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El concepto de patrimonio es producto de la aparicin de la Historia como disciplina

autnoma en la primera mitad del siglo XIX. Su origen, se remonta al siglo anterior, cuando

se desarrolla una nueva filosofa de la historia (posibilitada por los ataques de los filsofos
empiristas a las concepciones cartesianas). La Ilustracin continu profundizando en la
renovacin de la ciencia histrica, dotndola al mismo tiempo de sus contenidos ms
caractersticos como el desprecio por algunas pocas consideradas oscuras y una
concepcin uniforme de la naturaleza humana. Sern Rousseau y Herder1 los encargados
de relativizar esos conceptos y, de esa manera, sentar las bases del nuevo edificio histrico
del romanticismo cuya ms completa configuracin es la filosofa de la historia de Hegel y
cuyos dos pilares fundamentales sern el historicismo y el nacionalismo ( Hernando, 1995).
El historicismo2 supone la idea de que lo que ha sucedido en el pasado, con atencin
prioritaria a su ubicacin espacio temporal, aclara y justifica los hechos histricos y, sobre
todo, explica el presente al considerarse a ste como el ltimo eslabn de ese largo proceso
evolutivo. De esa manera la coherencia interna de cada civilizacin y de cada sociedad es
total: no hay desarmona entre las prcticas espirituales y sus modelos polticos, ideolgicos
y religiosos, pero tambin es punto de referencia para un desarrollo posterior de la historia.
En su versin minoritaria es una propuesta reaccionaria de vuelta a la sociedad del Antiguo
Rgimen, de vuelta a una resacralizacin de la sociedad. Y en su versin dominante supone
la consolidacin del proyecto burgus, una estrategia contrarrevolucionaria de la burguesa
que busca un nuevo consenso para cimentar el orden social, asustada tras 1815 por el
avance de las ideas revolucionarias en las clases populares.
Para lo cual se apoya en el nacionalismo, se intenta reconstruir la historia de la nacin, que
gracias a la revolucin liberal burguesa se constituye como unidad indivisible, basada en la
raza, la lengua y la misma historia. Se busca en la historia el sentimiento de unidad
nacional, asociado a valores como el sentimiento cristiano, el herosmo, la libertad el
patriotismo y se encuentra generalmente en la edad media. Esos valores se encarnan en
personajes histricos (en ese momento abundan las biografas), adems cada uno de estos
personajes histricos es la representacin del genio colectivo. A travs de desenterrar los
acontecimientos ms representativos en los que se plasman aquellos valores, se intenta
configurar una memoria colectiva nacional. De ese modo el historicismo romntico sirve a
los intereses del estado burgus y al mismo tiempo acomete la manipulacin de la historia
que tiene las conclusiones sealadas a priori.

El patrimonio es el conjunto de bienes y derechos,


pertenecientes a una persona, fsica o jurdica.

cargas y obligaciones,

Definicin jurdica
En el mbito legal, el concepto es el conjunto de relaciones jurdicas pertenecientes a
una persona, que tienen una utilidad econmica y por ello son susceptibles de
estimacin pecuniaria, y cuya relaciones jurdicas estn constituidas por deberes y
derechos (activos y pasivos).1 Desde este punto de vista, la consideracin del valor
de un bien patrimonial se descontar del mismo el valor de las cargas que se hallen
gravando los bienes patrimoniales.
Otros tipos de patrimonio
En referencia a personas reales y desde un punto de vista de uso amplio, menos
preciso del trmino lo heredado generalmente se refiere a los bienes y derechos a
los que los individuos acceden como miembros de alguna comunidad. As, por ejemplo,
se suele hablar del patrimonio como la herencia debido a la pertenencia a una familia.
Pero tambin hay patrimonios a los cuales los individuos tienen acceso como
miembros de comunidades ms amplias, tales como los patrimonios regionales y/o
nacionales (por ejemplo: el patrimonio industrial, el Patrimonio Nacional, el patrimonio
histrico de cada pas o cultura (vase la pgina de desambiguacin correspondiente:
patrimonio histrico), pero adems hay los denominados patrimonios culturales (vase
tambin Patrimonio Cultural Inmaterial, patrimonio arquitectnico, etctera) e incluso
patrimonio de la humanidad.
Teora del patrimonio
La mayora de los autores trazan el origen de la teora del patrimonio a la obra de
Aubry y Rau de 1873.8 Ellos definen patrimonio como el conjunto de relaciones
jurdicas valorables en dinero, que son los activos o pasivos de una misma persona, y

que se considera una universalidad jurdica (lensemble des rapports de droit


apprciables en argent, qui ont pour sujet actif ou passif une mme personne et qui
sont envisag comme formant une universalit juridique).
Lo anterior implica varias cosas:9 Cada persona tiene un patrimonio (es, por decirlo as,
una caracterstica o atributo universal de las personas) y ese patrimonio es individual,
nico, indivisible. Sigue que el patrimonio como tal es diferente a lo que lo constituye
(el patrimonio es como una bolsa, cuyo contenido son derechos de propiedad, etc.).
Sigue tambin que no todos los derechos o bienes de una persona son patrimoniales
(solo aquellos capaces de ser evaluados monetariamente). Finalmente, la mayora de
las autoridades que adoptan esta posicin entienden los derechos desde el punto de
vista subjetivo. (ver Derecho subjetivo). Consecuentemente muchos autores se refieren
a esta percepcin como la concepcin subjetiva del patrimonio (a diferencia del
patrimonio objetivo).
La teora del patrimonio considera que el patrimonio es independiente de los bienes
que una persona posea. Inclusive, una persona puede no tener ningn bien, y aun as,
tiene un patrimonio. Es, en otras palabras, una aptitud para poseer, de tal forma que el
patrimonio de una persona tambin incluye derechos de propiedad futuros.
Los bienes de la persona forman un todo unitario que responde por las obligaciones
que esta haya contrado, es decir, cuando una persona se obliga, obliga a la masa de
bienes. El mejor ejemplo del resultado prctico de esta definicin de patrimonio es el
caso de los acreedores quirografarios.10 Desde este punto de vista se considera que el
acreedor quirografario tiene un derecho personal sobre el patrimonio del deudor, pero
no sobre los bienes. El deudor puede enajenar todos sus bienes y sustituirlos por otros
totalmente distintos, y el acreedor no puede hacer nada para evitarlo, pero
cualesquiera que sean esos bienes, el acreedor contina manteniendo su derecho. As,
el acreedor quirografario tiene un derecho personal sobre el patrimonio del deudor,
pero no puede disponer sobre sus bienes (salvo un acto simulado con la intencin por
parte del deudor de perjudicarle).
Vinculacin a la personalidad jurdica
El patrimonio es una consecuencia de la personalidad. Los elementos tanto del activo
como del pasivo se hallan sometidos a las disposiciones de una nica voluntad: las de
la persona titular. De esta premisa se desprenden tres principios:
o
o

Solo las personas pueden tener patrimonio: esto acapara tanto las personas
fsicas como las jurdicas.
Toda persona tiene un patrimonio: con la separacin de los bienes del
patrimonio, se llega a la conclusin que toda persona tiene un patrimonio, cuyos
contenidos varan. El patrimonio no es ms que una potencialidad adquisitiva
que toda persona tiene.
La relacin entre persona y patrimonio no consiste en un derecho. La persona es
titular de su patrimonio, pero no tiene sobre l derechos de disposicin. Una
persona no puede, por ejemplo, transmitir su derecho a adquirir bienes en el
pasado.

Caracteres derivados

Intransmisibilidad del patrimonio

Transmisin mortis causa: cuando el sujeto muere, se


extingue la personalidad titular del patrimonio. Es decir, el
patrimonio se desvincula de la persona, transmitindose a
los herederos, y que actan como una extensin de su
personalidad. As, en la sucesin no se dispone sobre los
bienes y las obligaciones del muerto, sino sobre todo su
patrimonio en general.
Transmisin inter vivos: la cesin del patrimonio inter vivos queda prohibida,
pues como se expuso anteriormente, el patrimonio es una caracterstica de la
personalidad.

Indivisibilidad del patrimonio


Siendo la personalidad indivisible y el patrimonio una emanacin de aquella, una
persona nicamente puede tener un patrimonio.
Inembargabilidad del patrimonio
Bajo el mismo criterio anterior, el patrimonio es inembargable. Sera absurdo
considerar el embargo a una persona de su potencial de adquirir derechos y
obligaciones de apreciacin pecuniaria futuras.
Caractersticas jurdicas del patrimonio
Desde el punto de vista ms simple, explcito en muchas legislaciones a partir del
Cdigo Napolenico, considerando el patrimonio ya sea como la herencia de un
individuo o como su propiedad, el patrimonio solamente abarca elementos capaces de
ser evaluados monetariamente o de apreciacin pecuniaria. As, existen derechos
extrapatrimoniales, como lo son el derecho a la vida, a la libertad, al voto, etc, que, a
pesar de ser ejercidos individualmente, no son de propiedad individual propiamente tal,
razn por la cual el sujeto no puede disponer de ellos como s lo puede hacer con los
bienes de su patrimonio.
Es a partir de esta concepcin como en algunos pases se aplica el llamado impuesto
sobre el patrimonio. Desde este punto de vista el patrimonio se compone de un activo
y un pasivo:
Pasivo
Sobre el pasivo patrimonial recaen las obligaciones, deudas y cargas en general. Este
pasivo es respaldado por los activos que forman parte del patrimonio. As, por ejemplo,
en una sucesin mortis causa, los herederos reciben un patrimonio, que si incluye
deudas no satisfechas y exigibles, deben satisfacerlas.
Una atribucin patrimonial es, en derecho, un acto jurdico por medio del cual una
persona proporciona a otra una ventaja o un beneficio de carcter patrimonial.
Desplazamiento patrimonial es un trmino jurdico. Es ms concreto que el recogido
en la definicin de atribucin patrimonial, ya que requiere que la citada ventaja o

beneficio se materialice en un bien dinerario o no dinerario, que cambia de titularidad,


dejando as al margen toda atribucin patrimonial que suponga para el beneficiario la
evitacin de un gasto.
Teora del patrimonio afectacin
Esta teora surge a partir de las crticas a la teora clsica, en especial a lo relacionado
con la conceptualizacin de la indivisibilidad e inalienabilidad del patrimonio ademas
desvincula las nociones de patrimonio y personalidad sin dejar de dar importancia a la
relacin jurdica que los une.
Sustenta que las personas pueden tener diferentes patrimonios segn sea el destino
que le den, ejemplo: un sujeto que forma una sociedad annima, adems registra un
patrimonio familiar y establece un fideicomiso a favor de sus padres ya ancianos
Podemos diferenciar la teora del patrimonio de afectacin en que considera que de
hecho una persona puede tener distintos patrimonios, en razn de que puede tener
diversos fines jurdico-econmicos por realizar, as como que dichos patrimonios,
considerados como masas autnomas, pueden transmitiese por actos entre vivos.
Esta teoria no ha sido aceptada universalmente por todas las legislaciones y son
todava muchas las que, con una serie de excepciones, siguen utilizando la teora
clsica. En este ltimo supuesto se encuentra la legislacin mexicana,
fundamentalmente en lo relativo al principio de indivisibilidad.