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Quien descubri Venezuela

Venezuela fue descubierta en el 3er viaje deCristbal Coln, el 2 de Agosto de


1498, cuando lleg a la desembocadura del ro Orinoco, despus de haber pasado
frente a la isla de Trinidad. Era la primera vez que los espaoles tocaban el
continente Americano! En efecto, en el primer viaje haban llegado a la isla de
Santo Domingo y en el segundo, a la de Puerto Rico.
El viaje se haba originado en el puerto de Sanlcar de Barrameda, en Espaa, el
30 de Mayo de 1498. Posteriormente haba hecho escalas en Madeira y en las
Islas Canarias.
Cuando lleg al continente Americano, Coln qued impresionado con la
poderosas corriente del Orinoco (un ro ms grande que cualquiera de los de
Europa), as como con las selvas hondas y verdes. En una carta a los reyes de
Espaa denomin este lugar "Tierra de Gracia".
Quien le puso el nombre a Venezuela
La versin ms reciclada, e inflada por los medios de comunicacin social y otros
medios de dominio cultural, es la que refiere el nombre de Venezuela a una
sugerencia del navegante florentino Amrico Vespucio a partir de un diminutivo de
la ciudad italiana de Venezia. Vespucio se habra inspirado en la visin de los
palafitos aborgenes en las costas de Maracaibo, que avist junto con Alonso
Hojeda y Juan De La Cosa en agosto de 1499 (1) , un ao despus de que
Cristbal Coln toc el extremo opuesto, el oriental, de nuestro territorio.
Se cita como supuesto documento de esta afirmacin la carta del 18 de julio de
1500 que Vespucio dirigi a su protector Lorenzo Mdici, en la cual cuenta,
despus de abandonar la "isla de lo Gigantes" (se ignora a cul de las actuales
islas neerlandesas se refiere), lo siguiente:
"Di questa Isola fummo ad altra Isola commarcana di essa a duci leghe,
etrovammo una grandissima popolazione che tenevano le lor case fondate nel
mare come Venezia, con molto artificio, e maravigliati di tal cosa, accordammo di
andare a vederli e comma fummo alle lor case vollovi difendersi, che non
entrassimo in esse..."
La traduccin al espaol da cuenta de una grandsima poblacin, en una isla
vecina de la anterior por diez leguas, que tiene sus casas con mucho arte
construidas sobre el mar, como Venecia. Esto es todo lo que escribi Vespucio.