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Ne expltif

On appelle ne expltif l'adverbe ne que l'on utilise sans que sa prsence soit obligatoire. Ce ne
expltif n'a pas de sens ngatif ; il est distinguer de la ngation ne pas.
Je l'ai prvenu avant qu'il ne soit trop tard ou avant qu'il soit trop tard. Ne apparat dans des
subordonnes qui dpendent d'une principale avec un certain type de verbes ou de locutions
verbales ou qui sont introduites par certaines locutions.

1 - Dans des subordonnes de comparaison


Dans les propositions subordonnes de comparaison, on emploie ne seulement si on exprime une
ingalit (diffrence, supriorit ou infriorit). Les manifestants taient plus nombreux qu'on ne l'a
prtendu. C'est beaucoup moins difficile que je ne l'avais imagin. Ainsi, on peut employer ne
quand la principale contient un terme tel que :
autre
mieux
pis
autrement
moindre
plus
davantage
moins
plutt
meilleur
pire
Lorsque la comparaison est de l'ordre de l'galit (aussi, autant), on ne peut pas employer ne sauf
si la principale est ngative (on se retrouve en fait dans le cas de l'ingalit). Les dgts sont aussi
importants que s'il s'tait agi d'un cyclone (et non que s'il ne s'tait agi : la principale n'exprime
pas une ingalit). Les dgts ne sont pas aussi importants qu'on l'avait imagin (ou qu'on ne
l'avait imagin : la principale contient une ngation).

2 - Dans les subordonnes introduites par avant que, moins


que, sans que
Les subordonnes introduites par avant que et moins que contiennent souvent le ne
expltif, que la principale soit ngative ou non. Agissons avant qu'il ne soit trop tard. Nous
n'interviendrons pas dans cette affaire moins qu'on ne nous le demande.
Les subordonnes introduites par sans que peuvent contenir ne seulement si la principale est
ngative. Il n'a pas voulu tout changer sans qu'on ne lui ait expliqu les raisons de ces
choix. Il a tout chang sans qu'on lui ait expliqu les raisons de ces choix (et non sans qu'on
ne lui ait expliqu).

3 - Dans les subordonnes dpendant d'un verbe ou une


locution exprimant la crainte
Quand la subordonne dpend d'une principale contenant un verbe ou une locution exprimant la
crainte et que cette principale n'est pas ngative, on emploie souvent le ne expltif. Je crains qu'il
ne soit trop tard. Il nous a rappel le rendez-vous de peur que nous ne l'ayons oubli. On emploie
ne dans des subordonnes dpendant de :
apprhender
redouter
de crainte que
avoir peur
trembler
de peur que, etc.
craindre
Si la principale est ngative, on n'emploie pas ne. Ne craignez-vous pas que le pouvoir d'achat
diminue ? (et non que le pouvoir ne d'achat diminue).