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Victor-Marie Hugo

Victor-Marie Hugo, n le 26 fvrier 1802 Besanon et mort le 22 mai 1885 Paris, est un
crivain, dramaturge, pote, homme politique, acadmicien et intellectuel engag franais considr
comme le plus important des crivains romantiques de langue franaise et un des plus importants
crivains de la littrature franaise.
Son uvre est trs diverse : romans, posie lyrique, drames en vers et en prose, discours
politiques la Chambre des Pairs, correspondance abondante.
Victor Hugo a fortement contribu au renouvellement de la posie et du thtre en tant que chef de
file du mouvement romantique. Il a aussi permis de nombreuses gnration de dvelopper une
rflexion sur l'engagement de l'crivain dans la vie politique grce ses multiples engagements qui
le condamneront l'exil.
L'ensemble de ce qui a survcu des crits de Victor Hugo (plusieurs lettres personnelles ont
t volontairement dtruites par ses excuteurs testamentaires Paul Meurice et Auguste Vacquerie) a
t publi chez Jean-Jacques Pauvert et reprsente presque quarante millions de caractres.
L'ensemble de mon uvre fera un jour un tout indivisible. [...]Un livre multiple rsumant
un sicle, voil ce que je laisserai derrire moi [...] Lettre du 9 dcembre 1859
travers ces mots, on devine une volont farouche de pratiquer tous les genres : roman, posie,
thtre, essai, etc. autant qu'une passion du Verbe, condition toutefois que ce dernier soit ancr
dans l'Histoire. Par consquent, distinguer la fiction proprement dite de l'engagement politique est,
chez Hugo plus que chez tout autre crivain, une gageure

Le pote
vingt ans, Hugo publie les Odes, recueil qui laisse dj entrevoir, chez le jeune crivain, les
thmes hugoliens rcurrents : le monde contemporain, l'Histoire, la religion et le rle du pote,
notamment. Par la suite, il se fait de moins en moins classique, de plus en plus romantique, et Hugo
sduit le jeune lecteur de son temps au fil des ditions successives des Odes (quatre ditions entre
1822 et 1828).
En 1828, Hugo runit sous le titre Odes et Ballades toute sa production potique antrieure.
Fresques historiques, vocation de l'enfance ; la forme est encore convenue, sans doute, mais le
jeune romantique prend dj des liberts avec le mtre et la tradition potique. Cet ensemble permet
en outre de percevoir les prmices d'une volution qui durera toute sa vie : le catholique fervent s'y
montre peu peu plus tolrant, son monarchisme qui se fait moins rigide et accorde une place
importante la toute rcente pope napolonienne ; de plus, loin d'esquiver son double hritage
paternel (napolonien) et maternel (royaliste), le pote s'y confronte, et s'applique mettre en scne
les contraires (la fameuse antithse hugolienne !) pour mieux les dpasser :

Les
sicles,
tour

tour,
ces
Diffrents
par
leur
sort,
semblables
Trouvent un but pareil par des routes contraires.

gigantesques
en
leurs

frres,
vux,

Puis Hugo s'loigne dans son uvre des proccupations politiques immdiates auxquelles il
prfre un temps l'art pour l'art. Il se lance dans les Les Orientales (l'Orient est un thme en
vogue) en 1829, (l'anne du Dernier jour d'un condamn).
Le succs est important, sa renomme de pote romantique assure et surtout, son style
s'affirme nettement tandis qu'il met en scne la guerre d'indpendance de la Grce (l'exemplarit de
ces peuples qui se dbarrassent de leurs rois n'est pas innocente du contexte politique franais) qui
inspira galement Lord Byron ou Delacroix.
Ds Les Feuilles d'automne (1832), Les Chants du crpuscule (1835) Les Voix intrieures
(1837), jusqu'au recueil Les Rayons et les ombres (1840), se dessinent les thmes majeurs d'une
posie encore lyrique le pote est une me aux mille voix qui s'adresse la femme, Dieu,
aux amis, la Nature et enfin (avec Les Chants du crpuscule) aux puissants qui sont comptables
des injustices de ce monde.
Ces posies touchent le public parce qu'elles abordent avec une apparente simplicit des
thmes familiers ; pourtant, Hugo ne peut rsister son got pour l'pique et le grand si bien que,
ds le premier vers des Feuilles d'automne, on peut lire le fameux :
Ce
sicle
avait
deux
ans !
Rome
remplaait
Sparte
Dj Napolon perait sous Bonaparte
On le voit, Hugo s'applique d'emble ancrer le pote dans l'Histoire. Il ne l'en fera jamais
sortir, tout au long de son uvre.
partir de l'exil commence une priode de cration littraire qui se caractrise par sa
richesse, son originalit et par sa puissance. C'est alors que natront certains des plus fameux
pomes de la langue franaise (l'Expiation dans les Chtiments, Booz endormi dans la Lgende des
sicles, pour ne citer que ces deux exemples).
Les Chtiments sont des vers de combat qui ont pour mission, en 1853, de rendre public le
crime du misrable Napolon III : le coup d'tat du 2 dcembre.
Quelques annes plus tard, Hugo dclare, propos des Contemplations qui paraissent en
1856 : Qu'est-ce que les Contemplations ? Les mmoires d'une me [] Apothose lyrique,
marque par l'exil Guernesey et la mort (cf. Pauca Meae) de la fille adore : exil affectif, exil
politique : Hugo part la dcouverte solitaire du moi et de l'univers.
Enfin, la Lgende des sicles, son chef-d'uvre, synthtise rien moins que l'histoire du monde
en une immense pope parue en 1859 ; L'homme montant des tnbres l'Idal [16], c'est--dire
la lente et douloureuse ascension de humanit vers le Progrs et la Lumire.
En juin 1878, Hugo fut victime d'une congestion crbrale qui mit pratiquement fin son
activit d'criture. Toutefois de trs nombreux recueils, runissant en fait des pomes datant de ses
annes d'inspiration exceptionnelle (1850-1870) continuaient de paratre rgulirement (La Piti

suprme en 1879, L'ne, Les Quatre Vents de l'esprit en 1881, la dernire srie de la Lgende des
sicles en 1883...), contribuant la lgende du vieil homme intarissable jusqu' la mort.
Tantt lyrique, tantt pique ; combattant infatigable et pre vaincu ; tour tour classique et
audacieux, Hugo est tout cela la fois et davantage : celui qui a profondment mu ses
contemporains (qui ne connat le trs clbre Demain, ds l'aube... ?), exaspr les puissants et
inspir les plus grands potes de son temps et des temps venir.

Principales oeuvres :
Odes (Posies, 1822)
Cromwell (Thtre, 1827)
Hernani (Thtre, 1830)
Les Feuilles d'automne (Posies, 1831)
Notre-Dame de Paris (roman historique, 1831)
Marie Tudor (Thtre, 1833)
Lucrce Borgia (Thtre, 1833)
Ruy Blas (Thtre, 1838)
Les Rayons et les Ombres (Posies, 1840)
Les Chtiments (1853)
Les Contemplations (1856)
La Lgende des Sicles (Posie, 1859)
Les Misrables (roman, 1862)
William Shakespeare (essai 1864)
Les Travailleurs de la mer (roman, 1866)
L'Homme qui rit (roman philosophique, 1869)
L'anne terrible (1872)

Quatre-vingt-treize (1874)
L'Art d'tre grand-pre (1877)
Les Quatre Vents de l'esprit (1881)
Choses vues (1887)

1er janvier
Enfant, on vous dira plus tard que le grand-pre
Vous adorait ; qu'il fit de son mieux sur la terre,
Qu'il eut fort peu de joie et beaucoup d'envieux,
Qu'au temps o vous tiez petits il tait vieux,
Qu'il n'avait pas de mots bourrus ni d'airs moroses,
Et qu'il vous a quitts dans la saison des roses ;
Qu'il est mort, que c'tait un bonhomme clment ;
Que, dans l'hiver fameux du grand bombardement,
Il traversait Paris tragique et plein d'pes,
Pour vous porter des tas de jouets, des poupes,
Et des pantins faisant mille gestes bouffons ;
Et vous serez pensifs sous les arbres profonds.
1er janvier 1871