Vous êtes sur la page 1sur 18

SUR L'INVENTION ET LE DEVELOPPEMENT

DES TECHNIQUES
Gilbert SIMONDON
LES MODALITES DE LINVENTION TECHNIQUE
Ce cours vise a distinguer les modalites de l'invention etudiees
d'apres les documents laisses par le developpement des techniques. Ces
modalites sont au nombre de trois :
1.
Lanalyse separatrice, procede le plus elementaire et le plus long,
spontanement adopte dans l'invention prescientifique, quand l'outillage
mental est insuffisant pour permettre de dominer une foule d'operations
syncretiquement organisees sous forme de reseau. Dans ce reseau dont
le statut contraignant maintient une large population d'operateurs et
d'executants en situation existentielle (celle du travail et de ses normes
collectives) intervient comme force de progres l'embarras reciproque que
se causent mutuellement les nombreuses operations concentrees en un
etroit espace et devant s'accomplir en un temps limite. De meme que,
selon la perspective de Darwin, les necessites de l'adaptation font
eclater comme un coin le visage de la nature , de meme, dans les
reseaux techniques preindustriels et prescientifiques, le conflit entre les
operations fait evoluer chacune de ces operations selon les voies divergentes d'une purification et du degagement concret et materiel de leur
schema essentiel, parfois hypertelique, mais parfois aussi capable de se
deployer en dehors du milieu oil il a pris naissance. A travers la division
du travail social dans les lieux a haute concentration d'activite (chantiers,
mines), les modalites du travail evoluent dun syncretisme statutaire
vers une relation analytique contractuelle. Le support technique de cette

28
evolution reside dans un processus d'induction concrete et materialisante
qui donne a chaque operation le guide de ses limites precises, condensant les fluctuations multiformes d'une population d'actions dans
l'optimum de leur tendance centrale. Au lieu de l'infinite d'omieres toutes
differentes, et de la multitude de montees et de descentes aleatoires
selon les inegalites du terrain, le chemin de bois puis le chemin de fer,
materialisation rigoureuse et optimale de la tendance des trajets, sont
l'analogue de la loi que l'induction substitue en fin d'analyse a la popula
tion des individus. Ce degagement de lois, donnant aux operations des
supports fixes, precis et rigoureux, permet l'organisation des reseaux par
la legalisation du domaine spatio-temporel de chaque groupe
d'operations.
2.
Dans le cas precedent, les realites techniques evoluent avec les
operations dont elles sont l'enveloppe ; les operations evoluent avec les
operateurs, c'est-a-dire avec des groupes humains larges. De nombreuses contraintes, la difficulte de l'enseignement et du transfert d'un
savoir concret, non formalise, rendent partiellement compte de la lenteur
du progres prescientifique, ralenti par une hysteresis culturelle, et stimule seulement par les necessites vecues et eprouvees au cours de
l'accomplissement des operations ; au sein du travail, l'information
existe, mais a l'etat engage et implicite, non de maniere explicite et for
mulae sous forme de symboles ; l'information est distribute au sein de
Taction et incorporee aux supports techniques de cette operation, constitues en majeure partie par des machines passives . Le progres est
freine parce qu'il demande une veritable reconstruction des supports
materiels de Taction dans les reseaux, qui dominent les groupes, enveloppant eux-memes chacun des individus.
Au contraire, la metrologie et la science offrent a l'individu isole le
puissant instrument d'une information explicite et formulee qui est, pour
la pensee, l'analogue de l'outil que chacun porte avec soi et utilise au
moyen de ses seules forces. Alors devient possible la deduction anticipatrice, la prevision sur modeles. L'inventeur est un operateur mental et
conceptuel post-scientifique qui domine son travail. Son action, au lieu
d'etre distribute dans le temps et engagee dans les multiples supports
materiels d'un reseau qui domine l'homme par la duree, l'etendue et la
complexite, s'exerce sur un modele manipulable, plus petit que

29
l'operateur, a la disposition de ses moyens operatoires comme de son
outillage mental. Linvention porte en ce cas surtout sur des sousensembles ou des composants, constitues d'un seul coup en dehors du
monde du travail par un homme isole et a part, comme l'inventeur du XIXe
siecle. Une telle invention peut rester inutilisee, ou ne penetrer que plus
tard dans le monde economico-social de techniques reellement utilisees.
Formellement, elle se caracterise surtout comme une synthese, une
rencontre de donnees extraites de chapitres anterieurement separes des
sciences deja formalisees. Techniquement, elle fait generalement apparaitre un tertium quid, un composant qui n'est pas la simple materialisa
tion d'une loi, mais l'intersection d'une pluralite de lois, comme le montrent les exemples de la machine de Gramme, du moteur thermique a
combustion interne, du moteur electrique asynchrone. Ces deductions
convergentes, liberees du frein de la fin collective, ont ete rapides et
nombreuses de 1800 a 1870 ou 1880. Elies ont trouve un domaine
d'election dans les systemes de transformation des machines actives
(moteurs).
3.
Apres l'etape prescientifique de l'analyse collective divergente et
l'etape post-scientifique de la synthese individuelle convergente, apres,
done, cette induction technique de masse et cette deduction constructive
de l'homme seul, s'opposant comme le continu lent et le discontinu rapide,
apparait l'interaction parallele des techniques et des sciences, caracteristique de l'epoque actuelle, et reunissant a nouveau travail et savoir;
mais il ne s'agit plus ici d'un travail de masse oppose au savoir d'un seul;
travail et savoir echangent leur efficacite et accomplissent leur processus
d'interaction dans le cadre d'une equipe restreinte, destinee a la
recherche et socialement definie par ce but dans le cadre d'un programme.
Le processus mental n'est plus essentiellement inductif ni deductif,
analysant ou synthetisant, mais avant tout transductif, transportant de
domaine en domaine un scheme, decouvrant et instituant des parallelismes au lieu d'amorcer des divergences dans les reseaux ou d'apporter
des convergences dans les composants. II produit des organismes de
plus en plus etroitement concretises, coordonnes synergiquement avec
eux-memes ; autrement dit, il fait naitre, au sens propre du terme, des
objets techniques, complets et depla9ables, rigoureux comme une axiomatique saturee, et constituant pour eux-memes, grace a la correlation

30
entre leur structure et leur fonctionnement, leur condition d'existence
complexe. Ces objets sont viables parce que leurs proprietes decoulent
d'un probleme suppose resolu: ils sont auto-normatifs, auto-constituants,
et auto-limites. C'est pourquoi, en eux, l'essentiel est le regime, la rever
beration interne, la relation entre l'entree, la sortie, et l'alimentation,
comme pour un organisme vivant dans son milieu, avec l'ensemble de ses
fonctions de regulation et d'information.
La troisieme etape a vu le developpement des machines a informa
tion proprement dites, car le processus transductif de pensee sexerce a
plein sur les fonctionnements dont les schemas sont transposables parce
que directement formalisables ; precisement, le caractere essentiel des
machines a information releve d'une telle formalisation, etant donne qu'il
y a coincidence entre le processus mental de representation par formali
sation et l'operation interne de ces machines.
Mais il importe de noter par ailleurs que l'etude technico-scientifique des machines a information aboutit a reconsiderer les trois etapes
de revolution des techniques et de l'invention a partir du systeme le plus
complexe et le plus parfait, qui est celui de l'ensemble presque ferme
(modulateur en etat metastable, qui foumit la base active des machines a
information).
De ce point de vue, les machines passives developpees par la
premiere etape apparaissent comme des systemes d'evitement des inci
dences, tendant vers l'equilibre le plus stable, degradant en chaleur, par
des oscillations progressivement amorties, les singularites occurrentes ;
ceci est vrai d'une maison, d'un pont, d'une voute, mais aussi d'une voie
ferree, qui minimise autant que possible les irregularites du sol, allonge
les courbes, egalise les pentes, compense l'acceleration centrifuge : ce
qui a ete decouvert a l'epoque preindustrielle et prescientifique comme un
effet dune induction materialisant une tendance centrale des parcours
peut etre repris et perfectionne comme moyen de changement d'ordre de
grandeur amortissant les incidences macrophysiques en energie micro
physique non orientee (chaleur, degradation de l'energie).
La logique du second type d'inventions est celle de la conservation
du meme ordre de grandeur, dont l'ideal est l'equilibre indifferent, caracterisant la condition du meilleur rendement possible des systemes de
transformation dont l'entree et la sortie sont egalement macrophysiques

31
ou egalement microphysiques ; cette logique se caracterise par un ideal
de reversibilite.
Enfin, les machines a information realisent a nouveau une condition
d'irreversibilite, mais en sens inverse de celle des machines passives :
elles accueillent comme signal, dans leur entree, des incidences quasi
microphysiques, et, par une cascade de relais asservissant une energie
d'alimentation d'un ordre de grandeur macrophysique, donnent a la singu
larity incidente une efficacite macrophysique : ce sont des systemes de
desamortissement.
UNE ETHIQUE DE LINVENTION TECHNIQUE
Sil est possible de definir un ars inveniendi
Non, en principe, car la decouverte du tertium quid ne peut etre
determinee par des voies positives ; il comporte de l'aleatoire ; l'invention
est un des aspects majeurs de la liberte en acte ; rien ne dit ou il faut
prendre les materiaux a synthetiser. La preconisation du tertium quid et
de la mediation reste formelle, trop vaste pour guider, dans le concret de
chaque cas, la recherche reelle ; il faut a la fois etre impregne de la mul
tiplicity diverse de l'actuel et libre par rapport a elle.
Par contre on peut abaisser les barrieres inhibitrices de l'audace de
chercher, individuellement ou collectivement, par isolement ou par tech
nique du groupe de brainstorming ( think up or shut up ). Osborn
apprend surtout (productive thinking) a rester libre, individuellement et
collectivement, et a balayer l'universalite des possibles, en faisant bon
accueil au hasard. Les methodes strictement formelles sont assez
creuses, car le formalisme itere.
II y a des propedeutiques a l'invention, mais non une methode pour
inventer. Si ars signifie methode, chemin a travers les difficultes et
conduisant au but, il n'y a pas d'art complet d'inventer; tout au plus, une
ethique de l'invention, et une gymnastique de l'inventeur pour s'entretenir
en activite.

32
La necessite est-elle mere de Vinvention ?
D'inventions mineures, o u i: fermeture automatique des portes de
metro par defaut de personnel au moment de la guerre ; le buna
(caoutchouc synthetique) en Allemagne ; les ersatz. Mais il s'agit plutot
de decouvertes que d'inventions, parce que les situations de besoin
creent une exploration vaste des ressources et labaissement des barrieres collectives de l'esprit critique ou sens du ridicule (normes col
lectives de conformisme et de prohibition) ; le besoin desocialise, deco
here les interdits. La famine conduit a chercher toutes les racines comes
tibles, a manger des Corbeaux, des Rats ; ce sont la des experiences qui
accroissent l'information et favorisent des decouvertes : le caoutchouc
synthetique, mele a la gomme d'hevea, donne un produit plus resistant
que la gomme naturelle vulcanisee ; le noir de fumee aussi ameliore le
caoutchouc.
Science et technique
Ces deux termes ne constituent pas un couple a opposition simple.
II faut poser l'ensemble. La science, domination du sujet sur l'objet parce
qu'il le connait (et il le connait parce quil a isole un effet : Raman,
Compton,...), s'oppose a l'existence, ou le sujet est noye dans un monde
indefini, et infiniment plus complexe que lui, parce qu'il recele de
l'aleatoire, de l'evenementiel, de l'historique actuel, et une societe indefinie d'autres sujets aussi complexes que lu i; le degre d'imprevisibilite des
occurrences et de complexite des couplages transcende infiniment les
capacites d'apprehension du sujet. Meme si l'univers ne m'ecrase pas
materiellement, il sature mes possibilites d'apprehension ; sa complexite
depasse infiniment celle du sujet, et ses moyens ; l'univers est source.
La technique est entre science et existence ; elle n'est d'ailleurs pas
seule a occuper cette position mediane. Les positions medianes sont
celles ou sujet et objet ont meme degre de complexite, meme envergure ;
ils sont en situation d'equivalence et se font equilibre, forment couple.
L'acte d'invention, essentiel a la relation technique entre objet et sujet,
est symetrique de l'acte d'intuition, essentiel a l'attitude (et a la relation)
clinique, intermediaire entre science et engagement existentiel. Entre
technique et clinique se situe l'art, qui peut etre pres de la clinique

33
(comprehension et expression, art romantique) ou pres de la technique
(surrealisme, invention d'objets) ; entre romantisme et surrealisme se
situe l'art dit classique. Dans la clinique, l'objet preexiste au sujet; dans
la technique, le sujet preexiste a lobjet, parce qu'il l'invente ; dans l'art, il
s'agit d'une rencontre et d'un mutuel agrement de correspondance.
Situations intermediaires d'equivalence sujet-objet
Terme extreme :
sujet domine
objet limite

CLINIQUE
/ lobjet-autrui\
' preexiste a \
1apprehension :
intuition
^
ADT
"
le degre \
sympathie,
/
dorganisation\
connivence,
,/
du sujet
\
correspondance /
depasse celui de \
avec un aspect /
\ limite du reel /
Veffet etudie
qui est mis en
condition
TECHNIQUE
dobjectivite
invention
et de positivite
le sujet inventeur
parce quisole
preexiste mais se
du reste du
regenere dans
monde.
linvention qui
Le sujet sait :
pose un
il enveloppe,
objet-repondant
mesure, domine.
espece de double
du sujet.
c rT ir\ iri?
i j v I I j Ii L I j

/U \ 1

Terme extreme :
objet illimite
domine sujet

C iA lu 1 IL llL il/

le sujet est
enveloppe comme
un hie et nunc
infime par le
degre tres
eleve dorganisation
et dimprevisibilite
des diachronies
et des synchronies.
Lunivers
domine lhomme.

Note : il est conseille de lire le livre de Jacques Lafitte intitule Reflexions


sur la science des machines, Paris, Librairie Bloud et Gay, 1932. Lafitte
distingue trois types de machines : passives (architecture), actives (ex :
moteurs) et reflexes (machines auto-regulatrices).

34
II n'est pas facile de retenir l'idee generate de Lafitte selon laquelle
la philosophie aurait d'abord reflete l'Architecture et les machines pas
sives en donnant le primat a l'idee de substance, puis la mecanique et les
machines actives avec la notion de cause, enfin les machines reflexes
avec l'idee dq finalite. Autant qu'une doctrine de la substance, la philoso
phie de Platon repose sur l'idee generale d'une transmission de
l'information avec degradation (a partir des archetypes, dans la genera
tion et la corruption) ; celle d'Aristote repose largement sur l'etude du
vivant; elle inclut l'idee de finalite. D'autre part, les machines reflexes ne
sont pas le seul type des machines a information ; une machine a calculer
n'est reflexe que pour les controles, done de maniere accessoire ; l'aspect
reflexe est un frein contre les erreurs. On peut noter d'ailleurs que cette
loi des trois etats est tres differente de celle de Comte, qui place d'abord
l'agent (done la finalite) puis la substance (gravitas insita), enfin la cause
sous forme de loi. On peut songer a une hysteresis des cultures plutot
qu'a une simultaneity des fondements de la philosophie et des techniques
dominantes d'une epoque.
Les limites du mecanisme en philosophie
La doctrine de Descartes est un mecanisme au sens de Taction par
contact et du solide parfait (figure et mouvement) : theorie du continu et
du fini, done de l'iteration et de la reversibilite, comme dans les machines
simples : conservation du produit du deplacement par la projection de la
force sur la direction du deplacement. Descartes imagine des modeles de
vrilles se vissant ou se devissant les unes dans les autres pour pouvoir
rendre compte de l'attraction et de la repulsion des poles d'aimants ; la
matiere subtile rend compte de l'action a distance en termes d'action par
contact. Newton ne procede guere autrement quand il rend compte par
l'ether des lois de la gravitation.
En fait, la philosophie sort du mecanisme quand elle rencontre et
accepte l'irreversibilite, done l'infini ou l'indefini, le non-retour,
l'impossibilite de la reversibilite et de l'iteration,
a - par la thermodynamique ; selon la loi de degradation, impliquant
que, les possibilites d'auto-transformation d'un systeme ferme siege de
transformations tendant vers zero, il faut une intervention exterieure a ce
systeme pour le reordonner de maniere macroscopique ; e'est

35
l'irreversibilite de l'augmentation d'entropie, par degradation des energies
potentielles et passage de l'energie d'une situation macroscopique a une
situation microscopique (ou macrophysique et microphysique ).
(Hypothese du demon de Maxwell).
b - par le developpement de la theorie des champs, correlative d'un
univers infini, done sans retour de l'energie emise a son point de depart.
A partir de la theorie des courants de deplacement, on peut concevoir que
de l'energie emise sous forme d'une radiation electromagnetique
(Maxwell) s'eloigne de sa source sans retour.
Seul un systeme ferme (done sans radiations emises) et a trans
formations reversibles (done non thermodynamique) est proprement
mecanique.
Peut-on considerer les machines passives (un poteau, un chemin)
comme machines ?
C'est d'abord une question de definition : si Ton cree une hierarchie
(outils et instruments, ustensiles, machines-outils, machines veritables,
reseaux techniques), le mot machine ne s'applique pas a tous les
objets techniques. Mais Lafitte donne le nom de machine a tous les
objets techniques. Or, un poteau, un chemin, sont effectivement des
objets techniques ; ils fonctionnent en eux-memes ; un poteau flechit et
revient elastiquement a sa position premiere ; un chemin aussi; les cons
tructions fonctionnent par tout un ensemble de flexions et de tractions ;
un immeuble tres eleve, soumis au vent, peut entrer en oscillation,
comme un pont soumis a des impulsions periodiques, si la periode propre
de la construction est voisine de celle des impulsions ; il ne serait pas
deraisonnable d'installer au sommet des grands immeubles des amortisseurs d'oscillations, comme ceux qui sont employes sur les vehicules, si
ces immeubles doivent etre soumis a des rafales regulieres de vent (afin
d'eviter les phenomenes de resonance).
Descartes pense la construction d'un immeuble comme celle d'une
machine simple, e'est-a-dire comme l'organisation d'un systeme lineaire
de transfert par etapes; le roc supportant les fondations, le certum quid
et inconcussum est transfere assise par assise jusqu'aux combles ; la
construction vaut ce que vaut la plus faible de ses assises, comme une
chaine vaut ce que vaut le plus faible de ses maillons ; ce mode segmen-

36
taire et additif de construction s'oppose au systeme des parements
enserrant un blocage, qui peut donner naissance a des composantes horizontales provoquant un detriplement de la muraille (mur souffle );
autrement dit, un mur ne peut etre techniquement defini comme un couple
de forme et de matiere mise en forme : il se produit un travail des ele
ments les uns par rapport aux autres.
Le cas des constructions par assises est d'ailleurs un cas idealement simple. Generalement, le fonctionnement interne est plus complexe,
car il existe aussi des liaisons entre les murs (poutres, planchers), et
entre les murs et la toiture ; le sol lui-meme fonctionne en une certaine
mesure et se tasse au cours de la construction, un peu comme un navire
que Ton charge s'enfonce dans l'eau. C'est pourquoi les architectes techniciens disent que le plus important d'une construction est la partie qui ne
se voit pas.
Aussi bien, l'invention est possible en matiere de construction, et il
serait possible d'etudier les inventions des machines statiques comme
celles des machines actives ; en fait, tous les objets techniques sont
actifs ; ceux que Lafitte nomme machines passives sont ceux en lesquels
le fonctionnement doit ne creer que de.faibles deplacements, pratiquement negligeables pour l'usage, mais nullement negligeables pour la
conception du scheme : ce sont des machines actives en etat permanent
d'equilibre, et meme en etat d'equilibre volontairement consolide, avec
des deplacements limites ; dans certaines constructions, il est tenu
compte des deplacements inevitables (ponts metalliques reposant sur
des galets pour permettre la dilatation, Tour Eiffel reposant sur des
verins permettant de conserver la verticalite malgre les tassements du
sol).
En matiere de machine passives , l'invention apparait aussi
comme un degagement fonctionnel et organique du tertium quid qui
permet une meilleure auto-correlation des termes anterieurement dicho
tomises, antithetiques l'un par rapport a l'autre, comme l'inducteur et
l'induit des altemateurs avant linvention de Kingdon. Tel est le role des
organes de butee dans les constructions romanes puis gothiques, par
rapport a la dualite originaire du portant et du porte ; l'arc boutant, exterieur aux murs ou colonnes (organe portant), permet une complete auto
correlation des parties verticales, portantes, et de la toiture en voute,
portee. Techniquement, il s'agit en quelque maniere d'une continuation de

37
la voute par-dela les murailles ou colonnes, jusqu'au sol, mais seulement
sous forme tres discontinue (arcs), ce qui degage entierement l'interieur
de l'edifice et permet de remplacer d'epaisses murailles par de simples
colonnes entre lesquelles s'etendent des baies, ou par des piliers relativement espaces ; au lieu de rester un massif de masonnerie intervenant
par sa masse, le mur se purifie en devenant seulement un porteur verti
cal : cette fonction peut etre remplie par des piliers ou des colonnes.
Le beton arme precontract est un materiau qui peut travailler a
l'extension, comme le bois ou le metal, et non pas seulement a la com
pression, comme un assemblage de pierres ; il en resulte un nouveau
fonctionnement possible en architecture, engendrant des techniques differentes de celles du batiment en pierre, et en particulier des porte-a-faux
considerables rationnellement employes.
Un autre exemple de tertium quid en matiere de machines passives
est la construction en profiles metalliques verticaux (exemple du gratteciel); les murs ne sont plus porteurs (murs-rideaux); ils pourraient done
entrer en correlation avec les elements horizontaux (planchers et
plafonds) sans etre astreints a la condition de verticalite, jadis necessitee par leur role mixte de porteurs et d'elements delimitateurs de l'espace
interieur par rapport a l'espace exterieur. II serait ainsi possible de
retrouver de maniere rationnelle et fonctionnelle l'organisation des cons
tructions en bois debout (anciennes eglises de Norvege) ou des cons
tructions en colombages.
La division tripartite de Lafitte est tres interessante, car elle a une
valeur historique indeniable : elle montre les grandes etapes des tech
niques successivement dominantes (construction, machines simples et
moteurs, machines a information). Toutefois, elle ne doit pas etre prise
de maniere radicale, car meme les machines passives contiennent des
fonctionnements internes comparables a ceux des machines actives, ainsi
que des circuits reflexes impliquant une information engagee.
II ne faut pas non plus trop facilement accepter l'idee selon laquelle
les machines passives constituent une solution paresseuse a des problemes qui auraient pu etre resolus par des machines actives : un aqueduc en pente douce remplace en effet des conduites forcees ou des
pompes ; mais les anciens ne pouvaient pas construire des canalisations,
et meme des corps de pompe, resistant a de hautes pressions et
capables d'assurer un debit constant et eleve ; la solution de l'aqueduc

38
demande une importante construction, mais elle equivaut a un systeme
automatique, puissant et durable d'adduction d'eau par des machines
actives ; l'aqueduc est parfaitement relie aux conditions naturelles, et
utilise l'energie hydraulique naturelle (gravite, pente uniforme) pour le
transport de l'eau.
Une etude rationnelle, reellement technologique (ou mecanologique) des machines passives, decelant l'importance des caracteres
d'activite et de relation reflexe, pourrait en particulier etre conduite sur
l'exemple de la voute, a partir des fausses voutes primitives construites en encorbellement sans taille des voussoirs (exemple : les bories
de Gorde), puis des voutes en berceau (fig. 100), ensuite des voutes
d'aretes romaines et romanes (fig. 101); la voute d'aretes, sans comporter d'arcs-boutants, repond deja au besoin de decharger les murailles de
la poussee horizontale qui tend a les ecarter lorsqu'elles supportent une
voute en berceau. Enfin, le systeme des organes de butee exterieurs a la
muraille acheve cette evolution et donne naissance a un systeme indefiniment extensible en longueur (alors que la voute d'arete ne peut guere
s'ecarter du carre). Ce mode de construction, en se complexifiant sous
forme d'arcs-boutants a double ou multiple volee, est egalement, au
moins de maniere theorique, illimite en hauteur; l'art gothique a utilise
cette possibility pour laccroissement des dimensions horizontales et
verticales rendues independantes de la largeur.
On peut noter que la coupole est issue d'une reduplication indefinie
de voutes s'intersectant, ce qui supprime angles et aretes.
Claudel a quelque raison d'ecrire (VAnnonce faite a Marie) que l'art
chretien des cathedrales est pense a partir de l'interieur. Mais on
peut noter toutefois que les coupoles sont aussi, sinon pensees tout au
moins faites de l'interieur ; tout au moins les coupoles en beton des
Romains, avec ou sans caissons, qui furent employees dans les Thermes,
avant que Sainte-Sophie de Constantinople ne realise une prodigieuse
coupole ; les Romains avaient diminue la difficulte de la poussee de la
coupole sur les murs ou colonnes la soutenant en la rendant monolithique, ce qui permettait de la construire extremement mince (quelques
centimetres, chose impossible avec l'emploi des voussoirs ; la technique
du beton est aussi, a sa maniere, l'une des solutions apportees au probleme de la poussee laterale exercee par les voutes sur leurs supports.

39
(Sommaire)
Les pages precedentes comportent seulement, apres vingt pages
de mise en place de concepts, un exemple de reseau technique (la mine),
ou l'invention et le progres viennent de la centralisation operatoire sur le
puits, autour duquel divergent (en se purifiant) et convergent (en se
concretisant) les autres operations ; le puits est le central de ce reseau
preindustriel, berceau de multiples inventions qui ont pris leur essor et
quitte la mine pour se repartir dans le monde : chemin de fer, locomotive,
machine a vapeur... Le principe des inventions et du progres est en ce cas
la dichotomie entre central et annexes.
Ensuite, l'expose passe a l'etude des sous-ensembles ou compo
sants, dont les exemples sont pris en electrotechnique : transformateurs,
generatrices, moteurs. Ici, l'invention fondamentale vient de la position du
tertium quid: masses de fer done de l'altemateur de Kingdon, spires en
court-circuit dans le rotor du moteur a induction, dit synchrone, qui
marque un recours au transformateur, puisqu'il s'agit la d'un veritable
secondaire a usage interne.
Entre reseaux et sous-ensembles, il faudrait maintenant etudier les
machines completes constructions, moteurs ou machines a information
selon la division tripartite de Lafitte qui s'applique a cet ordre de gran
deur et a ce degre d'organisation de l'objet technique. Pourrons-nous
aborder ce travail sous forme de photographies doublees d'explications
verbales ? Pour les lecteurs, nous signalons qu'il se trouve partiellement dans Du mode dexistence des objets techniques.
Pour etre complet selon son ordre logique, cet expose, apres avoir
envisage les reseaux et les composants, devrait etudier le niveau inter
mediate de complexite et d'organisation, a savoir les objets techniques
individualises, ceux precisement que Lafitte nomme machines (passives,
actives ou reflexes). Dans le reseau, le principe de l'invention est la for
mation d'un central h densite fonctionnelle elevee, permettant la correla
tion entre de multiples terminaux qui peuvent se purifier par determina
tion etroite de leurs caracteristiques fonctionnelles optimum ; e'est done
la division entre central et terminaux, tendant vers l'unicite fonctionnelle
des terminaux, qui est a l'origine du developpement dans les ensembles
plus grand que l'objet technique individualise. Au contraire, dans les
composants (transformateur, alternateur, moteur electrique), e'est la

40
decouverte ou plutot la position par construction d'un tertium quid qui
permet le progres de l'organisation ; l'invention ajoute un troisieme
terme ; elle n'est plus une analyse mais une synthese reelle, faisant
apparaitre un terme nouveau.
Quant aux objets techniques individualises, ils progressent essentiellement par concretisation, ce qui n'est ni une analyse ni une synthese,
mais une saturation des differentes caracteristiques dans l'organisation
de leur reciprocity. Par exemple, le moteur thermique, apres s'etre perfectionne d'abord par analyse, comme un ensemble possedant un central
(ameliorations separees de la chaudiere et du condenseur, du cylindre, de
la distribution et de l'admission par la coulisse de Stephenson), puis par
synthese (carburateur, allumage electronique), s'est enfin concretise
dans son individuality (systeme de Diesel oil l'injection temporisee de
carburant dans l'air pur chauffe par la compression remplace a la fois le
carburateur et la magneto d'allumage); la concretisation reunit et rem
place la fonction de l'analyse (central et terminaux) et celle de la syn
these (tertium quid) en elevant le niveau dorganisation ; l'objet tech
nique individualise, ou les composants sont plurifonctionnels, reunit le
mode d'organisation du reseau et celui du sous-ensemble, ou composant .
C'est pourquoi l'arc-boutant, tertium quid, est seulement le second terme
du progres technique en architecture ; il reste a operer en un troisieme
temps la concretisation de la construction consideree comme realite individualisee. Au cours de revolution, la structure de l'objet change de categorie.
Machines et etres vivants
Les machines reflexes de la cybemetique sont essentiellement
des ensembles de regulateurs qui simulent bien les tactismes (avec leurs
seuils et leurs inversions de sens : tortues de Grey Walter) ainsi que les
conditionnements pavloviens. L'homeostat d'Ashby simule bien la
recherche d'equilibres complexes entre l'individu et le milieu. Quant aux
memoires des machines a information, elles simulent avant tout la
memoire immediate. Par contre, ce sont les processus de developpement
(incluant la reproduction amplifiante et diversificatrice), les aspects
affectivo-emotifs de la vie, et les actes d'invention individuelle qui apparaissent comme l'aspect le plus eloigne, chez les etres vivants, de

41
l'existence des machines. Ce qui est le plus eloigne de l'objet technique,
c'est la conscience et ce qu'elle recouvre.
Fin du cours 1968-1969, ler semestre.
NOTE SUR LOBJET TECHNIQUE
Jusqu'a ce jour, l'objet technique, apparaissant dans une societe ou
les relations verticales predominent, ne peut echapper au fatalisme d'un
classement manicheen : il sera objet d'art ou objet utile. Quelques essais
pour operer une synthese de l'intention esthetique et de la visee utilitaire
se sont manifestos avec courage, notamment dans la construction auto
mobile avec l'ingenieur Gregoire et dans la construction architecturale
avec l'architecte Le Corbusier.
Mais une veritable synthese ne peut s'operer que par un changement d'attitude de l'homme envers l'objet technique. A notre avis, le dualisme fondamental qui gouveme la repartition dans les deux categories de
l'utilitaire et de lesthetique trouve sa source dans l'antithese socialement
vecue de deux attitudes : l'objet utilitaire est le remplagant de l'esclave.
Comme lui, il doit obeir sans defaillance, etre fidele, ne pas manifester de
spontaneite inventive, ne pas entrer en rebellion. II ne doit pas manifes
ter sa vie interieure, son mecanisme, ses difficultes. II doit etre bon a tout
faire, comme cette esclave moderne que Ton nomme bonne a tout faire.
L'objet esthetique correspond au contraire a l'attitude du maitre, c'est-adire au loisir, a la schole : il doit donner a l'homme une certaine
conscience de lui-meme, conscience edulcoree et purificatrice, conscience
de la communication avec ses semblables libres en lesquels il reconnait
la forme entiere de l'humaine condition...
...L'objet technique ne doit plus etre traite comme un esclave ou
apprehende comme moyen de jeu : il doit etre saisi dans son interiorite
dynamique, dans le schematisme concret, mais ouvert, de sa structure et
de son fonctionnement. Nous ne voulons pas employer ici une foule de
metaphores qui pourraient etre mal comprises ; mais nous devons
pourtant avoir recours a des expressions imagees pour dire ce qu'est
l'objet technique comme symbole interhumain. Un symbole, dans la civili
sation grecque ancienne qui a invente ce mot, est un instrument de
reconnaissance par rapprochement et coincidence. Lorsqu'un voyageur

42
avait noue des relations d'hospitalite avec un etranger qui l'avait accueilli,
il ne se separait pas de son hote sans avoir brise en deux un objet
simple, tel que pierre, vase, coquillage ou bijou : il conservait l'une des
deux moities de cet objet unique et remettait l'autre a son hote. Plusieurs
generations pouvaient passer: on se transmettait en forme d'heritage les
symboles etymologiquement, les choses qu'on rapproche et si un
jour l'un des descendants de ces deux hommes qui avaient noue des
relations d'hospitalite venait a entreprendre un voyage, il emportait avec
lui le sumbolon et sa coincidence avec l'autre moitie du meme objet originel manifestait l'authenticite de la relation nouee jadis.
De meme, l'etre technique est un symbole, la moitie d'un tout qui
attend son complement, a savoir l'homme. L'etre technique, ce produit du
travail humain, est la cristallisation d'une longue serie d'efforts, de
travaux, diriges par une intention, soutenus et reflechis par une volonte
intelligente. II n'en est pas seulement le fruit, comme une recompense
sans lien avec l'acte qu'elle recompense, mais il en est la traduction et
pour ainsi dire l'enregistrement fidele. II faut connaitre le langage de l'etre
technique par lequel se reactualise le geste humain qui l'a produit. L'etre
technique est un faisceau coherent de schemes objectives par un support
materiel. Ce travail cristallise quest l'etre technique ne doit pas etre
traite comme un capital capable de produire automatiquement encore du
travail, ainsi qu'un capital economique produit encore un travail par le jeu
de la plus-value : l'etre technique serait alors du travail humain aliene,
producteur d'une alienation plus grande. L'etre technique doit etre envi
sage comme un etre ouvert, polarise, qui appelle son complement qu'est
l'homme au travail, dans la coincidence du tout recompose. L'utilisateur
doit prendre la place du constructeur. II faut pour cela qu'il coincide avec
le schematisme essentiel inscrit dans l'etre technique, qu'il soit capable
de le penser, de le comprendre, de l'aimer comme s'il l'avait fait. La
dualite homme-nature se resorbe dans l'unite fonctionnelle de l'homme au
travail.
L'humanisme ancien etait, au sens large, une culture etendue, bien
assimilee, variee et riche. Au sens precis, il etait la pratique de
l'humanite, c'est-a-dire de cette attention genereuse et penetrante par
laquelle l'homme libre, depassant les distinctions sociales de maitre et
d'esclave, reconnait l'esclave comme homme et veut faire de lui un etre
qui pense, qui sent et qui veut... Redecouvrir l'homme, pouvoir dire

43
comme le sage vieillard de Terence : Humani nil a me alienum puto
Rien d'humain ne m'est etranger tel est le projet de
l'humanisme ancien, toujours valable aujourd'hui. Mais tandis que
l'humanisme ancien cherche a redecouvrir l'homme dans l'homme,
l'humanisme modeme cherche en outre a redecouvrir l'homme dans sa
prison modeme, c'est-a-dire dans le produit du travail humain qu'est l'etre
technique...
...La machine ne doit etre consideree par l'enfant ni comme instru
ment de jeu, ni comme chose utile, mais comme objet technique que l'etre
humain apprend a connaitre en le completant... La machine exige de nous
des services et nous en rend, comme un am i; l'echange des services,
preferable a l'esclavage, n est meme pas encore la relation la plus haute
et la plus adequate a la machine. II faut tirer le joug avec elle, la bien
connaitre, travailler en ne la prenant ni comme fin, ni comme moyen, mais
comme camarade de travail et comme etre complementaire... Cette rela
tion horizontale doit remplacer toute relation verticale.
Les educateurs peuvent developper chez l'enfant le respect de la
machine en apprenant a l'enfant a la construire, a la reparer, a l'entretenir
avant et apres son utilisation. De plus une conscience historique de
l'invention progressive des dispositifs utilises dans une machine peut
donner un sentiment vif de la presence humaine que represente la struc
ture d'une machine. Sans doute, il ne faut pas tomber dans une idolatrie
de la machine. Mais entre l'idolatrie et le mepris existe la saine re
connaissance fondee sur une frequentation attentive...

44

102 . Organes

de bute 103. Arcs-boutants


(Epoque romane, cathe- gothiques (premiere
drale de Durham, 1133 ) moitie du Xllle s.)

105. Coupole
suspendue

104 . Mur-boutant

au-dessus
des collateraux de la cathedrale de Durham (Xlle siecle

106 . Coupole
pendentifs

sur

Centres d'intérêt liés