uda ces de norte esta
b
nos preocupad as por
dacin de la unida d
la consoli
_
nacional fr ce
emb
_
a
go,
nnportantes del sur
mucho s puertos

Y del oeste tamb'


1
_
n
SigU
iero
n
Siendo catlicos
deos, N nites y Mar

.
Bursella se UD!e
.
.
ron a la Lig-a . M arse11
ru nr" c, porque
a sufn las conse.
a poltica roes n
a
nv
de su tradicional com
C10 lvantino: G. Live
er
t, Les uerr
r i on, Pars, 1966, pp.
1 Livet,
105-6 .
Les guerres de religion,
pp.

= :

: J !7-l

m .

89

F rancia

de la poblacin La nueva religin se retir hacia el sur en


brazos de la disidencia aristocrtica. Puede considerarse, pues,
nue la presin general del conflicto confesional se limit a di
francesa a travs de su cos
vidir el tenue tejido de la unidad
tura intrnsecamente ms dbil .
Sin embargo, una vez en marcha, la lucha desencaden con
flictos sociales ms profundos que los del secesionismo feudal.
Cuando el sur se perdi ante Cond y los ejrcitos protestantes,
una presin redoblada de impuestos reales para la guerra cay
sobre las ciudades catlicas coaligadas del norte. La miseria
urbana que result de estos hechos en la dcada de 1 580 pro
voc una radicalizacin de la Santa Liga en las ciudades, com
plicada por el asesinato de Guisa por Enrique 111. Mientras
los seores ducales del clan de los Guisa -Mayenne, Aumale,
Elbeuf, Mercoeur- independizaban Lorena, Bretaa, Norman
da y Borgoa en nombre del catolicismo y los ejrcitos espa
oles invadan Francia desde Flandes y Catalua, en las ciu
dades del norte estallaron revoluciones municipales. En Pars,
el poder fue tomado por un comit dictatorial de funcionarios
y clrigos descontentos, apoyados por las hambrientas masas
de la plebe y una falange fantica de monjes y predicadores
Orleans, Bourges, Dijon y Lyon siguieron el mismo camino .
Al convertirse el protestante Enrique de Navarra en sucesor
legal de la monarqua, la ideologa de estas revueltas urbanas
empez a girar hacia el republicanismo . Al mismo tiempo, la
tremenda devastacin del campo por las constantes campaas
militares de estas dcadas empuj al campesinado del centro
sur, en Lemosin, Prigord, Quercy, Poitou y Saintonge, a ame
nazadores levantamientos no religiosos en la dcada de 1 590.
9

10.

9 J. H . Elliott. Europe divided, 1551)..1598, p. 96, que incluye, inter alia,


una inteligente descripcin de este perodo de la historia de Franela y su
participacin en las luchas polticas internacionales de la poca.
10
Para una sociologa poltica del liderazgo munic1pal de la liga en
Pars. durante la crisis de las guerras de religin, vase J. H. Salman,
The Paris Sixteen, 15 84-1594: The social analyisis of a revolut10nary
movement, Journal of Modern History, vol. 44, 4. diCiembre de 1972,
PRinas 540-76. Salman muestra la importancia de los rangos med1o y
bajo de los juristas en el Consejo de los Diecise1s , e insiste en manipu
lacin de las masas plebeyas, junto con la concesin de algunas meJoras
econmicas, bajo su dictadura. H. G. Koengsberger esboza un breve
anlisis comparativo en cThe organizat10n of revolutionary partles in
France and the Netherlands during the s1xteenth century. Journal of Mo
dern History, 27, diciembre de 1955, pp. 335-51 . Pero todav1a queda mucho
trabajo que hacer sobre la Liga, uno de los fenmenos ms complejos
y enigmticos del siglo; el movimiento que invent las harneadas urba
nas espera todava su historiador marxista .

90

Europa occidental

Esta doble radicalizacin en la ciudad y en el campo fue lo que


finalmente reunific a la clase dominante: la nobleza comenz
a cerrar filas tan pronto como existi un peligro real de levan
tamiento desde abajo. Enrique IV acept tcticamente el cato
licismo, reuni a los patrocinadores aristocrticos de la Liga,
aisl a los comits y suprimi las rebeliones campesinas. Las
guerras de religin terminaron con la reafirmacin del Esta
do real.
A partir de este momento, el absolutismo francs lleg con
relativa rapidez a su madurez, aunque todava habra de pro
ducirse una regresin radical antes de que se estableciera defi
nitivamente. Sus grandes arquitectos administrativos en el si
glo xvn fueron, por supuesto, Sully, Richelieu y Colbert . Cuando
comenzaron su trabajo, las dimensiones y la diversidad del
pas an permanecan ampliamente inconquistadas . Los prnci
pes reales eran todava rivales celosos del monarca, y con fre
cuencia estaban en posesin de gobiernos hereditarios . Los
parlements provinciales, compuestos por una mezcla de peque
a aristocracia rural y abogados, representaban los bastiones
del particularismo tradicional. En Pars y en otras ciudades
creca una burguesa comercial que controlaba el poder muni
cipal. Las masas francesas se haban levantado durante las
guerras civiles del siglo anterior, en las que ambos lados haban
buscado su apoyo en diferentes ocasiones, y conservaban el
recuerdo de la insurreccin popular 11 El carcter especfico
del Estado absolutista francs que surge en el grand siecle est
destinado a enfrentarse y dominar a este conjunto de fuerzas.
Enrique IV estableci la presencia real y el poder central en
Pars por vez primera, reconstruyendo la ciudad y convirtin
dola en capital permanente del reino. La pacificacin civil fue
acompaada de una atencin especial hacia la recuperacin
agrcola y la promocin del comercio de exportacin. El mag
netismo personal del fundador de la nueva dinasta borbnica
restaur el prestigio popular de la monarqua. El edicto de Nan
tes y sus artculos complementarios contuvieron el problema
del protestantismo al concederle una autonoma regional limi
tada. No se convocaron los Estados Generales, a pesar de las
promesas hechas en este sentirlo durante la guerra civil. Se
conserv la paz exterior y, cor. el! ., la economh ac :r i., i;;tr;- 1 \ ra.
Sully, el canciller hugonote, d:....plic los ingresos netos Ut:l f:s
tado, principalmente por medio de los impuestos indirectos, la
11 J.
H. Salmon insiste en este punto: cVenality of office and popular
sedthon in 17th century France, Past and Present, julio de 1967, pp. 41-3.

91

F ra ncia

cionalizacin de las contribuciones agrarias y la reduc1n

gastos. La evolucin institucional ms importante del remado

tue

la introduccin de la paulette en 1 604: la venta de cargos


el aparato del Estado, que haba existido durante ms de un
e lo fue estabilizada por el procedimiento de Paulet de hacer
hereditarios a cambio del pago de un pequeo porcentaje
anual sobre su valor de compra, me ida destinad no so a
.
aumentar los ingresos de la monarqma, smo tamb1n a aislar
a la burocracia de la influencia de los potentados . BJO el frugal
rgimen de Sully, la venta de cargos represent umcm nte al
rededor del 8 por 1 00 de los ingresos presupuestanos 2 , pro
a partir de la minora de edad de Luis XIII esta proporcin
cambi rpidamente. Una recrudescencia del facci?n lismo .no
biliario y del malestar religioso -evidente en la ultima e me
ficaz sesin de los Estados Generales ( 1 614-1 615) celbrada an es
de la revolucin francesa- y la primera intervencin gres1Va
del Parlement de Pars contra un gobierno real, codujeron a
un corto predominio del duque de Luynes. Las pens10nes para
_
comprar la benevolencia de los grandes nobles reticentes
Y la
reanudacin de la guerra contra los hugonotes en el sr aumen
taron considerablemente los gastos estatales. A pat1r de ese
momento, la burocracia y la judicatura se comanan con el
mayor volumen de transacciones venales conocido en Europa.
_ de la venta de cargos,
Francia se convirti en la tierra clsica
a medida que la monarqua creaba un nmero creciente de
sinecuras y prebendas para asegurar sus ingresos. Entre 1 620
y 1 624 el trfico de cargos proporcion alrededo del 38 or
1 00 de los ingresos reales u. Adems, el arrendamiento de
_
puestos se subastaba habitualmente en;re los randes fman
Ie
ros, cuyos sistemas de recaudacin podan desviar de su cammo
.
hacia el Estado hasta las dos terceras partes de los mgros
fiscales. Por otro lado, la fuerte alza de los costos de la poht1ca
.
exterior e interior, en la nueva coyuntura internacional
de la
guerra de los Treinta Aos, fue tan grande que la m:marquia
.
concedidos con
tuvo que recurrir constantemente a crditos
.
altos intereses por los consorcios de sus proHs arrendatar_ os
de impuestos, que eran simultneamente offtcters que hab1an
comprado posiciones en la seccin . de tes?rea de.l apaato de
Estado t4. Este crculo vicioso de Improvisacin fmanc1era ex-

u Menna Prestwich, cFrom Henri 111 to Louis XIV, en H. Trevor


Roper. comp., The age of expansion, Lon res, 1968, p. 199.
u Prestwich, cFrom Henri 111 to LOUIS XIV, p. 199.
" Hay una buena exposicin de este fenmeno en - D. Lubhnskaya,
French absolutism: the crucial phase, 1620-1629, Cambndge, 1968, PP Z34-

92

Europa occidental

trem inevitablemente confusin y la corrupcin. La mult


plicacin de los cargos lavena
en los que ahora se refugiabia
una nueva noblesse de robe, les,
imposibilitaba el cont rol firme de
la dinasta sobre las institucione
s de la justicia pblica y las
finanzas .Y dispersaba, tanto central
como localmente, el poder
burocrtico.
A pesar de todo, fue en esta misma poca cuando, curi
osa
mente entrelazada con
sistema, Richelieu y sus sucesore
comenzaron a construireste
maquinaria adminis trativa racios
nalizada, . que hiciese posuna
ible por vez primera el control y la
. ctos
Intervencin reales dire
en toda Francia. El cardenal, que
era desde. 164 el soberano de
facto del pas, procedi rpida
mente a bqmdar las fortalezas rem
tes de los hugonotes en
el su?oeste, con. el .sitio y captura anen
de
La
helle; aplast las
scesiVas .conspiraciOnes aristocrticas conRocejec
uciones suma
nas; abob las ms
dignidades militares med
les
derrib los castillo de altas
nobles y prohibi el duelo, yieva
sup
mi ls Estados lb donlos
lo permiti la resistencia local (Norir
madia) . Por encima dedetodo
, Richelieu cre el eficaz sistema
de zntendnts. os int ndants de
just ice, de police et de finances
e:an_ funcionanos enviados con pod
omnmodos a las pro
.
vmcias, en un pnmer momento coneres
mis
ione
s temporales y ad
hoc, Y que ms adelante
irtieron en delegados perm
nentes del gobierno centralseenconv
Francia . Nombrados direac
tament por la monarqua, sustoda
cargos eran revocables y no
se podian comprar: reclutados habi
mente entre los anti
guos n:aztres des requtes -y ellos tual
mism
os nobles pequeos
.
o medws en el Siglo
xvu
-,
los
inte nda nts representaron el
nuevo poder del Estado absolutista en los rincones ms
jados del reino. Extrema
damente impopulares entre el estrale
ato
d _los officiers, uyas prer
rogativas locales infringan, al prin
.
CIPI? fueron u.tlIz
ados
precaucin y coexistieron con los
gobiernos tradicionales con
de las provincias. Pero Richelieu rom
pi el carcter cusiheredi
de estos seoros regionales,
que eran desd antigu.o prestario
a
part
ar de los ms altos poten
tados de la ans tocracia, de tal modicul
o
que
al final de su reinado
slo la cuarta parte de esos gobiernos esta
ban en las mismas
manos que antes de su subida al poder. Dur
este perodo
hubo, pues, un desarrollo simultneo y contante
radi
ctor
io de los
grupos de officiers y commissaires den tro del conj unto
de la
3; sobre la parte de la taille que se apropiaban los arrendatarios de
Impuestos, vease la p. 308 (de los 19 millones de livres, se apropiaban 13
a mediados de la dcada de 1620) .

F rancia

93

estructura del Estado. Mientras 1 papel de lo.s i tendants e


haca progresivamente ms prommente y utontano, la magis
tratura de los diversos parlements de la . tierra, campeones del
Iegalismo y el particularismo, se convirti en el potavoz ms
idoso de la resistencia de los officiers contra los zntendants,
oqueando intermitentemente las iniciativas del gobierno real.
As pues, la estructura de la mnarqua _francesa lleg a
una extrema
adquirir, tanto en la teora como en la prctica,
y florida complejidad. Kossman ha descnto sus co.ntornos para
la conciencia de las clases poseedoras de aquel tiempo en un
notable prrafo: Los contemporneos sentan que el absol
tismo no exclua en modo alguno aquella tensin que les parecia
inherente al Estado, y que no alteraba ninguna de sus . ides
sobre el gobierno. Para ellos, el Estado era cmo un Iglesia
barroca en la que un gran nmero de concepciOnes dif,erntes
se mezclan, chocan y finalmente se absorben en un . umco y
magnificente sistema. Los arqitects haban ?esc.ubierto
re
cientemente el valo, y en sus mgemosas combmac10nes el es
pacio se hizo vivo: por todas partes, el esplendor de las fo;mas
ovaladas brillando desde sus curvas, proyectaba en el conJunto
de la cnstruccin la energa sutil y los ritmos oscilantes e
inciertos acariciados por el nuevo estilO>> 15 Estos principios
estticos del absolutismo francs correspondan, no obstante,
a propsitos funcionales. Como ya hei?s visto, la. relacin entre
impuestos y cargas en la poca tradiciOnal ha Sido concptua
lizada como una tensin entre la renta feudal centrabzda
y la local. En cierto sentido, esta dplicacin econIca
se reproduca en las estructuras pohticas del absolutismo
francs . En efecto, la misma complejidad de la arquitecu.ra
del Estado fue la que permiti una unificacin lenta pero mm
terrumpida de la propia clase noble, que se adapt grdal
mente al nuevo molde centralizado, sujeto al control publico
de los intendants, mientras todava ocupaba a ttulo privado
posiciones dentro del sistema de officiers y gozaba de la auto
ridad local en los parlements provinciales. Simultneamente,
por otra parte, se consegua la proeza de integrar a la naciente
burguesa francesa en el circuito del Estado feudal, porque la
compra de cargos representaba una inversin tan rentable que
" cO para cambiar la metfora: si la autoridd real era un sal bri
llante h aba otro poder que reflejaba, concentraba y templaba su luz,
una ;ombra que encerraba esa fuente de energa en la que mngun OJO
_
Nos refenmos a l()s parla
humano poda descansar sin quedarse c1ego.
mentos y, sobre todo, al Parlamento de Pars. Ernst Kossmann, La fron
de, Leyden, 1954, p. 23.

94

Europa occidental

el capital se desviaba continuamente de las aventuras manu


factureras o ercaniles hacia una colusin usurera con el
stado absolutista. Smecuras y honorarios, arrendamientos de
Impuestos y crditos, honores y bonos desviaron la riqueza
_
burguesa de la pr<:>duccin.
La adquisicin de ttulos nobiliarios
_
Y de mmumdad fiscal se convirti en un objetivo empresarial
normal para los roturiers. La consecuencia social fue la crea
In de 11:na buruesa qu tenda a asimilarse crecientemente
on la anstocracia a traves de las exenciones y los privilegios
de los cargos. Por su are, el Estado patrocin manufacturas
reales Y sociedll:des pubhcas mercantiles que, desde Sully a
Colbert, proporcionaron negocios tiles a esta clase 16. El resul
ado fue llevar a una va muerta la evolucin poltica de la
urguesia francesa durante ciento cincuenta aos.
El peso de todo este aparato cay sobre los pobres. El Es
_
tado feudal reorgamzado
golpe sin piedad a las masas rurales
Y urbanas. En el caso francs puede apreciarse con una des
.
lumbrante clandad 1 I?edida en que la conmutacin local de
las argas Y el crecimiento de una agricultura monetarizada
se vieron compesados por la extraccin centralizada de exce
dente del campesnado. En 1 6 1 0 , los agentes fiscales del Estado
recaudaron 17 J? Illones de libras procedentes de la taille. En
1 44, las exacciones por este impuesto se haban triplicado
_
hasta alcanzar los 44 millones de libras. La contribucin total
_
se cuadruhc en la dcada posterior a 1 630 11. La causa de
este repentm? Y enorr e crecimiento de la carga fiscal fue, natu
_
ralmente, la mtervencin diplomtica
y militar de Richelieu en
la guerr de los Treita Aos, la cual, realizada al principio
por medio de subvenciOnes a Suecia y despus por el empleo
_ alemanes, termin con la presencia de grandes
d mercenanos
_
e rcitos franees en el campo de batalla. El efecto interna
ciOnal fue decisio_. Francia sell el destino de Alemania y des
troz el predomm10 espaol . El tratado de Westfalia firmado
cuatro anos despus de la histrica victoria francesa n Rocroi
. la fronteras de la monarqua francesa desde el Mos
extendi

hasta el Rm. Las uevas estructuras del absolutismo francs


_
:eIbieron su bautismo de fuego en la guerra europea. El
exito francs en a lucha contra Espaa coincidi efectivamen
te, con la consolidacin interior del complejo bu;ocrtico dual

1 B. F. Porshnev,
JO<UI, pp. 547-60.

Les soutevements populaires en France de 1623 "-"

restwich. From Henri 111 to Louis XIV p 203 Mousmer, p easant


uprzsmgs Londres 1971 p. 307 [ Furores campesinos, Madrid, Siglo XXI,
17

1 976 1 .

'

'

Francia

95

i
s
borbnico. Las emergencias mil tare

zo
aue elev al primer Estado
las
en
la imposicin de intendants
del conflicto facilitaron adas; al mis mo tiempo, sus enormes
nas invadidas o amenaz una venta de cargos sin prece?entes
gastos financieros exigieron ectaculares para los consorcios de
esp
v produjeron fortunas
s
es de la guerra fueron soport_ados.
real
os
cost
Los
.
ros
que
ban
iale
soc
s
ago
estr
s
nde
voc gra
por los pobres, entre los que pro
olutismo de guerra provocaron
abs
del
ales
fisc
es
sion
pre
Las
eliones desesperadas de las ma
una constante marejada de reb
esta dcada. Se produjeron
sas urbanas y rurales durante toda
iers en 1 630; jacqueri es
Poit
y
revueltas urbanas en Dijo n, Aix Saintonge, Poitou, Pngord Y
en los campos de Angoum ois, nte rebelin plebeya y campe
Guyena en 1 636-37; una importa
ntamientos regionales de
sina en Normanda en 1 639 . Los leva con constantes estalhdos
ron
zcla
mayor importancia se entreme
udadores de impuestos en
menores de malestar contra los reca frecuentemente patrocna
amplias zonas de Francia, estallidos
tropas reales participa
dos por la pequea nobleza local. Las
interior mientras el con
ban habitualmente en la represin exterior.
flicto internacional se libraba en el
de considerarse como la
En cierto sentido, la Fronda pue rebeliones populares ;,
de
cresta ms alta de esta larga ola algunos sectores de la alta
odo
per
ve
bre
un
en la que durante
titulares de cargos y de la
nobleza , de la magistratura de los masas descontenas para
las
a
_ . Mazarmo, qu
burguesa municipal utilizaron
absolutista
sus propios fines contra el Estado dirigido hbilmente la poh
sucedi a Richelieu en 1 642, haba l de la guerra de los Treinta
tica exterior de Francia hasta el fina Alsacia. Sin embro, des
Aos y, con ella, la adquisicin de o provoc la cnsiS de la
pus de la paz de Westfalia, Mazarin
tra Esp aa hac ia el teatro
Fronda al prolongar la guerra con su calidad de italiano, la
mediterrneo, donde pretenda, enLa extorsin fiscal y la ma
conquista de Npoles y Catalua. el esfuerzo militar en el e,:
nipulacin financiera para apoyar s malas cosechas de 1 647 ,
terior coincidieron con las sucesiva ulares se combinaron con
furia pop
1 649 y 1 65 1 . El hambre y la
producida por el hasto de la gue
s,
cier
offi
los
de
una rebelin
Pars contra el sistema de
rra y dirigida por el Par lem ent derentiers por la forzosa deva
los
intenda nts; con el disgusto de
o y con la envi dia de los pode
iern
gob
del
os
bon
luacin de los
nturero italiano que manipurosos pares del reino hacia un ave
en
1a Esta es la opinin de Porshnev

France.

Les soulevements populaires en

97

96

Europa occidental

laba a un rey en minora de edad. El estallido constituy un


tumulto confuso y amargo en el que, una vez ms, el pas pareci
caer en pedazos a medida que las provincias se desvinculaban
de Pans, los ejrcitos privados llenos de indeseables erraban
por los campos, las ciudades establecan dictaduras municipa.
les rebelde&, y una serie de intrigas y maniobras complejas divi
dan y reuman a los prncipes rivales que competan por el
control de la corte. Los gobernadores provinciales intentaron
ajustar cuentas con los parlements mientras las autoridades
municipales aprovechaban la oportunidad para atacar a las ma
gistraturas locales 19 La Fronda reprodujo, pues, muchos ele
mentos de la pauta marcada por las guerras de religin. Esta
vez, la insurreccion urbana ms radical coincidi con una de
las zonas rurales tradicionalmnte ms desafectas: la Orme
de Burdeos y el extremo sudoccidental fueron los ltimos cen
tros que resistieron a los ejrcitos de Mazarino. Pero las tomas
pop .11 ares del poder en Burdeos y en Pars tuvieron lugar dema
siado tarde para afectar al resultado de los conflictos entrela
zados de la Fronda; el protestantismo local permaneci, en tr
minos generales, cautamente neutral en el sur, y la Orme no
lema nir. guu programa poltio coherente, aparte de su instin
tiva hostilidad haci a la burguesa local bordelesa 20 En
Mazarmo y Turenne haban extirpado los ltimos reductos de
la rebeli n. Los progresos de la centralizacin administrativa y
de la reorganizacin de las clases, conseguidos en el seno de
las estructuras mixtas de la monarqua francesa en el siglo Xvn,
mostraron su eficacia. Aunque la presin social desde abajo
fue probablemente ms apremiante, la Fronda fue en realidad
menos peli grosa para el Estado monrquico que las guerras de
religin, porque las clases propietarias estaban ahora ms uni
das. En efecto, a pesar de todas las contradicciones existentes
entre los sistemas de officiers y de intendants, ambos grupos
procedan predom inantemente de la noblesse de robe, mientras
los banqueros y arrendatarios de impuestos contra quienes pro
t s1 aban Jos parlements estaban personal y estrechamente co
nectados con ellos. El proceso de fusin permitido por la co
exi stencia de los dos sistemas dentro de un mismo Estado acab
por asegurar una solidaridad mucho ms rpida contra las ma
sas . La m isma profundidad del malestar popular revelado por
la Fronda recort la ltima ruptura emocional con la monarqua
protagon izada por la aristocracia disidente: aunque todava

1653,

" Sobre este aspecto, vase Kossmann, La Fronde, pp.


Kossmann, La Fronde, pp. 204, 247, 250-2.

1 17-38.

Fran cia

.
siglo xvn, ya no se
ntos c m esinos en el eli
ue
ta
an
lev
s

m
reb ones procedentes
-,,,ho
. du io nunca mas. una c fl encia de Mazarino sus proyec
ro
. La ronda cost a
arriba y ?e abaJ O el Mediterrneo, pe ro cuando la guerra
tlldas conqUis ta e , , con el tratado de los Pirineos. se hablan
ahzo
a selecta ehte
rontra Espaa fl el RoseUon
, y el Artois , y un
ncia
Fra
el maj estuoo
"'adi do a
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r na do . En adelante, la sudel prox
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racia habra de senXIV.
do y solar de Luis
. . el mando personal de todo el
O
El nuevo soberano asumiUn a vez que la auton dad real y el
.
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. n en un nico soberano , todo el poaparato
r
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nte a su
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smo fracs 'lleg rpidame ensiOn
oluti
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tico
d
pol
al
pret
n
su
te
fueron SIleneIados , y
plenitud. Los par1emen ts e d registrar los edictos reales quede presentar protestas ant as r' b nales soberanos fueron redu
os dem
no pudieron
d anulada
s Esta o rovinciales ya
cia
cidos a la obedie . Lo . ues tos. la monarqua dicto unas
Imp
discutir ni negociar los cis
Estados se vieron obh
as que los
pre
y
mu
s
ale
. . l de las bonnes vl les
fisc
s
exigencia
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Europa occidental

98

maqumaria central del poder real fue, por tanto, concentrada,


racionahzada y ampliada sin una seria resistencia aristocrtica.
Luis XIV hered de Mazarino sus principales ministros: Le
Telher, encargado de los asuntos militares; Colbert, que lleg
a combinar la direccin de la hacienda, la casa y la armada
reales; Lionne, que diriga la poltica exterior, y Sguier, que
en su calidad de canciller cuidaba de la seguridad interior.
Estos admm1stradores competentes y disciplinados formaban
la cima del orden burocrtico, puesto ahora a disposicin de la
monarqma. El rey presida personalmente las deliberaciones del
pequeno Conseil d'en Hau t que comprenda a sus servidores
pohticos de mayor confianza y exclua a todos los prncipes y
los grandes. Este consejo se convirti en el supremo organismo
ejecutivo del Estado, mientras el Conseil des Dpeches se en
cargaba de los asuntos provinciales y del interior y el Conseil
des Finances, de reciente creacin, supervisaba la organizacin
econmica de la monarqua. La eficacia departamental de este
sistema relativamente tenso, ligado por la actividad incansable
del propio Luis XIV, era mucho mayor que la de los incmodos
mecamsmos conciliares del absolutismo de los Habsburgo en
Espana, con su distribucin semiterritorial y sus interminables
deliberaciOnes colectivas. En un plano inferior, la red de inten
dants cubna ya la totalidad de Francia (Bretaa fue la ltima
provincia en recibir un comisario en 1 689) El pas fue divi
dido en 32 gnralits, cuyo poder supremo resida ahora en el
intendant real, asistido por los subdlgus e investido con
nuevos poderes sobre la tasacin y supervisin de la taille, dere
chos vitales que le fueron transferidos por el antiguo officier
tesorero que anteriormente los controlaba. El personal total
del sector civil del aparato de Estado central del absolutismo
frances en el reinado de Luis XIV era todava muy modesto:
quiz tan slo 1 .000 funcionarios responsables, contando la cor
te y las provincias Pero estos funcionarios estaban apoyados
en una impresionante maquinaria coactiva. Para conservar el
orden y reprimir las revueltas en Pars se cre una fuerza
permanente de polica (1667) , que ms adelante se extendi a
toda Francia (1698-99). El volumen del ejrcito creci enorme
mente durante el reinado, pasando de unos 30 50.000 hom
bres a 300.000 al final de este perodo 24 Le Tellier y Louvois
,

22

23

Pierre Goubert, Louis XIV et vingt millions de francais, oo. 164. 166.
Goubert, Lous XIV et vingt millions de fran{:ais, p. 72
,. J . Stoye, Europe unfolding 1648-1688, Londres , 1969, o. 223 r El de<
pliegue de Europa, 1648-1688, Madrid, Silo XX I , 1974) ; Goubert, Louis XIV
et vint millions de t ran p. 186.
21

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Europa occidental

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caron entre 1661 y 167 1 , y se alcanz el supervit presupuestario
con regularidad Mientras tanto, se lanz un ambicioso pro
grama mercantilista para acelerar el desarrollo manufacturero
y comercial de Francia, y la expansin colonial en el exterior:
las subvenciones reales fundaron nuevas industrias (paos. cris
tal, tapicera, objetos de hierro); se crearon compaas con
privilegios reales para explotar el comercio de Oriente y de las
Indias Occidentales; los astilleros recibieron fuertes subsidios
y, por ultimo, se Impuso un sistema de aranceles altamente
proteccionista. Fue este mismo mercantilismo, sin embargo . el
que condujo directamente a la decisin de invadir Holanda
en 1672, con la mtencin de suprimir la competencia de su co
mercio -que se haba mostrado fcilmente superior al fran
ces- por medio de la incorporacin de las Provincias Unidas
a los dominios franceses. La guerra holandesa fue inicialmente
un exito: las tropas francesas cruzaron el Rin, se acercaron
sorprendentemente a Amsterdam y tomaron Utrecht. Sin em
bargo, una coalicin internacional -Espaa y Austria. sobre
todo- se form rpidamente para la defensa del statu qua,
mientras la dinasta Orange volva a tomar el poder en Holanda,
forjando una alianza matrimonial con Inglaterra. Siete aos
de lucha terminaron con Francia en posesin del Franco-Con
dado y con una frontera ampliada en Artois y Flandes, pero
con las Provincias Unidas intactas y los aranceles antiholan
deses de 1667 anulados: un balance modesto en el exterior. En
el interior, la reduccin fiscal de Colbert haba quedado defi
nitivamente arruinada: la venta de cargos se multiplic una
vez mas, se aumentaron las viejas contribuciones, se inventa
ron otras nuevas, se emitieron emprstitos y los subsidios co
merciales fueron abandonados. En adelante, la guerra iba a
dominar practicamente todos los aspectos del reinado La
miseria y el hambre causadas por las exacciones del Estado y
por una serie de malas cosechas provocaron nuevos levanta
mientos del campesinado en Guyena y Bretaa en 1674-75, que
fueron suprimidos por las armas de forma sumaria: en esta
26

n.

Goubert, Louis XIV et vingt millions de franais, pp. 90-2 .


tambin, en c1erto sentido, sus ideales culturales: El orden la
sim:ira rfCifntnnente adoptados en los desfiles militares proporcionaron
a Luis XIV y a sus contemporaneos el modelo al que deban conformarse
tambi11 la v1aa y eJ arte; y el eco del pas cadenc de Martinent -<uyo
nombre es en sl mismo un programa- resonaba de nuevo en la mono
tona mayesttica de los mterminables alejandrinos. Michael Roberts,
cThe milita1y revoiution, 1560-1660 , en Essays in Swedish history, Londres. 1967, p. 206.
16

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1 02

Europa occidental

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el hambre y el despoblamiento asolaron el campo. A pesar de
todo, cmco aos despus Francia se sumergi de nuevo en
un conflicto europeo por la sucesin espaola. Las bruscas
provocaciones y la ineptitud diplomtica de Luis XIV ampliaron
al maximo una vez ms la coalicin contra Francia en esta
decisiva contienda militar en la que ahora entraba: el ventajoso
testamento de Carlos II fue rechazado con desprecio por el
heredero francs, los ejrcitos franceses ocuparon Flandes, Es
pana fue dirigida por emisarios franceses, la trata de esclavos
c:on us coionias amencanas fue puesta en manos de mercaderes
franceses, y el exiliado Estuardo que reclamaba ostentosamente
el trono fue saludado como legtimo monarca de Inglaterra.
La determinacion borbnica de monopolizar la totalidad del
impero hipanico, rechazando cualquier reparto o disminucin
del vasto hotin espaol, um inevitablemente a Austria, Ingla
Holanda y la mayor parte de Alemania contra Francia.
Al pretender conseguirlo todo, el absolutismo francs acab
por no obtener practicamente nada de este esfuerzo supremo
de expansion poltica. Los ejrcitos borbnicos -que ahora
contaban con 300.000 hombres, equipados con rifles y bayone
tas- fueron diezmados en Blenheim, Ramillies, Turin, Oude
narde, Malplaquet . La misma Francia recibi las sacudidas de
la invasin, ya que la recaudacin de impuestos se hundi, la
moneda fue depreciada, las revueltas por el pan asolaron a la
capital, y las heladas y el hambre paralizaron el campo. Sin em
bargo, aparte del levantamiento local de los hugonotes en C
vennes, el campesinado permaneci en calma. Por encima de l,
a clase dominante se mantuvo compactamente unida en tomo
a la monarqua, incluso a pesar de su autocrtica disciplina Y
de los desastres exteriores que sacudan a toda la sociedad.
La tranquilidad slo lleg con la derrota final en la guerra.
La paz fue mitigada por las divisiones en la coalicin victo
riosa contra Luis XIV, que permitieron a la joven rama de la
dinastia borbnica conservar la monarqua en Espaa al precio
de la separacin poltica de Francia. Por lo dems, tan ruino
sos sufrim ientos no produjeron ningn beneficio al absolutismo
trances; simplemente, introdujeron a Austria en los Pases
Bajos y en Italia, e hicieron a Inglaterra duea del comercio
colonial en la Amrica espaola . De hecho, la paradoja del
absolutismo francs fue que su mayor brillantez interior no
coincidi con su mayor predominio internacional. Por el con29

tPrr'-'- ,

Goubert, Louis XIV et vingt millions de fran,ais, pp . 1582.

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1 04

Europa occidental

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The European nobility

p raJtcia

105

des ; la compra de compaas por los roturiers fue prohibida


en la dcada de 1 760, cuando se hizo necesario tener una ascen
dencia inequvocamente nobiliaria para acceder al rango de
oficial. La clase aristocrtica en su conjunto conserv un rigu
roso estatuto feudal: constitua un orden legalmente definido
de unas 250.000 personas, que estaba exento del grueso de los
impuestos y gozaba del monopolio de los ms altos rangos de
la burocracia, la judicatura, el clero y el ejrcito. Sus subdi
visiones estaban ahora tericamente definidas con todo detalle,
y entre los ttulos ms elevados y los hobereaux rurales ms
bajos exista un gran abismo. Pero en la prctica, el lubricante
del dinero y el matrimonio lo transformaban de mil maneras a
los niveles ms altos en un grupo ms flexible y articulado que
antes. La nobleza francesa de la era de la Ilustracin posea
una completa seguridad en su situacin dentro de las estruc
turas del Estado absolutista . Con todo, un sentimiento irreduc
tible de malestar y friccin subsisti entre ambos incluso en el
ltimo perodo de unin ptima entre la nobleza y la monar
qua, porque el absolutismo, por muy afn que fuera su per
sonal y muy atractivos sus servicios, continuaba siendo un poder
inaccesible e irresponsable que gravitaba sobre las cabezas del
conjunto de la nobleza. La condicin de su eficacia como Estado
resida en su distancia estructural respecto a la clase de la que
proceda y cuyos intereses defenda. El absolutismo nunca
consigui en Francia la confianza incuestionable y la aceptacin
de la aristocracia sobre la que descansaba: no era responsable
de sus decisiones ante el orden nobiliario que le daba vida, y
esto era necesariamente as, como veremos, debido a la intrn
seca naturaleza de la misma clase; pero era tambin peli groso
por el riesgo de acciones impremeditadas o arbitrarias tomadas
por el ejecutivo y que, de rechazo, se volvan contra l. La
plenitud del poder real, incluso aunque se ejerciese con suavi
dad, alimentaba la reserva seorial frente a l . Montesquieu
-presidente del Parlement de Burdeos bajo el acomodaticio
rgimen de Fleury- dio una expresin incontestable al nuevo
tipo de oposicionismo aristocrtico caracterstico de este siglo.
De hecho, la monarqua borbnica del siglo XVIII efectu po
cos movimientos de tipo <mivelador contra los poderes inter
medios, queridos con tanta intensidad por Montesquieu y sus
consortes. El ancien rgime preserv en Francia su confusa jun
gla de jurisdicciones, divisiones e instituciones heterclitas
-pays d'tats, pays d'lctions, parlements, snschausses, g
nralits- hasta el momento de la revolucin. Despus de
Luis XIV apenas hubo ms racionalizacin del sistema poltico:

107

Europa occidental

106

.
nunca se crearon una tarifa aduanera . un . Sistema
de im.
puestos, m un cdi o legal a mmist :acin local unifor
mes. El unico inteno de la o qUia po! Imponer una nueva
conformidad sobre un organism crporativ? fue su continuado
esfuerzo por asegurar la obedi.ncia .teolgica
en el clero por
medio de la persecucin del /s;:mo, que fue combatido
. en nom
mvanable y vigorosamente po
emn de Pans
bre del gahcamsmo tradicional La anacr e lucha en torno
a este tema Ideolgico se convi;tif en el prmcipal punto lgido
de las relaciones entre el absol Imo y .la noblesse de robe
desde la Regencia hasta la oc e ChOiseul, cuando los ie
sUitas fueron expulsados foralmet de . Fr":ncia. por los par
lements, en una simblica victoria e gahcamsmo. Mucho ms
.
seno, sm. embargo habr'Ia de ser el punto muerto f"manciero
a1 que fmaJmente se lleg en t l monarqua y la magistratura.
Lu X T V !!aba deJado al [:ta agado co una masa de
deuds; la Regencia las haba re uci o a la mitad por medio
del Sistema de Law pero los costos. de la . po1 Ihca
'
.
extenor,
dsde la guerra de Sucesin d. e A ustna,
combmados con el des
pilfarro de la corte mantuvie;on a la hacienda en un dficit
constante y cada ve ms pro undo. Los sucesivos intentos de
recaudar nuevos imi'oes: h1'z:orando la inmunidad fiscal de
. . os o saboteados en los parlela aristocracia, fue
.
ments y en los Estados provmca les que se negaron a registrar
.
ls edictos o presentaron indi
f gnadas proestas . Las contradic
clOnes objetivas del absolu o se m mfestaron aqu en su
torma mas clara. La monar pretendla gravar con impuestos
r a riqueza de la noble
n ras sta exi?a un control sobre
la polltica de la mon::. anstocr
cia, fectivamente. se
neg a enajenar sus privile io cmios sm
obtner dere
chos pohticos sobre la direc;in e _ sta o monrquico. En su
lucha contra los gobiernos ab;s en torn _a este tema,
lleg a utilizar cada vez
la _oligarqua judicial de los pa
mas el lenguaje radical de 1s -htzosophes: las nociones bur
guesas de libertad y represen aci n tomnzaron a infiltrarse en
la retrica de una de las ra::s de a anstoc:acia francesa ms
inveteradamente conservad
ms arecida una casta n.
Hacia las decadas de 1770 y 178 se abia
producido en Francia
una curiosa contaminacin de a1gunos sectores nobiliarios por
el estamento inferior.

re;;,s

Sobre las actitudes de los yarle


tJguo Rgm: en, vase J. Egret LA pr
rs. 1962, pp. 149-O.

d los ltimos aos del Anolutton franaise, 1787-1788, Pa-

Francia

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La rvolution franaise, 1 ,
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cin francesa,
n to 18th century France, Lon
J . Lough, A n introductio
M

A. Soboul,

"
ginas 71-3.

Madrid, Tecnos , 1966 ] .

1960 , p-

108

1 09

Europa occidental

a Ilustracin, y los abogados y periodistas que proliferaron

Junto a ellos, prosperaron de modo creciente fuera del mbito


del Estado, con inevitables consecuencias para la autonoma
poltica del conjunto de la clase burguesa.
a monarqua, por s parte, se mostr incapaz de proteger
los mtereses burgueses, mcluso cuando coincidan nominalmen
te con los del mismo absolutismo. Nunca fue esto tan claro
como en la poltica exterior del ltimo Estado borbnico. Las
g erras de este siglo siguieron una pauta infaliblemente tradi
ClO al . Las pequeas anexiones de tierra en Europa siempre
t ron en la p rctica pri ?ridad sobre la defensa o la adqui
SICion d olomas ult_ramannas; el poder martimo y comercial
fue sacnficado al militarismo
territorial 36 Fleury, amante de
la paz, asegur con xito la absorcin de Lorena en las breves
campaas por la sucesin polaca en la dcada de 1 730, de las
que Inglaterra se mantuvo alejada. Sin embargo, durante la
guerra de Sucesin austriaca, en la dcada de 1 i40 la flota
britnica castig a los navos franceses desde el Caribe al
ocano Indico, infligiendo elevadas prdidas comerciales a
Francia, mientras Mauricio de Sajonia conquistaba el sur de
l?s Pases Bajos en una consumada pero ftil campaa por
tierra: la paz . restableci el statu quo ante por ambas partes,
pero las lecc10nes estratgicas eran ya claras para Pitt, en
I ?glaterr La guerra de los Siete Aos ( 1 756-63 ) . en la que Fran
Cia se umo: al ataque austriaco sobre Prusia contra todo inters
dinstico racional, fue desastrosa para el imperio colonial de
los Borbones. En la guerra continental los ejrcitos de Francia
lucharon esta vez de forma indolente en Westfalia, mientras
la guerra naval desencadenada por Inglaterra le arrebataba Ca
nd, la _India, Africa Occidental y las Indias Occidentales. La
diplomacia de Choiseul recuper las posesiones borbnicas en
ls. Antillas con la pz de Pars, pero se haba perdido la posi
bilidad
de que Francia presidiera un imperialismo comercial a
escala mundial. La guerra de la Independencia norteamericana
permiti que Pars consiguiera una venganza poltica por pode
-res sobre Londres . Pero el papel de Francia en Norteamrica
anque vital para el xito de la revolucin americana, fue esen
CI_almente una ? pera i?n en busca de botn, que no produjo
mnguna
ganancia positiva a Francia. Por el contrario , los costos
de la intervencin borbnica en la guerra de la Ind ependencia

" El presupuesto naval nunca ascendi a ms de la mitad del de


l':glaterra: Dorn. Competition for empire, p . 1 16. Dorn presenta un con
vmcente balance de las deficiencias generales de las flotas francesas en
esta poca.

Francia

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t am ericanaolutfuer
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111

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a poca medieval nunca fueron tan numerosas m tan fuer


como para discutir ese estatuto subordinado 1 Los senores
cie sisticos tampoco dispusieron nunca de enclaves senonales
amplios y consolidados. La monarqua feudal inglesa evit as1
os diversos peligros para el gobierno unitario a los que se
..nfrentaron los soberanos feudales de Francia, Italia o Alema
n ia. El resultado fue una centralizacin concurrente del poder
r eal y de la representacin nobiliaria dentro del sistema poht1co
medieval. En realidad, estos dos procesos no fueron opuestos,
sino complementarios . En el marco del sistema de soberamas
feudales fragmentadas, el poder monrquico slo pod1a soste
nerse. fuera de los lmites de su soberana, gracias al consen
timi ento de excepcionales asambleas de vasallos, capaces de
votar un apoyo econmico y poltico extraordinano al margen
de la jerarqua mediatizada de dependencias personales. Por
tanto. como se ha sealado antes, las asambleas de Estados me
dievales no pueden contraponerse prcticamente nunca y de
forma directa a la autoridad monrquica, sino que con fre
cuencia son su necesaria condicin previa. La administracion
y la autoridad real angevina en Inglaterra no tuvieron ningun
equivalente exacto en toda la Europa del siglo xn. Pero en este
mismo proceso, al poder personal del monarca le siguieron muy
pronto las tempranas instituciones colectivas de la clase domi
nante feudal, dotadas de un carcter unitario excepcional : ios
parliaments. La existencia de estos parlamentos medievales en
Inglaterra a partir del siglo XIII no fue de ningn modo una
particularidad nacional. Su nota distintiva cons ista, ms bien,
en que eran a la vez instituciones nicas y entremezcladas :.
En otras palabras, slo haba una asamblea que coincida con
las fronteras del propio pas y no varias asambleas para las
diferentes provincias, y dentro d la asamblea no exista ia
t

En la Edad Media, la ma
termmos generales ms narqua feu dal de Inglaterra fue. en
p
tas normanda y ngevina oderosa que la francesa. Las dinas
una autoridad y eficacia crearon un Estado monrquico de
Europa occidental . La fuers m comparacin posible en toda la
. gles
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fue, precisamente lo u za de .la. manar qua me dIe
a
territonales en el ' cont e ermlti sus ambiciosas aventuras
n
s.ta de Fra?cia. La guerr
los Cien Anos, durante
no s :eyes mgleses y sus a de
pectivas aristocracias intl c a
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entaran conqIstar y dom
zonas de Francia atravesa
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represent una emp res
a ma
l I a: _ n ica en la Edad Mediartima
el signo agresivo de laa mTt
y fu
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msular. A pesar de ell o, supenan dad o rgamz
Occidente produjo finalml a monarqua m d'IevaI ms fuerte de
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mas corta duracin Mientente el asolutismo ms dbil Y de
as Fracia se converta en l
del E stado absolutista
m
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fomidable de Europa o a ptria
ccidental,
I nglaterra experiment una
icularmente li mitada en to ariante d l poder absol utis ta par
epoca medieval a los p nm
. d s l o_s sentidos . La transi_ cin de la
pondio en la historia ing eros tiempos de 1 a moderna corresa J?esar de todas las leyend
locales sobre una conti les
as
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sm rupturas- a un cambio
profundo y radical en la
r e de los rasgos ms carac
tersticos de la anterior
i
eudal.
nas pautas med ievales d
. portan Naturalmente, algu
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gra
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cia se conservaron y
.
heredaron ' precisamente
fUSI'n de las fue
zas nuevas y tradicionale l a contradictor
r.
pohtica que tuvo lugar s fue .lo q e defmw la peculiar ruptura
e l ISl a
rnte l Renacimi ent o.
La primera cen traliz ci
n
ad
mistrativa del

normando dictada por


la . . Ia conquista mi litafeudalismo
od esta ;xtensin del pa r
r y por la
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almente ,
sm magnates terr'tona1 uy red. .uc1da y un
.
comparar a los del contes semundepend Ientes que se pudieran
ine
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e.
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erdo con las tradiciones
angl osajonas las ciudades
eredad- real ' y ' en conse fuer.on esde el princ.ipi' o parte de la
c uencia gozaron de pnvi
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. dades 1 egios comercontinentales

/
:
: f

"

Weber. en sus anlisis de las ciudades medievales inglesas, observa


entre otras cosas que es significativo que nunca experimentasen revolu
ciones gremiales o municipales comparables a las del continente: Economy
and societv.
pp . 1276-81 [Economa y soc1edad, pp. 982-9!!5] . liut>o
una breve conjuratio insurgente en Londres, en 1263-5, sobre la que puede
verse . Gwyn Williams, Mediaeval London: From Commune to cap1tal
Londres, 1963, pp. 219-35 . Pero ste fue un episodio excepcional, que
tuvo lugar en el ms amplio contexto de la rebelin de los barones.
' Las primeras funciones judiciales del Parlamento ingls tampoco
eran corrientes actuaba como tribunal supremo de casacin, y a ello
ded caba la mayor parte de su trabajo a mediados del siglo XIII, cuando
estaba dominado principalmente por func1onanos reales . Sobre los or
genes y evolucin de los parlamentos medievales. vase G. O. Sayles, The
mediaeval foundations of England pp. 448-57; G. A. Holmes, The later
Middle Ages, Londres, 1962, pp. 83-8.
1

111,

II,

1 12

Europa occiden t
al

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, .
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sobe rana de
'
Y nat u ral de
BodIn.

Inglaterra

1 13

vivencia de los tribunales populares prefeudales habta pro


-orcionado una especie de terreno comn sobre el que podta
e dificarse una mezcla de ambas. Los sherzffs que presidran los
tribunales de los condados eran cargos no heredrtanos nom
brados por el rey; pero procedan de la gentry local y no de
una burocracia central. Los tribunales, por su parte, conserva
ban algunos vestigios de su carcter original. como asambleas
j urdicas populares en las que los hombres libres de la comu
nidad rural aparecan ante sus iguales. El resultado fue blo
quear tanto el desarrollo de un sistema comprehensvo de bailli,
magistrados de una justicia real profesionalizada, como el de
una hmlte justice barona! extensiva. En lugar de ello, en los
condados apareci una autoadministracin aristocratica no pa
l!ada, que ms tarde evolucionara hasta los Justzces of the
Peace de la primera poca moderna. En el perodo medieval,
los tribunales de condado coexistan con los tribunales feudales
y con algunas franquicias seoriales de tipo feudal ortodoxo,
iguales a las que se podan encontrar en todo el contmente .
Al mismo tiempo, la nobleza inglesa de la Edad Media era
una clase tan militarizada y depredadora como cualquier otra
en Europa. Es ms, se distingua de sus equivalentes por la
envergadura y la constancia de sus agresiones externas. Ninguna
otra aristocracia feudal de la ltima poca medreval se exten
di, como tal clase, tan libremente y tan lejos de sus bases
territoriales. Los repetidos pillajes de Francia durante la gue
rra de los Cien Aos fueron las proezas ms espectaculares de
este militarismo, pero Escocia y Flandes, Renania y Navarra,
Portugal y Castilla tambin fueron recorridas en el siglo XIV
por expediciones armadas procedentes de Inglaterra . En esta
era. los caballeros ingleses combatieron en el exterior desde
el Forth hasta el Ebro. La organizacin mil i tar de estas expe
diciones reflejaba el desarrollo local de un feudalismo bastar
do monetarizado . La ltima orden de batalla prop iamente
feudal, convocada sobre la base de la posesin de la tierra. se
dio en 1 385 para el ataque de Ricardo II contra Escocia . En
la guerra de los Cien Aos lucharon esencialmente comparas
contratadas, reclutadas para la monarqua por los grandes se
ores sobre la base de contratos en dinero, y que deb1an obe
diencia a sus propios capitanes; las levas de los condados y los
mercenarios extranjeros proporcionaron las fuerzas complemen
tarias. No particip en ella ningn ejrcito permanente o pro
fesional, y el volumen de las expediciones fue numricamente
modesto: los soldados enviados a Francia nunca fueron much os
ms de 1 0 .000. La actitud de los nobles que dirigieron las suce-

1 14

Europa occidental

1
.
slVas correras en el territorio de s ValOls fue bsicamente
b'ct n eran el saqueo privado,
fthbustera. Los objetos de su
.
el precio de los rescates y la ti a y Ios capttanes
que tuvieron
ms exito se enriquecieron
memente on las guerras . en
las que las fuerzas inglesas re
ron repetidamente a ejrcitos
franceses mucho mayores ' reum- os ara expulsarlos . La superiondad estratgica de 1os agresores mgle ses durante la mayor
parte 1 de este largo conflicto no1 res1' d'1a como pod na sugenrlo
una 1 us1n retrospectiva , en e control del podero martimo
Las flotas medievales de l os mares del norte eran poco ms
que Improvisados transportes d tropas; compuestas sobre todo
por barcos mercantes tempora mente incautados, eran incapaces de patrullar el ocano
lar a . Los verdaderos bar
co de guerra solo se enc r
to avta en su mayor parte
en el Mediterraneo , donde la galera d remo era el arma de
'
la 1verdadera guerra mart'ttma.
por constgu'tente, 1 as b atallas na.
va e s en movimiento eran desconoctdas
en las aguas del Atln,
tico en esta epoca Los encuentros nava1es teman
lugar de
forma caracterstica en b h'as o estuarios poco profudos
(Sluys o La Rochelle) dond os barcos que participaban en la
.
contienda podan colcars u os para el combate cuerpo a
cuerpo entre los soldados
. an en ellos. En esta poca no
era posible un mando estra ' gtc de los mares . De esta for
ma, las costas de ambos lad s e l Canal estaban igualmente
indefensas contra los dese b rc s procedentes del mar. En
1 386, Francia reuni el ejr t y a flota ms grandes de toda
la guerra para una invasin
en gran escala de Inglaterra.
Los
. . .
. 1 a nunca contem P1 aron 1 a pos1b1hdad
planes de defensa de la lS
.
de detener esta fuerza en el ma, smo
que se basaban
en guar1
dar la flota inglesa en el Tmesis, fuera de su a canee, y atraer
.
.
. tierra adentro 4 Al fina
aI enemigo
1, la mvastn fue suspendida,
pero la vulnerabilidad de in later a ante los ataques martimos
qued ampliamente demost ad
ate la guerra, en la que
as destructoras incursiones n val JUgron un papel seme
Jante al de las chevauches militare e tte:ra. Las fl_otas fran
.
cesas y castellanas, utilizando galer s e tipo mendiOnal,
con
una movilidad mucho a
capur ron, saquearon o quema
t s mg eses, desde Devon
ron una tremenda lista
a Essex .
fueron tomadas o saqueadas,
En el transcurso del confli
entre otras, las ciudades de PIymouth, Southampton, Port-

:; :
:
:
J
:
:

; :

' Sobre este revelador ePisodi o. vase J .J. Palrner,


1377-1399 Londres. 1972, pp. 74-6.

and Christendom'

bngland, France

J ngla t erra

115

avesend y
s, Winchelsea, Rye, Gr
5rnou th, Lewes, Ha sti ng
guerra
}lar >J ich .
ante la mayor parte de la s fuese
dur
ls
ing
nio
mi
do
pre
nc
El
o fra
e determin que el territori
tie los Cien Aos, qu de batalla -con todas sus secuelas de
campo
ci a del
el permanente
, por tanto, una consecuen
fue
no
,
nci
ola
des
actn
y
egr
rt.Iina
ducto de la solidez y la mt mglesa.
5, sino un pro
al
nav
o
der
dal
feu
uo
es de la monarqua
oltica muchsimo mayorva de sta para explotar su patrimo
ati
ia capacidad administr bleza fue, hasta el mismo final de la
no
su
a
ar
up
agr
v
francesa, ho s
nio
que la de la monarqua
l!uerra, mucho mayor desleales de B retaa y Borgona, y debl
til!ada por los vasallos incapacidad para desalojar el reducto
litada por su temprana ltad de la aristocracia inglesa estaba
ingls de Guyena. La lea en las victoriosas campaas exteno
ncipes
cimentada, por su parte,
ducida por una serie de pn
res a las que haba sido conbi hasta que Carlos VI I no reor
eva base
guerreros . La suerte no cam
feudal francs sobre una nu
ganiz el sis tem a poltico aparecidos sus aliados borgoones,
fiscal y militar. Una vez des expulsadas relativamente pronto
las fuerzas inglesas fueron ms amplios y mejor equ1pados .
les en
por unos ejrcitos franceses
apso final del podero mg
El penoso resultado del collas guerras de las Rosas en Ingla
Francia fue el estallido de a autoridad real ya no pudo man
terra . Cuando una victoriosleza, la maquinaria de guerra bajo
tener unida a la alta nob erior, a medida que los usurpado
int
medieval se volvi hacia el por la sucesin y los grandes senores
an
zab
tro
des
teci dos
res rivales se
lta en el campo a sus embrucion de
feudales daban rienda sue
era
gen
a
Un
de mercenarios.
secuaces y a las bandas ent e, con la fundacin de la nueva
alm
fin
,
n
guerra civil termi
los campos de Bosworth. la apari
dinasta Tudor en 145 8, en
prepar gradualmente ultimo
el
El reinado de Enrique IV
a en Inglaterra. Durante
cin de una unueva monarqufacciones aristocrticas habian des
rgimen lancasteriano, las forma prominente los Parlamentos
arrollado y manipulado deentras que los soberanos de la Casa
para sus propios fines, mido, en medio de la anarqUia reinante,
de York se haban esforza una vez ms el poder de las institu
por concentrar y reforzar rqua. Enrique VI I. que era lancasna
ciones centrales de la mo

at
Richrnond. cThe w ar
coment arios de O. F. war, Londres, 1971 , pa
os
tun
opor
los
se
' Van
Y ears'
comp ., The Hundred
fifteenth century,
sea. en K. Fowler.
nav "l power in the
h
li
c
E
o
n
mbi
comienza a estuse
ahora
gma 1 1 7 . y ta
Slo
.
4-5
1967 , pp.
History Lll, 174, febrero de
diar este terna.

1 16

Europa occidental

teriano por parentesco, desarroll esencialmente la prctica ad.


ministrativa de York. Antes de las guerras de las Rosas, los
Parlamentos eran prcticamente anuales y lo volvieron a ser
durante la primera dcada de reconstruccin despus de Bos
o:th. Pero cuando aument la seguridad interior y se conso
lido el poder de los Tudor, Enrique VII desech esa institu.
ctn: desde 1 497 a 1 509 -los ltimos doce aos de su reinado
slo la _ volvi a eurir una vez ms . El gobierno monrquico
centralizado se eJ ercta a travs de una pequea camarilla de
consejeros personales y de hombres de confianza del monarca.
Su objetivo principal consista en subyugar el desenfrenado
poder seorial del perodo precedente, con sus squitos uni
formados y armados, sus sistemticos sobornos de los j urados
Y sus constantes guerra privadas. Este programa fue aplicado,
_
sm
embargo, con continuidad y xito mucho mayores que en la
fase de York. La suprema prerrogativa de la justicia fue refor
zada, por encima de la nobleza, por medio de la Star Chamber
tribunal onciliar que se convirti en la principal arma de 1
monarqma contra las revueltas y las sediciones. La turbulencia
regional del norte y oeste ( donde los seores fronterizos recla
maban derechos de conquista y no el enfeudamiento al monar
ca) fue sofocada por consejos especiales, delegados para con
trolar esa reas . in situ. Los extendidos derechos de asilo y
.
las frnqmctas pnvadas y semtrregalas
fueron paulatinamente
reducidos; las bandas armadas fueron prohibidas. La adminis
tracin local fue reforzada bajo el control real por medio de
una cuidadosa seleccin y supervisin de los Justices of t h e
Peace _6 En lugar de una polica armada se cre una pequea
guarha personal. Los dominios reales se ampliaron en gran
medtda por la recuperacin de tierras, y su producto para la
monarqua se cuadruplic durante el reinado; los privilegios
feudales y los derechos de aduanas tambin se explotaron al
mximo. Hacia el final del reinado de Enrique VII, los ingresos
totales de la Corona casi se haban triplicado, y el tesoro tena
una reserva que oscilaba entre uno y dos millones de libras 1.
La inasta Tudor haba iniciado a comienzos del siglo XVI un
. la construccin de un absolutismo
cammo prometedor hacia
ingls. Enrique VIII hered un poderoso ejecutivo y una ha
cienda prspera .
Los primeros veinte aos del reinado de Enrique VIII apor' El libro de T. S. Bindoff, Tudor England, Londres, 1966, pp. 56-66,
ofr ce un buen resumen de todo este proceso.
G. R. Elton, England under the Tudors, Londres, 1956, pp. 49, 53 .

117

Inglaterra

ra posicin interna de la monars


taron pocos cambios a la segu
, la administracin d l Estado nou,
qua Tudor. Bajo Wolsey
nte;
orta
m
institucional Imp
io afectada por ningn cambiopoderes sin precedentes para la
r
cent
con
l
ena
amente, el card
como legado papal en Inglat rra.
I glesia en su propia persona, o estuvieron preocupados prmci
Tanto el rey como el ministr
ros. Las limitadas campna
palmente por los asuntos extranje
y 1 522- 25, fueron los prmci
blicas contra Francia, en 1 5 1 2- 1 4 odo. Para hac r frente a los
:
pales acontecimientos de este per s en el contme
nte, fue e
tare
mili
s
one
raci
costos de estas ope
8- Un In
ento
lam
Par
del
s
cesario convocar dos breves sesioneitrarias, realizado por Wol
arb
_
tento de imponer contribuciones
pietari s qe E_nnq_ue VII I
sey, levant tanta oposicin de los prono habta nm
gm stgno de
tuvo que desautorizarlo. Con todo, n de la poh_ ttca
real den
cci
una evolucin dramtica en la dire rimonial de 1 527- 28, provo
tro de Inglaterra. Pero la crisis mat rciarse de su esposa espa
cada por la decisin del rey de divorto con el papado en un
ola, y el consiguiente punto mue rna, transformaron repen
tema que afectaba a la sucesin inteEn efecto, para enfrenta:se
tinamente toda la situacin poltica. por la hostilidad dmsttca
_
a la obstruccin papal -inspirada
rimonio- se . necesitaba
del emperador al nuevo proyecto de mat
que consegmr el apoyo
una legislacin nueva y radical, y haba y Carlos V.
poltico nacional contra Clemente VII ra de co ertt. rse en

As pue s, Enrique convoc lo que hab


thzar en su
mov
a
par
,
oria
hist
la
de
o
el Parlamento ms larg
papad Y
el
con
uta
disp
,
favor a la clase terrateniente en su obacin de la incautacon
apr
con el imperio y para asegurar su
ta
revi
Esta
Inglaterra.
poltica de la Igle sia por el Esado en
fue, en absoluto, una
no
a
dad
olvi
in
ituc
inst
lizacin de una
I o Tho a Crom
VII
que
_
capitulacin constitucional de Enr! en 1 53 1 ; no stgn
flc un
well, que fue su planificador poltico bien un nuevo tm ulso
p
. mer
debilitamiento del poder real, sino ms
e
no olo
rma
Refo
la
de
ntos
ame
Parl
Los
o.
para realzarl
la
de
d
nda
auto
la
y
zgo
ona
patr
mentaron en gran medida el
de todo el aparato ec.lemonarqua, al transferirle el control

of Parliaments,
temente en The crisis
Russell afirma terminan
s de este penodo, con
ingl
nt
iame
Parl
el
que
Oxfo rd. 197 1 , pp. 4 1 , 42,
a e sus convocaton as,
bleas y la poca frecuenc1
_
la brevedad de sus asam
l ms1s te correctamente
e
Russ
e,
part
otra
e. Por
era una fuerza decadent
Parlamento eles
el
y
a
arqm
mon
la
e
ional entr
en que el pacto constituc
. Sobre la _bas e
pas
del
s
ente
dirig
clase de los
cansaba en la unidad de
obse rvac10nes
tes
tran
pene
las
ingl s, vanse
soci al del parlamentarismo
Juho de 1963,
24,
ent,
Pres
Tudor Stat e, Past and
de Penry Will iams , cThe

c.

pginas 39-58.

1 19

Europa occidental

118

sistico de la Iglesia, sino que adems, bajo la gua de Crom .


well, suprimieron la autonoma de las franquicias seoriales
al privar a los seores del poder de designar a los Justices af the
Peace; integraron a los seoros fronterizos en los condados . e
mcorporaron a Gales legal y administrativamente al reino de
Inglaterra. Ms significativo an fue que el Estado disolviera
los monasterios y expropiara sus vastas riquezas territoriales
.t:.n 1 536, la combmacion gubernamental de centralizacin pol
tica y reforma religiosa provoc un levantamiento potencial
mente peligroso en el norte, el Peregrinaje de Gracia, reaccin
regional particulansta contra un Estado real reforzado, de tino
caractenstico en la Europa occidental de esta poca 9 Fue ri
damente aplastado, y se estableci un nuevo y permanente Con
sejo del Norte para someter las tierras situadas ms all del
Trent . Mientras tanto, la burocracia central fue ampliada y reor
ganizada por Cromwell, que convirti el cargo de secretario
real en el puesto mmisterial ms alto y ech los cimientos de
un consejo privado de carcter regular 1. Poco despus de su
ca1da, el Consejo Privado fue institucionalizado formalmente
como organismo ejecutivo interno de la monarqua, y desde
ese momento pas a ser el centro de la mquina del Estado
Tudor. Un Statute of Proclamations, destinado claramente a
coHfnr a la monarqua poderes legislativos extraordinarios,
emancipndola en el futuro de su sujecin al Parlamento, fue
neutralizado finalmente por los Comunes 11 Este desaire no

' Hay una sugestiv exposicin de las implicaciones del Peregrinaje


GraIa, habit1.. almente infravaloradas, en J. J. Scarisbricke, Henry VIII ,
Londres, 1971 , pp. 444-5, 452.
" La exagerada importancia concedida a la revolucin administrativa
de C romwell por El ton, en he 1 uaor revolution government, Cam
bridge, 1953 ,
160-427, y en England under the Tudors, pp. 127-37, 160-75,
I R0.4_
r::!::ida a proporciones ms modestas, entre otros, por
G. L. H:rns . . ,M..dfaeval government and State-crafh, Past and Present,
24, julio de 1%3, pp. 24-35; puede verse un comentario reciente y repre
sentatlvo en Russell, The crisis of Parliaments, p. 1 1 1 .
En este tlempo se discutieron tambin proyectos para la creacin
df un ejercito profesional y de un veerage legalmente privilegiado. Si
"ta; rlos medidas se hubiesen llevado a la prctica, todo el curso de la
historia de los siglos XVI y xvn en Inglaterra habra cambiado. De hecho,
ninguna fue aceptable al Parlamento, que acogi con agrado el control
estatal sobre la Igles1a y la paz real en el campo, pero que era consciente
de la lgica de los ejrcitos profesionales y contrario a una jerarqma
JUndica dentro de la nobleza que socialmente habra sido periudicial
para muchos de sus miembros. El esbozo de programa para un ejrcito
permanente, preparado en 1536-7 y encontrado en los archivos del des
pacho de Cromwell. est expuesto en L. Stone, cThe political programme
cf Tnomas Ciomwelh, Bulletin of the lnstitute of Historical Research,
XXIV, 195 1 , pp. 1-18. Sobre las propuestas de un estatuto legal privile-

J:

h"

11

oo .

d rl ':l

I nglat err a

. u VI II , naturalmente, llevar a cabo purgas


nq
En
.
a
i
sistema po
impid
s y m nates ni crear un El aparato
mlstr
m
de
as
?
guinari
n
sa
encio es sumarias.
in
}icaco secreto d delac en t sin cesar durante tod o el reinado :
estatal de rep_resln a aprobado nueve leyes diferentes con
a
antes de su fm se n . La forma en que Ennque VIII hiZO
ici
tra
de
pocas moles
tra el delito
e1 que esper y recl'b'
uso del Parlamento -d lega1's ta era un me dio necesario para
tias- fu coll:fiadamente n e m rco heredado del sistema po
sus propios fnes reales. ab.la conferido poderes singulares al
l qu e,
lti co feudal mgls, qu e
do un absolutismo naciona cua1n
ma
for
aba
est
se
o,
t
n
ame
r
con
Pa 1
.
.
sce tible de comparacin
en . la prctica, p recla su eo tinentales. El poder personal de
a,
quiera de sus equivalentessu
f e durante toda su vid
En riq ue VI I den tro de eo n o ;ancisco 1 en Francia.
exactamente Igual al de su nar ul Tudor operaba dentro de
Sin embargo, la nueva moque a eparaba de sus equivalen
una limitacin . fundamentalun sl'1 do aparato mihtar Para com
. o . gls adopt la forma espe
tes extranJeros. eareca de Ism
o mirar
prender por qu el abso1u glos X
xv u es ne ces ari
cfica que asumi en . lo a de n Pa;lamento legislador y
gen
. ernaci. Ona1 de la Europa
ms all de .la herencia m texto mt
con
el
o
o
d
struyeno
tener en. cuent t
Es tad o Tudor se estaba con
renacentls:a. Mientras . el en. or, la posicin geopoltica de Ir:tgla
con todo exltO en el mt a e r. ntado lenta y silenciOsaer
terra en el ex rior a E
ca lacasteriana, el pod s
pai
o
otr
ier
mente, un cam lO ra. lC .
lqu
su: erar al de cua
exterior ingls poda gu larna ur eza avanzada de la monarqua
a
a

equi
del continente, debido
n c. ios del siglo XVI, el les se
nta
cide
feudal en Inglaterra. P ro aprpn
oc
lp es Estados
librio de fuerzas entre os p e o. Espaa y Francia -vctimas
com
haba transformado por 1 poca anterior- eran ahora roo
de la invasin inglesa en esivas que se disputaban entre si la
narquas dinmicas y agr

:e


l
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. l para la nobleza titulada, vase Hold. na


piedad teri_'lto
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450-543.
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los anacrom re este pen
Treason Acts y la
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los escritos sob
clam
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s el a.tte fel reinado. Mousnier muestra su coro
verdaderamentepatraand
a o lCla ea antes aceptada, de que la monarqua
censura Y pro
con abslutismo: cQuelques problmes co!lceri
d
ida
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dis
ta
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ma e . 21-6 La actitud de Ennque hacla e
for
un
era
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dor
Tu
olue, pp Sansbncke, Henry VIII, pp. 653-4.
abs
e.
chl
nar
mo
la
nant
uesta por
exp
en
b
est
o
ent
Parlam

121

1 20

Europa occidental

.
conqmsta de Italia. Inglaterra haba qudado n;pentmamente
d1stancmda de ellas. Las tres mon aqmas hablan alcanzado
una consolidacin interna muy semeJante ; pero fue precisa.
_
e las ventaJas
naturales de las
mente esto lo que ermiti
dos grandes potenci s conti e al es p asaran a ser decisivas por
vez pnmera La poblacin de FranIa era cuatro o cinco veces
superior a ia de Inglaterra E spana, por su parte, tena dos
veces la poblacin de In glaerra, por no hablar de su imperio
.
amer icano y de sus posesiOnes
e
,europeas. E st sup rioridad
demognif1ca y econmica au
r la e esidad geogrfica
t
.
que ambos pases tenan de
ro ar eJercitas
de tierra mo
dermzados, sobre una base erma nte, pra l perpetua guerra
de la epoca. La creacin d las c "!pagntes d rdonnance y de
los tercios, la utilizacin de infan tena m rcenana y de artillera
de campana condujeron a n nuevo tipo de aparato militar
real, mucho mayor y ms c stoso que todos los conocidos en
.
to fuerte era
el periodo medieval La construccin
de un .eJerc
una condicin indispensable para
f
la supervivencia de las m o
narquias renacentistas del eon mente. El Estado Tudor qued
al margen de este im erativo . a causa de su situacin insular .
. _
Por una parte el rp do crecimiento
en el tama-no Y e costo
d e los eJercitas en la rimer epo
. modrna, y los problemas
Iogisticos del transpo te y p ovisio aIento de grandes n
de mar' acmn cada vez ms anameros de soldados a travs
. .
u r maria e _el que Inglaterra
e CI
crnico el ti o de
erancia militar de las nuevas
haba descoi ado an .
e
potencias continentales , basa a n sus rec_ursos financieros y
.
an ualqmer. repe ticin triun
humanos mucho ma o s, I
ll o Ennque V. Por otra
E
fal de las campaa
parte, este podero continental no se transformo_ en una equi
valente capacidad de ataque n e l mar . No se haba producido
an ninguna transformacin Importate de la guerra naval. lo
que perm i ta que In Iat
per neci a relativamente a salvo
a
del peligro de una i va i
consecu ?cia d todo
_
de a transiCIOn
hacia una
esto fue que, en la coyuntur
t
unueva monarqua en In lat erra, al E tado udor no le era
.
necesario ni posible const ir na maqm
a militar comparable
a la de. los
. absolutismos frances o espanol

v 1 11 y su generacin
S. ubJ etlvamente, sin embargo' E nque
,
de la nobleza inglesa eran toda
ca ees de comprender la
. y las ambi
n!-leva situacin internacional .
gu o marcial
,
eIOnes continentales de sus lt"lmos predecesores medievales
permanecian en el recuerdo VIVO de _ la clas dominante inglesa
de esta epoca . Incluso el ultraprecavido Ennque VII haba revi-

r:;:::a f

; :; ;
d
:U


::

:;; rt

ngla t erra

qua
casterianas sobre la monar los
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ten
pre
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por
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t i
Bretaa
a bloquear la absorcin de seguir la suce
con
francesa; lch par
a
par
n
pla
un
ivamente
valois y prepar actlsey, que dirigi la poltica exterior inglesa
Wo
a.
till
Cas
de
itro de la
in
s siguientes, se situ como rb
ao
nte
vei
los
e
ant
dio nada
r
ten
du
el tratado de Londres y pre
concordia europea conpapado italiano. Enrique VII I, a su vez,
mama.
menos que el mismo
llegar a ser emperador de Alelos his
de
nza
era
esp
la

ent
alim
osas han sido descartadas por
Esta s aspiraciones grandi o fantasas irracionales; de hecho,
toriadores posteriores comsibilidad de los soberanos ingleses
reflejaban la falta de senconfiguracin diplomtica, en la que
para adaptarse a la nueva
mmos
haba disminuido mucho en tr
la estatura de Inglaterra el momento en que su propio poder
a
reale s, precisamente en
notable. En efecto, esta prdid
interior aumentaba de forma nvisible para sus propios prota
-i
de categora internacional la raz de todo el error de clculo
nte
me
cisa
pre
fue
sista
de
gon
denal ni el rey se percataron
en el divorcio real. Ni el car en la prctica a someterse a la
que el papado estaba obligadoa causa de la preponderancia del
presin superior de Carlos V, . Inglaterra haba quedado mar
podero Habsburgo en Europa aola por el dominio de Italia;
ginada por la lucha franco-esp , sus intereses tenan poco peso
convertida en testigo impotente descubrimiento impuls al De
e
en la curia. La sorpresa de est a. Con todo, las desventuras de
orm
Ref
la
ia
hac
e
fensor de la Fe
VII I no se redujeron a est
la poltica exterior de EnriqueLa monarqua Tudor pretendi
calamitoso revs diplomtico. las guerras Valois-Habsburgo en
en tres ocasiones intervenir en de expediciones mart ima s. Los
el norte de Francia, por medio paas de 1 5 12-1 4, 1 522-25 y 1 543
ejrcitos enviados en estas cam tamao considerable, y estaban
un
46 tuvieron necesariamente
por
leses apoyados masivamente mo
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4.
154
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mercenarios extranjeros: 30.0 00o estratgico serio y no produjo
etiv
obj
un
vilizacin careci de
inte rvencin inglesa desde las
ningn resultado significativo: la re Espaa y Francia se revel
zonas marginales de la guerra ents usin obj eto de Enrique VII I,
costosa e intil. Pero estas guerra se ha sealado tantas veces,
cuya falta de propsito coherentesu capricho personal: corres
no fueron un mero producto de o intermedio histrico, cuan
pondan precisamente a un curios dido ya su antigua importan
do la monarqua inglesa haba perhaba encontrado todava el
cia militar en Europa pero no eraba.
futuro papel matitimo que la esp
unas consecuencias fundamenNo por eso dejaron de tener

122

1 23
Europa occidenrQJ.

tales en la propia Inglaterra. El ltimo acto importante rle


Enrique VIII . su alianza con el imperio y el ataque a Franci:.
en 1543. tendna consecuencias decisivas para todo el destin
ultenor de la monarqua inglesa. La intervencin militar en Pl
continente estuvo muy mal dirigida; sus costos subieron enor
memente, totalizando al final unas diez veces los costos de 1"
primera guerra contra Francia de este reinado. Para cubrirlos,
el Estado no slo recurri a los emprstitos obligatorios o a la
desvalonzac1n de la moneda, sino que tambin comenz a des
hacerse, sacndola al mercado, de la enorme cantidad de prn..
p iedad agrana que acababa de obtener de los monasterios. v
que posiblemente ascenda a un cuarto de la tierra del rein.
La venta de las propiedades de la Iglesia por !a monarqua se
multiphc a med1da que la guerra se haca interminable, cerca
ya de la muerte de Enrique. Cuando al fin la paz se restableci,
la gran masa ae esta enorme ganancia inesperada se haba
perd1do 13 ; y con ella, la nica gran posibilidad que tuvo el
absolutismo ingls de crearse una base econmica firme e inde
pendiente de la contribucin parlamentaria. A largo plazo. esta
transferencia de propiedades no slo debilit al Estado, sino
que reforzo mucho a la gentry, principal compradora de estas
t1erras, y cuyo nmero y riqueza creci rpidamente a partir
de este momento. Una de las ms tristes e incoherentes gue
rras extranjeras de la historia inglesa tuvo as una importancia
tremenda, aunque entonces oculta, para el equilibrio interior
de fuerzas dentro de la sociedad inglesa.
Las dos caras de este episodio final del reinado de Enrique
presagiaban en buena medida la evolucin del conjunto de la
clase terrateniente inglesa. El conflicto militar de la dcada
de 1 540 fue, en la prctica, la ltima guerra de agresin inglesa
en el continente para todo lo que quedaba de siglo. Las ilu
siones de Crcy y Agincourt se diluyeron, pero la desaparicin
gradual de su tradicional vocacin transform profundamente
la fisonoma de la nobleza inglesa. La ausencia de la presin
compulsiva de una invasin siempre potencial permiti a la
aristocracia inglesa prescindir de un aparato modernizado de
guerra en la poca del Renacimiento; no estaba directamente
amenazada por ninguna clase feudal enemiga exterior, y era
reti cente -como cualquier otra nobleza en un estadio compau Al final del reinado haban sido enajenados dos tercios de las pro
picdc.O::.;;;; monsticas; lo ingresos procedentes de las venta de tierras
de la lgle ia representaron un 30 por 1 ms que la renta de las
tierras retenidas. Vbse F. Dietz, Enlish overnment finance, 1485-1554,
Londres, 1964, pp. 147, 149, 158, 214.

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xv
y
XIV

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Stone,

stocracy,
The crisis of the ari

pp. 265-6.

1 24

125

Europa occiden tal

de la nobleza -duques, marqueses, barones, vizcondes- que,


junto a los dispositivos para asegurar la primogenitura de Ir
herencia, separaron por vez primera a Jos pares (al peerae)
del resto de la clase I5 A partir de entonces, ese estrato com .
prendio siempre al grupo ms poderoso y opulento de la aris .
tocrac1a . Al mismo tiempo, se form un College of Heralds que
dio una defimcin legal de la gen try, limitndola a las familias
con escudo de armas. y estableciendo los procedimientos para
mvestigar las reclamaciones de ese estatuto. Por consiguiente,
en Inglaterra pudo haberse desarrollado un hermtico orden
aristocrtico dual, separado legalmente por abajo de Jos rotu
rzers, como ocurri en los dems pases . Pero la creciente incli
nacion no mihtar y protocomercial de toda la nobleza -estimu
lada por la venta de tierras y la expansin agrcola de la poca
1 udor- h1zo lmposlble nada semejante a un tribunal de dero
gacion I6 El resultado fue que el estricto criterio del escudo de
armas se convirti en algo casi inoperante. De ah esa peculia
ndad de que la aristocracia social no coincidiese en Inglaterra
con la titulacin de par, que era el nico sector de la aristo
cracia con privilegios legales, y de ah tambin que la gentry
sin t1tulo y Jos hijos menores de los pares pudieran dominar
la Camara de los Comunes. Las idiosincrasias de la clase terra
teniente inglesa de la poca del absolutismo tenan que estar,
pues, histricamente entrelazadas: era inslitamente civil por
su educacin, comercial por su ocupacin y plebeya por su ran
go. El correlato de esta clase era un Estado que tena una
pequena burocracia, una fiscalidad limitada y careca de ejr
cito permanente. La tendencia intrnseca de la monarqua Tudor
fue sorprendentemente igual, como ya hemos visto, a la de sus
adversarias continentales (aparte de los paralelismos de perso
nalidad, frecuentemente sealados, entre Enrique VII - Luis XI " La evolucin desde los barones de la Alta Edad Media a los pares
de la Baja Edad Media, y la correspondiente transformacin de los caba
l leros en gentry, estan trazadas en N. Denholm-Young, En remontan!
le passe de 1'anstocratle anglaise: le Moyen Age, Annales, mayo de 1937 ,
pagmas 257-69. (El mismo ttulo de barn adquiri un nuevo significado,
di tinte al de < u uso antenor. a finales del siglo XIV, como rango espe
Cifico de la nobleza. ) La consohdacin del sistema de pares (peerage) est
anal .zad :> en K. B. Macfarlane, The .t:.ngush nobility in the later Middle
Ages, en Xl/th lnternatzonal Cor1gress of Historical Sciences (Viena. 1965)
i<apports, I, pp. 337-45 , que insiste en su novedad y discontinuidad.
1' Debe tenerse en cuenta que la loi de drogeance fue en Francia una
creac10n tardia del Renacimiento, que slo data de 1560. Esta medida
legal era mnecesaria mientras la funcin de la nobleza fuese inequvo
camente militar; como los mismos ttulos de rango, fue tambin una
reaccin ante la nueva movilidad social.

nglaterra

1) . pero
.
VII I - Francisco 1 - Maximiliano
Fernando 1 1 y En nque JI o fueron establecidos por el carcter
su desarro
10s lm ites de
deaba
de la nobleza que 1a o dito legado de la lti ma mcursion
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y de la au ton
s territoriales para consegmr
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epoca p untuad
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el control de la corte, en una
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campesino y las crisis religiosas "as
mercenanos taliaap
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Anglia
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profesionales .f.ueron li encm.dosen c i
entos aos fue su
ltima exploswn. a?ran sena .
portante de so ldade sca extran
primida por la ultl a '!r.za . u rna de la monarqua. Mientras
jera que estuvo a dlspoSlClOn m e ues de Somerset y Northum
tanto, la rivalidad entre .los duq onaz o de nobles menores,

berland . con sus respectivos patr


J a una serie de gola
ar
de
mbres
funcionarios y ho
rivado , en medio de
o
pes y contrao pes s rd.os e umbre instica. Toda la unidad
la tensin rehgwsa y a mcer i apareca temporalmente amena
del aparato del Esta o '!dor de una verdadera desintegracin
zada . Sin embargo. e pe gro
1a muerte del joven soberano;
no slo fue cortado en seco po:bl e que se hubiera desarrollado
sino que adems no es presum
in de Jos conflictos arista
nunca hasta una exaca repro a a de ejrcitos pagados a dis
crticos fran ceses, debido a la
' entes El resultado final del
posicin de Jos p tntados con d y Nrthumberland fue tan
e
intervalo de om 10 de Soroorma loeal y el fortalecimiento de
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la
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slo la rad
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contra Jos grandes nobles El y su
la dignidad mnarqm
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reinado de Mana . n
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en la segunda mitad del sigl o
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restableclO y desarroJI o aro plia

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Jord an,
de los con dad os: W. K.
1968, p . 467.
u

contar con la leal


oda
I: t he yo ung
dw ard V

tad de las levas


kmg, Londres ,

126

Europa occiden tal

sm ninguna innovacin radical . El pndulo religioso oscil dP


nuevo hacia un protestantismo moderado, con el establecimientn
de una Iglesia anglicana domesticada. Ideolgicamente, la auto..
ridad real se vio muy realzada a medida que la popularidad
personal de la rema se elevaba a nuevas cimas . Institucional.
mente, s m embargo, se produjeron muy pocas innovaciones.
El Consejo Pnvado fue concentrado y estabilizado bajo la larga
y firme secretara de Burghley en la primera parte del reinado
Walsingham extendi las redes de espionaje y polica, ocupadas
especialmente en la supresin de la actividad catlica. La acti .
vidad legislativa se redujo en comparacin con el reinado de
Ennque VIII 18 Las rivalidades faccionales dentro de la alta
nobleza tomaron ahora la forma de intrigas de pasillo en busca
de honores y oficios cortesanos. El intento final y baldo de un
golpe armado nobiliario -la rebelin de Essex, el Guisa ingls ,
hacia el fmal del reinado- fue reducido con facilidad . Por otra
parte. la mfluencia poltica y la prosperidad de la gentry -con
la cual los Tudor se haban aliado inicialmente para contrapesar
a los pares- eran ahora un obstculo evidente y creciente para
las prerrogativas reales. El Parlamento, convocado en trece oca
siones durante cuarenta y cinco aos, principalmente a causa
de problemas externos, comenz a dar seales de crtica inde
pendiente de la poltica gubernamental. A lo largo del siglo,
la Cmara de los Comunes aument de tamao, pasando de
unos 300 a 460 mi embros ; entre ellos, la proporcin de la no
bleza rural crec i ininterrumpidamente, a medida que los pues
tos de los municipios eran acaparados por los propietarios ru
rales o por sus patronos 19 La dilapidacin moral de la Iglesia,
despues del dominio secular y los vaivenes doctrinales de los
cincuenta aos anteriores, permiti la expansin gradual de un
puritanismo de oposicin entre los miembros de esta clase. Los
ltimos anos del gobierno Tudor estuvieron marcados, pues,
por una nueva obstinacin e inquietud en el Parlamento, cuva
importunidad reli giosa y obstruccin fiscal obligaron a Isabel
a proceder a nuevas ventas de tierras reales con objeto de re
ducir su dependencia respecto a l . La maquinaria coactiva y
burocratica de la monarqua era muy reducida n comparacin
con su prestigio poltico y su autoridad ejecutiva. Le faltaba
11
Vanse las estimaciones comparativas de Elton sobre las leves nro
mulgada , en cThe poltica! creed of Thomas Cromwell, Transactions of

the Royal HtStorical Society, 1956, p. 81.


" J. E. Neale. Tht Elizabethan House of Commons, Londres, 1949,

pginas 140, 147-8, 302.

127

ngla terra

.
a por tierra, que habla
mvernadero de la guerr
sobre todo eldesarrollo del absolutismo en el contmente.
Renacimienarelerado el
ormaci. Ones blicas del a Isabelma.
Naturalmente, 1 as transfde 1
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y of the art of wa
c. Oman, A htstor
12-13, 19-20,
dres, 19 J7 . p p. _ 2 88-90
y, Oxford, 1966, pp.
1zab eth 's arm
G. Crmckshank El
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24- JO, 51 -3, 2 5.
ausencia de un soberano
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tribuido a que no sur
Oxford, 1969, P 189 .
-

128

n ga l l v
Unida ,

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Europa occidental

129

Inglaterra

1-

n,
. .
i s del siglo XV I , vase M. MacCurtai
Sobre la situacin a P "
.
31
18,
972
1-5,
pp.

,
1
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14

g ti'

1 30

Europa occiden ta
l
1
la administracin de Cromwell comenz a
introduc ir
en e Pale
.
instrumentos burocrtico
s de gobierno ms regulare

s . K'Ildare
fue depuesto en 1 534 y una rebelin
.
fue aplastada. En 1 S.O ' Enrique VII rotagmzada por .su hii o
-habIen do rep1udiado ya
al papado, que fue quien invisti
orig
inariamente a a mona
.
qma nglesa con el seoro de Irla
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nda
por
ser feu
1 do de R oma-:
asumi el nuevo ttulo de rey de
.
Irla
1
nda En a prctica, sm
embargo la mayor pa te de

isla permaneci fuera del controJ de l s Tudor' domm


ada bIen por sus J. efes Old rts
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los senores Old E l ' h e
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te estallaron
rebeliones salvajes en 1 559-66
(Ul ster) en 1 569-72 (Munster)
en 157 9-83 (Le ms
y
' ter y Muns ter) ' a me did
a que la monarqua
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u autoridad e instalar poblacio
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Englis de
i
r prote stantes para repoblar
el pas.
Finalmente, durant l
rga guerra entre 1Inglaterra y Es pa
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rreccin que arrastr a toda 1 a IS
_
a
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opresin
de
1 los Tu dor fue desencadenada en
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an dl Ulst r, que llam en su ayu 1595 por O Neill ' Je
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El rgimen Isabelino decidid
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S in embargo, esta notable ope
racin fue el ni
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mayor de
s
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en ningn otro siti o. p a e ca o prefeudal, no era repetible
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inglesa
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a evolucin estratgica de
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parte: en el lento giro del si-

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r: ; : :
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, Algunas observacione
.
. .
s sobre la s t ctlca
s uthza das para suby
a los irlandeses pueden
ugar
.
verse n e . a ls, El!z
abeth ,s lrish Wars. Lon
dr .s, I S SO, pp. 326-9 341
.
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343
34
L
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mglesa en Irlanda fue


blemente tan mort l
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el obJerno de Felipe
consJder como un geno
II
com
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para
cin
, vase Parker. The
army of Flanders and the Span sh
1 road pp. 134, 135.

Inglaterra

131

glo XVI hacia el equipamiento y la expansin navales. Alrededor


de 1 500. la tradicional divisin mediterrnea entre la galera de
remo alargada, construida para la guerra, y el barco de vela
redondo, utilizado para el comercio, empez a ser sustituida
en los mares del norte por la construccin de grandes barcos
de guerra equipados con armas de fuego 26 En el nuevo tipo
de navos de guerra, las velas sustituyeron a los remos y los
soldados comenzaron a dejar su sitio a los caones. Gracias a
la creacin del primer dique seco ingls en Portsmouth, en el
ao 1496, Enrique VII construy dos barcos de este tipo, pero
el verdadero responsable de la expansin sostenida y sin pre
cedentes del podero naval ingls fue Enrique VIII n , que
durante los primeros cinco aos de su reinado incorpor a la
armada, por medio de la compra o la construccin, 24 navos
de guerra, con lo que cuadruplic su tamao. Hacia el final
del reinado, la monarqua inglesa posea 53 barcos y tena un
Consejo Naval permanente, creado en 1 546. Las grandes carra
cas de esta fase, con sus pesadas torres y su artillera recin
instalada, eran todava unos instrumentos torpes para la guerra.
En realidad, las batallas navales seguan siendo enfrentamientos
cuerpo a cuerpo, y sobre el mar, entre soldados. En la ltima
guerra de Enrique VIII, las galeras francesas todava mantuvie
ron la iniciativa con su ataque al Solent. Durante el reinado
de Eduardo VI se construy un nuevo dique en Chatham, pero
la fuerza martima de los Tudor experiment un fuerte descenso
en las dcadas siguientes, cuando los planes navales espaoles
y portugueses se adelantaron a los ingleses con la invencin
del galen, ms rpido. Sin embargo, a partir del ao 1 579, el
Consejo Naval presidido por Hawkins impuls una rpida mo
dernizacin y expansin de la flota real . Los galeones de poco
calado fueron equipados con caones de largo alcance, situados
en plataformas muy manejables y destinados a hundir a las
embarcaciones enemigas, en una batalla en movimiento, desde
la mayor distancia posible. Los comienzos de una guerra mar
tima con Espaa, preparada desde mucho antes por la piratera
inglesa en el Main, demostraron la superioridad tcnica de estos
nuevos barcos. En 1588, Isabel 1 era duea de la flota ms
"' Sobre esta evolucin, vanse Cipolla, Guns and sails in the ear/y
pp. 78-81; y M. Lewis, The Spanish Armada,
Londres, 1960, pp. 61-80, que reivindica una pnorJdad mglesa, probable
mente dudo a.
n G. J. Marcus, A naval history of England, 1, The formative centuries,
Londres, 1961, p. 30.

phase of European expansion,

132

Europa occidental

poderosa que Europa haya visto nunca 28 La Armada Inven


cible fue atacada por los caones ingleses de medio alcance y
dispersada en medio de la tormenta y la niebla. La seguridad
insular qued garantizada y se echaron los cimientos de un
futuro imperial.
Las consecuencias ltimas de este nuevo dominio martimo
conseguido por Inglaterra fueron dos. La sustitucin de la gue
rra terrestre por la naval tendi a especializar y alejar la prc
tica de la violencia militar, desplazndola sin peligro a ultramar.
(Los barcos que la transportaban eran, por supuesto, prisiones
flotantes en las que se explotaba con notoria crueldad mano
de obra reclutada por la fuerza.) Al mismo tiempo, el inters
naval de la clase dominante se dirigi de forma preeminente
hacia una orientacin comercial. Mientras el ejrcito siempre
fue una institucion con un nico objetivo, la armada era por
naturaleza un instrumento dual, utilizable no slo para la gue
rra, sino para el comercio 29 De hecho, a lo largo del siglo XVI
el grueso de las flotas inglesas lo constituyeron barcos mer
cantes adaptados temporalmente para la batalla mediante la
introduccin de caones y capaces de volver al comercio una
vez terminada la guerra. El Estado promovi naturalmente esta
adaptabilidad favoreciendo los diseos mercantes que se ajus
taran a ella. La armada se convirti as no slo en el mayor
instrumento del aparato coercitivo del Estado ingls, sino en
un instrumento ambidextro, con profundas consecuencias so
bre la naturaleza de la clase gobernante 30 Pues aunque el costo
" Garrett Mattingly, The defeat of the Spanish Armada' Londres 1959
pgina 175.
" En el siglo xvru, cuando el Almirantazgo era el departamento que
ms gastaba del gobierno, la Marina no slo dependa de la City para
que presionara en favor de su presupuesto, sino que tena que negociar
con ella si tendran preferencia los intereses mercantiles o los estratgicos
a 1 . hora de detel'linar as tas de sus escuadras. Vase Daniel Baugh,
l:
m the age of Walpole, Princeton, 1965, p. 19.
Bnt1sh naval admm1strat10n
,. Hintze comenta lacnicamente, y quiz con exceso de simplicidad:
Inglaterra, en su seguridad insular, no necesitaba un ejrcitO perma
nente, por lo menos de la magnitud continental, sino slo una marina
que pudira . servir los intereses del comercio y los objetivos de la guerra;
por cons1gmente, no desarroll un absolutismo. Y en una frase carac
terstica aade: cE! poder terrestre produce una organizacin que domina
a todo el organismo del Estado y le da una forma militar; el poder
martimo es nicamente un puo armado que se lanza al mundo exterior
y que no es susceptible de ser utilizado contra un "ejrcito interior".
Gesammelte Abhandlungen, 1, pp. 59, 72. Hintze, que fue un partidario
decidi.do del imperialismo naval guillermino antes de la primera guerra
mundial, tena buenas razones para prestar una atencin especial a la
historia martima de Inglaterra.
'

'

Inglaterra

133

por unidad fuese mayor 31, el costo total de la construccin


naval y de su mantenimiento eran mucho ms bajos que los
de un ejrcito permanente: en las ltimas dcadas del reinado
de Isabel, la relacin de costos era de 1 a 3. Sin embargo, el
producto conseguido a lo largo de los siglos siguientes habra
de ser mucho ms alto: el imperio colonial britnico sera la
suma de ese producto. Toda la cosecha de este navalismo
estaba todava por ver. Pero, en buena medida a causa de ella,
la clase terrateniente pudo desarrollarse, ya en el siglo XVI, no
antagnicamente, sino al unsono, con el capital mercantil en
los puertos y condados.
La extincin del linaje Tudor en 1 603 y la llegada de la dinas
ta Estuardo crearon una situacin poltica fundamentalmente
nueva para la monarqua. Con la subida al trono de Jacobo 1,
Escocia se uni a Inglaterra por vez primera a travs de un
vnculo personal. Dos sistemas polticos radicalmente distintos
se unan ahora bajo la misma casa gobernante. En los primeros
momemos, el impacto escocs en el modelo de desarrollo ingls
fue muy dbil, precisamente a causa de la distancia histrica
entre ambas formaciones sociales; pero a largo plazo habra
de ser decisivo para el destino del absolutismo ingls. Escocia,
como Irlanda, se haba mantenido como una fortaleza celta
fuera de las fronteras del control romano. Tras recibir en la
Edad Oscura una mezcla de inmigracin irlandesa, germnica
y escandinava, su abigarrado mapa de clanes qued sujeto a
una autoridad regia central en el siglo XI, con jurisdiccin
sobre todo el pas, excepto el noroeste. En la Baja Edad Media,
la intromisin del feudalismo anglonormando remodel aqu
tambin la forma del sistema poltico y social indgena. Pero
mientras que en Irlanda tom la forma de una precaria con
quista militar que qued muy pronto anegada por el reflujo
celta, en Escocia la nativa dinasta Canmore import las ins
tituciones y los colonos ingleses, promovi los lazos matrimo
niales con la nobleza del sur y emul las estructuras del ms
avanzado reino del otro lado de la frontera, con sus castillos,
sus sheriffs, chambelanes y jueces. El resultado fue una feu
dalizacin mucho ms profunda y extensa de la sociedad esco
cesa. La autoimpuesta cnormandizacin elimin las antiguas
divisiones tnicas del pas y cre una nueva lnea de demarca
cin lingstica y social entre las Lowlands, donde la lengua
" Los costes por hombre en el siglo siguiente fueron dos veces ms
altos en el mar que en tierra. Naturalmente, una marina necesitaba tam
bin una industria de suministros y mantenimiento mucho ms avanzada.
Vase Clark, The seventeenth century, p. 1 19.

Europa occidental

134

inglesa lleg a prevalecer junto con los seoros y los feud


_
nds, donde el galico permaneci como lenguaje
y las H1ghla
_
atrasado de clanes. Contrariamente a lo que
un p storahsmo
ocurn en Irlanda, el sector puramente celta qued reducid
_
para 1empre a una mmora, confinada en el noroeste . Durant
.
.
el ultimo penado medieval, la monarqua escocesa fue incapaz
_
de consohdar
la disciplina real sobre sus dominios La cont
_
mmac1 mutua entre los modelos polticos de la Lowlan
_
Y las H1ghlands conduJO a una semiseorializacin de las jefa
turas cetas . de clanes, en las montaas, y a una infeccin d
la orgamzac1n feudal escocesa por el sistema de clanes en 1 s
llanos 32 Sobre todo, la constante guerra fronteriza on I
glaterr sacud? reJ? etidamente al Estado monrquico. En la
ond1c1ones anarqu1cas de los siglos XIV y xv en medio d 1
mcesante desorden fronterizo, los barones tomron el contr l
hered tano de las sheriffdoms y establecieron j urisdicciones
pnva a, a la vez que los potentados arrancaban regalas
provmc1ales de la monarqua y proliferaban bajo ambos las
redes de parentesco vasalltico.
La sucesiva dinasta Estuardo, arruinada por las minoras
_
mestables Y los gob1ernos
de regencia, fue incapaz de hacer
grades coss contr el desorden endmico del pas durante los
s1gmentes lento cmuenta aos, mientras Escocia se ataba
cada vez mas a F ranc1a por medio de alianzas diplomticas, en
_
contra la presin inglesa. A mediados del
b usca de prot cc1n
_
sglo XVI, la anerta dominacin francesa por medio de la regen
cia de un G':u sa provoc una xenobofia aristocrtica y popular
que proorc10n? mucha fuerza a los partidarios locales de la
Reforma. las c1udads, los seores y los nobles se levantaron
_ _
contra la amm1strac1n
francesa, cuyas lneas de comunicacin
con el contmente fueron cortadas por la flota inglesa en 1 560
con lo qe se aegur el xito del protestantismo escocs. Per
_
el camb w rehg10so,
que en adelante separ a Escocia de Ir
_
lada, h1zo I?uy poco para transformar la fisonoma poltica del
pa1s. Ls H1ghlands alicas, que fueron las nicas en perma
_
necer f1eles al catohc1smo,
se hicieron ms salvajes y ms tur
bulentas en el transcurso del siglo. Y mientras en el sur las
_
rurales acristaladas eran el nuevo rasgo del paisaje
mansiOnes
de los Tudor, en la zona fronteriza y en las Lowlands se seguan
construyendo castillos slidamente fortificados. En todo el rei-

e
Smou , 1 history of the S'!ttish
%. r: ' P .f4_7' que uye un agudo anhs1s so

:
cial de Escocia antes de la Reforma.
pe p

me

135
I nglater ra

mi
rras privadas, y hasta que no asu oro
no eran frecuentes las gue
mej
no
VI la monarqua escocesa
el poder el mismo Jacobo obo, empleando una mezcla de con
Jac
n.
ado,
seriamente su posici
arroll un fuerte Consejo Pnv es,
ciliacin y coaccin, des
par
les contra otros, cre nuevos
apoy y utiliz a unos nob
s en la Iglesia, aument la repre
spo
obi
in trodujo gradualmente
Par
barones y de los burgos en el
sentacin de los pequeos
un
de
n
aci
cre
la
de
io
med
por
lamento local, subordin a ste Lords of Art icles) y pacific la
comit cerraoo de direccin (los
pas
xvu, Esc ocia pareca un
frontera 33, A comienzos del siglo
un
a
ten
man
a
ltic
iopo
soc
ra
reorganizado. Con tod o, su estructu tempornea Inglaterra. La
con
la
contraste notable con la de
de 750. 000 habitantes-, y las
poblacin era escasa -alrededor eran ciudades de pastores.
ciudades, muy pocas y pequeas, n a un tipo de potentados
nda
Las grandes casas nobles compre
rra -los Hamilton, Huntly,
late
Ing
en
territoriales desconocido
grandes zonas del pas con
Argyll, Angus-, que controlaban
tares y arrendatarios depen
plenos poderes reales, squitos mili
extendidos entre la pequea
dientes. Los seoros estaban muy
enviados con cautela por el
nobleza; los Jus tices of the Peace,
a. La numerosa clase de
rey, haban sido reducidos a la nad brada a las escaramuzas
stum
aco
pequeos propietarios estaba
liberado de la servidumbre
armadas. El campesinado pobre,
o una rebelin de impor
en el siglo XIV, nunca haba realizad
camente pobre y cultu
mi
tancia. La sociedad escocesa, econ
un carcter fuertemente
ralmente aislada, conservaba todava
mucho ms seguro que la
med ieval; el Estado escocs no era
.
orth
monarqua inglesa despus de Bosw
transplantada a Indo,
uar
Est
sta
A pesar de todo, la dina
la realeza absolutista, que eran
glaterra, persigui los ideales de
rientes en todas las cortes de
en este momento las normas cor
brado a un pas en el que
stum
Europa occidental. Jacabo I, aco
sus propias leyes y en el que
los magnates territoriales hacan ontr un reino en el que el
enc
el Parlamento contaba poco, se
sido destruido, y no fue capaz
a
hab
des
gran
los
de
militarismo
ntaba el ncleo central del
de ver que el Parlamento represe
cho ms desarrollado de la
poder nobiliario. El carcter mu
ante cier to tiem po, de forma
sociedad inglesa le hizo creer dur ernar. El rgimen jacobeo,
gob
de
engaosa, que era ms fcil
n hacia el Parlamento, no hizo
despectivo y falto de comprensi creciente sentimiento de opoel
ningn esfuerzo para suavizar
" G.

pginas

Donaldson,

es VII,
Scotland; Jamls V to Jam

215- 28, 284-90 .

Edimburgo,

1971 ,

1 37
Europa occiden tal

1 36

.
sicin de la gentry inglesa. Una corte ostentosa se combi_naba
con un poltica exterior inmovilista ' basada en el acercamiento
a Espana, dos cosas igualmente impopulares para el grueso d e
.
la clase terrateniente .. Las d?et nnas sob re e l derecho divino
.
.
religioso de
de la monarqua enea aban b en con el ntuahsmo
.
l a j erarqua conserva ora de
lesia. as prerrogativas lega
les se utilizaron contra el der c o c?un, y la venta de mo
nopolios y de cargos contra la oposicion parlamentaria a los
.
.
Impuestos. Sin embar
noportua direccin del gobierno
real en Inglaterra no
r? una r sistencia similar en Esco
cia m en Irlanda donde la
s ocracias locales fueron atradas ,
.
mediante un cal ulador p t
zo, por el rey, mientras
el VIs
ter era colomzado por i . r IOnes ms vas procedentes de
las Lowlands , para garan
:edomn.IO protestante. Pero
hacia el fmal del reinado la osi I? pohtlca
de la monarqua
.
Estuardo estaba peligrosame te ais ada n su remo central,
porque la estructura social subyacen te en nglaterra se le esca
paba de las manos al int t r lcanzar los objetivo institucio
.
na les que se estaban alc n an o con xito en casi todos los
pases del continente.
Un siglo despus de la dis aluciOn d los onasterios, mentras la poblacin de Inglaterra se ha? I duphcado, el volumen
.
de la nobleza y de la ge n t ? se tnphco y aument su proporcin
en el reparto de l a nqueza nacional , con un salto espe.
. l o xvn, cuando el alza
Cialmente notable a principios del sig
.
de las rentas super a l de l os precios, co el consiguiente
beneficio para el conjunt de l elase terratenIente. Es posible
.
que los ingresos netos de la gen ry se cuadruplicaran en el siglo
.
siguiente a 1530 34 El Sistema tridico1 compuesto por el seor,
el arrendatario y el jornaler agnco a1 -futuro arquetipo de
.
campo ingls- ya 1'ba apareciendo en as partes
ms ncas
de
1
.
.
la Inglaterra rural Al mismo tiempo , tuva gar en Londres
una concentracin sin precedentes de comercio y manufactu
ras, que llego a ser siete u ocho veces mayor en el reinado de
.
Carlos I que en el de E
Id lo que hizo de ella la capital
e
mas dominante de cua
p I e E uropa alrededor de 1630.
Antes de final de siglo In lat erra a contaba con algo seme_ _
ante a un mercado in teri< r umco
. As pues, el capitalismo

e:
: ::

e: :

" L.

7 7 r;

Tl1e causes of th Eng11s


. h revolution , 1529-1642
'

1 . Est

Londres
a m rabie por su sobriedad y capacidad
b
de !r.s'" t: mejo
s
en de esta poca
" E J H.obs bawm, The crisis of th seventeenth century. en Aston,
comp., Cnsls m Europe, 1560-1660' L on res, pp. 47-9 [ La crisis general

1972.

Stonr,

nn

Ing late rra

s rpidos
experimentado avances m
ae:rario y mercanti l haba in, excepto los Pases Bajos, y los
a nac
aue los de cualquier otr es de la aristocracia inglesa (peerage
ant
ort
imp
s
m
s
ore
ect
to pohtico
s
ptado a ellos. El reforzamien
y gen try) se haban ada corresponda, por tanto, al carcter so
del Estado feudal ya no
mevitable
la clase social sobre la que igro so
de
te
par
yor
ma
la
de
l
cia
Tampoco exista ningn pel entre
mente tena que apoyarse .
obligara a reforzar los lazos
cial procedente de abajo que o no haba ninguna necesidad de
. Com
laterra
la monarqua y la gen try
te, el nivel impositivo de Ingrto del
nen
ma
un gran ejrcito per
cua
o, quiz un tercio o un
permaneci notablemente baj pios del siglo xvn 36 Slo una
nci
que haba en Francia a pri tos recaa sobre las masas rura
una
pequea parte de esos impues
de cada parroquia reciban
les , mientras que los pobres de los fondos pblicos. El resul
e
pues
caridad prudencial procedent
ial relativa en el campo des
soc
paz
te,
tado de esto fue una
par
a
otr
Por
.
XVI
o
sigl
dos del
del malestar agrario de media sujeto a una carga Impositiva
ba
el campesinado no slo esta
inter
os pases, sino que est aba
otr
en
que
ana
livi
s
m
lado
mu
mucho
acu
ial
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etu
Con el mp
su
a
namente ms diferenciado.
le,
acin hizo posible y rentab cracia
en el campo, a estratific
sto
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la
cultivo directo por
vez, el abandono virtual del
ra. El
por el arriendo de la tier
n
ci
titu
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y la gen try, y su sus
rela
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estr
n de un
resultado fue la consolidaci y) y de un gran nmero de asa
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mente acomodados (la yeom
on en
masa campesina. La situaci
la
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s,
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iad
a la
lar
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ura
seg
nte
me
ble
to, razona
las aldeas se hizo, por tan temer nin guna otra insurreccin
nobleza, que ya no tena que a ningn inters en la creacin
ten
del
rural y, por consiguiente , no
a centralizada a disposicin
ctiv
coa
na

con
de una fuerte mqui
que
tivo
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el
niv
bajo
una
Estado. Al mismo tiempo, el
de
n
rici
imposibilit la apa
tribuy a esta calma agraria a asegurar el funcionamiento del
par
ida
enorme burocracia erig
ciones
mido la aristocracia las fun qua
sistema fiscal. Al haber asu
nar
mo
de la Edad Me dia , la
La
administrativas locales des
aparato profesional regional.
un
de
a
siempre estuvo privad
En torno a los orfgenes de
a en el siglo XVl b . en
de la economa europe
197!!1 .
,
, Madnd, S1glo XXI t!On,
la revolucin industrial
Londres, 1961 . p. 51 Lt:.t
olu
rev
of
tury
cen
Hil l, The
1628, los ingresos de
3' Christopher
En
].
1972
so,
Ayu
,
Madrid
ales a los ingresos i5siglo de la revolucin, de
tgu
ron
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Nor
s

Lui s XII I procedentes


I; L. Stone, en cDtscu
obtenidos por Carlos
cales de toda Ing late'rra eral crisis, Past and Present, 18, novtembre
gen
sion of Trevor-Roper s
de 1960, p. 32.

Europa occidental

1 38

tendencia de los Estuardo hacia un absolutismo desarrollado


tropez, pues, desde el principio, con una multitud de obs
tculos.
En 1625, Carlos 1 abord -de forma consciente, aunque en
general inepta- la tarea de construir un absolutismo ms avan
zado con los materiales poco prometedores que tenia a su dis
posicin. La cambiante atmsfera de las sucesivas administra
ciones de la corte no ayud a la monarqua: la peculiar com
bmacwn de corrupcin jacobea y puritanismo carolino -desde
Buckingham hasta Laud- result especialmente enervante
para la mayor parte de la gentry Los caprichos de su poltica
extenor debilitaron tambin a la monarqua desde el comienzo
el reinado. El fracaso de la intervencin inglesa en la guerra
e los Treinta Anos se complic con una innecesaria e intil
guerra con Francia, inspirada confusamente por Buckingham .
:Sin embargo, una vez terminado este episodio, la direccin ge
neral de la poltica dinstica fue relativamente coherente. El
Parlamento, que haba denunciado con vigor la direccin de la
guerra y al ministro sobre el que recaa su responsabilidad,
fue disuelto mdefinidamente. En la dcada siguiente, de cgo
bierno personal, la monarqua tendi una vez rus a acercarse
a la alta nobleza, infundiendo nuevo vigor a la jerarqua formal
de cuna y rango dentro de la aristocracia por medio de la
concesin de privilegios a los pares, una vez que haba pasado
el peligro de un militarismo nobiliario en Inglaterra. En las
ciudades se reservaron monopolios y beneficios para el estrato
ms alto de los comerciantes urbanos que formaban el patri
ciado tradicional de los municipios. El grueso de la gentry y
de los nuevos intereses mercantiles fueron excluidos del con
cierto real. Estas mismas preocupaciones se hicieron evidentes
en la reorganizacin episcopal de la Iglesia bajo Carlos 1, que
restableci la disciplina y la moral del clero, a costa de ampliar
la distancia religiosa entre los ministros y los propietarios loca
les. Los xitos del absolutismo de los Estuardo quedaron limi37

17 Estos aspectos del gobierno de los Estuardo dan el clima, pero no


las razones, del crec1ente conflicto poltico de principios del siglo
Tre) orRoper los evoca con gran bro en su poderoso anlisis de estos
ailos: Historcal essays, Londres, 1952, p;. 130-45. Sin embargo, es un
error pensar que los problemas de la monarqua Estuardo podan solu
Cionarse simplemente con una mayor habilidad y competencia polticas,
como sug1ere el autor. En la prctica, quiz ningn error de los Estuardo
fuese tan fatdico como la imprevisora venta de tierras realizada por sus
predecesores Tudor. Lo que impidi la consolidacin del absolutismo i n
h!s fuf, ia carencia de c1mientos institucionales, y no de capacidad
personal.

xvn.

1 39

Inglaterra

gico-clericalel
rato ideolsobe
ora, s m. emb_arcaral apa

tados en su, may


os
amb
o
ba
J el aparato ecoranos
a
que com.enzal hie
del Estadotvm
nmic. o.
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o
Per
.
ico
rt

n
el
y

o
derecho permanec: SUJ. eto a fuertes restricciones fiscales.
burocrtiCO o contro ba l derecho a imponer contribuciones,
El Parlamentpn. meros aos e Jacobo 1 resisti todos los esfuery desde los h cie ron para prescm. d'Ir de l En Escocia ' la dinasI
zos que se. cre
uestos, especialmtraentdi
mentar a vo1stadEstlosadoimp
a
I
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D:ciudad
ecan de unaIrlanda,
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ones. En ras y
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cin slida dea admims
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la draconian ge try aenturera
all despu
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rentas de 1 sta Isaehna, y po :: hab
la isla una
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de la conquinte de m esos paa el stado ll. Pero en la propia
saneada fue onde r dig_r aa el pr blema central, tales remedios

Inglaterra, ibles. Ln uta


digalidad detodlos
a anterior pro
dadoespor
os
no eran poslas propie
es, Carlos 1 esrecenurrsuibasqueda
Tudor con stru ntos feudrea
neofeudal fuera del control
ivos capaceales
los posibles i osit

r,
d
s
de ingresos Impuna exte sa ma . arisosa tene
la revitalizaiacidn
ata
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parlamentario, de tutea, los pendios porl. tran
sferenc
os
de los derech
la multl
i
as
reg
vas
ati
rescos, el uo s dey )eacin de hoore
Fue
ttulos caballelos
monopoho do la venta de cargos ses. con
plicacin de e en est
os aos cua uente importante de ingresos
especialmentvez pn_ mera
en 1 simultneamente, la remu
virti por
' y'
por
40
al
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del
reales -del los
im:ortanteade
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de
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neracin
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s . s o i mistar a la clase terra
l 39. T?dos ostosirv
gasto estatapro
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i ara ene dominada por una
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cuados : su fus
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teniete, qutana hacia. nu va:torsta
Iglesia.
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Ca
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Significativafiscal seria .fueimasutenprotayec
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una base tradicional para la defen e exista en Inglaterra:
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impuesto
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para el man_temsab
a de los no remunerados
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ales para reca'ldarlo.
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m

ln Y la reaccin que
.
l e de Strafford en Dub
,. El sinificado del rg en e de los New English se discuten en T. Ran
provoc en la cla e te rra ten a revaluatlon , en Aston, comp . , cn.su m
d
ger. cStrafford m lrelan ;

civil service of Charles 1, Lon


t5fJIJ-16fiJ np . !71:9-.
g s servants the
" G. Aylmer, The km
dres, 1961, p. 248.

Eu rop -:,

141
140

Europa occiden tal

La eleccin de este programa, y su fracaso, revelaron en


creux los elementos que faltaban para que fuera posible una
versin inglesa de Versalles. El absolutismo continental se ha
ba construido sobre sus ejrcitos. Por una extraa irona, el
absolutismo insular slo poda existir con sus dbiles ingresos
mientras no tuviera necesidad de crear un ejrcito. En efecto,
slo el Parlamento poda proveer los recursos necesarios, pero
una vez convocado era seguro que comenzara muy pronto a
desmantelar la autoridad de los Estuardo . Por idnticas razo
nes histricas, la creciente rebelin poltica contra la monarqua
no posea en Inglaterra los instrumentos precisos para una
insurreccin armada contra ella ; incluso la oposicin de la
gentry careca de un ncleo central para un asalto constitucio
nal contra el gobierno personal del rey mientras no hubiera
una convocatoria del Parlamento. El punto muerto entre ambos
antagonistas se quebr en Escocia. En 1 638, el clericalismo
carolino, que ya haba amenazado a la nobleza escocesa con la
recuperacin de las tierras y los diezmos eclesisticos secula
rizados, provoc finalmente un levantamiento religioso por la
imposicin de una liturgia anglicanizada. Los Estados escoceses
se unieron para rechazarla, y su Alianza contra esa imposicin
adquiri una inmediata fuerza material porque en Escocia la
aristocracia y la gentry no estaban desmilitarizadas: la estruc
tura social ms arcaica del reino originario de los Estuardo
conservaba los vnculos guerreros de un tardo sistema poltico
medieval. La Alianza fue capaz de poner en pie un ejrcito for
midable, que pudo enfrentarse a Carlos en el corto espacio de
unos meses . Los grandes y los propietarios reunieron a sus
agricultores armados; los burgos proporcionaron fondos para la
causa ; los mercenarios veteranos de la guerra de los Treinta
Aos aportaron oficiales profesionales . El mando de un ejrcito
respaldado por los pares fue confiado a un general que haba
vuelto del servicio en Suecia 40 La monarqua inglesa no poda
reunir una fuerza comparable . Exista, pues, una lgica subya
cente en el hecho de que fuese la invasin escocesa de 1 640
la que pusiera fin al gobierno personal de Carlos l. El absolu
tismo ingls pag el castigo por su falta de fuerzas armadas.
'" Los coroneles del ejrcito eran nobles, los capitanes eran propieta
rios y los soldados cjvenes y fornidos labradores que les servan como
arrendatarios: Donaldson, Scotland: James V to James VII, pp. 100-2.
Alexander Leslie, comandante del ejrcito del Covenant, era un antiguo
gobernador de los Vasa en Stralsund y Francfort del Oder; con l y
sus colegas lleg a Gran Bretaa la experiencia europea de la guerra de
los Treinta Aos.

Inglaterra

slo sir
ormas de1 u' ltimo Est ado feu dal
_n n negatiV d su necesidad. El Parla
Su desviacin d lasci
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1641
en
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O!d Enr,lish en
9.
227pp.
,
Ireland' Londres, 1966

6.

ITALIA

El Estado absolutista surei 1 ra del enac


imin.to. I t_alia
prel:'ar el ter
o para much: d :us tcmcas adm
y dlplomticasrenDe
trabvas
1' que sea preciso prguntar ..ms
po
no alcanz nunca la ah
.

Italia. u ab. so1Utlsmo . naclonal?r Qu


turalmente, est claropropia
Na
l?StltuciOnes medlevales univer.
salistas del papado y duel ir:1 psno
uaron como un freno en
et desarrollo de una na qua t act
rrito
ial ortodoxa, tanto en
Italia com
a Ital!;. el. rpap
ad reisti contra
toda tentatoivaendeAlem
lccln ternto
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ninsula. Sin embarconsegesir ra m
ncla por solnal
a
no
bastado necesariam:e a ste
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tal sahda, porque hab
pado fue notablemente db'l d ranquet ar rgo
el
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perodos de tiempo.
Un rey franc rte com Fe. e ermsso
tuvo nin
dlficultad en socufuepar
a

.
m tlz.tan, Utlhzando. . megun
simple. s y obvios elsesecdeuesltro enu Ana
dio
1 Y. 1a caut1v1da ens
Avmon. Fue la ausencia de un d r gn'
Jante en Itaha lo
que permitl las maniobras polfa: desf. me
ado. El determi
nante fundamental del fra s n produclrpap
u

cional hay que buscarlo : t;a parte. Rad a,absoluismo na


mente,
en el desarrollo
maturo del cap _tal mecnttl enprelascisa
ciud
ades
el norte de Itapre
:
impidi a fpanc de un podero
Estado feudal reolia,rgaque
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nizado e e p no nacional. La riqueza
y la vitalidad de las com

una
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ms serio esfuerzo por est blse om
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narqula feudal unifi
cada que pod
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aslutismo pos
terior, esto es,ralahab
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e - Sllo
extender, desde sutenbastativa
por
e en el sur, su Estado sen
onal relativamente avanzado.
El emperador posea m chas bazas para sus p
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autocracia imperial. El rei
no' J a : des_moronado
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- r l s anos de gob lerno normando cuando los ur
n
mismos los podees provincial s l;er ka
a F

_ _

XIII

143
Italia
derico II anunci su llegada al sur de Italia con la promulga
cin de las leyes de Capua de 1220, que reafirmaban un for
midable control centralizado del Regno. Alguaciles reales sus
tituyeron a los alcaldes en las ciudades; los nobles fueron des
posedos de sus principales castillos; la herencia de los feudos
aued sujeta a la supervisin monrquica; las donaciones de
tierras seoriales fueron canceladas y se restablecieron los_ im
puestos feudales para el mantenimiento de una flota ; Las
leyes de Capua fueron puestas en vigor a punta de espada, y
completadas una dcada despus por las Constituciones de Melfi
( 123 1), que codificaron el sistema legal y administratiVO del rei
no, suprimiendo los ltimos vestigios de autonoma urbana y
reduciendo fuertemente los seoros clericales. Los nobles, los
prelados y las ciudades fueron sometidos a la monarqua por
medio de un complejo sistema burocrtico que comprenda un
cuerpo de jueces reales, que actuaban en las provincias a la
vez como comisarios, y trabajaban con documentos escritos.
Estos cargos eran rotativos para impedir que quedaran atrapa
dos en las redes de intereses de los seores locales Los cas
tillos se multiplicaron para intimidar a las ciudades o a los
seores rebeldes. La poblacin musulmana de Sicilia occiden
tal, que se haba mantenido en las montaas hasta convertirse
en una espina constantemente clavada en el costado del Estado
normando, fue conquistada y asentada en Apulia: la colonia
rabe de Lucera suministr a Federico una fuerza nica de
tropas islmicas profesionales para sus campaas en Italia.
Econmicamente, el Regno se organiz con no menor racionali
dad. Los peajes interiores fueron abolidos y se instalo un es
tricto servicio de aduanas exterior. El control estatal del comer
cio exterior de grano produjo grandes beneficios a las pro
piedades reales, las mayores productoras de trigo en Sicilia.
Algunos monopolios importantes de artculos de consumo y un
incremento regular en los impuestos sobre la tierra produjeron
sustanciales ingresos fiscales; incluso lleg a acuarse una mo
neda nominal de oro La solidez y prosperidad de esta fortaleza
de los Hohenstaufen en el sur permiti a Federico II realizar
una formidable tentativa para crear un Estado imperial unitario
a lo largo de toda la pennsula .
Reclamando toda Italia como herencia suya, y reuniendo
para su causa a la mayor parte de los seores feudales dispersos
2

G. Masson, Frederick 11 of Hohenstaufen , Londres. 1957, pp. TI-82 .


Sobre los justicias, vase E. Kantorow1cz, Fredenck the Second,
Londres, 1 93 1 , pp. 272-9.
1 Masson, Frederick 11 of Hohenstaufen, pp. 165-70.
1

1 44

Eu ropa occident
al

del norte, el emp or tom la Marca e m. v


dw Lombarda.
Durante un breve erad
odo de tiem po, sus ambic_ iOn
es parecieron
estar a punto de per
Izarse. en 1 239
-40: . Feden.ea ela
anteproyecto para lareafut
bor un
.
ura admi_ m tracwn de Italia com
solo Estado real dv,dd
o un
'
en provmc1as goberna das por vicari
generales y capitane.s <>enoera
os
les
erdo con el modelo de los
jueces sicilianos nobrado p dre acu
el en:'perador y elegidos de
entr su squito 'de la Apuli. : 4. a cam
rra Impidi la estabilizac,on de esta estbiante fortuna de la guey coherencia eran evidentes Inc luso e 1 ructura pero su ogica
del emperado no deshiciern la usa re_ves . fmal y la muerte
gIbe_Ima. Su hijo Manfredo, inclusor sin
to g o -_ titu
lo perial, fue
capaz de restablecernacmuimyien
;mm w estratiegi
der de los Hohenstaufen pronnt e'tenm
co del po
gelfos floren tmos en Montper ' oco su a . derro tando a los
s nos despus sus ejr
citos amenazaron con ca tur al
rop

o Pontfice en
Urvieto, en un
qJe :fro el iofutSum
uro
trances en Anaga ni.accCoinn tod
p de ma in
e Itos temporalecou
s
tia se mostraran finalmento,e 1os
de
la dinasnos. . en las pro ongada
rras ent re guelfos y gibelinosuso
s gueacabo derrotado y destruido. el rmaJe de los Hohenstaufen
El papado fue
cedor formal de esta cnt . enda, arques
tanda clamorosamelentven
e
la
ha ontra el At Icnsto Imp
_ erial
y su progenie . Pero el a luc
_
_
.
id eolo Ico y pohtlco de los papas
sucesivos -AleJ an dro IPIIPelI noc
w IV y urbano IV- en el
ataque contra poder de 1 enc
H
o
e? taufen . n Italia nunca
correspon di a el
verdadera f:r hoht
ar del papado .
Durante largo tielamp
- mmht
la Santa = carica
ecw
!
uso
des tos recursos admo 'inis

. ipa do demelos mo
tivos d un pr_mc
!fasta el siglo XII, tras eltracon
dieval .
_ ras con
de as mvestidu
Imperio en Alemania el afl"dicto
el
comprable a la de ls Eoso eno tuvo una corte normal,
. I_ares de la poca . con la
constitucin de la curia ro
.
as tarde, el poder papal
siguio curiosament
e camino:ZaIverg nte
s de acuerdo con su
doble trayectoria ecl
esi
st
ica

sec
u
r.

universal, el papado construyl paulat Dentro de la Iglesia


iamente una autoridad
autocratica y centra
cuyas _ pre rrogativa
s eraban con much. o las de cual quierlistmaona
a temporal desup
la epo
ca. La piemtud de potestad concedrqm
'd
a
1
apa
no
est
ninguna de las restr iccion:s fe dles norm aba lim itada por
los Consejos. Los beneficios el enea les ales, los Estados o
de toda la cristiandad
.

: aorowicz,
.

Frederick the Second


PP . 487 91
arraclough, The mediaev
al Papcy, Lon re .
1958, pp . 93-100.

1 45

[tall a

llegaron a estar controlados por l; las transacciones legales


se concentraron en sus tribunales, y un impuesto general sobre
la renta del clero se estableci con pleno xito Al mismo
tiempo, sin embargo, la posicin del papado como Estado Ita
liano permaneci extremadamente dbil e ineficaz. Los papas
sucesivos malgastaron enormes esfuerzos en el mtento de con
solidar y extender el Patrimonio de Pedro en la !taha central,
pero el papado medieval no pudo establecer mngn control
seguro o digno de confianza ni siquiera en la pequena regwn
que estaba bajo su soberana nominal. Las pequeas ciudades
de las colinas de Umbra y de la Marca resistieron vigorosa
mente la intervencin papal en su gobierno, mientras 1a misma
ciudad de Roma era con frecuencia turbulenta o desieal 7 No
se cre ninguna burocracia viable para admmstrar el Estado
papal, cuya situacin interna, por consiguiente, fue confusa y
anrquica durante largos perodos de tiempo. Los mgresos fis
cales del Patrimonio alcanzaban tan slo al 1 0 por I OU de
las rentas totales del papado, pero los costos de su manteni
miento y proteccin fueron probablemente, durante la mayor
parte del tiempo, mucho ms altos que los ingresos que produ
ca . El servicio militar que deban prestar los sbditos del papa
-ciudades y feudos del territorio pontificio- tambien era msu
ficiente para cubrir sus necesidades defensivas Financiera y
militarmente, el Estado papal, en cuanto principado italiano,
era una unidad deficitaria. Opuesto en solitario contra el Regno
del sur, nada tena que hacer.
La razn bsica del fracaso de los Hohenstaufen en su intento
por unificar la pennsula radica en otra parte, esto es, en la
decisiva superioridad econmica y social del norte de Italia,
que tena el doble de poblacin que el sur y la inmensa mayor
parte de los centros urbanos productores de comercio y manu
facturas. El reino de Sicilia slo tena tres ciudades de ms de
20.000 habitantes, mientras que el .norte tena ms de veinte
Las exportaciones de cereales que proporcionaban la principal
riqueza del sur eran, de hecho, un sntoma indirecto del predo
minio comercial del norte, porque las prsperas comunas de
Lombarda, Liguria y Toscana importaban el grano a causa de
su avanzada divisin del trabajo y de su concentracion demo6.

Barraclough, The mediaeval Papacy, pp. 120-6.


7 D. Waley, The Papal Sta/e in lhe lhirteenlh century, Londres . 1961
pginas 68-90, describe la naturaleza y el xito de esta resistencia de las

ciud des.
Waley, The Papal Sta/e in the thirteenlh century, pp, 273, 275, 295, 296.
' G. Procacci, Storia degli italiam, 1, Ban, 1969, p. 34.

Europa occidental

146

grfica, m1entras que los excedentes del Mezzogiomo eran, por


el contrano, el signo de un campo dbilmente poblado. As
pues, los recursos de las comunas siempre fueron mucho mayo
res que los que el emperador poda movilizar en Italia, y aun
que frecuentemente estuvieran divididas, su misma existencia
como republicas urbanas autnomas se vea amenazada por la
perspectiva de una monarqua peninsular unificada. La primera
tentativa de los Hohenstaufen por implantar la soberana impe
rial en Italia -el descenso de Federico 1 desde Alemania a
travs de los Alpes en el siglo
fue rechazado de forma
resonante por la Liga Lombarda, con la gran victoria de sus
mllicias urbanas sobre el ejrcito de Barbarroja en Legnano,
en 1 160. Con el traslado de la base dinstica de los Hohenstau
desde Alemania a Sicilia y la implantacin de la monarqua
centralizada de Federico 11 en tierras del sur de Italia, el peli
una absorcion monrquica y seorial aument para las
comunas de iorma proporcional. Una vez ms, las ciudades lom
bardas, dirig1das por Miln, fueron las que frustraron esencial
mente ei avance del emperador hacia el norte, flanqueado por
sus aliados feudales de Saboya y el Vneto. Despus de su
muerte, la recuperacin de las posiciones gibelinas por Man
fredo encontro su mayor obstculo en Toscana. Los banqueros
gelfos de Florencia, exiliados despus de Montaperti, fueron
los arquitectos financieros de la ruina final de la causa Ho
henstatrfen. Sus cuantiosos crditos -se concedieron en total
unas 200.000 livres tournois- hicieron posible la conquista an
gevina del Regno mientras en las batallas de Benevento y
Tagliacozzo, fue la caballera florentina la que dio a los ejr
citos franceses su margen de victoria. En la larga lucha contra
el fantasma de una monarqua italiana unificada, el papado su
ministro con regularidad los anatemas, pero fueron las comunas
quienes proporcionaron los fondos y -hasta el mismo final
la mayor parte de las tropas. Las ciudades lombardas y tosca
nas se mostraron suficientemente fuertes como para ahogar
cualquier reagrupamiento territorial sobre una base rural-feu
dal. Por otra parte, eran intrnsecamente incapaces de alcanzar
por s mismas la unificacin peninsular: en ese tiempo, el capi
tal merrantil no tena ninguna posibilidad de dominar una
formac1n social de dimensiones nacionales. As, la Liga LomXII-

fen

w e

10;

.. E.. J ordan, Les onganes de la domination angine en ltalie, Pars,


II. pp. 547, 556. La Iglesia tuvo que comprometer una buena narte

1909,

de sus propiedades inmuebles en Roma como garanta para obtener de


los ba 1queros toscanos y romanos las sumas necesarias para su aliado
francs.

147

Italia

invamente conrtrael las


osa
ri
victo
rte
no
el
der
defen
sur
o
pud
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de conquistaque lanzarfeuel
.
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si.ol fueron caballeos fran: :s tuvleronmenes herea
da ue contra el remo de . i a
amente, q
as smo
ataq sur no furon las ClUdades toscanas o lombardton
vic
el
ron obles angevm?s, m_ strumento necesario de la rebaeliur
Ios n e se aprop a n de sus frutos . Poco despues, la terminon
nas co tra el dominio francs ona
bana, qu peras Slc lha
.
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territorios demobar
on en lucp a=aLos
gev s ycuyloso
con la int dlVler
entre lossaanrefr
iega,
del Sur ses, que los eclama en una
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c
aragonese final habna de car;;r con cualquier perspectivarehfun
resultado dominio de !taha po el El papado mero abantura de una en este momento, ue . ort
ado a vmon,
de Francila pennsula durante me Sl.lpara
donando
ron as hbresechp
y del en oltoe yacul
se
des del nortedesar
El
l.
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Las ciudaaso
? derol lpdo convirti a Italia en el
su propioeoy del mbrpeosno
simultn bil del eudahsm? ed ental desde mediados sentderel
eslabn dhasta la mlta el slg
las iudades situada la hlS
siglo y el Tlb, e VlVleron la reolucionaria expenenc
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los Alpes los prop10s afectd? bautizaron como c Renaciclas
que
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general , la liter
su tem a. E.n
u

de

de

t97o

:.edad que
--"'- -

148

Europa occidental

J pasdo, separada de l por


La Antigedad quedaba en un le'ano
entre ambos.
toda la oscuridad del medium aevum Situado
sm embargo, tan avanzada respecto a . la . cruda barbarie que
a igmeron. La apasionada
haba dommado en los siglo
llamada de Petrarca, en el ub e f nra era, proclmaba
1 vocacwn del futuro: Este sueo de o VI o no durara para
. se haya disipado. nues
Siempre: despus de ue la ocundad
tras nietos podrn r resar a puro resplandor del pasado.
La aguda conciencia de una lar ru?_tur; trs la cada de Roma
se combmo con la fiera deternacwn - a canzar de nuevo la
perfeccwn de los anti uos L: aor del mundo clsico
sna la formidable novdad l
o moderno. El Rena
Cimiento Italiano presenci. _asi, una revitalizacin e imitacin
dehberadas de una civiliza on por otra. en todos los planos de
la vida civll y cultural ' 1si eJ_ ep lo _ secuela en la historia.
El derecho romano y
a st tu romanas ya haban
vuelto a salir a la supe:;ic : f:s ut_Imas comunas medie
vales: la propiedad quintaria hab'I eJ ado por tdas partes
su Impronta en las relaciones omias , de las cmdades ita
hanas, mientras los cnsules lat sustltma a las autoridades
episcopales en la funcin de b'Ierno. Los tnbunos
de la plebe
proporclOnaron muy ronto el pala os capitae del
puebo en las ciudad:s italianas . ega a el Renacimiento
propiamente
dicho tra endo conI_go las nuevas ciecias de la
arqueologa, la eplgrad 1a cntica
textual para lluminar el
pasado clsico, dio repenJnt mente al recuero y la emulacin
de la Antigedad una esca
, enrme, explosiva. Arquitectura,
pintura escultura' s histona,
filosofa: teora poltica
militar ivalizaron e t para recuperar la hbertad y la belleza
y,

. como SI. la misma dimenialiano es curiosamente limitada aburnda,


ln de sus creacones provocara Jn ag_a_rrotamlento en los historiadores
que se aproximan a l . La des ro orcwn entre el objeto Y su estudio
nunca es mas evidente por supJ'est. ' que en el legado de Marx y Engels
Indiferentes Siempre las artes . v1suales (o a 1a muslca
) , mnguno de
e11os se adentro nunca con imamacl
'n en los problemas que el Rena
omlento, n cuanto fenomeno g al, plantea al J?tenalsmo histrico.
Et entoque del libro de Panofsk
lco, Y deja al marl!en
er!lleneelestet.
toda la hlstona econmica, sockl Y
penodo. Pro su calidad
Y su metodo establecen las premisas ad':: as p; ra el trabajo que todava
queda por reahzar en este campo- So . re to o, Panofsky ha tomado
mas en seno que cualquier otro l vestlgar la relain retrospectiva
a traves de la cual se
del Renacimiento con la Antiged d: lacwn_
conclbiO el _Renacimiento a s miso '
su hbro, el mundo clsico es
un polo acuvo de comparacin real Y no ua mra nomenclatura val!a
mente aromatlca. Ante la carencia de st uensl , la historia poltica
esta por escribirse con
y ec<;momica del Renacimiento italian : :avla
la m1sma profundidad.
.

IC

1 49

]ta fia

sias de
ido. Las igle
as que habsusanestcaudidoosende elVitolv
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racio; c
se basaban eniritHo
odas de PetrardecaTc
en Ovidio; las
ualismo de FI
endi su iroo;nalos discuritosos; eldeesp
un
ciardini aprda
avelo eran rra
qui
Ma
tin
gue
emo desceno sobdere Plo
la
re
sob
os
log
di
comentari a a VeTitgeto iusLiv. io, y sus
una referenciacin renacentista que apareci en Italia fue de
La civiliz iridiscente que an parece una verdadera repe
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4. 1968, pp. 458
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As ti: J. Bernar
dre&, 1971 , p . 46.
12

11

Europa occidental
tado, o el uso de sorteos para elegir a los magistrados 14 Todas
estas caractersticas comunes parecan constituir una especie
de sobreimposicin parcial de una forma histrica sobre la otra.
En realidad, la naturaleza socioeconmica de las ciudades-Es
tado de la Antigedad y del Renacimiento es profundamente
diferente. Como ya hemos visto, las ciudades medievales eran
enclaves urbanos dentro del modo de produccin feudal. estruc
turalmente posibles por la fragmentacin de la soberana;
existian en lo esencial en tensin dinmica con el campo, mien
tras que las ciudades antiguas eran una continuacin emble
mtica de ste. Las ciudades italianas comenzaron como cen
tros mercantiles, dominados por la pequea nobleza y poblados
de semicampesinos que combinaban frecuentemente las ocupa
ciones rurales y urbanas, el cultivo y !a artesana. Pero asu
mieron rapidamente un modelo profundamente distinto del de
sus predecesoras clsicas. Los mercaderes, banqueros, manu
factureros o juristas se convirtieron en lite patricia de las
ciudades-repblica, mientras la masa de la ciudadana la cons
tituyeron muy pronto los artesanos, en contras\e total con las
ciudades antiguas, en las que la clase dominante fue siempre
una anstocracia terrateniente y el grueso de la ciudadana lo
formaban agricultores medios o plebeyos sin posesiones, y don
de los esclavos constituan la gran subclase de productores
inmediatos excluidos de toda ciudadana Las ciudades me
dievales no se limitaron, naturalmente, a no utilizar trabajo
de esclavos en la industria domstica o en la agricultura sino
que adems, y de forma significativa, prohibieron toda servi1 50

15

16

Waley, The /talian ctty-republics, pp. 83. 63-64, 107-9, que estima
que quiz un terc1o de los ciudadanos de una comuna italiana tpica
ocupaban algun cargo cada ao.
11 Estas anttesis sociales fueron analizadas por vez primera de forma
sistemtica por Weber: Economy and society, UI, pp. 1340-3 [Economla
y socredad, u, pp. 1024-28] . A pesar de la fluctuante comprensin webe
riana de la relacin entre el campo y la ciudad en las repblicas italianas,
el conjunto del apartado titulado Democracia antigua y moderna es
todav1a hoy el mejor y ms original anlisis de este tema. Los avances
posteriores en la investigacin no han ido acompaados de avances com
parables en la smtes1s.
16 Las colonias ultramarinas de Gnova y Venecia en el Mediterrneo
onental emplearon trabajo de esclavos en las plantaciones de azcar de
Creta y en las mmas de aluminio de Focea. En estas ciudades. los ser
vidores domsticos eran a menudo esclavos, en su mayor parte mujeres,
al contrario de lo que ocurria en la Antigedad. En este sentido. hubo
inclUso cierto recrudecimiento de la esclavitud; pero en el intenor de
Itaha sta nunca lleg a alcanzar importancia econmica. Sobre la natu
raleza y los hmites de este fenmeno, vase C. Verlinden, The beeinninRs
of modern colonrzatton, Ithaca, 1970, pp. 26-32.

151

Italia
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society, Ill, pp. 1343-7 [Econom
" Weber, Economy and
II, pp. 1028-1032 ].

152

Europa occidental

pos por ellas controlados . Al mismo tiempo, las ciudades italia


n.s explotaban sistemticamente a su contado para la produc
c_I?n Y el benefi_cio ubanos,_ tomando de l reclutas y grano ,
fiJando los precios e Impomendo a la poblacin agrcola sub
yuga meticul
?as reg_ulaciones y directrices sobre la cose
cha . . . Esta pohttca anhrrural
era esencial para las ciudades
repubhca del Renacimiento, cuyo dirigisme econmico era ajeno
P?r completo a sus predecesores de la Antigedad. El me
dio fundam ntal de expansin de la ciudad clsica era la gue
rra . o botmes en tesoros, tierra y trabajo eran los objetivos
econ ?micos q e se podan perseguir dentro del modo de pro
duccin
esclavista, y 1 estructura interna de las ciudades grie
g Y r_o_manas se denvaba en buena medida de esto: la voca
CIOn Ihtar de los hoplitas o los assidui era fundamental para
el conJunto de su constitucin municipal. La agrt:!sin armada
fue co stane ent e las comunas italianas, pero nunca alcanz
na pnmacia
equivalente. El Estado eludi una definicin mi
htar comparable, ya qu la competencia en el comercio y las
manufactura -acampanada y reforzada por medios coactivos
extreconmicos, los costos de proteccin de la pocahabia llegado _ a ser, por propio derecho, el objetivo econmico
e las comumdades: los mercados y los emprstitos eran ms
Imp rtntes que Io_s prisioneros; el saqueo lo era menos que el
crec mien_to. Las cmdades del Renacimiento italiano, como su
?estmo _ fmal habra de mostrar, eran complejos mecanismos
mdu_stnales
cuya capacidad como beligerantes
. Y comerciales,
en tierra e mcluso
en el mar era relativamente limitada.
Estos grandes contrastes socioeconmicos encuentran ine
v.I. ablemente su reflejo dentro del florecimiento cultural y po
htico en el que parecen converger ms estrechamente las ciuda
des-Estado de la Antigedad y del Renacimiento. La infraestruc
tura ar esanal libre de las ciudades renacentistas, en las que
el t baJo anual en los_ gremios nunca se manch con la degra
dacwn social de la servidumbre, produjo una civilizacin en la
que las _ artes plsticas y visuales de la pintura, la escultura y
la arqmtectura ocupaban una posicin absolutamente predomi19

:: Waley,

The ltalian city-republics, pp. 93-5.


El concep to de renta de protec
cin fue desarrollad o por F. C.
_ ory, Baltim
Lane, en Vem e and Hts
ore, 1966, pp. 373-428, para destacar

las consecue!lc1as econmicas


de la tan caracterstica fusin de la
guerra
Y los negociOs en ls primeras
aventuras comerciales y coloniales de
.
las cmdad s- Esta o Italianas, tanto
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saque
os y la piratera agresivas
_ nc1a Y
como la v1glla
las patrullas defensivas que eran insepa
.
.
rables de
la prctica
comerc1al de la poca.

153

Italia

nante. Los escultores y pintores estaban organizados en gre


mios de artesanos, y gozaban inicialmente de la posicin social
media concedida a comercios anlogos; al final, habran de
alcanzar un honor y un prestigio inconmesurablemente mayor
que el de sus predeces_?res g igos ? r?'?aos. Las nueve rr,tusas
del mundo clsico habian omitido
significativamente al conJunto
de las artes visuales La imaginacin sensual fue el dominio
supremo del Renacimiento, produciendo tal riqueza artstica que
super la misma Antigedad, de lo que eran orgullosamente
conscientes los propios contemporneos . Por otra parte, las
conquistas intelectuales y tericas de la cultura renacentista en
Italia fueron mucho ms limitadas. La literatura, la filosofa y
la ciencia -alineadas en orden descendente de contribucin
no produjeron un conjunto de obras comparable al de la civi
lizacin antigua. La base esclavista del mundo clsico, al divor
ciar el trabajo manual del cerebral de una forma ms radical de
lo que nunca lo hizo la civilizacin medieval, produjo una clase
ociosa terrateniente, muy alejada del patriciado affair de las
ciudades-Estado de Italia. Las palabras y los nmeros fueron,
en su abstraccin, ms propios del universo clsico; en su rena
cimiento, las imgenes tomaron el primer puesto. El huma
nismo literario y filosfico, con sus investigaciones seculares
y acadmicas, siempre estuvo limitado durante el Renacimiento
italiano a una lite intelectual frgil y reducida 21 ; y slo des
pus realiz la ciencia su breve y aislada aparicin . La vitalidad
esttica de las ciudades tena unas races sociales mucho ms
profundas y habra de sobrevivir a ambas: Galileo muri en
la soledad y el silencio, mientras Bernini engalanaba con bri
llantes colores a la ciudad y la corte que le haban expulsado .
La evolucin poltica de las ciudades del Renacimiento di
verge todava ms de la de sus antiguos prototipos que su con20

'" Slo se admiti entre ellas a la msica y la poesa, cuya funcin


principal, por otra parte, era la de adornar lo que hoy son cienciaS
o humanidades. Vase un notable anlisis del orden y la defm1c1n
cambiante de las artes en P. O. Kristeller, Renaissance thought, ll, Nueva
York, 1965, pp. 168-89.
21
Los dos alemanes que llevaron la imprenta a !taha en 1465, Y a
Roma dos aos despus, acabaron en la bancarrota en 147 1 , simplemente
porque no exista un mercado para sus ediciones de los clsicos latl
nos ( . . . ] Incluso cuando en el apogeo del Renacimiento, sus ideales slo
fueron inteligibles y apreciables para una minora muy pequea. R. We1ss,
The Renaissance discovery of Antiquity, Oxford, 1969, pp. 205-206. Gramsc1,
por supuesto, se vea profunda mente afectado por este defecto del pa
sado cultural de su pas; pero, al igual que Marx y Engels, tena poca sen
sibilidad plstica y se inclinaba a ver el Renacimiento principal o Sim
plemente como una ilustracin espiritual enrarecida.

155

14

Europa occidental

figuracin poltica. Entre ambas existieron, hasta cierto punto,


notables analogas formales. Tras el desplazamiento del gobier
no episcopal -una prehistoria que podra compararse a la
cada del gobierno monrquico en la Antigedad-, las ciudades
italianas fueron dominadas por una aristocracia terrateniente.
Los regmenes consulares resultantes dejaron paso muy pronto
a gobiernos oligrquicos con un sistema exterior de podesta,
asaltado inmediatamente por los ms prsperos gremios ple
beyos, que crearon sus propias contrainstituciones cvicas. Fi
nalmente, el estrato ms alto de maestros de los gremios ,
notarios y mercaderes dirigentes de la lucha del popolo, se fun
dieron, por encima de ste, con la nobleza urbana, para formar
un nico bloque municipal de privilegio y poder, reprimiendo
o manipulando a la masa de artesanos que quedaba debajo de
ellos. La forma y composicin exactas de estas luchas variaban
de una ciudad a otra, y la evolucin poltica de las diferentes
ciudades poda abreviar o alargar su duracin. En Venecia, el
patriciado mercantil se apropi muy pronto de los frutos de
una rebelin de los artesanos contra la vieja aristocracia, y
bloque todo desarrollo poltico posterior por medio de un
rgido cierre de sus filas: la serrata de 1 297 impidi la aparicin
de un popolo. En Florencia, por otra parte, los asalariados ham
brientos, un proletariado miserable situado por debajo de la
clase artesana, se rebel a su vez contra un gobierno gremial
neoconservador en 1 378, antes de ser definitivamente aplasta
dos. Pero en la mayor parte de las ciudades aparecieron rep
blicas urbanas con un amplio sufragio formal, y gobernadas de
hecho por grupos restringidos de banqueros, manufactureros,
mercaderes y terratenientes, cuyo denominador cJmn ya no
era el nacimiento, sino la riqueza, la posesin de un capital
mvil o fijo. La secuencia italiana del obispado al consulado y
de la podesteria al popolo, y los sistemas constitucionales mix
tos que fueron su resultado, recuerda de alguna manera, obvia
mente, la trayectoria desde la monarqua a la aristocracia y
de la oligarqua a la democracia o al tribunado, y sus com
plejos resultados, en el mundo clsico. Pero haba una clara
y crtica diferencia entre ambos rdenes de sucesin. En la
Antigedad, entre las constitl!cio, .-s aristocrticas y las popu
lares haban sobrevenido la!' tiranas como sistemas transi
torios para ampliar las bases sociales del sistema poltico; eran
el preludio de unas libertades ms amplias y un gora ms
libre. En el Renacimiento, por el contrario, las tiranas cerra
ron el desfile de formas cvicas: las signorie fueron el ltimo

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1 56

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inclinacin hacia los bienes ;:ra fao Ie,s. sofi
en
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. on ent
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eu pea mantuvo las exportaciones
italianas
xv
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SI-

22

XIII.

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!iJ!i

22 La opinin de los
investigadores s b re e1
problema del balance glob
econmico del siglo
al
en Itali
es
ro fu!l dmente dividida.
apoyado por Mis kimin
Lopez ,
afirma
ue el
enaclm l ent
una epoca de depres
? fue esencialmente
: entre otros datos, el
capital
e la banca de
los Mdicis en la Flor
encia del sig lo XV era
slo la m1tad del de los
Peruzz Cien arios antes
mientras q e los dere
chos rtuarios de Gnova
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VI estaban
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en la ltima decada del

ibidos
siglo
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a cuestiOnado la validez
las conclusiones de car
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de estas pruebas, y sugiere
que la produccion
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ntara en Italia junto
divisin inte rnaciOnal
con la
del trab J_
So re es te debate, vanse: R
c Hard times and inve
. Lopez,
_
stment i
:Social and economic foundations lture, rem;>reso en A . Molho, comp.,
f the
naiSsance Nueva York, 1969 ,
pginas 95-116; R . Lop
.
ez y H Mis k
m e
e econoruc depression
Renaissance
the
. Economic Hist ry Re
tew, XIV, 3, abnl de 1962, pp of
C. Cipolla, cEconomic de
. 408-26;
ression 0
Renal. ssance?.
, Economic History
Revtew,_ XVI, 3. abril de 964,
Pp. 1 4: con las respuestas de
M1sk mm, pp. 525..9. Un
Lopez y
anlisis
s reciente, que barca
del siglo
la ltima parte
y la primera del xv
.
' presenta una VISi
n generalmente opti
m1sta del comerc10 las
finanz
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nufac turas italianas: P .
Renaissance ltaly,
Laven ,
e 1
pp. 35..108.

11 C. M. Cipolla
.
.
cTh
1
I ahan economic h istory
Middle Ages, Eco omi

the later
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w, u, 2, 1949, pp. 181-4in
.

xv

XIII

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157

Ita lia

de lujo a niveles muy altos durante otros cien aos . A pesar


de todo, no tardaran en aparecer los lmites de la prosperidad
comercial e industrial de las ciudades.
En efecto, la organizacin gremial que distingua a las ciu
dades renacentistas de las clsicas implicaba, a su vez, ciertos
lmites internos al desarrollo de la industria capitalista en Ita
lia. Las corporaciones de artesanos bloquearon la completa se
paracin, dentro de la economa urbana, entre los productores
directos y los medios de produccin, que es la condicin previa
del modo de produccin capitalista en cuanto tal. Estas cor
poraciones se definan por la persistente unidad del artesano
y sus herramientas, que no poda romperse dentro de ese mar
co. La industria textil de la lana, en algunos centros avanzados
como Florencia, alcanz hasta cierto punto una organizacin
protofabril, basada en el trabajo asalariado; pero en las manu
facturas de paos siempre se mantuvo la norma del trabajo
por encargo a domicilio bajo el control del capital mercantil.
En un sector tras otro, los artesanos, slidamente agrupados en
los gremios, regularon sus mtodos y ritmos de trabajo de
acuerdo con las costumbres y tradiciones corporativistas, que
presentaban formidables obstculos al progreso de la tcnica y
la explotacin. Venecia desarroll la ltima y ms competitiva
industria italiana de paos de lana, en el siglo
cuando se
hizo con los mercados de Florencia y Miln, lo que posiblemente
constituy el xito comercial ms notable de la poca. Pues
bien, incluso en Venecia las corporaciones de artesanos fueron,
en ltimo trmino, una barrera insuperable para el progreso
tcnico: tambin aqu puede decirse que todo el cuerpo de la
legislacin gremial estaba destinado a impedir cualquier tipo
de innovacin 24 El capital manufacturero se matuvo as1 den
tro de un espacio reducido, con pocas probabilidades de repro
duccin ampliada. La competencia de las industrias extranjeras,
ms libres y situadas en el campo, con pocos costos de pro
duccin, acabara arruinndolo. El capital mercantil floreci
durante ms tiempo porque no estaba sometido a esas trabas,
pero finalmente tambin tuvo que pagar el castigo de una relaEconomic History Review, v,
2. 1952,
183
XVI,

2'

C . M. Cipolla, cThe decline of Italy,


p.
[versin revisada y ampliada: cla decadencia econmica
de Italia, en C . M . Cipolla, comp . , La decadencia econmtca de los tmpe
rios, Madrid, Alianza, 1973] . Los gremios de las mdustnas exportadoras
de paos mantuvieron altos niveles de calidad y se resistieron a las reduc
ciones de salarios: sus fbricas nunca fueron mod1f1cadas para adaptarse
a la moda cambiante. La consecuencia fue que los panos italianos. cos
tosos y anticuados, alcanzaron finalmente precios tan elevados que no
podan competir en el mercado.

1 58

Europa occiden t

al
. ma .
tiva inercia tcnica, cuando el fdomm. w
imo pas de la
flotas mediterr s a las ati
, Ica on la rt
lleg
ada de las fo.
mas de transportnea
e martimo . S apid s y barata
das por los holandese
;
rrolla.
r
y
ng eses . El cap itals desa
fina
nc
mant uvo sus niveles des benlos

iero
ICIO durante ms tiempo que nin
gun otro, porque estaba msefale
J"ad. o de lo p ocesos materiales.
de produccin. Pero su depend ci
paraItana de los ejrcitos
y las cortes internacionales le i a espec
sus vicisitu des.
.IalmVeente .vulnerable a
s de Zloencia,
necia y G a
-victimas de losLaspacaosrrera
ses, de las m arinov
portuguesa o angloholandeins!lseJe olasrnce
nas
ancarrotas espaolas
.
Ilustran estas sucesivas con t ng n Ias.
onism o econ
mi co de las cm
del Re:cir:n.Ient. ItaliP.rotag
ano
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mostr pre
cario. Al mismodatiedes
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i12:
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a
de
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'haban surgi o de las
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entre los
patriciados y losnasgreque
s fue a menudo muy dT
: 1
1
ICI
os
t1m1entos sociales demio
resenurbanos siempre permalae=: .JOartlaesanos Y. e los pobres
municipal, dispues a ex lotar en nuevassuprICie de la vida
cnsis cada vez que
el circulo establecitos
do
de
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s
d
rosos
se
divi

nes Fmalmente el gran rt? lento en la diera en faccio.


escala y la inten
sidad de la gue
con la ancon . de l a art ille
ra de campaa
y la m fantera derrica

las modestas posibilidaprdesofedef;:siv:odcadlasa vez ms anicuadas


Estado. Las rep icas italianas se hic. iero pequenas ciUdades
mente ms
vulnerables a mebl
_ y la ncapmilac"itar
dida que el tamano
I
d

d
de f, uego
de los ejrcitos eur
os se desarrllaba e la pnmera
epoca
moderna. El conjunope
, ascastensiOnes, VISi_ bles en diferente
grado segn las difetorendetesestepo
del centro constituy el co p araenellas ciudades del norte y
e de las signorie.
:::: esos nueaug
El tel de
vos
eoros sobre las
ciudades radicafoenndola soc
perma:enca d espaws
dales en el
campo. La red de comunas
a haIa cubierto feu
por
el norte y el centro de la nun
pleto
u.nsula, ent re ellas habcom
an
sistido siempre grandes interspIcio
s rurales, dominados por per
noF Lan e, Di:;cu non 0
.
.
urna l of Eco nomzc
Hzstory, XXIV, 4, dicie
bre de 1964 , pp. 466-7.
m

26.

25

,. La multiplicacin de las
rivalidad s y contactos pol
nos Jugo tamben en esta
ticos interurbapoc
u portant pape en la
de las szgnorze: Todas
apari cin
.
las s gn r n de n rte e
Itaha : sm excepcin,
nacieron con ayuda dire
cta o indiree t a de uerzas
.
ext
ran
que es el teatro del nuevo
seor'10. - Sestan, e orig as a la ciudad
clttadme: un problema stor
ini delle silmori
ico
au
t
n
B
lletzn
o . dell 'Istitu to S
ltalzano per il Medr o Ev

torico
o, 73 19 ' p.
0
re
s
el ejemplo de Floren
vease ms adelante.
cia,

'

Jtal1 a

1 C)

bies seoriales. Estas zonas haban suministrado la mayor parte


del apoyo aristocrtico a las campaas de los Hohenstaufen
contra las ciudades gelfas, y el origen de las stgnorte puede
remontarse hasta los aliados o lugartenientes nobles de Fede
rico II en las regiones menos urbanizadas de Saluzzo o Vene
to En la Romaa, la misma expansin de las comunas en el
campo, por medio de la creacin de un contado sometido, con
dujo a la conquista de las ciudades por los seores rurales
cuyos territorios se haban incorporado a ellas La mayor
parte de los primeros tiranos del norte fueron feudatarios o
condottieri, que tomaron el poder valindose de su posesion
de la podesteria o la capitaneria de las ciudades; en muchos
casos, gozaron de una momentnea simpata popular debido a
que suprimieron las odiadas oligarquas municipales, o a que
restablecieron el orden cvico tras los estallidos endmicos de
violencia faccional entre las anteriores familias gobernantes.
Casi siempre trajeron o crearon un aparato militar mas grande
y mejor adaptado a las necesidades modernas de la guerra.
Sus conquistas provinciales tendieron a aumentar por s mismas
el peso del componente rural de las ciudades-Estado que ahora
gobernaban
El vnculo de las signorie con la tierra de la que tomaban
sus tropas y sus ingresos se mantuvo muy estrecho, como testi
monia el modelo seguido en su expansin. El poder principesco,
originario de las alas ms atrasadas del norte de Italia, pas
a travs de los Alpes hacia el oeste y hacia el delta del Po por
el este, dirigindose al centro principal de la escena pohtica
con la captura de Miln -que haba sido el alma comunera
de la Liga Lombarda- por Visconti a finales del siglo XIII.
Desde ese momento, Miln represent siempre el principado
27

28

29.

" Jordan, Les origines de la dominat on angv ine, I , pp. 68-72. 274.
J . Lamer. The lords of the Romagna, Londres, 1965, pp. 1 4 1 7 , 70.
29 A este respecto, es particularmente llamativo el contraste entre Jas
ciudades italianas y alemanas en el siglo
Como veremos, las ciudades
de Renania y Suabia nunca poseyeron la periferia rural que caractenz
a sus equivalentes de Lombarda o Toscana. Por otra parte, su entorno
econmico contena un complejo minero -plata, cobre, estao . zmc y
hierro- de un tipo completamente ausente de !taha, y que prodUJO una
industria metalrgica mucho ms dinmica que todas las existentes al
<:nr de los Aloes.
As, mientras en las ciudades Italianas florec1a la
creacin artstica, las ciudades alemanas de esta poca eran el teatro
rlel mavor coniunto de invencwnes tcmcas de Europa: la Imprenta. el
refinado de menas. la fundicin, los caones, la fabricacin de relojes,
,."to es . orcticamente todos los avances tecnolgicos decisivos de esta
poca fueron adelantados o perfeccionados en el mbito de las ciUda
des alemanas.
:u

xv.

16 1

1 60

Europa occidental

li as de
ms estable y poderoso de la g d c. a
b1do la especfica composicin . era f ::a l n. no
era m un puerto martimo ni un Importante centro manufac .
turero, ya que sus industrias , unque umerosas y prsperas,
eran tambin pequeas fra entdf.s, por otra parte, posea
la zona agrcola ms avinzad de a Ia -con las vegas. irriga
das de la llanura lombarda- y q;:.e habna, d resistir
la
depresin agncola del siglo XIV rbf emente meor que nin
guna otra regin de Europa. Min ' a de mayor nqueza rural
entre las grandes ciudades italianas, fue el trampoln natural
para la primera signoria del norte con trascendencia interna
cional. Hacia finales del sIg Xlllh la mayor parte de la Italia
situada mas alla de los A os aba cado en manos de pe
queos seores o de av;ero militares
. .Toscana resisti
durante -otros cien aos pero e e cuso del Siglo
xv sucumbi
tambien a las doradas tianas. loencia, el mayor centro manufacturero financiero d: 1 foendsula, se .dsliz finalmente
ha_cia_ el suave puo her dit r
los MdiCI , aunque no sin
remcidentes episodios reubl'.l't'ns : la proteccin diplomtica
y mihtar de los Sforza d Mll n , y, ms tarde, la presin de
los papas Medici en Rom fuenn ?ecesarias para asegurar la
VIctoria final de un rgi:;e pnncipesco
en Florencia: En la
mi_sm_a Roma, el gobierno
lla
el
apa
Rovere, Juho II. a
D

prmcipios del siglo XVI i u Slrr J?rlmera vez la estructura


pohtica y mi litar del Eta: a c n o a cercana a la
de _los pderes rivales situaX m:, . l :e: I r. Como era
lgico, solo las dos repblicas mar timas, Venecia y Gnova,
resistieron a la aparicin del o po .de corte y de prncipe,
salvaguardadas por la relativ
a e cmturones rurales en su.
. ::produJ
entorno
' ' sm emb argo, una mi La serrata venec1ana
.
nuscula camarlla hereditaria d rb rates, que conge para
siepre el desarrollo poltico d c u a y s mostr mcapaz
de mtegrar en un Estado modero'o un.It. _ano las posesiones
territoriales que la Repbl' habia qumdo El patriciado
genovs, mercenario y asoc, sobrevivi
en el carro del impe . de CsJ.mo de Mdicis
Flo,. _La suave discrecin del d ur
.

31,

sohr"

.
rencia , establecido indi rectamen
av1 s de la manipulacin electoral ,
corresp?!lda a la relativa debilida
e as bases sociales del poder de
l a familia. Lorenzo accedi a1 P der de forma pacifica deb'do u
mPnt
len -e mtervenc1n mi'1ane a s no ocurra as. Sobre
., 1" -.
.
e1 ongmal ca rct r de la p acf de los Md lCIS
en Flore ncia '
N
Miln
va
apoyo en
bl
m . Th
e rnm ent of Florence
d
v
f
34..
O
94
r
P!'
5, 161, 175.
th e M ed ici ( 14 14 ),
ll
V anse los penetrantes comentanos de Procacci, en Storia degli italiani,
pp . 144-7 .

...

1,

_.

! :,
'

:Jf

mea

Jn !

Italia

s sitios, la mayor parte de las


ico. En losrecdem
rialismo hiseppn
a desapa uesierto,on. el Renacimiento alcanz su
ciudades-r meblic
nte
Cultural e act, oporfinalsupde la civilizacin urbana Italiana, anvas mva
apogeo en est
rse como nue
puede considdeeralos
llegara lo que
dite
tes de que rba
del
o lado ricalAlpdees ylas nueMevas
desde el otrpes
y
siones cb patrasron azg
cle
o princi coaroy alg
en
y
es
rrneo. El cortes invirti
art
las
en
uno
sin rep ura, la pintura, la filologa
brillantes la arquitectura
, la escult , dentro del clido inver
las letras: ia fueron las ben
iarias
la histor clima abiertamefic
erudicin y
aristocrtico de
ent
nadero de unnmicamente, el proe gre
to de la
estancamienans
in en
etiqueta. Ecola empresa qued encubisivo
exp
o por la
a de
tcnica y deidental, que continu aumert
and
dem
la
o
Europa occ o italianos despus de queentlasandmanufacturas inter
bienes de lujn dejado de innovar, garantizando as la riqueza
nas hubiese las signorie. Pero polticamente el potencial de es
ostentosa desubregios era muy limitado. El mosaico de comunas
tos estadosy el centro haba dejado lugar a un nmero menor
del norte urbanas consolidadas, que se enzarzaron en intrigas
de tiranas stantes para obtener el predominio sobre Italia.
y guerras conde
de la penn
s importantesesco Estados m
a la
Pero ninguno, Flolosrencin
y Npol uietem
, Venecia, Roma
par
ra
sula -Miln nte parcia
siq
ni
y
los otros, dades menores. E1a
a superar apad
fuerza suficielos numero
os y ciu cont1 en Lom
absorber a se vio somsosetidprio nci
zzo Vis principios
n
Gia
cerco al quela presin combinada deGasusleaene
os, a
barda, por seal el final de la ms importmig
e tentativa por
ant
del siglo xv, supremaca. La incesante rivalidad pohtica y mili
conseguir la ados de mediana potencia alcanz finalmente un
tar entre est cario con el tratado de Lodi, de 1 45 1 . Para esa
equilibrio predades del Renacimiento ya haban desarrollado los
fecha. las cius bsicos del arte del gobierno y de la agresin que
instrumento legar al absolutismo europeo, una herencia cuya
habran de ortancia ya hemos visto. Las imposiciones fiscales,
enorme imp solidada, la venta de cargos, las embajadas en el
la deuda consurgieron por vez primera en las ciudades-Estado
extranjero una especie de ensayo general a pequea escala
italianas, en
sus futuros condel gran sistema internacional de estados y de
flictos
sin embargo,se
norie no poda cambiar,
El rgimen debslasicosig
el que
en
da
sali
sin
n
s del callej
los parmetros
y

32

12

e diplomacy, pp. 5s-60.


Vase Mattingly, Renaissanc

1 62

Eu ropa occidental

encontraba el
rrollo poltco italiano tras la derrota del
proyecto de unadesamon
a imperial unitaria en la poca de
los Hohenstaufen. Lasarqu
com
unas haban sido estructuralmente
incapacs de conseguir la unif
in de la pennsula, a causa
d la l!llsma precocidad de su cac
desa
rrollo urbano-comercial. Las
szgnorre representaban una
reaf
irm
acin del ambiente circun
dante, rural y seorial, en el que siem
pre haban estado inser
tas. Pero en la Itlia dl norte y del centro
ca fue posible una
verdadera VIctona social del campo sobre nun
las
ades: la fuer
za de atraccin de las ciudades era demasiadociud
gra
nde
que la clase terrateniente local nunca form una slida, mientras
leza
feudal, con una
tradicin ancestral o un esprit de corpnob
s. Los
senores que usurpa
el poder en las repblicas eran con fre
cuencia mercenarioron
s,
arri
as o aventureros, y otras veces
banqueros . o mercadres bist
e
elev
ada posicin. Por consiguiente,
la soberama de las szgnorze fue siem
pre ilegtima en un sentido
profund? 33: se basaba en la fuerza reci
y en el fraude per
.
sonal, sm tener detrs mnguna sancinente
soc
ial colectiva en la
jera;qua lo deb
ere
s
a
risto
crt
icos
Los
nue
_
_
principados
hab1an extmgu1do la VItalidad cvica de. las ciudvos
ade
s
blica
nas, pero no poin contar con la lealtad ni la discrepu
iplin
_
un campo senonahzado. As1. pues, a pesar de su modernia de
aparentemente e. medios y tcncas, de su famosa inausmo
gu
racw. n de la puroutr
htlca del poder en cuanto tal, las signorie
fueron, de hecho,a po
intr
nse
ente incapaces de generar la for
ma de Estado caractersticcam
a
de
absolutismo monrquco unitario.la primera poca moderna' el
La onfu a. experiencia_ histrica de estos seoros pro
o
la teona pohtica
mavelo. Presentada convencionalmduj
ente
como una cima dedelaMaq
lpol itik moderna, que pre figu
raba la
prctic_ a . de las monarqRea
uas
secu
lare
s
de
la
Eur
opa
abs
olu
esa teo_na era de hecho el programa idealizado de una signtista,
pam_ talan
m_- meramente centroitaliana, en vsperasara
.. o hqston
de
la sustltucwn
eloca de esta forma poltca La inteligencia
alerta de Maqmav
era consciente de la distancia que haba
entre los estados dinstic
os de Espaa o Francia y las tiranas
34

" El grado y el tipo de esta


ilegitimidad variaban, por supu
la Romana, los tiranos loca
esto en
les haban adquirido paulatin
amente cierta
nor!llalida d dinstica en el
siglo xv: Lamer, The lords of
the Romagna'
pginas 78. 154.
_,. Chabod, la ms
lcida autoridad, piensa que Maq
uiavel o consideraba
umcamente esta ultima posi
bilidad, un princ ipado fuerte
de la Italia
e n:-:: !, ames que
un Estado peninsular: Scritti
su Machiavelli Turn
1 965, pp. 64-67.

I ta lia

163

provinciales de Italia. Maquiavelo observ qe la onarqua


apo
francesa estaba rodeada por una poderosa anst
?caca y eran
yada en una venerada legitimidad: ss rasgos distmtivos
de los nobles autonomos y de las uleye
la preeminencia
tradicionales. [ ... ] El rey de Francia est situado en md1o
de una multitud de seores de antiguas familias, reconocidos
a su vez en el Estado por sus sbditos y amados por ellos:
tienen sus preeminencias, y el rey no puede quitrselas sin
peligrar l mismo [ . . . ] El reino de Francia est regulado po;
leyes ms que ningn otro de los que hoy tenemos conoci
miento Pero Maquiavelo no poda comprender que _la fuerza
de las nuevas monarquas territoriales radicaba, precisai?ene,
en esta combinacin de nobleza feudal y legalidad constitUcio
nal; crea que los parlements franceses eran una mera facada
real para la intimidacin de la aristocracia y e apacig_ _uamieno
de las masas La aversin de Maquiavelo hacia la anstocracia
era tan intensa y generalizada que declaraba a 1 obleza terra
teniente incompatible con cualquier orden pohtico estable o
viable: Aquellos estados cuya vida poltca permanece _mco
rrompida no permiten que ninguno de sus ciudadanos se haga
noble o que viva segn las costumbres de la noblea [ . . . ] Para
aclarar este trmino, dir que por "nobles" se entienden aque
llos que viven ociosamente de las abundantes rentas ue pro
ducen sus propiedades, sin jugar ingn pape_l en la agncultura
en cualquier otra tarea necesana para la VIda. Eso_s hombes
povm
son perniciosos en cualquier repblica y en cualqmer
de
cia; pero son todava ms malfcos aquello que, ademas
las rentas de sus propiedades, controlan castillos y mandan en
sbditos que les obedecen [ . . . ] Los hombre_s de es!a. da so
enemigos absolutos de toda forma de gobierno CIVICO
rando con melancola hacia las ciudades alemanas, qe carec1an
repude una periferia seorial 38, Maquiavelo conservaba cierto
lS.

36 .

,. Niccolo Machiavelli, 11 Principe e Discorsi sopra la prima deca d


(introduccin de Giuliano Procacci) . Mdn, 1 960 , pp. Zb. LbL,
.
es la mejor de las ediciones recientes (El Prnct pe, Barcelona, Bruguera,
1973, p. 102].
" 11 Principe e Discorsi, pp. 77, 78 [El Prlnetpe, pp. 156-157] E n reali
dad. la comprensin de Maquiavelo de la naturaleza Y funCin de la
nobleza francesa es, en ltimo trmino, insegura y confusa. En su Rt
_ francesa como muy
tratto di cose di Francia, describe a la anstocra1a
complaciente (ossequentissim t) con la monarqU!a, en completa contra
diccin con sus observaciones postenores c1tadas antes. Vase Arte delta
guerra e scritti politici minort, Mtln, 1961, p. 164.
n 11 Principe e Discorsi, p. 256.
.. !bid., pp. 2!-5-6.

Tito Livio

1 64

Europa occidental

blicanismo nostlgico, alimentado por el recuerdo evanescente


de la repblica de Soderini, a la que haba servido, y por una
vieja reverencia hacia la edad heroica de Roma, recordada por
Tito Livio.
Pero el republicanismo de Maquiavelo en los Discursos es, en
el fondo, sentimental y circunstancial, porque todos los regme
nes polticos estn dominados por un pequeo crculo de po
der: En todos los estados, sea cual fuese su tipo de gobierno,
los verdaderos dirigentes nunca son ms de cuarenta o cin
cuenta ciudadanos La gran masa de la poblacin situada
por debajo de esa lite se preocupa slo de su propia seguri
dad: la inmensa mayora de quienes piden libertad, desean
meramente vivir con seguridad. Un gobierno con xito siempre
puede suprimir las libertades tradicionales si deja intactas la
propiedad y la familia de sus sbditos; en todo caso, tendr
que promover sus actividades econmicas, ya que stas contri
buirn a sus propios recursos. El prncipe puede muy bien
conseguir ser temido y no odiado; esto lo conseguir siempre
si se abstiene de robar la hacienda de sus ciudadanos y sbdi
tos, y de robar sus mujeres Estas mximas son ciertas con
independencia del sistema poltico, principado o repblica. Las
constituciones republicanas, sin embargo, estn adaptadas ni
camente para perdurar: pueden preservar el sistema poltico
existente, pero no inaugurar uno nuevo Para edificar un Es
tado italiano capaz de resistir a los invasores brbaros de Fran
cia, Suiza y Espaa, es necesaria la voluntad concentrada y la
energa implacable de un nico prncipe. La verdadera pasin
de Maquiavelo radica aqu. Sus consejos se dirigen esencial
mente al futuro arquitecto de un seoro peninsular, necesaria
mente parvenu. El Principe declara a su comienzo que exami
nar los dos tipos de principados, hereditarios y nuevos,
y nunca pierde de vista esta distincin. Pero la palpitante
preocupacin del tratado, que domina todo su contenido, es
fundamentalmente la creacin de un nuevo principado, tarea
que Maquiavelo seala como la mayor hazaa que puede rea
lizar cualquier gobernante: Las cosas mencionadas, observa
das prudentemente, hacen parecer a un prncipe nuevo, antiguo,
y lo aseguran y afirman ms rpidamente en el Estado que si
hubiera sido antiguo. Porque un prncipe nuevo es mucho ms
observado en sus acciones que otro hereditario; y cuando las
39

40

41

165

Italia

a los hombres yrese[ .los.]


atraen mucho ms
'uz amos grandes,
ged
que la propia anti ad de la sang
pean mucho ms
As tendr una doble gloriaibrio en el enfoque es evidente lo
quil
Este encubierto dese
ma que los dosleyens
. As, Maquiavelornoafir
largo de todo elimplibro
s<:'n las buenas, como
ntes del gobi edia
damentos ms armorta
ente. que
mm
pero aade verstam
las buenas laas;
iderar slo
cons
a,
vice
no
y
d,
lida
ia coaccin crea prinlega
to
P?edenotenmixt
r os,
les fundamentos queantig
la coaccin. Los tantocipa
uos
os como los
dos los Estados, s yloslasnuev
no puede
as armas . Y comYo dond
buen
leye
as
buen
son las
e hay
as,
arm
as
buen
haya
e no
haber buenas leyes dondque
para
as leyes, dejar armasot.
iene haya buen
buenas armas conv
ar de las . e o
e las leyes y hablPrn
ocasin el razonar sobr
, Maqmav
El
ms famoso de iento c cipe
En el pasaje quiz
tual. La ley
ncep
izam
desl
r a los
lador
repite el mismo y reve
hombres
de regi
modos respectivos ser
y la fuerza son los
auro
cen

un . , .un
y el Prncipe debe la com
y a los animales, Pero
ci
bmacin pnnro,
prctica
mezcla de ambos. se ocupena laMaq
a
cent
del

la
es
no
elo
uiav
. edato
pesca de la que io animal, sino -a causa de un mm
medio hombre y lamedde dos animales, el len y la ZOra,
deslizamiento- [ . . ] Hay dos maneras de combatir: unala
fuerza y e fraude. con la fuerza; la primera es propia. del homcon las leyes y otra de los animales pero como muchas veces
bre, la segunda lo esa, conviene recurnr: a la segunda. Por tanto,
la primera no bast sario saber hacer buen so de una Y otra.
a un prncipe le es nece
naron a los pn
palabras encubiertasescrense
Esto es lo que con auto
on que Aqmles
ibier
es
cual
cipes los antiguosprnciperes,s delos la Antigedad fuer
onflads
y muchos otros auro Quirn, para que los custonoIara
en su niez al centr por preceptor a un mestro mitad besbaJtla.o
.
su disciplina. Tene re decir otra cosa smo que un prcipe
quie
no
bre
hom
d
mita
y
sm la
raleza, Y que a una
una y otra natudose
necesita saber usar
ne
la
en
cipe
prn
, vin un
otra no es duradera. rAscompues
de
a
ralez
natu
la
n
seg
ente
petentem
cesidad de saber obra
42.

este
.
[El Principe, . p. 1761: Comprese
., /1 Principe e Discorsi, p 97
a autondad se hace a sf

1 cAquel que por su prop1


tono con el de Bodn

o sorteo, s'no

ano , sin eleccin, derecho red1tano .


sober
ipe
pdnc
o
mism
a espec1al, es un ura
0 por una llamada d1vm
r
U
1
a n
naturaleza.
ste tipo conculca las leyes de la
a t
.
21
218,
,
PP
e
bliqu
Rpu
la

Les six livres de


.
orsi, p. 53 [El Princzpe, p. 131]

! tie : ;

" /bid., p. 176.


., /bid., p. 70 [El Prlncipe, p. 149].
/bid., p. 265.

.. /1 Principe e Disc

1 66

Eu ropa occidental

los animales, debe ent re ellos imi tar


El tem or de sus sbditos es pre a la zorra y al len [ . . . ] " 44
para controlarlos, la violencia y ferible siempre a su afecto;
legalidad. <<Porque de los hom el engao son superiores a la
esto : que son mgratos, volublbres en general se puede dec ir
es, sim ula dor es y disi mulados,
que huyen de los peligros y est
el amor se retiene por el vnculo n ansiosos de ganancias [ . . . ]
a la perversidad de los hombre de la gra titu d, el cual, debido
pro pia util ida d; pero el temor s, es roto en toda ocasin de
se mantiene con un mie do al cas
tigo que no abandona a los hom

bres nunca 45
Estos preceptos sumarios era
de las pequenas tiranas italiann, en efecto, las recetas caseras
realidades de las estr uct ura s ide as; estaban muy lejos de las
complejas del poder de clase de olgicas y polticas mucho ms
las nuevas monarquas de Eu
ropa occidental . Maquiavelo
no
entendi la inmensa fuerza
his tn ca de la legitim idad din
stica, en la que estaba afincad
el nuevo abs olu tism o. Su mu
o
fugaces y el de los tiranos arrndo era el de los aventureros
su modelo, Csar Borgia. El resibistas de las signorie italianas;
ultado del estu diado ile giti mis
mo del enfoque de Maquiavelo
defensa de los me dio s sin san fue su famoso tecn icis mo , la
cin de carcter moral para la
obt encin de los fines polticos
convencionales, disociados de
i mperativos o lm ites tic os.
La conducta del prncipe slo
puede ser un catlogo de perfidia
di sue lto todas las bases sociales y crimen, una vez que se han
y jur
que han desaparecido la solidaridad dicas estables del poder,
y la lealtad aristocrticas
Para las epocas posteriores, esta
separacin entre la ideologa.
feudal o religiosa y el ejercici
o
como el secreto, y la grandeza, prctico del poder, apareca
de
velo 46. Pero, de hecho, su teora la modernidad de Maquia
moderna en su intencin de rac poltica, aparen temente tan
ion
ficativamente de un concepto seg alidad clnica, careca signi
uro y objetivo del Estado. En
sus escri tos hay una constante vac
ilacin de vocabu lari o, en el
que se alte rnan con indecisin
los
trminos de citta, govern
republica o stato, pero en
el que todos tienden a subordina o,
rse
al concepto que da nombre a su
obr
puede ser seor tanto de una rep a central : el <<pr nc ipe , que
blica como de un <<principa.. ll Prncipe e Discorsi
, p . 72 [El Prncipe, p. 151
].
J l l Princrpe e Disc
orsi, pp. 69, 70 [El Prn
cipe, pp . 148. 1491
" Por supu esto , esto

es exac to. Precisamente el


hecho de oue Ma
quia velo no estu vier a
arra igad o en la principal
corrient e de su oroo
poca histonca fue lo que
ia
produjo una obra poltica
de importancia ms
general y perenne, despus
de que a q uella hubiera
pasado.

1 67

Italia

. .
. . or completo entre el sodo 47. Maquiavelo nunca d stiuw
oda situar en cualqmer
berano personal, qu en prmIpiO
parte . a voluntad (Cesar Bo gia y s s quivalentes) ' y la estruc
tura Impersonal de un or n poltico con estabilidad ternto
mbos en la poca del
rial 48. La interconexin funciOnal e
absolutismo era bas tante real, pero
q iavelo ' al no captar el
.
. Y la nob leza que
vnculo socia 1 necsIO entre la monarqUia
constitua su. mediaci n, tendi a reducir la nocin de Estado
a la de propiedad pasiva de u
rncipe individual, ornamento
.
accesono de su podr. La cos cuencia de este voluntarismo
es la curiosa paradoJ a centra1 de la obra de Maquiavelo: su
constante denuncia de los e:cenan.
su enrgica defensa de
acin militar capaz de
una milicia urbana como umc o rg
_ e fuerte que pudiera ser el
ejecutar los proyectos d u pr n tp
creador de una nueva tal Ia : s es el tma de la vibrante
llamada final de su obra mas c - bre dirigida a los Mdici:
Los mercenarios y las troas au i iars son intiles y pehgro
sos [ . . ] onduJ ero a !taha a l a ese1 av1" tud y al envilecimien.
to [ . . . .] SI quiere,
p es ' Vuestra Ilustre Casa imita a los insig. . s, es necesano antes que
nes varones que libraron sus provmcia
'
cualquier cosa co o verd d f ndamento de toda empresa,
_
proveerse de eJercitas
prop o 9. aquiavelo dedicara despus
ez ms su razonamiento
El arte de la guerra a defendr n
ejrcito de ciudadanos,
militar a favor de la formac _ n
l s ejemplos de la Antigedad.
razonamiento adobado co to
rcenarios eran la causa de la
Maquiavelo crea que os
debilidad pol .'t I" Ca italiana ' y en su cal I" dad de secretario de la
.
repblica habla mtent
do arma a los campesinos locales para
la defensa de Florencia. N atura me nte ' los mercenarios fueron

e ll Principe e Discorsi, pp. 129-31 ,


" Pueden verse algunos e]emp 1
?S Chabod en cAlcum questiom c11
309-1 1 . 355-7. Vanse los coment los
.
terminologa: Stato, naziOne , pa tna nel inguaggio del cmquecento, L'rdea
di nazione, Bar i, 1967 , pp. 145 53

" Hay unos pocos y breves pasajes en Maqu i avelo que mdican una
de su concepc1"n dommante del Estado:
conciencia de 1os l'mites
1
[ . . . ] los estados que surgen de epe te como todas las demas cosas
de la naturaleza que nacen Y recn cn ' rontitud, no pueden tener las
ocfo ue el primer choque de la
races y ramificacines
e

scorsr p. 34 [El Prmcrpe, p. 1 10]


adversidad los arrma .
.
Procacci ' en su valiosa mtroduc cin insiste mucho en los termmos barbe
' .
es) como prueba de que MaqUia (races y ram1"f"Icac1on
e correstIO n d enzre
.
( " 1 ntroduzone
velo tema un concepto ob]e t ivo del Estado del prncipe
a )mente llama ms la atenclOn acerca de
pginas L ss.). Pero lo que
_
estos trminos relaciOna
d os. que carecen de conecucnclas o ae ecos
en la totalidad de El Prz. crpe.

e;

!!/

n_
_
pp. 53 58 ' 104 [El Principe, pp. 131 , 136, 184].
., ll Prncipe e Drscorsr,

168

Europa occidental

la condicin_ previa de los nuevos ejrcitos reales ms all de


los Alpes, mien
tras que sus milicias neocomunales fueron derro
tadas por trop regu
lares con la mayor facilidad La razn
de su rror mihtar proc
, sin embargo, del ncleo de su
pensamiento poltico. En eda
efec
uiavelo confunda el sis
tem eropeo_ de mercenarios to,conMaq
el
sistema italiano de con
dotter; la diferencia consista prec
isam
ente en que los con
.
.
dott rerr Itahanos posean sus prop
ios
sold
ados
subastndolos o
llevndolos de un sitio a otro en las guerras ,loca
les, mientras
que los monarcas de ms all de los Alpes formaban
ra
taban a los cuer s ercenarios directamente bajo suo cont
prop
control, para consptitui
r la vanguardia de ejrcitos permanentesio
Y profesionales . La mezcla e conc
epto de Estado de Maquia
. d adventiC
velo, como propieda
del Prncipe, con su aceptacin
de los aventureros como priacipe
s, fue lo que le condujo al
error de pensar que los voltiles cond
ri eran caractersti
cos de la g_uerra mercenaria en Europa.ottie
Lo
que Maquiavelo no
supo apreciar fue el poder de la autoridad din
stica, enraizada
en na nobleza feud
al,
que
conv
erta
el
uso
de
tropas merce
nanas reales. no slo algo ms seguro, sino supe
a cual
qm_er otro Siste :ruhar entonces posible. La incorior
ngru
encia
lgica de una miliC mdadana bajo una tirana usurpado
ra,
como frmula para laia liber
_
de Italia, es nicamente el sig
no esesperado de la impoacin
sibilidad histrica de una signoria
pemnsular. Aparte de eso, slo
aban las recetas banales
de engao Y erocidad a las que sequed
ha
llegado a dar el nombre
de maqmavehsmo 51- Esos consejos del secr
ntino eran
tan slo_ na tera de la debilidad poltica:etarisuo flore
tecn
icism
o era
un empinsmo Inconsciente, incapaz de descubrir las caus
SOCia. les ms prodas
de _los hechos que narraba, y confinadaso
a su ana, superficial, mef
istoflica y utpica manipulacin.
Asi pues, la ora de Maq
uiavelo refleja fundamentalmente,
en su etctura mterna, el calle
sin salida de las ciudades
Estdo Jtaha_ns. en vsperas de sujnabso
n. Es la mejor gua
hac1a su defm1tJvo final. Como veremosrci
, en Rusia y en Prus
ia
so.

,. Sobre este episodio, vase Oman, A


history of war in the sixteenth
century, pp. 96, 97.
" En genral, este aspecto de la ,..
"ora .:e Maquiavclo, que dio origen
a su sensacional leyenda du ante k
.;iglos posteriores, lo pasan por

alto sus comentanstas ms senos d.::


hoy, que le conceden poco inters
mteectual. De hecho, es conceptual
mente inseparable de la estructura
tenca de su obra, Y no puede ser obj
"eto de una corts 1gno

.
ranc1a
es
e 1 resd uo necesano Y lg1co
de su pensamiento. Vase el mejo r y
ms
poderoso anhs1s del verdade ro signif
icado del maquiavel'lsmo. en Georges Mounin, Machzavel, Pars, 1 966 , pp. 2 2_ 12 .
0

169

Italia

apareca un superabsolutismo sobre un vaco de ciudades .. En


Italia y en la Alemania situada al oeste del Elba, la densidad
de ciudades produjo una especie de microabsolutismo, una
proliferacin de pequeos principados que cristaliz las divi
siones del pas. Estos estados en miniatura no estaban en con
diciones de resistir a las vecinas monarquas feudales, y muy
pronto la pennsula se vio obligada por los conquistadores ex
tranjeros a adoptar las normas europeas. Francia y Espaa
se pusieron de acuerdo para su control, en las primeras dcadas
de su respectiva integracin poltica, a finales del siglo
Italia, incapaz de producir un absolutismo nacional desde den
tro, se vio condenada a sufrir uno extranjero desde fuera. En
el medio siglo que va desde la marcha de Carlos VIII sobre
Npoles, en 1 494, hasta la derrota de Enrique 11 en San Quin
tn, en 1 557, los Valois fueron tenidos a raya por los Habsburgo,
y el premio recay en Espaa. El dominio espaol, anclado en
Sicilia, Npoles y Miln, coordin a la pennsula y domestic
al papado bajo la bandera de la Contrarreforma. Paradjica
mente, el avance econmico del norte de Italia la conden
despus a un largo ciclo de atraso poltico. El resultado final,
una vez consolidado el poder de los Habsburgo, fue el retroceso
econmico: la ruralizacin de los patriciados urbanos, que en
su decadencia abandonaron las finanzas y las manufacturas por
las inversiones en tierras. De ah las cien ciudades del silen
cio a las que Gramsci se refiere una y otra vez Por una
xv.

52

Sl Quaderni del carcere, Turn, 1 975, pp. 774, 1560, 2035-2036. La frase
est tomada del poema de D'Annunzio. Los anlisis de Gramsc1 sobre
el problema de la unidad italiana en el Renacimiento -por el qe estaba
profundamente preocupado- se resienten del punto de partida ImplcitO
de que las nuevas monarquas europeas que estaban unificando a Fran
cia. Inglaterra y Espaa tenan un carcter burgus (o al menos repre
sentaban un equilibrio entre la burguesa y la aristocracia) . As, Gramc1
.
tiende a mezclar de forma ilegtima los dos problemas h1stnc<?s dile
rentes de la ausencia de un absolutismo unitario en el Renac1m1ento Y
el de la posterior carencia de una revolucin democrtica radical en el
Risorgimento. Ambos se convierten as en la prueba del fracaso de la
burguesa italiana; el primero, debido al corporativismo y la mvoluc1n
de las comunas a finales de la poca medieval y a comienzos de la mo
derna el segundo, a causa de la confabulacin de los moderados Y los
latifundistas del sur en el siglo XIX. Sin embargo, como ya hemos VIsto,
lo cierto es precisamente lo contrario. La ausencia de una nobleza_ feudal
dominante fue lo que impidi la aparicin de un absolutismo pemnsular,
y, de ah, la de un Estado _unitario, contemporneo de os de Franela
o Espaa, y la presencia regiOnal de esa nobleza en. el P1amonte fue lo
.
que permiti la creacin de un Estado que prporc1
? nara 1 trampoll
para la unificacin tarda en la era del c_apltahsmo mdustnal. La eqUI
vocacin de Gramsci refleja en buena med1da su dependencia de _MaqUJa
velo como prisma central a travs del cual cons1der el Renac1m1ento,

1 70

Europa occidental

curiosa ompresin de pocas histric


monarqma piamontesa la que consegui as, sera finalmente la
e la era de las revo luciones burguesa ra la unificacin nacional
Piamone ap?rt la ase lgica paras en Occidente. De hecho
solo alh haba aparecido un absolutis esta unificacin porqu
directamene basado sobre una nobl mo riguroso y autctono
eza feudal en una formaci
social dorunada por la servidum
bre.
El Estado construido por
. to "! Carl
Manuel FI ! Iber
os Manuel en Sabaya era econmica
mene rudimentano en compara
cin
precisamente por esta razn sera con Venecia o Miln pero
el nico ncleo terri torial
capaz de un posterior avance
poltico.
Su posicin geogrfica a caballo de
los Alpes fue decisiva
para este destino excepcional. Esa
posicin signific, en efecto,
que Sabaya pudo mantener su auto
noma y ampliar sus fron
teras durante tres siglos, alindose
con las dos grandes poten
Cias el continente en la lucha
con las otras; primero con
ncia contr Espaa, y d spus con
Austria contra Francia.

1 460, en VIspera de las mvasion


es extranjeras que cerraron

.
.
el Rencimien to, Piamonte era
el nico Estado independiente
de Itaha con un influyente sistema
de Estados s3, naturalmente
a cusa de que era quiz la form
acin social ms feudal de la
penmsula. Los Estados estaban
organizados en un sistema tri
.
cuna! covncional, dominado por
la nobleza. Las rentas de los
duques dmgentes eran pequeas, y
su autoridad limitada aun
que el clero -que posea un terc
io de la tierra- era n rmal
.
rnente su l ao. Los Estados se

nega
para un eJercito permanente. As, ron a conceder subsidios
tn:'pas francesas y espaolas ocup en la dcada de 1530 las
aron las zonas occidental y
onental de Piarnonte, respectivame
nte. En la zona francesa
los stad?s se man tuvieron corn
o tats provinciales del rein
Valms, mientras que en la espaola
fueron suprimidos desde
1 555 La administracin fran
cesa reorganiz y moderniz el
:
.
arcaico Sistema pol tico loca l; el
beneficiario de su obra fue

u creenci de que Maquiavel


o representaba un e jacobinism
o precoz
vease especialmente
Note sul
Machiav
elli pp

6-7

14-16) . Maquta
.
ve 1o,
en su prop1 a poca,
.
.
.
confundi dos tiemp
os htstncos diferentes al 1 ma
g mar que un P rf

nctpe Ita
1 tano
'
podta crear un poderoso Estado autocrt Ico POr meclto
de la resurreccin de las milic
ias ciudadanas tpicas de
as comunas del s. o
XII,
muertas desde haca ya much
.
,J Junto con
o tiem po.
Stctha, que presumiblement
e era la otra regin con un
pod
0
roso SISte ma. estamental, pero
que ya era part e del reino
g n. H. G. Koemgsbe
de Ara
rger, The parliament of Piedm
ont durin2 the Re
n ssance, 1640- 1560 , Stud
ies

pres
to the International Commissio
the Hstory ot Representative ented
and
Parli
amen tary Institutions, rx LoQ
1 5 p. 7o.

aIna,

Italia

17 1

el duque Manuel Filiberto. Educado en Espaa y combatiente


en Flandes, este aliado de los Habsburgo y vencedor en San
Quintn recuper todo su patrimonio con el tratado de Cateau
Carnbrsis. El enrgico y autoritario duque -Testa di Ferro
para sus contemporneos- convoc por ltima vez los Estados
en 1 560, obtuvo un amplio subsidio para un ejrcito permanente
de 24.000 hombres, e inmediatamente los disolvi para siempre.
A partir de entonces se conservaron y desarrollaron las inno
vaciones institucionales de los treinta aos de dominio Valois:
Consejo de Estado ejecutivo, parlamentos judiciales, lettere di
giussione reales (esto es, lits de justice) , cdigo legal nico,
moneda nica y reorganizacin de las finanzas, legislacin sun
tuaria. Manuel Filiberto, que quintuplic sus ingresos, cre una
corte nobiliaria, nueva y leal, por medio de una hbil distribu
cin de ttulos y cargos. Bajo el gobierno de un duque que fue
uno de los primeros soberanos de Europa en proclamarse libre
de todas las restricciones legislativas -Noi, come principi,
siamo da ogni legge sciolti e liberi- 54, Piarnon te se dirigi
rpidamente hacia una temprana centralizacin principesca.
En adelante, la dinasta piamontesa tendi siempre a apro
piarse los mecanismos y las formas polticas del absolutismo
francs, aunque resistiendo su absorcin territorial en ste. El
siglo xvn presenci, sin embargo, recadas prolongadas en anr
quicas guerras civiles y luchas nobiliarias -graves y largos
ecos de la Fronda- bajo varios gobernantes dbiles. Los ml
tiples enclaves y las fronteras inciertas del Estado en una zona
tapn de Europa impidieron un control ducal firme de las me
setas alpinas. El avance hacia un absolutismo centralizado fue
reanudado decisivamente por Vctor Manuel II a principios del
siglo XVIII. Un hbil cambio de alianzas en la guerra de suce
sin espaola, de Francia a Austria, asegur a Piarnon te el con
dado de Montferrat y la isla de Cerdea, y el reconocimiento
europeo de su elevacin de ducado a monarqua. Vctor Ma
nuel, sinuoso en la guerra, aprovech la paz para instalar una
administracin rgida, segn el modelo de Colbert, completada
con un sistema de consejos y de intendants. Adems, elimin
el carcter feudal de amplias reas de tierra nobiliaria por me
dio de un nuevo registro catastral -la prequazione de 1 73 1-,
" Nos, como prncipe, estamos exentos y libres de toda ley: la pre
tensin ducal era, por supuesto, una traduccin directa de la famosa
mxima romana. Para un balance de las reformas de Manuel Filiberto en
el Piamonte vase Vittorio de Caprariis, L'I talia nell'Eta della Con
troriforma, en Nino Valen, comp., Storia d'ltalia, II, Turn , 1965, PA
ginas 526-.:0.

1 72
Europa occidental
aumentando asi los ingresos fiscales, ya que las propiedades
alodiales estaban sujetas a contribucin construy una gran
estructura militar y diplomtica en la que se integr la aristo
cracia; elimin las inmunidades clericales y someti a la Igle
sia; en fin, llev a cabo un enrgico mercantilismo proteccio
nista, que inclua el desarrollo de carreteras y canales, la pro
mocin de manufacturas para la exportacin y la construccin
de una capital mayor en Turin. Su sucesor, Carlos Manuel
se ali hbilmente con Francia contra Austria en la guerra111,
de
sucesin polaca, para conseguir una parte de la llanura lom
barda, y, posteriormente, con Austria contra Francia en la
guerra de sucesin austriaca, para conservarla. El absolutismo
piamonts fue, por tanto, uno de los ms coherentes y afor
tunados de esta poca Como los otros dos experimento un
absolutismo fuerte y . modernizado que tuvieron lugars de
sur -los regmenes de Tanucci en Npoles y de Pombalen enel
Portugal- estaba cronolgicamente retrasado: su cima creado
ra lleg en el siglo
y no en el
Pero, por lo dems,
su modelo fue muy similar a los de sus ms importantes men
tores. Efectivamente, en la poca de su apogeo el absolutismo
piamonts gastaba proporcionalmente ms en su ejrcito -un
cuerpo profesional bien entrenado- que cualquier otro Estado
de . Europa occidental Este aparato militar aristocrtico le
seria de un valor inestimable en el futuro.

7 . SUECIA

55;

XVIII

XVII.

56.

"' La perequazzone se analiza en S. J . Woolf, Studi sulla nobilttl pie


montese nell'epoca dell'assolutismo, Turfn, 1963, pp. 69-75. El significado

de este hecho para la historia general del absolutismo es claro. En un


sistema poltico med1eval, donde no exista un sistema impositivo cen
tral. el mters econm1co de un seor consista en multiplicar el nmero
de feudos -que le deban servicios militares y prestacions feudales- v
en reducir el nmero de propiedades alodiales, con su titularidad incon
dicional y, por tanto, su carencia de obligaciones hacia un superior
feudal. Con la llegada de un sistema fiscal centralizado, la situacin cam
bl por completo: los feudos quedaban fuera de las tasaciones de impues
tos, porque prestaban unos servicios militares que ahora ya eran mera
mente simblicos, mientras que las propiedades alodiales eran suscep
tibles de tnbutac1n como lo eran las propiedades urbanas o campesinas .
Prcticamente al mismo tiempo, en 1717, Federico Guillermo I introdujo
en i>rus 1a una reforma similar para conmutar el servicio de caballera
por un impuesto, por medio de la conversin de la propiedad feudal en
alodial, y terminando as en realidad con la inmunidad fiscal de la noble
za. La med1da levant entre los junkers una tormenta de indignacin .
Jt C. Ouazza. Le riforme in Piemonte nella prima metd del settecento,
Mdena, 1957, pp. 103-6. Quazza piensa que posiblemente slo Prusia igual
o super al Piamonte en gastos militares durante este siglo.

o sueco en los pnmn eros


de u ab s
El repentin_o ascexvnso
sin transici del

ti
n p . ente
aos del Siglo diev
, pasa
derno de Estado
mo
tipO
r
nme
al
al
Primer tipo menmg
La
eqmvalente en Europa 0ccidental.
feudal, no tuvo o un
nor.
exte
el
e
.
desd
itada
ci
aparicin del nuevr sta:o it; I march con un ejrcito
En 2 = u a fp:e: alli su autridad, derrotando y ejeb; !i ;
a e
uica ::
tando a la faccia1n po:igrq
:. :U:t :S
r;

e
!
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enado d: facto la U inco Kalmar. La perso pect


ultim
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levant contra el domomio dans y
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a y en rgicameia.
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rquio . en Suec poner en marcha la
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imiento fue bandera de 1a Re
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1;s
po:
cas
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T d de lamanos,larizr acin
r
ic:z:n:e o :ua: i
pns . ger_

1 o
:s,
s
a
des eclesistcasac10? nes Gustavo quint
reale
s
tierra
las

uplic
flsc
a estas con ionarse dos tercios de los d'Iezmos previamente
adems de anexlos b . os a la poblacin y de apoderarse de
mpuestos porros d kta procedentes d iglesias y manaste
Imnspos teso
el
nos . or medi_o de la explotacin de las minas de plata, d

1 f

1789 El
early Vasas, Cambridge, 1968, PP
d!S
' Michael Robrts, Th
a de disponer de la ampha y
fortun
1
a
uene
sa
lector de lengua mgle

Eu ropa occidental

174

n
fomento de las exportaciones de hierro y de la superV ISi
minuciosa de las rentas e ingresos de su reino Gustavo acu.
.
re
mul antes de su muerte un mmenso excedente sin un Inc
1
.
.
d
mento simi ar e los impuestos. Simultneamente ampl'1 el
aparato admimstrativo real para la direccin del pas ' tripl"Ican.
.
.
do el numero
.
de func10nanos y poniendo a prueba una bu ro.
.
crac1a central diseada para l por conseJ eros alemanes Las
.
aut onom1as reg10na 1 es de los turbulentos distritos mineros d
Dalar1_1 fueron suprimidas, y en Estocolmo se estableci un
guarniCin permanente. La nobleza, cuya rivalidad econm'
con el cero se haba utiliado para asociarla a la expropiac
_
de las tierras de la Iglsa, recibi
cada vez menos el simple
feudo de caballero : el veJo lan pd tjanst, y se le confiri cada
.
vez. ms el nuevo forlanzng,
una especie de beneficio semiminis
tenal de alcance ms lmitado, que se reduca a la asignacin
.
de rentas reales especificas
para especficos nombramientos ad
.
_
m _ mstrati
os.
Esta
medida
centralizadora no enemist a la

anstocrac1a, que mostr una solidaridad de fondo con el rgi


men a lo largo de todo el gobierno de Gustavo, intensificada
con la derrota de las rebeliones campesinas en Dalarna ( 1 527)
Y SmAland ( 1 543-44), y con la humillacin militar de Lbeck
El tradicional rdd de los magnates se mantuvo en funcin d
cosejo para asu? t? s de imp? rtncia poltica, pero qued ex
_
clmdo de la admimstracin
diana. La innovacin fundamental
de la maquinaria poltica de los Vasa fue el uso constante, en
_
la pnmera
arte del reinado de Gustavo, de la Asamblea de
stados o Rtksdag, que fue convocada repetidamente para legi
tlmr los actos de la m;va dinasta, dando un sello de apro
bacin popular a la pohtica de la monarqua. A este respecto
la haza?a ms importante de Gustavo fue asegurar en 1 544 1
aceptacin por los Estados remidos en Viisterlis del principio
_ ya no pod1a ser electiva por ms tiempo ,
d que la monarqma
smo que ?abra de ser hereditaria en la casa de los Vasa z.
.
Los hiJos de Gustavo I, Erik XIV y Juan, heredaron, pues,
.
un E stado fue, aunque algo primitivo, que haba mantenido
_
relaciones
cordiales con la aristocracia, imponindole pocas car

:
t

tinguida . oeuvre de este historiador del primer periodo de la era moderna


en Suec1a.
2 L:a dura esonalidad de Gustavo Vasa recuerda inevitablemente la
suces1n de d1ngentes que construyeron, inmediatamente antes que l '
los estados de Europa occidental: Enrique VII Luis XI y Fernan do II ,
.
extravagante h!'J'o mayor Er1'k XIV t'1ene c1er to
dei m1smo modo que su
.
.
.
paree!"d o con a llamativa mestab11idad de Enrique VIII y Francisco 1 .
_
_
Un estudl( sobno de estos grupos y cambios generacionales quiz ten
dria ms mters que las biografas convencionales.

175

Suecia

ilegios. Erik XIV , que suedi a Gus


las
gas y no daando sus priv
do
lcan
nsif
mte
,
cito
ejr
el
li
y amp
tav:- en 1 560. reform
la nobleza. Cre tamb1en
ohli lraciones de servicio militar de
firiendo a los magnates los ran
n uevo sistema de ttulos, con
ndols con los feudos heredi
isti
e in
go de conde y bar n,
_
gur el expansu remado mau
tarios clsicos. En el extenor,
inente colapso
inm
el
Con
innismo sueco en el norte del Bltico.
ataque ruso, Y
el
ante
nia
Livo
ros de
de la Orden de los Caballe
asegurar su herencia , Suecia
la intervencin de Polonia para
o de Finlandia: A esto sigui
ocup Reval. al otro lado del golf
e las potencias del BltiCO
una lucha confusa e intrincada entr XIV -vctima de sospe
Erik
,
1568
oor controlar Livonia. En
principales magnates- fue
chas violentas por parte de los
hermano Juan II. que te
depuesto por desequilibrado. Su
nia con mayor ex1to gracias
sucedi, prosigui la guerra de Livo Polonia contra Rusia. A
r de
a un cambio de alianzas a favo
fuerzas polacas empujaron a
las
,
1570
de
da
dca
la
finales de
v, mientras las tropas sue
Psko
a
J os eircitos de Ivn IV hast
de un imperio extenor sue
cas c"onquistaban Esto nia: las bases
se produca. mientras tanto,
co estaban echadas. En el interior
eficios frlanzngar, que la
ben
los
una carrera acelerada tras
funcionarios y administra
monarqua confiaba cada vez ms a
de que en 1590 slo un tercio
nrP"- arri bist as. hasta el punto
leza 3 As pue s, y a pesar
de ellos estaba en manos de la nob de Livonia, las fncciones
ra
de los xitos de los Vasa en la guer
crecan a ojos vistas hacia
acia
tocr
aris
la
y
a
entre la monarqu
hijo catlico de Juan Ill,
del
finales de siglo. La subida al trono
ediatamente un penodo de
Segismundo, en 1 592, precipit inm
dos, que amenazaron la esta
conflictos religiosos y polticos agu
, partidario devoto de la
bilidad del Estado real . Segismundo
de Polonia cinco anos
rey
ido
eleg
Contrarreforma, haba sido
s dinscos de los Vas
antes, a causa, en parte, de los lazo
a de los Jagelln. Obli
lme
por matrimonios con la ya extinta
para ser aceptado ,
icin
cond
o
com
gado por la nobleza sueca,
y a abstenerse de toda
a respetar el luteranismo en Suecia
os, Segismundo residi
rein
unificacin administrativa de sus dos
arca ausente. En este
o
mon
com
durante diez aos en Polonia,
Carlos, duque de der,
oerodo. gobernaron Suecia su tio
mantenido
inanland, y el rdd de los magnates. Segismundo fue duque Y
el
e
entr
rdo
acue
un
por
de su reino del norte
leios

por Carlos, cada vez ms arb i


la nobleza. El poder concentrado
la alta aristocracia, que se
trario. le enemist finalmente con
1

, p. 306.
Roberts, The early Vasas

176

Europa occidental

umo a Segismundo cuando ste volvi en 1 604 para recuperar


su patrimonio de la usurpacin de su to . La confrontacin
arada resultante termin con la victoria del duque, muy favO
recido por }a propaganda antipapa! contra Segismundo, a quien
se presento como una amenaza de recatolizacin de Suecia.
La toma del poder por el duque -convertido ahora en Car
los I - que sellada :on la matanza legal de los magnates
.
constituciOnahstas del rad que se haban puesto del lado del
contendie?te vencido en el conflicto dinstico. La represin y
.
la eutrahzac1n
del rad por Carlos IX fue acompaada, signifi
cativa r;tente, por frenticas convocatorias del Riksdag, que se
mostro una vez ms como un instrumento dcil y manipulable
.
del absolutismo
sueco. La nobleza fue mantenida a distancia
de la administracin central, a la vez que se aumentaban sus
obligaci?es militares. Para calmar el disgusto y el desprecio
. cratlco por su usurpacin, el rey distribuy a los nobles
anst
?
.
ls tierras conficadas
los magates de la oposicin que ha
blan abandonado el pa1s con Seg1smundo, y les concedi una
ms amplia participacin en los forliiningar . Pero a su muerte,
en 1 6 1 1 , 1 grado de tensi ? y de recelo entre la dinasta y la
.
, crecido a lo largo de los aos, se revel
anstocrac1a,
que habla
con toda claridad. La nobleza aprovech inmediatamente la
oportunidad de una minora real para imponer en 1 6 1 2 una
Crta que condnaba formalmente las ilegalidades del pasado
remo, restablec1a el poder del rad sobre los impuestos y los
asuntos de Estado, garantizaba la primaca nobiliaria en los
nombramientos para la burocracia y aseguraba la posesin del
cago y de salarios fijos a los funcionarios del Estado. El
re1ado de ?ustavo Adolfo comenz, pues, con un pacto consti
tuciOnal, cUidadosamente destinado a impedir la repeticin de
la tirana de su padre. De hecho, Gustavo Adolfo no mostr nin
g';l na inclinacin de volver a una cruda autocracia real. Su go
bierno, por el contrario, presenci la reconciliacin e integracin
de la monarqua y la nobleza: el aparato de Estado dej de ser
un rudimentario patrimonio dinstico, a medida que la aristo
c:acia se alistaba colectivamente en la administracin y el ejr
cito, modernos y poderosos, construidos ahora en Suecia. El
gran canciller de Gustavo Adolfo, Oxenstierna, reorganiz todo
el sistema ejecutivo en cinco colegios centrales, dirigidos por
burcratas de la nobleza. El rad se convirti en un Consejo
.
P1vado
de carcter regular para deliberar sobre la poltica p
bhca. Los procedimientos legislativos y la composicin del
Roberts, The early Vasas, p. 440.

Suecia

177

Riksdag se codificaron en 1617; una ordenanza dividi legal

.
,
mente a la aristocracia en tres grados y le concedi una camara
especial o Riddarhus, en 1 626, que en adelante pas a e:
_
foco dominante de la asamblea de los Estados. El pa1s se dividiO
en 24 unidades provinciales (llamadas formalmente lan) , a cuyo
frente se instal un landhovding o gobernador escogido entre
la nobleza s. Se impuls un sistema educativo modernizado, a la
vez que la ideologa oficial exaltaba la ascendencia t ica de
la clase dirigente sueca, cuyos antepasados godos hab1an do
minado en otro tiempo Europa. Mientras tanto, los gastos de
la flota se multiplicaron por seis durante el reinado de !
tavo Adolfo, y el nmero de soldados nativos se cuadruphc .
Esta profunda racionalizacin y este nuevo vigor del absolutis
mo sueco en el interior proporcionaron la plataforma para la
expansin militar de Gustavo Adolfo en el exterior.
Librndose de la desafortunada guerra con Dinamarca, que
haba heredado de Carlos IX, por la firma de una paz costosa
al comienzo de su reinado, el rey concentr sus objetivos ini
ciales en el teatro del Bltico norte, donde Rusia estaba an
sacudida por el perodo de trastornos, y su hermano Carlos
Felipe casi se haba instalado como zar con el poyo e l? s
boyardos y de los cosacos. Pronto obtuvo ganancias terntona
les a expensas de los rusos. Por el tratado de Stolbova, en 117,
Suecia adquiri Ingria y Karelia, lo que le daba el domm10
absoluto del golfo de Finlandia. Cuatro aos ms tarde, Gustavo
Adolfo arrebat Riga a Polonia. En 1 625-26, los ejrcitos suecos
arrollaron a las fuerzas polacas en Livonia, conquistando toda
la regin. La operacin siguiente fue un ataque anfibio sobre
la misma Polonia, de la que todava era soberano Segismund? .
Fueron tomados los enclaves estratgicos de acceso a la Prusia
oriental con la anexin de Memel, Pillau y Elbing, y a partir de
entonce se impusieron fuertes peajes sobre el comercio de gra
no del Bltico sur. La conclusin de la campaa polaca en 1 629
fue seguida inmediatamente por la entrada sueca e Pomeraia
_
en 1 630, con lo que se inaugur la trascendental mtervenc10n
de Gustavo Adolfo en la lucha por Alemania durante la guerra
de los Treinta Aos. En ese momento, la fuerza total del apa
rato militar sueco comprenda unos 72.000 hombres, de los
que algo ms de la mitad eran soldados nativos. Los planes
blicos para 1630 contemplaban el despliegue de 46.000 hom' Michael Roberts, Gustavus Adolphus; a history of Sweden, 16111, Londres, 1953, pp. 265-78, 293-7, 319-24.
A. V i l " et
Pierre Jeannin, L'Eu rope du nord-ouest et du nord au.x
XVIII' sicles, Pars, 1969, p. 130.

1632,

1 78

Europa occidental

bres para la expedicin a Alemania, pero nunca se alcanz esta


meta 7 A pesar de ello, Gustavo Adolfo condujo victoriosamente
a sus ejrcitos, en dos cortos aos, dibujando un gran arco
desde Brandemburgo hasta Baviera a travs de Renania, con lo
que hizo saltar las posiciones de los Habsburgo en el imperio.
A la muerte del rey, en 1 632, en el victorioso campo de batalla
de Lutzen, Suecia era el rbitro de Alemania y la potencia
dominante en todo el norte de Europa.
Qu hizo posible esta subida meterica del absolutismo
sueco? Para entender su naturaleza y su dinmica es necesario
volver la mirada hacia los rasgos distintivos de la Escandina
via medieval, ms arriba esbozados. La particularidad funda
mental de la formacin social sueca en vsperas de la poca
Vasa era la feudalizacin notablemente incompleta de las rela
cones de produccin de su economa rural. A principios del
s1glo XVI ocupaba todava la mitad de la tierra cultivada un
campesinado de pequeos arrendatarios de tipo prefeudal. Esto
no significa, sin embargo, que Suecia nunca conoci el feuda
lismo, como se afirma con frecuencia 8, porque la otra mitad
de la agricultura sueca era un complejo real-clerical-nobiliario,
en el que se extraa excedente por medios feudales convencio
nales de un campesinado dependiente. Aunque los arrendatarios
de este sector nunca estuvieron sometidos jurdicamente a la
servidumbre, mediante coaccin extraeconmica se obtenan de
ellos rentas y servicios segn los mtodos usuales en toda Euro
pa occidental durante este perodo. El sector predominante en
la economa sueca a lo largo de esta poca era, pues, la agri
cultura especficamente feudal, porque si bien haba una igual
dad aproximada de tierras cultivadas entre los dos sectores
puede darse por supuesto con seguridad que la productivida d
y el producto total eran en general mayores en las grandes
propiedades reales y nobiliarias, como ocurra en Europa occi
dental. Por otra parte, el atraso extremo del conjunto de la
economa era, a primera vista, su caracterstica ms significa
tiva en una perspectiva comparativa. Menos de la mitad del
suelo era susceptible de cultivo con arado. La cebada constitua
la abrumadora mayor parte de la cosecha de grano. La canso' Roberts, Gustavus Adolphus: a histo,-y of Sweden, 1611-1632, 11, Lon
dres, 1958, pp. 4145, 444. En realidad el rey comenz sus campaas ale
manas con unos 26.000 soldados.
1 Vase, por ejemplo, E. Hecksher, An econom ic histor v of Sweden
Cambridge (Massachus tts) , 1954, pp. 36-8; M. Roberts, clntroduction
Ingvar Andersson, A hutory of Sweden, Londres , 1956, p. 5 (la contradic
cin con el libro al que sirve de introduccin, vanse las pp . 43-4).

179

Suecia

lidacin de las reservas seoriales era muy limitada: a media


dos del siglo XVII slo un 8 por 1 00 de las fincas eran unidades
seoriales 9. Adems, la enorme extensin de la pequea pro
duccin en las aldeas significaba que el ndice de comercializa
cin en la agricultura era probablemente el ms bajo de todo
el continente. Una economa natural prevaleca en vastas zonas
del pas, hasta tal punto que en fecha tan tarda como 1 570
slo el 6 por 1 00 de los ingresos reales -impuestos y rentas
se pagaban en moneda, y la mayor parte de los cargos e t tales
se remuneraban igualmente en especie 10 En estas condiciones,
con la temperatura del intercambio monetario todava bajo
cero, no haba posibilidad de un florecimiento de la economa
urbana. Las ciudades suecas eran pocas y dbiles, en su mayor
parte fundadas y pobladas por alemanes; el comercio extran
jero era prcticamente un monopolio de los mercaderes han
seticos. Prima facie, esta configuracin parece notablemente
inapropiada para la repentina y triunfante aparicin de un
absolutismo moderno. Cul es la explicacin del xito hist
rico del Estado Vasa?
La respuesta a esta pregunta nos lleva al ncleo del carcter
especfico del absolutismo sueco. La centralizacin del po? r
real en los siglos XVI y XVII no fue una respuesta a la cns1s
de la servidumbre ni a la desintegracin del sistema seorial
provocadas por el intercambio de mercancas y la diferenciacin
social en las aldeas. Tampoco fue un reflejo indirecto del cre
cimiento de un capital mercantil local, ni de una economa
urbana. Su impulso inicial le lleg desde fuera: la amenaza de
un riguroso dominio dans fue lo que moviliz a la nobleza sue
ca tras Gustavo 1, y el capital de Lbeck fue quien financi su
esfuerzo blico contra Cristin 11. Pero la coyuntura de la d
cada de 1 520 no constituye la matriz fundamental del absolu
tismo sueco, que debe buscarse en la relacin triangular de las
fuerzas de clase dentro del propio pas. El modelo social bsico
y determinante que existe tras esa relacin puede resumi se,
para nuestro propsito, en una breve frmula: la constelacin
occidental tpica en la primera poca moderna fue un absolu
tismo aristocrtico, edificado sobre los fundamentos sociales
de un campesinado no servil y de unas ciudades ascendentes; la
constelacin tpica en el Este fue un absolutismo aristocrtico
erigido sobre los fundamentos de un campesinado servil Y de
unas ciudades subyugadas. El absolutismo sueco, por el con' Roberts, Gustavus Adolphus,

Roberts, Gustavus Adolphus,

11,

n,

p. 152.
p. 44.

1 80

Europa occidental

trario , se construy sobre una base nica porque -a causa de


las razones ms arriba sealadas- combin un campesinado
libre con unas ciudades insignificantes. En otras palabras, un
conjunto de dos variables contradictorias, que se cruzan so
bre la principal divisin del continente. En las sociedades abru
madoramente rurales de la poca, el primer trmino de la
peculiar constelacin sueca -un campesinado personalmente
libre- era dominante, y aseguraba la convergencia funda
ental de la historia sueca, desde un punto de partida muy
diferente, con la de la Europa occidental y no con la de la
oriental. Pero su segundo trmino -la insignificancia de las
ciudades, corolario a su vez de la pervivencia de un amplio
sector campesino nunca explotado por medio de los mecanismos
feudales ortodoxos de extraccin de excedente- era suficiente
para dar a la naciente estructura estatal de la monarqua sueca
su forma distintiva. En efecto, aunque en cierto sentido la no
bleza fuese mucho menos prepotente en el campo que sus
equivalentes de los otros pases de Europa occidental, tambin
estaba mucho menos limitada objetivamente por la presencia
de una burguesa urbana. Haba pocas posibilidades de una
inversion radical de la posicin del campesinado, porque el
equilibrio de fuerzas sociales en la economa rural se inclinaba
con demasiada fuerza contra la posibilidad de una implantacin
violenta de la servidumbre. Las profundas races y la amplia
expansin de la propiedad campesina independiente la hacan
imposible, especialmente porque la misma extensin de este
sector reduca simultneamente el nmero de nobles a un nivel
excepcionalmente bajo. Debe recordarse que la aristocracia
sueca, a lo largo de todo el primer siglo de la soberana de los
Vasa, era una clase social muy pequea en comparacin con las
europeas. En 16 1 1 contaba alrededor de unas 400 500 familias
sobre una poblacin de 1 .300.000 habitantes, pero al menos en
tre la mitad y los dos tercios de stas correspondan a rsticos
modestos y buclicos, o knapar, cuyos ingresos diferan muy
poco de los de los campesinos prsperos. Cuando Gustavo Adolfo
estableci una Riddarhusordning para fijar legalmente los l
mites de todo el estamento, slo 126 familias cumplieron en el
ao 1626 los requisitos para ser admitidas en l 11 Entre 25 y 30
de estas familias constituan el grupo interior de magnates del
que salan tradicionalmente los consejeros del rdd. La masa
11 Roberts. Gustavus Adolphus, n, p. 57. La poblacin total indicada
ms arriba incluye a Finlandia; Suecia tena alrededor de 900 .000 habi
tantes en este perodo.

Suec ia

181

fundamental de la aristocracia sueca de esta poca fue siempre


estructuralmente inadecuada para un asalto frontal contra el
campesinado. Al mismo tiempo, no exista ninguna amenaza
burguesa contra su monopolio del poder poltico. El orden so
cial sueco fue, pues, inslitamente estable mientras no se ejer
cieron sobre l presiones exteriores.
Fueron precisamente estas presiones, como ya se ha dicho,
las que precipitaron la llegada inicial del rgimen de los Vasa.
En este momento comenz a ser importante una nueva carac
terstica de la situacin sueca. Durante la Edad Media nunca
haba existido una jerarqua feudal articulada dentro de la no
bleza, con una segmentacin completa de la soberana o cade
nas de subinfeudacin. El mismo sistema de feudos fue tardo
e imperfecto. Nunca se desarroll, por tanto, un separatismo
feudal o de potentados territoriales del tipo occidental. Y debido
precisamente a que el sistema de vasallaje era reciente y poco
profundo, nunca produjo divisiones regionales fuertes entre la
escasa nobleza sueca. La primera aparicin . verdadera de un
poder provincial fue, en realidad, una creacin post rior de la
propia monarqua unitaria, y no un obstculo antenor a sta:
las heredades ducales de Finlandia, Ostergotland y Soderman
land dejadas por Gustavo Vasa en su testamento a sus hijos
pequeos, y que desaparecieron en el siglo siguiente 12 La con
.
secuencia de todo lo anterior fue que mientras la necesidad
interna de un absolutismo centralizado no era grande -debido
a que la presin sobre el campesinado era imposible y el control
de las ciudades no era difcil-, los obstculos con que tropez
dentro de la clase dominante terrateniente tampoco lo fueron.
Una nobleza pequea y compacta se poda adaptar con rela
tiva facilidad a una monarqua centralizada. La baja presin
caracterstica de la estructura de clase bsica que subyace al
absolutismo sueco y determina su forma y su evolucin, se hizo
evidente en el singular papel del sistema de Estados. Por una
parte, el Riksdag era polticamente nico al incluir a un espe
cfico estamento campesino dentro de su sistema de cuatro
curias, lo que careca de paralelo en cualquier otro pas de
u La divisin de su pas por Gustavo Vasa en su lecho de muerte,
por medio de la creacin de esto pligrosos infntazgos, despul!s de
dedicar toda su vida a la centrahzac1n monrquica, revela un rasgo
tpicamente feudal de muchos pioneros del absolutismo europeo. P.uede
compararse con las instrucciones testamentarias par el d.esmembra!l' lento
de los dominios de los Hohenzollern, ms drsticas, tncl.uso, d1 tad.as
por el Gran Elector, arquitecto. sup;emC! del. Est;do prusiano un1ta10
Para estos soberanos, un patr1mon1o dtnsttco Siempre era potencial:
mente divisible.

1 82

Europa occidental

Europa. Por otra parte, el Riksdag y, sobre todo, los delegados


campesinos, formaron un organismo curiosamente pasivo a lo
largo de esta poca, desprovisto de iniciativa legislativa, y res
pondiendo complacientemente a todas las peticiones reales. As,
los Vasa recurrieron con tanta frecuencia al Riksdag, que su
gobierno se ha descrito sin paradoja como un compendio del
absolutismo parlamentario, porque prcticamente todos los
incrementos importantes del poder real, desde la confiscacin
de las tierras de la Iglesia por Gustavo 1 en 1 527 hasta la pro
clamacin del derecho divino por Carlos XI en 1680, fueron
legitimados solemnemente por una asamblea leal. La resistencia
aristocrtica a la monarqua se concentraba casi siempre en el
rdd -descendiente directo de la curia regis medieval- y no
en el Riksdag, donde el soberano reinante poda manipular
normalmente a los estamentos no nobiliarios contra la nobleza
en el caso de que surgiese entre ambos algn conflicto u . E
Riksdag, que era, a primera vista, una institucin muy audaz
para su tiempo, result de hecho notablemente inocuo. En este
perodo, la monarqua nunca tuvo ninguna dificultad para uti
lizarlo en favor de sus propios objetivos polticos. Otro reflejo
complementario de la misma situacin social bsica de docilidad
de los Estados puede encontrarse en el ejrcito, porque, preci
samente a causa de la existencia de un campesinado indepen
diente, slo el Estado sueco poda mantener en la Europa rena
centista un ejrcito con servicio obligatorio. El decreto por el
que Gustavo Vasa cre el sistema utskrivning de reclutamiento
rural en 1544 nunca provoc el riesgo de una posible jacquerie,
porque los soldados as reclutados nunca haban sido siervos;
su condicin legal y material era compatible con la lealtad en
el campo de batalla.
Pero an queda el problema de saber cmo adquiri el abso
lutismo sueco no slo los instrumentos poltico-ideolgicos, sino
tambin los recursos militares necesarios para su proyeccin
europea, con una poblacin que a principios del siglo XVII no
pasaba de los 900.000 habitantes . En este punto, no puede elu
dirse la ley general de que un absolutismo viable presupone un
nivel sustancial de monetarizacin, que una economa rural y
natural parece excluir. En Suecia, sin embargo, exista un en
clave crucial de produccin mercantil, cuyos beneficios despro
porcionados compensaron la deficiente comercializacin de la
11
Toda la tradicin y funcin del rdd se examina en el ensayo de
Roberts, cOn aristocratic constitucionalism in Swedish history 1520-1720
Essays in Swedish history, pp. 14-55.
'

'

Suecia

183

agricultura y suministraron la ortuna del Estado de los . Vsa


en su fase de expansin extenor. Este enclave lo constltuian
la riqueza de mineral de hierr? y los depsit? s. cuprfer?s de
Bergslagen. La minera ocup siempre una posicin especial en
las economas de transicin en los albores de la Europa mo
derna, no slo porque represent durante largo tiempo la mayor
concentracin de trabajadores en una sola forma de empresa,
sino porque fue siempre el punto de apoyo . de la economa
monetaria por su produccin de metales pre10sos, aunque no
implicara por s misma necesariamente un mvel avanzado del
proceso manufacturero o de la demana del mercado . Por otra
parte, la tradicin de los derechos regios sobre el sbsuelo n
la Europa feudal significaba que, a menudo : pertenecia.n al pnn
cipe de una u otra forma. El cobre y el romeral de hierro sue
cos pueden compararse, por tanto, co? la plata y el oro esp
oles por su impacto sobre el absolutismo local. Abos permi
tieron la combinacin de un Estado poderoso y agresiVO con una
forma social carente de una gran riqueza agraria y de dina
mismo mercantil. Naturalmente, Suecia estaba ms desprovista
de ambos que Espaa. La cima de la expansin del cobre en
Suecia estuvo directamente ligada al colapso de la moneda de
plata en Castilla, porque la emisin del nuevo velln de cobr
por Lerma, en la devaluacin de 1 599, fue . lo que cre una alti
sima demanda internacional de la produccin de la Kopparber
de Falun. Gustavo Adolfo impuso fuertes peajes sobre las m
nas de cobre, organiz una compaa real para l exportacin
con objeto de acaparar el suministro y fijar los mveles de pre
,
cios, y obtuvo amplios crditos holandeses para sus guerras
e
f
velln
el
Aunque
s.
minero

activos
sus
contra
idos
conced
o
suprimido en 1 626, Suecia continu poseyendo un m.onopol
na
mdust
la
tanto,
as
Mientr
.
Europa
virtual del cobre en toda
.
del hierro progres rpidamente, quintuplicando s.u produccin
das
hacia finales del siglo XVII, en que alcanz la mitad de t
hierro
1
como
cobre
el
tanto
1

las exportaciones 4. Por otra parte,


no eran tan slo fuentes directas de ingresos monetanos para
e1 Estado absolu tista; eran tambin los materiales indispensa
bles para su industria de armas. Los caones de bronce eran
el arma de artillera decisiva en esta poca, y todos los dems
tipos de armamento exigan un hierro de alt calidad. Con la
llegada del legendario empresario valn LoUis de Geer en la
dcada de 1 620, Suecia posey muy pronto uno de lo mayore.s
complejos de fabricacin de armas de Europa. Las romas sumi" Stewart Oakley. The story of Sweden, Londres, 1966 . P 125.

1 84

Europa occidental

nistraron oportunamente al absolutismo sueco las infraestruc


turas financiera y militar necesarias para su irrupcin en el
Bltico. Los peajes prusianos, el botn alemn y los subsidios
franceses completaron su presupuesto de guerra durante toda
la guerra de los Treinta Aos, e hicieron posible la contratacin
de un gran nmero de mercenarios que finalmente llegaron a
superar a los mismos ejrcitos expedicionarios suecos u.
Al contrario de lo que ocurri con las posesiones espaolas
en Europa, el imperio as conquistado se mostr razonablemente
rentable. Las provincias blticas, especialmente, con sus em
barques de grao hacia Suecia, produjeron siempre unos nota
.
bles mgresos fiscales, con un gran supervit neto una vez
deducidos l s gastos locales. La parte que les correspondi en
el total de mgresos reales fue superior a un tercio en el pre
spuesto d 1699 16 Adems, la nobleza adquiri grandes exten
siones de tierras en la conquistada Livonia, donde la agricul
tura estaba mucho ms cerca del modelo seorial que en la
.
.
propia Suecia : Las ramas exteriores de la aristocracia jugaron,
a su vez, n lmJ;>rtante papel al ocupar los cargos de la cos
t s mqu1fola m1htar de la expansin imperial sueca: a prin
cipiOs del s1glo XVIII, uno de cada tres oficiales de Carlos XII
en us campaas olacas y rusas provena de las provincias
blticas. El absolutismo sueco siempre funcion con ms sua
vidad durante las fases de su agresiva expansin en el exterior:
la armona en re la monarqua y la nobleza fue siempre mayor
durante los remados de los generalsimos regios, Gustavo Adol
fo Y Carlos X, y en los primeros aos de Carlos XII. Pero el
xito exterior del absolutismo sueco nunca liquid por com
pleto sus limitaciones internas: sufra una infradeterminacin
fundaenta ! a causa de su configuracin de clase comparativa
mente macuva entro de la propia Suecia. De esta forma, para
la clase n ?ble s1epre fue una forma Optativa de gobierno.
.
En cond1c1ones sociales de apata, el absolutismo tenda a care
cer de la presin que se deriva de las necesidades vitales de
una clse social. De ah la curiosa trayectoria pendular del
.
absolutismo sueco, sm comparacin con ninguna otra de Eu" Gustavo Adolfo comenz sus campaftas en
Alemania con un ejrcito
del que slo una
f!1 i.tad . se habla reclutado en Suecia. En la poca de
_
Brettenfeld, la paruc1pac1n sueca habla
descendido a un cuarto y en
Lutzen a menos de una dcima parte
( 13.000 de los 140 .000 hobres) .
Roberts, Gustavus Adolphus, n, pp. 2067. El reclutamiento interior no
fue suf1c1ente, <?r t nto, para eximir al
absolutismo sueco de las leyes
:'generales del m 1htansmo europeo de esta
poca.
11 Jeannin, L'Europe du nordouest et du nord, p. 330.

Suecia

185

ropa. En lugar de un avance a partir de graves contradicciones


iniciales, hasta la estabilizacin final y la pacfica integracin
de la nobleza -que fue la volucin normal en los dems
pases, como ya hemos visto-, en Suecia la monarqua a? so
luta sufrira retrocesos recurrentes cada vez que se produjera
una minora real, y ms tarde volvera a ganar el terreno per
dido de forma no menos recurrente: las Cartas aristocrticas
de 1 6 1 1 , 1 632 y 1 720, que limitaban el poder real, fueron se
guidas por un recrudecimiento del poder absolutista en las
dcadas de 1 620 y 1680 y en el perodo 1 772-89 17 Lo que llama
la atencin en estas oscilaciones es la relativa facilidad con la
que la aristocracia se adaptaba a ambas formas de Estado, c reah
o representativa. Durante los tres siglos de su existencia, el
absolutismo sueco sufri frecuentes recadas institucionales,
pero nunca un verdadero levantamiento poltico de la nobleza,
comparable a los de Espaa, Francia o Inglaterra. Precisamente
porque en el interior era, hasta cierto punto, un Estado optativo
para la clase domjnante, la aristocracia poda acercarse o ale
jarse de l sin excesiva emocin ni malestar. La historia de
Suecia desde la muerte de Gustavo Adolfo en 1 632 hasta el
golpe de Estado de Gustavo III en 1789 es, en buena medida,
la historia de estos sucesivos reajustes.
Naturalmente, las divisiones y los conflictos dentro de la
misma nobleza fueron uno de los reguladores fundamentales de
esta serie de cambios. As, la forma de gobierno impuesta por
Oxenstierna siguiendo a Ltzen codific el dominio de los mag
nates en el rd (lleno ahora con sus propios parientes) durante
la regencia de 1 632-44. El canciller tuvo que nfrentars7 my
pronto con una derrota estratgica en Alemama: a la v1ctona
imperial de Nordlingen en 1 634 sigui la defccin de a ma
yora de los prncipes protestantes en 1 635, mientras expiraban
por tratado los lucrativos peajes de Prusia, fundamentales para
el esfuerzo blico de Suecia. Los ingresos fiscales suecos alcan
zaban slo para mantener la flota del Bltico -triplicada por
Gustavo Adolfo hasta llegar a los 90 barcos- y para la defensa
interior. Los subsidios franceses se hicieron necesarios para la
prosecucin de la lucha por Estocolmo: en 1641 llegaron a un
tercio del ingreso interior del Estado 11 Las campaas en Ale" Roberts seftala que el constitucionalismo aristocrtico nunca c>n
slgui ninguna victoria sobre un rey en su mayorla de edad. La relativa
frecuencia de las tninorias de edad fue lo que le ofreci pos1b1hdades
peridicas de reafirmarse: Essays in Swedish history, p. 33.
" Roberts, Sweden and the Baltic, 161 1-1654, en The New Cambrtdge
Modern History, IV, p. 401.

186

Europa occidental

mama durante la segunda


mit
Anos --en la que lucharon ad de 1a guerra de los Treinta
e
ls enormes huestes reunid I"t s _mu ho ms _ _ pequeos Que
re ten eld o Lutzen- fuer
fmanciadas con subvencio a
on
nes ex tr l_lje as o con em
extorsiOnes locales impla
cables ea Iza a s por los prstitos v
comandan tes
en el exterior . En 1 643
t
_
l orstensson --el mej"or' Oxens i rna envi contra Dinamarca a
gen
gmal_. El resultado de est era 1 sueco-' en
. una ampana mara accin fue satlsfa
ctono: conquistas
provmciales a lo largo
de 1 f ontera nor ega y
esta blecimiento
de bases islenas en el B

l ic qu termm
an;m con el control
dnes de ambos lados
del Sund . n el confhcto
pn. ncipal . los
ejercitas suecos haban
al a ado Prag cuando
se resta bleci
a paz en 1 64 8. El tratad
Westfaha consagr la est
Internacional de Sueca
atura
com
.
1 a 1 arga contienda con Al o cov
. encedor 1 un to con F ranc1a en
em
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a.
El
Est
ado
Va
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Pomerania occidental y B
adq
reme en la propia Alemania uiri la
tal, y el control de las
contine
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o aduras del Elba, el Oder n
Weser, los tres grandes
Y ei
de 1_1:te de Alemania
.
Mientras tanto la b . d
e Cn tma 1 tro no en 1 644
conducido formalen
n r afrmacin pol tica del haba
real, pero ste fue uti liza
poder
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_ a rema
Irreflex!V
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s rat? supen. or de la aristo ra
cia y la mu ltit ud de ave
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nt ureros mih. tares-burcra
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al servic io de Suecia en
1
rra e los Treinta Aos. Cri
sextuplic el nmero de c
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rones en el rango ms alto
de la Rzddarhus y duplic
el
u en de los o rangos mf
_ res
_ e
no
. Por vez primera, la nobleza

sueca adqU!n una fuerza


numrica apreciable ue
ay r parte proceda de fue
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1 6 1 1 y 1 652 , m ent ras que
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, Cha rles XII of S
weden, Londres, 1968 p
, -Los mareso
"
38
. on en
s tot a1es baJar
un 40 l por 100 en la
a 105.:.. Sobre todo
dc ada de 1644
este episodio v
se e e sayo de Robe
Chnst ma and the g
r!s. Ou ee n
eneral crisis
t e seven eenth cen tur
Swcdlsh hiStory, pp.
y a, Essays in
1 1 1-37.

Suecia

187

provoc vigorosas reacciones del campesinado. Pero sera la


hostilidad de la pequea nobleza -que no se haba beneficiado
de la prodigalidad gratuita de la reina- lo que habra de ase
gurar que este trastorno en el modelo de propiedad de Suecia
durase muy poco tiempo.
Cristina abdic en 1 654 para abrazar el catolicismo, despus
de disponer la sucesin de su sobrino. El nuevo soberano,
Carlos X . relanz inmediatamente el expansionismo sueco con
un feroz ataque a Polonia en 1655. Cortando los avances rusos
desde el este y destrozando a los ejrcitos polacos, las fuerzas
expedicionarias suecas tomaron Poznan, Varsovia y Cracovia en
rpida sucesin: la Prusia oriental fue declarada oficialmente
feudo sueco, y Lituania fue anexionada a Suecia. El acoso ho
lands por mar y la recuperacin polaca debilitaron la fuerza
de esta espectacular ocupacin, pero fue un ataque directo dans
a Suecia, en la retaguardia del rey, lo que deshizo la conquista
de Polonia. Haciendo retroceder rpidamente al grueso de su
ejrcito hacia Pomerania, Carlos X march sobre Copenhague
y puso a Dinamarca fuera de combate. La victoria en el Sund
produjo la anexin de Escania. La renovacin de las hostilida
des para afirmar el control sueco de la entrada al Bltico fue
frustrada por la intervencin holandesa. La muerte de Car
los X en 1 660 termin tanto con la aventura en Polonia como
con el conflicto en Dinamarca. Hubo despus otra regenci a
de los magnates durante la minora de edad, de 1 660 a 1 6 7l,
dominada por el canciller De la Gardie. Los proyectos reales
para la recuperacin de las rentas enajenadas, contemplados
momentneamente por Carlos X antes de sus precipitadas cam
paas extranjeras, fueron archivados: el gobierno. en manos
de la alta nobleza, continu vendiendo las prop iedades de la
monarqua a la vez que mantena una poltica exterior poco
ambiciosa. Precisamente fue en esta poca cuanlo los cdigos
seoriales de gardsratt se hicieron cumplir por vez primera en
la historia sueca, dando a los terratenientes jurisdicc in privada
sobre su propio campesinado 21. El estallido de una importante
guerra europea, con el ataque de Luis XIV a Holanda, forz
finalmente a este rgimen, por ser cliente y aliado de Francia,
a un letrgico conflicto de diversin con Brandemburgo en 1674.
El fracaso militar en Alemania desacredit a la camarilla de
De la Gardie y prepar el camino para un nuevo y radical domi" Fueron abolidos de nuevo en la dcada de 1670: Jeannin, L'Europc

du nord-ouest et du nord, p . 135.

Europa occrdental

ni de la monrqua bajo el nuevo soberano, que haba alcan


za o la mayona de edad durante las guerras.
1 _En 1 68 ' _Carlos XI utiliz el Riksdag para abolir los privi
.
egiOs tr lCIOnales
del rtid y para recuperar, con el apo o de
a p quena nobleza, las tierras y rentas de la monarqu en
a as e el perodo anterior. Las reducciones reales f ero
f
Y amphas: el 80 por 1 00 de todas las propiedades enajenadas
':ron recuperadas por la monarqua sin ninguna coro ensa
Clon,
a proporcin de tierra cultivada de propiedad nob liari
se re u o a la mitad 22. La creacin de nuevas propiedades exen
a de lpuests fe prohibida, y se liquidaron los condados
aromas terntonales . Las reducciones se impusieron con
s cl
u za n las p sesiones ultramarinas. No afectaron
_
n 1 acl. n senonal
dentro de las propiedades de la
anstocracla; su objetivo final era el restablecimiento del statu
n a i
c
e
p pidad agraria que haba
v l d a p
s gl
s mgresos estatales recuperadas por este programa a costa del estrato de los ma nates
.
s
se aumentaron todava ms por medio de ma
sobre lo campesinos. El Riksdag asinti su
e
mento m precedentes del poder personal de Carlos XI ue
acampan a la reduk tion, y abdic prcticamente de todos us
derechos a controlar o bloquear a su gobierno. Carlos XI utiliz

: : : [.
::

: !f ?

rr?;. r:t

.
and the Baltic,
Sobre las reducciones v Jj Rosen, cScandmavia
en Th N w Cambrtdg Mod: t
En 1655, _ los nobles
poselan dos tercios de las tierras desp ;n f7341as
. proporciones
1 eran:
33 por 100 la nobleza 36 por 100 1 a monarqua y 31 por 100 os cam
.
.
pesmos que pagaban impuestos. Al final de1 remado, las reducciOnes habian aumentado Jos ingresos de 1 marqua en unos dos millones de
dleros al ano; de este incremeo s os. terceras . partes provenan
de las posesiones recuperadas
extranjeras .
. . deenlasla enprovmc1as
La dramt'1ca penpec1a
aj enacl0nes Y recuperaciones del
.
patrimomo real sueco a mediados del g10 vn, que en un corto espacio
de tiempo transformaron por com1Jet. el sstema de propiedad del pas,
se mterpreta generalmente como
no e u profuna lucha social
por la tierra, en Ja que el campesina sueco s.io pudo librarse de una
servidumbre livonia por medio de las reducciones. Por muy extendida
que este esta opinin es difcil a:ara , rorue los orgens de este
ntervalo estuvieron dmasiado cla en lga os .era los capnchos sub
Jetvos de Cnstina. Sus imprudentes dnac!One tuv <;m _lugar en tiempos
d
de a manar
de paz y no correspondieron a ningu
qua, m fueron el resultado de una irrsfsf. mJ. !IV pres1 n colee
uva de , la nobleza Estas posesiones, co!lqulstadas sl_n esfuerzo por la
alta anstocraci a, fueron abandanadas sm oponer1 nmguna res1stenc1a.
Nunca hubo una confrontacin de clase t n a pr?blema de la tierra
de una gravedad equiparable a los ries: e cm.ero: . Debe tenerse
a o sueco habra
en cuenta que para destruir las Jibert des el cam
hecho falta algo ms que esa irreflexiva largueza r:=:
n

189

Suec ia

cito por medio del asentamien


su posicin para reformar el ejr
ras especialmente dist l buidas
to de soldados-campesinos en tier
o sistema de parcelacin, que
por el llamado inde lnigsver ket
ro a las tropas del interior.
alivi al tesoro de los pagos en dine ampli hasta llegar en la
se
La maquinaria militar permanente
unos 63.000 hombres, de los
dcada de 1 680 a una fuerza de
espondan a unidades profesio
que alrededor de un tercio corr
. La flota fue ampliada sin
nales estacionadas en el exterior
erciales como estratgicas.
interrupcin, tanto por razones com
poda acceder la pequea no
La burocracia -a la que ahora
- fue adiestrada y perfeccio
bleza en condiciones de igualdad
sujetas a una fuerte centra
n
daro
nada. Escania y Livonia que
real lleg a su plenitud en
lizacin y suecizacin 2. El dominio
1 693, el Rik sdag aprob una
la ltima dcada del reinado: en
la que declaraba el derecho
por
resolucin excesivamente servil
luta sobre su reino, en cuanto
divino del rey a la soberana abso
Carlos XI, como Federico Gui
delegado ungido por su hacedor.
frugal y precavido en el exte
llermo 1 de Prusia, un soberano
a su voluntad en el interior.
rior, no permiti ninguna oposicin
a fue el asombroso reinado
El mejor testamento de su obr
a su padre en un poder auto
de su hijo Carlos XII , que super
lgicamente desde el primtr
crtico que fue pregonado ideo . Carlos XII , ltimo de los
1 697
da de su subida al trono en
ar dieciocho aos en el extran
pas
o
pud
a,
Vas
s
reyes-guerrero
ad turca, sin que la admi
jero, nueve de ellos en la cautivid seriamente desorganizada
a
nistracin civil de su pas se vier
oso que cualquier otro so
dud
Es
ia.
enc
aus
su
o detenida por
ar tanta confianza en su
osit
berano de su tiempo pudiera dep
el reinado de Carlos XII estuvo
patrimonio. En efecto, casi todo
la Europa del Est e, durante
ocupado por su larga odisea en
o
1700, el sistema imperial suec
la gran guerra del norte. Hacia
A
o.
isiv
dec
do a su momento
en el Bltico se estaba acercan
inis trativa que haba sufrido
adm
sin
revi
pesar de la rgida
base demogrfica y econmic a
recientemente bajo Carlos XI, su
sostener su extensin territo
era excesivamente pequea para
da de sus vecinos y rivales. La
rial contra la enemistad combina
habitantes aproximadamente,
poblacin interior era de 1 .500.000
nes extranjeras hasta llegar
esio
y se duplicaba con la de sus pos
anas y financieras permitan
a unos 3.00 0.00 0; sus reservas hum
s 1 10.000 soldados (incluyendo
una movilizacin mxima de uno
el reinado de Carlos XII ,
ante
los mercenarios extranjeros) dur
les para las importantes caffi
de los que slo estaban disponib

,. Rosen, cScandinavia and the Ba1tic, pp.

535-7.

1 90

Europa occidental

paas exteriores menos de la mitad 25 Por otra parte, la cen


tralizacin de los Vasa haba provocado una reaccin particula
rista entre la nobleza semigermnica de las provincias blticas,
que haban sufrido con especial intensidad los rescates de tierras
del reinado precedente. La experiencia de Catalua y Escocia
iba a reeditarse ahora en Livonia. En 1 699, Dinamarca, Sajonia,
Polonia y Rusia se alinearon contra Suecia. La seal de la
guerra son con la rebelin secesionista de Latvia, dirigida por
nobles locales que se manifestaron a favor de la incorporacin
a Polonia. Carlos XII se dirigi primero contra Dinamarca, a la
que derrot rpidamente con la ayuda naval angloholandesa;
despus, contra Rusia, donde una pequea fuerza sueca aniquil
al ejrcito de Pedro 1 en Narva; inmediatamente contra Polonia,
donde Augusto II fue arrojado del pas tras duras batallas y
se instal en su lugar un prncipe nombrado por los suecos;
finalmente, contra Sajonia, que fue ocupada y saqueada sin
piedad. Tras este avance militar circular alrededor del Bltico,
el ejrcito sueco se adentr profundamente en Ucrania para
unirse con los cosacos de Zaporozhe y marchar sobre Mosc 26
En este momento, sin embargo, el absolutismo ruso de Pedro 1
result algo ms que un juego para las columnas de Car
los XII: en Poltava y Perevolotchna el imperio sueco fue des- '
trozado el ao 1 709 en su punto histricamente ms avanzado
de penetracin militar hacia el Este. Diez aos despus, la gran
guerra del Norte termin con una bancarrota para Suecia y con
el abandono de Ingria, Karelia, Livonia, Pomerania occidental
y Bremen.
La arrogante autocracia de Carlos XII desapareci con l.
Cuando los desastres de la gran guerra del Norte desembocaron
en la muerte del rey, la nobleza, en medio de las disputas por
la sucesin, construy hbilmente un sistema constitucional que
dejaba a los Estados la supremaca poltica y reduca tempo11 El ataque contra Rusia en 1709 fue desencadenado con unos 44.000
hombres: Hatton, Charles XII of Sweden, p. 233.
26 El error garrafal que supona esta aventura es evidente. Hay que
recordar que el talento militar del absolutismo sueco es uvo acompaado
casi siempre por la miopa poltica. Sus dirigentes aplicaron constante
mente la fuerza con una habilidad cnsumada sobre objetivos equivoca
dos. Gustavo Adolfo corri intilmente por toda Alemania, cuando los
intereses a largo plazo de Suecia sealaban la toma de Dinam!'l rca y el
.
dominio del Sund. Carlos XII se lanz tontamente sobre Ucrama, al dic
con
Francia
tado de Gran Bretaa cuando una alianza
y un ataque
'
contra Austria habran cambiado todo el curso de la guerra de sucesin
espaola y salvado a Suecia de su completo a slamiento al t mino de la
. .
erra en el Este. La dinasta nunca super cierto provmciamsmo en sus
perspectivas estratgicas.

Suecia

191

ralmente a la nada a la monarqua. La era de la libertad,


de 1 720 a 1 772, estableci un rgimen de corrompido parlamen
tarismo aristocrtico, dividido por conflictos faccionales entre
los partidos de los Sombreros y de los Bonetes, manipulados
a su vez por la burocracia nobiliaria y lastrados por las recom
pensas y subvenciones de Inglaterra, Francia y Rusia. El nuevo
orden no perteneca ya a los magnates : la masa de la pequea
y mediana nobleza, que dominaba la burocracia oficial y el ejr
cito, haba conseguido sus objetivos. La divisin en tres rangos
dentro del estamento nobiliario fue abolida. Los privilegios eco
nmicos y sociales del conjunto de la aristocracia fueron celo
samente conservados, prohibiendo el acceso de los plebeyos a
las tierras y a los matrimonios nobiliarios. El Riksdag -de
cuyo rgano fundamental, el Comit Secreto, se excluy a los
representantes del campesinado- se convirti en el ncleo
formal del sistema poltico constitucional, mientras que su ver
dadero centro radicaba en el Riddarhus 27 Finalmente, la cre
ciente agitacin social contra los privilegios nobiliarios amenaz
con romper el crculo encantado de las maniobras dentro del
sistema. El programa del partido de los Bonetes Jvenes, en la
dcada de 1 760, aunque combinado con una impopular defla
cin de la economa, expresaba la creciente ola de descontento
plebeyo. La alarma aristocrtica ante la perspectiva de un ata
que por abajo produjo un abandono abrupto y total del parla
mentarismo. La subida al trono de Gustavo III fue la seal
esperada por la aristocracia para unirse una vez ms tras una
frmula absolutista: se llev a cabo sin estridencias un golpe
de Estado real con la ayuda de la guardia y la connivencia de
la burocracia. El Riksdag, como era de esperar, puso su firma
al pie de la nueva Constitucin, consagrando de nuevo la auto
ridad de la monarqua, aunque inicialmente sin una vuelta total
al absolutismo de Carlos XI o Carlos XII. Sin embargo, el
nuevo monarca avanz con energa hacia un despotismo ilus
trado del tipo del siglo XVIII, renovando la administracin y
reservando para su persona un poder cada vez ms arbitrario.
Cuando la nobleza opuso resistencias a esta tendencia, Gusta
vo III forz la aprobacin por el Riksdag en 1 789 de una ley
de emergencia de Unin y Seguridad que restauraba un absolu
tismo total . Para conseguir sus fines, el rey tuvo que prometer
a los estamentos ms bajos el acceso a la burocracia oficial y
"' Vase Roberts, Essays in Swedish history, pp. 272-8: la prohibicin
a los plebeyos de comprar tierras de la nobleza se redujo ms tarde
nicamente a los campesinos, a la par que se mitigaban tambin las res
triciones matrimoniales.

192

Europa occidental

a la judicatura, el derecho a comprar tierras nobiliarias y otras


demandas socialmente igualitarias. Las ltimas horas del abso
lutismo sueco se vivieron as en una extraa atmsfera de
posibilidades abiertas a los talentos y de limitaciones a los
privilegios de la nobleza. La racionalidad poltica de la monar
qua absoluta perdi as sus amarras bsicas, seal inequvoca
de su cercano final. En una ltima y curiosa permuta de papeles,
el autcrata - radical se convirti en el ms ferviente campen
europeo de la intervencin contrarrevolucionaria frente a la re
volucin francesa, mientras que los nobles resentidos adoptaban
los ideales republicanos de la Declaracin de Derechos del
Hombre. En 1792, Gustavo fue asesinado por un dignatario
aristocrtico disidente. La infradeterminacin histrica del
absolutismo sueco nunca fue ms visible que en este extrao
clima. Un Estado optativo acab en una contingencia aparen
temente total.

SEGUNDA PARTE
EUROPA ORIENTAL

l.

EL ABSOLUTISMO EN EL ESTE

Es necesario volver ahora a la mitad oriental de Europa o, ms


exactamente, a la parte de Europa oriental perdonada por la
invasin otomana que inund los Balcanes en oleadas sucesi
vas, sujetndolos a una historia local diferente a la del resto
del continente. La gran crisis que asol las economas europeas
en los siglos XIV y xv produjo una violenta reaccin feudal al
este del Elba. La represin seorial desencadenada contra los
campesinos aument en intensidad durante todo el siglo XVI.
La consecuencia poltica, en Prusia y en Rusia, fue un absolu
tismo oriental, coetneo del occidental pero de origen bsica
mente distinto. El Estado absolutista del Oeste fue el aparato
poltico reorganizado de una clase feudal que haba aceptado
la conmutacin de las cargas. Fue una compensacin por la des
aparicin de la servidumbre, en el contexto de una economa
crecientemente urbana, que no controlaba por completo y a la
que se tuvo que adaptar. Por el contrario, el Estado absolutista
del Este fue la mquina represiva de una clase feudal que aca
baba de liquidar las tradicionales libertades comunales de los
pobres. Fue un instrumento para la consolidacin de la servi
dumbre, en un paisaje limpio por completo de vida urbana o
resistencia autnomas. La reaccin feudal en el Este significaba
que era preciso implantar desde arriba, y por la fuerza, un
mundo nuevo. La dosis de violencia que se introdujo en las
relaciones sociales fue, por tanto, mucho mayor. El Estado
absolutista del Este nunca perdera las marcas de esta expe
riencia originaria.
Pero, al mismo tiempo, la lucha de clases interna dentro de
las formaciones sociales del Este, y su resultado, la servidum
bre del campesinado, no ofrecen por s mismas una explica
cin exhaustiva de la aparicin de un tipo diferente de absolu
tismo en esta regin. La distancia entre ambos puede medirse
cronolgicamente en Prusia, donde la reaccin feudal de la
nobleza ya se haba impuesto al campesinado con la generali
zacin de la Gutsherrschaft en el siglo XVI, cien aos antes del
establecimiento de un Estado absolutista en el siglo xvn. En
Polonia, tierra clsica de la segunda servidumbre, nunca sur-

1 96

Eu ropa oriental

gio un Estado absolutista aun


ue esto c?nsti. tuyera un fra
por el que la nob lez a tendra
e p gar fmlm ent el pre caso
su existencia nac ion al. Sin
cio de
_ n aqu
e
barg ta bie
presencio un gobierno feu
el
sig
lo
i
ado por XVI
1 zad o do mm
Sistema representativo bajdal d1 escentrah
o
c ro to_tal de la ari toc un,
y con un a aut oridad mon
raca
. l. En
r
y ebl
Hu ngn a, el pro
ceso de definitivo sometimi u ca
nt
tuvo lugar tras la guerra
ervi umb re del camp_esin ado
al xvn. mientras la no ble aus t o t. rca, en el paso del Siglo XVI
za
g a resista con xito la imp
SIC ion del absolutismo de
lo
a
s urg En Rusia, la implano
tacion de la servi dumbre

tuvieron mas estrecham y a ons trucciOn del absolutismo es


caso la apancin de la e? te vmculads. pero incluso en este
segun do , y no siempre n a pr c.edJ la consolidacin del
las relaciones serviles de pro arr. o parz passu con l. Como
_
una fus
diata de la propiedad y d cciOn ent rnan
d a sobe a a del seo in inm e
dominio de la ti erra no hab
m ,
ro y del
r
. pre nd ente por SI mi sm o
en unos estados no bil iarios Ia na. d.a sor
h ntncos, tale como los o
existan en Alemania al este
ba, en PoloIa o en Hungrue
tras la reaccin feudal en
a
el
E
ste
. Para explica el posterior
ascenso del absolutismo es
_

precso, ante todo, remsertar


talidad del proceso de 1
la tou
tema inte rnacional de esa e - e.rvidu m re d entro del sisu timo pen odo de la Europa '
feu al.
Ya hemos visto que la
..
.
e! E ste por las economa r eJ e c i da n esta poca sobre
enta es mas avanzadas se
exagerado con frecuencia
ha
pri nci pa l responsable de l. al pr entala _como fuerza ni ca o
hecho, aunque el comerc racc n seno Ial en esta re in . De
mente la explotacin servil o 1 reale mt nsi fic indudable
emma onent l o en Polonia,
no la inaugur en nin gu no en
d
e
t
ais s . v no J ug ning n pa
pe! en su paralelo desarrollo
ema
palabras, si es incorrecto
_ o en Rus a. En otras
e
r
una
Imp
ortancia central a
los lazos econmicos del eoconced
.
entre el Est e y el Oeste. la merciO de exportacin e importacin
feudal como tal -que no causa es que el modo de pro
duc
aba superado en mo do a1 un cin
Eu rpa occidental durante est
o en

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1964,

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El absolutismo en el Este

197

desarrollo de los atrasados. Las economas mixtas occidentales


del perodo de transicin -que combinaban una agncultura
feudal semimonetarizada y postservil 2, con enclaves de capital
mercantil y manufacturero- carecan de tan fuerte empuJe . La
inversin exterior era mnima, excepto en los imperios colonia
les y, hasta cierto punto, en Escandinavia . El comerciO extenor
representaba todava un pequeo porcentaje del producto na
cional de todos los pases, excepto Holanda y Venecia . As1 pues,
una integracin completa de Europa oriental en el circUito eco
nmico de Europa occidental -implcita a menudo en la uti
lizacin por los historiadores de expresiones tales como eco
noma colonial o empresas de plantacin para refenrse al
sistema de Gutsherrschaft vigente ms all del Elba- resulta
intrnsecamente inverosmil.
Esto no quiere decir, sin embargo, que el Impacto de la
Europa occidental en la oriental no fuera determinante de las
estructuras estatales que all aparecieron. En efecto, la mterac
cin trasnacional dentro del feudalismo se produjo siempre y
en primer lugar en el plano poltico y no en el economico, pre
cisamente porque era un modo de produccion basado en la
coaccin extraeconmica: su forma primaria de expansin era
la conquista y no el comercio. El desarrollo desigual del feuda
lismo dentro de Europa encontraba su expresin mas caracte
rstica y directa no en la balanza comercial, sino en la balanza
de las armas entre las respectivas regiones del continente. En
otras palabras, la primera mediacin entre Este y Oeste en
estos siglos fue militar. Fue la presin internacional del abso
lutismo occidental, aparato poltico de una aristocracia feudal
1 El ndice real de monetarizacin de las diferentes agriculturas de
Europa occidental en los siglos XVI y xvn era, probablemente. mucho
ms baio de lo que generalmente se cree. Jean Meuvret afirma que en
la Francia del siglo XVI el campesinado viva en un rgtmen de cuasi
autarqua domstica prcticamente en todas partes, y que cla vtda dtaria
de los artesanos . incluyendo a la pequea burguesa, estaba regulada de
hecho por el mismo principio, a saber. vivir de los alimentos cultivados
en las tierras propias y, por lo dems, comprar y vender el mtmmo
posible; porque para satisfacer las necesidades ordmanas, no era nece
sario en absoluto el uso de monedas de oro o de plata. Para el pequcno
nmero de transacciones mercantiles que resultaban mdtspensables era
posible prescindir frecuentemente del dinero. Jean Meuvret. Ctrculatton
montaire et utilization economique de la monnaie dans la France du
vr et du xvn1 siecle, Etudes d 'Histoire Moderne et Contemporaine. 1.
o. 20. Porshnev caracteriza correctamente la sttuacton general de
esta poca cuando la define por la contradiccin entre la forma mone
taria y la base natural de la economa feudal, y comenta que las dtf
cultades fiscales del absolutismo radicaban por doquter en esta contra
diccin : Les soulevements popu/aires en France, p. 55ts.

1947.

198

Europa oriental

m poderosa, domina!l te en sociedades ms avanzadas, lo que


obhg a la nobleza onental a crear una mquina estatal igual
.
mente cerahzada
para sobrevivir. De otra forma, la superior
fuerza mihar de los ejrcitos reorganizados y engrandecidos
del absolutiso se habra hecho sentir en el medio normal de
.
la comp tenIa mterfeudal: la guerra. La misma modernizacin
e los eJ rcltos y las tcticas, resultado de la revolucin mi
htan occidental tras 1 560, haca ms factible que nunca la agre
sin a los vastos espacios del Este, e igualmente aumentaba
.
los pehgr
s de i.nvasi!l para las aristocracias locales de estos
,
paises. Asi, al mismo
tiempo que divergan las relaciones infra
estructrales de produccin, tuvo lugar en ambas zonas una
paradJ ica convergencia de las superestructuras (ndice, por
supuesto, de lo que en ltimo trmino era un modo de produc
cin comn) . La forma concreta que adopt la amenaza militar
del a? soluti m occidental fue, afortunadamente para la noble
za onental, Indirecta y transitoria. A pesar de todo es sorpren
dente hasta qu punto sus efectos actuaron com catalizador
del modelo poltico del Este. El frente entre ambas zonas
estaba ocupa?o, en e sur, por el largo duelo austro-turco, que
durante doscientos cmcuenta aos concentrara la atencin de
los Habsburgo sobre sus enemigos otomanos y sus vasallos hn
garos. En el centro, Alemania era un laberinto de estados
pe 9-u.eos y dbiles, divididos y neutralizados por los conflictos
reIgioos. Asi, . el ataque lleg desde el norte, relativamente
.
pnmitivo.
Suecia -el ms reciente y sorprendente de todos los
bs?lutismos occidentales, pas nuevo con una poblacin muy
limitada una economa rudimentaria- sera el martillo del
E: te. Su Impacto sobre Prusia, Polonia y Rusia en los noventa
anos que_ van desde 1 630 hasta 1 720 puede compararse con el
de Espana sobre Europa occidental en una poca anterior'
aunque nunca haya recibido la misma atencin. A pesar de esto
fue uno de los grandes ciclos de expansin militar en la histori
del absolutismo europeo. En su punto culminante la caballera
sueca se pase victoriosa por las cinco capitals de Mosc
Varovi, Berln, Dresde y Praga, en un gran arco a travs de
ter_:Itono de la E ropa oriental que lleg a superar las cam
panas de los tercws espaoles en la occidental. Los sistemas
statales de Aus.tria, Prusia, Polonia y Rusia experimentaron su
Impacto formativo.
a primera conquista exterior de Suecia fue la toma de Es
toIa, en las largas guerras de Livonia con Rusia durante las
,
ulti
as de,_cadas del siglo XVI. Sin embargo, fue la guerra de los
Tremta Anos la que produjo el primer sistema internacional

El absolutismo en el Este

199

de Estados completamente formalizado en Europa y la que


seal el decisivo comienzo de la irrupcin sueca en el Este.
La espectacular marcha de los ejrcitos de Gustavo Adolfo
sobre Alemania, arrollando el poder de los Habsburgo para
asombro de Europa, fue el punto decisivo de la guerra, y los
xitos posteriores de Baner y Torstensson hicieron imposible
toda recuperacin a largo plazo de la causa imperial. Desde
1 64 1 , los ejrcitos suecos ocuparon de forma permanente gran
des zonas de Moravia 3, y cuando la guerra termin, en 1 648,
estaban acampados en la orilla izquierda del Moldava, en Praga.
La intervencin de Suecia haba arruinado definitivamente la
perspectiva de un Estado imperial de los Habsburgo en Alma
nia. De ah que la trayectoria y el carcter del absolutismo
austriaco habran de estar determinados por est>;;l derrota, que
lo privo de la posibilidad de un centro territorial consolidado
en las tierras tradicionales del Reich y desplaz, a su costa,
todo el centro de gravedad hacia el Este. Al mismo tiempo, el
impacto del poder sueco en la evolucin de Prusia, internacio
nalmente menos visible, fue en el interior mucho ms profundo.
Los ejrcitos suecos ocuparon Brandemburgo desde 1631 y, a
pesar de ser tcnicamente un aliado en la causa protestante,
le sometieron inmediatamente a requisiciones militares y exac
ciones fiscales despiadadas, tales como nunca antes se haban
conocido: los privilegios tradicionales de los Estados de los
junker fueron liquidados de un plumazo por los comandantes
suecos 4. Al trauma de esta experiencia se aadi la adquisicin
sueca de la Pomerania occidental por el tratado de Westfalia
de 1 648, que asegur a Suecia una amplia y permanente cbeza
de playa en las tierras del sur del Bltico. Las guarniciOnes
suecas controlaban ahora el Oder y amenazaban directamente a
la hasta entonces desmilitarizada y descentralizada clase domi
nante de Brandemburgo, pas que prcticamente careca de
ejrcito. La construccin del absolutismo prusiano por el Gran
Elector, desde 1 650 en adelante, fue en buena medida una res
puesta directa a la inminente amenaza sueca: el ejrcito p rma
nente, que habra de ser la piedra angular de la autocracia de
los Hohenzollern, y su sistema fiscal, fueron aceptados por los
junkers en 1 653 para enfrentarse a la inminente situacin de
Polisensky, The Thirty Year's War, Londres, 1971. pgi
1 Vase J.
nas 224-31.
Carsten, The origins of Prussia, p. 179. Pocos aos antes. Gustavo
Adolfo haba tomado las estratgicas fortalezas de Memel Y Pilla'!, en
la Prusia oriental, que dominaban el acceso a Koenigsberg, 1mpomendo
en ellas peajes suecos: op. cit., pp. 205-.

200

Europa oriental

guerra en el teatro bltico y para resistir a los peligros exte


riores. De hecho, la guerra sueco-polaca de 1 655-60 se revel
como el punto crucial de la evolucin poltica de Berln, que
evit lo peor de la agresin sueca participando al lado de Esto
colmo como joven y temeroso aliado. El gran paso siguiente
en la construccin del absolutismo prusiano se dio, una vez ms,
en respuesta al conflicto militar con Suecia. Durante la dcada
de 1 670, en medio de la angustia provocada por las campaas
suecas contra Brandemburgo, que abrieron un teatro nrdico
en la guerra desencadenada por Francia en el oeste, fue cuando
el clebre Generalkriegscommissariat pas a ocupar las funcio
nes del anterior consejo privado y a dar forma a toda la estruc
tura del aparato estatal de los Hohenzollern. El absolutismo
prusiano y su definitiva configuracin tomaron forma durante
la poca del expansionismo sueco y bajo su presin.
Mientras tanto, en estas dcadas que siguieron a Westfalia,
cay sobre el Este el ms duro de todos los golpes nrdicos.
La invasin sueca de Polonia en 1 655 hizo saltar rpidamente
la insegura confederacin aristocrtica de los szlachta. Cayeron
Varsovia y Cracovia, y todo el valle del Vstula qued desgarrado
por las marchas y contramarchas de los ejrcitos de Carlos X.
La principal consecuencia estratgica de la guerra fue privar
a Polonia de toda soberana sobre el ducado de Prusia. Pero
los resultados sociales del devastador ataque sueco fueron mu
cho ms serios: las pautas demogrfica y econmica de Polonia
quedaron tan gravemente daadas que la invasin sueca lleg
a ser como un diluvio que separara para siempre la anterior
prosperidad de la Rzeczpospolita de la crisis y la decadencia
irrecuperables en los que se hundi despus. La ltima y breve
recuperacin de las armas polacas en la dcada de 1 680, cuando
Sobieski dirigi la liberacin de Viena del cerco turco, fue se
guida muy pronto por la segunda ofensiva sueca contra la man
comunidad, durante la gran guerra del norte de 1701-2 1 , en la
que el principal teatro de destruccin fue, una vez ms, Polonia.
Cuando lo!' ltimos soldados suecos abandonaron Varsovia,
Polonia haba dejado de ser una gran potencia europea. La
nobleza polaca, por razones de las que se hablar ms adelante,
no tuvo xito en su intento de generar un absolutismo mientras
duraron estas tragedias. As demostr en la prctica cules eran
las consecuencias, para una clase feudal del Este, de no seguir
este camino; Polonia, incapaz de recuperarse de los golpes
mortales infligidos por Suecia, dej finalmente de existir como
Estado independiente.
Rusia, como siempre, constituye un caso algo diferente den-

201

El absolutismo en el Este

tro de un campo histrico comn. El impulso en el seno de la


aristocracia hacia una monarqua militar fue evidente en Rusia
mucho antes que en ningn otro pas del Este europeo. Esto
se debi, en parte, a la prehistoria del Esta?o de Kie Y a la
tradicin imperial bizantina que ste transmitio a traves de 1a
catica Rusia de la Edad Media, utilizando la Ideologi de la
Tercera Roma: Ivn 111 se haba casado con la sobnna del
ltimo Palelogo, emperador de Constantinopla, Y se arrogo el
ttulo de czar 0 emperador en 1 480 . Sin emba:go, la Ideologia
de la translatio imperii era menos importante.' mdudablemente,
que la continua presin material sobre Rusia de los pueblos
pastores trtaros y turcomanos del Asia Central. La soberama
poltica de la Horda de Oro dur hasta finales del siglo xv.
Sus suct!sores los janatos de Kazn y Astracn lanzaron desde
el Este constantes incursiones en busca de esclavos, hasta su
derrota y aborcin a mediados del siglo x1. Drante otros cien
aos, los trtaros de Crimea -ahora baJO senoro ot?mano
asolaron el territrio ruso desde el sur; sus expediciones en
busca de botn y de esclavos mantuvieron a la mayor parte ae
Ucrania como un pramo deshabitado 5 En los albores de la
poca moderna, los jinetes trtaros carecan de capacidad para
la conquista 0 la ocupacin permanente. Pero Rusia ccentmela
de Europa, tuvo que soportar lo peor de sus ataques, . Y la
consecuencia fue un mayor y ms temprano _ mpetu hacia un
Estado centralizado en el ducado de Moscu que en el _ms
protegido electorado de Brandemburgo o en la mancomuIad
polaca. Sin embargo, a partir del siglo XVI , la amenaza mihtar
del Oeste fue siempre mucho mayor que la del Este, porque
la artillera de campaa y la infantera moderna eran ahora
netamente superiores a los arqueros montados como arma _ d
batalla. As pues, tambin en Rusia las fass realmente deciSI
vas de la transicin hacia el absolutismo tuvteron luar du_rante
las fases sucesivas de la expansin sueca. El cucial remado
de Ivn IV a finales del siglo XVI estuvo dommado por las
largas guerras de Livonia, de las que Suecia result vencedor
estratgico al anexionar Estonia por el tratado d_e Yam Za
polskv de 1 582: un trampoln para su dominio el _horal nort
del Bltico. El cperodo de trastornos . a principiOS el SI
glo xvn, que termin con la crtica subida al trono de la dmasta

K.

el janato tlirtaro de
s En vsperas del ataque de Ivn IV contra
e
_
se supone que haba a11 unos 100.000 esclavos rusos. El numer tota
esclavos capturados por los trtaros en sus correras des e nmea e
V ernaasK
la primera mitad del siglo xvn fue supenor a los 200 . 000 .
The tsardom of Moscow, 1451-1682, 1, Yale, 1969, PP 51-4, 12.

202

Europa oriental

Romnov, presenci? el despliegue del podero sueco en las pro


fundidades de Rusia. En medio del creciente caos, un ejrcito
mandado por De la Gardie se abri paso hasta Mosc para
sostener al usurpador Shuiski. Tres aos despus, un candidato
sueco -el hermano de Gustavo Adolfo- estuvo a punto de
ser elegido pa;a . la misma monarqua rusa, aunque se vio blo
queado en el ultio mome to po: la eleccin de Miguel Rom
nov. El nuevo rgimen se VIO obhgado a ceder inmediatamente
Carelia e Ingria a los suecos, quienes en el transcurso de otra
dcada tomar?n toda Livonia a los polacos, lo que les dio un
cntrol prc Icamente absoluto del Bltico. En los primeros
anos de la dmasta Romnov, el influjo sueco se extendi tam
bin al sistema poltico ruso 6 Finalmente, el enorme edificio
estatal de Pedro I de principios del siglo XVIII se erigi du
rn t , Y contra, la suprema ofensiva militar sueca en Rusia,
_
dingida
por Carlos XII, que haba comenzado con la destruccin
de los ejrcitos rsos en Narva y continuara con un profundo
avance en Ucrama. El poder zarista dentro de Rusia se forj
Y se puso a prueba en la lucha internacional contra el imperio
sueco por la supremaca en el Bltico. El Estado austriaco haba
Ido expulsado de Alemania por la expansin sueca; el Estado
polao que fragmentado. Por el contrario, los estados ruso y
.
prusiano hicieron
frente y derrotaron a la expansin sueca
adquiriend? su fori?a desarrollada en el curso de esta contienda:
El absolutismo onental estuvo determinado, fundamentalmen
te, or tanto, or las condiciones impuestas por el sistema
_
poltico mternacional
en cuyo seno estaban integradas objetiva
mente las . nob ezas de toda la regin 7 Este fue el precio de
su up rviVencia en una civilizacin de ininterrumpida guerra
erntonal; el desarrollo desigual del feudalismo les oblig a
Igualar las estructuras estatales de Occidente antes de haber
alcanzado un estadio comparable de transicin econmica ha
cia. el capitalismo.
Con todo, este absolutismo tambin estuvo sobredetermina
do, inevitablemente, por el desarrollo de la lucha de clases den
tro de las formaciones sociales del Este. Es preciso considerar
_ J. H. Billington, he iccm and the axe, Londres, 1966, p. 1 10; este tema
mv1ta a una mayor mvestigacin.
1 Un reconocimiento de esta cuestin por un historiador ruso puede
verse en A. N. Ch1stozvonov, cNekotorye aspekti problemi genezisa abso
liutlzma, Voprosr lstorii, S, mayo de 1968, pp. 60-l. Aunque contiene
algunos J_ulcios disparatados (sobre Espaa, por ejemplo), este ensayo
comparativo es probable.mente el mejor estudio sovitico reciente sobre
los origenes del absolutismo en Europa oriental y occidental.

El absolutismo en el Est e

203

o tiuyeron a s _apanc1n.
ahora las presiones endgenas que m1c
1al. La deciSiva conso
Llama la atencin una coincidencia
idumbre en P:us1a ,
serv
la
lidacin jurdica y econmica d
mente, durante las Tn smas
Rus ia y Boh emi a tuv o lugar, precisa eza as ?as s pot1cs del

dcadas en que se echaron con firm -mstltuc10n


ahzac1n de
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la servidumbre e inauguracin
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ligado en
tres casos, estrecha y claramente
Gran
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respectivas formaciones sociales.
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1653
de
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Elector y los Estados sellaron
el que la nobleza. votaba los
signado en una Carta formal. por
nte y el prnc1pe promul
impuestos para un ejrcito permane irr mediablement a la
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gaba ordenanzas por las que


de
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Los
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rura
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tierra a la fuerza de trab
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s
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pero
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cargarse sobre las ciudades y los
nuc
el
ser
de
ra
hab
cito
los propios junkers, mientras el ejr pacto que aument tanto
de todo el Esta do prusiano. Fue un
e la nobleza como el podr
el poder poltico de la dinasta sobr servidumbre de Alemama
La
de la nobleza sobre el campesinado. generalizada en toas las
y
oriental qued ahora normalizada
ms all del Elba, m1entras
s
ada
situ
rn
olle
tierras de los Hohenz
rimido inexorablemente por la
que el sistema de Estados fue sup
otra. En 1 683 , los Lan_dtage de
monarqua en una provincia tras
oriental haban perd1d0' pra
Brandemburgo y de la Prusia
tiempo, se haba produc1do
siempre todo su poder 8 Al mismo . En 1 648 , el Zemskl Sobor
ilar
en Rusia una coyuntura muy sim
a reunido en Mosc_ para
-Asamblea de la Tierra- se hab nie, que, por vez pnm
era,
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aprobar el histrico Sobornoe
n
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codificaba y universalizaba la
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estatal sobre las
rural. institua un estricto control aba y remachaba la reso
sus habitantes y, a la vez, confirm nobles respecto al serv1c1o
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que se promulg en Rusia y
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bin por la rp1da ca1da e
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Cita
rs.
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una
que no pareda quedar ni
origins of Prussia, p. lOO .

204

Europa oriental

Zemski Sabor haba desaparecido realmente, mientras que la


monarqua construa un amplio ejrcito semipermanente que
finalmente sustituy a todas las viejas levas de la nobleza. El
ltimo y simblico Zemski Sobar pas al olvido en 1 683, cuando
ya no era ms que una fantasmal claque cortesana. El pacto
social entre la monarqua y la aristocracia rusa fue sellado
con el establecimiento del absolutismo a cambio de la aproba
cin definitiva de la servidumbre.
Durante la mayor parte de este mismo perodo, la evolu
cin de Bohemia tuvo un sincronismo comparable, aunque en
el diferente contexto de la guerra de los Treinta Aos. El tratado
de Westfalia, que finaliz en 1 648 con esta larga lucha militar,
consagr la doble victoria de la monarqua Habsburgo sobre los
Estados de Bohemia y la de los grandes terratenientes sobre
el campesinado checo. El grueso de la vieja aristocracia checa
haba sido eliminado despus de la batalla de la Montaa Blan
ca, y con ella la constitucin poltica que encarnaba su poder
local. El Verneuerte Landesordnung, que ahora adquiri un
vigor incontestado, concentr todo el poder ejecutivo en Viena.
Los Estados, una vez disuelto su tradicional liderazgo social,
quedaron reducidos a una simple funcin ceremonial. La auto
noma de las ciudades fue aplastada. En el campo se tomaron
implacables medidas para extender la servidumbre en las gran
des propiedades. Las grandes prescripciones y confiscaciones
sufridas por los anteriores propietarios y nobles checos crearon
una aristocracia nueva y cosmopoli ta de aventureros militares
y de funcionarios de la corte que controlaban, junto con la
Iglesia, cerca de las tres cuartas partes de todas las tierras de
Bohemia. Las enormes prdidas demogrficas tras la guerra
de los Treinta Aos provocaron una aguda escasez de mano de
obra. Las prestaciones de trabajo del robot llegaron muy pronto
a la mitad de la semana laboral, mientras que los servicios,
diezmos y contribuciones feudales podan alcanzar hasta dos
tercios de toda la produccin campesina 9 El absolutismo aus
triaco, derrotado en Alemania, triunf en Bohemia, y con l se
extinguieron las ltimas libertades del campesinado checo. As
pues, la consolidacin del control seorial sobre el campesinado
y la discriminacin contra las ciudades estuvieron ligadas, en
las tres regiones, a un rpido aumento de las prerrogativas de
la monarqua, y fueron seguidas por la desaparicin de los sis
temas estamentales.
Como ya hemos visto, las ciudades de Europa del Este ha' Polisensky, The Thirty Y ear's war, p. 245.

El absolutismo en el Este

205

ban sido reducidas y reprimidas durante la ltima depresin


medieval. La notable mejora econmica que experiment el
continente en el siglo XVI favoreci un nuevo, aunque desigual,
crecimiento urbano en algunas zonas del Este. A partir de 1 550,
las ciudades de Bohemia volvieron a conquistar buena parte de
su prosperidad, aunque bajo la gida de unos patricados urb
nos estrechamente unidos a la nobleza por la propiedad tern
torial y municipal, y sin la vitalidad popular que las haba
caracterizado en la poca husita. En el este de Prusia, Koenigs
berg era todava una firme avanzadilla de la autonoma de los
.
burgos. En Rusia, Mosc haba retoado de nuevo tras la Im
plantacin formal del zarismo con lvn 111, beneficindose no
tablemente del comercio de largo recorrido entre Europa Y
Asia, que cruzaba Rusia y en el que tambin participaban los
viejos centros mercantiles de Novgorod y Pskov. La madura
cin de los estados absolutistas en el siglo xvn propin el defi
nitivo golpe mortal a la posibilidad de un renacimiento de la
independencia urbana en el Este. Las nuevas monarquas
-Hohenzollern, Habsburgo y Romnov- aseguraron la inque
brantable supremaca poltica de la nobleza sobre las ciudades .
El nico organismo corporativo que resisti al Gleichschaltung
del Gran Elector tras la Suspensin de 1 653 fue la ciudad de
Koenigsberg en la Prusia oriental: fue aplastada en 1 662-3 Y
.
en 1 674, ante la pasividad de los junkers locales 10 En Rusta,
el mismo Mosc careca de una clase burguesa fuerte, al estar
el comercio acaparado por los boyardos, los funcionari? Y n
pequeo grupo de mercaderes gosti, cuyo estatuto y pnvtlegtos
dependan del gobierno. Haba, sin embargo, numerosos artesa
nos, una anrquica fuerza de trabajo semirrural, y los tucu
lentos y corrompidos fusileros de la milici ?e los streltsr. La
.
causa inmediata de la convocatoria del dectstvo Zemskr Sabor
que promul? el Sobornoe Ulozhenie fue una explosin repentina
.
de estos grupos heterogneos. Las multitudes amotmadas se
.
enfurecieron ante la subida de precios de los artculos bstcos
que sigui al aumento de impuestos decretado por la adminis
tracin de Morzov, tomaron Mosc y obligaron al zar a aban
donar la ciudad, mientras el descontento se extenda por las
provincias rurales hasta Siberia. Una vez recuperado el control
de la capital, se convoc al Zemski Sobar y se decret el Uloz
.
henie. Novgorod y Pskov se rebelaron contra las exaccIOnes
.
fiscales, por lo que fueron definitivamente reprimidas, eJ ndo
.
de tener en adeLante toda importancia econmtca.
Los ulttmos
" Carsten, The origins of Prussia, pp. 212-14, 220-1.

205

Europa oriental

tumultos urbanos de Mosc tuvieron lugar en 1683, cuando los


artesanos rebeldes fueron sometidos con facilidad, y en 1683,
cuando Pedro 1 liquid por fin a los streltsi. A partir de en
tonces, las ciudades rusas no crearon ningn problema a la mo
narqua ni a la aristocracia. En tierras checas, la guerra de lo->
Treinta Aos acab con el orgullo y el desarrollo de las ciudades
de Bohemia y Moravia: los incesantes sitios y devastaciones que
sufrieron durante las campaas de la guerra, junto con la can
celacin de las autonomas municipales despus de ella, las
redujeron para siempre a adornos pasivos del imperio de los
Habsburgo.
La razn interna ms fundamental del absolutismo del Este
radica, sin embargo, en el campo. Su compleja maquinaria de
represin estaba dirigida primordial y esencialmente contra el
campesinado. El siglo XVII fue una poca de cada de los pre
cios y disminucin de la poblacin en la mayor parte de Europa.
En el Este, las guerras y los desastres civiles haban creado
crisis de mano de obra particularmente agudas. La guerra de
los Treinta Aos infligi un golpe brutal al conjunto de la eco
noma alemana al este del Elba. En muchos distritos de Bran
demburgo hubo prdidas demogrficas superiores al 50 por
l OO 1 1 En Bohemia, la poblacin total baj de 1 .700.000 habi
tantes a menos de 1 .000.000 en el momento de la firma de la
Paz de Westfalia 12. En las tierras rusas, las intolerables ten
siones de las guerras de Livonia y de la Oprichnina condujeron
a la despoblacin y evacuacin calamitosas de Rusia central
en los ltimos aos del siglo xv1: entre el 76 y el 96 por l OO
de todos los ncleos rurales de la provincia de Mosc fueron
abandonados 13 El perodo de trastornos, con sus guerras ci
viles, invasiones extranjeras y rebeliones rurales, produjo en
tonces inestabilidad y escasez de la fuerza de trabajo a dispo
sicin de la clase terrateniente. El descenso demogrfico de
esta poca cre as, o agrav, una constante escasez de trabajo
rural para el cultivo de la tierra. Haba, adems, un antecedente
regional permanente de este fenmeno: el problema endmico
para el feudalismo oriental de la proporcin tierra/trabajo, la
existencia de demasiado pocos campesinos, dispersos en espa
cios excesivamente grandes. La siguiente comparacin puede
dar una idea de la diferencia de condiciones con la Europa
occidental : la densidad de poblacin en la Rusia del siglo XVII

Stoye, Europe unfolding, 1648-1688, p. 3 1 .


Polisensky, The Thirty Y ear's war, p. 245.
u R. H. Hellie, Enserfment and military change in Muscovy, Chica11o,
1971, p. 95 .
11

207

El absolutismo en el Este

era de tres o cuatro personas por kilmetro cuadrado, mientras


que la de Francia era de 40, es decir, d ez veces mayor 14 E
_ occi
las frtiles tierras del sudeste de Poloma o de Ucrama
dental, la zona agrcola ms rica de la Rzeczpospolita la den
sidad demogrfica no era mucho mayor, entre tres y siete per
sonas por kilmetro cuadrado 15 La mayor parte de la llanura
_
_ ras frontenzas
de Hungra central -que entonces eran las t1e
=
entre los imperios austriaco y turco-- estaba Igulmente des
poblada. El primer objetivo de la clase terratemente no ea
tanto, como en Occidente, fijar el nivel de las cargas que deb1a
pagar el campesino, como detener la movilidad del aldeano Y
atarle a la tierra. Del mismo modo, en grandes zonas de Europa
oriental la forma ms tpica y eficaz de la lucha de clases pro
tagonizda por el campesinado era simplemente huir, esto es,
desertar colectivamente de la tierra y dirigirse a nuevos espa
cios deshabitados e inexplorados.
Ya se han descrito las medidas tomadas en el ltimo perodo
medieval por la nobleza prusiana, austriaca y checa par impe
dir esta movilidad tradicional; naturalmente, estas medidas se
intensificaron en la fase inaugural del absolutismo. Ms hacia
el este, en Rusia y en Polonia, el problema era todava m
serio. En las amplias tierras pnticas situadas entre ambo pai
ses no existan lmites ni fronteras estables de asentamiento;
la profunda zona forestal del norte de Rusia era tradicional
mente un rea de campesinado de tierra negra, al maren
del control seorial, mientras que Siberia occidental y la rg1n
del Volga y el Don, en el sudeste, constituan remtas e Impe
_
netrables extensiones todava en proceso de colomzac1n
gra
dual. La emigracin rural en todas esas direcciones ofreca la
posibilidad de liberarse de la explotacin se?rial y estblec r,
en las duras condiciones de la frontera, colomas campesmas m
dependientes. El interminable proceso de reduc in a la servi
dumbre del campesinado ruso, a lo largo del siglo XVII, de? e
considerarse en el marco del contexto natural apuntado: exis
tan zonas marginales, grandes y divisibles, alrededor de l s
propiedades territoriales de la nobleza. As, es una paraoJa
histrica que Siberia fuese colonizada por p queos proleta
rios campesinos, procedentes de las comumdades de tierra
negra del norte, que buscaban mayor libertad personal y opor
tunidades econmicas, durante el mismo perodo en que la gran

Mousnier, Peasant Uprisings, pp. 157, 159.


P. Skwarczynski, cPoland and Lithuania, en The New Cambrid1
Modern History of Europe, 111, Cambrid11e. 1968, p. 377.
s R.
u

208

Europa oriental

masa del campesinado central se estaba hundiendo en una


abyecta esclavitud 16 Esta ausencia de una fijacin territorial
normal en Rusia es lo que explica la sorprendente supervivencia
de la esclavitud en una P-scala muy considerable: a finales del
siglo XVI, los esclavos todava cultivaban entre el 9 y el 1 5
por 1 00 de las propiedades rusas 17 En efecto, como hemos
dicho repetidas veces, la presencia de esclavitud rural en una
formacin social feudal siempre significa que el sistema de ser
vidumbre no se ha cerrado an, y que un considerable nmero
de productores directos permanece libre en el campo. La pose
sin de esclavos era uno de los grandes capitales de la clase
boyarda, que daba a sus propiedades una ventaja econmica
fundamental sobre la ms pequea nobleza de servicio 1' : dej
de ser necesaria slo cuando la red de la servidumbre hubo
atrapado con fuerza a casi todo el campesinado ruso en el si
glo XVI. Mientras tanto, existi una incesante rivalidad inter
feudal por el control de calmas para el cultivo de las tierras
de la nobleza y el clero: los boyardos y los monasterios con
feudos ms rentables y racionalizados admitan siervos fugiti
vos, procedentes de fincas ms pequeas, y ponan obstculos
a su recuperacin por sus antiguos seores, lo que enfureca
a la clase de pequeos propietarios. Estos conflictos no termi
naron hasta que se estableci una autocracia central, estable
y poderosa, con un aparato coercitivo de Estado, capaz de
imponer la adscripcin a la tierra en todo el territorio ruso.
As pues, la constante preocupacin seorial por el problema
de la movilidad laboral en el Este es lo que explica, sin duda
alguna, gran parte de la marcha interior hacia el absolutismo 19
Las leyes seoriales que ataban al campesinado a la tierra ya
se haban aprobado en la poca precedente. Pero, como ya
hemos visto, su cumplimiento era no:r:malmente muy imperfec11 A. N. Saj arov, cO dialektike istoricheskovo razvitiya russkovo
krest'yanstva, Voprosi lstorii, 1, enero de 1970, pp. 26-7, subraya este con
traste.
11 Mousnier, Peasant uprisings, pp. 174-5.
11 Vase la notable ponencia de Vernadsky, cSerfdom in Russia, en
X Congresso lnternazionale di Scienze Storiche, Relazioni, 111, Florencia,
1955, pp. 247-72, que seala correctamente la importancia de la esclavitud
rural en Rusia como una caracterstica del sistema agrario.
11 Una idea de la magnitud de este problema para la clase dominante
rusa puede deducirse del hecho de que en fecha tan tarda como 1718-9,
mucho despus de la consolidacin legal de la servidumbre, el censo
ordenado por Pedro I descubri no menos de 200.000 siervos fugitivos
-alrededor del 3 4 por 100 del total de la poblacin sierva- que fueron
devueltos a sus antiguos amos. Vase M. Ya. Volkov, cO stanovlenii
absoliutizma v Rossii, lstoriya SSSR, enero de 1970, p. 104.

El absolutismo en el Este

209

to: las verdaderas pautas de la mano de obra no correspon


dan siempre, en modo alguno, a las disposiciones de los cod1gos
legales. La misin del absolutismo fue, en todas partes, con
vertir la teora jurdica en prctica econmica. Un aparato
represivo inexorablemente centralizado y unitario constitua
una necesidad objetiva para la vigilancia y la supresin de la
extendida movilidad rural en pocas de depresin econmica.
Ninguna red de jurisdicciones de seores individuales, por muy
despticos que fueran, poda enfrentarse con este problema de
forma adecuada. Las funciones de polica interior necesarias
para la segunda servidumbre del Este fueron, en este sentido,
mucho ms exigentes que las necesarias para la primera servi
dumbre en el Oeste: el resultado fue hacer posible un Estado
absolutista ms avanzado que las relaciones de produccin so
bre las que se asentaba, y contemporneo del que en el Oeste
evolucionaba ms all de la servidumbre.
Polonia, una vez ms, fue la aparente excepcin en la lgica
de este proceso. Pero as como en lo exterior tuvo que pagar
el castigo del diluvio sueco por no haber generado un absolu
tismo, en el interior el precio de su fracaso fue la mayor insu
rreccin campesina de esta poca, la catstrofe de la revolucin
ucraniana de 1 648, que le cost un tercio de su territorio y que
descarg sobre la moral y el valor de la szlachta un golpe del
que nunca se habra de recobrar plenamente, pues sirvi de
preludio inmediato a la guerra con Suecia, a la que habra de
ligarse. El carcter peculiar de la revolucin ucraniana fue con
secuencia directa del problema bsico de la movilidad y la
huida de los campesinos en el Este 20 Fue una rebelin iniciada
por los relativamente privilegiados cosacos de la regin del
Dnieper, que eran en su origen campesinos fugitivos o rutenios,
o habitantes de las tierras atlas circasianas, que se haban asen
tado en las vastas tierras fronterizas entre Polonia, Rusia y el
janato trtaro de Crimea. En estas tierras de nadie haban lle
gado a adoptar un modo de vida seminmada, ecuestre, muy
similar al de los trtaros contra los que normalmente luchaban.
Mucho tiempo despus se haba desarrollado una compleja es
tructura social en las comunidades de cosacos. Su centro poltico
y militar era la isla fortificada o sech, situada ms abajo de los
rpidos del Dnieper, creada en 1 557, y que constitua un campa
mento guerrero, organizado en regimientos que elegan delega20
Una completa descripcin de la estructura social de Ucrania y de
la revolucin de 1648-54 puede verse en Vernadsky, The tsardom of Mos
cow, 1, pp. 439-81 .

2 10

Europa oriental

dos para un consejo de oficiales o starshina, que a su vez elega


un comandante supremo o hetman. Fuera del sech de Zapo
rozhe, las bandas errantes de bandidos y montaeros se mez
claban con asentamientos aldeanos de agricultores, gobernados
por sus propios ancianos. La nobleza polaca, cuando encontr
estas comunidades en su expansin hacia Ucrania, pens que
era necesario tolerar la fuerza armada de los cosacos zaporoz
hianos, englobndola en un nmero limitado de regimientos tc
nicamente registrados,. bajo mando polaco. Las tropas cosacas
fueron utilizadas como caballera auxiliar en las campaas
polacas de Moldavia, Livonia y Rusia, y los oficiales triunfantes
llegaron a constituir una lite de propietarios, que dominaron
al pueblo cosaco y en ocasiones se convirtieron finalmente en
nobles polacos.
Esta convergencia social con la szlachta local, que haba
extendido ininterrumpidamente sus tierras en direccin al Este,
no cambi la anomala militar de la independencia de los regi
mientos del sech, con su base en un filibusterismo semipopular,
ni afect a los grupos de cosacos rurales que vivan entre la
poblacin sierva cultivando los latifundios de la aristocracia
polaca en esta regin. As, la movilidad campesina haba dado
origen en las praderas pnticas a un fenmeno sociolgico
prcticamente desconocido por entonces en Occidente: el de
unas masas rurales capaces de presentar ejrcitos organizados
contra una aristocracia feudal. El repentino motn de las com
paas registradas bajo su Hetman Jmelnitski en 1648 fue pro
fesionalmente capaz de hacer frente a los ejrcitos polacos en
viados contra ellas, y su rebelin desencaden, a su vez, un
levantamiento general de los siervos de Ucrania, que lucharon
codo a codo con los campesinos cosacos pobres por arrojar a
los seores polacos. Tres aos despus, los campesinos polacos
s rebelaron en la regin de Podhale, en Cracovia, en un movi
miento inspirado por el de los cosacos y los siervos ucranianos.
Una salvaje guerra social se libr en Galitzia y en Ucrania, en
la que los ejrcitos szlachta fueron derrotados repetidas veces
por las fuerzas zaporozhianas. Esta guerra termin con la deci
siva transferencia de fidelidad de Polonia a Rusia realizada por
Jmelnitski con el tratado de Pereyaslavl de 1654, que puso a
toda la Ucrania situada ms all del Dnieper bajo el dominio
de los zares, garantizando los intereses del starshina cosaco 21
11 Un relato sucinto de las negociaciones y disposiciones del tratado
de Pereyaslavl puede verse en C. B. O ' Brien, Muscovy and the Ukraine,
Berkeley y Los Angeles, 1963, pp. 21-7.

El absolutismo en el Este

211

Los campesinos ucranianos -cosacos y n o cosacos- fueron las


vctimas de esta operacin: la pacificacin de Ucrania con la
integracin del cuerpo de oficiales en el Estado ruso restable
ci sus ataduras. Finalmente, tras una larga evolucin, los escua
drones cosacos llegaron a formar un cuerpo de lite de la auto
cracia zarista. El tratado de Pereyaslavl simboliz, en efecto, la
respectiva trayectoria de los dos grandes rivales de aquella zona
durante el siglo xvn. El fragmentado Estado polaco se mostr
incapaz de derrotar y someter a los cosacos, y tampoco pudo
resistir a los suecos. La autocracia zarista centralizada fue capaz
de ambas cosas: repeli la amenaza sueca y no slo someti,
sino que al final utiliz a los cosacos como dragones encargados
de la represin de sus propias masas.
El levantamiento ucraniano fue la guerra campesina ms im
portante de la poca en el Este, pero no fue la nica. Todas las
grandes noblezas de Europa oriental tuvieron que enfrentarse,
en un momento u otro del siglo xvn, con rebeliones de siervos.
En Brandemburgo se produjeron repetidos estallidos de violen
cia rural en el distrito central de Prignitz, durante la fase final
de la guerra de los Treinta Aos y en la dcada siguiente: 1645,
1646, 1648, 1650 y, de nuevo, en 1656 22 La concentracin del po
der nobiliario por el Gran Elector debe considerarse en el marco
del malestar y la desesperacin de las aldeas. El campesinado
de Bohemia, sujeto a una creciente degradacin de su posicin
econmica y legal despus del tratado de Westfalia, se levant
contra sus seores a lo largo de todo el pas en 1680, cuando
los ejrcitos austriacos tuvieron que ser enviados para suprimir
su alzamiento. Pero, sobre todo, en la misma Rusia hubo un
nmero inigualado de insurrecciones rurales que se extendieron
desde el perodo de trastornos,. a comienzos del siglo XVII
hasta la era de la Ilustracin en el siglo XVIII. En 1606-07, los
campesinos, plebeyos y cosacos de la regin del Dnieper toma
ron el poder provincial bajo el mando del ex esclavo Bolt
nikov, y sus ejrcitos estuvieron a punto de instalar al Falso
Dimitri como zar de Mosc. En 1633-34, los siervos y desertores
de la zona de guerra de Smolensko se rebelaron bajo el mando
del campesino Balash. En 1670-7 1 , prcticamente todo el sud
este, desde Astracn hasta Simbirsk, se sacudi el control
seorial a medida que numerossimos ejrcitos de campesinos
y cosacos suban por el valle del Volga dirigidos por el bandido
Razin. En 1707-08, las masas rurales del Bajo Don siguieron
al cosaco Bulavin en una violenta rebelin contra el aumento
22

Stoye, Europe unfoldin, 1648-1688, p. 30.

212

Europa oriental

de contribuciones y el trabajo obligatorio en los astilleros, im


puestos por Pedro l. Finalmente, en 1773-74, tuvo lugar la ltima
y ms formidable de todas las insurrecciones : la tremenda
rebelin de numerosas poblaciones explotadas, desde las estri
baciones de los Urales y los desiertos de Bashkiria hasta las
orillas del Caspio, al mando de Pugachev, que combin a cosa
cos del monte y la estepa, obreros industriales forzados, cam
pesinos de las llanuras y tribus de pastores en una serie de
sublevaciones que, para ser derrotadas, necesitaron el despliegue
a gran escala de los ejrcitos imperiales rusos.
Todas estas rebeliones populares se originaron en las inde
terminadas zonas fronterizas del territorio ruso : Galitzia, Bie
lorrusia, Ucrania, Astracn, Siberia, porque all se dilua el
poder del Estado central y las escurrizidas masas de bandidos,
aventureros y fugitivos s mezclaban con los siervos asentados
y las propiedades nobiliarias. Las cuatro mayores rebeliones
fueron dirigidas por elementos cosacos armados, que aportaban
la experiencia militar y la organizacin que les hacan tan peli
grosos para la clase feudal. Con el cierre final de las fronteras
ucraniana y siberiana a finales del siglo XVIII, despus de que
se completaran los programas colonizadores de Potemkin, fue
cuando el campesinado ruso, de forma significativa, qued so
metido a una taciturna quietud. As pues, en toda la Europa
oriental, la intensidad de la lucha de clases en el campo -siem
pre latente en forma de huidas rurales- fue tambin el deto
nador de explosiones campesinas contra la servidumbre, en las
que resultaba frontalmente amenazado el poder colectivo y la
propiedad de la nobleza. La geografa social plana de la mayor
parte de la regin -que la distingua del espacio ms segmen
tado de la Europa occidental- 23 poda dar formas particular
mente serias a esta amenaza. El extendido peligro procedente de
sus propios siervos actu, por tanto, como una fuerza centr
peta sobre las aristocracias del Este. La ascensin del Estado
absolutista en el siglo XVII responda, en ltimo trmino, al
miedo social: su aparato coactivo poltico-militar era la garanta
de la estabilidad de la servidumbre. Haba as un orden interno
del absolutismo del Este que complementaba su determinacin
exterior: la funcin del Estado centralizado consista en defen
der la posicin de clase de la nobleza feudal contra sus rivales
n El contraste entre la topografa llana e interminable del Este, que
facilitaba las huidas, y el relieve ms accidentado y limitado del Oeste,
que ayudaba al control de la fuerza de trabajo, es subrayado por Latti
more, Feudalism in history, pp. 55, 56, y Mousnier, Peasant uprisings,
pginas 157, 159.

El absolutismo en el Este

213

del exterior y sus campesinos del interior. La organizacin y la


disciplina de los primeros y la fluidez y contumacia de los segun
dos dictaron la urgencia de la unidad poltica. El Estado abso
lutista se reduplic, pues, al otro lado del Elba, hasta llegar a
ser un fenmeno europeo de carcter general.
Cules fueron los rasgos especficos de la variante oriental
de esta mquina feudal fortificada? Pueden sealarse dos carac
tersticas bsicas e interrelacionadas. En primer lugar, la in
fluencia de la guerra en su estructura fue ms preponderante
incluso que en el Oeste, y tom formas sin precedentes. Prusia
representa quiz el lmite extremo alcanzado por la militariza
cin en la gnesis de este Estado. El hincapi funcional en la
guerra redujo en este caso al naciente aparato de Estado a un
subproducto de la mquina militar de la clase dominante. El
absolutismo del Gran Elector de Brandemburgo haba nacido,
como ya hemos visto, en medio de la confusin provocada por
las expediciones suecas a travs del Bltico en la dcada de
1 650. Su evolucin y articulacin internas representaron una
expresiva realizacin de la frase de Treitschke: La guerra es
el padre de la cultura y la madre de la creacin . porque toda
la estructura fiscal, la burocracia central y la administracin
local del Gran Elector comenzaron su existencia como subde
partamentos tcnicos del Generalkriegskommissariat. A partir
de 1 679, durante la guerra con Suecia, esta institucin nica se
convirti bajo el mando de Von Grumbkow en el rgano su
premo del absolutismo de los Hohenzollern. La burocracia pru
siana, en otras palabras, naci como una rama del ejrcito.
El Generalkriegskommissariat constitua un ministerio de la
guerra y de hacienda omnicompetente, que no slo mantena
un ejrcito permanente, sino que recaudaba impuestos, regula
ba la industria y suministraba el funcionariado provincial del
Estado de Brandemburgo. El gran historiador prusiano Otto
Hintze describi as el desarrollo de esta estructura en el siglo
siguiente: Toda la organizacin del funcionariado estaba li
gada a los objetivos militares y destinada a servirlos. Incluso los
policas provinciales procedan de los comisariados de la gue
rra. Todo ministro de Estado se titulaba simultneamente mi
nistro de la guerra; todo consejero de las cmaras administra
tivas y fiscales se titulaba simultneamente consejero de la
guerra. Los antiguos oficiales se convertan en consejeros pro
vinciales o, incluso, en presidentes y ministros; los funcionarios
de la administracin se reclutaban en su mayor parte entre los
antiguos interventores y comisarios de los regimientos; las po
siciones ms bajas se llenaban hasta ddnde era posible con

214

Europa oriental

suboficiales retirados o con invlidos de guerra. Todo el Es


tado adquira as un corte militar, y todo el sistema social se
pona al servicio del militarismo. Los nobles, burgueses y cam
pesinos se limitaban a estar all, cada uno en su e fera para
.
servir al Estado y travaiiier pour le rot de Prusse 2 A fmales
del siglo xvm, el porcentaje de la poblacin enrolada en el
ejrcito era quiz cuatro veces superior al de la Francia con
tempornea . y se utilizaban implacables mtodos coa tivos
para reaprovisionarlo con desertores y campesinos extranJeros.
El control del mando por los junkers era prcticamente abso
luto. Esta tremenda mquina militar absorba normalmente en
tre el 70 y el 80 por l OO de los ingresos fiscales del Estado en
tiempos de Federico 11 26

El absolutismo austriaco, como se ver ms adelante, siem


pre tuvo una estructura mucho ms heterclita, mezcla imper
_ a su
fecta de rasgos orientales y occidentales que correspond1a
base territorial mixta en Europa central. Ninguna concentra
cin comparable a la de Berln prevaleci nunca en Viena. Con
todo, hay que tener en cuenta que, desde la mitad del siglo XVI
hasta finales del XVIII, la tendencia centralizadora y el mpetu
innovador dentro del eclctico sistema administrativo del Es
tado de los Habsburgo provinieron del complejo milita im;>
rial. Durante mucho tiempo, en efecto, slo este compleJo mili
tar dio realidad prctica a la unidad dinstica de las dispersas
tierras gobernadas por los Habsburgo. As, el Consejo Supremo
de la Guerra, o Hofkriegsrat, era el nico organismo de go
bierno con jurisdiccin en todos los territorios de los Habsbur
go en el siglo XVI, y el nico organismo ejecutivo que los una
bajo la familia dominante. Aparte de sus deberes de dfensa
contra los turcos, el Hofkriegsrat era responsable de la d1recta
administracin civil de toda la banda de territorio situada a lo
largo de la frontera sudorienta} de Austria y Hungra, que estaba
guarnecida con milicias de Grenzers sujetas a su mano. u
posterior papel en el crecimiento gradual de la centrahzac10n
de los Habsburgo y en la construccin de un absolutismo des
arrollado fue siempre determinante. De todos los rganos cen
trales de gobierno, ste fue probablemente el que tuvo una
influencia mayor para promover la unificacin de los diversos
territorios hereditarios, y todos -incluyendo Bohemia y espe
cialmente Hungra, para cuya proteccin se haba planeado ori

" Hintze. Gesammelte Abhandlungen, 1, p. 61.


" Dorn, Competition tor empire, p. 94.
u A. J. P. Taylor, The course of German history, Londres, 1961, p. 19.

El absolutismo en el Este

215

ginariamente- aceptaron su control supremo s?bre los asuntos


militares 27 El ejrcito profesional que apareci tras la guerra
de los Treinta Aos rubric la victoria de la dinasta sobre los
Estados bohemios; sostenido por los impuestos sobre las tierras
de Bohemia y de Austria, se convirti en el primer aparato per
manente de gobierno en ambos reinos, y careci durante ms
de un siglo de un verdadero equivalente civil. Tambin en las
tierras magiares, la extensin del ejrcito de los Habsburgo en
Hungra a principios del siglo XVIII provoc finalmente una
unin poltica ms estrecha con las otras posesiones dinsticas.
El poder absolutista, en este caso, resida exclusivamente en la
rama militar del Estado: a partir de entonces, Hungra sumi
nistr acantonamientos y tropas a los ejrcitos de los Habs
burgo, que ocupaban un terreno geogrfico situado, para el
resto de la administracin imperial, ms all de sus fronteras.
Al mismo tiempo, los territorios recin conquistados y situados
ms hacia el Este, que se haban tomado a los turcos, se pu
sieron bajo control del ejrcito. El Consejo Supremo de la
Guerra gobernaba directamente Transilvania y el Banato, orga
nizando y supervisando la colonizacin sistemtica de estas
tierras por inmigrantes germanos. La maquinaria de guerra
fue siempre el acompaamiento ms constante del desarrollo
del absolutismo austriaco. Pero no por eso los ejrcitos austria
cos alcanzaron nunca la posicin de sus equivalentes prusianos:
la militarizacin del Estado se vio bloqueada por los lmites
impuestos a su centralizacin. La carencia final de una unidad
poltica rigurosa en los dominios de los Habsburgo impidi? un
auge comparable del aparato militar dentro del absolutismo
austriaco.
Por otra parte, el papel del aparato militar en Rusia apenas
fue menos importante que en Prusia. En su estudio sobre la
especificidad histrica del imperio moscovita, Kliuchevsky co
menta que ccla primera de estas peculiaridades era la organiza
cin guerrera del Estado. El imperio moscovita era la Gran
Rus en armas 28 Los arquitectos ms clebres de este edificio,
Ivn IV y Pedro I, disearon su sistema administrativo bsico
para aumentar la capacidad blica de Rusia . Ivn IV inten
.
reconstruir todo el modelo de tenencia de la tierra
en Moscov1a
para convertirlo en tenencias de servicio, implicando cada vez
ms a la nobleza en obligaciones militares permanentes para
21
H. F. Schwarz, The imperial Privy Council in the seventeenth cen
tury, Harvard, 1943, p. 26.
" V. O. Kliuchevsky, A history of Russia, 11, Londres, 1912, p. 319.

216

Europa oriental

con el Estado moscovita. cLa tierra se convirti en un medio


econmico para asegurar al Estado un servicio militar suficien
te, y la propiedad de la tierra por la clase de los oficiales pas
a ser la base de un sistema de defensa nacional 29. Durante
la mayor parte del siglo XVI hubo un estado de guerra perma
nnte cotra suecos, polacos, lituanos, trtaros y otros antago
n stas: Fmalment, Ivn IV se hundi en las largas guerras de
LIVoma, que termmaron en la catstrofe generalizada de la d
cada de 1 580. El perodo de trastornos y la posterior conso
lidacin de la dinasta Romnov desarrollaron, sin embargo,
la tendencia bsica a ligar la propiedad de la tierra con la
construccin del ejrcito. Pedro I dio entonces su forma ms
mplacable y universal a este sistema. Toda la tierra qued su
Jeta a obligaciones militares y todos los nobles tenan que co
enzar un sevicio indefinido al Estado a la edad de quince
anos. Dos tercios de los miembros de todas las familias nobles
tan que ingresar en el ejrcito, y slo se permita al tercer
hiJO de cada familia cumplir este servicio en la burocracia ci
vil 30 . Los gastos militares y navales de Pedro en 1724 -uno
de los pocos aos de paz de su reinado-- ascendieron al 75
por l OO de los ingresos del Estado JI.
La atencin preferente del Estado absolutista a la guerra no
e:a gratuita; corresponda a movimientos de conquista y expan
sin mucho mayores que los que tuvieron lugar en Occidente.
La cartografa del absolutismo del Este corresponde estrecha
mente a su estructura dinmica . Moscovia multiplic unas doce
veces su tamao durante los siglos xv y XVI, absorbiendo Nov
gorod, Kazn y Astracn. En el siglo xvn, el Estado ruso se ex
pandi ininterrumpidamente con la anexin de Ucrania occi
dental y una parte de Bielorrusia, mientras que en el siglo XVIII
ocup las tierras del Bltico, el resto de Ucrania y Crimea.
Brandemburgo adquiri Pomerania en el siglo X:vn, y el Es
_
dobl despus su tamao con la conquista de
tado prusiano
Silesia e el siglo XVIII. El Estado de los Habsburgo, basado
en Austna, reconquist Bohemia en el siglo xvn, y en el XVIII
haba sometido a Hungra y anexionado Croada, Transilvania
Y <?It enia, en los Balcanes. En fin, Rusia, Prusia y Austria se
.
.
dividieron Polonia, que haba sido el Estado ms grande de
Europa. La racionalidad y la necesidad de un superabsolutis
mo para la clase feudal del Este recibi en este desenlace
" Kliuchevsky, op. cit., p. 120.
'" M. Beloff. cRussia, en Goodwin, comp.,

the 18th century,

pp. 174-S.

" V. O. Kliuchesvsky,

A history of Russia,

The European nobility in

IV, pp_ 144-S.

El absolutismo en el Este

217

final una demostracin simtrica, a partir del ejemplo de su


ausencia. La reaccin feudal de los nobles prusianos y rusos
lleg a su plenitud con un absolutismo perfeccionado. Sus
homlogos polacos, tras someter a los campesinos de una for
ma no menos feroz, no fueron capaces de generar un absolu
tismo. Al preservar celosamente los derechos individuales de
cada propietario contra todos los dems, y los de todos contra
cualquier dinasta, la nobleza polaca cometi un suicidio colec
tivo. Su miedo patolgico a un poder estatal central institucio
naliz la anarqua nobiliaria. La consecuencia era previsible:
Polonia fue borrada del mapa por sus vecinos, que demostraron
en el campo de batalla la ms alta necesidad del Estado abso
lutista.
Tanto en Prusia como en Rusia la militarizacin extrema
del Estado estaba ligada estructuralmente a la segunda carac
terstica principal del absolutismo, que radicaba en la natu
raleza de la relaciqn funcional entre los propietarios feudales
y las monarquas absolutas. La diferencia fundamental entre
las variantes oriental y occidental puede verse en los respec
tivos modos de integracin de la nobleza en la nueva burocracia
creada por ellas. La venta de cargos no existi en Prusia ni en
Rusia en volumen considerable. Los junkers del este del Elba
se haban caracterizado por su rapacidad pblica en el siglo XVI,
en el que hubo una corrupcin generalizada, malversacin de
fondos estatales, arrendamientos de sinec.1ras y manipulaciones
del crdito real 32 Esta fue la poca de dominio incontestado
del Herrenstand y el Ritterschaft y de debilitamiento de toda
autoridad pblica central. La llegada del absolutismo de los
Hohenzollern en el siglo xvn cambi radicalmente esta situa
cin. A partir de entonces, el nuevo Estado prusiano impuso
una creciente probidad financiera sobre su administracin. No
se permiti la compra por los nobles de posiciones rentables en
la burocracia. Significativamente, slo en los enclaves de Cle
ves y Mark, en Renania, que eran socialmente mucho ms avan
zados y en los que haba una floreciente burguesa urbana, fue
formalmente sancionada la compra de cargos por Federico Gui
llermo I y sus sucesores 33 En Prusia, el conjunto de la buro
cracia oficial se caracterizaba por su concienzudo profesiona
lismo. En Rusia, por otra parte, los fraudes y las malversa
ciones eran males endmicos en las mquinas del Estado mos31

Hans

Rosenberg,

cThe rise of the junkers in Brandenburg-Prussia

American Historical Review, octubre de 1943. p. 20.


" Hans Rosenberg, Bureaucracy, aristocracy and autocracy: the Prus
sian experience, 1680-1815, Cambridge, 1958, p. 78.
1410-1563,

218

Europa oriental

covita y de los Romnov, que perdan de esta torma una gran


proporcin de sus ingresos. Pero este fenmeno no era ms que
una vanedad directa y primaria del peculado y el robo, aunque
en una escala enorme y catica. La venta de cargos propiamente
dicha -en cuanto sistema regulado y legal de reclutamiento de
una burocracia- nunca lleg a establecerse seriamente en Ru
sia. Tampoco fue una prctica significativa en el Estado aus
triaco, relativamente ms avanzado, y que nunca posey -al
contrario de algunos de los principales vecinos de la Alemania
del sur- una clase funcionarial que hubiera comprado sus
posiciones en la administracin. Las razones para esta diferencia
general entre el Este y el Oeste son evidentes. El completo estu
dio de Swart sobre la distribucin del fenmeno de la venta
de cargos hace hincapi correctamente en su conexin con la
existencia de una clase comercial local 34 En otras palabras, la
venta de cargos en Occidente correspondi a la sobredetermi
nacin del ltimo Estado feudal por el rpido crecimiento del
capital mercantil y manufacturero. El vnculo contradictorio
que el capital estableca entre el cargo pblico y las personas
privadas reflejaba las concepciones medievales de soberana y
contrato, en las que todava no exista un orden pblico imper
sonal; pero simultneamente era un vnculo monetario, que
reflejaba la presencia y la interferencia de una economa mone
taria y de sus futuros dueos, la burguesa urbana. Mercaderes,
abogados y banqueros tenan acceso a la mquina del Estado
si podan pagar las sumas necesarias para comprar su posicin
en l. La naturaleza mercantil de la transaccin era tambin,
por supuesto, un indicio de la relacin interclasista establecida
entre la aristocracia dominante y su Estado: la unificacin por
medio de la corrupcin y no de la coaccin produjo un absolu
tismo ms suave y ms avanzado.
En el Este, por el contrario, no haba ninguna burguesa
urbana que pudiera modificar el carcter del Estado absolu
tista, el cual, por tanto, no fue atemperado por un sector mer
cantil. Ya hemos hablado de la sofocante poltica antiurbana
de las noblezas prusiana y polaca. En Rusia, los zares contro
laban el comercio -frecuentemente a travs de sus propias
empresas monopolistas- y administraban las ciudades. A me
nudo, los residentes en las ciudfl':.;s eran siervos, lo que cons
titua un caso nico. La cons'C!.:uencia fue que el hbrido fen
meno de la venta de cargos result impracticable. Los principios
feudales puros habran de dirigir la construccin de la maqui,. K. W. Swart,

Sale of offices in the seventeenth century,

p. 96.

El absolutismo en el Este

219

naria estatal. El mecanismo de una nobleza de servicio fue en


n;tuchos aspectos el correlato oriental de la venta de cargos oc
c dental. La clase e l? s junkers prusianos fue incorporada
directamente al Com1sanado de la Guerra y a sus servicios finan
ciero y fiscal por medio de su reclutamiento para el Estado.
En la burocracia civil siempre hubo una importante dosis de
elementos no aristocrticos que normalmente eran ennoblecidos
una vez que haban alcanzado las posiciones superiores Js. En
el campo, los junkers mantenan un control riguroso del Guts
_
bezrrk
local y, por tato, estaban investidos con una completa
p nopha de poderes fiscales, jurdicos, de polica y de recluta
miento para el servicio militar sobre los campesinos. Los rga
nos burocrticos provinciales de la administracin central del
siglo XVIII, sugerentemente llamados Kriegs - und - Domanen .
Kammern (Cmaras de la Guerra y los Dominios) , tambin
etaban cada vez ms dominados por ellos. En el mismo ejr
Cito, el mando de oficiales constitua la reserva profesional de
la clase terrateniente. Slo los jvenes nobles eran admitidos
en as con;tpaas o escuelas de cadetes que haba fundado [Fe
denco Gmllermo 1 ] , y los nobles sin nombramiento de oficial
eran incluidos por su nombre en los informes trimestrales rea
lizados para su hijo, con lo que se indicaba que los nobles se
consideraban, eo ipso, aspirantes a oficiales. Aunque muchos
plebeyos ascendi: ron a oficiales bajo la presin de la guerra
.
de suce In espanola, fueron purgados inmediatamente despus
de su fmal. La nobleza se convirti de esta forma en una no
bleza miltar, ie?tificaba sus intereses con los del Estado que
le conced1a posiciones de honor y de beneficio 36,
En Austria no haba un ajuste tan estrecho entre el aparato
del Estado absolutista y la nobleza; la heterogeneidad insupe
rable de las clases terratenientes de los reinos de los Habsbur
go 1? imposibilitaba. Con todo, tambin aqu tuvo lugar un
.
movimiento
profundo aunque incompleto hacia la creacin de
una nobleza de servicio. A la reconquista de Bohemia por los
Habsurgo duran e la guerra de los Treinta Aos sigui la sis
temtica destruccin de la vieja aristocracia checa y germana
de las tierras de Bohemia, en las que se asent una nobleza
nuea y extranjera, de fe catlica y orgenes cosmopolitas, que
debla por completo sus propiedades y fortunas a la voluntad
de la dinasta que la haba creado. La nueva aristocracia bohe
mia suministr a partir de entonces el contingente dominante
" Rosenberg, Bureaucracy, aristocracy and
w Carsten, The origins of Prussia, p. 272.

autocracy,

pp. 139-43.

220

Europa oriental

de cuadros del Estado de los Habsburgo, convirtindose as en


la ms importante base social del absolutismo austriaco. Pero
el radicalismo abrupto de su construccin desde arriba no se
reprodujo en las formas subsiguientes de su integracin en la
mquina del Estado: el complejo sistema poltico dinstico diri
gido por los Habsburgo haca imposible una cooptacin buro
crtica uniforme y regulada de la nobleza para el servicio del
absolutismo 37. Las posiciones militares por encima de ciertos
rangos y tras determinados perodos de servicio conferan ttu
los nobiliarios de forma automtica, pero no surgi ningn
vnculo general o institucionalizado entre el servicio al Estado
y el orden aristocrtico, lo que signific la decadencia final de
la fuerza internacional del absolutismo austriaco.
En el ms primitivo medio social de Rusia, los principios
de una nobleza de servicio habran de llegar mucho ms lejos
incluso que en Prusia. Ivn IV promulg en 1 556 un decreto
que haca obligatorio para todos los seores el servico militar,
y determinaba el cupo exacto de soldados que deba suminis
trar cada unidad de tierra, con lo que se consolidaba la clase
pomeshchik de nobleza media que haba comenzado a aparecer
bajo su predecesor. A la inversa, slo las personas al servicio
del Estado podan poseer legalmente la tierra en Rusia a partir
de este decreto, con excepcin de las instituciones religiosas.
Este sistema nunca alcanz en la prctica la universalidad ni la
eficacia que se le confera en la ley, y no acab en absoluto
con el poder autnomo de la anterior clase patentada de los
boyardos, que mantuvieron sus tierras como posesin alodial.
Pero, a pesar de los muchos vaivenes y retrocesos, los sucesores
de Ivn heredaron y desarrollaron la obra de ste. Blum hace
el siguiente comentario sobre el primer soberano Romnov: El
Estado que Miguel fue llamado a gobernar constitua un tipo
nico de organizacin poltica. Era un Estado de servicios, y el
zar era su soberano absoluto. Las actividades y obligaciones de
todos los sbditos, desde el ms grande de los seores hasta
el ms nfimo de los campesinos, estaban determinadas por el
Estado de acuerdo con sus propios intereses y polticas. Todos
los sbditos estaban obligados a determinadas funciones espe
cficas que se programaban para preservar y engrandecer el
poder y la autoridad del Estado. Los seores estaban obligados
a prestar servicio en el ejrcito y en la burocracia, y los cam'7 Schwarz afirma, sin embargo, que la vieja y alta nobleza del Es
tado de los Habsburgo deba fundamentalmente su poder al servicio en
el Consejo Privado imperial durante el siglo XVII: The imperial Privy
Council in the seventeenth century, p . 410.

El absolutismo en el Este

221

pesinos estaban atados a los seores para proporcionarles los


medios con los que cumplir su servicio al Estado. Todas las
libertades y privilegios de los que un sbdito poda gozar le
correspondan tan slo en la medida en que el Estado se las
permita como prerrequisito de la funcin que cumpla a su
servicio 38 Pero esto es una evocacin retrica de las preten
siones de la autocracia zarista o samoderz.havie, y no una des
cripcin de la verdadera estructura del Estado: las realidades
prcticas de la formacin social rusa estaban muy lejos de co
rresponder al omnipotente sistema poltico sugerido en este
prrafo. La teora ideolgica del absolutismo ruso nunca coin
cidi con sus poderes materiales, que siempre fueron mucho
ms limitados de lo que los observadores occidentales -pres
tos a menudo a las exageraciones propias de los viajeros- ten
dan a creer. Con todo, si se adopta una perspectiva europea
comparativa, la peculiaridad del complejo servicio moscovita es
innegable. A finales del siglo xvn y principios del xvm, Pedro 1
radicaliz todava ms sus principios normativos. Al mezclar
las tierras condicionadas y hereditarias, Pedro 1 asimil las
clases pomeshchik y boyar. A partir de entonces, todos los
nobles debieron convertirse en servidores permanentes del zar.
La burocracia del Estado se dividi en catorce rangos; los ocho
superiores implicaban una condicin noble hereditaria, y los
seis inferiores una condicin aristocrtica no hereditaria. De
esta forma, los rangos feudales y la jerarqua burocrtica se fun
dieron orgnicamente: el mecanismo de la nobleza de servicio
convirti en principio al Estado en un simulacro de la estruc
tura de la clase terrateniente, bajo el poder centralizado de su
delegado absoluto.

" Jerome Blum,

Lord and peasant in Russia,

p . 150.

2.

NOBLEZA Y MONARQUIA:

LA

VARIANTE ORIENTAL

Es preciso determinar ahora el significado histrico de la no


bleza de servicio, y la mejor forma de hacerlo es considerar la
evolucin --esta vez en el Este- de las relaciones entre la clase
feudal y su Estado. Ya hemos visto que antes de la expansin
del feudalismo occidental hacia el Este, durante la Edad Media,
las principales formaciones sociales eslavas de Europa oriental
no haban producido ningn sistema poltico feudal, plenamente
articulado, del tipo que haba surgido de la sntesis romano
germnica en Occidente. Todas ellas se encontraban en diferen
tes estadios de la transicin entre las incipientes federaciones
tribales de los asentamientos originarios y jerarquas sociales
estratificadas con estructuras de Estado estabilizadas. Como se'
recordar, el modelo ms caracterstico combinaba una aristaerada guerrera dominante con una poblacin heterclita de
campesinos libres, siervos por deudas o esclavos capturados,
mientras que la estructura del Estado estaba todava muy cerca
del sistema de squitos acompaantes de los jefes militares tra
dicionales. Ni siquiera la Rusia de Kiev, que era el sector ms
avanzado de toda la regin, haba producido todava una mo
narqua hereditaria y unificada . El impacto del feudalismo occi
dental sobre las formaciones sociales del Este ya se ha dis
cutido en lo que se refiere a sus efectos sobre el modo de
produccin dominante en las tierras y las aldeas, as como sobre
la organizacin de las ciudades. Sin embargo, se ha estudiado
menos su influencia sobre la propia nobleza, a pesar de que,
como ya hemos visto, dentro de la clase dominante se produjo
una evidente y creciente adaptacin a las normas jerrquicas
occidentales. En Bohemia y Polonia, por ejemplo, la alta arista
cracia se fue perfilando precisamente desde mediados del si
glo XII hasta principios del XIV, esto es, en el perodo culmi
nante de la expansin germana; tambin fue entonces cuando
aparecieron los rytiri y vladky o caballeros checos, junto con
los grandes barones, mientras que en ambos pases se adoptaba
el uso de blasones y ttulos procedentes de Alemania en la se-

Nobleza y monarquia

223

gunda mitad del siglo XIII 1 En la mayor parte de los pases


orientales, el sistema de ttulos se tom del uso germano (y
ms adelante dans): conde, margrave, duque, fueron palabras
adoptadas sucesivamente por las lenguas eslavas.
Sin embargo, tanto durante la era de expansin econmica
de los siglos XI y XII, como en la de contraccin de los dos siglos
siguientes, hay que observar dos rasgos fundamentales de la
clase dominante del Este, que son anteriores a la ausencia de
una sntesis feudal del tipo occidental. En primer lugar, la ins
titucin de la posesin condicional -esto es, el sistema pro
piamente feudal- nunca estuvo realmente arraigado ms all
del Elba 2 Es cierto que este sistema sigui inicialmente el ca
mino de la colonizacin germana y siempre tuvo ms fuerza en
las tierras al este del Elba, ocupadas permanentemente por los
j nkers germanos, que en cualquier otra parte. Pero las pro
piedades germanas que estaban obligadas a prestar servicios
de caballera en el Este eran legalmente alodiales en el si
glo XIV, aunque tuviesen obligaciones militares 3 _ En el siglo xv,
las ficciOnes jurdicas fueron cada vez ms ignoradas en Bran
demburgo, y el Rittergut tendi a convertirse en una propiedad
patrimonial (proceso que no era diferente, en este sentido, de
lo que estaba ocurriendo en Alemania occidental) . Tampoco en
los otros pases pudo establecerse con firmeza la posesin con
dicional. En Polonia, las propiedades alodiales fueron ms nu
merosas que los feudos durante la Edad Media, pero, como en
Alemania oriental, ambos tipos de propiedad estaban obligadas
a la prestacin de servicios militares, aunque esta obligacin
era ms ligera para las primeras. A partir de la segunda mitad
del siglo xv, la nobleza logr convertir muchas propiedades feu
dales en alodiales, contra los esfuerzos de la monarqua por
invertir este proceso. Desde 1561 hasta 1 588, la Sejm aprob
una serie de decretos que conmutaban en todas partes las pro' F. Dvornik,

The slavs: their early history and civilization,

Boston,

196. p. 324; The Slavs in European history and civilization, New Bruns
Wlck, 1962, pp. 121-8.
2 Bloch se percat de esto, aunque ofreciera una explicacin engao

samente culturalista, al afirmar que los eslavos nunca conocieron la


diferencia entre concesiones por servicios y donaciones incondicionales.
Vase su nota c Feodalit et noblesse polonaises, Annales, enero de 1939,
pp. 53-4. En realidad, la concesin de tierra a cambio de servicios fue
conocida en Rusia desde el siglo XIV al XVI y apareci ms tarde en el
sistema de pomestie.
1 Hermann Aubin, The lands east of the Elbe and German coloniza
tion eastwards, en The agrarian life of the Middle Ages, p. 476.

224

Europa oriental

Nobleza

monarqua

225

piedades feudales por alodiales 4 En Rusia, como hemos visto,


la propiedad caracterstica de los boyardos siempre fue la vot
china alodial; la imposicin desde arriba del sistema condicional
de pomestie fue obra posterior de la autocracia zarista. En
todas estas tierras haba pocos o ningn seoro intermedio
entre los caballeros y los monarcas, del tipo del tenente in capite
que tan importante papel jug en las compactas jerarquas feu
dales de Occidente. Las cadenas complejas de subvasallaje o
subinfeudacin eran prcticamente desconocidas. Por otra par
te, la autoridad pblica tampoco estuvo nunca tan limitada o
dividida jurdicamente como en el Occidente medieval. Los
cargos administrativos locales de todas estas tierras se reciban
por nombramiento ms que por herencia, y los soberanos con
servaban el dei"echo formal de imponer contribuciones a toda
la poblacin campesina, que no quedaba sustrada del dominio
pblico por medio de jurisdicciones e inmunidades privadas,
aunque en la prctica los poderes fiscales y legales de los prn
cipes o los duques fueran a menudo muy limitados. El resultado
fue la presencia de una red de relaciones intrafeudales mucho
menos trabada que en Occidente.
No hay duda de que este modelo estaba ligado a la implan
tacin espacial del feudalismo del Este. As como las vastas y '
escasamente pobladas extensiones de tierra crearon a la nobleza
del Este problemas especficos de explotacin del trabajo, a
causa de la posibilidad de huidas, tambin crearon problemas
especiales para la integracin jerrquica de la nobleza por los
prncipes y seores. El carcter fronterizo de las formaciones
sociales del Este haca extremadamente difcil para los sobera
nos dinsticos imponer la obediencia ligia a los colonizadores
y terratenientes militares, en un medio sin lmites en el que
los aventureros armados y las veleidades anrquicas eran muy
abundantes. Como consecuencia de esto, la solidaridad feudal
vertical era mucho ms dbil que en Occidente. Haba pocos
lazos orgnicos que atasen internamente entre s a las distintas
aristocracias. Esta situacin no se vio transformada sustancial
mente por la introduccin del sistema seorial durante la gran
crisis del feudalismo europeo. La agricultura de reservas seo
riales y el trabajo servil alinearon ahora ms estrechamente la
agricultura del Este con las normas de produccin del primer
perodo medieval de Occidente. Pero la reaccin seorial que

cre estas nuevas condiciones no reprodujo simultneamente el


especfico sistema feudal que las haba acompaado. Una con
secuencia de este hecho fue la concentracin del poder seorial
sobre el campesinado hasta un punto desconocido en Occidente,
donde la soberana fragmentada y la propiedad escalonada crea
ron jurisdicciones plurales sobre los villanos, con confusiones
y solapamientos que favorecan objetivamente la resistencia
campesina. En Europa oriental, por el contrario, el seoro te
rritorial, personal y econmico se funda generalmente en una
sola autoridad seorial, que ejerca derechos acumulados sobre
sus sbditos siervos 5 Esta concentracin de poderes llegaba
tan lejos que en Rusia y en Prusia los siervos podan venderse,
por separado de las tierras en las que trabajaban, a otros pro
pietarios, lo que constitua una situacin de dependencia per
sonal cercana a la esclavitud. El sistema seorial no afect,
pues, inicialmente, al tipo predominante de posesin aristocrti
ca de la tierra, aunque lo ampli enormemente a costa de las
tierras comunes de las aldeas y de las pequeas propiedades
campesinas. Si algo hizo este sistema fue aumentar el poder des
ptico local dentro de la clase seorial.
La doble presin que cre finalmente un Estado absolutista
en el Este se ha esbozado ms arriba. Es preciso insistir ahora
en que la transicin hacia el absolutismo no poda seguir el
mismo rumbo que en Occidente, a causa no slo del aplasta
miento de las ciudades o de la servidumbre del campesinado,
sino tambin del carcter especfico de la nobleza que la llev
a cabo. Esta nobleza no haba experimentado ningn proceso de
adaptacin secular a una jerarqua feudal relativamente disci
plinada que la preparase para su integracin en un absolutismo
aristocrtico. A pesar de esto, al enfrentarse con los peligros
histricos de la conquista extranjera o de las deserciones cam
pesinas, la nobleza necesit un instrumento capaz de dotarla
ex novo de una unidad de hierro. El tipo de integracin poltica
realizado por el absolutismo en Rusia y en Prusia siempre
llev la marca de esta originaria situacin de clase. Hemos
subrayado en qu medida la hora del absolutismo se adelant
en la Europa oriental; en qu medida era una estructura de Es
tado situada por delante de las formaciones sociales que le ser
van de base, para nivelar a los estados occidentales que esta
ban frente a ellas. Ahora es preciso subrayar el reverso de esta

' P. Skwarzynski. cThe problem of feudalism in Poland up to the


beginning of the 16th century, Slavonic and East European Review, 34,
19556, pp. 296-9.

' Skazkin trata correctamente este punto: cOsnovnye problemy tak


nazyvaemovo "vtorovo izdaniya krepostnichestva" v srednei i vostochnoi
Evrope, pp. 99-100.

226

Europa oriental

misma relacin dialctica. La construccin del moderno edi


ficio absolutista necesitaba precisamente la creacin de la rela
cin de servicios arcaica que haba sido caracterstica del sis
tema feudal de Occidente. Antes, esta relacin nunca haba
arraigado profundamente en el Este, y precisamente cuando es
taba desapareciendo en Occidente, por la llegada del absolutis
mo, comenz a aparecer en el Este por exigencias del absolu
tismo. El caso ms claro fue, naturalmente, Rusia. Los siglos
medievales, tras la cada del Estado de Kiev, haban conocido
una autoridad poltica mediatizada y una relacin mutua de
soberana y vasallaje entre prncipes y seores, pero ambas esta
ban disociadas del seoro territorial y de la posesin de la
tierra, que seguan bajo el dominio de la votchina alodial de
la clase boyarda 6 Sin embargo, a partir de los comienzos de la
poca moderna, todos los avances del zarismo se construyeron
sobre la conversin de las posesiones alodiales en condicionales,
con la implantacin del sistema de po m estie en el siglo XVI, su
predominio sobre la votchina en el xvn y la mezcla final de
ambos en el XVIII. Por vez primera, la tierra se posea ahora a
cambio de servicios caballerescos al gran seor feudal, el zar,
en lo que era una rplica del feudo del Occidente medieval.
En Prusia no hubo una transformacin jurdica tan radical de,
la posesin de la tierra, aparte de la recuperacin en gran escala
de las tierras reales tras las enajenaciones del siglo XVI, debido
a que todava sobrevivan las huellas del sistema feudal. Pero
tambin aqu la dispersin horizontal de los junkers fue rota
por una rigurosa integracin vertical en el Estado absolutista
bajo el imperativo ideolgico de la obligacin universal de la
clase nobiliaria de servir a su soberano feudal. De hecho, el
ethos del servicio militar al Estado habra de ser mucho ms
profundo en Prusia que en Rusia, y al final habra de producir
la aristocracia europea probablemente ms fiel y disciplinada.
As pues, en Prusia fue mucho menos necesaria la reforma le
gal y la coaccin material que el zarismo tuvo que aplicar de
forma tan implacable en su esfuerzo para forzar a la clase terra
teniente rusa al servicio militar al Estado 7 En ambos casos,
' Hay una excelente delimitacin y discusin del modelo histrico
aplicable a las tierras rusas en el texto, extremadamente lcido. de Ver
nadsky, Feudalism in Russia, Spec!llwn, vol. 14, 1939, pp. 300-23. A la
luz del posterior sistema de pomestie, es importante subrayar que las
relaciones vasalltcas del perodo medieval fueron autnticamente con
tractuales y recprocas, como puede verse por los homenajes de la poca.
Una descripcin y ejemplos de esto pueden verse en Alexandre Eck,
Le Moyen Age russe, pp. 195-212.
' Debe observar.>e, sin embaro, que el absolutismo prusiano no des-

Nobleza

monarqua

227

sin embargo, el resurgimiento de la relacin de serviciO en Eu


ropa introdujo, de hecho, una drstica modificacin en ella,
porque el servicio militar exigido no se prestaba simplemente
a un seor principal en la cadena mediatizada de dependencia
personal que era la jerarqua feudal de la poca medieval, sino
a un supercentralizado Estado absolutista.
Este desplazamiento de la relacin produjo dos consecuen
cias inevitables. En primer lugar, el servicio exigido ya no era
una ocasional y autnoma accin de armas por un caballero
a la llamada de su superior feudal, como por ejemplo la con
vencional cabalgada de cuarenta das estipulada en el sistema
feudal normando, sino que era la entrada en un aparato buro
crtico y su carcter tenda a convertirse en algo vocacional y
permanente . En este sentido, el extremo se alcanz con los decre
tos de Pedro 1, que hacan a la dvoriantsvo rusa legalmente
responsable de prestar servicio al Estado durante toda su vida.
Una vez ms, la misma ferocidad e irrealismo de este sistema
reflejaba la enorme dificultad de integrar a la nobleza rusa en
el aparato zarista ms que un verdadero xito de esta empresa.
En Prusia no hubo ninguna necesidad de estas medidas extre
mas, porque la clase de los junkers fue desde el principio ms
reducida y ms dcil. En ambos casos, sin embargo, es evidente
que el servicio propiamente burocrtico -fuese militar o civil
contradice uno de los principios fundamentales del contrato
feudal de la poca medieval en Occidente, a saber, su naturaleza
recproca. El sistema de feudos siempre tuvo un componente
explcito de reciprocidad: el vasallo no slo tena obligaciones
hacia su seor, sino tambin derechos que el seor estaba obli
gado a respetar. El derecho medieval inclua expresamente la
nocin de felona seorial, esto es, la ruptura ilegal de la rela
cin por el superior feudal y no por el inferior. Ahora bien,
es evidente que esta reciprocidad personal, con sus garantas
legales relativamente estrictas, era incompatible con un abso
lutismo pleno, que presupona un poder nuevo y unilateral del
aparato central del Estado. Por eso, el segundo rasgo distintivo
de la relacin de servicio en el Este fue, de hecho y necesaria
mente, su heteronoma. El pomeshchik no era un vasallo que
pudiera exigir sus propios derechos contra el zar; era un ser
vidor, que reciba tierras de la autocracia y quedaba obligado
de la coaccin cuando la juzg necesaria. El Rey Sargento prohibi
a los junkers los viajes al extranjero, salvo con su expreso permiso, para
obligarles a cumplir sus deberes de oficiales en el ejrcito. A. Goodwin,
Prussia, en Goodwin, comp., The European nobility in the 18th century,
pgina 88.

Europa oriental

228

a una obediencia incondicional. Su sumisin era legalmente


directa e inequvoca y no estaba mediatizada por las instancias
intermedias de una jerarqua feudal. Esta extrema concepcin
zarista nunca fue asimilada por Prusia, pero tambin aqu se
dio una llamativa carencia del fundamental elemento de reci
procidad en los vnculos entre el junker y el Estado de los
Hohenzollern. El ideal del Rey Sargento se expresa claramente
en esta peticin: Tenis que servirme con la vida y la muerte,
con la casa y la riqueza, con el honor y la conciencia; debis
entregarlo todo, excepto la salvacin eterna, que pertenece a
Dios. Pero todo lo dems es mo 8 En ninguna otra parte lleg
a penetrar tanto en la clase terrateniente el culto a la obediencia
militar mecnica (la Kadaver-gehorsamkeit de la burocracia y
el ejrcito prusianos). As pues, en el Este nunca se produjo
una rplica perfecta de la sntesis feudal occidental, ni antes
ni despus de la ltima crisis medieval. Antes bien, los elemen
tos componentes de este feudalismo fueron reconstruidos en
una serie de combinaciones asincrnicas, sin que ninguna de
ellas llegara a poseer nunca la plenitud ni la unidad de la sn
tesis onginaria. As, el sistema seorial funcion tanto bajo la
anarqua nobiliaria como bajo el absolutismo centralizado;
existi soberana fragmentada, pero en pocas de posesin in
condicional; las posesiones condicionadas aparecieron, pero con
obligaciones de servicio no recprocas, y la jerarqua feudal
fue codificada en el marco de la burocracia estatal. El absolu
tismo represent la ms paradjica reconjugacin de todos estos
elementos; en trminos occidentales, una extraa mezcla de es
tructuras modernas y medievales, consecuencia de la especfica
temporalidad condensada del Este.
La adaptacin de los terratenientes de Europa oriental a la
implantacin del absolutismo no fue un proceso lineal, sin vici
situdes, como tampoco lo haba sido en Occidente. De hecho,
la szlachta polaca -caso nico en Europa- desbarat todos
los esfuerzos por crear un fuerte Estado dinstico, por razones
de las que se hablar ms adelante. En general, sin embargo,
la relacin entre la monarqua y la nobleza sigui en el Este
una trayectoria similar a la del Oeste, aunque con algunas ca
ractersticas propias, regionalmente significativas. As, durante
el siglo XVI prevaleci una relativa despreocupacin aristocr
tica, seguida en el XVII por conflictos y tumultos de gran am
plitud, que dejaron paso en el XVIII a una nueva y confiada

R. A. Dorwart, The administrative reforms of


Cambridge (Massachusetts) , 1953, p. 226.

Prussia,

Frederick William

of

Nobleza y monarquia

229

concordia. Pero esta pauta poltica se distingui de la Occidental


en cierto nmero de importantes aspectos. Para empezar, el
proceso de construccin del Estado absolutista comenz en el
Este mucho ms tarde. En la Europa oriental del mismo siglo
no hubo ningn equivalente a las monarquas renacentistas de
Europa occidental. Brandemburgo era todava un remanso pro
vincial sin ningn poder principesco notable; Austria estaba
paralizada en el sistema medieval imperial del Reich; Hungra
haba perdido su dinasta tradicional y haba sido ampliamente
dominada por los turcos; Polonia se mantena como una man
comunidad aristocrtica; Rusia experimentaba una autocracia
prematura y forzada que muy pronto sucumbi . El nico pas
que produjo una genuina cultura renacentista fue Polonia, cuyo
sistema estatal era prcticamente una repblica nobiliaria. El
nico pas que tuvo una poderosa monarqua protoabsolutista
fue Rusia, cuya cultura permaneci en una situacin mucho ms
primitiva que la de cualquier otro Estado de la zona. Al estar
desunidos, ambos fenmenos tuvieron corta duracin. Los es
tados absolutistas duraderos slo pudieron erigirse en el Este
durante el siglo siguiente, despus de la plena integracin mili
tar y diplomtica del continente en un solo sistema internacional,
y de la consiguiente presin occidental que le acompa.
El destino de las asambleas de Estados en esta zona fue el
ndice ms claro de los avances del absolutismo. Los tres sis
temas de Estados ms fuertes del Este eran los de Polonia,
Hungra y Bohemia, que reivindicaban para s el derecho cons
titucional de elegir a sus respectivos monarcas. La Sejm polaca,
asamblea bicameral en la que slo estaban representados los
nobles, no slo frustr la ascensin de una autoridad monr
quica central en la mancomunidad despus de sus trascenden
tales victorias del siglo XVI, sino que increment las prerroga
tivas anrquicas de la nobleza con la introduccin en el si
glo xvn del liberum veto, por el que cualquier miembro de la
Sejm poda disolverla con un simple voto negativo. El caso
polaco fue el nico en Europa: la posicin de la aristocracia
era tan inquebrantable que ni siquiera hubo en esta poca un
conflicto serio entre la monarqua y la nobleza, porque ningn
rey electivo acumul nunca el poder suficiente para enfrentarse
a la szlachta. En Hungra, por otra parte, los tradicionales Es
tados chocaron frontalmente con la dinasta Habsburgo cuando
sta procedi a la centralizacin administrativa desde finales
del siglo XVI. La nobleza magiar, alentada por un particularismo
nacionalista y protegida por el podero turco, resisti al abso
lutismo con todas sus fuerzas. Ninguna otra nobleza europea

230

Europa oriental

habra de sostener luchas tan feroces y persistentes contra la


usurpacin de la monarqua. No menos de cuatro veces en el
espacio de cien aos -en 1 604-8, 1 620- 1 , 1678-82 y 1701-1 1 , bajo
Bocskay, Bethlen, Tokolli y Rkczi-, los sectores ms impor
tantes de la clase terrateniente hngara se levantaron en rebe
li?n armada contra la Hofburg. Al final de esta prolongada y
VIrulenta contienda, el separatismo magiar qued destrozado, y
Hungra ocupada por los ejrcitos absolutistas unificados
mientras que los siervos locales eran sometidos a una contribu
cin central. Pero en casi todos los otros aspectos se mantuvie
ron los privilegios de los Estados, y la soberana de los Habs
burgo en Hungra slo fue una dbil sombra de su equivalente
en Austria. En Bohemia, por el contrario, la rebelin de los
Snem, que precipit la guerra de los Treinta Aos, fue aplastada
en la batalla de la Montaa Blanca en 1620. La victoria del abso
lutismo austriaco fue completa y definitiva, liquidando entera
mente a la vieja nobleza bohemia. Los sistemas de Estados
sobrvivieron formalmente en Austria y en Bohemia, pero a
partir de entonces fueron obedientes cajas de resonancia de la
dinasta.
En las dos zonas que dieron origen a los estados absolu
tistas ms desarrollados y dominantes de Europa oriental, la
pauta histrica fue diferente. En Prusia y en Rusia no hubo
grandes rebeliones aristocrticas contra la llegada de un Estado
centralizado. Por el contrario, es digno de mencin que, en la
difcil fase de transicin hacia el absolutismo, la nobleza de
estos pases jug un papel menos prominente en las rebeliones
polticas de la poca que sus homnimos de Occidente. Los
estados de los Hohenzollern o los Romnov nunca se enfren
taron con ningn verdadero equivalente de las guerras de reli
gin, la Fronda, la rebelin catalana y ni siquiera el Peregrinaje
de Gracia. En ambos pases, el sistema medieval de Estados
desapareci hacia finales del siglo XVII sin clamores ni lamentos.
El Landtag de Brandemburgo asinti pasivamente al creciente
absolutismo del Gran Elector tras la suspensin de 1 653. La
nica resistencia seria provino de los burgos de Koenigsberg;
los terratenientes de Prusia oriental, por el contrario, aceptaron
con pocos reparos la supresin sumaria de los antiguos derechos
del Ducado. La constante poltica antiurbana seguida por las
noblezas orientales tuvo su efecto ahora, cuando estaba en ca
mino el proceso de absolutizacin 9 A finales del siglo xvn y
' El Landtag prusiano existi formalmente hasta Jena, pero en la prc
tica estaba privado de todas sus funciones, excepto las decorativas, desde

Nobleza

monarquia

23 1

principios del XVIII, las relaciones entre la dinasta y la nobleza


prus ana no estuvieron en modo alguno libres de tensiones y
_
_
suspicacias:
m el Gran Elector ni el Rey Sargento fueron diri
gentes populares entre su propia clase, que a menudo fue tra
tada duramente por ambos. Pero durante esta poca nunca se
desarroll en Prusia ninguna divisin seria entre la monarqua
y la nobleza, ni siquiera de carcter transitorio. En Rusia, la
Asamblea de los Estados -el Zemski Sobor- era una institu
cin particularmente dbil y artificial 10, creada originariamente
en el siglo XVI por Ivn IV por razones tcticas. Su composicin
Y convocatoria eran fcilmente manipuladas por las camarillas
cortesanas de la capital; el principio de los estados medieva
les nunca adquiri vida independiente en Moscovia y se debilit
todava ms a causa de las divisiones sociales en el seno de la
clase terrateniente, entre el estrato de los grandes boyardos
Y la pequea nobleza pomeshchik, cuyo ascenso haba sido pro
movido por los zares del siglo XVI.
As pues, aunque se desencadenaron gigantescas luchas so
ciales en el curso de la transicin hacia el absolutismo, en una
escala mucho mayor que la conocida en Europa occidental, sus
protagonistas fueron las clases explotadas rurales y urbanas,
y no los privilegiados ni los propietarios, que en conjunto reve
laron una prudencia considerable en sus relaciones con el za
rismo. A lo largo de nuestra historia, escriba el conde Stroga
_
nov a AleJandro
1 en un memorndum confidencial, la fuente
de todos los disturbios ha sido siempre el campesinado, mien
tras que la nobleza nunca se ha agitado; si el gobierno tiene que
temer a alguna fuerza o vigilar a algn grupo, es a los siervos
y no a ninguna otra clase 1 1 Los grandes acontecimientos que
marcaron la desaparicin del Zemski Sobor y de la Duma boyar
da no fueron rebeliones separatistas nobiliarias, sino las guerras
campesinas de Boltnikov y Razin, los disturbios urbanos de
los artesanos de Mosc, el aumento de los tumultos cosacos a
lo largo del Dnieper y el Don. Estos conflictos proporcionaron
el contexto histrico en cuyo interior se iban a resolver las
contradicciones intrafeudales entre los boyardos y los pomesh
chiki, contradicciones que desde luego fueron mucho ms agula dcaa de 1680. En el siglo XVII se limitaba a reunirse para rendir
homenaJe a los nuevos monarcas a su accesin al trono.
10
Vase el agudo anlisis de su actividad en J. L. H. Keep, The decline
of the Zemsky Sobor, The Slavonic and East European Review, 36 , 1 957-8,
.
pgmas 1()().22.
1 Vase H. Seton-Watson, The Russian empire, 1801-1917, Oxford, 1967,
pgma 77.

Europa oriental

232

das que en Prusia. Durante la mayor parte del siglo xvn, los
grupos boyardos controlaron la maquinaria central del Estado,
en ausencia de zares fuertes, mientras la pequea y media no
bleza perda espacio poltico; pero los intereses esenciales de
ambas estaban protegidos por las nuevas estructuras del abso
lutismo ruso, a medida que ste se iba consolidando. La repre
sin autocrtica contra algunos aristcratas fue mucho ms
feroz en Rusia que en Occidente, debido a la falta de algn
equivalente a las tradiciones legales del medievo occidental. Lo
sorprendente, sin embargo, es la estabilidad que pudo alcanzar
la monarqua rusa en medio de las luchas febriles empren
didas por controlarla por los pequeos grupos cortesanos y
militares de la nobleza. La fuerza de la funcin del absolutismo
super tanto a la de sus regios ocupantes nominales que, des
pus de Pedro I, la vida poltica pudo convertirse durante
cierto tiempo en una serie frentica de intrigas y golpes pala
ciegos sin que por ello se modificara el poder del zarismo como
tal, o se pusiera en peligro la estabilidad del conjunto del pas.
El siglo XVIII presenci, de hecho, el cenit de la armona
entre la aristocracia y la monarqua en Prusia y en Rusia, como
haba ocurrido en Europa occidental. En esta poca fue cuandp
la nobleza de ambos pases adopt el francs como lengua culta
de la clase dominante, idioma en el que Catalina II habra
de declarar con franqueza: le suis une aristocrate, c'est mon
metier (lo que vale como resumen de toda la poca) 12 La con
sonancia entre la clase terrateniente y el Estado absolutista era
mucho mayor en las dos grandes monarquas del Este que en
el Oeste. La debilidad histrica de los elementos contractuales
y de reciprocidad del vasallaje feudal en Europa oriental durante
la poca anterior ya se han sealado antes. La jerarqua de
servicios del absolutismo prusiano y ruso nunca reprodujo las
obligaciones recprocas del homenaje feudal, porque una pir
mide burocrtica excluye necesariamente los votos interperso
nales de una jerarqua seorial, y sustituye las fidelidades por
mandatos. Pero la supresin de las garantas individuales entre
seor y vasallo, que aseguraban en principio una relacin caba12
La propagacin del francs entrO': las clases dirigentes de Prusia,
Austria y Rusia en el siglo XVIII -:: s .
.uralmente, una prueba de la
ausencia en los estados de Euro::a r .en tal de la aureola cprotonacio
nalista adquirida en una poca ar.Lerior por el absolutismo de Europa
occidental, y a su vez estuvo determinada por la falta de una burguesa
ascendente en la Europa oriental de este ttempo. La monarqua prusiana
mantuvo su reconocida hostilidad hacia los ideales nacionales hasta la
vspera de la unificacin alemana, y la austraca hasta el fin de su
existencia.
r

Nobleza y monarqua

233

llerosa entre ambos, no significaba que los nobles del Este que
dasen por ello entregados a la tirana arbitraria o implacable
de sus monarcas. La aristocracia como clase fue ratificada en
su poder social por la naturaleza objetiva del Estado que se
haba levantado por encima,. de ella. El servicio de la nobleza
en ta maquinaria del absolutismo aseguraba que el Estado abso
lutista sirviera a los intereses polticos de la nobleza. El vnculo
entre ambos entraaba ms coaccin que en Occidente, pero
tambin ms intimidad. Por tanto, y a pesar de las apariencias
ideolgicas, las normas generales del absolutismo europeo nun
ca se infringieron seriamente en los pases del Este. La propie
dad privada y la seguridad de la clase terrateniente fueron
siempre el talismn domstico de los regmenes reales, sin que
influyera en esto para nada el carcter autocrtico de sus pre
tensiones 13 La composicin de la nobleza poda ser transfor
mada y reconstruida a la fuerza en las situaciones de crisis agu
das, como lo haba- sido en el Occidente medieval, pero siempre
se mantuvo su posicin estructural dentro de la formacin
social. El absolutismo oriental, no menos que el occidental, se
detena en las puertas de las propiedades seoriales, y, a la
inversa, la nobleza obtena su riqueza y su poder fundamental
de la posesin estable de la tierra, y no de su presencia tem
poral en el Estado. En toda Europa, la gran masa de la pro
piedad agraria sigui siendo jurdicamente hereditaria e indi
vidual dentro de la clase noble. Los grados de la nobleza podan
estar coordinados con los rangos en el ejrcito o en la admi
nistracin, pero nunca se redujeron a stos: los ttulos siempre
subsistieron al margen del servicio al Estado, indicando el ho
nor antes que el cargo.
Por tanto, no es sorprendente que a pesar de las grandes
diferencias en el conjunto de la formacin histrica de las dos
mitades de Europa, la trayectoria de la relacin entre monaru La demostracin ms llamativa de los estrictos Umites objetivos del
poder absolutista es la prolongada y triunfante resistencia de la nobleza
rusa a los planes zaristas de emancipacin de los siervos durante el si
glo XIX. Por entonces, tanto Alejandro I como Nicols I -dos de los
monarcas ms poderosos que Rusia ha conocido- consideraban perso
nalmente que la servidumbre era, en principio, un estorbo social, aunque
en la prctica acabaran por transferir ms campesinos a la esclavitud
privada. Incluso cuando Alejandro II decret por fin la emancipacin,
en la segunda mitad del siglo XIX, la forma de su realizacin vino deter
minada en buena medida por los combativos contraataques de la aristo
cracia. Sobre estos episodios vase Seton-Watson, The Russian empire,
pginas 77-8, 227-9, 393-7.

Europa oriental

234

qua y aristocracia en el Este fuese tan similar a la del Oeste.


_
La imperiosa llegada del absolutismo tropez? con la mcom
pren
sin y el rechazo iniciales, pero tras un penodo de confusin Y
resistencia fue aceptado y abrazado finalmente por la clase terra
teniente. El siglo XVIII fue en toda Europa una poca de econ
ciliacin entre monarqua y nobleza. En Prusia, Fede:ICO n
sigui una poltica claramente aristocrtica de reclutamiento Y
promocin en el aparato del Estado absolutista, excluyendo a
. _
los extranjeros y a los roturiers de las psiciones
que an es
haban tenido en el ejrcito y en la burocracia central. Tambn
en Rusia los oficiales profesionales expatriados, que haban sido
uno de los pilares de los regimientos zaristas reormados del
siglo xvii, perdieron sus puestos mientras la dvonanstv? _enta
ba de nuevo en las fuerzas armadas imperiales y sus pnIlegiOS
administrativos provinciales eran generosamente ampliados Y
confirmados por la carta de la nobleza promulgada or Cata
.
lina II. En el imperio austriaco, Mara Teresa consigUi n
xito sin precedentes al disipar la hostilidad de la nobleza hun
gara hacia la dinasta Habsburgo, vinclando a los grandes
magiares con la vida de la orte en VIe? a y creando en la
misma capital una guardia hungara especial para su persona.
A mediados de siglo, el poder central de las mnarquas era
mucho mayor que antes, y sin embargo la relacin entre los
respectivos soberanos y los terrtenientes del Este era ms
.
estrecha y relajada que en cualqmer otro tiemo pasado: Ade
ms, y contrariamente al del Oeste, el absoluti smo tard10 del
_
Este se encontraba ahora en su apogeo poltico.
El despo
tismo ilustrado del siglo XVIII fue esencialmente un fenmeno
de la Europa central y oriental 14, simboliz do por los res mo
narcas que se repartieron Polonia: Fedenco II, Catahna II Y
Jos u. El coro de alabanzas a su obra, procedentes de los
philosophes burgueses de la Ilustracin occidental, a pe ar de
sus frecuentes e irnicos errcres, no fue un mero accidente

obre el
d del estudio ms reciente hbro
Esto se deduce con toda clarida
1
1968.
Pars.
,
eclair
isme
despot
Le
. de
tema: Franois Bluche, estudio comparativo de os despotismos Ilus
_ es defectloso,
Bluche ofrece un agudo embargo, su marco exphativo
Sin
_
trados del siglo
,
los genealogtcos
ejemp
de
teora
lmente en una
porque se basa fundamenta
go
al
de
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XIV
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que
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poca
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soberanos de
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tipo
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e genea1od
este
e
mttes
los
U
te
tre lo estados duran .
gas son bastaate obvios
a

XVI II.

XVIII,

Nobleza y monarqua

235

histrico: la capacidad y la energa dinmica parecan haber


pasado a Berln, Viena y San Petersburgo. Este perodo fue
el punto culminante del desarrollo del ejrcito, la burocracia, la
diplomacia y la poltica econmica mercantilista del absolutismo
en el Este. La particin de Polonia, ejecutada tranquila y co
lectivamente en desafo a las impotentes potencias occidentales,
en vsperas de la revolucin francesa, pareca simbolizar su
ascenso internacional.
Ansiosos de brillar en el espejo de la civilizacin occidental,
los soberanos absolutos de Prusia y Rusia emularon con asi
duidad las hazaas de sus iguales de Francia o Espaa y adu
laron a los escritores occidentales que llegaban para levantar
acta de su esplendor 15 En algunos aspectos limitados, los abso
lutismos orientales de este siglo fueron curiosamente ms avan
zados que sus prototipos occidentales del siglo anterior, debido
a la evolucin general de los tiempos. Mientras Felipe III y
Luis XIV haban expulsado sin contemplaciones a los moriscos
y hugonotes, Federico II no slo dio la bienvenida a los refu
giados por motivos religiosos, sino que estableci oficinas de
inmigracin en el extranjero para promover el crecimiento de
mogrfico de su reino: un nuevo rasgo de mercantilismo. Tam
bin se promovieron polticas poblacionistas en Austria y en
Rusia, que lanzaron ambiciosos programas de colonizacin en
el Banato y en Ucrania. La tolerancia oficial y el anticlericalis
mo se potenciaron en Austria y en Prusia, al contrario de lo
que ocurra en Espaa o Francia 16 Se inici o se extendi la
educacin pblica, alcanzndose notables progresos en las dos

Los comentarios de Bluche sobre la incansable y crdula admiracin


de los philosophes hacia los monarcas del Este son particularmente sar
csticos y enrgicos: Le despotisme eclair, pp. 317-40. Voltaire fue el
coryphe del absolutismo prusiano en la persona de Federico 11, Diderot
lo fue del absolutismo ruso en la de Catalina 11; mientras que Rousseau
reserv sus recomendaciones, de forma significativa, para la aristocracia
rural de Polonia, a la que advirti que no se lanzara intempestivamente
a la abolicin de la servidumbre. Los fisicratas Mercier de la Riviere
Y De Quesnay ensalzaron, por lo general, los mritos del despotismo
patrimonial y legal.
Jos 11 poda declarar, con los acentos de su poca: La tolerancia
es una consecuencia del beneficioso aumento del conocimiento que ahora
ilustra a Europa y que se debe a la filosofa y a los esfuerzos de los
grandes hombres; es una prueba convincente del perfeccionamiento de la
mente humana, que ha vuelto a abrir con audacia por entre los dominios
de la supersticin un camino recorrido ya hace varios siglos por Zoroas
tro y Confucio y que, afortunadamente para la humanidad, se ha conver
tido ahora en la gran ruta de los monarcas. S. K. Padover. The revolu
tionary Emperor; Joseph ll, 1741-1790, Londres, 1934, p. 206.
15

1'

236

Europa oriental

monarquas germnicas, especialmente en los reinos de los


Habsburgo. La llamada a filas se implant por doquier, con
notable xito en Rusia. Econmicamente, se llevaron a la prc
tica con vigor el proteccionismo y el mercantilismo absolutistas.
Catalina presidi la gran expansin de la industria metalrgica
en los Urales y llev a cabo una importante reforma de la mo
neda rusa. Federico 11 y Jos 11 duplicaron los establecimientos
industriales de sus dominios. En Austria, el mercantilismo
tradicional lleg a mezclarse con las influencias ms modernas
de la fisiocracia, con su mayor nfasis en la produccin agraria
y en las virtudes del laissez-faire interno.
Con todo, ninguno de estos aparentes avances transform
realmente el carcter y la posicin relativa de los ejemplos
orientales del absolutismo europeo en la poca de la Ilustra
cin. Las estructuras subyacentes de estas monarquas conti
nuaron siendo arcaicas y retrgradas incluso en el momento de
su mayor prestigio. Austria, sacudida por la derrota en la guerra
con Prusia, fue escenario de un intento monrquico de restable
cer la fuerza del Estado por medio de la emancipacin del cam
pesinado 17 Sin embargo, las reformas agrarias de Jos 11 aca
baron en el fracaso, inevitable una vez que la me ... arqua se
haba aislado de su nobleza circundante. El absolutismo aus
triaco fue ya para siempre dbil e inferior. El futuro estaba
con los absolutismos prusiano y ruso. Federico 11 mantuvo la
servidumbre, y Catalina 11 la extendi: los fundamentos sefto
riales del absoluti'imo oriental permanecieron intactos en las
potencias dominantes de la regin hasta el siglo siguiente. Pero
entonces, una vez ms, el impacto del ataque militar procedente
de Occidente, que haba contribuido en el pasado a traer a la
existencia al absolutismo oriental, puso fin a la servidumbre
sobre la que ste se asentaba. Ahora el asalto provena de los
estados capitalistas y era imposible resistirlo durante mucho
tiempo. La victoria de Napolen en Jena condujo directamente
a la emancipacin legal del campesinado prusiano en 1 8 1 1 . La
derrota de Alejandro 11 en Crimea precipit la emancipacin
formal de los siervos rusos en 1 8 6 1 . Pero estas reformas no
11
El primer programa oficial para la abolicin de las prestaciones de
trabajo de los robot y la distribucin de la tierra a los campesinos fue
esbozado en 1764 por el Hofkriegsrat, con el propsito de aumentar el
reclutamiento para el ejrcito: W. E. Wright, Serf, seigneur and sover
eing: agrarian reform in eighteenth century Bohemia, Minneapolis, 1966,
pgina 56. Todo el programa josefino debe considerarse siempre teniendo
en cuenta las humillaciones militares de los Habsburgo en la guerra de
sucesin austriaca y en la guerra de los Siete Aos.

Nobleza y monarqua

237

significaron en ningn caso el fin del absolutismo en E


uropa
.
on- enta1 . La duraci. n de la VIda
de ambos, contrariamente a
cualquir expectativ lineal, pero en conformidad con la
mar
cha obhcua de la historia, no coincidi: el Estado absolutis
ta
del Es e, como veremos ms adelante, habra de sobrevivir
a
la servidumbre.

3.

PRUSIA

Una vez estudiados sus determinantes comunes, es preciso con


siderar ahora la evolucin divergente de las especficas forma
ciones sociales del Este. Prusia presenta el caso tpico en
Europa de un desarrollo desigual y combinado que produjo fi
nalmente el mayor Estado capitalista industrializado del conti
nente a partir de uno de los ms pequeos y ms atrasados
territorios feudales del Bltico. Los problemas tericos plantea
dos por esta trayectoria fueron abordados especficamente por
Engels en su famosa carta a Bloch de 1 890, en la que trata de la
importancia irreductible de los sistemas poltico, legal y cul
tural en la estructura de toda determinacin histrica: Segn
la concepcin materialista de la historia, el factor que en ltima
instancia determina la historia es la produccin y la reproduc
cin de la vida real. Ni Marx ni yo hemos afirmado nunca ms
que esto [ . . ] Tambin el Estado prusiano ha nacido y se ha
desarrollado por causas histricas que son, en ltima instan
cia, causas econmicas. Pero apenas podr afirmarse, sin incu
rrir en pedantera, que de los muchos pequeos estados del
norte de Alemania fuese precisamente Brandemburgo, por im
perio de la necesidad econmica, y no tambin por intervencin
de otros factores (y principalmente su complicacin, mediante
la posesin de Prusia, en los asuntos de Polonia, y a travs de
esto, en las relaciones polticas internacionales, que fueron
tambin decisivas en la formacin de la potencia dinstica aus
triaca), el destinado a convertirse en la gran potencia en que
tomaron cuerpo las diferencias econmicas, lingsticas, y des
de la Reforma tambin las religiosas, entre el Norte y el Sur 1
.

1 K. Marx y F. Engels, Selected correspondence, p. 417 [Obras Escogi


das, II, pp. 520-1; Correspondencia, Buenos Aires, Cartago, 1973, pp. 379,
380]. Althusser ha seleccionado este pasaje como un documento decisivo
en su famoso ensayo Contradiction and overdetermination, For Marx,
Londres, 1969, pp. 1 1 1 , 1 12 [ Contradiccin y sobredeterminacin (notas
para una investigacin) , La revolucin terica de Marx, Mxico, Siglo XXI,
1967, p. 92], pero se limita a demostrar la importancia terica general de
las formulaciones de Engels, sin proponer ninguna solucin a los ver
daderos problemas histricos que plantean. El hincapi expresamente
hecho por Engels sobre el carcter complejo y sobredeterminado del

Prusia

239

Al mismo tiempo, es evidente que las complejas causas del as


censo de Brandemburgo contienen tambin la respuesta al pro
blema central de la historia moderna de Alemania: por qu
la unificacin de Alemania en la poca de la revolucin indus
trial se alcanz en ltimo trmino bajo la direccin poltica de
los j unkers agrarios de Prusia. Dicho de otra forma, el ascenso
del Estado de los Hohenzollern concentra de forma particular
mente clara algunos de los problemas claves de la naturaleza
y funcin del absolutismo en el desarrollo poltico de Europa.
Sus comienzos no fueron especialmente prometedores. En
su origen, la casa Hohenzollern fue transplantada por el em
perador Segismundo, durante su lucha contra la revolucin
husita en Bohemia, desde el sur de Alemania -donde haba
sido tradicionalmente un linaje aristocrtico en disputa con la
ciudad mercantil de Nuremberg- a Brandemburgo, a principios
del siglo xv. Federico, primer margrave Hohenzollern de Bran
dem?':lrgo, fue ombrado elector del imperio en 1 4 1 5 por sus
servicios a Segismundo 2 El siguiente margrave suprimi la
autonoma municipal de Berln, y sus sucesores, a su vez, toma
ron a la Liga Hansetica las otras ciudades de la Marca y las
sometieron. Como ya hemos sealado, a principios del siglo XVI
Brandemburgo era un regin desprovista de ciudades libres.
Pero en esta remota zona fronteriza, la derrota de las ciudades
asegur la supremaca de la nobleza ms que la de la dinasta.
La aristocracia local ampli constantemente sus dominios, cer
cando las propiedades comunes de las aldeas, y priv a los
pequeos campesinos de sus tierras a medida que los cultivos
de exportacin se hacan ms lucrativos. Al mismo tiempo, la
clase terrateniente tom el control de la alta justicia, compr
auge de Prusia es mucho ms llamativo cuando se compara con los co
mentarios de .arx sobre el mismo tema. Porque Marx redujo precisa
mente la aparicin del Estado Hohenzollern en B randemburgo a la cari
catura de una necesidad meramente econmica. En su artculo de 1856
Das gottliche Recht der Hohenzollern (Werke, vol. 12, pp. 95-101) , Ma
atribuy el auge de la dinasta simplemente a una miserable serie de
sobornos: os Hohenzollern adquirieron B randemburgo, Prusia y el tf.
,
tulo real umcamente
gracias al soborno. En la misma fecha, su corres
pondencia privada con Engels utiliza idntica fraseologa: Pequeos ro
bos, sobornos, compras directas, tratos bajo cuerda con los herede
ros, etc.; la historia de Prusia se reduce toda a este ruin negocio (Selected
correspondence, p. 96 [Correspondencia, p. 86]) . Este materialismo verda
deramente vugar es u_na advertencia sobre los peligros de dar por su
.
P.uesta cu.alqmer superiondad de Marx sobre Engels en el campo hist
rico propiamente dicho; hasta es posible que la balanza se incline nor
malmente del lado contrario en lo que respecta a la unin de ambos.
' Sobre el contexto de esta accin, vase Barraclough, The origins of
Germany, p. 358.

240

Europa oriental

las tierras del elector y monopoliz los cargos administrativos,


mientras que una serie de soberanos ineficaces se deslizaba
hacia un endeudamiento y una impotencia crecientes. Un firme
sistema de Estados, dominado por la nobleza, opuso su veto al
desarrollo de un ejrcito permanente y de toda poltica exte
rior, convirtiendo al electorado en uno de los ejemplos ms
claros de Alemania de un Standestaat descentralizado en la po
ca de la Reforma. As, tras la crisis econmica del ltimo pe
rodo de la Edad Media, durante la poca de la revolucin de
los precios en Occidente, Brandemburgo se conform con una
modesta prosperidad seorial y con un poder principesco muy
dbil. Aprovechando los beneficios del comercio de grano, pero
mostrando una lnea poltica poco agresiva, la sociedad de los
junkers fue durante todo el siglo XVI un remanso dormido y
provinciano l. Mientras tanto, la Prusia oriental se haba con
vertido en feudo hereditario de otra rama de la familia Hohen
zollern, cuando Alberto Hohenzollern, como ltimo gran maes
tre, liquid oportunamente la Orden Teutnica, al declararse a
favor de la Reforma en 1 525 y adquirir el ttulo secular de du
que, concedido por su seor polaco. La disolucin de la orden
.
militar-clerical dominante, cuya prolongada decadencia databa
de la derrota y sometimiento por Polonia en el siglo xv, condu
jo a la fusin de sus caballeros con los terratenientes seculares,
y de ah a la creacin por vez primera de una clase seorial
unificada en la Prusia oriental. Una rebelin campesina contra
el nuevo rgimen fue rpidamente aplastada, a la par que se
consolidaba una sociedad muy similar a la de Brandemburgo.
El desahucio y la servidumbre se implantaron en el campo,
donde los arrendatarios libres fueron degradados muy pronto al
rango de villanos; slo sobrevivi un pequeo estrato de Col
mer, que haban sido pequeos servidores de los Caballeros
Teutnicos. De todas formas, Polonia ya se haba anexionado
en el siglo anterior prcticamente todas las ciudades de alguna
importancia, con la excepcin de Koenigsberg, la nica ciudad
relativamente grande de la regin que segua inclume. Cons
titucionalmente, el poder del prncipe en el nuevo ducado era
muy frgil y limitado, aunque las tierras ducales fuesen ex
tensas. Los Estados prusianos conservaron quiz privilegios ms
amplios que cualquier otra institucin de su tipo en Alemania,
incluyendo el de hacer nombramientos administrativos, los po

1411653, American Historical Review, octubre de 1943, pp. 1-22, Y enero


de 1944, pp. 228-42.
Hans Rosenberg,

cThe rise of the junkers in Brandeburg-Prussta,

Prusz

241

deres judiciales y el derecho permanente a recurrir a la mo


narqua polaca contra los duques 4 El significado internacional
de la Prusia oriental era en este momento menor incluso que
el de Brandemburgo.
En 1 6 1 8 , los dos principados -hasta entonces polticamente
independientes- se unieron al acceder a la sucesin de Prusia
oriental el elector de Brandemburgo, por medio de un matrimo
nio interfamiliar, aunque el ducado continu siendo un feudo
polaco. Cuatro aos antes haba tenido lugar otro avance terri
torial en la Baja Renania, cuando los dos pequeos territorios
de Cleves y Mark -enclaves densamente poblados y altamen
te urbanizados del oeste- quedaron unidos por herencia al pa
trimonio de los Hohenzollern. Sin embargo, las nuevas adqui
siciones de principios del siglo xvn carecan de un corredor
de tierra que las uniera a Brandemburgo; las tres posesiones
del elector estaban dispersas y eran estratgicamente vulnera
bles. El propio electorado, segn las medidas pangermanas,
era todava un Estado aislado e indigente, llamado despectiva
mente por sus contemporneos la salvadera del Sacro Impe
rio Romano Germnico. Nada indicaba que Brandemburgo
o Prusia hubieran de jugar alguna vez un papel fundamental
en los asuntos germanos o europeos 5 Las tempestades de la
guerra de los Treinta Aos y de la expansin sueca sacudieron
de su inercia al Estado de los Hohenzollern. Brandemburgo
se situ por vez primera en el mapa de la poltica internacional
cuando los ejrcitos imperiales de Wallenstein recorrieron vic
toriosamente Alemania en direccin al Bltico. El elector Jorge
Guillermo, un luterano hostil a la idea de un soberano calvi
nista en Praga, se haba unido polticamente al emperador Fer
nando 11 de Habsburgo durante el conflicto originario de Bohe
mia. Pero cualquier papel militar estaba fuera de sus posi
bilidades, ya que careca de un ejrcito. Su indefenso territorio
fue ocupado y saqueado, sin embargo, por los ejrcitos austria
cos en 1 627, mientras Wallenstein se instalaba en Mecklembur
go. Mientras tanto, en la Prusia oriental, Gustavo Adolfo haba
tomado Memel y Pillau -los dos fuertes que dominaban Koe
nigsberg- en la prosecucin de su guerra con Polonia, impo
niendo a partir de entonces peajes sobre todo el trfico mar
timo del ducado. En 1 63 1 , el ejrcito expedicionario sueco se
instal en Pomerania e invadi Brandemburgo. Jorge Guiller
mo, que haba huido desamparado a la Prusia oriental, fue
' Carsten, The origins of Prussia, pp. 168, 169.
J

/bid.,

p. 174.

242

Europa oriental

obligado por Gustavo Adolfo a cambiar de bando y declararse


contra la causa imperial. Cuatro aos despus, desert para fir
mar una paz separada con el emperador. Pero durante todo el
resto de la guerra de los Treinta Aos, los ejrcitos suecos per
manecieron siempre acantouados en el electorado, que estuvo
as a merced de sus exacciones financieras. Naturalmente, los
Estados locales fueron quitados de en medio por la potencia
ocupante. Brandemburgo termin el largo conflicto tan pasiva
mente como lo haba comenzado, pero, paradj icamente, ob
tuvo algunas ganancias con el tratado de Westfalia. En efecto,
durante el transcurso de la guerra, Pomerania haba vuelto le
galmente a la familia Hohenzollern a raz de la muerte de su
ltimo duque. La conquista sueca de Pomerania -la principal
base del Bltico para las operaciones nrdicas en la Baja Sa
joma- haba impedido que esta herencia surtiera efecto duran
te la guerra, pero, ante la insistencia de Francia, la mitad orien
tal ms pobre de la provincia fue concedida de mala gana a
Brandemburgo, que tambin fue compensado con otras ganan
cias menores al sur y al oeste del electorado. El Estado Hohen
zollern emergi de la guerra de los Treinta Aos con poco cr
dito poltico o militar en el exterior, aunque ampliado territo
rialmente por la paz. En el interior, sus instituciones tradicio
nales haban sufrido fuertes sacudidas, pero an no haban
aparecido otras que pudieran sustituirlas.
El nuevo y joven elector, Federico Guillermo I, que se haba
educado en Holanda, recibi su patrimonio bajo condiciones
normales, por vez primera, tras la firma de la paz. La expe
riencia de las dcadas de ocupacin extranjera haba enseado
dos lecciones indelebles: la necesidad urgente de construir un
ejrcito capaz de oponer resistencia a la expansin imperial
sueca en el Bltico y -complementariamente- el ejemplo ad
ministrativo de la recaudacin coactiva de impuestos por Suecia
en Brandemburgo y en Prusia oriental sin tener en cuenta las
protestas de los Estados locales. La preocupacin inmediata del
elector consisti, por tanto, en asegurar una base financiera
estable con la que crear un aparato militar permanente para la
defensa e integracin de sus reinos. De hecho, las fuerzas de los
Vasa no evacuaron Pomerania oriental hasta 1 654. De ah que
en 1 652 el elector convocase un Landtag general en Brandem
burgo, al que llam a toda la nobleza y a todas las ciudades
de la Marca, con el propsito de establecer un nuevo sistema
financiero que permitiese mantener un ejrcito real. A esto
sigui un largo perodo de disputas con los Estados, que ter
min al ao siguiente con la famosa suspensin de 1 653, que

243

Prusia

consagraba los comienzos de un pacto social entre el elector y


la aristocracia por el que se echaban los fundamentos durade
ros del absolutismo prusiano. Los Estados se negaron a con
ceder un impuesto general sobre el comercio interior, pero vo
taron un subsidio de medio milln de tlezos durante seis aos
para el establecimiento de un ejrcito que habria de convertirse
en el ncleo del futuro Estado burocrtico. A cambio, el elector
decret que en adelante se darla por supuesto que todos los
campesinos de Brandemburgo eran siervos Leibeigene, a no ser
que se probara lo contrario; se confirmaron las j urisdicciones
seoriales; se impidi a los plebeyos la compra de propiedades
nobiliarias y se mantuvo la inmunidad fiscal de la aristocracia 6
A los dos aos de haberse alcanzado este acuerdo, la guerra
estall de nuevo en el Bltico con el repentino ataque de Sue
cia contra Polonia en 1 655. Federico Guillermo opt por el ban
do sueco en este conflicto, y en 1 656 su inexperto ejrcito entr
en Varsovia al lado de las tropas de Carlos X. La recuperacin
militar polaca, apoyada por la intervencin de Rusia y Austria,
debilit muy pronto la posicin sueca, que fue atacada tambin
en su retaguardia por Dinamarca. A la vista de esto, Brandem
burgo se pas hbilmente de bando, a cambio de una formal
renuncia polaca a su seorio sobre la Prusia oriental. El tra
tado de Labiau de 1 657 estableci por vez primera la soberana
incondicional de los Hohenzollern sobre el ducado. El elector
ocup entonces rpidamente Pomerania occidental con una
fuerza mixta polaca, austriaca y brandemburguesa. Sin embargo,
el tratado de Oliva de 1 660, ante la insistencia francesa, de
volvi esta provincia a Suecia con el restablecimiento de la paz.
La guerra del Bltico de 1 656-60 haba transformado drstica
y abruptamente, mientras tanto, el equilibrio interior de fuer
zas dentro de las posesiones de los Hohenzollern. En Brandem
burgo, Prusia oriental y Cleves-Mark, el elector haba anulado
todas las normas constitucionales en nombre de la emergencia
militar, recaudando impuestos sin el consentimiento de las
asambleas locales y construyendo una fuerza de unos 22.000
soldados, que fue reducida a la mitad, pero no licenciada, con
el cese de las hostilidades. Ahora ya era posible arreglar cuen
tas con el particularismo de los Estados de forma ms drstica.
Prusia oriental, cuya nobleza estaba acostumbrada a apoyarse
en la soberana polaca para resistir las presiones de los Ho
henzollern, y cuyas ciudades haban mostrado abiertamente su
descontento durante la guerra, fue el primer territorio que

Carsten,

The

origins of Prussia, pp. 185-9.

Europa oriental

244

experiment el nuevo poder del electorado. En 1 66 1-63 fue con


vocado un largo Landstag. La negativa de los burgueses de
Koenigsberg a aceptar la plena soberana de la dinasta sobre
el ducado fue rota con la detencin sumaria del cabecilla de
la resistencia urbana, y se arranc la aprobacin de un im
puesto sobre el comercio interior para mantener al ejrcito.
El elector tuvo que prometer la celebracin de sesiones trianua
les de los Estados y no recaudar nuevos impuestos sin su
previo consentimiento: pero estas concesiones habran de mos
trarse meramente formales. Mientras tanto, los Estados de
Cleves-Mark haban sido obligados a aceptar el derecho del
soberano de introducir tropas y nombrar funcionarios a su
voluntad.
En 1 672, la guerra franco-holandesa condujo al Estado de
los Hohenzollern -aliado diplomtico y cliente financiero de
las Provincias Unidas- a un nuevo conflicto militar, esta vez
a escala europea. En 1 674, el elector era comandante titular
del combinado de fuerzas germanas que operaba contra Fran
cia en el Palatinado y en Alsacia. Al ao siguiente, en ausencia
de Federico Guillermo, Suecia invadi Brandemburgo como
aliado de Francia. En su rpido regreso, Federico Guillermo
devolvi el golpe en la batalla de Fehrbellin, en la que por vez
primera los ejrcitos de Brandemburgo vencieron a los vete
ranos escandinavos en las tierras pantanosas al noroeste de
Berln. En 1 678, toda la Pomerania sueca haba sido invadida
por el elector. Pero una vez ms la intervencin francesa le
priv de sus conquistas: los ejrcitos borbnicos marcharon
hacia Cleves-Marck y amenazaron Minden, avanzadilla de los Ho
henzollern en el oeste, lo que permiti a Francia exigir la devo
lucin de Pomerania occidental a Suecia en 1 679. Sin ningn
fruto geogrfico, la guerra fue sin embargo institucionalmente
rentable para la construccin de un absolutismo monrquico.
Prusia oriental fue sometida a la fuerza a una recaudacin de
impuestos sobre la tierra y el comercio sin ningn consenti
miento representativo, entre murmullos de disidencia nobilia
ria y amenazas ms fuertes de rebelin burguesa. Koenigsberg
fue el centro de la resistencia: en 1 674, un sbito golpe militar
tom la ciudad y aplast para siempre su autonoma municipal.
A partir de entonces, los Estados prusianos votaron dcilmente
las grandes contribuciones que se les pidieron mientras dur
la guerra 7
La firma de la paz no interrumpi la creciente concentracin
7 Carsten,

The

origins of Prussia, pp. 219-21.

24 5

Prusia

de poder en manos del elector. En 1 680, las ciudades de Bran


del'?burgo fueron obligadas a pagar un impuesto urbano que,
deliberadamente, no se extendi al campo con objeto de en
frentar a la nobleza con las ciudades. Un ao despus se intro
dujo en Prusia oriental el mismo separatismo fiscal, que hacia
el fin del reinado del elector se haba extendido a Pomerania,
Magdeburgo y Minden. Las cargas rurales recaan exclusiva
mente sobre el campesinado en Brandemburgo y Cleves-Mark;
en Prusia oriental, la nobleza aportaba una ligera contribucin,
pero el grueso de la carga recaa sobre sus arrendatarios. La
divisin administrativa entre la ciudad y el campo creada por
este dualismo dividi irremediablemente la posible oposicin
social contra el naciente absolutismo. Los impuestos quedaron
realmente limitados a las ciudades y los campesinos en una pro
porcin de 3/2. La nueva carga fiscal fue especialmente per
judicial para las ciudades, porque la libertad de impuestos de
la que gozaban las fbricas de cerveza y otras empresas si
tuadas en sus propiedades permiti a los terratenientes com
petir impunemente con las manufacturas urbanas. La fuerza
econmica de las ciudades de Brandemburgo y de Prusia orien
tal, ya seriamente daada por la depresin general del si
glo xvn, se redujo todava ms por la poltica del Estado, y
cuando el impuesto urbano se convirti en impuesto perma
nente sobre el consumo, las ciudades se vieron privadas de
toda representacin en el Landtag. La nobleza, por el contrario,
recibi un tratamiento de guante blanco en todos los asuntos
legales y financieros. No slo se confirmaron sus privilegios
tradicionales en las grandes provincias orientales, sino que ade
ms, en los enclaves occidentales de Cleves y Mark, el elector
confiri de novo jurisdicciones seoriales e inmunidad fiscal a
la aristocracia local, que nunca antes las haba posedo 1 El
glacial clima econmico de finales del siglo xvn proporcion
otro incentivo a la clase terrateniente para integrarse en el
edificio poltico de poder monrquico que se estaba levantando
en los reinos de los Hohenzollern: las perspectivas de empleo
que ste ofreca eran un nuevo estmulo para abandonar los
estrechos caminos de la anterior tradicin.
Efectivamente, mientras el sistema de Estados se estaba
hundiendo imparablemente, el aparato militar-burocrtico del
absolutismo centralista se elevaba rpida e incesantemente. Des
de 1 604 haba existido un Consejo Privado de la Marca de Bran
demburgo, pero fue colonizado muy pronto por los nobles lo1

Carsten,

The

origins of Prussia, pp. 236-9, 246-9.

Europa oriental

246

cales, convirtindose en un organismo provinciano y sin impor


tancia, cuya actividad se paraliz por completo durante la gue
rra de los Treinta Aos. Federico Guillermo lo reaviv despus
de Westfalia, y comenz a asumir de forma intermitente la
direccin central del conjunto de los dominios de los Hohen
zollern, aunque su perspectiva de fondo sigui siendo localista,
y su funcin administrativa muy primitiva. Sin embargo, du
rante la guerra de 1 665-70 se cre un departamento especiali
zado para la direccin de los asuntos militares en todas las
tierras dinsticas, el Generalkriegskommissariat. Con la vuelta
de la paz se redujeron la funcin y el personal de este Comi
sariado que, sin embargo, no fue abolido, sino que se mantuvo
bajo la supervisin formal del Consejo Privado. Hasta aqu, la
evolucin del absolutismo brandemburgus sigui una senda
administrativa muy parecida a la de las anteriores monarquas
occidentales. Pero el comienzo de la guerra de 1 672-78 supuso
un cambio de rumbo abrupto y decisivo. El Generalkriegskom
missariat comenz a dirigir prcticamente toda la maquinaria
del Estado. En 1 674 se form una Generalkriegskasse, que en el
plazo de una dcada se haba convertido en tesorera central
de los Hohenzollern, a medida que se iba confiando a los fun
cionarios del Comisariado la recaudacin de impuestos. En 1 679,
el Generalkriegskommissariat puso a su frente a un soldado
profesional, el aristcrata de Pomerania Von Grumbkow; sus fi
las se ampliaron; en su interior se cre una jerarqua buro
crtica estable y se diversificaron sus responsabilidades exte
riores. Durante la dcada siguiente, el comisariado organiz el
asentamiento de los refugiados hugonotes y dirigi la poltica
inmigratoria, control el sistema de gremios en las ciudades,
supervis el comercio y las manufacturas e impuls las empre
sas navales y coloniales del Estado. En la prctica, el General
kriegskommisar era simultneamente jefe de Estado Mayor,
ministro de la Guerra y ministro de Hacienda. El Consejo Pri
vado qued empequeecido ante este gran crecimiento. La buro
cracia del comisariado se reclutaba sobre una base unitaria e
interprovincial, y era utilizada por la dinasta como su mejor
arma contra el particularismo local y la resistencia de las
asambleas 9 Sin embargo, el Generalkriegskommissariat no era
en modo alguno un arma contra la propia nobleza. Por el con
trario, sus escalones ms altos estaban ocupados por nobles,
tanto en los niveles centrales como provinciales; los plebeyos
estaban concentrados en los departamentos relativamente infe' Carsten,

The

origins of Prussia, pp. 259-65.

Prusia

241

riores que se encargaban de la recaudacin de los impuestos


urbanos.
La principal funcin de todo el aparato tentacular del comi
sariado consista, naturalmente, en asegurar el mantenimiento
y la expansin de las fuerzas armadas del Estado de los Hohen
zollern. Para alcanzar este fin, los ingresos totales se triplicaron
entre 1 640 y 1 688, lo que supona una carga fiscal percpita
casi dos veces superior a la de la Francia de Luis XIV, que
era un pas muchsimo ms rico. A la llegada de Federico Gui
llermo, Brandemburgo slo tena 4.000 soldados; al final del
reinado de este soberano, al que sus contemporneos llamaban
ahora gran elector, exista un ejrcito permanente de 30.000
soldados bien entrenados, dirigido por un cuerpo de oficiales
reclutado de entre la clase de los junkers e imbuido de lealtad
marcial hacia la dinasta 10 La muerte del gran elector mostr
lo bien articulada que estaba su obra. Su inconsecuente e intil
sucesor, Federico, comprometi desde 1 688 a la casa Hohenzo
llern en la coalicin europea contra Francia. Los contingentes
de Brandemburgo se portaron de forma competente en las gue
rras de la Liga de Augsburgo y de la sucesin espaola, mien
tras el prncipe reinante consuma los subsidios extranjeros
en sus despilfarros en el interior, y no era capaz de asegurar
ningn avance territorial en su poltica internacional. La nica
realizacin prominente del reinado fue la adquisicin por la
dinasta del ttulo de rey de Prusia, concedido diplomticamente
en 1701 por el emperador Carlos VI a cambio de una alianza
formal Habsburgo-Hohenzollern, y legalmente cubierto por el
hecho de que Prusia oriental quedaba fuera de los lmites del
Reich, en el que no se permita ningn ttulo real aparte de
la dignidad imperial. Sin embargo, la monarqua prusiana era
todava un Estado pequeo y atrasado, clavado en los bordes
de la Alemania nororiental. La poblacin total de las tierras
de los Hohenzollern no era superior al milln de habitantes
en los ltimos aos del gran elector: unos 270.000 en Brandem
burgo, 400.000 en Prusia oriental, 1 50.000 en Cleves-Mark y quiz
otros 1 80.000 en los dominios ms pequeos. A la muerte de
Federico I, en 1 7 1 3 , el reino de Prusia no contena an ms de
1 .600.000 habitantes.
Este legado modesto habra de ser notablemente ampliado
por el nuevo monarca, Federico Guillermo l. El Rey Sargento
consagr su carrera a fortalecer el ejrcito prusiano, que dobl
su tamao, pasando de 40.000 a 80.000 hombres bajo un sobe1

Carsten,

The

origins of Prussia, pp. 266-71.

248

Europa oriental

rano que, simblicamente, fue el primer prncipe europeo que


visti siempre de uniforme. La instruccin y el entrenamiento
militar fueron las obsesiones del monarca; los pertrechos de
guerra y las fbricas de paos para atender las necesidades
militares se promovieron incansablemente; se implant la lla
mada obligatoria a filas; se fund un colegio de cadetes para
los jvenes nobles y se prohibi rigurosamente el servicio de
los oficiales en los ejrcitos extranjeros; el comisariado de
guerra fue reorganizado bajo la direccin del hijo de Von
Grumbkow. La utilizacin de las nuevas tropas fue muy pru
dente: en 1 7 1 9 se le arrebat Pomerania occidental a Suecia,
cuando Prusia se ali con Rusia y Dinamarca contra Carlos XII
en las ltimas fases de la gran guerra del norte. Pero, por lo
dems, el ejrcito fue utilizado con prudencia en apoyo de
una diplomacia pacfica. Mientras tanto, la burocracia fue per
feccionada y racionalizada. Hasta entonces, el aparato de Es
tado se haba dividido en dos columnas, la de los dominios y
la del comisariado, es decir, los organismos financieros pri
vados y pblicos de la monarqua, encargados respectivamente
de la administracin de las propiedades reales y de la recauda
cin de los impuestos pblicos. Estas dos columnas se fun
dieron ahora en un pilar central, memorablemente llamado
General-Ober-Finanz-Kriegs-und-Domiinen-Direktorium, responsa
ble de todas las actividades administrativas excepto de los asun
tos extranjeros, de justicia y eclesisticos. Se cre un cuerpo
de polica secreta o fiscales especiales para vigilar a la buro
cracia central 1 1 Con no menos cuidado se atendi a los asuntos
econmicos. Se financiaron proyectos de diques, drenajes y co
lonizacin del campo, utilizando conocimientos y tcnicos ho
landeses. Se reclutaron inmigrantes franceses y alemanes para
las manufacturas locales establecidas bajo control del Estado.
El mercantilismo real promovi la industria textil y otros pro
ductos de exportacin. Al mismo tiempo, los gastos de la corte
se redujeron a un mnimo frugal. El resultado fue que el Rey
Sargento dispona al final de su reinado de unos ingresos anua
les de siete millones de tleros, dejando a su sucesor un
supervit de ocho millones en el tesoro. Pero quiz ms im
portante era que la poblacin de su reino haba crecido hasta
llegar a los 2.250.000 habitantes, esto es, cerca del 40 por ciento
11

Una descripcin de la estructura y el funcionamiento del General


en R. A. Dorwart, The administrative reforms
pp. 170.9. Dentro de la administracin, los
fiscales no eran asalariados, sino que reciban comisiones sobre las
multas que resultasen de los j uicios iniciados tras sus investigaciones.

oberdirektorium puede verse


ol Frederick 1 of Prussia,

Prus ia

249

en menos de tres dcadas 12 En 1 740, Prusia haba acumulado


con calma las condiciones sociales y materiales previas que ha
bran de convertirla en gran potencia europea bajo el mandato
de Federico 11, y que, en ltimo trmino, aseguraban su papel
dirigente en la unificacin alemana.
Ahora puede plantearse ya la pregunta siguiente: cul fue
la configuracin poltica global de Alemania que hizo posible
y lgico el dominio de Prusia dentro de ella ? Y a la inversa:
qu rasgos especficos distinguieron al absolutismo de los
Hohenzollern de los estados territoriales rivales dentro del Sa
cro Imperio Romano Germnico que podan aspirar a un do
minio igual de Alemania a principios de la poca moderna?
De entrada, puede trazarse una lnea bsica de divisin a lo
largo del Reich que separa sus regiones occidentales de las
orientales. Alemania occidental estaba densamente sembrada
de ciudades. Desde la Baja Edad Media, Renania era una de
las zonas comerciales ms florecientes de Europa, por estar
situada a lo largo de las rutas comerciales que unan a las dos
civilizaciones urbanas de Italia y Flandes, y por beneficiarse
de la va fluvial natural ms larga de las utilizadas en el con
tinente. En el centro y en el norte, la Liga Hansetica dominaba
las economas del mar del Norte y del Bltico, extendindose
desde Westfalia hasta los puestos avanzados de Riga y Reval,
en Livonia, y hasta Estocolmo y Bergen en Escandinavia, a la
vez que gozaba de posiciones privilegiadas en Brujas y Londres.
En el sudoeste, las ciudades suabas se beneficiaban del trfico
transalpino y de los excepcionales recursos mineros de su terri
torio. El peso especfico de estas numerosas ciudades nunca
?ab_a sido tan grande como para crear ciudades-Estado del tipo
1tahano, con extensos territorios agrarios sometidos a ellas.
Las que llegaron a poseer una modesta circunferencia rural,
como Nuremberg, fueron la excepcin ms que la regla. Por
trmino medio, su tamao era considerablemente ms reducido
que el de las ciudades italianas. Hacia 1 500, solamente 1 5 de
las 3 .000 ciudades germanas tenan poblaciones superiores a los
10.000 habitantes, y slo dos superaban los 30.000 u. Augsburgo,
que era la mayor, tena alrededor de 50.000 cuando ya Venecia
Y Miln haban pasado de los 1 00.000. Por otra parte, su fuerza
Y su vitalidad les haban asegurado en la Edad Media la posi
cin de ciudades imperiales libres, sujetas nicamente a la

1 H. Holborn,
Pgmas 192-202.
u H. Holborn,
dres, 1965, p. 38.

A history of modern Germany, 1648-1840,

Londres, 1965,

A history of modern Germany: the Reformation'

Lon-

250

Europa oriental

P ru.s ia

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volvi a subir rpidamente una vez ms en la segunda a 1 53U,
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cmda
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n
tiende desde lo Alpes hasta el mar del Norte nunca habia
_

251

estado unidos de forma adecuada en un sistema articulado 14


La Liga Hansetica y las ciudades de Renania y Suabia siempre
constituyeron sectores mercantiles separados, con territorios y
mercados diferentes . El comercio martimo -que era el rey de
todo el comercio medieval- estaba limitado a la Hansa, que en
pocas anteriores haba dominado los mares desde Inglaterra
hasta Rusia. Pero a partir de mediados del siglo xv, la marina
competidora de Holanda y Zelanda -mejor planeada y equi
pada- haba roto el dominio monopolista de los puertos han
seticos en las aguas del norte. Las flotas arenqueras holan
desas se aduearon de las pesqueras, que haban emigrado
desde el Bltico a las costas noruegas, mientras los cargueros
holandeses penetraban en el comercio de grano de Danzig. Ha
cia 1 500, las naves holandesas que cruzaban el Sund superaban
a las germanas en una proporcin de 5/4. La riqueza hansetica
haba pasado ya su momento de esplendor durante el perodo
de mxima expansin comercial germana. La Liga era todava
rica y poderosa: en la dcada de 1 520, Lbeck contribuy a la
entronizacin de Gustavo Vasa en Suecia y a la cada de Cris
tin 11 en Dinamarca. El gran aumento del trfico bltico, en
trminos absolutos, durante el siglo XVI, compens en cierta
medida el precipitado descenso de su participacin relativa en
l. Pero la Liga perdi sus posiciones estratgicas en Flandes,
se vio privada de sus privilegios en Inglaterra ( 1 556), y hacia
finales de siglo qued reducida a slo una cuarta parte del
volumen del trfico martimo holands a travs del Sund 15
Cada vez ms dividida entre sus alas de Westfalia y de las
ciudades vendas, era ya una fuerza agotada. Mientras tanto, las
ciudades renanas fueron vctimas tambin, aunque de forma
diferente, del dinamismo holands. La rebelin de los Pases
Bajos haba conducido al cierre del Escalda en 1 585 (despus
de la conquista espaola de Amberes, punto de llegada tradicio
nal para el trfico ro abajo) y a un estrecho control de las
Provincias Unidas sobre los estuarios del Rin. La gran expan
sin del poder naval y manufacturero de los Pases Bajos a
finales del siglo XVI y principios del xvn comprimi o perturb
p rogresivamente la economa renana ro arriba, ya que el capital
holands controlaba sus salidas al mar. Las ciudades ms anti
guas de Renania tendieron a reducirse, consiguientemente, a un
" Los marxistas han llamado frecuentemente la atencin sobre este
punto: vase, inter alia, el representativo ensayo de Lukacs, cUber einige
Eigentmlichkeiten der geschichtlichen Entwicklung Deutschlands, Die
Zerstorung der Vernunft, Neuwied y Berln, 1962, p. 38.
" Holborn, A history of modern germany: the Reformation, pp. 81-2 .

252

Europa oriental

conservadurismo rutinario, al impedir su arcaico sistema de


gremios toda adaptacin a las nuevas circunstancias. Colonia,
Ja ms ilustre de todas, fue una de las pocas grandes ciudades
germanas que se mantuvo como bastin del catolicismo tradi
cional a lo largo de todo el siglo. Las nuevas industrias de la
regin tendieron a establecerse en localidades ms pequeas y
rurales, libres de las restricciones corporativas.
Las ciudades del sudoeste tenan una base manufacturera
ms slida, y su bienestar sobrevivi durante ms tiempo. Pero
con la enorme expansin del comercio ultramarino internacional
a partir de la poca de los descubrimientos, su posicin interior
se convirti en una grave desventaja econmica, mientras que,
por otra parte, la posible compensacin a lo largo del Danubio
estaba bloqueada por los turcos. Las espectaculares operaciones
de las bancas de Augsburgo en el sistema imperial de los
Habsburgo, financiando las sucesivas aventuras militares de
Carlos V y Felipe 11, tuvieron su justo castigo. Al final, los
Fugger y los Welser quedaron arruinados por sus prstamos a
Ja dinasta. Paradjicamente, las ciudades italianas -cuya rela
tiva decadencia haba comenzado antes- acabaron el siglo XVI
en situacin ms prspera que las germanas, cuyo futuro haba
parecido ms seguro en el tiempo del Saco de Roma por un
ejrcito de Lands knechten. La economa mediterrnea haba
resistido los efectos del alza del trfico atlntico durante ms
tiempo que la economa continental de Suabia. Naturalmente,
la contraccin de los centros urbanos alemanes durante esta
poca no fue uniforme. Algunas ciudades aisladas -especial
mente Hamburgo, Francfort y en menor medida Leipzig- reali
zaron rpidos progresos y alcanzaron una gran importancia
econmica en el perodo de 1 500 a 1 600. De acuerdo con las
normas de la poca, Alemania occidental era tocava una zona
generalmente rica y urbanizada a principios del siglo XVII, aun
que hubiera dejado de registrar un crecimiento sustancial. La
relativa densidad de las ciudades evidenciaba, pues, una com
plicada pauta poltica, semejante a la del norte de Italia, por
que aqu tampoco haba ningn espacio para la expansin del
absolutismo aristocrtico, a causa, precisamente, del poder y la
pluralidad de las ciudades mercantiles. El medio social de toda
la zona era refractario a los grandes estados principescos, y de
l nunca surgi una monarqua territorial de cierta importan
cia. Faltaba el predominio de la nobleza necesario para ello,
aunque, al mismo tiempo, las ciudades de Renania y de Suabia,
a pesar de su nmero, eran ms dbiles que las de Toscana o
Lombarda. Por regla genera), nunca haban posedo un con-

253

td rural del tipo italiano en el perodo medieva l, y a prin


CipiOs de la edad moderna se mostraron incapaces de evolucio
nar hacia un tipo de ciudad-Estado comparable a los seoros
de Miln y Florencia o a las oligarquas de Venecia y Gnova 1 6
Por consigui ente, la relacin poltica de la clase seoria l con
las ciudades fue consiguientemente muy distinta en Alemania
occidental. En lugar de una simplificacin del mapa en unos
pocos estados urbanos de tamao medio, dirigidos por aventu
reros o patricios neoaristocrticos, lo que exista era una mul
tiplicida d de pequeas ciudades libres en medio de un labe
rinto de principados diminut os.
Los pequeos estados territoriales de Alemania occident al se
distinguan, en particular, por un importante contingente de
principados eclesisticos . De los cuatro electores occidentales
del imperio, tres eran arzobisp ados: Colonia, Maguncia y Tr
. Estos curiosos fsiles
vens.
constitucionales databan de la pri
mera poca feudal, cuando los emperadores sajones y suabos
haban utilizado el aparato de la Iglesia en Alemania como uno
de sus instrumentos ms importantes para el gobierno regio
_
nal. Mientra
s en Italia el gobierno episcopal fue derribado muy
pronto en las ciudades del norte, donde el peligro principa l para
Jas comunas provena de los planes polticos de los sucesivos
emperadores, y su principal aliado contra ellos era el papado,
en Alemania, por el contrario, los emperadores haban fomen
tado la autonoma municipal tanto como la autoridad episco
pal, contra las pretensiones de los barones y prncipes seculares
en colusin con las intrigas papales. La consecuencia fue que
tanto los pequeos estados eclesisticos como las ciudades li
bres sobrevivieron hasta los comienzos de la poca moderna.
En el campo, la propiedad agraria tom casi en todas partes
la forma del Grundherrschaft, en el que los campesinos, como
arrendatarios libres, pagaban cargas en especie o en moneda
por sus tierras a los seores feudales, que eran con frecuencia
propietarios absentistas. En la Alemania sudoccidental un
gran nmero de pequeos nobles haban resistido con xi o la
11

Los comentarios de Brecht sobre la mentalidad clvica de las ciuda


des libres de Alemania en general , y de su nativa Augsburgo
en particu
lar, tal como los ha reproducido Benjamin, son muy mordaces
: Walter
Benja min, Understanding Brecht, Londres, 1973, p. 1 19 [Ten tativas sobre
Brech t, Madrid, Taurus, 1975, p. 150]. Esos comentarios son un
curioso
contrapunto de las desencantadas reflexiones de Gramsci sobre
las ciu
dade s italianas de la misma poca, porque Brecht admiraba las ciudades
renacentistas de Italia. mientras Gramsci alababa la Reforma urbana
en
Alemania: cada uno buscaba la virtud histrica en el vicio nacional del
otro .

2 4

Europa oriental

absorcin en los principados territoriales, adquiriendo la con


dicin de caballeros imperiales, que deban una lealtad inme
diata al propio emperador en vez de rendir homenaje a un
seor local superior. En el siglo XVI haba alrededor de 2.500
de estos Reichsritter, cuyas posesiones territoriales totales no
ascendan a ms de 650 kilmetros cuadrados. Muchos de ellos
se convirtieron, naturalmente, en mercenarios amargados y pe
ligrosos, pero otras muchas familias penetraron en los pecu
liares complejos poltico-eclesisticos desparramados por toda
Alemania occidental, ocupando en ellos oficios y prebendas 17
(dos formas sociales anacrnicas que se perpetuaban mutua
mente) . En este desordenado paisaje, no haba ningn espacio
para el crecimiento de un Estado absolutista importante o con
vencional, ni siquiera en una escala regional . Los dos princi
pados seculares ms significativos de Occidente eran el Palati
nado renano y el ducado de Wrttemberg. Ambos contenan mu
chos caballeros imperiales y pequeas ciudades, y ninguno tena
una slida nobleza territorial. Wrttemberg, que tena entre
400 y 500 mil habitantes, nunca jug un papel importante en el
conjunto de la poltica germana, ni pareca que pudiera jugarlo.
El Palatinado, que facilitaba el cuarto elector occidental del
imperio y controlaba los peajes del Rin medio, era un Estado
ms rico y ms considerable, cuyos dirigentes consiguieron en
el siglo XVI una autoridad absolutista relativamente temprana 18.
Pero su nica tentativa importante de expansin -la funesta
pretensin de Federico V de controlar Bohemia a principios del
siglo XVII, que precipit la guerra de los Treinta Aos- le
acarre un desastre permanente: pocas zonas de Alemania fue
ron castigadas con tanta dureza por los ejrcitos rivales en el
conflicto militar europeo. Los ltimos aos del siglo XVII y los
primeros del XVIII trajeron pocas posibilidades de recuperacin.
El Palatinado y Wrttemberg estuvieron en primera lnea de
las guerras de Luis XIV desde 1 672 hasta 1 7 1 4 , y fueron salva
j emente devastados por los ejrcitos franceses e imperiales. La
vulnerabilidad estratgica de estos dos principados occidenta
les se aada a sus limitaciones territoriales. A mediados del
siglo XVIII, ambos eran nicamente moneda fraccionaria de la
diplomacia internacional, sin ningn peso poltico dentro de la
propia Alemania.
Holborn, A history of modern Germany: the Reformation, pp. 3 1 , 38.
Sobre la situacin social de Wurttemberg y el Palatinado, vase
F. L. Carsten, Princes and Parliaments in Germany, Oxford, 1959, pp. 24,
341-7.
17

11

P rw ia

255

El terreno histrico ofrecido por el conjunto de Alemania


occidental era incompatible, por tanto, con la aparicin de un
gran absolutismo. La misma necesidad sociolgica que determi
n su ausencia en el oeste garantiz que todas las experiencias
importantes de construccin de un Estado absolutista, y que
mostraron una posibilidad real de establecer la hegemona fi
nal dentro del imperio, procedieron del este. Si se excluyen por
el momento las tierras de los Habsburgo en Austria y Bohemia,
a las que volveremos ms adelante, las posibilidades futuras
de unidad germana residan bsicamente en los tres estados
orientales que se escalonan desde el Tirol hasta el Bltico: Ba
viera, Sajonia y Brandemburgo. A partir del siglo XVI, estos
tres estados eran los nicos verdaderos contendientes para el
liderazgo de una Alemania nacionalmente unificada y separada
de la casa de Austria, porque una fuerte maquinaria absolutista
-liberada de la proliferacin urbana y apoyada en una pode
rosa nobleza- slo era posible en el este, regin ms atrasada
y recientemente colonizada, donde haba menos y ms dbiles
ciudades. Para comprender por qu fue el ms nrdico de estos
estados el que consigui el dominio final de Alemania, es nece
sario considerar la estructura interna de cada uno de ellos. Ba
viera, el ms antiguo, haba sido una importante unidad del
imperio carolingio y uno de los grandes troncos ducales del
siglo x. A finales del siglo XII, los Wittelsbach se convirtieron
en seores de Baviera. A partir de entonces no fueron suplan
tados por ninguna otra familia: la dinasta Wittelsbach consi
gui el perodo ms largo e ininterrumpido de gobierno sobre
su regin hereditaria de entre todas las familias reinantes eu
ropeas ( 1 1 80- 1 9 1 8) . Durante la Edad Media sus posesiones se
subdividieron en varias ocasiones, pero en 1 505 Alberto IV las
reunific una vez ms en un nico y poderoso ducado, tres ve
ces mayor que la Marca de Brandemburgo. Durante los levan
tamientos religiosos del siglo XVI, los duques bvaros optaron
sin vacilacin por la causa catlica, y convirtieron a su reino
en el ms slido bastin de la Contrarreforma en Alemania. Su
enrgica supresin del luteranismo fue acompaada por el fir
me sometimiento de los Estados locales, principales focos de
la resistencia protestante en el ducado. El control dinstico se
extendi al arzobispado de Colonia, que despus de 1 583 se man
tuvo durante dos siglos como una importante conexin familiar
con Renania. Los Wittelsbach, que fueron los responsables de
este programa poltico y religioso, introdujeron tambin en Ba
viera los primeros rganos del absolutismo: en la dcada de
1 580 ya se haban establecido una Cmara Financiera, un Con-

256

Eu ropa oriental

sejo Privado y un Consejo de la Guerra, construidos segn el


modelo austriaco.
Las influencias administrativas de Austria no significaban,
sin embargo, que Baviera fuese en esta poca un satlite de
los Habsburgo. De hecho, la Contrarreforma bvara iba muy
por delante de la austriaca, y suministr ejemplos y personal
para la recatolizacin de las tierras de los Habsburgo: el mismo
Fernando 11, futuro emperador, fue un producto de la educa
cin de los jesuitas en Ingolstadt, cuando el protestantismo
era todava la fe dominante en las clases terratenientes de Bo
hemia y Austria. En 1 597, Maximiliano tom posesin del ttulo
ducal y pronto se mostr como el dirigente ms decidido y
capaz de Alemania. Convoc al sumiso Landtag slo en dos oca
siones antes de la guerra de los Treinta Aos, y concentr en
su persona todos los poderes jurdicos, financieros, polticos y
diplomticos, duplicando los impuestos y acumulando una re
serva de dos millones de florines para la eventualidad de una
guerra. As, cuando estall la guerra de los Treinta Aos, Ba
viera fue el lder natural de los estados catlicos de Alemania
contra la amenaza del dominio calvinista en Bohemia. Maxi
miliano 1 reclut y equip a un ejrcito de 24.000 hombres
para la Liga Catlica, que jug un papel decisivo en la vic
toria de la Montaa Blanca de 1 620 y que, al ao siguiente,
atac y conquist el Palatinado. Durante las largas vicisitudes
de la subsiguiente lucha militar, el duque grav a su reino
con feroces impuestos, sin tener en cuenta para nada las pro
testas de las comisiones de los Estados contra el precio de su
esfuerzo de guerra. En 1 648, Baviera haba pagado no menos
del 70 por 100 de los costes totales ocasionados por los ejr
citos de la Liga Catlica durante la guerra de los Treinta Aos,
que, mientras tanto, haba devastado la economa local y diez
mado a su poblacin, produciendo una aguda depresin en el
ducado 19. A pesar de todo, Maximiliano sali de Westfalia con
vertido en el autcrata ms poderoso de Alemania, practicando
un absolutismo ms libre e inflexible que el posterior de Fede
rico Guillermo en Brandemburgo. Baviera haba ampliado sus
territorios con la anexin del Alto Palatinado, y haba conse
guido la dignidad imperial . Etnicamente, pareca el Estado ger
mano ms poderoso del imperio.
El futuro habra de contradecir, sin embargo, esta impre
sin. El absolutismo bvaro alcanz muy pronto su plenitud,
pero siempre descans sobre unas bases muy limitadas e in" Carsten,

Princes and Parliaments in Germany,

pp. 392406.

257

P rus ia

elsticas. De hecho, la estructura social del ducado no permiti


ninguna nueva expansin, lo que redujo las posibilidades del
Estado de los Wittelsbach de jugar un papel dominante en el
conjunto de Alemania. La formacin social bvara, a diferencia
de las de Wrttemberg o el Palatinado, tena pocas ciudades
libres y pocos caballeros imperiales. Mucho menos urbanizada
que los otros principados occidentales, casi todas sus ciudades
eran de dimensiones diminutas: Munich, la capital, tena slo
12.000 habitantes en 1 500, y menos de 14 .000 en 1 700. La aris
tocracia local estaba formada por terratenientes tradicionales,
que deban una fidelidad directa a la autoridad ducal. Natural
mente, esta configuracin social fue lo que hizo posible la rpida
aparicin de un Estado absolutista en Baviera y su posterior
estabilidad y longevidad. Pero, por otra parte, la naturaleza
de la sociedad rural bvara no era propicia a una ampliacin
dinmica del reino. Porque, si bien la nobleza era numerosa,
sus prop.edades eran pequeas y estaban dispersas. Por deba
jo de ella, el campesinado estaba formado por arrendatarios
libres, que deban a sus seores unas cargas relativamente li
vianas: las prestaciones de trabajo nunca adquirieron verda
dera importancia, llegando en el siglo XVI a no ms de cuatro
o seis das por ao. Tampoco gozaba la nobleza de alta juris
diccin sobre su mano de obra. Las tierras aristocrticas esta
ban poco consolidadas, debido en parte a la falta de salidas
para la exportacin de cereales que se derivaba de la posicin
geogrfica de Baviera, en las profundidades de Europa central,
sin rutas fluviales hacia el mar. La caracterstica ms notable
de la agricultura del Grundherrschaft era la preponderancia
econmica de la Iglesia, que a mediados del siglo XVIII posea
no menos del 56 por 100 de todas las fincas, contra un mero
24 por 100 controlado por la aristocracia y otro 13 por 100
por la dinasta 20 La debilidad relativa de la clase nobiliaria,
revelada por este sistema de propiedad, se reflej en su posi
cin jurdica. No consigui la plena inmunidad fiscal, aunque
sus impuestos eran, naturalmente, mucho menores que los de
cualquier otro estamento; y sus esfuerzos por impedir la adqui
sicin de sus tierras por quienes no fuesen nobles -encarna
dos formalmente en una ley del ltimo Landtag del siglo xvn
que prohiba esas compras- fueron saboteados en la prctica
por las operaciones clericales encubiertas en el mercado de la
tierra. Adems, la aguda escasez de mano de obra causada por
la despoblacin de la guerra de los Treinta Aos redund en
"' Carsten,

Princes and Parliaments in Germany,

pp. 350-2.

Europa oriental

258

perjuicio de la aristocracia bvara, dada su previa carencia de


j urisdiccin legal sobre las aldeas. En la prctica, esto sig
nific que el campesinado fue capaz de negociar con xito la
mitigacin de sus cargas y la mejora de sus rentas, mientras
muchas propiedades nobles tenan que ser hipotecadas. Este
fondo social impuso lmites polticos muy estrechos, que muy
pronto se hicieron evidentes, al potencial del absolutismo b
varo. El mismo modelo -pequeas propiedades nobiliarias,
pequeas ciudades, pequeos campesinos 21- que ofreci muy
poca resistencia a la aparicin de un absolutismo ducal, le infun
di as mismo muy poco mpetu.
El ducado termin la guerra de los Treinta Aos con una
poblacin equivalente a la controlada por el elector Hohenzo
llern en el norte, alrededor de 1 .000.000 de sbditos. El sucesor
de Maximiliano 1, Fernando Mara, reforz el aparato civil de
dominacin de los Wittelsbach, estableciendo la supremaca del
Consejo Privado y utilizando al universal Rentmeister como fun
cionario clave phra la intendencia administrativa local; el lti
mo Landtag fue disuelto en 1 669, aunque una comisin per
manente le sobrevivi de forma un tanto ineficaz hasta el siglo
siguiente. Pero mientras el gran elector construa sin descanso
un ejrcito permanente en Brandembrgo, las tropas bvaras
fueron licenciadas despus de Westfalia. La reconstruccin de
la fuerza militar de los Wittelsbach no tuvo lugar hasta 1 679,
con la llegada del nuevo duque Maximiliano Manuel. Pero in
cluso entonces no fue capaz de atraer a su servicio al conjunto
de la nobleza: los aristcratas locales eran una pequea minora
del cuerpo de oficiales en lo que, de todos modos, segua siendo
un ejrcito muy modesto (alrededor de 14.000 hombres a me
diados del siglo XVIII) . Maximiliano Manuel, un general ambi
cioso y despreocupado que se haba distinguido contra los tur
cos en la liberacin de Viena, se convirti por medio de su
matrimonio de 1 672 en regente de los Pases Bajos espaoles,
y en candidato a la herencia hispnica a principios del si
glo XVIII . Jugndose el todo por el todo, uni su suerte a la
de Luis XIV en 1 702, al comienzo de la guerra de sucesin
espaola. La alianza franco-bvara domin en poco tiempo toda
la Alemania del sur, llegando a amenazar a la misma Viena,
pero Blenheim destroz sus posibilidades de victoria en la Eu
ropa central. Baviera fue ocupada por los ejrcitos austriacos
durante el resto del conflicto, mientras Maximiliano Manuel
-despojado de su rango y proscrito del imperio- hua a BlZ1

/bid., p. 352.

P ru.s ia

259

gica. La tentativa de utilizar el podero francs para establecer


el dominio de los Wittelsbach en Alemania haba fracasado
lamentablemente. En la paz de Utrecht, el duque tena tan poca
confianza en las perspectivas de su patrimonio bvaro, que
propuso a Austria su intercambio por los Pases Bajos del sur,
plan vetado por Francia e Inglaterra y que habra de reaparecer
nuevamente en una fecha posterior. La dinasta volvi a una
tierra debilitada por una dcada de pillaje y destruccin. La
Baviera de la posguerra se hundi paulatinamente en una si
tuacin semicomatosa de introversin y corrupcin. El despil
farro de la corte de Munich absorbi una proporcin del pre
supuesto ms alta quiz que la de cualquier otro Estado ale
mn de la poca. Las deudas del Estado crecan constante
mente a medida que los recaudadores de impuestos derrochaban
las rentas pblicas; el populacho rural segua preso de la
supersticin religiosa; y los nobles se inclinaban ms a las pre
bendas eclesisticas que a los deberes militares 22 Las dimen
siones del ducado y el mantenimiento de un pequeo ejrcito
aseguraban la importancia diplomtica de Baviera dentro del
Imperio, pero hacia 1 740 ya no era un candidato convincente
a la direccin poltica de Alemania.
Sajonia, el siguiente ducado hacia el norte, represent una
versin algo diferente del desarrollo absolutista en la zona
oriental de los estados germanos. La casa local dominante, la
dinasta de los Wettin, haba adquirido el ducado y electorado
de Sajonia en 1425, pocos aos despus de que la familia
Hohenzollern hubiera obtenido la Marca de Brandemburgo, y
de la misma manera, esto es, como regalo del emperador Se
gismundo por los servicios militares prestados en las guerras
contra los husitas, en las que Federico de Meissen, el primer
elector de los Wettin, haba sido uno de sus principales lugar
tenientes. Repartidas en 1 485 entre las ramas albertina y emes
tina de la familia, con sus respectivas capitales en Wittemberg
y Dresde-Leipzig, las tierras sajonas continuaron siendo, a pe
sar de todo, la regin ms rica y avanzada de Alemania oriental.
Deban su preeminencia a las ricas minas de plata y estao de
,sus montaas y a las industrias textiles de sus ciudades. La
encrucijada comercial de Leipzig, como ya hemos visto, fue una
de las pocas ciudades germanas que creci ininterrumpidamen
te durante todo el siglo XVI. El grado relativamente alto de ur
banizacin de Sajonia -a diferencia del de Baviera y Brandem
burgo-- y las regalas de los prncipes locales sobre la industria
:ti

Holborn, A history of modern Germany, 1648-1840, pp. 292-3.

2 60

Europa . oriental

minera, produjeron un modelo social y poltico diferente al de


sus vecinos del norte y del sur. A finales de la poca medieval
o a principios de la moderna no hubo ninguna reaccin seo
rial comparable a la de Prusia: el poder de la nobleza sajona
no era bastante grande para reducir al campesinado a la servi
dumbre, debido al peso de las ciudades en la formacin social.
Las propiedades seoriales eran mayores que en Baviera, en
parte porque las tierras clericales eran mucho menos importan
tes. Pero la tendencia bsica del campo se diriga hacia el cul
tivo por arrendatarios libres, con la conmutacin de los servi
cios en trabajo por rentas en dinero o, en otras palabras, hacia
el rgimen ms flexible de la Grundhersschaft. La aristocracia
no consigui una completa inmunidad fiscal (sus posesiones
alodiales estaban sujetas a impuestos) y fue incapaz de ase
gurar la prohibicin legal de la venta de tierras nobiliarias a
los plebeyos. Sin embargo, estaba bien representada en el sis
tema de Estados, que se hizo cada vez ms estable e influyente
en el curso del siglo XVI. Las ciudades, por otra parte, tambin
estaban vigorosamente presentes en el Landtag, aunque tenan
que soportar el peso del impuesto sobre el alcohol, que pro
porcionaba uno de los principales ingresos del ducado, para
beneficio de la nobleza. Adems, los representantes urbanos
estaban excluidos del Oberteuercollegium, que a partir de 1 570
administr la recaudacin de impuestos en el electorado
La dinasta Wettin pudo acumular, en este contexto socioeco
nmico, riqueza y fuerza sin ningn ataque directo contra los
Estados ni un desarrollo considerable del gobierno burocrtico.
Nunca abandon las ms altas prerrogativas judiciales y siem
pre control una gran cantidad de ingresos independientes, a
partir de sus derechos sobre las minas, que proporcionaron
alrededor de dos tercios de los ingresos de la cmara albertina
en la dcada de 1 530, mientras que la prosperidad de la regin
permiti unos rentables y tolerables impuestos sobre el consu
mo desde una fecha temprana 23 Por tanto, no es sorprendente
que Sajonia se convirtiera en el primer Estado que domin la
arena poltica alemana durante la poca de la Reforma. A par
tir de 1 5 17 , el electorado ernestino fue la plataforma religiosa
del luteranismo; pero el ducado albertino, que no pas al campo
protestante hasta 1 539, fue el que domin el centro de la escena
poltica en el complejo drama que sigui al estallido de la
Reforma en Alemania. Mauricio de Sajonia, que accedi al du
cado en 1 54 1 , super rpidamente a todos los prncipes rivales
" Carsten,

Prirzces and Parliamerzts in Germarzy,

pp. 191-6, 201-4.

Prus ia

2 51

y al mismo emperador en la bsqueda de ventajas dinsticas y


engrandecimiento territorial. Unindose con Carlos V en el
ataque imperial contra la Liga de Esmalcalda, particip en la
aniquilacin de los ejrcitos protestantes en Mhlberg y adqui
ri as el grueso de las tierras ernestinas y el ttulo de elector.
Cinco aos despus, orquestando el ataque franco-luterano con
tra Carlos V, destroz las posibilidades de los Habsburgo de
reconvertir Alemania, y remach la unificacin de Sajonia bajo
su soberana. A su muerte, el nuevo Estado sajn era el prin
cipado ms poderoso y ms prspero de Alemania. Despus
vinieron cincuenta aos de desarrollo pacfico en el electorado,
durante los cuales se convocaron con regularidad los Estados
y se aumentaron progresivamente los impuestos.
El comienzo de la guerra de los Treinta Aos, sin embargo,
sorprendi a Sajonia a principios del siglo xvn sin preparacin
militar y diplomtica. Mientras Baviera jug en este conflicto
un brillante papel entre los estados germanos, Sajonia qued
reducida a una debilidad vacilante, muy similar a la de Bran
demburgo. Los electores Wettin y Hohenzollern, a pesar de ser
protestantes, se unieron al campo imperial en las primeras fa
ses de la guerra; ambos fueron ocupados y devastados poste
riormente por Suecia y obligados a pasar al bloque contrario
a los Habsburgo; ambos desertaron entonces para buscar una
paz separada con el emperador. Por el tratado de Westfalia,
Sajonia adquiri Lusacia, y sus prncipes establecieron un im
puesto regular de guerra que fue utilizado para crear un mo
desto ejrcito permanente. La riqueza del pas permiti que se
recuperase con relativa rapidez de los efectos de la guerra de
los Treinta Aos. Entre 1 660 y 1 690 los impuestos directos se
aumentaron entre cinco y seis veces. El aparato militar del
Estado de los Wettin haba aumentado su volumen hasta llegar
a los 20.000 hombres a finales de siglo, cuando actu eficaz
mente, junro con parecidos contingentes bvaros, contra los
turcos en el sitio de Viena. En 1 700, Sajonia todava aventajaba
a Brandemburgo como potencia de la Alemania oriental. Su
ejrcito era algo ms pequeo y su sistema de Estados no
haba sido anulado. Pero tena probablemente el doble de po
blacin, industrialmente estaba mucho ms avanzada y posea
una tesorera proporcionalmente mayor. De hecho, los prime
ros aos del siglo XVIII presenciaron una seria tentativa sajona
por alcanzar la primaca poltica dentro del conjunto de los
estados alemanes. En 1 697, el elector Federico Augusto adopt
el catolicismo con objeto de conseguir el apoyo austriaco para
su candidatura a la monarqua polaca. Este movimiento tuvo

2 62

Europa oriental

xito, y el elector se convirti en el primer dirigente alemn en


alcanzar un ttulo real, como Augusto 1 1 , obteniendo un derecho
de retencin poltica sobre la cercana Polonia, separada de Sa
jonia por el reducido espacio de Silesia. Al mismo tiempo, se
estableci en Sajonia un impuesto general sobre las ventas, con
tra la resistencia de los Estados. Significativamente, en Sajo
nia -a diferencia de Brandemburgo- el impuesto sobre el co
mercio se extendi de las ciudades a los campos, en perjuicio
de la nobleza 24 El ejrcito se ampli hasta 30 .000 hombres,
con lo que se situ muy cerca de su equivalente de Brandem
burgo.
La unin de Sajonia y Polonia no haba culminado an cuan
do la hizo saltar la ltima gran invasin del imperalismo sueco.
Carlos XII march sobre Polonia, expuls del pas a Augus
to 11 e invadi la misma Sajonia en 1 706, aplastando al ejr
cito de los Wettin e imponiendo una ocupacin despiadada del
ducado. La victoria rusa sobre Suecia en Ucrania repar final
mente la posicin internacional de Sajonia, al trmino de la
gran guerra del norte. Augusto 11 recuper la dignidad polaca;
el ejrcito fue reconstruido en la dcada de 1730; los Estados
fueron progresivamente marginados. Pero el brillo exterior del
Estado de los Wettin, desplegado en la elegancia barroca de su
capital de Dresde, no corresponda ya a su fuerza interior.
La unin con Polonia era un seuelo decorativo, que acarreara
ms gastos que beneficios, a causa del carcter ficticio de la
monarqua szlachta: la investidura sajona haba sido aceptada
precisamente porque Rusia y Austria calcularon que la casa
Wettin era demasiado dbil para convertirse en un peligroso
rival. La guerra ocasionada por esa investidura haba provo
cado grandes daos a la economa del ducado. Por otra parte,
y a diferencia del Rey Sargento en Berln, Augusto 11 era f
moso por el despilfarro de su corte, adems de por sus ambi
ciones militares. Este conjunto de cargas debilit decisivamente
a Sajonia durante los aos en que Prusia acumulaba recursos
para la contienda que se aproximaba en Alemania. La poblacin
de Sajonia, que era de 2.000.000 en 1 700, haba bajado en la
dcada de 1720 a 1 .700.000, mientras que la de Prusia haba
aumentado de 1 .000.000 en 1 688 hasta 2.250.000 en 1740 : la im
portancia demogrfica relativa de cada una de ellas se haba
invertido 25 La nobleza sajona haba mostrado poco entusiasmo
hacia las aventuras exteriores del elector, y, a medida que pa24

Carsten, Princes and Parliaments in Germany, pp. 24.


"' Carsten, Princes and Parliaments in Germany, pp. 250-1.

P rus ia

263

saba el siglo, iba perdiendo terreno en el interior ante los


burgueses en el mercado de la tierra. Debido en parte a las
preocupaciones polacas de la dinasta, los Estados sobrevivan
an, pero con una creciente importancia de las ciudades dentro
de ellos. La maquinaria burocrtica del Estado siempre fue
insignificante, y se desarroll menos que la de Baviera. Por
la falta de disciplina en la revisin de cuentas, las finanzas del
principado quedaron anegadas en deudas. La consecuencia de
todo esto fue que el absolutismo sajn, a pesar de sus comien
zos prometedores y de las inclinaciones autocrticas de los suce
sivos dirigentes de la casa Wettin, nunca alcanz una verda
dera firmeza o consistencia: el carcter de la formacin social
era demasiado mixto y fluido.
Ahora es posible comprender por qu Brandemburgo estaba
destinado de forma tan singular al dominio de Alemania. Las
diversas alternativas se eliminaron progresivamente. En todos
los pases de Europa, el Estado absolutista fue fundamental
mente un aparato poltico del dominio aristocrtico: el poder
social de la nobleza era la causa central de su existencia. En
el mbito fragmentado del Reich posmedieval, slo aquellas re
giones que poseyeran una clase terrateniente econmicamente
fuerte y estable estaran en condiciones de conseguir la direc
cin diplomtica o militar de Alemania, porque slo ellas po
dran generar un absolutismo capaz de igualarse al de las
grandes monarquas europeas. Por tanto, Alemania occidental
quedaba excluida de antemano, debido a la densidad de su ci
vilizacin urbana. Baviera no posea ciudades de excesiva im
portancia, y desarroll un absolutismo temprano bajo el signo
de la Contrarreforma; pero su nobleza era demasiado dbil,
su clero demasiado rico, su campesinado demasiado libre para
establecer un principado dinmico. Sajonia tena una aristo
cracia ms amplia, pero sus ciudades eran tambin muy fuer
tes y su campesinado no era ms servil. Hacia 1740, ambos
estados haban pasado ya su apogeo. En Prusia, por el con
trario, la clase junker mantuvo una servidumbre de hierro en
sus propiedades y una tutela vigilante sobre las ciudades; el
poder seorial alcanz su ms pura expresin en las tierras de
los Hohenzollern, que eran las ms remotas avanzadillas de
los asentamientos germanos en el Este. Por tanto, no fue la
fachada exterior de Prusia sobre Polonia la que determin su
dominio dentro de Alemania, como pens Engels 26 De hecho,
,. Vase p. 238. Weber parece haber compartido una creencia similar.
Vase su comentario de que los ataques enemigos contra las marcas

Europa oriental

2 SS

como hemos visto, la complicacin en los asuntos de Polonia


(por utilizar la expresin de Engels) fue realmente uno de los
motivos de la decadencia de Sajonia; el papel posterior de
Prusia en las particiones de Polonia fue simplemente el eplogo
de las decisivas victorias militares que ya haba conseguido
dentro de la propia Alemania, e hizo poco para reforzarla inter
nacionalmente. La naturaleza interna de la formacin social
prusiana es lo que explica el sbito eclipse de los dems estados
germanos en la poca de la Ilustracin y la definitiva hegemo
na prusiana en la unificacin alemana. Este ascenso de Prusia
estaba sobredeterminado por la totalidad histrica compleja
del conjunto del Reich, que impidi la aparicin de un absolu
tismo de tipo occidental en Renania, fragment el territorio
del imperio en unas 2.000 unidades polticas y empuj a la casa
de Austria hacia sus fronteras no germanas. La fuerza exterior
decisiva que afect a los respectivos destinos de Prusia y Aus
tria dentro de Alemania r:o fue Polonia, sino Suecia. El podero
sueco destruy la posibilidad de una unificacin del imperio
bajo los Habsburgo en la guerra de los Treinta Aos, y la
proximidad sueca fue la principal amenaza exterior que actu
como una presin centrpeta para la construccin del Estado
de los Hohenzollern, compulsin que nunca experimentaron en
la misma medida Baviera y Sajonia, los otros principados de
Alemania oriental. aunque Sajonia no se libr de convertirse en
la vctima final del militarismo nrdico. La capacidad de Prusia
para resistir la expansin sueca y poner fuera de combate a
todos sus rivales dentro de Alemania, debe relacionarse a su
vez con el carcter especfico de la propia clase de los junkers
y la consolidacin sobre una base transparentemente clasista
de un absolutismo dinstico por el gran elector y el Rey Sar
gento.
Para empezar, las propias dimensiones del pas a finales del
siglo xvn y principios del XVIII dejaron su impronta sobre la
aristocracia prusiana. El conjunto de las tierras de los Hohen
zollern en el Este -Brandemburgo, Prusia oriental y ms tar
de Pomerania occidental- eran todava muy pequeas y _de
poblacin poco densa. En 1740 su poblacin total era inferior
a los 2.000.000 de habitantes si se excluyen los enclaves occi-

dentales de la dinasta; la densidad relativa de habitantes era


probablemente menos de la mitad de la de Sajonia. Una de las
constantes preocupaciones de la poltica estatal desde la poca
del gran elector fue la bsqueda de inmigrantes para coloni
zar esta regin infrapoblada. A este respecto, el carcter pro
testimte de Prusia sera de una importancia crucial. Los refu
giados proceden tes de Alemania del sur despus de la guerra
de los Treinta Aos, y los hugonotes despus de la revolucin
del Edicto de Nantes, fueron asentados a toda prisa durante
los primeros aos: holandeses, alemanes y ms franceses en
tiempos de Federico II. Pero siempre hay que recordar que,
hasta la conquista de Silesia, Prusia continu siendo un pas
extremadamente modesto en comparacin con la marcha gene
ral de las monarquas europeas de la poca. Esta escala pro
vinciana reforz algunas caractersticas notables de los jun
kers. La aristocracia prusiana se distingua de las grandes no
blezas europeas, sobre todo, en que dentro de ella no exista
un amplio abanico de riquezas; como veremos, la szlachta po
laca, semejante a ella en muchas otras cosas, estaba a este res
pecto en una situacin diametralmente opuesta. El Rittergter
-la finca comercial feudal de la nobleza prusiana- era por lo
general de un tamao medio. No exista un estrato de grandes
magnates que poseyeran latifundios mucho mayores que las pro
piedades de la pequea nobleza, tal como se poda encontrar
en la mayor parte de los dems pases europeos 27 A mediados
del siglo XVI, el antiguo Herrenstand de la alta nobleza habfa
perdido su predominio sobre la masa de Ritterschaft 28 El nico
propietario de tierras verdaderamente grande era la propia mo
narqua: en el siglo XVIII las propiedades reales suponan un
tercio de toda la tierra cultivable 29 Dos importantes consecuen
cias se derivaron del carcter de la clase junker. Por una
parte, estaba menos dividida que otras muchas aristocracias

2f4

de la Alemania medieval fueron los responsables del hecho de que SUS


gobernadores gocen siempre en todas partes de una gran autoridad.
Weber conclua: De ah que en Alemania la evolucin ms poderosa ha
cia un Estado territorial unificado tuviera lugar en Brandemburgo y
Austria. Economy and society, III, p. 1051 [Economla y sociedad, n, p
gina 794].

" El valor promedio de una muestra de 100 fincas en la regin ms


rica de Brandemburgo no superaba los 60.000 tleros -quizs unas 15.000
libras- en el siglo XVIII: Walter Dorn, cThe Prussian bureaucracy in the
eighteenth century, Political Science Quarterly, vol. 47, 1932, 2, p. 263.
A causa en parte de la falta de una tradicin de primogenitura, incluso
muchas de las posesiones ms grandes estaban cargadas de deudas.
" Pero en esta poca todava dominaban los comits del Landtag,
de los que estaban excluidos los nobles ms pequeos y ms pobres.
Sin embargo, la tensin entre el conjunto de la aristocracia y las ciu
dades era . econmica y polticamente, mucho ms profunda que cualquier
desavenencia dentro de la propia clase terrateniente: Otto Hintze, Die
Hohenzollern und ihr Werk, Berln, 1915, pp. 146-7.
" Goodwin, Prussia, en Goodwin, comp., The European nobility in
the eighteenth century, p. 86.

2 66

Europa oriental

europeas; en su conjunto, formaba un bloque coherente de


terratenientes medios con una mentalidad semejante y sin ex
cesivas divergencias regionales. Por otra parte, el j unker medio
tenda a ejercer una funcin directa en la organizacin de la
produccin cuando no estaba comprometido con los deberes
del servicio. En otras palabras, era muy a menudo el admi
nistrador real, y no slo nominal, de sus propiedades. (La
pauta residencial de la nobleza prusiana estimulaba natural
mente esta tendencia, ya que las ciudades eran pocas y estaban
muy lejos unas de otras.) El fenmeno de grandes terratenien
tes absentistas, que dejaron las funciones administrativas de
sus propiedades en manos de encargados, no era corriente. Si
la igualdad relativa de riqueza distingua a los j unkers de sus
semejantes polacos, su dedicacin cuidadosa a sus propiedades
los alejaba de la nobleza rusa. La disciplina del mercado de
exportacin contribuy indudablemente a la gestin racional
del Gutsherrschaft. Los j unkers prusianos de finales del siglo
XVII y principios del XVIII formaron de esta manera una clase
social compacta, en un pas pequeo, con una spera tradicin
rural de negocios. As, cuando el gran elector y Federico Gui
llermo 1 construyeran su nuevo Estado absolutista, las anterio
res pautas distintivas de la nobleza produciran una estructura
administrativa sui generis.
En efecto, a diferencia de casi todos los otros absolutismos,
el modelo prusiano fue capaz de utilizar productivamente las
tradicionales instituciones representativas de la aristocracia,
cuando ya se haba disuelto su ncleo central. Los Estados pro
vinciales o Landtage desaparecieron progresivamente a partir
de 1 650; la ltima sesin verdadera del Landtag de Brandem
burgo en 1 683 estuvo dedicada casi por completo a lamentar la
omnipotencia del Generalkriegskommissariat. Pero los Estados
locales de los condados, o Kreistage, se convirtieron en la
unidad burocrtica bsica del campo. A partir de 1 702, estos con
sejos de los j unkers elegan a los candidatos de la nobleza
local para el puesto de Landrat, y entonces uno de ellos era
nombrado formalmente por la monarqua para el cargo. La ins
titucin del Landrat, que estaba investida con poderes admi
nistrativos, fiscales y militares en los distritos rurales, recuerda
de algn modo al Justice of the Peace de Inglaterra en su com
promiso equilibrado entre la autoadministracin autnoma de
la gentry y la autoridad unitaria del Estado central. Sin em
bargo, el parecido es engaoso, porque el reparto de esferas
en Prusia se basaba en el slido fundamento del trabajo servil.
Tcnicamente, la servidumbre poda tomar dos formas en Pru-

p rw ia

2 67

sia. La Leibeigenschaft era el sometimiento personal hereditario


de los campesinos, que no tenan ningn derecho civil ni de
propiedad, y a quienes poda venderse por separado de la tierra.
La Erbuntertanigkeit era la condicin de dependencia territo
rial hereditaria, con unos mnimos derechos legales, pero con
adscripcin a la tierra y con servicios obligatorios al seor,
tanto en la casa como en las tierras. En la prctica, haba poca
diferencia entre ambas formas. As, el Estado no ejerca nin
guna j urisdiccin directa sobre la masa de la poblacin rural,
que era gobernada por los j unkers en sus Gutsbezirke, bajo la
supervisin del Landrat, y cuyos impuestos -dos quintos de
los ingresos del campesinado 30- eran recaudados directamente
por sus seores. Por otra parte, las ciudades y las propiedades
de la monarqua estaban dirigidas por una burocracia profe
sional, que era el arma directa del absolutismo. Un rgido sis
tema de control de peajes y trfico regulaba los movimientos
de personas y bienes de un sector a otro de esta administra
cin dual.
En su inmensa mayora, la casta militar era cooptada de en
tre la nobleza: en 1 739 eran aristcratas los 34 generales, 56 de
los 57 coroneles, 44 de los 46 tenientes coroneles y 1 06 de los
108 comandantes 31 La alta burocracia civil se reclutaba tambin,
de forma cada vez ms extensa y creciente, de la clase junker.
El Rey Sargento tuvo cuidado de que hubiera un equilibrio
entre nobles y burgueses en las cmaras provinciales, pero su
hijo promovi deliberadamente a los aristcratas a costa de
los funcionarios de clase media. Unos principios rigurosamente
colegiales gobernaban la organizacin de esta burocracia civil,
cuya clula bsica era el consejo de funcionarios conjunta
mente responsables, y no el funcionario individual, sistema que
estaba destinado a inculcar en una nobleza luterana el sentido
del deber y la probidad colectiva impersonal 32 La notable
"' Holborn, A history of modern Germany, 1648-1840, p. 196.
" Alfred Vagts, A history of militarism, Londres, 1959, p. 64. Hasta 1794
t!1 ejrcito prusiano haba sido mandado por 895 generales, procedentes
de 18 familias nobles. En el cuerpo de oficiales, los extranjeros fueron
siempre ms que los burgueses.
32 Dorn, The Prussian bureaucracy in the eighteentlJ century, Political
Science Quarterly, vol. 46, 193 1 , 3, p. 406, que analiza el funcionamiento
de la Kriegs-und-Domiinem-Kammern. La organizacin colegial no haba
conducido en modo alguno a la eficacia o a la agilidad administrativas
en Espaa; indudablemente, esta diferencia debe explicarse en parte por
la distinta actitud tica del protestantismo prusiano, una variable a la
que Engels, entre otros, concedi mucha importancia para explicar el
auge de esa organizacin.

26 8

Europa oriental

disciplina y eficacia de estas instituciones era un reflejo de la


unidad de la clase que las alimentaba. No haba rivalidades
entre los grandes a causa de las clientelas dentro del aparato
de Estado; la venalidad de los cargos era mnima a causa de la
debilidad de las ciudades; ni siquiera existi el arrendamiento
de impuestos hasta Federico 11 (que import una Rgie de Fran
cia) , debido a que los mismos propietarios se encargaban de
recaudar las exacciones fiscales de sus campesinos, y a que el
impuesto sobre el comercio urbano estaba controlado por
Steurrate profesionales, mientras que las propiedades reales su
ministraban por s mismas grandes ingresos. Los junkers pru
sianos dominaban con tanta firmeza al Estado y a la sociedad
en el siglo XVIII que no tuvieron ninguna necesidad de esta
blecer el vinculismo de sus equivalentes europeos. Federico 11
intent promover el maiorat del primognito para consolidar
las propiedades aristocrticas, pero este celo ideolgico encon
tr poco eco en los terratenientes, que incluso mantenan las
antiguas normas feudales de consentimiento agnado colectivo
para los prstamos familiares 33 No estaban amenazados por
ninguna burguesa ascendente que forzara gradualmente el
mercado de la tierra, y por eso sentan poca necesidad de pro
teger su posicin social desheredando a sus hijos menores;
normalmente, las tierras de los junkers se dividan a la muerte
de sus propietarios (lo que a su vez ayudaba a mantener su
dimensin en un nivel bajo) . Libres de tensiones_ intranobilia
rias, con una supremaca total sobre las ciudades, seores de
sus campesinos, la clase terrateniente prusiana estaba ms rgi
damente identificada con su Estado que ninguna otra de Euro
pa. La unidad burocrtica y la autonoma rural se reconci
liaban de forma inslita. El absolutismo de los junkers, edifi
cado sobre estas bases, contena un formidable potencial de
expansin.
En 1 740 murieron Federico Guillermo 1 y el emperador Car
los VI. El heredero prusiano, Federico 1 1 , cay inmediatamente
sobre Silesia. Esta rica provincia de los Habsburgo fue ocu
pada rpidamente por el ejrcito de los Hohenzollern. Francia
aprovech la oportunidad para asegurarse el apoyo prusiano en
la eleccin de un candidato bvaro para la dignidad imperial.
En 1 74 1 , el duque Carlos Alberto de Wittelsbach fue elegido
emperador, y las tropas franco-bvaras marcharon sobre Bohe
mia. Los objetivos de guerra prusianos no incluan la resurrec
cin de la primaca bvara en el sur de Alemania, ni el domi" Goodwin, cPrussiu, pp. 95-7.

259

p ru.s ia

nio de Francia en el imperio. Federico 11, que haba derrotado


a Austria en el campo de batalla, firm sin embargo en 1742
una paz separada con Viena, que dejaba a Prusia en posesin
de Silesia. La recuperacin militar de los Habsburgo en la lucha
contra Francia, y la alianza de Sajonia con Austria, precipitaron
la vuelta de Federico a la guerra dos aos despus, para pro
teger sus conquistas. Sajonia fue derrotada y saqueada mientras
los ejrcitos austriacos eran rechazados triunfalmente tras du
ras batallas. En 1 745 se finaliz el conflicto militar con la res
titucin del ttulo imperial y del reino de Bohemia a la heredera
de los Habsburgo, Mara Teresa, y la confirmacin de la con
quista de Silesia por los Hohenzollern. Las victorias de Federi
co 11 en la guerra de sucesin austriaca, preparadas desde haca
tiempo por la obra de sus predecesores, fueron la encrucijada
estratgica de la carrera europea del absolutismo prusiano, con
virtindolo por vez primera en una potencia triunfante dentro
de Alemania. De hecho, Berln se haba apuntado tantos simul
tneamente contra Munich, Dresde y Viena. La ltima posibili
dad bvara de expansin poltica qued frustrada; los ejrcitos
sajones fueron derrotados, y el imperio austriaco se vio pri
vado de su provincia ms industrializada en Europa central,
que contena adems el centro comercial de Breslau. A la in
versa, la adquisicin de Silesia aument de golpe la poblacin
de Prusia en un SO por 100, elevndola hasta cuatro millones
de habitantes y dotndola por vez primera de una regin de
economa relativamente avanzada en el Este, con una larga
tradicin de manufacturas urbanas (textiles) . Sin embargo,
esta extensin no modific seriamente el conjunto del orden
feudal de Prusia, porque la masa de la poblacin rural de Sile
sia, no menos que la de Brandemburgo, eran Erbuntertanigen.
Simp lemente, la nobleza local era propietaria de fincas ms
grandes. La anexin de Silesia fue posiblemente, y en trminos
relativos, la ampliacin ms importante y lucrativa de un Es
tado europeo continental en esta poca 34.
. La magnitud del xito prusiano en 1 740-45, el rpido y deci
Sivo cambio en el equilibrio de poder que presagiaba, es lo
que explica el extraordinario volumen de la coalicin tejida en
las dcadas siguientes contra Prusia por el canciller austriaco
Kaunitz. La venganza haba de ser a la medida de la enormidad
del transtorno producido: en 1 757, la revolucin diplomtica
de Kaunitz haba unido contra Prusia a Austria, Rusia, Francia,
Suecia, Sajonia y Dinamarca. La poblacin combinada de estas
34

Vase el juicio de Dorn:

Competition for empire,

pp. 174-5.

270

Europa oriental

potencias era por lo menos veinte veces mayor que la de la


presunta vctima de su alianza; el objetivo de la coalicin era
nada menos que borrar al Estado prusiano del mapa de Europa.
Rodeado por todas partes, en situacin desesperada, Federico 11
dio el primer golpe, inaugurando formalmente la guerra de los
Siete Aos con la invasin de Sajonia. La amarga lucha que
sigui fue la primera guerra verdaderamente paneuropea, en la
que participaron simultneamente todas las grandes potencias,
desde Rusia a Inglaterra y desde Espaa a Suecia, porque el
conflicto continental se entrelaz con el conflicto martimo y
colonial entre Gran Bretaa y Francia. El aparato militar pru
siano, dirigido por Federico 11 y que ahora comprenda un
ejrcito de unos 150 .000 hombres, sobrevivi a los demoledores
retrocesos y derrotas para terminar con un dbil margen final
de victorias contra todos sus enemigos. Las campaas de di
versin financiadas por Inglaterra en Westfalia, que mantuvie
ron alejadas a las fuerzas francesas, y la defeccin final de
Rusia de la coalicin, fueron los factores cruciales del milagro
de la casa de Brandemburgo. Pero el verdadero secreto de la
resistencia prusiana fue la brillante eficacia de su absolutismo:
la estructura del Estado que haba sido destinado a una com
pleta y rpida destruccin por Kaunitz se mostr mucho ms
capaz de resistir las enormes tensiones econmicas y logsticas
de la guerra que los confusos imperios alineados contra l en
el Este. En la paz de 1763 ningn territorio cambi de manos.
Silesia permaneci como una provincia de los Hohenzollern, y
Viena termin la guerra en una situacin financiera ms las
timosa que Berln. El rechazo del gran ataque austriaco habra
de convertirse en la derrota definitiva de los ejrcitos de los
Habsburgo en Alemania, como mostraran los sucesos posterio
res; sus consecuencias ms profundas slo se haran evidentes
ms adelante. Sajonia, saqueada repetida e implacablemente
por Federico 11, tuvo que soportar la mitad del coste total de la
guerra prusiana, y se hundi en una irrevocable insignificancia
poltica perdiendo su cinturn polaco pocos meses despus de
la paz. Prusia, aunque no consigui ninguna ganancia geogr
fica y no venci en ninguna campaa decisiva, era estratgica
mente ms fuerte dentro del equilibrio alemn despus de la
guerra de los Siete Aos que antes de ella.
Mientras tanto, los objetivos de la poltica exterior de Fede
rico 11 se completaron con la obra de su gobierno interior. Los
rangos ms altos de la burocracia y el ejrcito fueron concien
zudamente aristocratizados por la monarqua. El sistema judi
cial fue reformado por Van Cocceji y la venalidad qued elimi-

pru.s ia

2 71

nada casi por completo del sistema jurdico 33 Se foment la


economa por medio de programas oficiales que abarcaban
la agricultura y la industria. Se organizaron el drenaje rural, la
colonizacin de tierras y la mejora de los transportes. Se fun
daron manufacturas estatales, se promovi la marina y la mi
nera y se desarrollaron las industrias textiles . Se llev a la
prctica la primera poltica sistemticamente poblacionista
de Europa, con el establecimiento en el extranjero de centros
para el reclutamiento de inmigrantes 36 Federico 11 fue tambin
responsable de una innovacin audaz del absolutismo prusiano,
llamada a tener enormes consecuencias en el siglo siguiente,
aunque fuese papel mojado cuando se decret por primera vez:
el establecimiento de la educacin primaria obligatoria para
toda la poblacin masculina con el Generallandschulreglement
de 1763. Por otra parte, las iniciativas para proteger al cam
pesinado de la opresin y el deshaucio de los seores estuvieron
motivadas casi siempre por el temor de agotar la mano de obra
robusta necesaria para el ejrcito, y fueron uniformemente
ineficaces. Los bancos hipotecarios para la ayuda a los terrate
nientes en apuros, aunque recibidos al principio con suspicacia
por los junkers, estaban destinados a tener una gran impor
tancia. Las finanzas pblicas, controladas con escrupulosidad
y purgadas de casi todos los gastos de la corte, aumentaron
notablemente a pesar de las guerras del reinado. Los ingresos
anuales de la monarqua se triplicaron, pasando de 7 a 23 mi
llones de tleros entre 1740 y 1 786, mientras que las reservas
se quintuplicaron, pasando de 10 a 54 millones 37 La inmensa
mayor parte del gasto estatal se destinaba, por supuesto, al
ejrcito, que aument de 80.000 a 200.000 soldados bajo Federi
co 11 (la relacin soldado/poblacin ms alta de cualquier pas
de Europa) . La proporcin de regimientos extranjeros -con
tratados o reclutados a la fuerza en el exterior- se aument
deliberadamente con objeto de conservar la limitada poblacin
productiva del interior. El reparto de Polonia en 1772, reali
zado de acuerdo con Rusia y Austria, aadi Prusia occidental
Y la Ermland a los dominios de los Hohenzollern en el Este
consolidndolos en un solo bloque territorial y aumentando e
potencial demogrfico del Estado. Hacia el final del reinado,
la poblacin total de Prusia se haba doblado, de 2 ,5 a 5,4 min

Sobre el papel de Von Cocceji vase Rosenberg, Bureaucracy, aris


pp. 12234.
36 Bluche ofrece una viva descripcin en Le despotisme eclair, pgi
n as 83-85.
37 Holborn, A history of modern Germany, 1648-1840, p. 268.

tocracy and autocracy,

Europa oriental

272

llones de habitantes 38 Internacionalmente, la reputacin militar


del absolutismo prusiano despus de la guerra de los Siete
Aos era tan formidable que Federico 11 pudo dictar la salida
de las dos crisis ms importantes de Alemania en las dcadas
siguientes, sin necesidad de recurrir al argumento de las armas.
En 1 778-9 y en 1 784-5, Austria intent recuperar su posicin den
tro de Alemania por medio de un intercambio de los Pases
Bajos del sur por Baviera, alcanzando en dos ocasiones un enten
dimiento con el elector Wittelsbach para este fin. La fusin de
Baviera con Austria podra haber transformado la historia de
Alemania, al dar a la dinasta Habsburgo una fuerza inatacable
en el sur y al redirigir toda la orientacin poltica de Viena hacia
el Reich. Pero en ambas ocasiones la prohibicin prusiana bast
para decapitar el proyecto. En el primer caso, fueron suficientes
unas cuantas escaramuzas simblicas. En el segundo, el acuerdo
diplomtico realizado por Berln para formar un bloque comn
con Hannver, Sajonia, Mainz y otros principados contra Aus
tria, constituy n veto adecuado: la Asociacin de Prncipes,
reunida por Federico 11 en 1 785, un ao antes de su muerte,
anunci y sell la preponderancia de los Hohenzollem en la Ale
mania del norte.
Cuatro aos despus estall la revolucin francesa, que puso
en cuestin la viabilidad de todos los anciens rgimes de Euro
pa, por muy nuevos que fuesen polticamente hablando, al cru
zarse los diferentes tiempos histricos en el campo de batalla
de la guerra revolucionaria. Prusia, que actu con mediocridad
en la primera coalicin contrarrevolucionaria dirigida contra
Francia en el Oeste, aprovech la oportunidad para dividirse el
resto de Polonia con Rusia y Austria en el Este, para retirarse
inmediatamente de la lucha contra la Repblica en 1 795. La
neutralidad de los Hohenzollem se limit a posponer, durante
la siguiente dcada de guerra europea, la hora de la verdad.
En 1 806, el ataque de Napolen coloc al Estado absolutista
prusiano ante su prueba decisiva. Sus ejrcitos fueron aplasta
dos en Jena y tuvo que firmar un tratado de paz en Tilsit que
lo reduca a la condicin de satlite. Todos sus territorios al
oeste del Elba fueron confiscados, los franceses plantaron sus
cuarteles dentro de las fortalezas prusianas e impusieron fuertes
indemnizaciones. Esta fue la crisis que produjo la Era de las
Reformas. En ella, y en su momento de mayor peligro y debi
lidad, el Estado prusiano fue capaz de utilizar una notable
reserva de talento poltico, militar y cultural para salvar su
JI

/bid.,

p. 262.

Prus ia

2 73

existencia y renovar sus estructuras. Muchos de estos inteli


gentes reformadores provenan realmente de la Alemania occi
dental y central, regiones socialmente mucho ms avanzadas
que la misma Prusia. Stein, dirigente poltico de la reaccin
contra Napolen, era un caballero imperial procedente de Re
nania. Gneisenau y Scharnhorst, los arquitectos del nuevo ejr
cito, procedan respectivamente de Hannver y Sajonia. Fichte,
el idelogo filosfico de la guerra de liberacin contra los fran
ceses, resida en Hamburgo. Hardenberg, el noble responsable
de la configuracin definitiva de las reformas, era de Hann
ver 39 La procedencia mixta de los reformadores era premoni
tora. El absolutismo prusiano habra de recobrar su vigor y
experimentar profundos cambios en su carcter, gracias preci
samente al hecho bsico de su contigidad cultural y territorial
con el resto de Alemania. Desde la aparicin de Napolen a
las puertas de Berln ya no haba ninguna posibilidad de un
Estado Hohenzollern desarrollndose en vase close. De momen
to, sin embargo, el impulso reformador no lleg muy lejos.
Stein, un emigrado francfobo influenciado por Montesquieu y
Burke, introdujo programas de igualdad civil, reforma agraria,
autogobierno local y movilizacin nacionalista contra Napolen.
En el ao que estuvo a su cargo ( 1 807-08) suprimi el ya ineficaz
Generaldirek torium y estableci un sistema ministerial conven
cional con departamentos funcionales segn el modelo de la
monarqua francesa, enviando desde la capital a funcionarios es
peciales para la supervisin de los asuntos de las provincias.
El resultado prctico fue una mayor centralizacin del conjunto
del aparato de Estado, contrarrestado slo nominalmente por
la concesin a las ciudades de una autonoma limitada. En el
campo, la servidumbre fue formalmente abolida y se abrog
el sistema j urdico de los tres estamentos. Esta poltica tropez
con la oposicin vehemente de los j unkers por su radicalismo,
Y cuando Stein comenz a moverse contra las jurisdicciones
patrimoniales y la inmunidad fiscal de la nobleza, y a planificar
una leve general armada contra Francia, fue inmediatamente
despedido.
Hardenberg, su sucesor, un poltico de la corte, aplic enton
ces una hbil dosis de legislacin exactamente medida, para
modernizar al absolutismo prusiano y a la clase que ste repre
sentaba slo hasta el punto necesario para infundirle nuevo
" Prcticamente, la nica figura poltica importante implicada en las
reformas y natural de Prusia era el educador Von Humboldt, aunque
Clausewitz -la mayor eminencia intelectual de su generacin- tambin
era brandemburgus de nacimiento.

274

Europa oriental

vigor sin afectar por ello a la naturaleza esencial del Estado


feudal. La reforma agraria se llev a cabo entre 1 8 1 0 y 1 8 1 6,
de tal forma que intensific todava ms la miseria rural. A
cambio de la emancipacin legal, los campesinos sufrieron una
expoliacin de alrededor de un milln de hectreas y unos
260 millones de marcos para Compensar a sus antiguos se
ores por su nueva libertad 40 La llamada Bauernlegen fue un
instrumento planeado para la expropiacin del campesinado.
Las tierras comunales y el sistema de rotacin trianual fueron
abolidos. La consecuencia fue la ampliacin de las propiedades
seoriales y la creacin de una masa creciente de trabajadores
agrcolas sin tierras a los que estrictas ordenanzas legales man
tenan a disposicin de los junkers. Simultneamente, Harden
berg ampli el acceso a la propiedad de la tierra por parte de
la burguesa (que as ya poda comprar fincas) y la posibilidad
de ejercicio de las profesiones para la nobleza (que as ya no
perda su rango por dedicarse al derecho o a los negocios) .
Con esto se aumnt la vitalidad y la versatilidad de los junkers
sin ninguna prdida seria de privilegios. Una tentativa para
acabar con la funcin del Landrat fue rpidamente dinamitada
por la aristocracia, y las tradicionales asambleas de condado
se quedaron sin reforma. De hecho, el contl nobiliario sobre
el campo se aument con la extensin de la autoridad del Lan
drat a las ciudades rurales. Las cargas seoriales persistieron
mucho tiempo despus de la abolicin de la servidumbre. La
exencin del Rittergut del pago de impuestos sobre la tierra
perdur hasta 1 86 1 ; la jurisdiccin de polica seorial, hasta
1 87 1 ; el monopolio de los junkers sobre la administracin de
los condados, hasta 1 89 1 . En las ciudades, Hardenberg aboli
los monopolios gremiales, pero fue incapaz de acabar con el
dualismo fiscal. Humboldt extendi y moderniz drsticamente
el sistema de educacin pblica, desde la Volksschule elemental
hasta la fundacin de la nueva Universidad de Berln. Scharn
horts y Gneisenau organizaron un sistema de reserva, para eva
dir las disposiciones acordadas despus de Tilsit que limitaban
el tamao del ejrcito prusiano, popularizando el reclutamien
to y aumentando as la militarizacin institucional de todo el
40 W. M. Simon, The failure of the Prussian retorm movement, 18Ul1819, Nueva York, 1971 , pp. 88-104. Los campesinos tenan que pagar una
compensacin en tierra y en dinero por la conmutacin de las presta
ciones de trabajo a sus antiguos dueos. Los campesinos todava estaban
redimiendo esas prestaciones en 1865. La estimacin de los pagos de
redencin dada ms arriba est tomada de Theodore Hamerow. The social
toundations ot German unificaton, Princeton, 1969, p. 37 .

pruJ ia

275

orden social. Las regulaciones de campaa y el entrenamiento


tctico fueron modernizados. Las funciones de mando se abrie
ron formalmente a los burgueses, pero los oficiales podan ve
tar las nuevas admisiones a sus regimientos, con lo que se
garantizaba que el control de los junkers no resultara daado 41
El efecto neto de la Era de la Reforma fue reforzar, ms que
moderar, el Estado monrquico en Prusia. Significativamente,
sin embargo, fue en esta poca cuando la clase junker -la
nobleza ms leal de Europa durante el difcil desarrollo del
absolutismo en los siglos XVII y XVIII, la nica clase nobiliaria
que nunca recurri a la lucha civil contra la monarqua- co
menz a agitarse por vez primera. La amenaza de los reforma
dores a sus privilegios, incluso aunque fuese inmediatamente
frenada, foment una oposicin ideolgica de un carcter cons
cientemente neofeudal. Von Marwitz, dirigente de la disidencia
brandemburguesa contra Hardenberg, atacara, de forma revela
dora. tanto al absolutismo como al parlamentarismo, en nombre
de la largo tiempo olvidada constitucin de los Estados ante
rior a la llegada del gran elector. A partir de ese momento,
siempre existi en Prusia un colrico conservadurismo de los
junkers, un estado de nimo curiosamente desplazado desde el
siglo XVII al XIX, y que habra de enfrentarse a menudo con la
monarqua.
Este conjunto de reformas permiti a Prusia participar de
modo adecuado en la coalicin final que derrot a la Francia
napolenica. Con todo, la Prusia que particip en el Congreso
de Viena, con sus vecinas Rusia y Austria, era esencialmente
un ancien rgime tradicional. Aunque Metternich tuviese anti
pata a los reformadores prusianos, a quienes consideraba casi
jacobinos, lo cierto es que el Estado de los Hohenzollern
estaba menos avanzado socialmente en algunos aspectos que el
imperio de los Habsburgo tras las reformas josefinas de fina
les del siglo xvm. El verdadero punto crucial de la historia del
absolutismo prusiano no hay que situarlo en la obra de los
reformadores, sino en las ganancias que consigui con el trata
do de paz. Para impedir que obtuviera Sajonia y para com
pensarla por la absorcin rusa de la mayor parte de Polonia,
los aliados concedieron a Prusia la regin de Renania-Westfalia,
al otro extremo de Alemania, contra la propia voluntad de la
corte de Berln. Con esta accin, los aliados cambiaron el eje
histrico del Estado prusiano. Destinadas por Austria y Gran
" Sobre las reformas militares vase Gordon Craig, The politics of the
Prussian army, 1640-1945, Nueva York, 1964, pp. 38-53, 69-70.

Europa oriental

276

Bretaa a detener su consolidacin territorial en la Alemania


centro-oriental, las provincias renanas estaban separadas de
Brandemburgo por Hannver y Hesse, dejando as a los domi
nios de los Hohenzollern estratgicamente desperdigados por
toda la Alemania del norte, lo que exiga arriesgadas obligacio
nes defensivas contra Francia en la zona occidental. Las conse
cuencias efectivas del acuerdo no fueron previstas por ninguna
de las partes que intervinieron en l. Las nuevas posesiones de
los Hohenzollern tenan una poblacin superior a la de todas las
antiguas provincias juntas: 5.500.000 habitantes en el Oeste y
5.000.000 en el Este. De un solo golpe, el peso demogrfico de
Prusia se duplic hasta superar los diez millones de habitantes.
Baviera, el siguiente Estado germano, slo tena 3.700.000 42 Por
otra parte, Renania-Westfalia era una de las regiones ms avan
zadas de Alemania occidental. Los campesinos pagaban todava
cargas consuetudinarias, y los terratenientes gozaban, entre
otros, de derechos especiales de caza; pero la agricultura de
pequeos arrendatarios estaba profundamente arraigada, y la
clase nobiliaria estaba formada generalmente por seores ab
sentistas, que no administraban sus propiedades, como lo hacan
los nobles en Prusia. A diferencia de las Kreistage de los jun
kers, las asambleas rurales o Amt incluan una representacin
de los campesinos. El modelo de las relaciones sociales en el
campo era, por consiguiente, mucho ms suave. Las nuevas pro
vincias tenan adems un gran nmero de ciudades florecientes,
con viejas tradiciones de autonoma municipal, intercambio co
mercial y actividades manufactureras. Mucho ms importante
que todo esto, por supuesto, era el hecho de que debido a sus
recursos minerales, todava no explotados, esta regin estaba
destinada a convertirse en la zona industrial ms colosal de Eu
ropa. Las adquisiciones militares del Estado feudal prusiano
incluyeron, pues, al ncleo natural del capitalismo alemn.
El desarrollo de este nuevo Estado hacia una Alemania uni
ficada durante todo el siglo XIX forma parte, en esencia, del
ciclo de las revoluciones burguesas, del que se tratar en otro
lugar. Aqu basta con llamar la atencin sobre tres aspectos
cruciales de la evolucin socioeconmica de Prusia que hicieron
posibles los xitos posteriores del programa bismarckiano. En
primer lugar, y sin salir del Este, la reforma agraria de Har
denberg de 1 8 1 6 condujo a un rpido e imponente avance de
toda la economa cerealista. Al liberar el mercado de la tierra,
" J. Droz,
gina 126.

La formation de l'unit allemande,

1789-1817, Pars, 1970, p

pruJ ia

2 17

la reforma expuls progresivamente del campo a los junkers


incap aces o endeudados, a la vez que aument lgicamente el
nmero de burgueses inversores en tierras; apareci un estrato
de agricultores prsperos o Grossbauern y se produjo una no
table racionalizacin de la gestin agraria. En 1 855, el 45 por
ciento de los Rittergter de las seis provincias orientales tenan
propietarios no aristocrticos 43 Al mismo tiempo, los junkers
que quedaron en el campo eran ahora propietarios de fincas
ms grandes y productivas, que se haban ampliado tanto por
la compra a otros nobles como por la expulsin de los campe
sinos de las tierras comunes y de las pequeas propiedades.
En la dcada de 1 880, el 70 por 100 de las propiedades agrarias
ms extensas (de ms de 1 .000 hectreas) eran propiedad de la
nobleza 44 El conjunto del sector agrario entr en una fase de
expansin y prosperidad. Las cosechas de grano y la superficie
cultivada aumentaron a la par; de hecho, ambas se duplicaron
en la Prusia oriental entre 1 8 1 5 y 1 864 45 Los nuevos latifun
dios estaban cultivados por trabajadores asalariados, y se con
virtieron cada vez ms en empresas capitalistas ortodoxas. Sin
embargo, este trabajo asalariado estaba regulado por una Ge
sindeordnung feudal que perdurara hasta el siglo xx, y que
impona una rgida disciplina seorial sobre los trabajadores
agrcolas y los servidores domsticos, con penas de prisin para
las huelgas y lmites estrictos a la movilidad. La Bauernlegen
no produjo un xodo masivo del campo, sino un amplio prole
tariado rural, cuyo nmero aument a medida que suba la pro
duccin, lo que ayud a mantener bajos los salarios. La aristo
cracia junker consigui as una reconversin profunda hacia la
agricultura capitalista a la vez que segua explotando todos los
privilegios patrimoniales que haba podido conservar. Los no
bles realizaron fcilmente la transicin de la agricultura seorial
a la capitalista, mientras que se permita a un gran nmero de
campesinos hundirse en las limpias aguas de la libertad eco
nmica 46,
Mientras tanto, la burocracia prusiana estaba llevando a cabo
un servicio fundamental al tender un puente entre la economa
" John Gillis, Aristocracy and bureaucracy in nineteenthcentury Prus
sia, Past and Present, 4 1 . diciembre de 1968, p. 113.
" Hamerow, The social foundations of german unification, p . 59.
45 David Landes, Japan and Europe:
contrasts in industrialization,
en W. Lockwood, comp., The State and economic enterprise in Japan,
Princeton, 1965, p. 162. El ensayo de Landes es, esencialmente. una amplia
comparacin entre el desarrollo prusiano y el japons, y contiene muchas
reflexiones e ideas sobre la historia de Alemania en el siglo XIX.
46 Simon, The failure of the Prussian reform movement, p. 104.

278

Europa oriental

agraria del Este y la revolucin industrial que tea !u.gar sirnu


tnearnente en las provincias occidentales. A prtncipios del SI
glo XIX, la burocracia estatal -que siernpr haba proporcio
nado un refugio ocupacional a la clase media subdesarrollada
de los dominios tradicionales de los Hohenzollern, aunque sta
nunca hubiese dominado sus puestos ms elevados- fue la ar
tfice del establecimiento gradual de la Zollverein que uni a la
mayor parte de Alemania con Prusia en una sola zona comer
cial. Von Motz y Maassen, del Ministerio de Hacienda, fueron
los dos arquitectos de este sistema, construido entre 1 8 1 8 y
1 836 ' que excluy a Austria del desarrollo econmico alemn y
.
lig comercialmente a los pequeos estados con p rusia 47 . El
auge en la construccin de ferrocarriles a partir de la dcada
de 1 830 estimul a su vez el rpido crecimiento econmico den
tro de la Unin Aduanera. Las iniciativas burocrticas tuvieron
tambin cierta importancia al suministrar ayuda tecnolgica Y
financiera a la naciente industria prusiana (Beuth, Rother) . En
la dcada de 1 850 la Zollverein se extendi a la mayor parte
de los restantes pincipados del norte; la intrusin de Austria
sera bloqueada ms tarde con habilidad por Delbrck, desde
el Ministerio de Comercio. La pol tica de bajos aranceles pro
seguida constantemente por la burocracia estatal prusiana, Y
que culmin en el tratado de Pars on Fracia en 1 6, fue un
arma decisiva en la competencia diplomtica y pohtica entre
Berln y Viena dentro de Alemania. Austria no pudo soportar la
liberalizacin econmica que condujo a los estados del sur de
Alemania, dependientes del comercio internacional, al lado de
Prusia 48
Al mismo tiempo, sin embargo, el curso fundamental de 1
unificacin alemana vena marcado por el tempestuoso creci
miento industrial del Ruhr, en los lmites de las mismas pro
vincias occidentales de Prusia. La burguesa renana, cuyas for
tunas se cimentaban en la nueva economa manufacturera y
minera del Oeste, formaba un grupo polticamente mucho ms
ambicioso y abierto que los obedientes ciudadanos del este del
Elba. Sus portavoces -Mevissen, Carnphausen, Hansernann Y
4' Vase Pierre Benaerts Les origines de la grande industrie allemanae,
Pars, 1 934, pp. 31-52; Dro hace algunos penetrantes cometarios e a
rcter general sobre el papel de la burocracia en La formatton de 1 untt
allemande, p. 1 13.
44 La importancia del tratado comercial con Francia es subrayada espe
cialmente por Helmut Boehme, Deutschlands Weg ur Grossmacht, Co
lonia y Berln, 1966, pp. 100-20, 165-6; se trata de una obra pionera, aun
que excesivamente economiclsta.

p,-us ia

279

otro s- fueron quienes organizaron y dirigieron el liberalismo


alemn y quienes lucharon por la aprobacin de una constitu
cin burguesa con una asamblea representativa en Prusia . Su
programa significaba, de hecho, el fin del absolutismo de los
Hohenzollern, y, naturalmente, levant la obstinada hostilidad
de la clase dominante de los junkers en el Este. Los levantamien
tos populares de 1 848, cuyo material de combustin fue apor
tado por los artesanos y los campesinos, proporcionaron a esta
burguesa durante breve tiempo puestos ministeriales en Ber
ln y una plataforma ideolgica en Francfort, antes de que el
ejrcito real aplastara la revolucin pocos meses despus. La
Constitucin prusiana, que fue el producto abortado de la cri
sis de 1 848, estableci por vez primera un Landtag nacional,
con una cmara basada en un sistema electoral de tres clases
que garantizaba abiertamente el dominio de la gran propiedad,
y otra cmara que se reclutaba en su inmensa mayora entre
la nobleza hereditaria. Pero ninguna de estas cmaras tena
ningn poder sobre el ejecutivo; era una asamblea tan desvada
que slo un 30 por 100 de los votantes particip por trmino
medio en las elecciones 49 La clase capitalista renana se man
tuvo, pues, en la oposicin incluso cuando gan la mayora de
esta simblica institucin. Los junkers del este del Elba man
tenan un ojo vigilante sobre la monarqua para detectar cual
quier signo de debilidad, y lograron que sus poderes de polica
seorial -abolidos en un momento de pnico por Federico
Guillermo IV en 1 848- fuesen restablecidos en 1 856. El con
flicto constitucional de la dcada de 1 860 entre los liberales
y el Estado aparece, pues, corno una lucha frontal por el poder
poltico entre el viejo y el nuevo orden.
Sin embargo, la rpida capitalizacin de la agricultura del
Este durante el auge de los cereales, y el crecimiento vertical
de la importancia de la industria pesada dentro del conjunto
de la formacin social prusiana, estaban echando las bases
econmicas para un acercamiento entre ambas clases. En 1 865,
a Prusia correspondan las nueve dcimas partes de la produc
cin de carbn y de hierro, dos tercios de las mquinas de
vapor, la mitad de la produccin textil y dos terceras partes de
la fuerza de trabajo industrial de Alemania 50 La mecanizacin
de la industria alemana ya haba superado a la de Francia. Bis
rnarck, que haba sido un reaccionario extremo y el truculento
campen del ultralegitirnisrno, fue el primer representante po44

50

Hamerow, The social foundations of German unification, pp. 301-2.


Pierre Aycoberry, L'unit allemande (181XJ-1871), Pars, 1968, p. 90.

280

Europa oriental

ltico de la nobleza en comprender que esta fuerza pujante


poda encontrar su sitio en la estructura del Estado, y que
bajo la gida de las dos clases poseedoras del reino de los Ho
henzollern -los junkers prusianos y los capitalistas renanos
era posible la unificacin de Alemania. El triunfo del ejrcito
prusiano sobre Austria en 1 866 calm sbitamente la discordia
que exista entre ambas clases. El acuerdo de Bismarck con
los Liberales Nacionales, que produjo la Constitucin del norte
de Alemania de 1 867, sell un pacto social de enorme transcen
dencia, prcticamente contra la voluntad poltica de las dos
partes que participaron en l. Tres aos despus, la guerra fran
co-prusiana culmin brillantemente la obra de la unidad nacional.
El reino de Prusia se fundi en un imperio alemn. La estruc
tura fundamental del nuevo Estado era inequvocamente capi
talista. La Constitucin de la Alemania imperial de la dcada
de 1 870 inclua una asamblea representativa elegida por sufra
gio universal masculino; voto secreto; igualdad civil; un cdigo
legal uniforme; un sistema monetario nico; educacin secular
y un comercio interior completamente libre. El Estado alemn
as creado no era en modo alguno un ejemplo puro de su
tipo (en aquella poca no haba ninguno en el mundo) 51 Estaba
fuertemente marcado por la naturaleza feudal del Estado pru
siano que le haba precedido. En un sentido visible y literal,
el desarrollo combinado que defina la coyuntura qued plas
mado en la arquitectura del nuevo Estado. Porque la Constitu
cin prusiana no fue abrogada: sobrevivi dentro de la Cons
titucin imperial (porque Prusia era una de las unidades fede
rales del imperio), con su sistema electoral de tres clases de
votantes. El cuerpo de oficiales de su ejrcito, que naturalmente
constitua el ncleo fundamental del aparato militar del impe
rio, no era responsable ante el canciller, sino que juraba lealtad
directamente al emperador, que lo controlaba personalmente a
travs de su casa militar 52 Los rangos superiores de su buro
cracia, purgada y reorganizada por Von Puttkamer, se convir
tieron en las dcadas posteriores a 1 870 en un santuario aris
tocrtico como nunca antes lo haban sido. Por otra parte, el
51 Taylor seala que la Constitucin Confedera! de Alemania del norte,
de la que se deriv la Constitucin imperial, contena el sufragio ms
amplio de todos los grandes pases europeos, y el nico con un voto
verdaderamente secreto, adelantndose as a la Second Reform Act de
Inglaterra y a la llegada de la III Repblica francesa: A. J. P. Taylor,
Bismarck, Londres, 1955, p. 98.
52 Una buena descripcin de la Constitucin imperial alemana puede
verse en K. Pinson, Modern Germany: its history and civilization, Nueva
York, 1966, pp. 156-63.

PruJ ia

28 1

canciller imperial no era responsable ante el Reichstag, y poda


contar con ingresos permanentes procedentes de aduanas e im
puestos no sometidos a control parlamentario, aunque los pre
supuestos y las leyes tenan que ser aprobados por el Reichstag.
Algunos derechos fiscales y administrativos de poca importan
cia se dejaban al control de las diversas unidades federales del
imperio, con lo que se limitaba formalmente el carcter unitario
de la Constitucin.
Estas anomalas imprimieron al Estado alemn de finales del
siglo XIX una forma desconcertante. La misma caracterizacin
del Estado bismarckiano realizada por Marx revela una mezcla
de vejacin y desconcierto. En una frase airada y clebre, que
Luxemburgo gustaba citar, lo describi como nichts anderes als

ein mit parliamentarischen Formen verbramter, m it feudalem


Beisatz vermischter, schon von der Bourgeoisie beeinflusster,
brokratisch gezimmerter, polizeilich gehteter Militardespotis
mus, no es ms que un despotismo militar de armazn buro

crtico y blindaje policiaco, guarnecido de formas parlamenta


rias, revuelto con ingredientes feudales e influenciado ya por
la burguesa 53 La acumulacin de eptetos indica su problema
conceptual, pero no aporta ninguna solucin al problema. En
gels vio con mucha ms claridad que Marx que el Estado ale
mn, a pesar de sus caractersticas peculiares, ya haba entrado
en las filas de sus rivales ingls y francs. Engels escribi
acerca. de la guerra austro-prusiana y de su autor lo siguiente:
Bismarck comprendi que la guerra civil alemana de 1 866 era
lo que realmente fue, a saber, una revolucin [ . . . ] y estaba
preparado para llevarla a cabo por medios revolucionario s 54
El resultado histrico del conflicto con Austria fue que las
mismas victorias del ejrcito prusiano modificaron por com
pleto la base de la estructura del ejrcito prusiano, de tal
forma que los fundamentos sociales del viejo Estado sufrieron
una completa transformacin 55 Comparando al bismarckismo
con el bonapartismo, Engels afirm taxativamente que la Cons
titucin elaborada por el canciller prusiano era Una forma
moderna de Estado que presupone la abolicin del feudalis
mo 56 En otras palabras, el Estado alemn era ya un aparato
capitalista, sobredeterminado por su ascendencia feudal, pero
" Esta frmula pertenece a la Critica del programa de Gotha: K. Marx
Y F. Engels, Werke, vol. 19, p. 29 [Obras Escogidas, JI, p. 26].
54 F. Engels, The role of force in History, Londres, 1969, pp. 64-5.
" K. Marx y F. Engels, Selected Works, pp. 246, 247 [Obras Escogidas,
1, p . 681 ].
16 /bid., p. 247 [p. 682 ] .

282

Europa oriental

fundamentalmente homlogo con una formacin social que a


principios del siglo xx estaba profundamente dominada por el
modo de produccin capitalista; la Alemania imperial fue muy
pronto la mayor potencia industrial de Europa. Asi pues, el
absolutismo prusiano, tras muchas vicisitudes, se haba trans
mutado en otro tipo de Estado. Geogrfica y socialmente, social
mente en cuanto que geogrficamente, haba sido arrastrado
poco a poco desde el Este hacia el Oeste. Quedan por establecer
las condiciones tericas de posibilidad de esta transmutacin,
pero de esto nos ocuparemos en otro lugar.

4.

POLONIA

El ascenso de Prusia a partir de la mitad del siglo xvn tuvo


en el Este el contrapunto de la decadencia de Polonia. El nico
gran pas de esta regin que fue incapaz de producir un Es
tado absolutista acab desapareciendo en una grfica demos
tracin a contrario de la racionalidad histrica del absolutismo
para la nobleza. Todava no han sido estudiadas de forma ade
cuada las razones por las que la szlachta polaca nunca fue
capaz de generar un Estado feudal centralizado; el hundimien
to de esta clase plantea un problema que an no ha sido re
suelto autnticamente por la moderna historiografa 1 Entre los
materiales disponibles aparecen, todo lo ms, algunos elemen
tos crticos que sugieren respuestas parciales o probables.
Polonia sufri la ltima crisis feudal en menor medida que
cualquier otro pas de la Europa oriental; la peste negra (aun
que no sus plagas auxiliares) pas de largo por ella mientras
sus vecinas eran asoladas. La monarqua Piast, reconstituida
en el siglo XIV, lleg a su apogeo poltico y cultural con Casi
miro 111, a partir de 1 933. Con la muerte de este soberano en
1 370, la dinasta se extingui, y el ttulo real pas a Luis de
Anjou, rey de Hungra. Luis, monarca absentista, se vio obli
gado a conceder a la nobleza polaca el Privilegio de Kosice
en 1 374, a cambio de la confirmacin del derecho de su hija
Eduvigis a sucederle en el trono de Polonia. En una Carta ins
pirada en anteriores modelos hngaros se garantizaba a la aris
tocracia la inmunidad econmica frente a los nuevos impuestos
y la autonoma administrativa en sus localidades 2 Doce aos
despus, Eduvigis cas con Jagelln, gran duque de Lituania,
que se convirti en rey de Polonia, fundando una unin perso
1 Esto se deduce sin ningn equvoco de un reciente anlisis de las
causas de los repartos alegados por los historiadores polacos, muchos de
los cuales hacen poco ms que volver a plantear el problema: Boguslaw
Lesnodarski, eLes partages de la Pologne. Analyse des causes et essai
d'une thorie, Acta Poloniae Historica, vn, 1963, pp. 7-30.
1 Sobre este episodio, vase O. Halecki, From the union with Hungary
to the union with Lithuania, en W. F. Reddaway y otros, comps., The
Cambridge History of Poland, I, Cambridge, 1950, pp. 19-193.

284

Europa oriental

nal entre los dos reinos. Esta conjuncin habra de tener efec
tos profundos y permanentes en todo el desarrollo posterior
de la historia polaca. El ducado de Lituania era una de las es
tructuras ms recientes y notables de la poca. La que fuera
sociedad tribal bltica, tan alejada entre sus pantanos y bos
ques que todava era pagana a finales del siglo XIV, haba le
vantado a toda prisa un Estado conquistador que se convirti
en uno de los imperios territoriales ms grandes de Europa.
La presin occidental procedente de las rdenes militares ger
manas de Prusia y Livonia haba puesto en marcha la apresu
rada formacin de un principado centralizado entre las con
federaciones tribales de Lituania. El vaco oriental creado por
la dominacin mongola de la Rusia poskievana permiti su r
pida expansin hacia el exterior en direccin a Ucrania. Bajo
sus sucesivos soberanos Gedymin, Olgerd, Jagelln y Witold, el
podero lituano alcanz hasta el Oka y el mar Negro La po
blacin de estas vastas regiones era en su mayora eslava y
cristiana, bielorrusa o rutena. El dominio lituano se ejerci en
forma de seoro militar que redujo a los seores locales a la
condicin de vasallos. Este Estado, poderoso pero primitivo, se
una ahora al reino de Polonia, ms pequeo, pero mucho ms
antlguo y avanzado. Jagelln acept el cristianismo y se dirigi
a Polonia para garantizar la unin de 1386, mientras su sobrino
Witold permaneca en el este para gobernar Lituania. Con la
subida al trono de un prncipe extranjero, la szlachta polaca
consigui establecer el principio de la monarqua electiva, aun
que en la prctica, y de forma continuada, habran de investir
a la dinasta de los Jagelln durante los siguientes doscientos
aos.
Muy pronto qued demostrada la acrecida fuerza y el dina
mismo de la nueva unin polacolituana. En 1 4 10, Jagelln in
fligi a los Caballeros Teutnicos la histrica derrota de Gr
newald, que constituy el momento decisivo para el destino
posterior de la Orden en Prusia. Hacia mediados de siglo se
reanud el ataque polaco sobre Prusia, cuando los Estados lo
cales germanos se rebelaron contra el dominio de la Orden.
La guerra de los Trece Aos acab en 1466 con una victoria
decisiva de los Jagelln. Por la segunda paz de Thorn, Polonia
anexion la Prusia occidental y Ermland; Prusia oriental se
convirti en feudo polaco, a cuyo frente y como vasallo se man
tuvo al Gran Maestre de la Orden Teutnica, que a partir de
entonces deba homenaje y servicio en la guerra a la monar
qua polaca. El poder de la Orden fue quebrado para siempre,

Polo nia

285

y Polonia consigui una salida territorial al Bltico. Danzig, el


mayor puerto de toda la regin, pas a ser una ciudad aut
noma con derechos municipales especiales bajo la soberana de
la monarqua polaca. Casimiro IV, el vencedor de la guerra,
gobernaba el reino ms extenso del continente.
Mientras tanto, y en el interior de la misma Polonia, las l
timas dcadas del siglo xv presencia.ron un rpido auge de la
posicin poltica y social de la nobleza a costa de la monarqua
y el campesinado. Para asegurar la sucesin de su hijo, Jage
lln garantiz a la nobleza en 1 425 el principio de neminem
captivabimus -inmunidad legal contra el encarcelamiento ar
bitrario- en el Privilegio de Brzesc. Casimiro IV se vio obli
gado, a su vez, a hacer mayores concesiones a la clase terrate
niente. La larga lucha de la guerra de los Trece Aos requiri
la contratacin de fuerzas mercenarias procedentes de todos
los rincones de Europa. Con objeto de obtener los fondos ne
ctsarios para pagarlas, el rey concedi a la nobleza en 1454 el
Privilegio de Nieszawa, que dispona la celebracin de con
ventiones particulares por la nobleza en sus propias localida
des y se prohiba el reclutamiento de tropas y la recaudacin
de impuestos sin su consentimiento 3 Durante el reinado de su
hijo Juan Alberto, comenz a funcionar en 1492 una asamblea
nacional unida o Sejm, integrada por las asambleas provincia
les y locales (sejmiki) de la clase terrateniente. La Sejm era
una asamblea bicameral, compuesta por una Cmara de Dipu
tados y un Senado; la primera estaba compuesta a su vez por
representantes elegidos por los sejmiki, y el segundo, por los
altos dignatarios clrigos y laicos del Estado. Las ciudades es
taban excluidas de ambos: el sistema de Estados polaco que
ahora surga era exclusivamente aristocrtico 4 En 1505, la
Constitucin de Radom ratific solemnemente los poderes de
la Sejm: la ley del nihil novum priv a la monarqua del de
recho a legislar sin el consentimiento de los Estados, mientras
la autoridad de los funcionarios reales se restringa cuidadosa
mente 5 Sin embargo, la convocatoria de la Sejm era todava
a discrecin de la monarqua.
En este perodo se decret tambin la servidumbre legal
del campesinado polaco. Los Estatutos de Piotrkow de 1496
1 Vase A. Gieysztor, en S. Kieniewicz, comp., History of Poland, Var
sovia , 1968, pp. 1456.
' Los burgueses d<! Cracovia y, posteriormente, los de Vilna, fueron
ad mitidos a las discusiones de la Scjm, pero no tenan voto.
' J. Tazbir, en Kieniewicz, comp., History of Poland, p. 176.

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Europa oriental

prohibieron todo movimiento de los trabajadores de sus aldeas,


con la excepcin de un solo campesino al ao por cada co
munidad. A ellos siguieron otras medidas de adscripcin en
1 50 1 , 1 503, 1 5 1 0 y 1 5 1 1 : seal de que resultaba difcil hacerlas
cumplir. Finalmente, en 1 520, se aprob una ordenanza que
regulaba las cargas feudales, en la que se impona al wloka o
villano polaco una prestacin de trabajo de hasta seis das a la
semana 6 La servidumbre del campesinado, cada vez ms rgida
a medida que transcurra el siglo XVI, ciment la nueva pros
peridad de la szlachta. La nobleza polaca se benefici ms que
cualquier otro grupo social de la regin del alz3 cerealstica
del Bltico que tuvo lugar en esta poca . Las parcelas de los
campesinos fueron reducidas sin interr