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Abraham Maslow

Abraham Maslow.

Abraham Harold Maslow (Brooklyn, Nueva York, 1 de abril de 1908 - 8 de


junio de 1970 Palo Alto, California) fue un psiclogo estadounidense conocido
como uno de los fundadores y principales exponentes de la psicologa humanista,
una corriente psicolgica que postula la existencia de una tendencia humana
bsica hacia la salud mental, la que se manifestara como procesos contnuos de
bsqueda de autoactualizacin y autorrealizacin. Su posicin se suele clasificar
en psicologa como una "tercera fuerza", ubicndose terica y tcnicamente entre
los paradigmas del conductismo y el psicoanlisis. Sus ltimos trabajos lo definen
adems como pionero de la psicologa transpersonal. El desarrollo terico ms
conocido de Maslow es lapirmide de las necesidades, modelo que plantea una
jerarqua de las necesidades humanas, en la que la satisfaccin de las
necesidades ms bsicas o subordinadas da lugar a la generacin sucesiva de
necesidades ms altas o superordinadas.1
Contenido
[ocultar]

1 Biografa
2 Teoras humansticas de autorrealizacin
o

2.1 Jerarqua de necesidades


3 Bibliografa

4 Referencias
5 Vase tambin
6 Enlaces externos

[editar]Biografa

Nacido y criado en Brooklyn, fue el mayor de siete hermanos cuyos padres eran
emigrantes judos procedentes de Rusia. Era lento y ordenado, y recordaba su
niez como solitaria y bastante infeliz. En sus propias palabras: Yo era un nio
pequeo judo en un barrio no judo. Era un poco como ser el primer negro en una
escuela de blancos. Estaba solo e infeliz. Crec en las bibliotecas y entre libros.
Maslow iba a estudiar Derecho, pero finalmente fue a la Escuela de Postgrado de
la Universidad de Wisconsin para estudiar Psicologa. En diciembre de 1928, y
mientras estudiaba, se cas con su prima mayor Bertha Goodman, y durante esa
poca conoci a su principal mentor, el profesor Harry Harlow. Comenz una lnea
original de investigacin, estudiando el comportamiento de dominacin y sexual de
losprimates. Recibi su BA en 1930, su MA en 1931 y su doctorado en 1934, todos
en Psicologa y por la Universidad de Wisconsin. Es este ao cuando propone la
teora psicolgica llamada hoy en da Jerarqua de necesidades de Maslow, una
teora sobre la motivacin humana. Un ao despus de su graduacin, volvi
a Nueva York para trabajar con E. L. Thorndike en la Universidad de Columbia,
donde empez a interesarse en la investigacin de la sexualidad humana. All
encontr a otro mentor en Alfred Adler, uno de los primeros colegas deSigmund
Freud.

Pirmide de Maslow: jerarqua de necesidades.

Entre 1937 y 1951, Maslow estuvo en la facultad del College de Brooklyn, donde
asumi un cargo acadmico de profesor y comenz a dar clases a tiempo

completo. En Nueva York entr en contacto con muchos inmigrantes europeos que
llegaban a Estados Unidos, en especial a Brooklyn; personas como Alfred
Adler,Erich Fromm, Karen Horney, as como varios psiclogos de la Gestalt y
freudianos. En concreto, conoci a dos mentores ms, la antroploga Ruth
Benedict y elpsiclogo de la Gestalt Max Wertheimer, a quienes admiraba tanto
profesional como personalmente. Estos eran tan consumados en sus respectivos
campos, y tan maravillosos seres humanos para l, que empez a tomar notas
acerca de ellos y de su comportamiento. Esta sera la base de su investigacin y
pensamiento a lo largo de toda su vida sobre la salud mental y el potencial
humano. En 1951Maslow se mud a Boston y pas a ser Jefe del departamento de
Psicologa en Brandeis, permaneciendo all durante diez aos, teniendo la
oportunidad de conocer a Kurt Goldstein (quien le introdujo al concepto de
autorrealizacin) y empez su propia andadura terica. Fue aqu tambin donde
empez su cruzada a favor de la psicologa humanista (corriente que ulteriormente
lleg a tener mayor alcance que la teora de las necesidades).
La tesis central de la pirmide de las necesidades, que ha tenido aplicacin en
diversos campos incluso ms all de la psicologa, expresa que los seres humanos
tienen necesidades estructuradas en diferentes estratos, de tal modo que las
necesidades secundarias o superiores van surgiendo a medida que se van
satisfaciendo las ms bsicas. La aplicacin de las teoras de Maslow en la
psicologa laboral buscaba afianzar la estima de los trabajadores, ayudarlos a
crecer, a autorrealizarse y a innovar en la empresa. Escribi extensamente sobre
el tema, tomando prestadas ideas de otros psiclogos y aadiendo su propia
aportacin de forma significativa, destacando, adems de los conceptos
de jerarqua de necesidades y autorrealizacin, los
de metanecesidades, metamotivacin y experiencias sublimes. Maslow se convirti
en el lder de la escuela humanista de psicologa que surgi en los
aos 1950 y 1960, a la que l se refera como la tercera fuerza ms all de
la teora freudiana y el conductismo. En 1967, la American Humanist Association lo
nombr Humanista del Ao. En los ltimos aos de su vida y ya semi retirado de la
actividad docente, Maslow se dedic a un gran proyecto terico no acabado:
desarrollar una filosofa y una tica que concordaran con las hiptesis de la
psicologa humanista. El 8 de junio de 1970 muri en California a causa de
un infarto del miocardio.
[editar]Teoras

humansticas de autorrealizacin

Abraham Maslow influy notablemente en la visin del mundo para la sociedad.


Proporcion un nuevo rostro al estudio del comportamiento humano. Llam a su
nueva disciplina Psicologa Humanista.
Su vida familiar y sus experiencias influyeron en sus ideas psicolgicas. Tras
la Segunda Guerra Mundial, Maslow comenz a cuestionarse el modo en que los
psiclogos llegan a sus conclusiones, y, anque no estaba totalmente en
desacuerdo, tena sus propias ideas sobre cmo entender la mente humana. 2
Los psiclogos humanistas postulan que todas las personas tienen un intenso
deseo de realizar completamente su potencial, para alcanzar un nivel de
autorrealizacin. Para probar que los seres humanos no solamente reaccionan
ciegamente a las situaciones, sino que tratan de realizar una tarea mayor, Maslow
estudi mentalmente a individuos saludables en lugar de a personas con serios
problemas psicolgicos. Esto le proporcion informacin para su teora de que la
gente vive experiencias cumbre, momentos sublimes en la vida en los que el
individuo est en armona consigo mismo y con su entorno. Desde la perspectiva
de Maslow, las personas autorrealizadas pueden vivir muchas experiencias
cumbre durante el da, mientras que otras tienen esas experiencias con menor
frecuencia.3
[editar]Jerarqua

de necesidades

Interpretacin de la jerarqua de necesidades de Maslow, representada como una pirmide con las necesidades
bsicas abajo.4
Artculo principal:

Pirmide de Maslow

Maslow ide una ayuda visual para explicar su teora, que llam jerarqua de
necesidades, consistente en una pirmide que contiene las necesidades
humanas, psicolgicas y fsicas. Subiendo escaln a escaln por la pirmide, se

llega a laautorrealizacin. En la base de la pirmide se encuentran las


necesidades bsicas o necesidades fisiolgicas, que incluyen
la alimentacin (comer y beber), la respiracin, la eliminacin (orinar, defecar,
sudar, etc.), el descanso y elsueo y, en general, el mantenimiento involuntario
e instintivo de las funciones corporales que hacen posible la vida. El siguiente nivel
es el de las necesidades de seguridad y proteccin: seguridad, orden y
estabilidad. Estos dos primeros escalones son importantes para la supervivencia
de la persona. Una vez que los individuos tienen satisfecha su nutricin, cobijo y
seguridad vital, tratan de satisfacer otras necesidades. El tercer nivel es el de
necesidad de amor y pertenencia, compuesto por necesidades psicolgicas;
cuando los seres humanos han cuidado de s mismos fsicamente, estn listos
para compartirse a s mismos con otros. El cuarto nivel se alcanza cuando los
individuos se sienten cmodos con lo que han conseguido; este es el nivel de
necesidad de estima, que incluye el xito y el status, fundamentalmente en la
percepcin propia (autoestima), aunque tambin en la percepcin que los dems le
transmiten (heteroestima). La cima de la pirmide es la necesidad de
autorrealizacin, y se supera cuando se alcanza un estado de armona y
entendimiento.5
Maslow bas su estudio en las ideas de otros psiclogos, en Albert Einstein y en
personas que conoca que claramente cumplan con el estndar de
autorrealizacin. Us los escritos y realizaciones de Einstein para ejemplificar las
caractersticas de la persona autorrealizada. Encontr que todos los individuos que
estudi presentaban rasgos de personalidad similares. Todos estaban centrados
en la realidad, capaces de diferenciar lo que era fraudulento de lo que era
genuino. Tambin estaban centrados en los problemas, en el sentido de que
trataban las dificultades de la vida como problemas que requeran solucin. Estos
individuos tambin estaban cmodos cuando estaban solos y tenan relaciones
personales saludables. Solo tenan unos pocos familiares y amigos cercanos, ms
que un gran nmero de relaciones superficiales. 6 Una figura histrica que result
til a Maslow en su camino hacia el entendimiento de la autorrealizacin fue LaoTs, el padre del taosmo. Un principio del taosmo consiste en que las personas
no obtienen significado personal ni placer buscandoposesiones materiales.
Cuando Maslow introdujo estas ideas, algunos no estaban preparados para
entenderlas; otros le tildaron de acientfico. Algunas veces considerado como en
desacuerdo con Freud y su teora psicoanaltica, Maslow realmente posicion su
trabajo como un complemento vital al de Freud. En su libro Toward a psychology of
being (1968), afirmaba: Es como si Freud nos proporcionase la mitad enferma de
la psicologa y ahora debamos completarla con la mitad sana. Maslow encuentra

dos facetas de la naturaleza humana, la sana y la enferma, de modo que considera


que deberan existir dos caras en la psicologa.
Consecuentemente, argumentaba Maslow, la forma en la que las necesidades
esenciales son satisfechas es tan importante como las necesidades en s mismas.
Juntos, estos dos elementos definen la experiencia humana. En la medida en que
una persona satisface suimpulso de cooperacin social, establece relaciones
significativas con otras personas y ampla su mundo. En otras palabras, establece
conexiones significativas con una realidad externa un componente esencial de la
autorrealizacin. Por contra, en la medida en que las necesidades vitales
encuentran egosmo y satisfaccin del deseo de competicin/competencia, la
persona adquiere emociones hostiles y limita sus relaciones con la realidad
externa su conciencia permanece internamente limitada.
Ruth Benedict y Max Wertheimer fueron modelos de la autorrealizacin para
Maslow. A partir de ellos generaliz que, entre otras caractersticas, las personas
autorrealizadas tienden a enfocar sus problemas fuera de s mismas; tienen un
sentido claro de lo que esverdadero y lo que es falso; son espontneos y creativos;
y no estn demasiado aferrados a las convenciones sociales.
Ms all de la rutina de la satisfaccin de las necesidades, Maslow previ
experiencias extraordinarias, llamadas experiencias cumbre, que constituyen
momentos de profundo amor, entendimiento, felicidad, o arrobamiento, durante los
que la persona se siente ms completa, viva, autosuficiente, e incluso como la
propia continuacin del mundo, ms consciente de la verdad, la justicia,
la armona, la bondad, y ese tipo de sentimientos. Las personas autorrealizadas
tienen muchas experiencias de este tipo.
Maslow utiliz el trmino metamotivacin para describir a las personas
autorrealizadas que actan impulsadas por fuerzas innatas que estn ms all de
sus necesidades bsicas, de tal modo que pueden explorar y alcanzar su completo
potencial humano.7
[editar]Bibliografa

Maslow, Abraham Harold (2005). El management segn Maslow: una


visin humanista para la empresa de hoy (orig.: Maslow on Management).
Barcelona: Editorial Paids Ibrica. ISBN 84-493-1698-7.

(2001). Visiones del futuro. Barcelona: Editorial Kairs. ISBN 84-7245-416-9.

(1998). El hombre autorrealizado: hacia una psicologa del ser. Barcelona:


Editorial Kairs. ISBN 84-7245-228-X.

(1994). La personalidad creadora. Barcelona: Editorial Kairs. ISBN 847245-325-1.

(1991). Motivacin y personalidad. Madrid: Ediciones Daz de


Santos. ISBN 84-87189-84-9.

[editar]Referencias
1. Stdler, Thomas (1998), Lexikon der Psychologie, Stuttgart: Krner, p. 453, ISBN 3-520-35701
2. The Developing Person through the Life Span, (1983) pg. 42
3. The Developing Person through the Life Span, (1983) pg. 43
4. Maslow's Hierarchy of Needs
5. Abraham Maslow . The Developing Person through the Life Span. 1983. Pg. 44.
6. ABRAHAM MASLOW. Consultado el 08-10-2009.
7. Goble, F. The Third Force: The Psychology of Abraham Maslow. Richmond, Ca: Maurice
Bassett Publishing, 1970.

[editar]v

Abraham Maslow
From Wikipedia, the free encyclopedia

Abraham Maslow

Born

April 1, 1908
Brooklyn, New York

Died

June 8, 1970 (aged 62)


Menlo Park, California

Nationality

American

Fields

Psychology

Institutions

Cornell University
Brooklyn College
Brandeis University

Alma mater

University of WisconsinMadison

Doctoral advisor

Harry Harlow

Known for

Maslow's hierarchy of needs

Influences

Alfred Adler, Kurt Goldstein, Henry Murray

Influenced

Douglas McGregor, Roberto Assagioli[1],Colin Wilson, Abbie


Hoffman,Wayne Dyer

Abraham Harold Maslow (April 1, 1908 June 8, 1970) was an American professor
ofpsychology at Brandeis University, Brooklyn College, New School for Social
Researchand Columbia University who founded humanistic psychology and created Maslow's

hierarchy of needs.[2] He stressed the importance of focusing on the positive qualities in people, as
opposed to treating them as a 'bag of symptoms.' [3]
Contents
[hide]

1 Biography
2 Death
3 Humanistic theories of self-actualization
3.1 Hierarchy of needs

4 B-values
5 Legacy
6 Writings
7 See also
8 References
9 Further reading
10 External links

[edit]Biography
Born and raised in Brooklyn, New York, Maslow was the oldest of seven children. His parents were
first generation Jewish immigrants from Russia who were not intellectually oriented but valued
education. Maslow described himself as shy, timid, and awkward during his childhood. It was a tough
time for Maslow, as he experienced Anti-semitism from his teachers and from other children around
the neighborhood. He had various encounters with anti-semitic gangs who would chase and throw
rocks at him.[4] The tension outside of his home was also felt within it, he never got along with his
mother, and actually developed a strong revulsion towards her. He is quoted as saying "What I had
reacted to and totally hated and rejected was not only her physical appearance, but also her values
and world view, her stinginess, her total selfishness, her lack of love for anyone else in the world -even her own husband and children -- her narcissism, her Negro prejudice, her exploitation of
everyone, her assumption that anyone was wrong who disagreed with her, her lack of friends, her
sloppiness and dirtiness..."[5] He also grew up with few friends other than his cousin Will, and as a
result "...[He] grew up in libraries and among books." [6] It was here that he developed his love for

reading and learning. He went to Boys High School, one of the top high schools in Brooklyn. [7] Here,
he served as the officer to many academic clubs, and became editor of the Latin Magazine. He also
editedPrincipia, the school's Physics paper, for a year.[8]
After graduating from High School Maslow went to the City College of New York. In 1926 he began
taking legal studies classes at night in addition to his undergraduate course load. He hated it and
almost immediately dropped out. In 1927 he transferred to Cornell, but due to poor grades and the
high cost of the education, he left after just one semester.[9] He re-enrolled at city college and upon
graduation went to graduate school at the University of Wisconsin to study psychology. In 1928, he
married his first cousin Bertha, whom he had met in Brooklyn years earlier and who was still in High
School at the time.[10] Maslow's psychology training at UW was decidedly experimental-behaviorist.
[11]

At Wisconsin he pursued a line of research which included,

investigating primate dominance behaviour and sexuality. Maslow, upon the recommendation of
Professor Hulsey Cason wrote his master's thesis on 'learning, retention, and reproduction of verbal
material.'[12]Maslow regarded the research as embarrassingly trivial, but he completed his thesis the
summer of 1931 and was awarded his master's degree in Psychology.[13] Afterward, he was so
ashamed of the thesis that he removed it from the psychology library and tore out its catalog listing.
[14]

Ironically, Professor Carson admired the research enough to urge Maslow to submit it for

publication. Much to Maslow's surprise, his thesis was published as two articles in 1934. [15]
He went on to further research at Columbia University, continuing similar studies; there he found
another mentor in Alfred Adler, one ofSigmund Freud's early colleagues.
From 1937 to 1951, Maslow was on the faculty of Brooklyn College. In New York he found two more
mentors, anthropologist Ruth Benedictand Gestalt psychologist Max Wertheimer, whom he admired
both professionally and personally. These two were so accomplished in both realms, and such
"wonderful human beings" as well, that Maslow began taking notes about them and their behaviour.
This would be the basis of his lifelong research and thinking about mental health and human
potential. He wrote extensively on the subject, borrowing ideas from other psychologists but adding
significantly to them, especially the concepts of a hierarchy of
needs, metaneeds, metamotivation, self-actualizingpersons, and peak experiences. Maslow became
the leader of the humanistic school of psychology that emerged in the 1950s and 1960s, which he
referred to as the "third force" -- beyond Freudian theory and behaviourism. In 1967, the American
Humanist Association named him Humanist of the Year.

[edit]Death
Maslow was a professor at Brandeis University from 1951 to 1969, and then became a resident
fellow of the Laughlin Institute in California. He died of a heart attack on June 8, 1970.[2]

[edit]Humanistic

theories of self-actualization

Many psychologists have made impacts on society's understanding of the world. Abraham Maslow
was one of these; he brought a new face to the study of human behavior. He called his new
discipline, "Humanistic Psychology."
His family life and his experiences influenced his psychological ideas. After World War II, Maslow
began to question the way psychologists had come to their conclusions, and though he didnt
completely disagree, he had his own ideas on how to understand the human mind. [16]
Humanistic psychologists believe that every person has a strong desire to realize his or her full
potential, to reach a level of "self-actualization". To prove that humans are not simply blindly reacting
to situations, but trying to accomplish something greater, Maslow studied mentally healthy individuals
instead of people with serious psychological issues. This informed his theory that people experience
peak experiences", high points in life when the individual is in harmony with himself and his
surroundings. In Maslow's view, self-actualized people can have many peak experiences throughout
a day while others have those experiences less frequently.[17]

[edit]Hierarchy

of needs

An interpretation of Maslow's hierarchy of needs, represented as a pyramid with the more basic needs at the
bottom.[18]

Main article: Maslow's hierarchy of needs


A visual aid Maslow created to explain his theory, which he called the Hierarchy of Needs, is a
pyramid depicting the levels of human needs, psychological and physical. When a human being
ascends the steps of the pyramid he reaches self actualization. At the bottom of the pyramid are the
Basic needs or Physiological needs of a human being, food and water and sex. The next level is
Safety Needs: Security, Order, and Stability. These two steps are important to the physical survival
of the person. Once individuals have basic nutrition, shelter and safety, they attempt to accomplish
more. The third level of need is Love and Belonging, which are psychological needs; when
individuals have taken care of themselves physically, they are ready to share themselves with others.
The fourth level is achieved when individuals feel comfortable with what they have accomplished.

This is the Esteem level, the level of success and status (from self and others). The top of the
pyramid, Need for Self-actualization, occurs when individuals reach a state of harmony and
understanding. (The Developing Person through the Life Span, (1983) pg. 44)
Maslow based his study on the writings of other psychologists, Albert Einstein and people he knew
who clearly met the standard of self actualization. Maslow used Einstein's writings and
accomplishments to exemplify the characteristics of the self actualized person. He realized that all
the individuals he studied had similar personality traits. All were "reality centered", able to
differentiate what was fraudulent from what was genuine. They were also "problem centered",
meaning that they treated lifes difficulties as problems that demanded solutions. These individuals
also were comfortable being alone and had healthy personal relationships. They had only a few close
friends and family rather than a large number of shallow relationships. [19] One historical figure Maslow
found to be helpful in his journey to understanding self actualization was Lao Tzu, The Father of
Taoism. A tenet of Taoism is that people do not obtain personal meaning or pleasure by seeking
material possessions.
When Maslow introduced these ideas some weren't ready to understand them; others dismissed
them as unscientific. Sometimes viewed as disagreeing with Freud and psychoanalytic theory,
Maslow actually positioned his work as a vital complement to that of Freud. Maslow stated in his
book, It is as if Freud supplied us the sick half of psychology and we must now fill it out with the
healthy half. (Toward a psychology of being, 1968) There are two faces of human naturethe sick
and the healthyso there should be two faces of psychology.
Consequently, Maslow argued, the way in which essential needs are fulfilled is just as important as
the needs themselves. Together, these define the human experience. To the extent a person finds
cooperative social fulfillment, he establishes meaningful relationships with other people and the
larger world. In other words, he establishes meaningful connections to an external realityan
essential component of self-actualization. In contrast, to the extent that vital needs find selfish and
competitive fulfillment, a person acquires hostile emotions and limited external relationshipshis
awareness remains internal and limited.
Ruth Benedict and Max Wertheimer were Maslow's models of self-actualization. From them he
generalized that, among other characteristics, self-actualizing people tend to focus on problems
outside themselves; have a clear sense of what is true and what is false; are spontaneous and
creative; and are not bound too strictly by social conventions.
Beyond the routine of needs fulfillment, Maslow envisioned moments of extraordinary experience,
known as Peak experiences, which are profound moments of love, understanding, happiness, or
rapture, during which a person feels more whole, alive, self-sufficient and yet a part of the world,
more aware of truth, justice, harmony, goodness, and so on. Self-actualizing people have many such
peak experiences.

Maslow used the term Metamotivation to describe self actualized people who are driven by innate
forces beyond their basic needs, so that they may explore and reach their full human potential [20]

[edit]B-values
In studying accounts of peak experiences, Maslow identified a manner of thought he called "Beingcognition" (or "B-cognition", which is holistic and accepting, as opposed to the evaluative "Deficiencycognition" or "D-cognition") and values he called "Being-values". [21] He listed the B-values as:

WHOLENESS (unity; integration; tendency to one-ness; interconnectedness; simplicity;


organization; structure; dichotomy-transcendence; order);

PERFECTION (necessity; just-right-ness; just-so-ness; inevitability; suitability; justice;


completeness; "oughtness");

COMPLETION (ending; finality; justice; "it's finished"; fulfillment; finis and telos; destiny;
fate);

JUSTICE (fairness; orderliness; lawfulness; "oughtness");

ALIVENESS (process; non-deadness; spontaneity; self-regulation; full-functioning);

RICHNESS (differentiation, complexity; intricacy);

SIMPLICITY (honesty; nakedness; essentiality; abstract, essential, skeletal structure);

BEAUTY (rightness; form; aliveness; simplicity; richness; wholeness; perfection; completion;


uniqueness; honesty);

GOODNESS (rightness; desirability; oughtness; justice; benevolence; honesty);

UNIQUENESS (idiosyncrasy; individuality; non-comparability; novelty);

EFFORTLESSNESS (ease; lack of strain, striving or difficulty; grace; perfect, beautiful


functioning);

PLAYFULNESS (fun; joy; amusement; gaiety; humor; exuberance; effortlessness);

TRUTH (honesty; reality; nakedness; simplicity; richness; oughtness; beauty; pure, clean
and unadulterated; completeness; essentiality).

SELF-SUFFICIENCY (autonomy; independence; not-needing-other-than-itself-in-order-tobe-itself; self-determining; environment-transcendence; separateness; living by its own laws).

[edit]Legacy
Maslow's thinking was original most psychologists before him had been concerned with the
abnormal and the ill. He wanted to know what constituted positive mental health. Humanistic
psychology gave rise to several different therapies, all guided by the idea that people possess the
inner resources for growth and healing and that the point of therapy is to help remove obstacles to
individuals' achieving them. The most famous of these was client-centered therapy developed
by Carl Rogers.
Maslow's influence extended beyond psychology - his work on peak experiences is relevant
to religious studies, while his work on management is applicable to transpersonal business studies.
In 2006, conservative social critic Christina Hoff Sommers and practicing psychiatrist Sally
Satel asserted that due to lack of empirical support for his theories, Maslow's ideas have fallen out of
fashion and are "no longer taken seriously in the world of academic psychology." [22]However,
Maslow's work has enjoyed a revival of interest and influence among leaders of the positive
psychology movement such as Martin Seligman.[23]

[edit]Writings

A Theory of Human Motivation (originally published in Psychological Review, 1943, Vol. 50


#4, pp. 370396).

Motivation and Personality (1st edition: 1954, 2nd edition: 1970, 3rd edition 1987)

Religions, Values and Peak-experiences, Columbus, Ohio: Ohio State University Press,
1964.

Eupsychian Management, 1965; republished as Maslow on Management, 1998

The Psychology of Science: A Reconnaissance, New York: Harper & Row, 1966; Chapel Hill:
Maurice Bassett, 2002.

Toward a Psychology of Being, (2nd edition, 1968)

The Farther Reaches of Human Nature, 1971

[edit]See

also

Alfred Adler

Carl Rogers

Clayton Alderfer

Colin Wilson

David McClelland

Douglas McGregor

Frederick Herzberg

Henry Murray

Human Potential Movement

Humanistic psychology

Law of the instrument

Manfred Max-Neef

Mihaly Csikszentmihalyi

Metamotivation

Organismic theory

Organizational behavior

Peak experiences

Positive Disintegration

Post-materialism

Rollo May

Reverence (emotion)

Self Esteem

Transpersonal Psychology

Victor Frankl

Victor Vroom

[edit]References
Constructs such as ibid., loc. cit. and idem are discouraged by Wikipedia's style guide for
footnotes, as they are easily broken. Please improve this article by replacing them
with named references (quick guide), or an abbreviated title. (June 2011)
1.

^ Assagioli Roberto. Act of Will. New York: Synthesis Center Press, 2010. Print.

2.

^ a b "Dr. Abraham Maslow, Founder Of Humanistic Psychology, Dies". New York Times.
June 10, 1970. Retrieved 2010-09-26. "Dr. Abraham Maslow, professor of psychology at
Brandeis University in Waltham, Mass., and founder of what has come to be known as
humanistic psychology, died here yesterday of a heart attack. He was 62 years old."

3.

^ Hoffman, Edward (1988). The Right to be Human: A Biography of Abraham Maslow.


New York: St. Martin's Press. pp. 109.

4.

^ Hoffman, Edward (1988). The Right to be Human: A Biography of Abraham Maslow.


New York: St. Martin's Press. pp. 9.

5.

^ Ibid. pg. 9

6.

^ Ibid. pg. 11

7.

^ Ibid. pg. 12

8.

^ Ibid. pg. 13

9.

^ Ibid. pg. 30

10.

^ Ibid. pg. 40

11.

^ Ibid. pg. 39

12.

^ Ibid. pg. 44

13.

^ Ibid. pg. 44

14.

^ Ibid. pg. 45

15.

^ Ibid. pg. 45

16.

^ The Developing Person through the Life Span, (1983) pg. 42

17.

^ The Developing Person through the Life Span, (1983) pg. 43

18.

^ Maslow's Hierarchy of Needs[dead link]

19.

^ "ABRAHAM MASLOW". Retrieved 2009-10-08.

20.

^ Goble, F. The Third Force: The Psychology of Abraham Maslow. Richmond, Ca:
Maurice Bassett Publishing, 1970.

21.

^ Maslow, Abraham (1998). Towards a Psychology of Being. Wiley; 3 edition.


p. 89. ISBN 978-0-471-29309-5.

22.

^ Sommers, Christina Hoff and Sally Satel, M.D. (2006) One Nation Under Therapy:
How the Helping Culture is Eroding Self-reliance. McMillian,ISBN 0-312-30444-7, p. 74 & passim
in chapter 2

23.

^ Character Strengths and Virtues: A Handbook and Classification by Christopher


Peterson, Martin E. P. Seligman. Oxford University Press: 2004 ISBN 0-19-516701-5 pg 62[1]

[edit]Further

reading

Cooke B, Mills A and Kelley E in Group and Organization Management, (2005) Vol.Situating
Maslow in Cold War America, 30, No. 2, 129-152

Roy Jose DeCarvalho, The Founders of Humanistic Psychology

Edward Hoffman, The Right to be Human: a biography of Abraham Maslow, (ISBN 0-07134267-2)

Mook, D.G. (1987). Motivation: The Organization of Action, London: W.W. Norton &
Company Ltd (ISBN 0-393-95474-9) Motivation:

Nicholson, I., (2001). Giving Up Maleness: Abraham Maslow, Masculinity, and the
Boundaries of Psychology. History of Psychology, 2,79-91

Jessica Valdez, Self Actualization through Humanistic Theories

Wahba, M.A. & Bridwell, L. G. (1976). Maslow Reconsidered: A Review of Research on the
Need Hierarchy Theory. Organizational Behavior and Human Performance 15, 212-240

Wilson, Colin (1972) New Pathways in Psychology: Maslow and the post-Freudian
revolution. London: Victor Gollancz (ISBN 0-575-01355-9)

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quotations related
to: Abraham Maslow

Comprehensive bibliography of Maslow's works

"Maslow's Vision of Human Nature" adapted from the Editor's Introduction to Toward a
Psychology of Being (3rd ed.)

Excerpts from Toward a Psychology of Being, 2nd ed.

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psychologists | Transpersonal psychologists | American psychology writers | Jewish American
writers | Jewish American social scientists | American humanists |Motivation theorists | History of
mental health | Cornell University alumni | American people of Russian-Jewish descent | American
Jews |University of WisconsinMadison alumni | Brandeis University faculty | People associated with
the Human Potential Movement | Brooklyn College faculty | People from Menlo Park, California

Abraham Maslow
1908 1970

Dr. C. George Boeree


Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier

Biografa
Abraham Maslow naci en Brooklyn, Nueva York el 1 de abril de 1908. Fue
el primero de siete hermanos y sus padres eran emigrantes judos no ortodoxos
de Rusia. Estos, con la esperanza de lograr lo mejor para sus hijos en el nuevo
mundo, le exigieron bastante para alcanzar el xito acadmico. De manera
poco sorprendente, Abraham fue un nio bastante solitario, refugindose en
los libros.
Para satisfacer a sus padres, primero estudi leyes en el City College de
Nueva York (CCNY) Despus de tres semestres, se transfiri a Cornell y
luego volvi a CCNY. Se cas con Berta Goodman, su prima mayor, en contra
de los deseos de sus padres. Abe y Berta tuvieron dos hijas.
Ambos se trasladaron a vivir a Wisconsin de manera que l pudiese acudir a la
Universidad de Wisconsin. Fue aqu donde empez a interesarse por la
psicologa y su trabajo empez a mejorar considerablemente. Aqu pasaba
tiempo trabajando con Harry Harlow, famoso por sus experimentos con bebs
resus de mono y el comportamiento del apego.
Recibi su BA en 1930, su MA en 1931 y su doctorado en 1934, todos en
psicologa y de la Universidad de Wisconsin. Un ao despus de su
graduacin, volvi a Nueva York para trabajar con E.L. Thorndike en la
Universidad de Columbia, donde empez a inetresarse en la investigacin de
la sexualidad humana.
Comenz entonces a dar clases a tiempo completo en el Brooklyn College.
Durante este periodo de su vida, entr en contacto con muchos de los
inmigrantes europeos que llegaban a Estados Unidos, y en especial a
Brooklyn; personas como Adler, Froom, Horney, as como varios psiclogos
de la Gestalt y freudianos.
En 1951 Maslow pas a ser Jefe del departamento de Psicologa en Brandeis,
permaneciendo all durante 10 aos y teniendo la oportunidad de conocer a
Kurt Goldstein (quien le introdujo al concepto de auto-actualizacin) y
empez su propia andadura terica. Fue aqu tambin donde empez su
cruzada a favor de la psicologa humanstica; algo que lleg a ser bastante ms
importante que su propia teora.

Pas sus ltimos aos semi-retirado en California hasta que el 8 de junio de


1970 muri de un infarto del miocardio despus de aos de enfermedad.

Teora
Una de las mucha cosas interesantes que Marlow descubri mientras trabajaba
con monos muy al principio en su carrera fue que ciertas necesidades
prevalecen sobre otras. Por ejemplo, si ests hambriento o sediento, tenders a
calmar la sed antes que comer. Despus de todo, puedes pasarte sin comer
unos cuantos das, pero solo podrs estar un par de das sin agua. La sed es
una necesidad ms fuerte que el hambre. De la misma forma, si te
encuentras muy, muy sediento, pero alguien te ha colocado un artefacto que
no permite respirar, cul es ms importante? La necesidad de respirar, por
supuesto. Por el otro lado, el sexo es bastante menos importante que
cualquiera de estas necesidades. Aceptmoslo, no nos vamos a morir si no lo
conseguimos!

Maslow recogi esta idea y cre su ahora famosa jerarqua de necesidades.


Adems de considerar las evidentes agua, aire, comida y sexo, el autor ampli
5 grandes bloques: las necesidades fisiolgicas, necesidades de seguridad y
reaseguramiento, la necesidad de amor y pertenencia, necesidad de estima y la
necesidad de actualizar el s mismo (self); en este rden.
1. Las necesidades fisiolgicas. Estas incluyen las necesidades que
tenemos de oxgeno, agua, protenas, sal, azcar, calcio y otros
minerales y vitaminas. Tambin se incluye aqu la necesidad de
mantener el equilibrio del PH (volverse demasiado cido o bsico nos
matara) y de la temperatura (36.7 C o cercano a l). Otras necesidades
incluidas aqu son aquellas dirigidas a mantenernos activos, a dormir, a

descansar, a eliminar desperdicios (CO2, sudor, orina y heces), a evitar


el dolor y a tener sexo. Menuda coleccin!
Maslow crea, y as lo apoyaba sus investigaciones, que stas eran de hecho
necesidades individuales y que, por ejemplo, una falta de vitamina C
conducira a esta persona a buscar especficamente aquellas cosas que en el
pasado provean de vitamina C, por ejemplo el zumo de naranja. Creo que las
contracciones que tienen algunas embarazadas y la forma en que los bebs
comen la mayora de los potitos, apoyan la idea anecdticamente.
1. Las necesidades de seguridad y reaseguramiento. Cuando las

necesidades fisiolgicas se mantienen compensadas, entran en juego


estas necesidades. Empezars a preocuparte en hallar cuestiones que
provean seguridad, proteccin y estabilidad. Incluso podras desarrollar
una necesidad de estructura, de ciertos lmites, de rden.
Vindolo negativamente, te podras empezar a preocupar no por necesidades
como el hambre y la sed, sino por tus miedos y ansiedades. En el adulto medio
norteamericano, este grupo de necesidades se representa en nuestras urgencias
por hallar una casa en un lugar seguro, estabilidad laboral, un buen plan de
jubilacin y un buen seguro de vida y dems.
1. Las necesidades de amor y de pertenencia. Cuando las necesidades

fisiolgicas y de seguridad se completan, empiezan a entrar en escena


las terceras necesidades. Empezamos a tener necesidades de amistad,
de pareja, de nios y relaciones afectivas en general, incluyendo la
sensacin general de comunidad. Del lado negativo, nos volvemos
exageradamente susceptibles a la soledad y a las ansiedades sociales.
En nuestra vida cotidiana, exhibimos estas necesidades en nuestros deseos de
unin (matrimonio), de tener familias, en ser partes de una comunidad, a ser
miembros de una iglesia, a una hermandad, a ser partes de una pandilla o a
pertenecer a un club social. Tambin es parte de lo que buscamos en la
eleccin de carrera.
1. Las necesidades de estima. A continuacin empezamos a

preocuparnos por algo de autoestima. Maslow describi dos versiones


de necesidades de estima, una baja y otra alta. La baja es la del respeto
de los dems, la necesidad de estatus, fama, gloria, reconocimiento,
atencin, reputacin, apreciacin, dignidad e incluso dominio. La alta
comprende las necesidades de respeto por uno mismo, incluyendo
sentimientos tales como confianza, competencia, logros, maestra,
independencia y libertad. Obsrvese que esta es la forma alta porque,
a diferencia del respeto de los dems, una vez que tenemos respeto por
nosotros mismos, es bastante ms difcil perderlo!

La versin negativa de estas necesidades es una baja autoestima y complejos


de inferioridad. Maslow crea que Adler haba descubierto algo importante
cuando propuso que esto estaba en la raz de muchos y cuidado si en la
mayora de nuestros problemas psicolgicos. En los pases modernos, la
mayora de nosotros tenemos lo que necesitamos en virtud de nuestras
necesidades fisiolgicas y de seguridad. Por fortuna, casi siempre tenemos un
poco de amor y pertenencia, pero es tan difcil de conseguir en realidad!
Maslow llama a todos estos cuatro niveles anteriores necesidades de
dficit o Necesidades-D. Si no tenemos demasiado de algo (v.g. tenemos un
dficit), sentimos la necesidad. Pero si logramos todo lo que necesitamos, no
sentimos nada! En otras palabras, dejan de ser motivantes. Como dice un viejo
refrn latino: No sientes nada a menos que lo pierdas.

El autor tambin habla de estos niveles en trminos de homeostasis, el cual es


aquel principio a travs del cual opera nuestro termostato de forma
equilibrada: cuando hace mucho fro, enciende la calefaccin; cuando hace
mucho calor, apaga el calentador. De la misma manera, en nuestro cuerpo,
cuando falta alguna sustancia, desarrolla un ansia por ella; cuando logra
conseguir suficiente de ella, entonces se detiene el ansia. Lo que Maslow hace
es simplemente extender el principio de la homeostasis a las necesidades, tales
como la seguridad, pertenencia y estima.
Maslow considera a todas estas necesidades como esencialmente vitales.
Incluso el amor y la estima son necesarias para el mantenimiento de la salud.
Afirma que todas estas necesidades estn construidas genticamente en todos
nosotros, como los instintos. De hecho, les llama
necesidades instintoides (casi instintivas).
En trminos de desarrollo general, nos movemos a travs de estos niveles
como si fueran estadios. De recin nacidos, nuestros foco (o casi nuestro
completo complejo de necesidades) est en lo fisiolgico. Inmediatamente,
empezamos a reconocer que necesitamos estar seguros. Poco tiempo despus,

buscamos atencin y afecto. Un poco ms tarde, buscamos la autoestima.


Imaginaros, esto ocurre dentro de los primeros dos aos de vida!
Bajo condiciones de estrs o cuando nuestra supervivencia est amenazada,
podemos regresar a un nivel de necesidad menor. Cuando nuestra gran
empresa ha quebrado, podramos buscar un poco de atencin. Cuando nuestra
familia nos abandona, parece que a partir de ah lo nico que necesitamos es
amor. Cuando logramos alcanzar el captulo 11, parece que inmediatamente
slo nos preocupa el dinero.
Tambin todo esto puede ocurrir en una sociedad de bienestar establecida:
cuando la sociedad abruptamente cae, las personas empiezan a pedir a un
nuevo lder que tome las riendas y haga las cosas bien. Cuando las bombas
empiezan a caer, buscan seguridad; cuando la comida no llega a las tiendas,
sus necesidades se tornan incluso ms bsicas.
Maslow sugiere que podramos preguntarles a las personas sobre su filosofa
de futuro cul sera su ideal de vida o del mundo- y as conseguir suficiente
informacin sobre cules de sus necesidades estn cubiertas y cules no.
Si tienes problemas significativos a lo largo de tu desarrollo (por ejemplo,
periodos ms o menos largos de inseguridad o rabia en la infancia, o la
prdida de un miembro familiar por muerte o divorcio, o rechazo significativo
y abuso) entonces podras fijar este grupo de necesidades para el resto de tu
vida.

Esta es la comprensin de Maslow sobre la neurosis. Quizs de pequeo


pasaste por calamidades. Ahora tienes todo lo que tu corazn necesita; pero te
sientes como necesitado obsesivamente por tener dinero y ahorrar
constantemente. O quizs tus padres se divorciaron cuando an eras muy
pequeo; ahora tienes una esposa maravillosa, pero constantemente te sientes
celoso o crees que te va abandonar a la primera oportunidad porque no eres lo
suficientemente bueno para ella.
Auto-actualizacin

El ltimo nivel es un poco diferente. Maslow ha utilizado una gran variedad


de trminos para referirse al mismo: motivacin de crecimiento (opuesto al
dficit motivacional), necesidades de ser (o B-needs, opuesto al D-needs),
y auto-actualizacin.
Estas constituyen necesidades que no comprenden balance u homeostasis. Una
vez logradas, continan hacindonos sentir su presencia. De hecho, tienden a
ser an ms insaciables a medida que les alimentamos! Comprenden aquellos
continuos deseos de llenar potenciales, a ser todo lo que pueda ser. Es una
cuestin de ser el ms completo; de estar auto-actualizado.
Bien; llegados a este punto, si quieres llegar a una verdadera autoactualizacin, debes tener llenas tus necesidades primarias, por lo menos hasta
un cierto punto. Desde luego, esto tiene sentido: si ests hambriento, vas hasta
a arrastrarte para conseguir comida; si ests seriamente inseguro, tendrs que
estar continuamente en guardia; si ests aislado y desamparado, necesitas
llenar esa falta; si tienes un sentimiento de baja autoestima, debers defenderte
de ese estado o compensarlo. Cuando las necesidades bsicas no estn
satisfechas, no puedes dedicarte a llenar tus potenciales.
No es sorprendente, por tanto, que siendo nuestro mundo tan difcil como es,
solo existan un puado de personas que sean verdadera y predominantemente
auto-actualizadas. En algn momento, Maslow sugiri que tan solo un 2%!
La pregunta surge entonces: qu es lo que Maslow quiere decir exactamente
con auto-actualizacin? Para responder, tendremos que analizar a aquellas
personas que Maslow considera auto-actualizadas. Afortunadamente, Maslow
lo hizo por nosotros.
Empez escogiendo a un grupo de personas, algunas figuras histricas, a otras
que conoca; que a l le pareca que cumplan con los criterios de ser autoactualizadas. Se incluyeron en este angosto grupo personajes como Abraham
Lincoln, Thomas Jefferson, Mahatma Gandhi, Albert Einstein, Eleanor
Roosevelt, William James, Benedict Spinoza, y otros. Luego se centr en sus
biografas, escritos, actos y palabras de aquellos a los que conoci
personalmente y as sucesivamente. De estas fuentes, desarroll entonces una
lista de cualidades similares a todo el grupo, opuesta a la gran masa
compuesta por el resto de los mortales como nosotros.
Estas personas eran centradas en la realidad, lo que significa que pueden
diferenciar lo que es falso o ficticio de lo que es real y genuino. Tambin eran
personascentradas en el problema, o lo que es lo mismo, personas que
enfrentan los problemas de la realidad en virtud de sus soluciones, no como
problemas personales insolucionables o ante los que se someten. Y adems
tenan una percepcin diferente de los significados y los fines. Crean que

los fines no necesariamente justifican los medios; que los medios pueden ser
fines en s mismos y que los medios (el viaje) eran con frecuencia ms
importante que los fines.
Los auto-actualizadores posean tambin una manera peculiar de relacionarse
con los dems. En primer lugar, tenan una necesidad de privacidad, y se
sentan cmodos estando solos. Eran relativamente independientes de la
cultura y el entorno, apoyndose ms en sus propias experiencias y juicios.
As mismo, eranresistentes a la enculturacin, esto es, que no eran
susceptibles a la presin social; eran de hecho, inconformistas en el mejor
sentido.
Adems, posean lo que Maslow llamaba valores democrticos, o sea, que
eran abiertos a la variedad tnica e individual, e incluso la defendan. Tenan
la cualidad llamada en alemn Gemeinschaftsgefhl (inters social,
compasin, humanidad). Y disfrutaban de las relaciones personales
ntimas con pocos amigos cercanos y miembros familiares, ms que un
montn de relaciones superficiales con mucha gente.
Tenan un sentido del humor no hostil, prefiriendo las bromas a costa de s
mismos o de la condicin humana, pero nunca dirigida a otros. Posean
adems una cualidad llamada aceptacin de s mismo y de los dems, lo cual
implica que preferan aceptara las personas como eran, ms que querer
cambiarlas. La misma actitud la tenan consigo mismos: si tenan alguna
cualidad que no fuese daina, la dejaban estar, incluso aunque fuese una
rareza personal. En consonancia con esto surge la espontaneidad y
simplicidad: ellos preferan ser ellos mismos antes que pretenciosos o
artificiales. De hecho, ante sus inconformidades, tendan a ser convencionales
en la superficie, precisamente lo contrario a los inconformistas menos autoactualizados que tienden a ser ms dramticos.
As mismo, estas personas tenan una cierta frescura en la apreciacin; una
habilidad para ver cosas, incluso ordinarias, como preciosas. Por consiguiente
erancreativos, inventivos y originales. Y, finalmente, tenan una tendencia a
vivir con mayor intensidad las experiencias que el resto de las personas.
Una experiencia pico, como le llama el autor, es aquella que te hace sentir
como fuera de ti; como perteneciente a un Universo; como pequeo o grande
en virtud de tu pertenencia a la naturaleza. Estas experiencias tienden a dejar
una huella sobre las personas que las viven, cambindoles a mejor; muchas
gentes buscan estas experiencias de forma activa. Tambin son llamadas
experiencias msticas y constituyen parte importante de muchas religiones y
tradiciones filosficas.
No obstante, Maslow no cree que los auto-actualizados sean personas
perfectas. Tambin descubri una serie de imperfecciones a lo largo de su
anlisis: en primer lugar, con bastante frecuencia sentan ansiedad y culpa;

pero una ansiedad y culpa realistas, no neurticas o fuera de contexto.


Algunos de ellos eran idos (ausentes mentalmente). Y por ltimo, algunos
otros sufran de momentos de prdida de humor, frialdad y rudeza.
Metanecesidades y metapatologas
Otra forma en que Maslow aborda la problemtica sobre lo que es autoactualizacin, es hablar de las necesidades impulsivas (por supuesto, las Bneeds) de los auto-actualizadores. Necesitaban lo siguiente para ser felices:
Verdad, en vez de la deshonestidad.
Bondad, mejor que maldad.
Belleza, no vulgaridad o fealdad.
Unidad, integridad y trascendencia de los opuestos, en vez de
arbitrariedad o elecciones forzadas.
Vitalidad, no pobredumbre o mecanizacin de la vida.
Singularidad, no uniformidad blanda.
Perfeccin y necesidad, no inconsistencia o accidentalidad.
Realizacin, en vez de ser incompleto.
Justicia y orden, no injusticia y falta de ley.
Simplicidad, no complejidad innecesaria.
Riqueza, no empobrecimiento ambiental.
Fortaleza, en vez de constriccin.
Juguetonera, no aburrimiento, ni falta de humor.
Autosuficiencia, no dependencia.
Bsqueda de lo significativo, no sensiblera.
De primera vista, se podra pensar que obviamente todos necesitamos esto.
Pero, detengmonos un momento: si ests atravesando un periodo de guerra o
depresin, ests viviendo en un gueto o en un entorno rural muy pobre, te
preocuparas por estas cuestiones o estaras ms ocupado en cmo conseguir
comida y techo? De hecho, Maslow cree que mucho de lo malo que hay en el
mundo actualmente viene dado porque no nos ocupamos demasiado en estos
valores, no porque seamos malas personas, sino porque ni siquiera tenemos
nuestras necesidades bsicas cubiertas.
Cuando un auto-actualizador no llena estas necesidades, responde
con metapatologas, una lista de problemas tan largo como la lista de
necesidades. Para resumirlas diramos que cuando un auto-actualizador es
forzado a vivir sin estas necesidades, desarrollar depresin, invalidez
emocional, disgusto, alineacin y un cierto grado de cinismo.
Hacia el final de su vida, el autor dio el impulso a lo que se llam la cuarta
fuerza en psicologa. Los freudianos y otros psiclogos profundos

constituan la primera fuerza; los conductistas, la segunda; su propio


humanismo, incluyendo a los existencialistas europeos, eran la tercera fuerza.
La cuarta fuerza fue lapsicologa transpersonal, la cual, partiendo de los
filsofos orientales, investigaron cuestiones como la meditacin, niveles altos
de conciencia e incluso fenmenos paranormales. Probablemente, el
transpersonalista ms conocido hoy en da sea Ken Wilber, autor de libros
como The Atman Project y The History of Everything.

Discusin
Maslow ha sido una figura muy inspiradora dentro de las teoras de
personalidad. En la dcada de los 60 en especial, las personas estaban
cansadas de los mensajes reduccionistas y mecanicistas de los conductistas y
psiclogos fisiolgicos. Buscaban un sentido y un propsito en sus vidas,
incluso un sentido mucho ms mstico y trascendental. Maslow fue uno de los
pioneros en ese movimiento de traer nuevamente al ser humano a la psicologa
y a la persona a la personalidad.
Casi al mismo tiempo, otro movimiento se estaba gestando; uno de esos que
dejara a Maslow fuera de combate: los ordenadores y el procesamiento de la
informacin, as como las teoras racionalistas tales como la teora del
desarrollo cognitivo de Piaget y la lingstica de Noam Chomsky. Todo esto se
convertira en lo que hoy llamamos el movimiento cognitivo en psicologa.
Justo cuando el humanismo se iba ocupando de los problemas de drogas,
astrologa y auto-indulgencia, el cognocivismo provey a los estudiantes de
psicologa aquello que andaban buscando: las bases cientficas.
Pero no debemos perder el mensaje: la psicologa es, en primer y ms
importante lugar, lo humano; lo que atae a las personas, a personas reales en
vidas reales y no tiene nada que ver con modelos informticos, anlisis
estadsticos, comportamientos en ratas, puntuaciones de tests y laboratorios.
Algunas crticas
Quitando lo anterior, hay pocas crticas que se le puedan hacer a la teora
misma de Maslow. La crtica ms comn concierne a su metodologa: el
escoger a un nmero reducido de personas que l mismo consideraba autoactualizadores, luego leer sobre ellos o hablar con ellos y llegar a conclusiones
acerca de lo que es la auto-actualizacin en primer lugar, no suena a buena
ciencia a mucha gente.
En su defensa, podramos puntualizar que l entenda esto y consideraba su
trabajo simplemente como un punto de partida. Esperaba que otros partieran
de este punto y siguiesen desarrollando la idea de una manera ms rigurosa.

Es curioso que Maslow, el que se ha llamado el padre del humanismo


americano, haya empezado su carrera como conductista con una gran
conviccin fisiolgica. De hecho, l crea en la ciencia y con frecuencia
basaba sus ideas en la biologa. Simplemente, quiso ampliar la psicologa al
querer incluir lo mejor de nosotros, as como lo patolgico.
Otra crtica, ms difcil de contraatacar, es que Maslow pusiera tanta
limitacin en la auto-actualizacin. En primer lugar, Kurt Goldstein y Carl
Rogers utilizaron una frase para referirse a lo que todo ser viviente hace: tratar
de crecer, a ser ms, a satisfacer su destino biolgico. Maslow lo redujo a solo
el dos por ciento de lo que la especie humana logra. Y mientras que Rogers
defenda que los bebs son el mejor ejemplo de auto-actualizacin humana,
Maslow lo consideraba como algo que solo se alcanza raramente y en los
jvenes.
Otra cuestin es que l se ocupa de cunto nos preocupamos por nuestras
necesidades bsicas antes de que la auto-actualizacin entre en escena. Y sin
embargo, podemos encontrar muchos ejemplos de personas que exhiben
aspectos propios de la auto-actualizacin han estado lejos de haber tenido sus
necesidades bsicas llenas. Muchos de nuestros mejores artistas y autores, por
ejemplo, sufrieron de pobreza, mala crianza, neurosis y depresin. Incluso a
alguno podramos llamarle psictico! Si pensamos en Galileo, que defenda
ideas de las que se retraera, o en Rembrandt, que apenas poda dejar comida
en una mesa, o Toulouse Lautrec, cuyo cuerpo le atormentaba o van Gogh
quien, adems de pobre, no estaba muy bien de la cabeza, sabrn muy bien a
qu nos referimos. no pertenecan estas personas a algn tipo de autoactualizacin? La idea de que los artistas y poetas y filsofos (y psiclogos!)
son raros es tan comn porque hay mucho de verdad en ello!
Tambin tenemos el ejemplo de personas que fueron creativos de alguna
forma mientras se encontraban en campos de concentracin. Por ejemplo,
Trachtenberg desarroll una nueva forma de hacer aritmtica en un de estos
campos. Vctor Frankl desarroll su aproximacin teraputica tambin en un
campo. Y hay muchos ms ejemplos.
Y tambin hay otros ejemplos de personas que fueron creativos mientras eran
desconocidos y al alcanzar el xito dejaron de serlo. Si no nos equivocamos,
Ernest Hemingway es un ejemplo. Quizs todos estos ejemplos sean
excepciones y la jerarqua de necesidades se mantiene como fundamental en
la generalidad. Pero desde luego, las excepciones nos dan que pensar.
Nos gustara sugerir una variacin a la teora de Maslow que podra ser de
ayuda. Si consideramos la actualizacin como Goldstein y Rogers la usan, es
decir, como una fuerza vital que gua a todas las criaturas, podemos ser
capaces tambin de ver que hay varias cosas que interfieren con la

consecucin completa de esa fuerza de vida. Si somos deprivados de nuestras


necesidades fsicas bsicas, si estamos viviendo bajo circunstancias
amenazantes, si estamos aislados de los dems, o si no tenemos confianza en
nuestras habilidades, podremos seguir sobreviviendo, pero no viviendo. No
estaremos actualizando completamente nuestros potenciales, e incluso no
seremos muy capaces de entender que existen personas que actualizan a
pesar de la deprivacin. Si consideramos las necesidades de dficit separados
de la actualizacin y si hablamos de una auto-actualizacin completa en vez
de auto-actualizacin como una categora separada de necesidades, la teora
de Maslow se entrelaza con otras teoras, y aquellas personas excepcionales
que logran el xito en medio de la adversidad pueden entonces considerarse
como hroes en vez de rarezas.

Bibliografa
Los libros de Maslow son fciles de leer y estn llenos de ideas interesantes.
Los ms conocidos son Toward a Psychology of Being (1968), Motivation
and Personality (first edition, 1954, and second edition, 1970), and The
Further Reaches of Human Nature (1971) Finalmente, hay muchos artculos
escritos por Maslow, especialmente en el Journal of Humanistic Psychology,
de la que fu co-fundador. Para una informacin amplia en castellano, utilice
un buscador web y teclee Maslow. Recomendamos una pgina de
economa aplicada que aparece en uno de los enlaces.(n.t.)

Biografas de Psiclogos
Abraham Maslow
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Albert Bandura
Erik Erikson
Sigmund Freud
Erich Fromm
Karen Horney
Carl Jung

Abraham Harold Maslow nace el primer da de


abril de 1908, en Brooklyn, Nueva York
(Encarta, 2000). Tuvo seis hermanos ms, de
los cuales l era el mayor de todos. Sus padres
eran inmigrantes rusos, sin educacin y

Abraham Maslow
Carl Rogers
Julian Rotter
B. F. Skinner
Otros documentos
E-mail

devotos de la religin juda, es por ellos que


quisieron que sus hijos tuvieran todo lo mejor
en Amrica, es por ello que presionaron para
que obtuvieran xito acadmic; es por ello que
Abraham se convierte en un nio solitario y
refugiado en sus libros. (Boeree, 1997).
Primero estudia leyes, slo para satisfacer a
sus padres. Se casa con Bertha Goodman en
contra de los deseos de sus padres, ya que
sta era una prima cercana. Tuvieron dos hijas.
Se mudaron a Wisconsin y es aqu donde
obtiene su doctorado en psicologa en 1934,
gracias a su estudio sobre el comportamiento
primate (Dushkin, 2000), trabajo realizado junto
a Harry Harlow (Boeree, 1997).
Trabaja como profesor en las Universidades de
Wisconsin y Columbia (DiCaprio, 1997). En
Columbia realiza trabajos con E. L. Thorndike,
donde Maslow se interesa por la investigacin
sobre la sexualidad humana (Boeree, 1997).
Ensea, por los prximos 14 aos, en Brooklyn,
donde hace contactos con muchos inmigrantes
europeos intelectuales, personas como Adler,
Fromm, Horney, entre otros, la mayora
seguidores de la corriente gestltica y
psicoanaltica (Boeree, 1997).
En 1951, es asignado en la Universidad de
Brandeis como presidente del Departamento de
Psicologa (DiCaprio, 1997), por 10 aos,
donde conoce a Kurt Goldstein.
Durante 1962, escribe Hacia una psicologa del
ser (Encarta, 2000), ms tarde en 1964 escribe
Religiones, valores y experiencia cspide
(DiCaprio, 1997).
Es elegido presidente de la Asociacin
Americana de Psiclogos, en 1968. Un ao
ms tarde, se traslada a la Fundacin Laughlin
en Menlo Park, California (Dushkin, 2000).
Posteriormente, en 1970, publica Motivacin y
personalidad (Dushkin, 2000). Un ao ms
tarde, escribe La amplitud potencial de la
naturaleza humana (Encarta, 2000).
se mismo ao, muere de un ataque al
corazn, el 8 de junio (Dushkin, 2000), a la
edad de 62 aos.

Boeree, C. (1997). Abraham Maslow. MSN.


http://www.ship.edu/~cgboeree/maslow.html
DiCaprio, N. (1997). Teoras de la Personalidad. Mxico, D.F.: McGraw Hill
Dushkin. (2000). Abraham Maslow. MSN.
http://www.dushkin.com/connectext/psy/ch11/bio11e.mhtml
Encarta Encyclopedia. (2000). Maslow, Abraham Harold. MSN.
http://encarta.msn.com/find/Concise.asp?ti=0613F000

La jerarqua de necesidades de Abraham


Maslow
Autor: Carlos Lpez
Teora y pensamiento administrativo
07 / 2001
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52
77

Un concepto bsico de motivacin: cada ser humano es un mundo y cada uno


busca satisfacer sus necesidades, desde las ms bsicas hasta las de carcter
superior

Si se quiere comprender al recurso humano en la organizacin es necesario


conocer las causas de su comportamiento por que ms all de ser empleados o
trabajadores somos seres humanos.
Abraham Maslow plante en su libro Motivation and Personality (Motivacin y
Personalidad) el concepto de la Jerarqua de Necesidades que fundamenta, en
mucho, el desarrollo de la escuela humanista en la administracin y permite
adentrarse en las causas que mueven a las personas a trabajar en una empresa y
a aportar parte de su vida a ella.
El concepto de jerarqua de necesidades de Maslow, planteado dentro de su teora
de la personalidad, muestra una serie de necesidades que ataen a todo individuo
y que se encuentran organizadas de forma estructural (como una pirmide), de
acuerdo a una determinacin biolgica causada por la constitucin gentica del
individuo. En la parte ms baja de la estructura se ubican las necesidades ms
prioritarias y en la superior las de menos prioridad.
As pues, dentro de esta estructura, al ser satisfechas las necesidades de
determinado nivel, el individuo no se torna aptico sino que ms bien encuentra en
las necesidades del siguiente nivel su meta prxima de satisfaccin. Aqu subyace
la falla de la teora, ya que el ser humano siempre quiere ms y esto est dentro
de su naturaleza. Cuando un hombre sufre de hambre lo ms normal es que tome
riesgos muy grandes para obtener alimento, una vez que ha conseguido
alimentarse y sabe que no morir de hambre se preocupar por estar a salvo, al
sentirse seguro querr encontrar un amor, etc., etc., etc...
El punto ideal de la teora de Maslow sera aquel en el cual el hombre se sienta
"autorrealizado" pero esto es muy raro, se podra decir que menos del 1% de las
personas llegan a la plena realizacin.

"Es cierto que el hombre vive solamente para el pan, cuando no hay pan. Pero
qu ocurre con los deseos del hombre cuando hay un montn de pan y cuando
tiene la tripa llena crnicamente" ...Maslow
LAS NECESIDADES
De acuerdo con la estructura ya comentada, las necesidades identificadas por
Maslow son:
* NECESIDADES FISIOLGICAS: estas necesidades constituyen la primera
prioridad del individuo y se encuentran relacionadas con su supervivencia. Dentro
de stas encontramos, entre otras, necesidades como la homestasis (esfuerzo
del organismo por mantener un estado normal y constante de riego sanguneo), la
alimentacin, el saciar la sed, el mantenimiento de una temperatura corporal
adecuada, tambin se encuentran necesidades de otro tipo como el sexo, la
maternidad o las actividades completas.
* NECESIDADES DE SEGURIDAD: con su satisfaccin se busca la creacin y
mantenimiento de un estado de orden y seguridad. Dentro de estas encontramos
la necesidad de estabilidad, la de tener orden y la de tener proteccin, entre otras.
Estas necesidades se relacionan con el temor de los individuos a perder el control
de su vida y estn ntimamente ligadas al miedo, miedo a lo desconocido, a la
anarqua...
* NECESIDADES SOCIALES: una vez satisfechas las necesidades fisiolgicas y
de seguridad, la motivacin se da por las necesidades sociales. Estas tienen
relacin con la necesidad de compaa del ser humano, con su aspecto afectivo y
su participacin social. Dentro de estas necesidades tenemos la de comunicarse

con otras personas, la de establecer amistad con ellas, la de manifestar y recibir


afecto, la de vivir en comunidad, la de pertenecer a un grupo y sentirse aceptado
dentro de l, entre otras.
* NECESIDADES DE RECONOCIMIENTO: tambin conocidas como las
necesidades del ego o de la autoestima. Este grupo radica en la necesidad de
toda persona de sentirse apreciado, tener prestigio y destacar dentro de su grupo
social, de igual manera se incluyen la autovaloracin y el respeto a s mismo.
* NECESIDADES DE AUTO SUPERACIN: tambin conocidas como de
autorrealizacin o autoactualizacin, que se convierten en el ideal para cada
individuo. En este nivel el ser humano requiere trascender, dejar huella, realizar su
propia obra, desarrollar su talento al mximo.
Bloqueo inminente: La oportunidad de llegar a la satisfaccin de las necesidades
de ms alto nivel es prcticamente una utopa cuando nos referimos a personal
trabajador que tiene que regirse por determinadas reglas que no le permiten
desarrollar su talento al mximo
Es increble ver cmo en algunas organizaciones se intenta administrar al recurso
humano sin siquiera tener presentes sus necesidades ms bsicas, en las
empresas es muy usual que los empleados abandonen todas sus necesidades y
se dediquen a satisfacer las ms bsicas, "qu hago sin mi empleo? no podra
llevar alimento a mi casa", situacin que es muy bien aprovechada por los
patronos, qu lstima! Se imaginan cmo sera el mundo si todos pudiramos
desarrollar nuestros talentos al mximo?

Abraham Maslow
(Nueva York, 1908 - California, 1970) Psiquiatra y psiclogo estadounidense. Impulsor de la
psicologa humanista, que se basa en conceptos como la autorrealizacin, los niveles
superiores de conciencia y la trascendencia, cre la teora de la autorrealizacin que lleva su
nombre.
En obras como Motivacin y personalidad (1954),Psicologa del ser
(1962) y La Psicologa de la ciencia(1966), Maslow postul que cada
individuo tiene unas necesidades jerrquicas -fisiolgicas, afectivas, de
autorrealizacin- que deben quedar satisfechas, y que el objetivo
fundamental de la psicoterapia debe ser la integracin del ser. Cada nivel
jerrquico domina en cada momento de consecucin y las necesidades
inferiores en la jerarqua (comida, refugio o afecto), en caso de no
quedar suplidas, impiden que el individuo exprese o desee necesidades de tipo superior.

La teora de la autorrealizacin de Maslow se sita dentro del holismo y la psicologa


humanista y parte de la idea de que el hombre es un todo integrado y organizado, sin partes
diferenciadas. Cualquier motivo que afecta a un sistema afecta a toda la persona.
Maslow llev a cabo una crtica a las teoras sobre la motivacin de Freud y Hull. Segn
Maslow, el modelo de Freud slo describe los comportamientos neurticos de sujetos que no
toleran las frustraciones, mientras que la teora de Hull trata exclusivamente de organismos
movidos por una situacin de dficit.
Maslow propone una teora del crecimiento y desarrollo partiendo del hombre sano, en la
cual el concepto clave para la motivacin es el de necesidad. Describe una jerarqua de
necesidades humanas donde la ms bsica es la de crecimiento, que gobierna y organiza a
todas las dems. A partir de aqu existen cinco jerarquas o niveles, desde la necesidad de
supervivencia, que es relativamente fuerte, de naturaleza fisiolgica y necesaria para la
homeostasis, hasta la necesidad de crecimiento, relativamente dbil y de naturaleza ms
psicolgica.
La jerarqua de necesidades humanas ordenadas segn la fuerza (las fisiolgicas son las que
tienen mas fuerza o "dominancia" y las de autorrealizacin tienen menos fuerza) es la
siguiente: necesidades fisiolgicas, necesidades de proteccin, necesidad de amor y
pertenencia, necesidad de estima y, por ltimo, necesidad de autorrealizacin.

ABRAHAM MASLOW
Abraham Maslow (Brooklyn, Nueva York, 1 de abril 1908- 8 de junio 1970).
Psiclogo humanista estadounidense.
Biografa
Fue el primero de siete hermanos y sus padres eran emigrantes judos no
ortodoxos de Rusia. Estos, con la esperanza de lograr lo mejor para sus hijos
en el
nuevo mundo, le exigieron bastante para alcanzar el xito acadmico. De
manera
poco sorprendente, Abraham fue un nio bastante solitario, refugindose en
los
libros.
Para satisfacer a sus padres, primero estudi leyes en el City College de
Nueva
York (CCNY). Despus de tres semestres, se transfiri a Cornell y luego
volvi a

CCNY. Se cas con Berta Goodman, su prima mayor, en contra de los deseos
de
sus padres. Abraham y Berta tuvieron dos hijas.
Ambos se trasladaron a vivir a Wisconsin de manera que l pudiese acudir
a la
Universidad de la citada ciudad. Fue aqu donde empez a interesarse por la
psicologa y su trabajo empez a mejorar considerablemente. Pasaba
tiempo
trabajando con Harry Harlow, famoso por sus experimentos con bebs resus
de
mono y el comportamiento del apego.
Recibi su BA en 1930, su MA en 1931 y su doctorado en 1934, todos en
psicologa y de la Universidad de Wisconsin. Es en este ao cuando propone
la
teora psicolgica llamada hoy en da "Jerarqua de necesidades de Maslow",
la
cual es una teora sobre la motivacin humana. Un ao despus de su
graduacin,
volvi a Nueva York para trabajar con E.L. Thorndike en la Universidad de
Columbia, donde empez a interesarse en la investigacin de la sexualidad
humana.
Comenz entonces a dar clases a tiempo completo en el Brooklyn College.
Durante este periodo de su vida, entr en contacto con muchos de los
inmigrantes
europeos que llegaban a Estados Unidos, y en especial a Brooklyn; personas
como Alfred Adler, Erich Fromm, Karen Horney, as como varios psiclogos
de la
Gestalt y freudianos.
En 1951 Maslow pas a ser Jefe del departamento de Psicologa en
Brandeis,
permaneciendo all durante 10 aos y teniendo la oportunidad de conocer a
Kurt

Goldstein (quien le introdujo al concepto de auto-actualizacin) y empez su


propia
andadura terica. Fue aqu tambin donde empez su cruzada a favor de la
psicologa humanstica; algo que lleg a ser bastante ms importante que
su
propia teora.
Se le considera el iniciador de la tercera fuerza de la psicologa. Las otras
dos
fuerzas son el psicoanlisis (Freud) y el conductismo (Watson).
Pas sus ltimos aos semi-retirado en California hasta que el 8 de junio de
1970
muri de un infarto del miocardio despus de aos de enfermedad.
PRINCIPALES APORTACIONES A LA PSICOLOGA
La jerarqua de necesidades de Maslow o Pirmide de Maslow es una teora
psicolgica propuesta por Abraham Maslow en su trabajo de 1943 Una
teora
sobre la motivacin humana, posteriormente ampliada. Maslow formul una
jerarqua de las necesidades humanas y su teora defiende que conforme se
satisfacen las necesidades bsicas, los seres humanos desarrollamos
necesidades
y deseos ms elevados.
Teora jerrquica de las necesidades de Maslow
Pirmide de necesidades de Maslow.
La jerarqua de necesidades de Maslow se describe a menudo como una
pirmide
que consta de 5 niveles: Los cuatro primeros niveles pueden ser agrupados
como
necesidades del dficit (Deficit needs); el nivel superior se le denomina
como una
necesidad del ser (being needs). La diferencia estriba en que mientras las
necesidades de dficit pueden ser satisfechas, las necesidades del ser son
una

fuerza impelente continua. La idea bsica de esta jerarqua es que las


necesidades
ms altas ocupan nuestra atencin slo una vez se han satisfecho
necesidades
inferiores en la pirmide. Las fuerzas de crecimiento dan lugar a un
movimiento
hacia arriba en la jerarqua, mientras que las fuerzas regresivas empujan las
necesidades prepotentes hacia abajo en la jerarqua. En trminos de
economa se
usaba mucho este mtodo de jerarquizacin, hasta que se simplific en una
sola
"felicidad".
Segn la pirmide de Maslow dispondramos de:
Necesidades fisiolgicas bsicas. Son necesidades fisiolgicas bsicas
para mantener la homeostasis, dentro de estas se incluyen:
Necesidad de respirar
Necesidad de beber agua
Necesidad de dormir Necesidad de regular la homeostasis (ausencia de
enfermedad)
Necesidad de comer
Necesidad de liberar desechos corporales
Necesidad sexual
Necesidad de tener dinero...
Seguridad. Surgen de la necesidad de que la persona se sienta segura y
protegida. Dentro de ellas se encuentran:
Seguridad fsica
Seguridad de empleo
Seguridad de ingresos y recursos
Seguridad moral y fisiolgica
Seguridad familiar

Seguridad de salud
Seguridad contra el crimen de la propiedad personal
Seguridad de autoestima
Afiliacin. Estn relacionadas con el desarrollo afectivo del individuo, son
las necesidades de asociacin, participacin y aceptacin. En el grupo de
trabajo, entre estas se encuentran: la amistad, el afecto y el amor. Se
satisfacen mediante las funciones de servicios y prestaciones que incluyen
actividades deportivas, culturales y recreativas.
Reconocimiento. Se refieren a la manera en que se reconoce el trabajo del
personal, se relaciona con la autoestima.
Autorrealizacin. Son las ms elevadas, se hallan en la cima de la
jerarqua, a travs de su satisfaccin personal, encuentran un sentido a la
vida mediante el desarrollo de su potencial en una actividad.
Ciclo de conflicto
Maslow defini en su pirmide las necesidades bsicas del individuo de una
manera jerrquica, colocando las necesidades ms bsicas o simples en la
base
de la pirmide y las ms relevantes o fundamentales en el pice de la
pirmide, a
medida que las necesidades van siendo satisfechas o logradas surgen otras
de un
nivel superior o mejor. En la ltima fase se encuentra con la "autorealizacin" que
no es ms que un nivel de plena felicidad o armona. Maslow, en su teora,
slo
define las necesidades bsicas de un individuo, no del individuo hecho
sociedad,
es decir, un modelo de necesidades bsicas para una sociedad, las cuales
ya dejan de ser bsicas mas no simples, seran necesidades
fundamentales de la
humanidad ms all de una bsica "auto-realizacin".
Crtica

A pesar de que la teora de Maslow ha sido vista como una mejora en las
teoras
previas sobre la personalidad y la motivacin, los conceptos como la
"autorrealizacin" resultan algo vagos. Como consecuencia, la operatividad
de la
teora de Maslow es complicada. No hay ninguna prueba de que cada
persona
tenga la capacidad de convertirse en un ser "autorrealizado". Ms an,
Wabha y
Bridwell (1976), en una revisin extensa utilizando la teora de Maslow,
encontraron escasas evidencias de que este orden de necesidades de
Maslow
fuese as o de que existiera jerarqua alguna. Hay quien piensa que la teora
y sus
conceptos han quedado obsoletos. Por ejemplo, una referencia a la teora
aparece
en muchos libros de texto de pregrado sobre conducta organizativa sin
menciones
a los fallos de la teora. Sin embargo algunos eventos cientficos
demostraron el
pleno inters del ser humano por autoactualizarse y tender a un nivel ms
alto de
satisfaccin.
Fuentes de documentacin:
http://es.wikipedia.org/wiki/Pir%C3%A1mide_de_Maslow
http://es.wikipedia.org/wiki/Abraham_Maslow
Informacin elaborada por:
Esther Duro, alumna de 2 de Bachillerato del IES Luis Garca Berlanga

Biografa de Abraham Maslow


(Nueva York, 1908 - California, 1970) Psiquiatra y psiclogo estadounidense.
Impulsor de la psicologa humanista, que se basa en conceptos como la
autorrealizacin, los niveles superiores de conciencia y la trascendencia, cre la
teora de la autorrealizacin que lleva su nombre.

En obras como Motivacin y personalidad (1954), Psicologa del ser (1962) y La


Psicologa de la ciencia (1966), Maslow postul que cada individuo tiene unas
necesidades jerrquicas -fisiolgicas, afectivas, de autorrealizacin- que deben
quedar satisfechas, y que el objetivo fundamental de la psicoterapia debe ser la
integracin del ser. Cada nivel jerrquico domina en cada momento de
consecucin y las necesidades inferiores en la jerarqua (comida, refugio o afecto),
en caso de no quedar suplidas, impiden que el individuo exprese o desee
necesidades de tipo superior.
La teora de la autorrealizacin de Maslow se sita dentro del holismo y la
psicologa humanista y parte de la idea de que el hombre es un todo integrado y
organizado, sin partes diferenciadas. Cualquier motivo que afecta a un sistema
afecta a toda la persona.
Maslow llev a cabo una crtica a las teoras sobre la motivacin de Freud y Hull.
Segn Maslow, el modelo de Freud slo describe los comportamientos neurticos
de sujetos que no toleran las frustraciones, mientras que la teora de Hull trata
exclusivamente de organismos movidos por una situacin de dficit.
Maslow propone una teora del crecimiento y desarrollo partiendo del hombre
sano, en la cual el concepto clave para la motivacin es el de necesidad. Describe
una jerarqua de necesidades humanas donde la ms bsica es la de crecimiento,
que gobierna y organiza a todas las dems. A partir de aqu existen cinco
jerarquas o niveles, desde la necesidad de supervivencia, que es relativamente
fuerte, de naturaleza fisiolgica y necesaria para la homeostasis, hasta la
necesidad de crecimiento, relativamente dbil y de naturaleza ms psicolgica.
La jerarqua de necesidades humanas ordenadas segn la fuerza (las fisiolgicas
son las que tienen mas fuerza o "dominancia" y las de autorrealizacin tienen
menos fuerza) es la siguiente: necesidades fisiolgicas, necesidades de
proteccin, necesidad de amor y pertenencia, necesidad de estima y, por ltimo,
necesidad de autorrealizacin.

Abraham Maslow
1908 1970
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier

Biografa
Abraham Maslow naci en Brooklyn, Nueva York el 1 de abril de 1908. Fue el primero de siete hermanos
y sus padres eran emigrantes judos no ortodoxos de Rusia. Estos, con la esperanza de lograr lo mejor

para sus hijos en el nuevo mundo, le exigieron bastante para alcanzar el xito acadmico. De manera poco
sorprendente, Abraham fue un nio bastante solitario, refugindose en los libros.
Para satisfacer a sus padres, primero estudi leyes en el City College de Nueva York (CCNY) Despus de
tres semestres, se transfiri a Cornell y luego volvi a CCNY. Se cas con
Berta Goodman, su prima mayor, en contra de los deseos de sus padres. Abe
y Berta tuvieron dos hijas.
Ambos se trasladaron a vivir a Wisconsin de manera que l pudiese acudir a
la Universidad de Wisconsin. Fue aqu donde empez a interesarse por la
psicologa y su trabajo empez a mejorar considerablemente. Aqu pasaba
tiempo trabajando con Harry Harlow, famoso por sus experimentos con
bebs resus de mono y el comportamiento del apego.
Recibi su BA en 1930, su MA en 1931 y su doctorado en 1934, todos en
psicologa y de la Universidad de Wisconsin. Un ao despus de su
graduacin, volvi a Nueva York para trabajar con E.L. Thorndike en la
Universidad de Columbia, donde empez a inetresarse en la investigacin
de la sexualidad humana.
Comenz entonces a dar clases a tiempo completo en el Brooklyn College. Durante este periodo de su
vida, entr en contacto con muchos de los inmigrantes europeos que llegaban a Estados Unidos, y en
especial a Brooklyn; personas como Adler, Froom, Horney, as como varios psiclogos de la Gestalt y
freudianos.
En 1951 Maslow pas a ser Jefe del departamento de Psicologa en Brandeis, permaneciendo all durante
10 aos y teniendo la oportunidad de conocer a Kurt Goldstein (quien le introdujo al concepto de autoactualizacin) y empez su propia andadura terica. Fue aqu tambin donde empez su cruzada a favor
de la psicologa humanstica; algo que lleg a ser bastante ms importante que su propia teora.
Pas sus ltimos aos semi-retirado en California hasta que el 8 de junio de 1970 muri de un infarto del
miocardio despus de aos de enfermedad.

Teora
Una de las mucha cosas interesantes que Marlow descubri mientras trabajaba con monos muy al
principio en su carrera fue que ciertas necesidades prevalecen sobre otras. Por ejemplo, si ests
hambriento o sediento, tenders a calmar la sed antes que comer. Despus de todo, puedes pasarte sin
comer unos cuantos das, pero solo podrs estar un par de das sin agua. La sed es una necesidad ms
fuerte que el hambre. De la misma forma, si te encuentras muy, muy sediento, pero alguien te ha
colocado un artefacto que no permite respirar, cul es ms importante? La necesidad de respirar, por
supuesto. Por el otro lado, el sexo es bastante menos importante que cualquiera de estas necesidades.
Aceptmoslo, no nos vamos a morir si no lo conseguimos!

Maslow recogi esta idea y cre su ahora famosa jerarqua de necesidades. Adems de considerar las
evidentes agua, aire, comida y sexo, el autor ampli 5 grandes bloques: las necesidades fisiolgicas,
necesidades de seguridad y reaseguramiento, la necesidad de amor y pertenencia, necesidad de estima y la
necesidad de actualizar el s mismo (self); en este rden.
1.

Las necesidades fisiolgicas. Estas incluyen las necesidades que tenemos de oxgeno, agua,
protenas, sal, azcar, calcio y otros minerales y vitaminas. Tambin se incluye aqu la necesidad
de mantener el equilibrio del PH (volverse demasiado cido o bsico nos matara) y de la
temperatura (36.7 C o cercano a l). Otras necesidades incluidas aqu son aquellas dirigidas a
mantenernos activos, a dormir, a descansar, a eliminar desperdicios (CO2, sudor, orina y heces), a
evitar el dolor y a tener sexo. Menuda coleccin!

Maslow crea, y as lo apoyaba sus investigaciones, que stas eran de hecho necesidades individuales y
que, por ejemplo, una falta de vitamina C conducira a esta persona a buscar especficamente aquellas
cosas que en el pasado provean de vitamina C, por ejemplo el zumo de naranja. Creo que las
contracciones que tienen algunas embarazadas y la forma en que los bebs comen la mayora de los
potitos, apoyan la idea anecdticamente.

1. Las necesidades de seguridad y reaseguramiento. Cuando las necesidades fisiolgicas se


mantienen compensadas, entran en juego estas necesidades. Empezars a preocuparte en hallar
cuestiones que provean seguridad, proteccin y estabilidad. Incluso podras desarrollar una
necesidad de estructura, de ciertos lmites, de rden.
Vindolo negativamente, te podras empezar a preocupar no por necesidades como el hambre y la sed,
sino por tus miedos y ansiedades. En el adulto medio norteamericano, este grupo de necesidades se
representa en nuestras urgencias por hallar una casa en un lugar seguro, estabilidad laboral, un buen plan
de jubilacin y un buen seguro de vida y dems.

1. Las necesidades de amor y de pertenencia. Cuando las necesidades fisiolgicas y de seguridad


se completan, empiezan a entrar en escena las terceras necesidades. Empezamos a tener
necesidades de amistad, de pareja, de nios y relaciones afectivas en general, incluyendo la
sensacin general de comunidad. Del lado negativo, nos volvemos exageradamente susceptibles
a la soledad y a las ansiedades sociales.
En nuestra vida cotidiana, exhibimos estas necesidades en nuestros deseos de unin (matrimonio), de
tener familias, en ser partes de una comunidad, a ser miembros de una iglesia, a una hermandad, a ser
partes de una pandilla o a pertenecer a un club social. Tambin es parte de lo que buscamos en la eleccin
de carrera.

1. Las necesidades de estima. A continuacin empezamos a preocuparnos por algo de autoestima.


Maslow describi dos versiones de necesidades de estima, una baja y otra alta. La baja es la del
respeto de los dems, la necesidad de estatus, fama, gloria, reconocimiento, atencin, reputacin,
apreciacin, dignidad e incluso dominio. La alta comprende las necesidades de respeto por uno
mismo, incluyendo sentimientos tales como confianza, competencia, logros, maestra,
independencia y libertad. Obsrvese que esta es la forma alta porque, a diferencia del respeto
de los dems, una vez que tenemos respeto por nosotros mismos, es bastante ms difcil
perderlo!
La versin negativa de estas necesidades es una baja autoestima y complejos de inferioridad. Maslow
crea que Adler haba descubierto algo importante cuando propuso que esto estaba en la raz de muchos y
cuidado si en la mayora de nuestros problemas psicolgicos. En los pases modernos, la mayora de
nosotros tenemos lo que necesitamos en virtud de nuestras necesidades fisiolgicas y de seguridad. Por
fortuna, casi siempre tenemos un poco de amor y pertenencia, pero es tan difcil de conseguir en
realidad!
Maslow llama a todos estos cuatro niveles anteriores necesidades de dficit o Necesidades-D. Si no
tenemos demasiado de algo (v.g. tenemos un dficit), sentimos la necesidad. Pero si logramos todo lo que
necesitamos, no sentimos nada! En otras palabras, dejan de ser motivantes. Como dice un viejo refrn
latino: No sientes nada a menos que lo pierdas.

El autor tambin habla de estos niveles en trminos de homeostasis, el cual es aquel principio a travs del
cual opera nuestro termostato de forma equilibrada: cuando hace mucho fro, enciende la calefaccin;
cuando hace mucho calor, apaga el calentador. De la misma manera, en nuestro cuerpo, cuando falta
alguna sustancia, desarrolla un ansia por ella; cuando logra conseguir suficiente de ella, entonces se
detiene el ansia. Lo que Maslow hace es simplemente extender el principio de la homeostasis a las
necesidades, tales como la seguridad, pertenencia y estima.
Maslow considera a todas estas necesidades como esencialmente vitales. Incluso el amor y la estima son
necesarias para el mantenimiento de la salud. Afirma que todas estas necesidades estn construidas
genticamente en todos nosotros, como los instintos. De hecho, les llama necesidadesinstintoides (casi
instintivas).
En trminos de desarrollo general, nos movemos a travs de estos niveles como si fueran estadios. De
recin nacidos, nuestros foco (o casi nuestro completo complejo de necesidades) est en lo fisiolgico.
Inmediatamente, empezamos a reconocer que necesitamos estar seguros. Poco tiempo despus, buscamos
atencin y afecto. Un poco ms tarde, buscamos la autoestima. Imaginaros, esto ocurre dentro de los
primeros dos aos de vida!
Bajo condiciones de estrs o cuando nuestra supervivencia est amenazada, podemos regresar a un
nivel de necesidad menor. Cuando nuestra gran empresa ha quebrado, podramos buscar un poco de
atencin. Cuando nuestra familia nos abandona, parece que a partir de ah lo nico que necesitamos es
amor. Cuando logramos alcanzar el captulo 11, parece que inmediatamente slo nos preocupa el dinero.

Tambin todo esto puede ocurrir en una sociedad de bienestar establecida: cuando la sociedad
abruptamente cae, las personas empiezan a pedir a un nuevo lder que tome las riendas y haga las cosas
bien. Cuando las bombas empiezan a caer, buscan seguridad; cuando la comida no llega a las tiendas, sus
necesidades se tornan incluso ms bsicas.
Maslow sugiere que podramos preguntarles a las personas sobre su filosofa de futuro cul sera su
ideal de vida o del mundo- y as conseguir suficiente informacin sobre cules de sus necesidades estn
cubiertas y cules no.
Si tienes problemas significativos a lo largo de tu desarrollo (por ejemplo, periodos ms o menos largos
de inseguridad o rabia en la infancia, o la prdida de un miembro familiar por muerte o divorcio, o
rechazo significativo y abuso) entonces podras fijar este grupo de necesidades para el resto de tu vida.

Esta es la comprensin de Maslow sobre la neurosis. Quizs de pequeo pasaste por calamidades. Ahora
tienes todo lo que tu corazn necesita; pero te sientes como necesitado obsesivamente por tener dinero y
ahorrar constantemente. O quizs tus padres se divorciaron cuando an eras muy pequeo; ahora tienes
una esposa maravillosa, pero constantemente te sientes celoso o crees que te va abandonar a la primera
oportunidad porque no eres lo suficientemente bueno para ella.
Auto-actualizacin
El ltimo nivel es un poco diferente. Maslow ha utilizado una gran variedad de trminos para referirse al
mismo: motivacin de crecimiento (opuesto al dficit motivacional), necesidades de ser (o Bneeds, opuesto al D-needs), y auto-actualizacin.
Estas constituyen necesidades que no comprenden balance u homeostasis. Una vez logradas, continan
hacindonos sentir su presencia. De hecho, tienden a ser an ms insaciables a medida que les
alimentamos! Comprenden aquellos continuos deseos de llenar potenciales, a ser todo lo que pueda ser.
Es una cuestin de ser el ms completo; de estar auto-actualizado.
Bien; llegados a este punto, si quieres llegar a una verdadera auto-actualizacin, debes tener llenas tus
necesidades primarias, por lo menos hasta un cierto punto. Desde luego, esto tiene sentido: si ests
hambriento, vas hasta a arrastrarte para conseguir comida; si ests seriamente inseguro, tendrs que estar
continuamente en guardia; si ests aislado y desamparado, necesitas llenar esa falta; si tienes un
sentimiento de baja autoestima, debers defenderte de ese estado o compensarlo. Cuando las necesidades
bsicas no estn satisfechas, no puedes dedicarte a llenar tus potenciales.
No es sorprendente, por tanto, que siendo nuestro mundo tan difcil como es, solo existan un puado de
personas que sean verdadera y predominantemente auto-actualizadas. En algn momento, Maslow sugiri
que tan solo un 2%!
La pregunta surge entonces: qu es lo que Maslow quiere decir exactamente con auto-actualizacin?
Para responder, tendremos que analizar a aquellas personas que Maslow considera auto-actualizadas.
Afortunadamente, Maslow lo hizo por nosotros.

Empez escogiendo a un grupo de personas, algunas figuras histricas, a otras que conoca; que a l le
pareca que cumplan con los criterios de ser auto-actualizadas. Se incluyeron en este angosto grupo
personajes como Abraham Lincoln, Thomas Jefferson, Mahatma Gandhi, Albert Einstein, Eleanor
Roosevelt, William James, Benedict Spinoza, y otros. Luego se centr en sus biografas, escritos, actos y
palabras de aquellos a los que conoci personalmente y as sucesivamente. De estas fuentes, desarroll
entonces una lista de cualidades similares a todo el grupo, opuesta a la gran masa compuesta por el resto
de los mortales como nosotros.
Estas personas eran centradas en la realidad, lo que significa que pueden diferenciar lo que es falso o
ficticio de lo que es real y genuino. Tambin eran personas centradas en el problema, o lo que es lo
mismo, personas que enfrentan los problemas de la realidad en virtud de sus soluciones, no como
problemas personales insolucionables o ante los que se someten. Y adems tenan una percepcin
diferente de los significados y los fines. Crean que los fines no necesariamente justifican los medios;
que los medios pueden ser fines en s mismos y que los medios (el viaje) eran con frecuencia ms
importante que los fines.
Los auto-actualizadores posean tambin una manera peculiar de relacionarse con los dems. En primer
lugar, tenan una necesidad de privacidad, y se sentan cmodos estando solos. Eran
relativamente independientes de la cultura y el entorno, apoyndose ms en sus propias experiencias y
juicios. As mismo, eran resistentes a la enculturacin, esto es, que no eran susceptibles a la presin
social; eran de hecho, inconformistas en el mejor sentido.
Adems, posean lo que Maslow llamaba valores democrticos, o sea, que eran abiertos a la variedad
tnica e individual, e incluso la defendan. Tenan la cualidad llamada en
alemn Gemeinschaftsgefhl (inters social, compasin, humanidad). Y disfrutaban de las relaciones
personales ntimas con pocos amigos cercanos y miembros familiares, ms que un montn de relaciones
superficiales con mucha gente.
Tenan un sentido del humor no hostil, prefiriendo las bromas a costa de s mismos o de la condicin
humana, pero nunca dirigida a otros. Posean adems una cualidad llamada aceptacin de s mismo y de
los dems, lo cual implica que preferan aceptara las personas como eran, ms que querer cambiarlas. La
misma actitud la tenan consigo mismos: si tenan alguna cualidad que no fuese daina, la dejaban estar,
incluso aunque fuese una rareza personal. En consonancia con esto surge la espontaneidad y
simplicidad: ellos preferan ser ellos mismos antes que pretenciosos o artificiales. De hecho, ante sus
inconformidades, tendan a ser convencionales en la superficie, precisamente lo contrario a los
inconformistas menos auto-actualizados que tienden a ser ms dramticos.
As mismo, estas personas tenan una cierta frescura en la apreciacin; una habilidad para ver cosas,
incluso ordinarias, como preciosas. Por consiguiente eran creativos, inventivos y originales. Y,
finalmente, tenan una tendencia a vivir con mayor intensidad las experiencias que el resto de las
personas. Una experiencia pico, como le llama el autor, es aquella que te hace sentir como fuera de ti;
como perteneciente a un Universo; como pequeo o grande en virtud de tu pertenencia a la naturaleza.
Estas experiencias tienden a dejar una huella sobre las personas que las viven, cambindoles a mejor;
muchas gentes buscan estas experiencias de forma activa. Tambin son llamadas experiencias msticas y
constituyen parte importante de muchas religiones y tradiciones filosficas.
No obstante, Maslow no cree que los auto-actualizados sean personas perfectas. Tambin descubri una
serie de imperfecciones a lo largo de su anlisis: en primer lugar, con bastante frecuencia sentan ansiedad
y culpa; pero una ansiedad y culpa realistas, no neurticas o fuera de contexto. Algunos de ellos eran
idos (ausentes mentalmente). Y por ltimo, algunos otros sufran de momentos de prdida de humor,
frialdad y rudeza.
Metanecesidades y metapatologas
Otra forma en que Maslow aborda la problemtica sobre lo que es auto-actualizacin, es hablar de las
necesidades impulsivas (por supuesto, las B-needs) de los auto-actualizadores. Necesitaban lo siguiente
para ser felices:
Verdad, en vez de la deshonestidad.
Bondad, mejor que maldad.

Belleza, no vulgaridad o fealdad.


Unidad, integridad y trascendencia de los opuestos, en vez de arbitrariedad o elecciones forzadas.
Vitalidad, no pobredumbre o mecanizacin de la vida.
Singularidad, no uniformidad blanda.
Perfeccin y necesidad, no inconsistencia o accidentalidad.
Realizacin, en vez de ser incompleto.
Justicia y orden, no injusticia y falta de ley.
Simplicidad, no complejidad innecesaria.
Riqueza, no empobrecimiento ambiental.
Fortaleza, en vez de constriccin.
Juguetonera, no aburrimiento, ni falta de humor.
Autosuficiencia, no dependencia.
Bsqueda de lo significativo, no sensiblera.
De primera vista, se podra pensar que obviamente todos necesitamos esto. Pero, detengmonos un
momento: si ests atravesando un periodo de guerra o depresin, ests viviendo en un gueto o en un
entorno rural muy pobre, te preocuparas por estas cuestiones o estaras ms ocupado en cmo conseguir
comida y techo? De hecho, Maslow cree que mucho de lo malo que hay en el mundo actualmente viene
dado porque no nos ocupamos demasiado en estos valores, no porque seamos malas personas, sino
porque ni siquiera tenemos nuestras necesidades bsicas cubiertas.
Cuando un auto-actualizador no llena estas necesidades, responde con metapatologas, una lista de
problemas tan largo como la lista de necesidades. Para resumirlas diramos que cuando un autoactualizador es forzado a vivir sin estas necesidades, desarrollar depresin, invalidez emocional,
disgusto, alineacin y un cierto grado de cinismo.
Hacia el final de su vida, el autor dio el impulso a lo que se llam la cuarta fuerza en psicologa. Los
freudianos y otros psiclogos profundos constituan la primera fuerza; los conductistas, la segunda; su
propio humanismo, incluyendo a los existencialistas europeos, eran la tercera fuerza. La cuarta fuerza fue
la psicologa transpersonal, la cual, partiendo de los filsofos orientales, investigaron cuestiones como
la meditacin, niveles altos de conciencia e incluso fenmenos paranormales. Probablemente, el
transpersonalista ms conocido hoy en da sea Ken Wilber, autor de libros como The Atman
Project y The History of Everything.

Discusin
Maslow ha sido una figura muy inspiradora dentro de las teoras de personalidad. En la dcada de los 60
en especial, las personas estaban cansadas de los mensajes reduccionistas y mecanicistas de los
conductistas y psiclogos fisiolgicos. Buscaban un sentido y un propsito en sus vidas, incluso un
sentido mucho ms mstico y trascendental. Maslow fue uno de los pioneros en ese movimiento de traer
nuevamente al ser humano a la psicologa y a la persona a la personalidad.
Casi al mismo tiempo, otro movimiento se estaba gestando; uno de esos que dejara a Maslow fuera de
combate: los ordenadores y el procesamiento de la informacin, as como las teoras racionalistas tales
como la teora del desarrollo cognitivo de Piaget y la lingstica de Noam Chomsky. Todo esto se
convertira en lo que hoy llamamos el movimiento cognitivo en psicologa. Justo cuando el humanismo se
iba ocupando de los problemas de drogas, astrologa y auto-indulgencia, el cognocivismo provey a los
estudiantes de psicologa aquello que andaban buscando: las bases cientficas.
Pero no debemos perder el mensaje: la psicologa es, en primer y ms importante lugar, lo humano; lo que
atae a las personas, a personas reales en vidas reales y no tiene nada que ver con modelos informticos,
anlisis estadsticos, comportamientos en ratas, puntuaciones de tests y laboratorios.
Algunas crticas

Quitando lo anterior, hay pocas crticas que se le puedan hacer a la teora misma de Maslow. La crtica
ms comn concierne a su metodologa: el escoger a un nmero reducido de personas que l mismo
consideraba auto-actualizadores, luego leer sobre ellos o hablar con ellos y llegar a conclusiones acerca
de lo que es la auto-actualizacin en primer lugar, no suena a buena ciencia a mucha gente.
En su defensa, podramos puntualizar que l entenda esto y consideraba su trabajo simplemente como un
punto de partida. Esperaba que otros partieran de este punto y siguiesen desarrollando la idea de una
manera ms rigurosa. Es curioso que Maslow, el que se ha llamado el padre del humanismo americano,
haya empezado su carrera como conductista con una gran conviccin fisiolgica. De hecho, l crea en la
ciencia y con frecuencia basaba sus ideas en la biologa. Simplemente, quiso ampliar la psicologa al
querer incluir lo mejor de nosotros, as como lo patolgico.
Otra crtica, ms difcil de contraatacar, es que Maslow pusiera tanta limitacin en la auto-actualizacin.
En primer lugar, Kurt Goldstein y Carl Rogers utilizaron una frase para referirse a lo que todo ser viviente
hace: tratar de crecer, a ser ms, a satisfacer su destino biolgico. Maslow lo redujo a solo el dos por
ciento de lo que la especie humana logra. Y mientras que Rogers defenda que los bebs son el mejor
ejemplo de auto-actualizacin humana, Maslow lo consideraba como algo que solo se alcanza raramente
y en los jvenes.
Otra cuestin es que l se ocupa de cunto nos preocupamos por nuestras necesidades bsicas antes de
que la auto-actualizacin entre en escena. Y sin embargo, podemos encontrar muchos ejemplos de
personas que exhiben aspectos propios de la auto-actualizacin han estado lejos de haber tenido sus
necesidades bsicas llenas. Muchos de nuestros mejores artistas y autores, por ejemplo, sufrieron de
pobreza, mala crianza, neurosis y depresin. Incluso a alguno podramos llamarle psictico! Si pensamos
en Galileo, que defenda ideas de las que se retraera, o en Rembrandt, que apenas poda dejar comida en
una mesa, o Toulouse Lautrec, cuyo cuerpo le atormentaba o van Gogh quien, adems de pobre, no estaba
muy bien de la cabeza, sabrn muy bien a qu nos referimos. no pertenecan estas personas a algn tipo
de auto-actualizacin? La idea de que los artistas y poetas y filsofos (y psiclogos!) son raros es tan
comn porque hay mucho de verdad en ello!
Tambin tenemos el ejemplo de personas que fueron creativos de alguna forma mientras se encontraban
en campos de concentracin. Por ejemplo, Trachtenberg desarroll una nueva forma de hacer aritmtica
en un de estos campos. Vctor Frankl desarroll su aproximacin teraputica tambin en un campo. Y hay
muchos ms ejemplos.
Y tambin hay otros ejemplos de personas que fueron creativos mientras eran desconocidos y al alcanzar
el xito dejaron de serlo. Si no nos equivocamos, Ernest Hemingway es un ejemplo. Quizs todos estos
ejemplos sean excepciones y la jerarqua de necesidades se mantiene como fundamental en la
generalidad. Pero desde luego, las excepciones nos dan que pensar.
Nos gustara sugerir una variacin a la teora de Maslow que podra ser de ayuda. Si consideramos la
actualizacin como Goldstein y Rogers la usan, es decir, como una fuerza vital que gua a todas las
criaturas, podemos ser capaces tambin de ver que hay varias cosas que interfieren con la
consecucin completa de esa fuerza de vida. Si somos deprivados de nuestras necesidades fsicas bsicas,
si estamos viviendo bajo circunstancias amenazantes, si estamos aislados de los dems, o si no tenemos
confianza en nuestras habilidades, podremos seguir sobreviviendo, pero no viviendo. No estaremos
actualizando completamente nuestros potenciales, e incluso no seremos muy capaces de entender que
existen personas que actualizan a pesar de la deprivacin. Si consideramos las necesidades de dficit
separados de la actualizacin y si hablamos de una auto-actualizacin completa en vez de autoactualizacin como una categora separada de necesidades, la teora de Maslow se entrelaza con otras
teoras, y aquellas personas excepcionales que logran el xito en medio de la adversidad pueden entonces
considerarse como hroes en vez de rarezas.

Bibliografa

Los libros de Maslow son fciles de leer y estn llenos de ideas interesantes. Los ms conocidos
son Toward a Psychology of Being (1968),Motivation and Personality (first edition, 1954, and second
edition, 1970), and The Further Reaches of Human Nature (1971) Finalmente, hay muchos artculos
escritos por Maslow, especialmente en el Journal of Humanistic Psychology, de la que fu cofundador. Para una informacin amplia en castellano, utilice un buscador web y teclee Maslow.
Recomendamos una pgina de economa aplicada que aparece en uno de los enlaces.(n.t.)

Abraham Maslow
1908 1970
Dr. C. George Boeree
Traduccin al castellano: Dr. Rafael Gautier

Biografa
Abraham Maslow naci en Brooklyn, Nueva York el 1 de abril de 1908. Fue el primero de siete hermanos
y sus padres eran emigrantes judos no ortodoxos de Rusia. Estos, con la esperanza de lograr lo mejor
para sus hijos en el nuevo mundo, le exigieron bastante para alcanzar el xito acadmico. De manera poco
sorprendente, Abraham fue un nio bastante solitario, refugindose en los libros.
Para satisfacer a sus padres, primero estudi leyes en el City College de Nueva York (CCNY) Despus de
tres semestres, se transfiri a Cornell y luego volvi a CCNY. Se cas con
Berta Goodman, su prima mayor, en contra de los deseos de sus padres. Abe
y Berta tuvieron dos hijas.
Ambos se trasladaron a vivir a Wisconsin de manera que l pudiese acudir a
la Universidad de Wisconsin. Fue aqu donde empez a interesarse por la
psicologa y su trabajo empez a mejorar considerablemente. Aqu pasaba
tiempo trabajando con Harry Harlow, famoso por sus experimentos con
bebs resus de mono y el comportamiento del apego.
Recibi su BA en 1930, su MA en 1931 y su doctorado en 1934, todos en
psicologa y de la Universidad de Wisconsin. Un ao despus de su
graduacin, volvi a Nueva York para trabajar con E.L. Thorndike en la
Universidad de Columbia, donde empez a inetresarse en la investigacin
de la sexualidad humana.
Comenz entonces a dar clases a tiempo completo en el Brooklyn College. Durante este periodo de su
vida, entr en contacto con muchos de los inmigrantes europeos que llegaban a Estados Unidos, y en
especial a Brooklyn; personas como Adler, Froom, Horney, as como varios psiclogos de la Gestalt y
freudianos.
En 1951 Maslow pas a ser Jefe del departamento de Psicologa en Brandeis, permaneciendo all durante
10 aos y teniendo la oportunidad de conocer a Kurt Goldstein (quien le introdujo al concepto de autoactualizacin) y empez su propia andadura terica. Fue aqu tambin donde empez su cruzada a favor
de la psicologa humanstica; algo que lleg a ser bastante ms importante que su propia teora.
Pas sus ltimos aos semi-retirado en California hasta que el 8 de junio de 1970 muri de un infarto del
miocardio despus de aos de enfermedad.

Teora
Una de las mucha cosas interesantes que Marlow descubri mientras trabajaba con monos muy al
principio en su carrera fue que ciertas necesidades prevalecen sobre otras. Por ejemplo, si ests
hambriento o sediento, tenders a calmar la sed antes que comer. Despus de todo, puedes pasarte sin
comer unos cuantos das, pero solo podrs estar un par de das sin agua. La sed es una necesidad ms
fuerte que el hambre. De la misma forma, si te encuentras muy, muy sediento, pero alguien te ha
colocado un artefacto que no permite respirar, cul es ms importante? La necesidad de respirar, por
supuesto. Por el otro lado, el sexo es bastante menos importante que cualquiera de estas necesidades.
Aceptmoslo, no nos vamos a morir si no lo conseguimos!

Maslow recogi esta idea y cre su ahora famosa jerarqua de necesidades. Adems de considerar las
evidentes agua, aire, comida y sexo, el autor ampli 5 grandes bloques: las necesidades fisiolgicas,
necesidades de seguridad y reaseguramiento, la necesidad de amor y pertenencia, necesidad de estima y la
necesidad de actualizar el s mismo (self); en este rden.
1.

Las necesidades fisiolgicas. Estas incluyen las necesidades que tenemos de oxgeno, agua,
protenas, sal, azcar, calcio y otros minerales y vitaminas. Tambin se incluye aqu la necesidad
de mantener el equilibrio del PH (volverse demasiado cido o bsico nos matara) y de la
temperatura (36.7 C o cercano a l). Otras necesidades incluidas aqu son aquellas dirigidas a
mantenernos activos, a dormir, a descansar, a eliminar desperdicios (CO2, sudor, orina y heces), a
evitar el dolor y a tener sexo. Menuda coleccin!

Maslow crea, y as lo apoyaba sus investigaciones, que stas eran de hecho necesidades individuales y
que, por ejemplo, una falta de vitamina C conducira a esta persona a buscar especficamente aquellas
cosas que en el pasado provean de vitamina C, por ejemplo el zumo de naranja. Creo que las
contracciones que tienen algunas embarazadas y la forma en que los bebs comen la mayora de los
potitos, apoyan la idea anecdticamente.

1. Las necesidades de seguridad y reaseguramiento. Cuando las necesidades fisiolgicas se


mantienen compensadas, entran en juego estas necesidades. Empezars a preocuparte en hallar
cuestiones que provean seguridad, proteccin y estabilidad. Incluso podras desarrollar una
necesidad de estructura, de ciertos lmites, de rden.
Vindolo negativamente, te podras empezar a preocupar no por necesidades como el hambre y la sed,
sino por tus miedos y ansiedades. En el adulto medio norteamericano, este grupo de necesidades se
representa en nuestras urgencias por hallar una casa en un lugar seguro, estabilidad laboral, un buen plan
de jubilacin y un buen seguro de vida y dems.

1. Las necesidades de amor y de pertenencia. Cuando las necesidades fisiolgicas y de seguridad


se completan, empiezan a entrar en escena las terceras necesidades. Empezamos a tener
necesidades de amistad, de pareja, de nios y relaciones afectivas en general, incluyendo la
sensacin general de comunidad. Del lado negativo, nos volvemos exageradamente susceptibles
a la soledad y a las ansiedades sociales.
En nuestra vida cotidiana, exhibimos estas necesidades en nuestros deseos de unin (matrimonio), de
tener familias, en ser partes de una comunidad, a ser miembros de una iglesia, a una hermandad, a ser
partes de una pandilla o a pertenecer a un club social. Tambin es parte de lo que buscamos en la eleccin
de carrera.

1. Las necesidades de estima. A continuacin empezamos a preocuparnos por algo de autoestima.


Maslow describi dos versiones de necesidades de estima, una baja y otra alta. La baja es la del
respeto de los dems, la necesidad de estatus, fama, gloria, reconocimiento, atencin, reputacin,
apreciacin, dignidad e incluso dominio. La alta comprende las necesidades de respeto por uno
mismo, incluyendo sentimientos tales como confianza, competencia, logros, maestra,
independencia y libertad. Obsrvese que esta es la forma alta porque, a diferencia del respeto
de los dems, una vez que tenemos respeto por nosotros mismos, es bastante ms difcil
perderlo!
La versin negativa de estas necesidades es una baja autoestima y complejos de inferioridad. Maslow
crea que Adler haba descubierto algo importante cuando propuso que esto estaba en la raz de muchos y
cuidado si en la mayora de nuestros problemas psicolgicos. En los pases modernos, la mayora de
nosotros tenemos lo que necesitamos en virtud de nuestras necesidades fisiolgicas y de seguridad. Por
fortuna, casi siempre tenemos un poco de amor y pertenencia, pero es tan difcil de conseguir en
realidad!
Maslow llama a todos estos cuatro niveles anteriores necesidades de dficit o Necesidades-D. Si no
tenemos demasiado de algo (v.g. tenemos un dficit), sentimos la necesidad. Pero si logramos todo lo que
necesitamos, no sentimos nada! En otras palabras, dejan de ser motivantes. Como dice un viejo refrn
latino: No sientes nada a menos que lo pierdas.

El autor tambin habla de estos niveles en trminos de homeostasis, el cual es aquel principio a travs del
cual opera nuestro termostato de forma equilibrada: cuando hace mucho fro, enciende la calefaccin;
cuando hace mucho calor, apaga el calentador. De la misma manera, en nuestro cuerpo, cuando falta
alguna sustancia, desarrolla un ansia por ella; cuando logra conseguir suficiente de ella, entonces se
detiene el ansia. Lo que Maslow hace es simplemente extender el principio de la homeostasis a las
necesidades, tales como la seguridad, pertenencia y estima.
Maslow considera a todas estas necesidades como esencialmente vitales. Incluso el amor y la estima son
necesarias para el mantenimiento de la salud. Afirma que todas estas necesidades estn construidas
genticamente en todos nosotros, como los instintos. De hecho, les llama necesidadesinstintoides (casi
instintivas).

En trminos de desarrollo general, nos movemos a travs de estos niveles como si fueran estadios. De
recin nacidos, nuestros foco (o casi nuestro completo complejo de necesidades) est en lo fisiolgico.
Inmediatamente, empezamos a reconocer que necesitamos estar seguros. Poco tiempo despus, buscamos
atencin y afecto. Un poco ms tarde, buscamos la autoestima. Imaginaros, esto ocurre dentro de los
primeros dos aos de vida!
Bajo condiciones de estrs o cuando nuestra supervivencia est amenazada, podemos regresar a un
nivel de necesidad menor. Cuando nuestra gran empresa ha quebrado, podramos buscar un poco de
atencin. Cuando nuestra familia nos abandona, parece que a partir de ah lo nico que necesitamos es
amor. Cuando logramos alcanzar el captulo 11, parece que inmediatamente slo nos preocupa el dinero.
Tambin todo esto puede ocurrir en una sociedad de bienestar establecida: cuando la sociedad
abruptamente cae, las personas empiezan a pedir a un nuevo lder que tome las riendas y haga las cosas
bien. Cuando las bombas empiezan a caer, buscan seguridad; cuando la comida no llega a las tiendas, sus
necesidades se tornan incluso ms bsicas.
Maslow sugiere que podramos preguntarles a las personas sobre su filosofa de futuro cul sera su
ideal de vida o del mundo- y as conseguir suficiente informacin sobre cules de sus necesidades estn
cubiertas y cules no.
Si tienes problemas significativos a lo largo de tu desarrollo (por ejemplo, periodos ms o menos largos
de inseguridad o rabia en la infancia, o la prdida de un miembro familiar por muerte o divorcio, o
rechazo significativo y abuso) entonces podras fijar este grupo de necesidades para el resto de tu vida.

Esta es la comprensin de Maslow sobre la neurosis. Quizs de pequeo pasaste por calamidades. Ahora
tienes todo lo que tu corazn necesita; pero te sientes como necesitado obsesivamente por tener dinero y
ahorrar constantemente. O quizs tus padres se divorciaron cuando an eras muy pequeo; ahora tienes
una esposa maravillosa, pero constantemente te sientes celoso o crees que te va abandonar a la primera
oportunidad porque no eres lo suficientemente bueno para ella.
Auto-actualizacin
El ltimo nivel es un poco diferente. Maslow ha utilizado una gran variedad de trminos para referirse al
mismo: motivacin de crecimiento (opuesto al dficit motivacional), necesidades de ser (o Bneeds, opuesto al D-needs), y auto-actualizacin.
Estas constituyen necesidades que no comprenden balance u homeostasis. Una vez logradas, continan
hacindonos sentir su presencia. De hecho, tienden a ser an ms insaciables a medida que les
alimentamos! Comprenden aquellos continuos deseos de llenar potenciales, a ser todo lo que pueda ser.
Es una cuestin de ser el ms completo; de estar auto-actualizado.
Bien; llegados a este punto, si quieres llegar a una verdadera auto-actualizacin, debes tener llenas tus
necesidades primarias, por lo menos hasta un cierto punto. Desde luego, esto tiene sentido: si ests
hambriento, vas hasta a arrastrarte para conseguir comida; si ests seriamente inseguro, tendrs que estar
continuamente en guardia; si ests aislado y desamparado, necesitas llenar esa falta; si tienes un

sentimiento de baja autoestima, debers defenderte de ese estado o compensarlo. Cuando las necesidades
bsicas no estn satisfechas, no puedes dedicarte a llenar tus potenciales.
No es sorprendente, por tanto, que siendo nuestro mundo tan difcil como es, solo existan un puado de
personas que sean verdadera y predominantemente auto-actualizadas. En algn momento, Maslow sugiri
que tan solo un 2%!
La pregunta surge entonces: qu es lo que Maslow quiere decir exactamente con auto-actualizacin?
Para responder, tendremos que analizar a aquellas personas que Maslow considera auto-actualizadas.
Afortunadamente, Maslow lo hizo por nosotros.
Empez escogiendo a un grupo de personas, algunas figuras histricas, a otras que conoca; que a l le
pareca que cumplan con los criterios de ser auto-actualizadas. Se incluyeron en este angosto grupo
personajes como Abraham Lincoln, Thomas Jefferson, Mahatma Gandhi, Albert Einstein, Eleanor
Roosevelt, William James, Benedict Spinoza, y otros. Luego se centr en sus biografas, escritos, actos y
palabras de aquellos a los que conoci personalmente y as sucesivamente. De estas fuentes, desarroll
entonces una lista de cualidades similares a todo el grupo, opuesta a la gran masa compuesta por el resto
de los mortales como nosotros.
Estas personas eran centradas en la realidad, lo que significa que pueden diferenciar lo que es falso o
ficticio de lo que es real y genuino. Tambin eran personas centradas en el problema, o lo que es lo
mismo, personas que enfrentan los problemas de la realidad en virtud de sus soluciones, no como
problemas personales insolucionables o ante los que se someten. Y adems tenan una percepcin
diferente de los significados y los fines. Crean que los fines no necesariamente justifican los medios;
que los medios pueden ser fines en s mismos y que los medios (el viaje) eran con frecuencia ms
importante que los fines.
Los auto-actualizadores posean tambin una manera peculiar de relacionarse con los dems. En primer
lugar, tenan una necesidad de privacidad, y se sentan cmodos estando solos. Eran
relativamente independientes de la cultura y el entorno, apoyndose ms en sus propias experiencias y
juicios. As mismo, eran resistentes a la enculturacin, esto es, que no eran susceptibles a la presin
social; eran de hecho, inconformistas en el mejor sentido.
Adems, posean lo que Maslow llamaba valores democrticos, o sea, que eran abiertos a la variedad
tnica e individual, e incluso la defendan. Tenan la cualidad llamada en
alemn Gemeinschaftsgefhl (inters social, compasin, humanidad). Y disfrutaban de las relaciones
personales ntimas con pocos amigos cercanos y miembros familiares, ms que un montn de relaciones
superficiales con mucha gente.
Tenan un sentido del humor no hostil, prefiriendo las bromas a costa de s mismos o de la condicin
humana, pero nunca dirigida a otros. Posean adems una cualidad llamada aceptacin de s mismo y de
los dems, lo cual implica que preferan aceptara las personas como eran, ms que querer cambiarlas. La
misma actitud la tenan consigo mismos: si tenan alguna cualidad que no fuese daina, la dejaban estar,
incluso aunque fuese una rareza personal. En consonancia con esto surge la espontaneidad y
simplicidad: ellos preferan ser ellos mismos antes que pretenciosos o artificiales. De hecho, ante sus
inconformidades, tendan a ser convencionales en la superficie, precisamente lo contrario a los
inconformistas menos auto-actualizados que tienden a ser ms dramticos.
As mismo, estas personas tenan una cierta frescura en la apreciacin; una habilidad para ver cosas,
incluso ordinarias, como preciosas. Por consiguiente eran creativos, inventivos y originales. Y,
finalmente, tenan una tendencia a vivir con mayor intensidad las experiencias que el resto de las
personas. Una experiencia pico, como le llama el autor, es aquella que te hace sentir como fuera de ti;
como perteneciente a un Universo; como pequeo o grande en virtud de tu pertenencia a la naturaleza.
Estas experiencias tienden a dejar una huella sobre las personas que las viven, cambindoles a mejor;
muchas gentes buscan estas experiencias de forma activa. Tambin son llamadas experiencias msticas y
constituyen parte importante de muchas religiones y tradiciones filosficas.
No obstante, Maslow no cree que los auto-actualizados sean personas perfectas. Tambin descubri una
serie de imperfecciones a lo largo de su anlisis: en primer lugar, con bastante frecuencia sentan ansiedad
y culpa; pero una ansiedad y culpa realistas, no neurticas o fuera de contexto. Algunos de ellos eran

idos (ausentes mentalmente). Y por ltimo, algunos otros sufran de momentos de prdida de humor,
frialdad y rudeza.
Metanecesidades y metapatologas
Otra forma en que Maslow aborda la problemtica sobre lo que es auto-actualizacin, es hablar de las
necesidades impulsivas (por supuesto, las B-needs) de los auto-actualizadores. Necesitaban lo siguiente
para ser felices:
Verdad, en vez de la deshonestidad.
Bondad, mejor que maldad.
Belleza, no vulgaridad o fealdad.
Unidad, integridad y trascendencia de los opuestos, en vez de arbitrariedad o elecciones forzadas.
Vitalidad, no pobredumbre o mecanizacin de la vida.
Singularidad, no uniformidad blanda.
Perfeccin y necesidad, no inconsistencia o accidentalidad.
Realizacin, en vez de ser incompleto.
Justicia y orden, no injusticia y falta de ley.
Simplicidad, no complejidad innecesaria.
Riqueza, no empobrecimiento ambiental.
Fortaleza, en vez de constriccin.
Juguetonera, no aburrimiento, ni falta de humor.
Autosuficiencia, no dependencia.
Bsqueda de lo significativo, no sensiblera.
De primera vista, se podra pensar que obviamente todos necesitamos esto. Pero, detengmonos un
momento: si ests atravesando un periodo de guerra o depresin, ests viviendo en un gueto o en un
entorno rural muy pobre, te preocuparas por estas cuestiones o estaras ms ocupado en cmo conseguir
comida y techo? De hecho, Maslow cree que mucho de lo malo que hay en el mundo actualmente viene
dado porque no nos ocupamos demasiado en estos valores, no porque seamos malas personas, sino
porque ni siquiera tenemos nuestras necesidades bsicas cubiertas.
Cuando un auto-actualizador no llena estas necesidades, responde con metapatologas, una lista de
problemas tan largo como la lista de necesidades. Para resumirlas diramos que cuando un autoactualizador es forzado a vivir sin estas necesidades, desarrollar depresin, invalidez emocional,
disgusto, alineacin y un cierto grado de cinismo.
Hacia el final de su vida, el autor dio el impulso a lo que se llam la cuarta fuerza en psicologa. Los
freudianos y otros psiclogos profundos constituan la primera fuerza; los conductistas, la segunda; su
propio humanismo, incluyendo a los existencialistas europeos, eran la tercera fuerza. La cuarta fuerza fue
la psicologa transpersonal, la cual, partiendo de los filsofos orientales, investigaron cuestiones como
la meditacin, niveles altos de conciencia e incluso fenmenos paranormales. Probablemente, el
transpersonalista ms conocido hoy en da sea Ken Wilber, autor de libros como The Atman
Project y The History of Everything.

Discusin
Maslow ha sido una figura muy inspiradora dentro de las teoras de personalidad. En la dcada de los 60
en especial, las personas estaban cansadas de los mensajes reduccionistas y mecanicistas de los
conductistas y psiclogos fisiolgicos. Buscaban un sentido y un propsito en sus vidas, incluso un
sentido mucho ms mstico y trascendental. Maslow fue uno de los pioneros en ese movimiento de traer
nuevamente al ser humano a la psicologa y a la persona a la personalidad.
Casi al mismo tiempo, otro movimiento se estaba gestando; uno de esos que dejara a Maslow fuera de
combate: los ordenadores y el procesamiento de la informacin, as como las teoras racionalistas tales

como la teora del desarrollo cognitivo de Piaget y la lingstica de Noam Chomsky. Todo esto se
convertira en lo que hoy llamamos el movimiento cognitivo en psicologa. Justo cuando el humanismo se
iba ocupando de los problemas de drogas, astrologa y auto-indulgencia, el cognocivismo provey a los
estudiantes de psicologa aquello que andaban buscando: las bases cientficas.
Pero no debemos perder el mensaje: la psicologa es, en primer y ms importante lugar, lo humano; lo que
atae a las personas, a personas reales en vidas reales y no tiene nada que ver con modelos informticos,
anlisis estadsticos, comportamientos en ratas, puntuaciones de tests y laboratorios.
Algunas crticas
Quitando lo anterior, hay pocas crticas que se le puedan hacer a la teora misma de Maslow. La crtica
ms comn concierne a su metodologa: el escoger a un nmero reducido de personas que l mismo
consideraba auto-actualizadores, luego leer sobre ellos o hablar con ellos y llegar a conclusiones acerca
de lo que es la auto-actualizacin en primer lugar, no suena a buena ciencia a mucha gente.
En su defensa, podramos puntualizar que l entenda esto y consideraba su trabajo simplemente como un
punto de partida. Esperaba que otros partieran de este punto y siguiesen desarrollando la idea de una
manera ms rigurosa. Es curioso que Maslow, el que se ha llamado el padre del humanismo americano,
haya empezado su carrera como conductista con una gran conviccin fisiolgica. De hecho, l crea en la
ciencia y con frecuencia basaba sus ideas en la biologa. Simplemente, quiso ampliar la psicologa al
querer incluir lo mejor de nosotros, as como lo patolgico.
Otra crtica, ms difcil de contraatacar, es que Maslow pusiera tanta limitacin en la auto-actualizacin.
En primer lugar, Kurt Goldstein y Carl Rogers utilizaron una frase para referirse a lo que todo ser viviente
hace: tratar de crecer, a ser ms, a satisfacer su destino biolgico. Maslow lo redujo a solo el dos por
ciento de lo que la especie humana logra. Y mientras que Rogers defenda que los bebs son el mejor
ejemplo de auto-actualizacin humana, Maslow lo consideraba como algo que solo se alcanza raramente
y en los jvenes.
Otra cuestin es que l se ocupa de cunto nos preocupamos por nuestras necesidades bsicas antes de
que la auto-actualizacin entre en escena. Y sin embargo, podemos encontrar muchos ejemplos de
personas que exhiben aspectos propios de la auto-actualizacin han estado lejos de haber tenido sus
necesidades bsicas llenas. Muchos de nuestros mejores artistas y autores, por ejemplo, sufrieron de
pobreza, mala crianza, neurosis y depresin. Incluso a alguno podramos llamarle psictico! Si pensamos
en Galileo, que defenda ideas de las que se retraera, o en Rembrandt, que apenas poda dejar comida en
una mesa, o Toulouse Lautrec, cuyo cuerpo le atormentaba o van Gogh quien, adems de pobre, no estaba
muy bien de la cabeza, sabrn muy bien a qu nos referimos. no pertenecan estas personas a algn tipo
de auto-actualizacin? La idea de que los artistas y poetas y filsofos (y psiclogos!) son raros es tan
comn porque hay mucho de verdad en ello!
Tambin tenemos el ejemplo de personas que fueron creativos de alguna forma mientras se encontraban
en campos de concentracin. Por ejemplo, Trachtenberg desarroll una nueva forma de hacer aritmtica
en un de estos campos. Vctor Frankl desarroll su aproximacin teraputica tambin en un campo. Y hay
muchos ms ejemplos.
Y tambin hay otros ejemplos de personas que fueron creativos mientras eran desconocidos y al alcanzar
el xito dejaron de serlo. Si no nos equivocamos, Ernest Hemingway es un ejemplo. Quizs todos estos
ejemplos sean excepciones y la jerarqua de necesidades se mantiene como fundamental en la
generalidad. Pero desde luego, las excepciones nos dan que pensar.
Nos gustara sugerir una variacin a la teora de Maslow que podra ser de ayuda. Si consideramos la
actualizacin como Goldstein y Rogers la usan, es decir, como una fuerza vital que gua a todas las
criaturas, podemos ser capaces tambin de ver que hay varias cosas que interfieren con la
consecucin completa de esa fuerza de vida. Si somos deprivados de nuestras necesidades fsicas bsicas,
si estamos viviendo bajo circunstancias amenazantes, si estamos aislados de los dems, o si no tenemos
confianza en nuestras habilidades, podremos seguir sobreviviendo, pero no viviendo. No estaremos
actualizando completamente nuestros potenciales, e incluso no seremos muy capaces de entender que

existen personas que actualizan a pesar de la deprivacin. Si consideramos las necesidades de dficit
separados de la actualizacin y si hablamos de una auto-actualizacin completa en vez de autoactualizacin como una categora separada de necesidades, la teora de Maslow se entrelaza con otras
teoras, y aquellas personas excepcionales que logran el xito en medio de la adversidad pueden entonces
considerarse como hroes en vez de rarezas.

Bibliografa
Los libros de Maslow son fciles de leer y estn llenos de ideas interesantes. Los ms conocidos
son Toward a Psychology of Being (1968),Motivation and Personality (first edition, 1954, and second
edition, 1970), and The Further Reaches of Human Nature (1971) Finalmente, hay muchos artculos
escritos por Maslow, especialmente en el Journal of Humanistic Psychology, de la que fu cofundador. Para una informacin amplia en castellano, utilice un buscador web y teclee Maslow.
Recomendamos una pgina de economa aplicada que aparece en uno de los enlaces.(n.t.)

ABRAHAM MASLOW
Biografa y obras destacadas deAbraham Maslow

Nace: 1 de abril de 1908


Lugar: Brooklyn, Nueva York, EEUU
efemrides 1 de abril

Muere: 8 de junio de 1970


Lugar: California, EEUU
efemrides 8 de junio

Biografa:
Psiclogo
humanista
estadounidense,
recordado
ampliamente por su planteo sobre las necesidades humanas como
"Pirmide de las necesidades de Maslow" y considerado el fundador
de la Psicologa Humanstica. Abraham Maslow fue el primero de siete
hijos que tuvo un matrimonio de inmigrantes rusos semi analfabetos,
que exigieron constantemente a sus hijos para que se destaquen en
sus estudios. De personalidad tmida, solitaria y triste, Abraham
Maslow posea gran entusiasmo por leer y aprender, teniendo uno de
los coeficientes de inteligencia ms altos de su poca. Estudi leyes
en el "City College" de Nueva York, teniendo un fugaz paso por la
"Cornell University". Con la oposicin de sus padres, contrajo
matrimonio con su prima Berta Goodman y se traslad a Wisconsin,
donde comenz a interesarse por la psicologa. El amor y la
dedicacin que le dio Berta fueron esenciales para afianzar la
tambaleante autoestima de Abraham Maslow. En la Universidad de
Wisconsin realiz una slida preparacin en investigacin
experimental con algunos de los psiclogos ms experimentados del

pas. Tras obtener el doctorado en 1934, comenz a trabajar como


investigador para el distinguido conductivista Edward Thorndike y
gener una gran controversia en 1936 al entrevistar a sus colegas
mujeres sobre su vida sexual, apoyndose en la teora freudiana
sobre el papel central de la sexualidad en la conducta humana.
Tiempo despus, Abraham Maslow acept una ctedra de psicologa
en la Facultad de Brooklyn y permaneci como profesor catorce aos,
siendo muy apreciado por sus alumnos. La ciudad de Nueva York se
convirti en esa poca en unos de los mayores centros intelectuales y
artsticos del mundo, y Abraham Maslow tuvo la oportunidad de
conocer a dos grandes investigadores y posteriormente ntimos
amigos: la antroploga Ruth Benedict y Max Wertheimer, el fundador
de la psicologa de la Gestalt. Estas dos personas inspiraron
profundamente a Maslow, quien los consideraba no solo
investigadores brillantes y creativos, sino personas clidas y
cariosas. Durante la Segunda Guerra Mundial (1939-1945), las
muestras de valor y patriotismo lo conmovieron, motivndolo a
investigar sobre las causas del odio, los prejuicios y la guerra. En
1951 abandon la Facultad de Brooklyn para trasladarse a la recin
inaugurada Universidad de Brandeis, siendo el primer presidente del
Departamento de Psicologa y comprometindose profundamente con
el crecimiento y desarrollo de la casa de estudios. Tiempo despus
particip en la fundacin de la Asociacin Psicolgica Humanstica
(1962) y realiz estudios en el mbito empresarial, descubriendo que
muchos empresarios exitosos aplicaban el mismo enfoque sobre la
naturaleza humana que l abogaba en psicologa. En 1970,
prcticamente retirado de toda actividad, muere de un ataque al
corazn a los 62 aos. Abraham Maslow descubri en sus
experimentos que ciertas necesidades prevalecen sobre otras y cre
la famosa "Pirmide de las necesidades", agrupando las necesidades
en cinco bloques y dndole prioridades y caractersticas propias a
cada una.

OBRAS DESTACADAS

Motivacin y personalidad (1954)

Teora de la motivacin humana (1943)

La Psicologa de la ciencia (1966)

Hacia una Psicologa del Ser (1968)

La personalidad creadora (1971)

Religiones, valores y experiencias (1964)


FRASES DE ABRAHAM MASLOW
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Abraham Maslow ltimas frases

No se puede elegir sabiamente una vida a menos que se atreva uno a


escuchar a s mismo, a su propio yo, en cada momento de la vida.
Escuchar
(...) Hay aqu dos hechos importantes: primero, que el ser humano
nunca est satisfecho, excepto de una forma relativa o como si fuese
slo el peldao de una escalera, y segundo, esas necesidades parecen
ordenarse en una especia de jerarqua de predominio.
Escalera
(...) No obstante, la caracterstica comn de las necesidades de
autorrealizacin consiste en que su aparicin se debe a alguna
satisfaccin anterior de las necesidades fisiolgicas y las de estima,
amor y seguridad.
Satisfaccin
(...) Pero una necesidad que est satisfecha, deja de ser una
necesidad.
Necesidad
A los nios no hace falta ensearles a ser curiosos.
Curiosidad
Si tu nica herramienta es un martillo, tiendes a tratar cada problema
como si fuera un clavo.
Herramientas
El estudio de la motivacin debe ser, en parte, el estudio de los fines,
de los deseos o de las necesidades ltimas del ser humano.
Motivacin

La necesidad de conocer y de entender se ven en la primera y


segunda infancia, quizs incluso ms fuertemente que en la edad
adulta.
Infancia
El secretismo, la censura, la falta de honestidad y el bloqueo de la
comunicacin amenazan todas las necesidades bsicas.
Honestidad
La satisfaccin de la necesidad de autoestima conduce a sentimientos
de autoconfianza, vala, fuerza, capacidad y suficiencia, de ser til y
necesario en el mundo.
Autoestima
En realidad, las personas auto realizadas, las que han llegado a un
alto nivel de madurez, salud y autosatisfaccin, tienen tanto que
ensearnos que, a veces, casi parecen pertenecer a una especia
diferente de seres humanos.
Madurez
Hemos llegado al punto de la historia biolgica donde somos ya
responsables de nuestra propia evolucin. Nos hemos convertido en
autoevolucionadores. La evolucin significa seleccionar y, por tanto,
escoger y decidir, y eso significa valorar.
Evolucin

ASLOW, ABRAHAM (1908-1970)

Abraham Maslow naci en abril de 1908 y fue el mayor de seis


hermanos. Sus padres eran inmigrantes rusos, sin educacin y
devotos de la religin juda.

En un principio estudi leyes, para satisfacer a sus padres, pero


finalmente se decanta por el estudio de la Psicologa y en el ao
1934 obtiene su doctorado en Psicologa gracias a su estudio
sobre el comportamiento de los primates, trabajo realizado junto
a Harry Harlow.

Trabaj como profesor de Psicologa en la Universidad de Nueva


York (antes, Brooklyn College) y en la Universidad Brandeis y
fue uno de los principales fundadores de la Psicologa
Humanstica y, junto con Carl Rogers, contribuy a establecer
esa doctrina como tercera fuerza dentro de la profesin
psicolgica norteamericana (las otras dos fuerzas principales son
el psicoanlisis y el conductismo).

Una de las afirmaciones decisivas de Maslow es que en los seres humanos hay una tendencia
innata a sacar el mayor partido posible de sus propios talentos y potencialidades, tendencia
que l denomin autorrealizacin.

El enfoque de Maslow respecto de la psicologa y de la vida en general inspira entusiasmo;


no consideraba a las personas como juguetes del destino, peleles o vctimas de la vida. Por
cierto que caen en diversas trampas psicolgicas, que las conducen a la desesperanza y la
desmoralizacin; pero merced a su inteligencia y voluntad pueden salir de estas trampas y
descubrir nuevamente que la vida merece ser vivida. De hecho, Maslow pensaba que la
gente puede hacer algo ms que descubrir esto: de tanto en tanto, es capaz de
experimentar momentos de jbilo o xtasis intensos, a los que l llam experiencias cumbre.

Maslow tambin propuso una ordenacin jerrquica de los motivos, conocida como
la pirmide motivacional de Maslow (1968). Para l la persona tiene la capacidad inherente
de autorealizarse, y este crecimiento personal govierna y organiza todas las dems
necesidades. Las necesidades humanas siguen para Maslow un orden concreto; primero
estn las fisiolgicas (como la regulacin de la temperatura corporal, el hambre, la sed y
todo lo que conlleva la supervivencia del organismo), luego la necesidad
de seguridad (proteccin), la de afiliacin (afecto y pertenencia a un grupo), la

de autoestima y finalmente la de autorealizacin.


Para Maslow las necesidades situadas en estratos inferiores o niveles ms bajos de la
pirmide estn relacionados con la supervivencia del individuo, son las primeras que
aparecen y las que poseen mayor fuerza, ya que si no se satisfacen el organismo puede
morir. Esta jerarqua impone que para satisfacer una necesidad de un nivel superior, primero
se debe satisfacer una necesidad inferior previa. Finalmente, a medida que ascendemos en
la pirmide, nuestras necesidades cambian de objetivo y pasan de ser necesidades de falta o
privacin a ser necesidades de crecimiento o autorealizacin.

El ao 1970 muere de un ataque al corazn, el 8 de junio, a la edad de 62 aos.

El libro ms conocido e influyente de Maslow es Toward a Psychology of Being (1962).

Biografa:
Abraham Maslow (1 de abril 1908- 8 de junio 1970). Psiclogo estadounidense nacido en
Brooklyn, Nueva York el 1 de abril de 1908. Fue el primero de siete hermanos, hijo de padres
emigrantes judos no ortodoxos de Rusia. Estos, con la esperanza de lograr lo mejor para sus
hijos en el nuevo mundo, le exigieron bastante para alcanzar el xito acadmico. De manera
poco sorprendente, Abraham fue un nio bastante solitario, refugindose en los libros. Para
satisfacer a sus padres, primero estudi leyes en el City College de Nueva York (CCNY)
Despus de tres semestres, se transfiri a Cornell y luego volvi a CCNY. Se cas con Berta
Goodman, su prima mayor, en contra de los deseos de sus padres. Abe y Berta tuvieron dos
hijas. Ambos se trasladaron a vivir a Wisconsin de manera que l pudiese acudir a la
Universidad de Wisconsin. Fue aqu donde empez a interesarse por la psicologa y su trabajo
empez a mejorar considerablemente. Aqu pasaba tiempo trabajando con Harry Harlow,
famoso por sus experimentos con bebs resus de mono y el comportamiento del apego.
Recibi su BA en 1930, su MA en 1931 y su doctorado en 1934, todos en psicologa y de la
Universidad de Wisconsin. Es en este ao cuando propone la teora psicolgica llamada hoy en
da "Jerarqua de necesidades de Maslow", la cual es una teora sobre la motivacin humana.
Un ao despus de su graduacin, volvi a Nueva York para trabajar con E.L. Thorndike en la
Universidad de Columbia, donde empez a interesarse en la investigacin de la sexualidad
humana. Comenz entonces a dar clases a tiempo completo en el Brooklyn College. Durante
este periodo de su vida, entr en contacto con muchos de los inmigrantes europeos que
llegaban a Estados Unidos, y en especial a Brooklyn; personas como Adler, Fromm, Horney, as
como varios psiclogos de la Gestalt y freudianos. En 1951 Maslow pas a ser Jefe del
departamento de Psicologa en Brandeis, permaneciendo all durante 10 aos y teniendo la
oportunidad de conocer a Kurt Goldstein (quien le introdujo al concepto de autoactualizacin) y empez su propia andadura terica. Fue aqu tambin donde empez su
cruzada a favor de la psicologa humanstica; algo que lleg a ser bastante ms importante
que su propia teora. Se le considera el inciador de la tercera fuerza de la psicologa junto
con Freud y Watson. Pas sus ltimos aos semi-retirado en California hasta que el 8 de junio
de 1970 muri de un infarto del miocardio despus de aos de enfermedad.

Teora psicolgica:
Para Maslow, los seres humanos tienden de forma innata a sacar el mayor partido posible de
sus propios talentos y potencialidades, lo que denomin autorrealizacin. Su enfoque de la

psicologa y de la vida en general inspira entusiasmo; no consideraba a las personas como


juguetes del destino, peleles o vctimas de la vida. Pensaba que los seres humanos caen en
diversas trampas psicolgicas, que las conducen a la desesperanza y la desmoralizacin; pero
merced a su inteligencia y voluntad pueden salir de ellas y descubrir nuevamente que la vida
merece ser vivida. De hecho, Maslow pensaba que la gente puede hacer algo ms que
descubrir esto ya que de tanto en tanto, es capaz de experimentar momentos de jbilo o
xtasis intensos, a los que l llam experiencias cumbre.
Maslow propuso una ordenacin jerrquica de los motivos, conocida como la pirmide
motivacional de Maslow (1968). Para l la persona tiene la capacidad inherente de
autorealizarse, y ste crecimiento personal gobierna y organiza todas las dems necesidades.
Las necesidades humanas siguen para Maslow un orden concreto; primero estn las fisiolgicas
(como la regulacin de la temperatura corporal, el hambre, la sed y todo lo que conlleva la
supervivencia del organismo), luego la necesidad de seguridad (proteccin), la de afiliacin
(afecto y pertenencia a un grupo), la de autoestima y finalmente la de autorealizacin.
Para Maslow las necesidades situadas en estratos inferiores o niveles ms bajos de la pirmide
estn relacionados con la supervivencia del individuo, son las primeras que aparecen y las que
poseen mayor fuerza, ya que si no se satisfacen el organismo puede morir. Esta jerarqua
impone que para satisfacer una necesidad de un nivel superior, primero se debe satisfacer una
necesidad inferior previa. Finalmente, a medida que ascendemos en la pirmide, nuestras
necesidades cambian de objetivo y pasan de ser necesidades de falta o privacin a ser
necesidades de crecimiento o autorealizacin.
Segn la pirmide de Maslow existiran diversas necesidades (Toward a Psychology of Being
(1962):

Necesidades fisiolgicas bsicas:


Necesidad
Necesidad
Necesidad
Necesidad
Necesidad
Necesidad
Necesidad

de respirar
de beber agua
de dormir
de regular la homeostasis (ausencia de enfermedad)
de comer
de liberar desechos corporales
sexual

Necesidades de Seguridad:
Seguridad
Seguridad
Seguridad
Seguridad
Seguridad
Seguridad
Seguridad
Seguridad

fsica
de empleo
de ingresos y recursos
moral y fisiolgica
familiar
de salud
contra el crimen de la propiedad personal
de autoestima

Necesidad de Filiacin:
Estn relacionadas con el desarrollo afectivo del individuo, son las necesidades de asociacin,
participacin y aceptacin. En el grupo de trabajo, entre estas se encuentran: la amistad, el
afecto y el amor. Se satisfacen mediante las funciones de servicios y prestaciones que
incluyen actividades deportivas, culturales y recreativas.

Necesidad de Reconocimiento:
Se refieren a la manera en que se reconoce el trabajo del personal, se relaciona con la
autoestima.

Necesidad de Autorrealizacin:
Son las ms elevadas, se hallan en la cima de la jerarqua, a travs de su satisfaccin
personal, encuentran un sentido a la vida mediante el desarrollo de su potencial en una
actividad.

Frases Clebres:
"Si la nica herramienta que tienes es un martillo, vers cada problema como un clavo".
"La satisfaccin de una necesidad crea otra".
"La falta de seguridad, respeto y amor puede causar tantas enfermedades como la falta de
vitaminas".
"Estar buscando milagros en todas partes es para mi un indicio seguro de que se ignora que
todo en la vida es un milagro".

TOM
http://www.psiquiatriaypsicologia.com/biografias-y-citas/humanismo/681-qabraham-maslowy-la-piramide-de-las-necesidades-humanasq.html
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Abraham Maslow, el hombre autorrealizado.


Primera Parte, por V. Seplveda
Tal vez podramos afirmar que uno de los
principios ms fundamentales que
explican la teora de Maslow es aquel
que dice que "la vida, en su ptima
expresin es un proceso dinmico y
cambiante, en el que nada est
congelado..."

A. Vida y obras ms importantes


Estudi con Wertheimer y Koffka en la New School for Social Research.
Estudi antropologa con Ruth Benedict, M. Mead, G. Bateson y R.
Linton. De R. Benedt y Wertheimer dice: maestros a los que
sencillamente am y en una forma que los estudiantes de hoy no conocen.
Aprendi psicoanlisis con Kardiner, Fromm, Horney y Adler, y fue
analizado por Emil Oberholzer. Thorndike le apoy y nombr su ayudante,
sin forzarle a seguir sus teoras. Reconoce en su obra la influencia de
Allport, Murray, Andras Angyal, Rogers y Kurt Goldstein.
Desde 1951-69 es profesor de la Universidad de Brandis. En 1967-68,
presidente de la APA. En 1969 se le concede una ayuda de la fundacin W.
P. Laughlin para dedicarse durante cuatro aos a desarrollar su gran obra;
desgraciadamente muere de un ataque cardaco el 8 de junio de 1970.
De Maslow, las obras ms importantes en castellano son:
Motivacin y personalidad.
El hombre autorrealizado.
Una entrevista a Maslow, en Willard B. Frick: Psicologa humanstica.
B. Concepcin del hombre
Podemos resumir en unas afirmaciones bsicas el concepto que tiene del
hombre:
1 Todo hombre posee una voz interior de naturaleza instinto/de dbil, pero
importante y si la sigue camina hacia su propia realizacin.
En cada hombre hay un material bruto, o naturaleza interior de tipo
instintivo, natural, con un grado de determinacin hereditaria
apreciable y que tiende fuertemente a persistir... Este ncleo interno,
aunque posea una base biolgica e instintiva, es dbil en ciertos aspectos
ms bien que fuerte. Con facilidad es vencido, suprimido o reprimido.
Puede ser incluso destruido de forma definitiva. Los humanos ya no
poseen instintos a la manera de los animales, es decir, voces interiores
fuertes, imposibles de confundir, que sealan en cada momento la conducta
a seguir, cunto, cmo, dnde y con quin. Lo nico que nos queda son los
restos de los instintos... La individualidad autntica puede definirse en
parte por la capacidad de or estas voces-impulso dentro de uno mismo, es
decir, saber lo que uno realmente quiere o no quiere, aquello para lo que es
apto y para lo que no es apto, etc... Aunque dbil, esta naturaleza interior
raramente desaparece o muere... Persiste subterrneamente, de forma
inconsciente, por ms negada y reprimida que est... Es decir, posee en s
misma una fuerza dinmica, que presiona constantemente hacia su
expresin abierta, no-inhibida... Esta fuerza es un aspecto dominante de la
voluntad de salud, del apremio al desarrollo, del impulso a la
autorrealizacin, de la bsqueda de la propia identidad.

2 Desde el punto de vista tico tal naturaleza interior es neutral.


Esta naturaleza interior, por lo que sabemos de ella, no es de ningn
modo primordialmente "mala", sino ms bien lo que los adultos en nuestra
cultura llamaramos "buena", o quizs neutral. La forma ms precisa de
decirlo, es afirmar que es "anterior al bien y al mal". Esta naturaleza
intrnseca parece que es mala, dice Maslow, porque es dbil y es dominada
fcilmente por la cultura.
3 El hombre es libre y responsable.
Los impulsos y tendencias que apuntan hacia la autoplenitud, aunque
instintivos, son de naturaleza muy dbil, son fcilmente ahogados por los
hbitos, por actitudes culturales errneas hacia ellos, por episodios
traumticos o por una educacin equivocada. En consecuencia el problema
de la eleccin y de la responsabilidad es mucho ms agudo en los humanos
que en cualquier otra especie.
4 La presencia del futuro como elemento necesario para el desarrollo.
De Freud hemos aprendido que el pasado existe actualmente en la persona.
Ahora debemos aprender de la teora del desarrollo y de la teora de la
auto-realizacin que el futuro tambin existe actualmente en la persona,
bajo la forma de ideales, esperanzas, deberes, tareas, planes objetivos,
potencialidades no realizadas, misin, hado, destino, etc. Aquel para quien
no hay futuro, se ve reducido a lo concreto, a la desesperanza, al vaco.
C. La motivacin: Teora jerrquica de las necesidades
1. Principios bsicos.
Tal vez podramos afirmar que uno de los principios ms fundamentales
que explican la teora de Maslow es aquel que dice que la vida, en su
ptima expresin es un proceso dinmico y cambiante, en el que nada est
congelado... Cuando me veo como parte de un proceso, advierto que no
puede haber un sistema cerrado de creencias ni un conjunto de principios
inamovibles a los cuales atenerse Hablando a nivel de una teora de la
motivacin el principio simple ms importante subyacente en todo
desarrollo humano saludable, el principio holstico que da unidad a toda la
multiplicidad de motivaciones humanas, es la tendencia a la aparicin de
una necesidad nueva y ms elevada, cuando la inferior se ha completado
por medio de una satisfaccin adecuada En varias partes de su obra
Maslow repite esta idea; el enunciado que acabamos de ofrecer tal vez no
exprese todo lo que Maslow quiere decir, por eso nos parece oportuno
incluir otro texto que comenta esta ley con detalle: Las diferentes
necesidades bsicas guardan entre s una relacin de orden jerrquico, de
modo que la satisfaccin de una de ellas y su subsiguiente eliminacin del
centro del campo de la conciencia provocan no un estado de reposo o de
apata estoica, sino la aparicin en dicho campo de otra necesidad

Maslow fue un pensador intuitivo que se ocup de una gran cantidad de temas, entre ellos, la
Psicologa de la Motivacin, la Terapia de Orientacin o Counseling y la Psicoterapia, la Teora
de la Gestin y el Desarrollo de las Organizaciones e incluso se interes en la poltica, el
gobierno y la paz mundial.
Consideraba necesaria una nueva filosofa sobre la esttica, la compasin, la creatividad, la
tica, el amor, la espiritualidad y otras caractersticas positivas humanas y nunca abandon
su inclinacin humanitaria ni sus ideas utpicas.
Crea que sin un nuevo planteo sobre el hombre, la sociedad seguira con polticas ineficaces
para tratar los problemas acuciantes que la aquejan.
Haba nacido en 1908 en Nueva York y era el hijo primognito de una familia juda de baja
condicin social, que no obstante lo alent para que se destacara en sus estudios.
Tuvo una infancia infeliz y posteriormente fue un adolescente tmido y solitario. Se senta
atrado por la filosofa pero finalmente tom la decisin de ser psiclogo, como un modo ms
prctico de abordar los problemas humanos.
Su formacin como psiclogo experimental fue en la Universidad de Wisconsin, que tena
fuerte orientacin conductista e investigaba el comportamiento animal en condiciones
controladas de laboratorio.
Para el conductismo, la conducta es el resultado de los condicionamientos adquiridos; y el
objeto de estudio de la psicologa para que sea considerada una ciencia, no puede ser ni el
alma ni la mente, sino la conducta, el nico factor psicolgico del hombre que se puede
medir.
Maslow tambin se interes en el Psicoanlisis de Sigmund Freud y por la teora de su
discpulo disidente Alfred Adler.
Saba que para Freud el impulso sexual era el principal motor de la conducta y que para
Adler era prioritario el impulso de poder o de dominio.
Estaba interesado en investigar la sexualidad humana porque crea que si poda mejorar
aunque fuera slo en un uno por ciento la vida sexual, podra mejorar toda la especie.
En sus investigaciones con monos pudo demostrar que la posicin dominante de los monos
determinaba su comportamiento sexual y que cuanto ms dominante era el mono ms activo
resultaba sexualmente, no a la inversa como propona Freud.

Comenz a creer que lo ms importante para las personas era tener el sentimiento de
realizacin creativa utilizando su potencial y la experiencia antropolgica de campo que
realizaz con Ruth Benedict cambiara su vida y su carrera.
Conviviendo con los nativos, aprendi que los indios eran antes que nada personas, que las
diferencias con otras culturas eran superficiales y que los indios se comportaban
decentemente mientras que del hombre blanco no poda decir lo mismo.
La generosidad de los indios era su principal virtud y la riqueza no era para ellos importante,
porque dar al otro era lo que les brindaba mayor prestigio; y la persona ms rica en la tribu
era la que haba dado ms cosas a los dems en forma continua.
Maslow se dio cuenta que todo ser humano no nace como arcilla para ser moldeada sino
como una estructura que puede ser deformada o suprimida por la sociedad y tambin sobre
la que se puede construir.
Comprendi que intentar comprender la motivacin humana sera su mayor aporte a la
humanidad y as fue, con su clebre jerarqua de necesidades del hombre y su idea de la
autorrealizacin como la ms importante fuerza de motivacin del hombre.
La Psicologa se haba ocupado del lado oscuro del hombre, defectos y enfermedades, pero
haba hecho poco con su lado positivo, o sea potencialidades, virtudes, o aspiraciones.
Su tesis central fue el desarrollo de la personalidad despus de la adolescencia y junto con
sus colegas Gordon Allport, Erich Fromm, Rollo May y Carl Rogers, contribuy a representar
el enfoque optimista de la naturaleza humana.
Estos tericos participaron del nuevo movimiento llamado humanismo, o tercera fuera de la
psicologa entre el psicoanlisis y el conductismo.
Maslow se cas a los veinte aos con Bertha Goodman, quien sera su compaera toda su
vida y falleci en 1970 a la edad de 62 aos.
Fuente: Visiones del Futuro, Abraham Maslow

viernes 26 de octubre de 2007


Quin es Abraham Maslow?

Nacido en Brooklyn, Nueva York, el 1 de abril 1908, fue el primero


de siete hermanos y sus padres eran emigrantes judos no ortodoxos de Rusia. Estos, con la
esperanza de lograr lo mejor para sus hijos en el nuevo mundo, le exigieron bastante para
alcanzar el xito acadmico. De manera poco sorprendente, Abraham fue un nio bastante
solitario, refugindose en los libros.

Para satisfacer a sus padres, primero estudi leyes en el City College de


Nueva York (CCNY). Despus de tres semestres, se transfiri a Cornell y
luego volvi a CCNY. Se cas con Berta Goodman, su prima mayor, en contra
de los deseos de sus padres. Abraham y Berta tuvieron dos hijas.
Ambos se trasladaron a vivir a Wisconsin de manera que l pudiese acudir
a la Universidad de la citada ciudad. Fue aqu donde empez a interesarse
por la psicologa y su trabajo empez a mejorar considerablemente. Pasaba
tiempo trabajando con Harry Harlow, famoso por sus experimentos con
bebs resus de mono y el comportamiento del apego.
Recibi su BA en 1930, su MA en 1931 y su doctorado en 1934, todos en
psicologa y de la Universidad de Wisconsin. Es en este ao cuando propone
la teora psicolgica llamada hoy en da "Jerarqua de necesidades de
Maslow", la cual es una teora sobre la motivacin humana. Un ao despus
de su graduacin, volvi a Nueva York para trabajar con E.L. Thorndike en la
Universidad de Columbia, donde empez a interesarse en la investigacin
de la sexualidad humana.
Comenz entonces a dar clases a tiempo completo en el Brooklyn College.
Durante este periodo de su vida, entr en contacto con muchos de los
inmigrantes europeos que llegaban a Estados Unidos, y en especial a
Brooklyn; personas como Alfred Adler, Erich Fromm, Karen Horney, as como
varios psiclogos de la Gestalt y freudianos.
En 1951 Maslow pas a ser Jefe del departamento de Psicologa en Brandeis,
permaneciendo all durante 10 aos y teniendo la oportunidad de conocer a
Kurt Goldstein (quien le introdujo al concepto de auto-actualizacin) y
empez su propia andadura terica. Fue aqu tambin donde empez su
cruzada a favor de la psicologa humanstica; algo que lleg a ser bastante
ms importante que su propia teora.

Se le considera el iniciador de la tercera fuerza de la psicologa. Las otras


dos fuerzas son el psicoanlisis (Freud) y el conductismo (Watson).
Pas sus ltimos aos semi-retirado en California hasta que el 8 de junio de
1970 muri de un infarto del miocardio despus de aos de enfermedad.
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