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APRENDER A LEER Y SABER LEER

El aprendizaje de la lectura tiene dos fases definidas: la de


aprender a leer y la de saber leer. La primera es aquella que
se inicia con el abecedario, es decir, con el conocimiento de
las letras, que se diferencian unas de otras por el sonido y
de cuyas combinaciones resultan las palabras que expresan
y condensan el pensamiento en ideas o en conceptos, en el
verbo. Esta fase de la enseanza de la lectura corresponde a la
niez, principalmente en lo que respecta al conocimiento de
las letras, del abecedario, que tambin ha sido revolucionado,
mejor dicho innovado, ya que el nio ahora no comienza por
conocer las letras y sus combinaciones, el silabeo, para luego
conocer la estructura de las palabras, sino que de frente pasa
a pronunciarlas ayudado por figuras a las que esas palabras se
refieren, en una especie de ideografa. Esta ltima manera de
aprender a leer favorece a la memoria, pero no al desarrollo y
a la creatividad de la inteligencia del nio.
Saber leer no consiste en reproducir oralmente, como una
grabadora, lo que est escrito. En la lectura debe entrar en
funcionamiento y en accin la mente del lector, transformndose
ste, segn el tema de que trata el libro, en actor del acontecer,
tratndose de los hechos histricos, polticos y sociales; o en
inquisidor si se trata de las investigaciones cientficas o de las
especulaciones filosficas. Para favorecer al desarrollo de esta
actividad gnoseolgica del hombre del pueblo, las bibliotecas
debern organizarse de tal manera que un simple lego que no
tenga aficin por la lectura, o cualquiera que no tenga en que
emplear su tiempo, sienta la curiosidad de ingresar a su recinto
y pueda ser inducido a leer algn libro, en vez de que acuda a
una de las cantinas que existen en toda ciudad, como en Lima,
a las que favorece y ayuda una intensa propaganda costosa
que se hace a la cerveza, por ejemplo, o al ron Pomalca, el vino
Tacama y otros licores nacionales y extranjeros. Frecuentes
espacios se dedican en la televisin y en las radioemisoras a esta
propaganda y a la de otros productos destinados a satisfacer la
vanidad de las o los televidentes o radioescuchas ofrecindoles
productos de belleza o de confort; es decir, a satisfacer sus
necesidades materiales y no sus necesidades de cultura que es

lo que necesita el pas para contar con una ciudadana consciente


y responsable.
En primer lugar debera suprimirse el carnet de lector que ahora
se exige para poder ingresar a las bibliotecas pblicas, sobre todo
a la Biblioteca Nacional. Esta exigencia constituye una espacia de
valla para el espontneo que pretende lanzarse al ruedo de la
lectura. Debera haber en cambio en la sala de ingreso o prtico
de la biblioteca, una persona que atienda al posible lector sin
exigirle ningn permiso o comprobante de identidad, registrar
su nombre o simplemente entregarle una boleta con fines
estadsticos, para que en el sector o seccin correspondiente se le
atienda proporcionndole el libro que desea leer o consultar. En
esta forma la biblioteca estara cumpliendo a cabalidad su funcin
tradicional. En la actualidad el que acude a una biblioteca sabe
qu libro que va a solicitar, que casi siempre es un estudiante
o un investigador; de lo que se trata es del alfabeto que no tiene
ninguna de estas condiciones y entra en la biblioteca, sin saber qu
libro va a solicitar. Este hecho nunca se produce o muy rara vez. Por
eso la funcin de la biblioteca moderna tiene que ser atraer a los
lectores en potencia que deambulan en las grandes ciudades, por
medio de una intensa propaganda en favor de la lectura, y si esta
campaa es eficaz sin duda los animara a entrar en la biblioteca o
ir en busca de una e ingresar en ella. Seria este el momento en que
un empleado de la biblioteca, un biblioteclogo, debera entrar
en accin y entablar un dilogo con el visitante que no sabe qu
libro leer o pedir. Actualmente a este buen hombre lo despediran
cortsmente, porque estaran perdiendo su tiempo tanto el uno
como el otro. La biblioteca moderna tiene que tener una funcin,
pues, activa y ms dinmica dentro de su lnea de cultura y de
organizacin interna y en cierto modo debera realizar una especie
de catequesis para que el alfabeto que no tiene la costumbre o el
hbito de la lectura que entre en ella, los adquiera merced a una
orientacin prctica que se le d. El biblioteclogo tal vez tendra
que hacerle algunas preguntas al intruso en vez de despedirlo,
sobre su grado de instruccin: si ha ledo algunos libros y de que
clase; cuentos, novelas. Si tiene instruccin media completa, tiene
que habrsele mencionado los nombres de los hombres ms
famosos y de sus obras; es decir tratar de descubrir en l cul es

la clase de lectura a la que puede dedicar sus tiempos libres.


Conocimientos de cultura general que un 90o/o de los que han
terminado media han olvidado. Los egresados de los colegios
son as un poco ms que los analfabetos, no tienen presentes
a los grandes cientficos o matemticos, a los literatos, a los
historiadores, a los astrnomos de los que seguramente se les ha
hablado en los colegios, cuyas investigaciones, sealadamente
de los ltimos, del espacio y en el espacio, estn posibilitando
los viajes interplanetarios. En fin, hurgar en el posible lector
sus inquietudes y sus inclinaciones intelectuales, sean estas
de carcter social, econmico o poltico, segn las aficiones
o tendencias que ponga de manifiesto, referirlo a la seccin
correspondiente de la biblioteca para que el jefe de esa seccin,
que tiene que ser un experto, que se d cuenta de la clase de
lectura que le conviene, le aconsejar con que libro y de que
autor, debe iniciarse en esta renovada actividad intelectual,
inducindole a que la practique de manera cotidiana.
Pero, los peros siempre existen en el regazo de los mejores
propsitos. An cuando las bibliotecas tuvieran la organizacin
ms perfecta y eficiente, los posibles lectores no acudiran a
ellas, como acuden a los bares, al ftbol, a los circos, al cine,
al box, no obstante de que estas distracciones son onerosas.
La concurrencia a estos espectculos y a los bares, es copiosa,
muchas veces no solo por la natural inclinacin que tienen los
hombres al ocio, y a gozar de espectculos, sino porque muchos
desean o buscan un relajamiento de la tensin en que viven;
buscan el olvido de las preocupaciones o se insensibilizan
bebiendo alcohol. Esta distensin u olvido de preocupaciones
tambin se puede lograr por medio de una amena lectura que
las bibliotecas deben promover y fomentar.
El pan y el circo perviven de diferentes maneras desde que los
hombres dioses que gobernaron el mundo romano sustentaron
su dominio arbitrario en la ignorancia de los pueblos que
sojuzgaron, cuyos modernos sucesores a veces solo dan circo
pero no pan. Si se diera solo pan y no circo, la realidad social
de las naciones sera diferente. El hombre que tiene la barriga
llena y el corazn contento, tendra sin embargo hambre, pero
hambre de distinto: buscara el pan del espritu para satisfacerlo

con la lectura y con el saber. Por esto y para esto Haya de la Torre
acu esa brevsima frase de Pan con Libertad, cuyo contenido
abarca toda la dimensin de la doble naturaleza del hombre.

Fuente:
Mauro Velarde Orcasitas. Biblioteca Vctor Ral Haya de la Torre. (Derrotero de cultura),
indoamericana, 1983, pp. 37-40.