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THORIES ET PRATIQUES DE LA TRADUCTION LITTRAIRE EN

FRANCE
Ins Oseki-Dpr
Armand Colin | Le franais aujourd'hui
2003/3 - n 142
pages 5 5

ISSN 0184-7732

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------http://www.cairn.info/revue-le-francais-aujourd-hui-2003-3-page-5.htm

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Oseki-Dpr Ins, Thories et pratiques de la traduction littraire en France ,


Le franais aujourd'hui, 2003/3 n 142, p. 5-5. DOI : 10.3917/lfa.142.0005

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Ins Oseki-Dpr

Violaine Houdaft-Merot
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Jean Verner

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THOHES ET PRATIOUES
DE LA TRADUCTION LITTERAIRE

EN FRANCE
Par Ins OSEKI-DPR

traduction est la fois impossible et ncessairer. >


Jacques Derrida

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Prliminaires
Bien avant I'instauration du franais comme langue officielle au XVI'
sicle, la pratique de la traduction ( la fois activit et produit), s'esr vue

osciller entre deux ples, deux ralits, deux tendances er ce jusqu'au >oc
sicle.

Tout d'abord orale (interprtation), elle est devenue crite vers 3000
1ls av. J.-C., date laquelle on ouve des traits signs entre Hittites et
,gyptiens, rdigs en dux langues, faisant apparaitr ses deux modalits

traduction (crite) et inteqprtariat (orale).


Plusieurs fois duelle, cette pratique comprend deux textes, celui du
dpart, celui de I'arrive, deux langues, puis une opration traductive
double, intralinguistique (qui consiste dans la traduction d'une langue
dans les termes de la mme langue) suivie d'une activit proprement traductive, inter-linguistique' (R. Jakobson, 1963).
Il est remarquer qu'en France, bien des traducteurs connaissent bien
mieux le franais que la langue dite de dpart. Cela proviendrait de I'ancienne distinction scolaire entre ce qu on appelait le u thme > et la
u version o. J.-R. Ladmiral (1979)3 rappelle, en efFer, la diffrence fondamentale qui distinguait jadis le n fort en thme ), sorre de mathmaticien de la langue, du u dou pour la version
l'lve sensible,
littraire, imaginatif;, capable de mettre en n bon franais n riimporte
quel auteur tranger. La traduction qui nous intresse ici est la version,
avec tout ce que cela comporte comme apprentissage et pratique scolaires. Cette distinction, si elle a disparu de l'enseignemenr secondaire
(or I'on ne traduit plus), est maintenue l'universit et est l'origine

r,

d'une troisime oppositiona.


l-. J. Drnruoe (1985), n Des tours de Babel ,, Diference andTianslztion, Cornwell Presse,
Editions Joseph Graham.
2. R J,aronsoN (1972), * On translation , (n Aspects linguistiques de la traduction o), in
Esais dz linguirtQue gnhab, Paris, ditions de Minuit, p. 78.
3. J.-R L,touner (1979), Tiaduire : Thormes pour la trauction, Paris, Payot, p. I 5.
4. Enue les panisaru d'une uaductiorr source oriend et ceux qui privilfuient la langue

d'arrive

(urga

oriente1,

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u l,a

Le Franais aujourd'hui

n" 142, rl La littrature

en aduction

Pour en revenir la dualit structurelle de la traduction, la plus importante entre toutes est incontestablement celle, trs ancienne, qui oppose
les traductions tournes vers l'original (source orimtei) et celles tournes
vers la langue d'arrMe (target orienteil, et elle demeurera tout au long des
sicles penchant tntt d'un ct, tantt de I'autre, faisant I'objet de
textes et paratextes nombreux. Cette situation ne changera en France
qu'au >oc sicle, la suite de quelques prcurseurs, partisns du u littralisme , et de la thorisation de leurs travaux.

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Thories classiques ou < prescriptives >


Dire de la traduction, comme le dit J.-R. Ladmiral, que sa finalit est
n de nous dispenser de la lecture de l'originals >, ne dit pas, par ailleurs,
qu elle correspond une opration de mansformation (transfert, transpo-

sition) d'un texte d'une langue dans une auffe ce qui a pour consquence
que pour comprendre son volution travers les sicles, force nous est de
nous intresser aux thories qui leur sont sous-jacentes selon un rapport
de forces idologique (religieux, politique), la dominance de I'un ou des
deux ples sur I'autre.

Le prsent article rsume une petite partie d'un ouvrage6 (I. OsekiDpr, 1999) o il y a lieu de distinguer trois types de thories selon
qu'elles se caractrisent par la dominance de I'un des trois aspects suivan6, savo ltrescrilttion, dzsniption otJ pros?ection. Cette prsentation
offre I'avantage de suivre en synchronie et en diachronie l'volution des
pratiques de la traduction franaise. Il faudra ici souligner detx points :
c'est la pratique traduisante qui engendre aprs coup la formulation de la
thorie; ce sont les thories prescriptives qui tmoignent le mieux de
cette volution.

On peut considrer que font partie de ces thories, les thories que

l'on appellera n classiques o. Ces thories permettent de bien

com-

prendre l'volution de la pratique du traduire notamment en France et la


rfrence est, bien sr, Cicron (106-43 av. J.-C.), car il reste incontestablement le premier thoricien de ce courant, chez qui l'on peut trouver,
en prface sa traduction des Discours de Dmostbne et d'Eschine',les
propos suivants :
ne les ai pas rendus en simple naducteur (at inter?res), ms en miaain
ut oranr) respectant leurs phrases, avec les figures de mots ou de
penses, usant toutefois de termes adapts nos habitudes latines. Je nai
donc pas jug ncessaire d'y rendre chaque mot par un mot (uerbo aerburn
redda; pourtant, quant au gnie de tous les mots et leur valeur, je les
ai conservs. . . J'ai cru, en efFet, que ce qui imporait au lecteur, itait de
n Je

(sed

Laovner, loc. cit. p. 17.


Voir I. Osrn-Dpn (1999), Tltories et pratiques dz la naluction littraire, Paris,

5. J.-R.

6.

Armand Colin, coll.

<

>.

7. Orateurs de l'cole attique dont la joute semble, atx yeux de Cicron, I'oremple suprme
de I'art oratoire grec et qu'il s'agit pour les Romains d'< imiter >.

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Bref aperu de la traduction en France

Thories et pratiques de la traduction littraire en France

lui en offrir non pas le mme nombre, mais pour ainsi dire le mme poids

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Si Cicron est la rfrence des traducteurs franais ultrieurs, depuis


saint Jrme, cinq sicles plus tard, jusqu un courant (majoritaire) de
ffaducteurs contemporains, il aura une influence marquante sur le xvII"
sicle. Chez saint Jrme (347-420 ap. J.-C.), le traducteur de la Vulgate,
la question est plus ambivalente en raison de la dichotomie qui s'installe
ds avant I'avnement du christianisme entre la traduction des textes religieux et la traduction des textes profanes. Pour lui, en efFer, il y a lieu de
distinguer le texte religieux u oir I'ordre des mots est aussi un mystre >
des autres (non uerbum dr uerbo, sed sensam erprirnere dz sensu). la dualit
se place ici entre le mot pour le mot de la traduction religieuse, ou le sens
pour le sens, des autres traductions, dualit entre traduction o fidle o
pour le sacr, traduction n libre ), pour le texte profane.
En ralit, la question est bien plus ardue et saint Jrme se voit souvent partag entre les deux positions, mme lorsqu'il s'agit du texte
religieux.
Il est malais quand on suit les lignes uaces par un aurre, de ne pas s'en
caner en quelque endroit ; il est difficile que ce qui a t bien dit dans
une autre langue garde le mme clat dans une traduction. [...] Si je traduis mot mot, cela rend un son absurde ; si, par ncessit, je modifie si
peu que ce soit la construcdon ou le style, j'aurai l'air de dserter le devoir
de traducteure r... (M.Ballard, 1991, p.61)
u

Ces propos thoriques, tout en s'appuyant sur des confessions personnelles, confirment leur caractre prescriptif partir d'une argumentation qui prne l'lgance et/ou l'adaptation aux habitudes de la
langue d'arrive au dtriment d'une exactitude qui serait en quelque
sorte ( triqueto >.
La position de saint Jrme relative au texte religieux prvaut durant
tout le Moyen ge (du IX'au x\r sicles), pendant lequel la traduction

doit

respecter au nombre prs les mots, voire les lettres. Selon


M. Ballard (1991) : u Il ny a l rien d'labor sur le plan thorique tout

au plus la conscience chez le traducteur d'une exigence de littrdisme,


impose par les institutions et l'usage, mais dont il ose parfois s'carrer
par souci de clart. ,
Lon sait que les premires ( transladons, franaises sont des traductions caractre religieux : La Canti.lne dz sainte Eukli (883) du latin en
vulgaire ; Le Pome dz saint Alexis (1050), une- copie en langue romance
de dcasyllabes latins. Des sicles plus tard, l',glise changera sa position
vis--vis du texte sacr et, avec la divulgation et le proslytisme religieux,
on passera une uaduction du premier type (souvent accessible au

Il faut dire ici que le littralisme, tel quil


tait pratiqu jusqu ici, aboutissait souvent l'obscurcissement du texte
public, voir E.Nida, 1975).

8. C'est nous qui soulignons.


9. M. Betrano, (1991), De Cicron Benjamin, PUL, p. 61.
10. M. BerLcRD, loc. cit., p. 57-58.

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(Non mim adnumerare sed tanqaarn adpmdere)'.


(Cicron, 53 av.J.-C.)

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Le Franais aujourd'hui n" 142. n La littrature en taduction

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galement.
l"a premire traduction proprement u littraire u franaise date de 1370
et c'est la traduction des G,uures d'Aristote, faite par N. d'Oresme,
prcde d'une prface. Cette uaduction est faite selon un programme
dans lequel la lisibilit, c'est--dire, la clart et l'lgance du texte d'arrive, doivent en tre les qualits principales.
Mais on devra ,. Dolt, traducteuihumaniste du XVI" sicle, les premiers prceptes pour bien traduire. Ainsi, si le terme de traduction est utilis pour la premire fois par cet humaniste en 1540, il est accompagn de
rgles dont on peut dire, qu la fois elles reprennent celles de Cicron
tout en tant valables de nos jours :
r comprendre parfaitement le sens du texte et I'argument trait par I'auteur qu'on se dispose traduire ;
connaitre parfaitement aussi bien la langue originale que la langue dans
laquelle on va traduire ;
prceptes qui ont un rapport la comptence du uaducteur. Puis :
o ne ps s'asservir au point de rendre I'original mot pour mot ;
viter les nologismes, latinismes, adopter la bonne langue franaise
d'usage commun;
observer les orateurs, chercher le beau style, souple, lgant, sans trop
de prtention et suftout uniforme.

.
.
.
.

Les deux derniers prceptes mritent d'tre retenus en ce qu ils prconisent la neutralisation, l'galisation, I'uniformit, caractristiques du beau
sryJe qui seront l'apanage de la traduction classique.

la mme poque, on connait le rle de premier plan occup par


J. Du Bellay, considr comme I'un des plus grands potes de la
Pliade". Pour aborder la thorie traductive de J. Du Bellay, il est ncessaire, toutefois, de s'intresser sa potique, qui n'en est pas sparable,
mme si, pour lui, traduire est une activit laquelle il s'adonne u quand
I'inspiration lui manque n.
La thorie de J. Du Bellay, de faon trs marque, est intimement lie
au contexte socioculturel" de cette priode de la Renaissnce, contexte
qui se caractrise, entre autres choses, par l'instauration du frangis
comme langue officielle'3.
I l. Mouvement que I'on pourrait considrer colme esthtiquement < rvolutionnarre >,
selon les termes de P Bourdieu (1992, Les P,glts dz I'art, Paris, Seuil, coll. n Libre e:lamen r), comparable celui du xnc sicle, constitu par C. Baudelaire, T. Gautier,
G. Flauben, des jeunes potes instruits en rupnre avec le milieu d'origine. ceci pr&,
qri la Renaissance, leur opposition est plutt esthtique et non sociale.
12. Ce que Jauss appelle o horizon d'attente ,, dans Pour ane esthtique dz lz rception,
Paris, Gallimard, 1978.
13. Une dualit bien plus imporante s'instaure ici, qui &oluera au cours et au gr de
I'histoire au fur et mesure de I'affirmation de la langue frangise au dtriment du latin
dans un premier temps (Franois I'et I'Ordonnance de Villers-Cotters, 1539) ; et plus
ard, comme le rappelle P Bourdieu, bc. cit, au dtriment des patois, dialectes, parlers
rgionaux (sous la Rvolution franaise, partir de 1789).

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original. De son ct, l'cole arabe des traducteurs, cre vers le of sicle,
suit plutt les principes classiques : I'effon pour aboutir une expression
naturelle en langue d'arrive. Ucole de Tolde et les traducteurs italiens

Thories et pratiques de la traduction littraire en France

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contente pas d'imiter le rel, ftil idalis, il s'agit de le transcender ; on


retrouve ici le mme dsir que chez Cicron, la traduction n tant qu'un
n pis-aller ,, devant I'inaccessibilit de l'original. Pour les potes de la
Pliade, donc, il s'agit tout aussi bien d'imiter les Anciens que la posie
italienne, l'instar de C. Marot, M. Scve et les potes lyonnais.
Mais J. Du Bellay se dmarque de la position humaniste courante en
proposant la thse de la diffrence des langues. De ce fait, il s'agit de
crer une langue nouvelle, car les mots ne sont que des instruments
interchangeables et perfectibles : u Toute leur vertu est ne au monde du
vouloir et arbitre des mortels > ce qui le pousse s'intresser aux deux
parties de l'loquence, qui sont I'invention et l'locutionta.
Il est intressant noter, lorsqu on aborde la thorie de la traduction
prsente par J. Du Bellay, que I'imitation tant prdominante, la traduction, dans la mesure o elle ncessite la mdiation du traducteur, se pose
en prescription ngative. En effet, en cette poque, otr I'imprimerie rend
accessibles les auteurs classiques, et oir I'on assiste au foisonnement de traductions des auteurs grecs et latins, J. Du Bellay affirme, dans le chapitre V, que n chacune langue a je ne scy quoy propre seulement elle o,
ce qui peut se perdre dans la traduction. n Ainsi, dans sa Dffence et
Illusnation de la langore franoyse, le traducteu r de l'nidz consacre plusieurs pages une mise en garde contre les mauvais traducteurs (les n traditeurs u), qui, malgr leur diligence, et l'udlit de leur labeur < pour
instruire les ignorants des langues estrangeres >, ne pawiendront pas
donner u la nostre (langue) ceste perfecdon et, comme font les peintres
leurs tableaux, ceste dernire main, que nous dsirons u. Et ce dans la
mesure or ce qui fait la beaut du style d'un auteur (mtaphores, allgories, comparaisons, similitudes, nergies...)ruJe ne croirai jamais quon
puisse bien apprendre tout cela des traducteurs >... [sic] Ainsi, la posie,
et dans une certaine mesure, la traduction, est nuisible si elle ne tient pas
compte des deux objectifs qui lui sont assigns en tant que cration et ce
deux gards: d'un ct la constitution d'une langue ftanaise fone;
d'un autre ct, la fonction du pote dans la socit, oraculaire, fonction
que, par dnition, le traducteur ne peut remplir.
14. Les cinq parties qui la constituent sont, on le rappelle, l'inumtion, (art de trouver les
topiques ou arguments et procd& pour uaiter son sujet), la dispostion (art de composer
son discours), l' hcation (organisation des mots dans la phrase, le sryle), Ia rntnoire (art de
la pr&ence d'esprit poru trouver les arguments) etla prononciation (talent de l'orateur en
acte), Cicron, De Inamtione, Rhnrique Hhhnias, ou encore De Oramre.

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Ce nouveau regard, par ailleurs, est port sur la posie et reste profondment li la diffirsion de la pense noplatonicienne en France:
le Phdre, traduit et prfac par R. le Blanc en 1546, devient une vritable religion de la posie, conue comme traduction inspire de la
parole divine et de sa cration. La difficult pour les traducteurs humanistes est grande : comment, en effet, transposer les mmes ides et les
mmes effets dans un langage autre ? Comment maintenir, donc, le lien
indestructible entre les choses et les mots ?
Parmi les grandes ides de la Dffence 0. Du Bellay, 1549), apparait le
rle de I'imitation, entendre cornme le prconisait Aristote: on ne se

Le Franais aujourd'hui

n"

142, < La littrature en traduction

Pour conclure et en reprenant les mots de J. Rieu (1995, p. 35),la u aduction est un art de I'approximation, o l'important est de mnager des
effes analogues, mme s'ils ne se trouvent pas exactement au mme
endroit o. Il s'agit donc d'un exercice d'accommodation effectue dans le
but d'obtenir les mmes effets que I'original. Dans ce sens, il faur accorder une grande place n l'nergie >, qui < dsigne la figure par laquelle on

panir de I'ide que la traduction est un art. Selon Mn' de Gournay:


Bien traduire, c'est vraiment inventer, c'est engendrer une uvre de
nouveaur6. o Curieusement, les exemples de la Pliade sont rests sans
suite, ce qui est normd tant donn la place que J. Du Bellay accorde la
traduction et c'est la pense d'8. Dolet qui, comme on l'a dj signal,
<

servira ds lors de rfrence.


l,e xvII'sicle se caractrise par la perte de prestige de la posie et la
monte de celui des traducteurs. Selon R Zuber (1968), c'est l qu'est
ne la prose franaise et ce, grce la traducdon. On traduir rour en
prose. Il est certain que dans cet esprit les rgles traductives demeurenr
plutt implicites. Certes, le sicle a fourni ses prescripteurs, dans la personne des grammairiens, plus rationalistes et favorables une traduction
plus juste ou plus exacte. Ainsi, de M&iriac, que l'on verra parmi les
thoriciens du sicle (auteur d'une description de procds) et Gaspard de
Tende ; ainsi les jansnistes, frus des n rglementadons o. De mme, le
procd du mot mot, prescrit par la traduction des textes saints, bien
que faisant frmir d'horreur ces nouveaux traducteurs-auteurs, n a jamais
t abandonn pour la traduction de la sainte ,criture (Le Vayer conseille
de respecter dans u les saintes Lettres o, le moindre iota).
On parle de clart, de simplicit, de bon sens, et surrout de bon gout,
ce qui atteste que la rception prime pour guider le traducteur dans sa
tche. Le souci de I'Acadmie est le style. Concrtemenr, les traducreurs
(comme Giry par exemple), procdent, eux, d'un ct, la transposition

des mots techniques inintelligibles ; de l'autre, l'adoucissement des


mtaphores n ridicules o.
Et certains traducteurs auront une anitude double: rigueur et fidlir
(linrale) pour les documents d'histoire ; libert pour les pices d'loquence, qui sont abondamment traduites en ce sicle, en particulier les
15. J. furu (1995), tEsthtQue dz Du Bellalt,Paris, Sedes, p. 35. Lensemble s'inscrit dans
la querelle des Anciens et des Modernes. En fait, les aftontemenrs enrre T Sbillet et
J. Du Bellay, s'ils ont pu tre violents, n'ont pas dur longtemps. Ds 1553, il y a rconciliation autour des mmes ides.
16. Cit par R Zuber (1995), Izs Bellzs Infdlbs et la formation du gout classQaz, Pans,
Albin Michel, (l'dition 1968), p.37.

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rend les choses prsentes, soit dans leur dynamique, par un style en action
(comme pour Aristote), soit u moyen de leur reprsentation en image,
comme dans un tableau'5 r. Grce elle, la traduction peut provoquer la
mme motion que l'original. Deux principes donc: l'un, rechnique,
I'autre idologique.
Cette position connaitra un retournement la premire moiti du X\4I'
sicle avec I'avnement de la prose et la naissance des belles indles. Ceci
tant, ds le XVI'sicle, on essaye de btir des rgles pour bien traduire,

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te$es de Cicron, dont les Huit Oraisons, parues en 1638, traduites par
Giry D'Ablancourt, Patru et Du Ryer ont servi de manifeste la traduction et ont ouvert arx traducteurs leur entre I'Acadmiet7. n Peser les
mots et non pas les compter o, voil la devise suivie par D'Ablancoun,
Brval, l,a Mnardire. Et, si d'un ct, cette grande libert permet atrx
talents littraires de s'panouir, il va de soi que la qualit de chaque traduction dpend du talent d'crivain de chaque traducteur. Mais, rien estil pas toujours ainsi ?
Cette attitude implique encore l'usage de certains procds comme les
additions, les suppressions et les modifications, employs au nom de la
biensance (, Ce qui est galand Rome est quelquefois ridicule Paris o,
dit Scudry avec d'autres). On peut y ajouter encore: l'ennoblissement,
la n majest n de la traduction; la recherche d'un nouveau rythme.
Dans le souci de l'rt, on rivitera pas la paraphrase (allongeante)18. La
consquence pour le texte traduit, selon R Zuber, c'est le faonnement
d'une belle prose, la mise en valeur du hros, - par l'utilisation des verbes
la voix active -, qui influenceront y compris des auteurs comme Racine
ou Corneille, la modernisation, quelquefois des altrations, des murs
afin que le sicle puisse s'en inspirer et les mes, grandir.

Ainsi, durant le vivant de Richelieu s'est cre la faon dite u classique u de traduire, faon polie, explicite, claire, simple, de bon gout.
Mais, aprs sa mort, la querelle entre les tenants de la fidlit et les
tenants de l'infidlit dans la traduction reprend son cours, ce qui fait
que D'Ablancourt est critiqu au nom d'une nouvelle exigence de
n savoir n (Miramion), absente des propos cicroniens. partir de la
deuxime moiti du sicle, cette exigence de rigueur va s'accroitre et
apparait sous la forme de rgles manant essentiellement des aducteurs
jansnistes. Lre de la libert s'achve ainsi provisoirement.
Ia grande nouveaut qu introduisent les jansnistes sur le plan de la

thorie, cette poque, e$ la prescription de l'quivalence. Nous ne


sommes plus ici la thorie de la n pese > des mots, car chaque image,
chaque mtaphore, chaque n beaut , du texte original doit correspondre
une image, une mtaphore' une n beaut n dans le texte d'arrivete. l fait
est que les mo$, n tant plus pess, mais compts, il faut faire o changer
l'auteur de langue sans le faire changer de pense ) et de Sacy, qui a un
trs beau style, s'explique sur la difficult d'obtenir une traduction la
fois juste et belle.

17. R Zuber cite, parmi d'autres : les Philippiques, l Paradoxes de Cicron par P Du
Ryer (1639-40), De k huange dHhne et de Busire d'Isocrate, par Giry en 1640, les
Contromes de Snque, (1639), les Verrines (1640) par Lesfargues (lac. cit.).
18. On a compris, la traduction classique, en raison de la tendance du franais expliciter,
en raison de son aqpect plutt analytique (contrairement au latin, langue dclinaisons), en
raison defcr@oi de,lapphrase, r&ulte en un te)ce deux fois plus long que I'original,
Ainsi, pourleshxaducdons du tercte de Tcite, l otr I'auteur latin utilise 84 mots, Fauchet
ernploie 164,iBasdoin,.l82,'l,e Mue, 159, Br&al 195 et D'Ablancnw 174.
19. On pourrait y voir, en revanche, une position u anctre, de celle qu'adoptera

H. Meschonnic.

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Thories et pratiques de la traduction linraire en France

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Le Franais aujourd'hui no 142,

La littrature en traduction

Les rgles contraires, en revanche, et comme on l'a dj vu, exprimes


parTende, soulignent la ncessit de traduire les quivalences, de pntrer
I'esprit de I'auteur, de ne pas allonger ni embellir. Le Maistre, par la suite,
formulera dir tglo dans le prolongement de Tende.
Pour ce dernier la premire chose quoi il faut prendre garde dans la traduction franaise : iest d'tre er<trmement fidle et littral, c'est--dire,
d'eirprimer en notre langue, tout ce qui est dans le ladn, et u de le rendre
si bien que si, par exemple, Cicron avoit parl notre langue, il ett parl
de mme que nous le faisons parler dans notre uaduction'o o (R Zuber,
1995, p.143).
Peu peu, les conseils accentuent les efforts faire pour conserver

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De sicle en sicle, I'histoire de la traduction se modifie. Aprs le modelage de la prose franaise, rrec ses rgles, son sryle, le sicle des Lumires
mprise la traduction faite au dtriment de l'expression de la pense et
considre comme I'expression de u seconde main n. La traduction
devient ainsi activit secondaire er roralement dpendante du gout et des
usages (oir la fidlit n est plus de mise). C'est que les raducteurs du XVrrf
sicle ont, entre autres choses, satisfaire au gout du public lemr, devant
non seulement se plier aux rgles grammaticales, stylistiques, rhtoriques
en vigueur dans leur sicle, mais aussi bien rravesrir au nom de la
biensance le contenu des rextes traduits, savoir les texres de l'Antiquit
grco-romaine. Il s'agit d'un sicle otr la traduction n'est plus l'activit
prestigieuse (socialement et artistiquement) qu elle a pu tre durant les
sicles antrieurs.

Lun des traduceurs les plus connus et exemplaires cette poque est
une traductrice, M'" Dacier, A Tanneguy-Lefebvre (165I-1720), pouse
d. Dacier avec qui elle a traduit La Vie d.es bommes illusnes de Plutarque,
aprs Amyot. M* Dacier a, de son ct, entrepris plusieurs traductions, de
Plaute, Aristophane, Trence et enfin de I'Iliadz et de I'Odysse qui lui
valurent la gloire. Dfenseur des Anciens et paniculirement d'Homre, la
traductrice del'Iliade, expose deux types de difficults renconrres dans sa
traduction : la premire, d'ordre potique ; la seconde, de I'ordre des
valeurs thico-esthtiques de l'poque (morale et rceptive) qu elle attribue
la u faiblesse o de la langue franaise.
Ce que M'" Dacier entend pat faiblesses dz k langue frarcaise ne se
situe pas seulement au niveau de la langue proprement parler, comme
on a pu voir par la richesse de sa littrature. Ce qu elle enrend par la
langue, ce sont les usages devenus puristes, conformistes : n Que doit-on
attendre d'une traduction en une langue comme la ntre, toujours sage,
ou plutt timide, et dans laquelle il ny a presque point d'heureuse hardiesse, parce que toujours prisonnire dans ses usages, elle n'a pas la
moindre libert#'

20. Introduction, I'Iliadz, ALeide, \?'eistein et tls, 1766, cit par


Les Belhs Infidlhs, Marseille, Cahiers du Sud, 1959, p.5.
21. Voir I. Osrrc-Dpn, bc. cit., p. 158 et sq.

Mounin, bc.cit.,

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l'quilibre, les proportions, pour viter les rptitions, les sons dsagrables, brei intervenir dans le texte d'arrive.

Thories et oratioues de la traduction littraire en France

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Cene faon de traduire, on la ouve galement chez Rivarol, traducteur


de Dante, disciple de labb Delille dans I'art de tout dire avec lgance.
l,a dualit qui s'annonce partir de ce moment et qui sera patente au
xvIII" sicle, le sicle des o belles infidles >, ne se situe plus entre les mots
et les sens, mais plus insidieusement, entre les mots du texte, la n leftre ,,
et les sens tels que prconise la langue officielld' laquelle n'est pas,
comme on le sait, la langue de tous les Franais, mais la langue de la
Cour, la langue du Droit, de ldministration, de l'fume. Entre texte et

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Cet tat de choses, que l'on observe en diachronie, montre la tnacit


de la position classique qdillustrent toutes ces thories qui se trouvent
la base des normes du systme traductif franais et dont les u tendances
dformantes n de la traduction franaise analyses par A. Berman (1985)
ne sont que I'envers. Une position traductive dite libre mais qui, au cours
des sicles, est devenue de plus en plus servile, I'origine de la fameuse
dualit devant laquelle le traducteur devra choisir : la source ou la cible.
Il aura fallu amendre le xnc sicle pour que la pense sur la traduction
se modifie. Ainsi, la suite de la Rvolution, pour plusieurs raisons, dont
I'influence du romandsme allemand, on s'ouvre vers l'Autre, l'tranger,
vers d'autres cultures'3. Le grand nom qui se dtache dans le sicle est
celui de Franois Ren de Chateaubriand qui innove plus d'un titre:
non seulement par le dsir de dcrire la faon dont il a traduit Le Paralh
perdu de J. Milton'4, mais par l'affirmation de l'avoir traduit o limralement ). Chateaubriand estime qu il a rvolutionn la faon de traduire,
mais ce qui lui importe davantage, c'est la description des procds qu il
a mis en Gurrre pour le faire. On peut compter parmi ses procds, le respect, voire le calque de la syntaxe anglaise au dtriment des rgles du bon
usage franais, l'activation de l'intertextualit (Snque, la Bible), la cration de nologismes, le respect des u mots horribles > et des ( mots communs D, donc des diffrents niveaux du texte de Milton, ainsi que de
I'obscur (Dieu). Chateaubriand est le premier traducteur de la Modernit

se rclamer d'une traduction ( mot mot )), qu'un enfant pourrait


suivre avec le doigt et il est considr par A. Berman, minent uaductologue contemporain, comme le u traducteur exemplaire r.
Thories descdptives, naissance de la traductologie
Au rcf sicle la naissance de la linguistique va permettre la traductologie de naitre et de se dvelopper. Entre l'aprs-guerre et les annes
1970,|'intrt pour la traduction de la part de linguistes et philosophes
du langage se dveloppe en France et l'tranger. D'abord tourne vers
les problmes linguistiques (mthodes, pdagogie, philologie), elle s'intresse peu peu (1980) I'aspect proprement littraire de la traduction
(esthtique, potique) et l'aspect philosophique (thique). La faon
22. P Bounonu (1982), Ce qaz parla ueut dire, Paris, Fayard.
23. Dans notre ouvrage (loc. cit.), nous considrons Chateaubriand comme un prcurseur
des thoriciens de la description en traduction limraire.
24. Yoir F. R ps CnnrrnusRlANp (1983), < Remarques sur la traduction de Milton ,,
Po(r'sie, n" 23, Patis, Belin, p. 112 et sq.

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l'usage donc.

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Le Franais aujourd'hui

n" 142, (

La littrature en traduclion n

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tions traditionnelles comme tant n ethnocentriques u (1985). partir


d'une rflexion qui lui est propre, mais qui converge vers celle de
\7. Benjamin'' (1926) et I'aide des propos renus par les potes allemands dfenseurs d'une pratique littraliste du traduire comme constitutive de la culture, A. Berman propose la critique de la traduction
travers la n traductologie, comme n forme ou champ de savoir, rapprocher de ces formes de discours rcenrs que sont l'archologie de
M. Foucault, la grammatologie de J. Derrida ou la potologie dveloppe en Allemagne par B. Alleman ,, (1984). Ce savoir, il le dfinit
dans son ouvrage, de parution posthume, Pour une critique des naductions : John Donne, Gallimard (Paris, 1995) comme un < savoir discursif
et concepruel essayant de conqurir une scientificit propre ,. Cette critique va ouvrir un nouvel espace thorique er prarique de la traduction
littraire en Francd6.
Une nouvelle faon de traduire, la fois u littraliste > et < libre > nair en
France avec les traductions de M. Deguy, de J. Risset, de P. Klossowski, de
J. Roubaud, qui pratiquent une rraduction la fois < isomorphique n er

tourne vers I'avenir : ni littrale, ni libre, mais structurellement lie


I'original et sur laquelle il y aurait beaucoup dire, mais les limites de cet
expos nous interdisent de le fur?.
Ins OSEKI-DEPR
Universit de Provence (Centre d'Aix)
Dpartement de littrature gnrale et compare

UFRIACS

la redcouverte du texte benjaminien (, la tche du traducteur r) a t essentielle


pour la traduction lirtraire contemporaine.
26. Son premier ouvrage imporant, Lpreuae dz l'tranger, Paris, Gallimard, coll.
u essai r, 1984, consiste en une analyse trs frucueuse du Romantisme allemand et des
auteurs qui ont accord la traducdon une place primordiale aussi bien dans le dveloppement de la pense que dans celui de la culture en gnral.
27.Onperur citercommeexemplelatraduction duQohktdeJ. Roubaud (Biblz,Bayard,,
2000), dans laquelle ce qui est traduit relve la fois de I'organisation et de la poticit de
I'original.
25.

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classique de traduire est remise en Gruse et la u rvolution > annonce par


Chateaubriand permet au philosophe A. Berman de condamner les posi-

Thories et pratiques de la traduction littraire en France

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