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Cette dissertation a t crite, en quatre heures, par mademoiselle milie STUMPF, le 18 mai

2001.

LINTERVENTION DE LTAT EST-ELLE NCESSAIRE


DANS UNE CONOMIE DE MARCH ?
Plan adopt
I.-- Lintervention de ltat : une ncessit en priode de crise
A.-- Il revient ltat de combler les carences du march
B.-- En situation de sous-emploi, la relance de lconomie ncessite lintervention de la
puissance publique
II.-- Ltat perturbe lquilibre naturel " spontan " du march, et ainsi ne permet pas une
allocation optimale des ressources
A.-- Le primat imprieux du march
B.-- Ltat nagit pas toujours dans lintrt et le bien-tre de la socit.
" Ltat ne fait pas le bonheur. Le march ne fait pas le bonheur ", tels sont deux titres parmi les
missions animes par Jacques Gnraux sur France Culture et repris dans la revue Alternatives
conomiques.
Nous voyons bien que le bien-tre de lconomie qui est un objectif primordial se trouve face un
dilemme. Dpend-il du march ou de ltat ? La rponse nest pas vidente, mais toujours est-il
quaujourdhui la libert dentreprendre semble dominante dans lconomie capitaliste que nous
connaissons. Si lconomie de march est un systme o lactivit sautorgule delle-mme, il
apparat cependant que le march ne puisse pas tout internaliser et donc quune force extrieure,
" dtache des contingences matrielles " comme disait Keynes, intervienne, savoir ltat.
ce sujet, les opinions divergent et sopposent mme radicalement travers lhistoire du
XXe sicle notamment.
Ainsi, en 1929, aprs le krach boursier du " jeudi noir ", ltat jouera un rle indispensable dans
lconomie. En effet, en 1936, John Maynard KEYNES dans sa " Thorie gnrale de lemploi, de
lintrt et de la monnaie " lui confre un rle central. Selon lui, seule lintervention de ltat
permettra lconomie de sortir de la situation de sous-emploi dans laquelle elle se trouve. Les
politiques de relance vont bon train, et la France connat la priode mythique des Trente
Glorieuses. Cependant, dans les annes 70, les politiques keynsiennes savrent inefficaces pour
la reprise de lconomie aprs le premier choc ptrolier. En raction cela un renouveau libral
voit le jour avec deux conomistes fondamentaux, Friedrich von HAYEK de lcole autrichienne et
Milton FRIEDMAN, chef de file des montaristes. Ainsi, les annes 70 permettent HAYEK de
connatre une certaine conscration, une revanche par rapport 1936 o sa pense fut clipse par
celle de KEYNES.
Ces deux conomistes libraux ainsi que beaucoup dautres par la suite prnent la non-intervention
de ltat au profit dun march libre et spontan qui assure lquilibre de lconomie.
Le dbat entre les keynsiens et les libraux semble donc bien ancr dans la ralit, mais ny a-t-il
pas des situations conomiques particulires qui ncessitent lintervention de ltat ? Celui-ci
permet-il une amlioration de lactivit conomique ?

Pour tenter dy rpondre, nous verrons dans un premier temps que lintervention de ltat est une
ncessit en priode de crise puis nous montrerons cependant que ltat peut perturber lquilibre
naturel, " spontan " du march et ainsi quil ne permet pas une allocation optimale des ressources.
I.-- LINTERVENTION DE LTAT : UNE NCESSIT EN PRIODE DE CRISE
Avant de montrer que lintervention conjoncturelle de ltat est ncessaire, dans certaines
conditions, pour relancer la croissance conomique, il nous faut dabord voir que ltat a un
premier rle important dans lconomie puisquil permet de combler les carences du march.
A.-- IL REVIENT LTAT DE COMBLER LES CARENCES DU MARCH
Ce rle que certains conomistes attribuent ltat sinsre dans lconomie du Bien-tre. En effet,
le march ne peut pas tout internaliser. Celui-ci tant fond sur le principe de la libre proprit
prive et de la responsabilit des individus comme le dit Pascal SALIN, lintervention de ltat
peut se rvler utile pour pallier les insuffisances du march plusieurs niveaux.
Ainsi tout dabord, selon lconomiste britannique Arthur Cecil PIGOU, cest ltat de grer les
externalits, une externalit tant un acte de consommation ou de production commis par un agent
qui agit de faon positive ou ngative sur lutilit dun autre agent, sans que cette interaction ne
transite pas le mcanisme des prix cest--dire par le march.
Arthur PIGOU distingue alors le produit marginal net priv du produit marginal net social et
explique que quand le second est infrieur au premier cela signifie quun agent produit des
externalits ngatives supportes par dautres agents. Nous comprenons alors que quand les deux
produits marginaux sont gaux, il ny a pas dexternalits, tout est internalis par le march.
Lorsquune externalit existe, PIGOU proposera une solution qui ne rgle pas le conflit entre les
agents puisque, selon lui, il faut taxer celui qui met une externalit ngative. Cette solution sera
critique plus tard par Ronald COASE qui prconisera, lui, une solution contractuelle. Ltat peut
dcider dattribuer par exemple une rivire, soit lusine qui pollue et, ce moment-l, les
riverains pourront rduire le niveau de pollution moyennant un ddommagement lusine. Ltat
peut attribuer la rivire aux riverains et ce moment-l, lusine pourra polluer la rivire condition
de compenser les effets de la pollution par des versements aux riverains. Le fait de donner la
proprit de la rivire lune des parties ouvre la possibilit de ngociations contractuelles, et donc
de trouver une solution.
Par ailleurs, ltat est indispensable pour soccuper des biens collectifs purs, cest--dire des
infrastructures. Adam SMITH le prvoyait dj en 1776 dans " La richesse des Nations " en plus de
ses fonctions rgaliennes.
En effet, il existe des biens indispensables la socit comme les routes ou les phares par exemple,
mais qui ne peuvent pas tre pris en charge par un seul individu car la dpense serait trop
importante. Ds lors, il appartient ltat, travers les impts, de financer ses biens.
Par ailleurs, ltat intervient aussi dans le domaine des monopoles naturels. En effet dans certains
domaines une seule entreprise est plus rentable que plusieurs, plus rentable " quune myriade
dentreprises " comme disait SCHUMPETER. (Ndp, tous les conomistes ne saccordent pas pour
en confrer le contrle la puissance publique, voir notamment Pascal SALIN ou encore
BAUMOL, PANZAR et WILLIG.

Nous avons donc vu que le march ntait pas capable de tout internaliser et que lintervention de
ltat tait ncessaire dans certains domaines.
Si ltat intervient en tant que supplant du march, il savre aussi tre un instrument efficace de
reprise conomique.
B.-- EN SITUATION DE SOUS-EMPLOI, LA RELANCE DE LCONOMIE NCESSITE
LINTERVENTION DE LA PUISSANCE PUBLIQUE
Le rle de ltat en tant que stimulateur de lactivit conomique et de relance de la croissance a
t dfendu par KEYNES aprs la crise de 1929. La thorie keynsienne se place dans un contexte
de sous-emploi et dans une approche macroconomique, cest--dire avec un raisonnement au
niveau des grandes variables de lconomie telles la demande, la consommation ou
linvestissement.
Selon KEYNES, la seule faon de sortir du sous-emploi est de relancer la demande. En effet, selon
lui, tout part de la demande effective et non pas de loffre comme le soutiendront les " supply
siders ". Ainsi, pour KEYNES, la demande effective est la demande anticipe par les entrepreneurs
pour leur permettre de mettre en uvre un certain niveau de production et donc demploi.
Seulement pour que les entreprises embauchent, il faut que les perspectives de ventes soient
bonnes, cest--dire que la demande (qui est gale la consommation, linvestissement et les
exportations en conomie ouverte) soit importante. Or, celle-ci est faible en situation de sousemploi en raison dune faiblesse des revenus. Ds lors, il appartient ltat de la stimuler en
injectant de la monnaie dans lconomie, cest ce que lon appelle le principe du multiplicateur. En
effet, celui-ci dcrit les mcanismes en chane lissue desquels une injection de revenus dans
lconomie par un investissement autonome de ltat, a provoqu une augmentation de la
production suprieure linvestissement initial. Cette relance se fait donc travers le budget. Ici
ltat peut aller jusquau dficit budgtaire qui sera rsorb ultrieurement car les recettes vont
augmenter.
Par ailleurs, plus la propension consommer est forte et plus l'effet multiplicateur sera efficace ;
ds lors il faut augmenter les bas salaires car leurs dtenteurs ont une plus forte propension
consommer. En effet, ceux qui ont un revenu lev consacrent une part de leur revenu la
consommation moins importante que ceux qui ont un faible revenu. C'est ce que KEYNES appelle
la loi psychologique fondamentale, la consommation augmente avec le revenu mais un niveau
rythme, c'est--dire que la propension marginale consommer est positive mais elle serait
dcroissante.
Ensuite, KEYNES explique que l'pargne a un rle nfaste pour l'conomie car c'est une fuite. Les
effets du multiplicateur sont de moins en moins efficaces car tous les revenus distribus ne sont pas
rinjects dans le circuit conomique puisqu'une partie est pargne. Il ne faut pas omettre qu'en
conomie ouverte, une partie des revenus sert payer les importations et qu'ainsi le multiplicateur
est moins efficace.
Par son investissement autonome, l'tat va donc distribuer des revenus qui permettent d'augmenter
le pouvoir d'achat des consommateurs, les entreprises face l'augmentation de la demande devront
produire plus et donc embaucheront. Pour KEYNES, cela est possible car l'offre est infiniment
lastique jusqu' la situation de plein-emploi des facteurs de production. En effet, celle-ci peut
augmenter car tous les facteurs de production ne sont pas utiliss. Selon cet auteur, il existe une
demande globale de plein-emploi et c'est ce niveau que l'conomie doit atteindre.

Ainsi, lorsque la demande est infrieure la demande globale de plein-emploi, on est en situation
de sous-emploi, dans le cas o elle serait suprieure, on se trouve en situation d'inflation. C'est ce
que KEYNES nomme l'cart inflationniste. En injectant de la monnaie dans l'conomie nous
comprenons donc que, selon lui, l'inflation parat tre la condition permissive pour assurer le pleinemploi.
Nous voyons donc que pour KEYNES il n'y a pas de dichotomie entre la sphre relle et la sphre
montaire, les variations d'pargne liquide que conservent les mnages influent sur l'activit. Ainsi,
l'tat permet donc de relancer l'activit conomique par une stimulation de la demande. Il est
vident que le rle de la puissance publique apparat ici trs bnfique mais comme l'explique
Jean-Pierre FOIRRY, l'tat peut aussi bien tre bienveillant que conglomral. Ds lors, nous
voyons que l'tat peut, pour diverses raisons, apparatre nfaste pour certains conomistes.
II.-- Ltat perturbe lquilibre naturel " spontan " du march, et ainsi ne permet pas une
allocation optimale des ressources
Pour les conomistes libraux, l'tat perturbe le fonctionnement du march et ils expliquent aussi
que les politiques conjoncturelles keynsiennes sont inefficaces. Nous montrerons ensuite que pour
l'"cole des choix publics" ("public choice"), l'tat n'agit pas toujours dans l'intrt et le bien de la
socit.
A.-- LE PRIMAT IMPRIEUX DU MARCH
L'ide de la primaut du march dans l'conomie a surtout t dfendue par HAYEK, pou qui, seul
le march permet la ralisation des intrts individuels et de la civilisation. HAYEK voit le
capitalisme comme un "ordre spontan" qui se rgule tout seul par l'intermdiaire du systme de
prix. Ainsi, pour HAYEK, les prix et notamment les salaires doivent tre totalement flexibles.
Selon lui, les syndicats sont la cause du chmage car ils empchent un juste quilibrage des salaires
En crant en 1947 la Socit du Mont-Plerin prnant le libralisme et l'conomie de march,
HAYEK explique que l'tat ne doit intervenir que pour assurer le fonctionnement dit spontan du
march et la libert des individus. Selon lui, seule la soumission au march permet la libert et la
satisfaction maximale des individus. Pour cet auteur, ce n'est pas l'insuffisance de la demande qui
est la cause du sous-emploi, mais l'injection trop importante de monnaie de la part des autorits
montaires (donc l'tat). En effet, une injection de monnaie dans l'conomie ne permet pas de
rsorber le chmage, au contraire, elle entrane des disparits suffit dans la rpartition de la
production entre les diffrents secteurs (notamment entre ceux qui produisent des biens de
consommation et ceux qui produisent des biens d'quipement) et elle peut aggraver le chmage en
prcipitant les crises. Les politiques keynsiennes peuvent atteindre une situation contraire
l'objectif initial. Par ailleurs, HAYEK explique la situation de stagflation que l'on connatra dans
l'conomie, savoir une forte inflation et un chmage lev et il explique que la crise peut tre
vite s'il y a un long dtour de production pour les biens d'quipement.
Si HAYEK explique que les politiques de relance sont inefficaces, un autre conomiste Milton
FRIEDMAN, chef de file des montaristes adressera lui aussi une svre critique KEYNES et
l'tat. Si pour KEYNES la demande de monnaie de la part des agents varie et influe sur le cycle
conomique, pour FRIEDMAN, cette demande est toujours stable car les individus savent
exactement la quantit de monnaie qu'ils souhaitent dtenir.
FRIEDMAN voque alors les encaisses relles desquelles on a enlev l'inflation, et le revenu
permanent [Ndc, on ne voit pas prcisment ce que l'tudiante veut dire. Ces deux concepts

friedmaniens, comment les intgrer dans ce sujet, que permettent-ils de montrer ?] Pour
FRIEDMAN, en situation de sous-emploi les encaisses relles peuvent ramener au niveau du pleinemploi. En effet, si les prix baissent plus vite que les salaires, les agents verront leur pouvoir
d'achat augmenter et stimuleront la demande. Il n'y a donc pas besoin de l'intervention de l'tat.
Par ailleurs, le revenu permanent est le revenu prsent plus la somme des revenus futurs actualis.
FRIEDMAN explique que les individus dterminent leur revenu permanent en fonction de leur
pass, de leur histoire. Ils font des anticipations adaptatives en calant leur consommation sur leur
revenu permanent. Toute variation autour de ce revenu permanent, appele revenu transitoire se
traduit alors par une variation de l'pargne. Ce thme sera repris plus tard par Robert LUCAS,
fondateur de la nouvelle macroconomie classique avec la notion d'anticipations rationnelles. Les
individus peuvent anticiper la politique conomique envisage et ainsi de la contrecarrer.
Mais surtout FRIEDMAN expliquera que l'inflation est toujours et partout un phnomne d'origine
montaire. Ds lors, il explique que les politiques keynsiennes gnrent de l'inflation et que la
responsabilit en revient l'tat. Il prconise donc de fixer un taux de croissance de la masse
montaire et qu'il faut le caler sur le taux de croissance naturel. Ce taux devra tre fix
indpendamment des gouvernements, par des autorits indpendantes, il proposera, pour cela, de
laisser cette fonction aux banques centrales mais de les rendre indpendantes du pouvoir politique.
Cette ide sera reprise dans le trait de l'Union europenne de Maastricht. Ds lors, les banques
centrales, indpendantes, ne pourront plus financer le dficit budgtaire par des avances.
FRIEDMAN a donc fourni le modle la mise en place du systme de banques centrales europen,
et, donc, la politique europenne. [Ndc, il faut noter que Friedman proposera de neutraliser la
monnaie].
Par ailleurs, certains conomistes se sont opposs KEYNES sur le rle central qu'il accorde la
demande. En effet les thoriciens de l'offre, notamment Arthur LAFFER, reprennent la loi de SAY
et expliquent que tout part de l'offre. Il faut la stimuler pour stimuler l'activit conomique. Les
objectifs sont de baisser les taux d'intrt et d'augmenter la profitabilit des entreprises par une
politique favorable l'pargne et en crant son esprit d'entreprise. Ainsi, les "supply-siders"
n'expliquent pas la crise par une insuffisance de la demande mais par une stagnation de la
production. C'est l qu'intervient la thse de LAFFER selon laquelle un taux d'imposition trop lev
dcourage les individus travailler et entrane donc un ralentissement de l'activit conomique. Il
faut donc diminuer les impts, notamment les impts progressifs car ils touchent les personnes aux
revenus les plus levs qui pargnent le plus et donc dynamisent l'conomie. Cette thse sera mise
en uvre par Ronald REAGAN en 1978 dans le cadre de la proposition 13 qui aboutira une
rduction de 57 % des impts fonciers dans l'tat de Californie.
Nous avons vu que pour de nombreux conomistes libraux l'intervention de l'tat est nfaste
l'conomie. Par la suite l'cole du "public choice" montrera que l'tat ne prend pas toujours des
dcisions dans l'intrt de la population. Cette cole conomique remet radicalement en cause les
fondements de l'action collective.
B.-- LTAT NAGIT PAS TOUJOURS DANS LINTRT ET LE BIEN-TRE DE LA
SOCIT
Cette ide fondamentale a t dfendue par "l'cole des choix publics" qui montre que les
gouvernants n'agissent pas toujours dans l'intrt des citoyens, mais souvent dans leur propre
intrt. Il y a plusieurs explications qui sont donnes, nous allons les passer en revue.

Ainsi la thorie des cycles politico-conomiques explique qu' l'approche des lections la nature
des politiques conomiques change. Ainsi, avant les lections, il y a en gnral une augmentation
des dpenses publiques pour relancer l'activit conomique. Les gouvernants, par l'augmentation
des dpenses, pensent favoriser leur rlection, en postulant que le climat conomique et social
sont des facteurs dterminant pour le rsultat des lections.
La thse de l'lecteur mdian, par ailleurs, dmontre que les hommes politiques cherchent attirer
l'lecteur qui hsite entre deux grandes tendances politiques ; ainsi, ils chercheraient satisfaire
l'lecteur mdian de manire capter les voix du plus large ventail possible de l'lectorat.
Enfin, le paradoxe d'OLSON montre qu'un individu peut faire des choix contraires sa volont et
que ce que choisit la puissance publique n'est pas forcment ce qu'il veut. Cependant, plus un
groupe est nombreux et moins un de ses membres n'a envie de passer l'action car sa contribution
est marginale et qu'il y a de nombreux passagers clandestins. C'est tout le contraire pour les petits
groupes dans lesquels les membres se surveillent en vitant ainsi les comportements de "free rider"
et ont intrt agir de manire trs dtermine.
Les techniques de vote influent, elles aussi, sur le choix final des lecteurs, cela dpend de la
manire et de l'ordre dans lesquels sont poses les questions. Enfin, la thorie de la rente explique
que certains groupes de pression s'attribuent des rentes de situation grce l'tat.

March ou tat ? Nous avons vu que la rponse n'tait pas facile trouver et que chaque type
d'organisation avait ses avantages. Sil le march peut tre efficace pour satisfaire des choix
individuels, l'intervention de l'tat parat indispensable pour mener bien l'organisation de services
collectifs tels que la sant, l'ducation ou encore pour dgager des externalits positives, tel est le
sens de l'apport de la thorie de la croissance endogne.
Cependant, face ce constat, il existe de farouches opposants toute intervention de l'tat qui
prnent l'anarchisme comme la libert absolue grce au march. Le reprsentant de ce courant
qualifi "d'anarcho-capitaliste" est David FRIEDMAN, lequel prne un dprissement total de
l'tat. Cette thse parat cependant assez extrmiste puisque tout serait privatis ; or, il est vident
que dans un souci de morale et de justice que l'tat est ncessaire pour aider une partie de la
population qui se trouve en difficult et pour financer des services publics dans l'intrt de tous.
Nous voyons donc que le dilemme n'est pas prt d'tre tranch. Aussi comme l'explique Olivier
WILLIAMSON, fondateur de "la nouvelle conomie institutionnelle", la solution entre la
dcentralisation (privatisation et primat du march) et la centralisation (intervention active de
l'tat) semble tre une entente contractuelle