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2010 with funding from


University of Ottawa

http://www.archive.org/details/fonddecantineOOdrie

PIERRE DRIEU LA ROCHELLE

FOND DE

CANTINE
TKOISIKMK

K DIT ION

Wf

PARIS

DITIONS DE LA
NOUVELLE REVUE FRANAISE
35 ET 37, RUE MADAME. 1920

FOND DE
CANTINE

DU MEME AUTEUR
INTERROGATION, POMES

EN PRPARATION
NOUVELLE PATRIE, ROMAN
HISTOIRE DE MON CORPS, ROMAN

PIERRE DRIEU LA ROCHELLE

FOND DE

CANTINE
TROISIME EDITION

w
PARIS

DITIONS DE LA
NOUVELLE REVUE FRANAISE
35 ET 37, RUE MADAME, 1920

A T TIR DE CET OUVRAGE, APRS


IMPOSITIONS SPCIALES, 118 EXEMPLAIRES
IN-4" TELLIRE SUR PAPIER VERG PUR FIL
LAFUM A-NAVARRE, AU FILIGRANE DE LA
NOUVELLE REVUE FRANAISE, DONT 8 HORS
COMMERCE, MARQUS DE A A H, 100 EXEMPLAIRES RSERVS AUX BIBLIOPHILES DE
LA NOUVELLE REVUE FRANAISE, NUMROTS DE I A C, ET 10 EXEMPLAIRES NUMROTS DE CI A CX 940 EXEMPLAIRES SUR
PAPIER VLIN PUR FIL LAFUMA-NAVARRE,
IL

DONT 10 EXEMPLAIRES HORS COMMERCE


MARQUS DE a A j, 800 EXEMPLAIRES RSERVS AUX AMIS DE L'DITION ORIGINALE,
NUMROTS DE 1 A 800, 30 EXEMPLAIRES
D'AUTEUR, HORS COMMERCE, NUMROTS
DE 801 A 830 ET 100 EXEMPLAIRES NUMROTS DE 831 A 930. CE TIRAGE CONSTITUANT
PROPREMENT ET AUTHENTIQUEMENT L'DITION ORIGINALE

TOUS DROITS DE REPRODUCTION ET


DE TRADUCTION RSERVS POUR
TOUS LES PAYS Y COMPRIS LA RUSSIE
COPYRIGHT BY LIBRAIRIE GALLIMARD

1920.

CHUTE
L'avion trace un signe
qui exclut un

homme

de la vie
La balle trop aigu a piqu l'azur
Les mains du vaincu s'effeuillent
Flamme mort panouie paradis

L'aile se dtendait vers le bois courbe accueil

La flamme l'aile s'enlaait, alanguissait


La flamme se serait nourrie de sa graisse
Lche

il

son
Il

li

son corps

comme une

pierre

me

s'est prcipit

hors du supplice, hors du

ciel

Son corps

tait

dans l'herbe un sac d'osse-

lets

La laideur

l'a

soudain

avili

pour avoir

fui

la gloire et le feu

7
i

Des hommes chauds au


sur les routes en poudre
offrent sur leurs bras

l'essence et la sueur

sein

nu

JAZZ

Il

bat au

cur du monde

tambour de ces ngres


Leur bouche blanche cume

le

de nos rires irascibles


La douleur des secteurs silencieux
se dlivre ce soir

dans les signes tortionnaires


que griffonnent en noir
ces pantins

Hourra entrez messieurs

Dans

la terre et les

cieux

Les obus vous font place


Une parade
tonne
sur un continent
craquant

Le pleur des

soldats russes ravagea leur

empire
9

Eau pure
ment
Voici

la

corrosive qui descelle un ser-

plus grande guerre du

Recrutons

La

et

les

peuples

terre pavoise de

la

journaux

Titrs de ses monts et ses vaux

Vire sous
qui

lit

le

gros il

notre gloire

monde

ronde

CROISADE
Et voici les Amricains
croiss aux couleurs de

la

terre

qui rveilleront l'arme dans son linceul de


ciel
Ils

et

me au

de leurs canons
leur or est fondu avec leur soleil neuf
ont alli leur

Amis,

il

fer

faut sauver le spulcre

du Christ

Hol ho du vaisseau
Venez-vous en France au pays des tombeaux ?
Hurrah
Le bateau de chair vive
aborde l'aimable rive.
!

a de

la

tranche spulcrale

ressuscite d'entre tes morts

peuple-Christ

mon

peuple

triste

11

SECTEUR AMERICAIN

M'lancerai-je hors de France par del les

eaux larges?

J'ai

hum

le

sang

frais

des soldats d'outre-

mer

Comme un qui a got d'un alcool inconnu


O France charge d'hommes, harasse par
le fer

Tu ne

sus enfanter tous ces garons qui

campent
Et clbrent en tes soirs l'amour d'autres
patries.

Nous Franais combattant parmi

les tran-

gers

Nous avons abattu la maison de vieillesse


Avec ceux-l venus des confins de la terre.
Nous avons tout ruin aux lieux o nous
pleurions

Doutant de

la

beaut promise notre race.


12

Mais nous avons senti dans nos veines ouvertes

L'inpuisable

flot rejaillir

pour des ans.

Songe, expirant l'odeur de tes vingt-cinq


printemps
Que nous serions rests toujours inassouvis
Si l'heureux coup du sort ne nous avait ravis
Parmi ceux qui se lvent l'quinoxe humain.

Hroque quilibre la fin restitu


Egalit de jour et de nuit sur les hommes
Nos joies et nos douleurs font de puissantes

sommes
Nous n'aurons pas connu

le

bonheur mono-

tone

nos subits destins l'aventure est renoue.

Mon

frre souviens-toi

si

je

meurs dans ma

gloire

Que mon vu s'lanait par del mon dclin


O mon frre prends piti de mon sang qui
s'coule

13

Et recueille tout ce vin pour

la

France

alt-

re.

Vous buveurs

et paillards,

martyrs

les plus

austres

Arme de paysans mene par mes amis


Oublierez-vous jamais les triomphes farouches
Remports en quatre ans sur la douceur du
sol

Et l'insinuant regret du pays dfendu.

Bons princes de

la

guerre, peuple de bons

hommes
Nous nous retournerons pour empoigner
paix.

la

METEMPSYCHOSE
Je

me

vois seul debout parmi l'croulement

Des corps de mes amis abattus vingt ans


Je regonfle mon souffle avec une pre gne

Ne leur ai-je arrach

leur expirante haleine?

Mon

corps a survcu
Je vais l'air entendu

Dans l'escorte douce et svre


De mes amis morts la guerre

Mon compagnon

de marche

et

de mdita-

tion

Invaincu sous le sac la haute station


l'ai vu transperc par plus d'un coup
mortel
Sur le parapet nu, notre modeste autel

Je

Mtempsychose ardente, il m'a ddi son me


Le regard immortel, la contagieuse flamme
Il vit. J'ai recueilli la prompte migration

De son

ternelle passion.

15

YANKS
Mle norme au milieu de l'Ocan qui
noie les mers
Les Etats rectilignes tassent leur pavage
d'o s'lancent les avions vers les Etoiles
du drapeau qui couvre le monde.

Les bateaux de ciment se dtachent des


morceaux clats d'une jete impatiente. Que leurs coins coupent les mers
ctes,

molles.

Nous sommes cent millions.


Nous nous offrons quelque chose comme
pour nous tout seuls.
Nous cassons en deux un continent. Notre
isthme entaille le globe comme le couteau
d'un garon qui ne veut pas de matre. Nous
avons fait une autre porte au monde. Nous

territoires

en
les

sommes

les portiers.

Nos cluses hissent

vaisseaux par dessus notre paule.

Quel peuple se dressera contre nous.


Nous sommes cent millions, le plus grand
16

peuple blanc, car ces Russes, c'est piti.


Oui et le Jap restera sage dans son lot
amarr la vieille Asie et du pied nous
craserions

la

vermine chinoise.
lot amarr

Et l'Anglais, dans son

la

Europe, il sera bien gentil, en dpit


de tous ses bateaux et de tout son empire
noir ou jaune.
Notre toute puissance est assise au milieu
de l'Ocan.
O Pacifique. Entre la vieille Asie et la
Vieille Europe.
A quoi bon conqurir ces vieillescontres,
vieille

ces vieilles boutiques, ces foules radoteuses.

Tout

ceci reste en de de notre temps.

Nous sommes bien chez nous.


y eut l'an dernier un grand
d'hommes sur l'Europe.

Pourtant,
reflux

il

Ils sont alls pleriner au pays de leurs


grands-papas. Rass vtus de brun et
arms.
Parmi ces troupes soucieuses d'orgueil
des ngres chantaient avec abandon.
Oui nous sommes venus. Et nous nous

17

sommes retenus de rire.

Fore expdition-

naire amricaine au pays de Lilliput.

nous tions furieux de ne pas rire


notre saoul. Il y avait un cimetire. Et
puis ces gens-l ont une faon de nous rela fin

garder.

Mais nous savons hurler au moins. Eux


restaient sans voix devant la paix.
Ah nous avons t contents d'en sortir.

Nous les Amricains nous promenons dans


nos autos.
Nous nous chauffons toutes sortes de
jeux
Et nos femmes rient pleine gorge parce
qu'elles dominent des hommes qui ont une
belle situation sur la plante.
Nous ne portons pas les yeux sur nous-

mme comme

ces Europens

Sales

Mais droit devant nous.

La route est droite.


Nous la suivons et vivement.
Nous ne sommes pas dgots, nous.
18

LOUANGE
Les soldats d'outre-mer sombraient dans la
bagarre
O la femme assommait leurs incultes dsirs
A la cte de France ils abordaient barbares
Mais ils mouraient le soir touchs par nos
plaisirs.

France inaltrable en

excs svres
Une treinte interrogante extrme et sans
peur
Aiguisait tes soldats pour les dfis austes

tres.

Guerre

ils

ont su goter ta moins suave

douleur.

Franaises acharnes, vous profondes complices

Des transes de nos curs

et

des blmes

dlices

De nos corps dploys par l'amour et la mort


19

Laissez-les s'arracher en un dernier transport.

Ah, rappelons toujours les adieux Verdun


De cette arme d'amants qui mourut assouvie

Non

de regrets mais lguant la vie


Le dsir des Franais, subtil got humain.
fltrie

BLOCKNOTES
Et je suis
boucl

J'ai

la
le

guerre mditant la grandeur


harnais en travers de mon

cur
Entre moi et Paris les barrages s'croulent
Hors de moi gravement mes jours s'en vont
en foule

Je
la

t'ai donn patrie


dme de ma vie

Sa lettre
au suppliant parfum
Soudain saisi aux reins
par des mains
Je scherai

ma

chair au soleil

referm mes livres


dcouvert mon me

J'ai
et

21

mon me

se dlivre

qui retiendra

mon me

Parfum doucereux
des jours heureux

Bah

quelle

femme

en souvenir
de l'ide

dont est dcd

un

homme

sut mourir

ROMANCE
O ma

patrie

si

je dfaille

Pardonne

En somme
que vaille
long des ans, au long des guerres

Vaille

Au

N'ai-je t

J'ai

vu

bon

la face

De mon

militaire

endolorie

aime, de

ma

patrie

O grands yeux que remplit


Quelque larme eau claire
O lac comble urne amre
Vous Franais peuple triste adonn au dsir
J'ai rejet la femme qui veillait dans mon
cur
J'avais senti la France au fond de la dou-

ceur
Dont m'accablaient ses bras

23

peuple jamais las


D'une volupt fine
Gloriole cocasse discipline

Aujourd'hui

Mon

regret.

je te

soumets

RITOURNELLE
J'avais trouv cette enfant sage

qui rvait qu'on l'emment loin


je

l'ai

leurre par quelque image

et l'ai tt

sevre de mes soins

Bientt survint une audacieuse

triomphant de ses avatars


qui ressuscita bien-heureuse
dans mes bras ouverts au hasard

Mais son baiser

scellait

et tout prissait

en

ma bouche

mon cur

ainsi j'ai cru, poltron farouche

maintenant je n'aurai plus peur


Je ne crains plus que trop avide
quelqu'une dvore mon sort

mais je crains des larmes livides


sur un souris frachement mort
Je me rappelle une enfant sage
qui pleure encor sur une image

25

FAUX-DPART
Je suis ombrageux et rebelle
Je te fuirai pour m'garer

Adieu sens mes doigts fraternels


A tes doigts se drober
Je chercherai la solitude
Qu'enfant furtif je chrissais

Prends garde ma sollicitude


Qui plus encore te trahirait
Je rve d'ennuis de dsastres

D'un sort boudeur je suis fru.


Je veux encore bayer aux astres
Je veux encor bayer aux grues.

BAS LES MAINS

Tu

n'auras pas connu l'amour

Et pourtant travers
J'aurai

march

mon me

nuit et jour

Lanc cruel comme une flamme

travers l'attente exalte

Des

forts affoles d't.

Elle cria

Tu ne

Tu

sais pas

es maudit!

donner

ta vie

Mais je lui cachais ma folie


Et mes bassesses inoues
Pour quelques-uns, par del elle,
Pour des amis, pour un emblme.

GLOIRE

Je suis ivre ce soir et rgne sur le vrai


Concidence aige, perfide contact

Des amours vente avec l'Essence intacte


Je rassemble en ma grange et le grain et
l'ivraie

Je veux clbrer

mon sang

et

tes vellits s'claircissent

ce vin

en

ma

fier

gloire

O cur
De

bnvole rachet de la foire


nos sens sublims par une ascse altire

Mais va-t-en
L'lan pur envahit

mon

D'un soudain clairon

oreille

droit, svre et perti-

nent
Il

dit le

gnie esseul de l'Occident

Solitude inoue de sphre non pareille

Terre unique au monde


28

France

troite en

mon

sein, rduite tout

pril

Faut-il nier le

Arrach-je

cur,

mes bras

C'est l tout

l'ternelle

Scythie?

des cheveux

mon pome

ardent

mls?

et essouffl

II

T. S. F.

Une

brise trange rde par les plaines de

l'air.

Un

aviateur qui ne pensait qu' sa bonne

amie en
Il

fut

tonn.

crut qu'il tait

Panurge

et

que

la

cha-

leur de son moteur dliait des paroles geles.

terre

il

constata que son hlice tait

embrouille de paroles herbes ariennes.

Hol terre quelqu'un sur la terre.


Nous ne ferons aucune tentative vers les
!

toiles.

Nous ne demanderons pas

la

lune au cen-

tral solaire.

Vous hommes
Vous
h
hol

Qui
Nous

est

vous.

l?

les

habitants

33

des Pays Ext-

rieurs,

nous

les

Scythes vous

les

Anciens

d'Occident.
Il

vient de se passer en nous quelque

chose d'extraordinaire. Nous voudrions


vous le communiquer.
Nous vous dclarons le silence.

Vous

Vous.

Vous autres. Hallo


Voyons! ne coupez

pas.

Qui l?
Nous,
Scythes. Nous voudrions
vous
y a du rouge mais nous...
Nous vous avisons du silence.
est

les

dire.

Il

Vous, vous, vous


D'autres

hommes

Quelqu'un sur

Nos paroles
du

ciel.

se dissolvent dans le silence

L-haut, vers

drangent
Il

la terre

le ple, les cris

l'ther.

appelle.

34

d'un

homme

Partout des vigies,


la

l'oreille

applique

rondeur du ciel.
Des mts percent

l'air comme des langues


de communiants tires vers Dieu.
Des vergues barrent l'espace, bras de
danseuses pour engluer les dsirs.

Des cbles

assujettissent la terre qui

roule cette mture tremblante

Ce vaisseau, sur

ses ancres, est sans

cesse assailli par certains souffles.

TRANSITION

Dans

rouge,

le palais

la

dactylo papote

tandis que les chefs tout neufs s'exhortent

commander

retirer de la

Devant
pas

Chut! le peuple vient de se


maison des jeunes maris.
:

le palais

l'air militaire.

rouge,

la

mitrailleuse n'a

Un gros

tube clos. Der-

rire le bec de gaz, par

un

petit trou,

il

en

On entend un ticpas d'un ataxique. Cela dbite


l'aveuglette des balles qui cinglent le pav,
pellete de sable municipale.
Des soldats sur leur derrire font la
guerre leur faon.
Le taillis des machines dans l'atelier dsert s'emptre de courroies et de lianes. La
matire se vautre dans son inertie au fond
perce un regard oblique.

tac,

de

le

mine.
La dactylo tapote
la

touffues.

mes,

Comme

elle lit les

le

verbe sur

les feuilles

un dmiurge trie les atotouches. Le futur, infini,


36

jusqu' la dernire minute, se rtrcit soudain la fatalit de l'alphabet.


La danseuse impriale se rvolte contre
le peuple parce qu'on ne trouve plus certains onguents pour ses pieds qui seuls peuvent dbrouiller les figures de

la

beaut.

Cachant sous sa langue l'ordre de mobilisation rvolutionnaire, l'envoy dbarque


sur un continent placide et tlphone au
camarade effar.
Des armes victorieuses, ayant puis
toute fureur, se complaisent, au bord d'un
fleuve, en des musiques dmodes.
Dans la terre slave aux chimies dissolutrices de l'esprit, la barbe de Tolsto fleurira-t-elle

perce-neige?

VENGEANCE
bu quatre bouteilles avec mes compagnons.
Qui d'entre nous fut plus bouffon
Que moi qui feignais la douceur?
Trinquant d'un geste bnisseur
Je les encourageais souiller de ddains
Les hros et les saints
Et l'orgueil de mourir
Grave frivolit
Pour une ide.
Eux donc me mprisaient non sans cordiaJ'ai

lit

D'tre

homme intelligent, de

payer ce dlice

Et de feindre des amours vaines


Pour quelques sacres rengaines.
Je riais narquoisement

Et tout bnignement
Faisant ma prire
Au dieu de la guerre

38

Et des rvolutions

Vouais la juste gueule de ses puissants


canons
Ces bons compres

Mes compagnons.

REVOLUTION
Je suis

triste et

drive avec ces corps sans

me
Mais arrive le temps o le garon qui ose
suborne foule et femme.
Il vivra comme une flamme.
Alors plus besoin d'alcool ni de chant
Mais par le simple effet de l'ire
du seigneur ternel et de ses deux poings

d'homme
la foule

qui l'attend cogne au pav de bois

son front de

fille folle et

de sale amoureuse.

temps qu'on se fche

Il

est

foule!

femme!

C'est le mle ou la mort.

PERORAISON

Je mourrai mais j'aurai une sale agonie.


Ce ne sera pas la mort d'une bte dont
la

rvolte reste inconnue.

Mais j'aime mieux mon sang que mon


encre.

Tant pis si je suis laid. Tant pis si je


supplie au milieu du supplice. Tant pis
si je fais l'enfant ou la femme.
Tant pis si je me souille.
Je sais bien. Je crverai lyriquement.
Foi

ma

foi

au ventre. On est d'une race


chien avec les chiens.
Car il y a l'amour. Cet amour qui n'est
qu'entre les hommes, pour l'ide dont

a vous

tient

d'esprits

comme un

ils

crvent.

En

tout cas je serai beau

serai

mort

la

quand

face contre terre.

41

je

III

TENNIS

Clarts nues

Blancheurs qui s'enlvent


Lignes

Voici

le

jeu, voici la vie, voici la fin.

Terre tape, tasse, tendue qui repousse


le pied qui la frappe avec l'allgresse

du tambour.
Muscle ramass plein
Terre tangible, vidence volumineuse.
Terre vibrante sous le talon comme
poitrine du boxeur.

la

Sol pil, glabre. Elgance strile.


Blancheur du papier cartel quatre pointes
sur la table srnit offerte la dcision
:

du dessinateur.

Le

trait clt le lieu.

45

Dans

que,
Il

ferm, dans la mesure marcorps se dcoche, se suspend.

le trait
le

est cueilli.

Ici,

tout l'excs est lch et retenu.

L'homme

rgne et chtie sa force.

La dtente outre de

la balle,

l'clatement

blanc
est

restreint

mesurent

par les

le ciel

nattes

comme un

de

fer

qui

horizon.

noble hilarit

L'homme est confin dans le vain exercice.


Une sagesse joyeuse enclt la jeune troupe
dans ses claires-voies.
Voici le lieu conquis o l'esprit seul commande.
Une figure sous le pied prescrit une danse

La ligne lie l'lan.


Le rythme se compose des bonds profus

et

brefs.

Modestie du corps athltique qui se contente


de sa perfection.
46

pourrais borner ton exigence humaine


remplir d'un muscle ta forme.

Tu

La courbe sche d'une vierge orne

l'angle

inflig l'espace.

Un

point en son corps rallie les lignes.

LA GRUE

Arbre.
La poigne de la Nature a bris son jet.
Sa matresse-branche biaise, s'obstine et
s'tire.

La grue, hors du

quai, pousse.

Elle ne visse pas des racines dans le sol

comme les arbres autrefois


hommes qui sont morts.

lous par les

Elle glisse sur le rail lisse et par sa lour-

deur adhre

la terre

Moi non plus


puis

lever

oublier

ma

qui

l'a

enfante.

je n'ai pas de racines. Je

haut
mre.

mon

pied.

Je pourrais

les germes sont


du quai et avant
d'tre transmu par l'homme avant de subir
les migations qui l'ont tranport du rgne
minral dans le rgne humain

Mais

il

a la terre

accueillis sous

les dalles

48

le

mtal de cet outil tait dans

sein

le

vivant.

Msalli d'autres lments

il

attendait

quelque part au tond de l'espace.


Ame dans l'attente que rcemment

le

pic

frappa.

Il

faudrait dire les gnrations du Fer.

Mais dj le minerai est en proie au feu.


La matire dissolue cde l'treinte
torride.

Des affinits torrentielles se dclarent.


D'une gestation forcene sortent des
tres nouveaux comme la porte du ventre.

De

la

fonte est ne.

Son me

est libre.

Par d'autres

croisements viennent

au

monde le fer, l'acier.


Au cur complaisant de

la chaleur le
mtal adulte des machines-outils duque

la flexible fusion.

Et voici que l'Etre latent est appel

49

la

vie singulire des formes

une main rde

et choisit.

La ligne impose

la matire

sortie de ses limbes puissants,

anonyme,
une figure

personnelle.

Et c'est devenu cette grue


suis moi.

comme moi

je

Dans son mtal il ya plusieurs mes cohabitantes que dcle la formule

mes de mes anctres


cateurs dans

Demain

et celle

comme

les

de mes du-

mon me.

elle sera la ferraille et

moi au

charnier. D'autres vies seront dcouvertes.

Mais, maintenant, l'instant! l'effort!


son dressement est vident contre le ciel.
Et moi, mes orteils ptrissent mes souliers
et

une chaleur prospre dans mon ventre.

Dsirs de convergence ternellement


vains ma vie de chair s'lance parallle
:

cette vie de fer.

50

et

Paraboles qui se veulent toujours raides


jamais dclinantes, qui se cabrent.

Ma
la

gratitude s'attarde devant

la

grue je
:

louerai de s'incliner, favorable la vie

dont

la

lourdeur comble les bateaux

et les

trains.

meut ses chanes, prhensive.


Elle tourne, dans l'huile, suave.
La mchoire domestique dgorge sa goule dans les cales obscurs et les wagons
Elle

creux.

J'approuve ce geste dur et durable et efficace vers les choses vivantes


vers ce charbon dont les strates fixent
comme les lobes du cerveau le pass du
:

monde
vers ces sacs dont l'enveloppe est encore
la fibre pleine

de sve de

l'alfa.

Je connais les origines dans


et le cerveau des hommes.

Sa

rigidit se fond

ma

la

ferveur.

Comme dans un rayon de soleil, qui


51

terre

coupe

l'ombre d'une chambre, on voit danser les


innombrables mondes, en dpit des lignes
qui limitent cette pousse oblique
j'y vois la giration dbordante des molcules presses par la loi.

L'allgresse bondit et crie devant

la

rv-

lation.

Qui chantera

dansera devant l'arche


d'alliance? l'alliance de toutes les choses
et

qui sont.

Voici que sont raccordes les choses-qui-

bougent

et les

choses-qui-ne-bougent-pas.

C'est le temps de pactes tonnants.

Sur
gues,
la

le

le

sceau en fusion des nouvelles limarteau-pilon tombe et le signe de

force grsille.

Le peuple des hommes

s'est saisi

du totem

des titans.
La rude alliance avec le Fer sera clbres. Notre frre le Fer sera lou et toute
la

maisonne exultante
52

la

Vapeur, l'Elec-

tricit et toutes les

sommes dans

forces-surs de qui nous

l'attente.

Quelle joyeuse irruption.


Ample moi, le cur s'largit la palpitation du grand corps qui s'bat dans l'enclos

du

soleil.

Hymne
En

neuf.

ces temps bnis,

la terre jette la

flo-

raison extricable des machines qui se nour-

du cerveau.
Je caresse le fer de

rissent

Son

la

grue.

feuillage abstrait orne

mes yeux.

GUERRE, FATALITE
DU MODERNE
O

guerre intrusion de l'me


La matire est bouscule par l'me
L'me brandit son corps contre le fer.

vu le royaume des hommes entre la


mer du Nord et les montagnes centrales.
La force des peuples coulait par toutes les

J'ai

routes.

L
Il

hordes des mles se sont exiles.


en est toujours qui se rejettent hors des
les

villes.

Ces annes-ci beaucoup encore se sont arrasoumission de la jouissance.


Ils sont venus par les mers taches d'huile
et ils poussent leurs troupes travers les
dcombres de ce continent.
Ce sont les hommes de main, les excuteurs
de la vie.
chs

la

54

Leur chant

Dans

triste et

cette aire

forcen se lve.

o nous nous tenons tout a

t abattu.

un horizon de maisons.
D'abord nous avons enfonc les toits dans
les murs, l'illusion des portes a t souffle et le ciel a dilat les fentres dans une

Nos canons ont

ni

drision.

La colre des obus

chez les piciers et la honteuse obsit des dredons


crve par les brches.
Ces maisons avaient assez dur. Les btisses maonnes sans amour ont t
a

fait clat

aplaties.

Des hommes sont

rests debout parmi les

gravas avec leurs canons ardents interroger le ciel.


Ces tranges chantiers s'tendent aux portes
de la cit d'Europe.
On trbuche dans la ferraille.
La terre dans ses remous roule les cadavres
parce qu'ils ne sont pas vous au repos
et que la mort n'est pas une fin.

Dans les coins les saisons mordent


ment aux trophes.

htive-

55
4

force de

Sous

le

l'homme dans l'espace pur.

ventre de nos armes qui rampe


de roues, les villes

vite sur dix millions

de pltre tombent en poudre.


Nous tranons parmi nos rangs d'tonnants
quipages.

La

terre s'use sous notre foulement mtal-

lique.

D'un ongle de fer nous faisons sauter la pellicule d'humus.


Les vgtations se corrodent, la craie s'aigrit, les chnes sont des chardes.
Les routes s'effritent sous les infinis mo-

nmes rpeux.
Le pneu coriace

et

verruqueux chine

la

cte.

Le

fleuve de strilit dborde et les pistes

ravageuses effrangent
pagne.

la

motte de

la

cam-

Bottes et sabots roulent chaudement et la


roue choie inpuisablement.

La

force exaspre

imprime un monstrueux

vestige.

56

Le corps du

fer

pse

et la

courbe de

la terre

plie

Je vous annonce

humain.
Sous nos pieds
Il

la

la terre

venue du royaume
s'macie

comme

le

corps foul par la mditation.


se confirme que la tenace usurpation de
l'homme sur les anciens rgnes approche
de son triomphe terrible.

Les pierres, les plantes et les btes sombrent dans l'humain comme dans le dluge.

La poussire se

fait

chair et ne veut pas

retourner en poussire.

De gros

os de fer s'implantent dans

impourrissable.

le

ciment

ATLANTIDE

Atlantide, ressuscite des eaux, ressurgie

de ton Ocan.
Destine mystrieuse qui s'engrne dans la
machination prodigieuse du fer extraite
peu peu du nant.
L rhomme,-l le plus dur ennemi de la nature.
Il

forge htivement l'norme outil de sa ran-

cune.

Contre la matire la matire.


Contre la matire malveillante broussailles
malignes, minerais abstrus, chimie las:

cive et trouble
la

matire fondue, forge, articule, discipline.

Ce sacr univers o
un

four,

il

il

fait

noir

comme dans

ne blague plus sous nos mar-

teaux-pilons.

Mais

le

matre ne s'puise-t-il pas nourrir

ses esclaves voraces?

58

Ils

dvorent tous

les

matriaux.

L'homme arebout aux

leviers, pressant un
use son temps servir les
brutes fragiles qu'il a dresses lchasse

bouton

ici et l

des atomes.
Cette force qu'il ploie

lui

chappe.

Les machines lches broient tout.


Le pouvoir crateur leur est dfendu.
La beaut ne peut sortir de leur treinte.
Les mains seules du matre.
De ses mains seules l'homme peut former
la matire mais il ne peut transmettre
son pouvoir aux forces qu'il a domestiques.

Les forces transfuges qui sont au service de


l'homme ne savent que massacrer les
forces rebelles.

Jadis les pierres cdaient


nelles

mues

l'branlement de

la

et frater-

lyre sous

Maintenant c'est la guerre.


La concasseuse claque le silex et tord
les doigts.

le

calcaire.

Machines, esclaves brutaux, mauvais serviteurs sourdement hostiles, inhumains.


Ils trahissent l'homme.

59

L'homme

dbord
Les machines, dmiurges
Dieu et son rve.
Quel rve?
est

vils sont entre le

IV

AUTO

C'est le

temps de

Les rues inscrivent


la terre tale

ronde

la

l'itinraire

comme une

brusque sur

carte.

La sphre se ceinture de pistes austres.


Bondissement effrn des autos.
chute dans l'abstrait.
Vertige,
'&'

Au commencement

tait l'Action.

Voici l'Action rduite son essence.

chemine sur la page


de mathmatique.

C'est un point noir qui

blanche du livre
Signe nu du mouvement qui bat au cur
de

l'invisible.

Aller ternellement dans l'espace incolore.


Effort dirig vers rien.

Recherche frntique d'un rsultat inconnu.

L'homme

est avide.

dur comme une meule.

User son corps

l'air

Que

assomme par

sa tte soit

63

le

vent.

vitesse pure.

Boire

la

Une

paille

boisson

peut

puiser

la

insatiable

ne peut

siffler

ne

infinie.

La sirne

tout

l'air.

Errance de comte dsorbit hors

la loi et

qui fuit les centres.

Jouissance rentre.
Les choses au-del des yeux ne sont que
bornes brutes qui reprent la course.
De mes prunelles fixes s'tire un double
trait sur la campagne.
Je brise les horizons.
Les cloisons du ciel sont creves.

L'me des paysages disperse.


Le monde est biff par la promptitude.

L'homme

se drobe dans le prestige de la

roue en fusion.

Roues sur une

route.

Densit. Densit de

la route.

Densit de l'air.
L'air presse la terre de toutes parts.

64

L'air et la terre sont l'un contre l'autre

dans

un baiser pressant.
J'arrive et je les spare.

Jouissances de notre temps.


Nos sens fouillent le systme mtrique.
Les abstractions mrissent dans nos mains

comme
Double

des femmes.

pulsation

accorde

comme une

treinte.

Le bond du sang dans mes artres.


Le bond des gaz dans le cylindre.

Mon pied greffe un muscle la pdale.


Ma main est au volant une liane.
L'auto allonge son ventre chaud au ras de
la terre.

Elle se vautre dans une litire de souffles


et

de poudre.

Je suis un souple insecte de mtal.


Je vole bas sur ma plante.
Mes forces me soulvent la lisire d'un

monde.
65

Je suis aussi fort que quarante-cinq chevaux.


Ma forme, empenne la vitesse, transperce

la

matire

comme un

dsir comble

l'offre.

Je remonte irrsistible
la vie.

le

cours inverse de

RONDEUR
Hommes

de ce temps

une joie
une joie qui finit
aprs vous cette joie ne sera plus connue
des

hommes

notre joie.

Ce sont

les derniers

jours o

la

Terre est

grande.

Une puissance nous

est

encore refuse. Elle

accablera nos enfants.

Notre joie au milieu de

la terre est

unique.

Instant troit entre deux ges.


Hier, aujourd'hui et

demain sont sans

res-

semblance.
Autrefois

hier,

brve histoire

tait vaste.

L'homme

s'pouvantait.

67

la terre

L'espace familier

mystre

tait petit et

comme

la

menac de

chambre de

l'enfant

qui veille.

des dserts o l'homme


risquant ses pas chancelait sur le rebord.
O Mditerrane, vrit vidente au milieu
des terres solides et bornes.
Au-del priples frleurs d'abmes.

Il

tait

des mers

et

Ailleurs la Chine, ailleurs d'autres robin-

sons, au-del d'un ciel.

L'homme

se tenait accroupi sur

comme pendant

la nuit le

le

rivage

nomade met

sa

face dans le foyer et tourne le dos au cercle

anxieux des ombres.


Mais angoisse dlicieuse offerte Ulysse
dans l'le de Calypso, proche des colonnes
d'Hercule, porte du royaume humain.
Un jour le navigateur latin se hasarda entre
ciel et mer.
l connut la limite.
Il sut que l'tendue livre au pied et la

main

est finie.

Partout on est au bord du ciel


la pente se dverse de toute part.

mais

68

Dans

la

loirs

maison il y avait encore des cousombres o enfant nous Rvions

d'avoir peur.

Explorateurs hros
qui exiliez vos patries.

Fauves, ils cherchaient l'treinte.


Les forts taient de ces femelles mauvaises
peut-tre vierges qui tout d'un coup vous
font couler dans une joie atroce.
Mais Marchand rencontra Kitchener comme
sur le Boulevard
C'tait fini.

de la terre est nue


Nous sommes encore lis.
Nos lvres sont lentes connatre
de toute la face.

Toute

la face

la

saveur

Une nouvelle ncessit nous est impose.


Une main htive brasse les hommes.
Ils

tourbillonnent autour de leur sphre.

La

terre va-t-elle plus vite

sur

la

que tout glisse

surface en giration?

69

Ils

finiront

par draper

et faire

panache

dans, le ciel.

y a une grande mle suave. Glissades.


Les destines se croisent ou se tlescopent.
Leur naissance, leurs amours, leur mort

Il

sont des stations fuyantes.

Un

rail,

D'une

un sillage trace

le cercle.

traite la rotondit est circonscrite.

Un

implacable compas raye les plaines,


coupe les montagnes, rafle les mers.

Les traverses sont boulonnes au continent.


La coule du bitume mord les campagnes

comme une femme

brle sa beaut avec

des fards.

Les expditions ont fonc au plus pais des


forts.

Les mains ont fouill les lianes de l'ombre.


Pas pas les savanes ont t enjambes.
On est mont sur le Gaurisankar comme au
fate d'un toit pour considrer la demeure
des hommes.

On

a creus des trous sous

le sol.

cela sonne creux sous les pas.

70

Partout

Les cbles sous-marins sont tendus du quai


de l'Orient au quai de l'Occident.
est cume par l'hlice comme un

La mer
pot.

Tout

l'air est renifl

L'homme
Il

par l'aviateur.

se transporte en tous lieux dans

un appareil de songe.
procde une visitation mticuleuse
comme une femme qui s'ennuie tte son
corps.

Sur
il

le

pont de ses paquebots

lit

le film

embobin

et

de ses trains

la terre.

Chant.

Que

tout notre air soit cribl des radieuses

incantations

Qu'aux rcepteurs loquaces

communion

crpite

le

comme

mot de
les

la

baisers

d'une rencontre.

Que

la

dernire nouvelle frappe au front

les foules nocturnes.

71
5

Une sentence brve parcourt

les faades

ondoyantes.

Les

lettres

dans

attendaient

l'ombre

de

toute ternit.

Un

serpent de mercure coule

veines invisibles

par leurs

et s'vade.

Que, dans le chaos noir o se connaissent


les mers et les ciels, les projecteurs embouchent leurs blanches trompettes de
silence.

Que

les sirnes hurlent leur souffrante fu-

reur.

Lchez

les

troupes de femmes en proie au

vent.

Demain parmi

les foules

diurnes

s'effeuil-

leront les journaux o les langues bruissent.

C'en est

La Terre

fait

est prise

La Terre est ronde dans la main de l'homme


La maturit a gagn toute la rondeur.
72

La vision circulaire entre dans l'il comme


un fruit pel dans la bouche.
Une prsence d'esprit est dans tous les lieux
Gomtrie chatouilleuse
Les lignes de la sphre sont sensibles
comme les fibres qui vont jusqu'au bord
du corps.
Les mridiens caparaonnent mes paules.
L'quateur est
Je sens

mon

Je sens

la

ma

ceinture.

frre antipodique.

plante de ses pieds.

Les enfants seront ondoys par une froide


rvlation.

lchet, haine

femmes enfantent
de la sculpture, la femme

Si nos

comme

s'est rvolte

penchons-nous avec
peuple
inquitude sur ces hommes ns un
autre monde. Leur lguerons-nous notre
vieux cur?

Leur

le

terre sera petite.

73

Ils

jetteront sur la

montagne

regard de

le

don Juan sur une millime femme.


Ils fuiront l'obsdante ubiquit de la mer.
L'tendue des plaines est fastidieuse.

Les campagnes cultives annoncent


gestion des troupeaux humains.

la di-

Abstraites babels de partout.

La beaut cosmopolite des femmes

se fond

dans leur salive.


Visage trop connu d'une femme.

Mais mieux que les alcools


et les drogues
bassesse de ceux qui aiment

le

sommeil

la vitesse.

L'homme
Il

sur les quatre roues de son dsir

lche l'espace

Mais l'espace se replie sur lui-mme, mais


l'espace se rejoint comme la peau qui se
rencontrant partout enferme notre me
dans un sac.

Il

tourne autour de

la terre et

tourne.

74

la tte lui

La ronde
Danse exlatique. La terre tournoyant gonfle
comme la robe du derviche.
Le cercle de toutes parts
Le cercle emprisonn dans son sort.

Ta

destine est envote par

le trait

ferm

d'un dessin.

Tu

es inscrit dans une figure close.

La

ligne revient sur elle-mme pour une

ternit inexorable.

La plume soumise
pense retrace

Marque

la

prdestination de

la

la figure invitable.

significative de toutes parts obs-

dante.
est assig par les points innombrables
qu'engendre la ligne.
Sphre tissus de cercles
Cocon scrtion de courbes selon une
Il

loi

Comme

ver soie je porte en moi et je


scrte infiniment la fatalit de mon incarle

cration.

Robinson, pauvre Robinson

75

Des ocans d'ther personne ne surgira


pour te rapatrier.

Tu es au large de tout.
Tu es naufrag au plein des mers sans orient.
Faire

le

point ? Mais quoi au-del de l'ar-

chipel solaire ?

hors du cercle.
Tu peux te dtacher de la roue, supplici.
Le fier Allemand lance un obus si haut
qu'il manque de ne pas retomber et que
la terre tourne en son absence.
Mais du centre s'tend vers toi un appel
Pourtant

tu es

irrsistible.

Tes pieds ne sont pas lourds


Mais un point pse en ton corps comme un
poids
as aval

Tu

le

fil

plomb.

Tout au plus peux-tu faire la culbute mais


nouveau tu es happ aux talons.
Ta tte flotte comme une mine sous-marine
prte clater vers

L'homme
laires

le ciel.

ramass par les ondes circucomme dans un filet.


est

76

La volont ne peut dpasser l'pidmie du


poing.

A bord

quinze centaines de millions de

passagers.

Passants ils marchent


la tte dans le ciel

la tte

en bas

les pieds terre.


Il

y a des pas monotones au plafond.

Ils

se tiennent debout sur les pieds de leurs

antipodes.
Et jamais deux hommes antipodes ne peuvent se voir parce que leurs semelles
sont soudes solidement.
faudrait qu'on brise leurs genoux ou
Il
qu'on coupe la boule en deux et qu'on

serve les deux morceaux sur un plat.


Si nous n'tions qu'un seul dsir le centre
de la terre ne serait-il pas le poing d'une
marchande qui retient les ballons d'enfants ?

Mais non. Si nous pouvions crever la surface de la sphre, nous piquerions sur le
centre, les pieds en avant.

77

Les semelles tranent sur la surface et ne


peuvent s'en carter.
Un gros aimant jet dans l'espace englu
de limaille.
On peut bondir, monter une chelle
Voler, mais les avions sont sous l'corce
atmosphrique comme des poissons sous
la glace.
Il

faudrait sauter hors de l'attraction

on saute

la clture

comme

d'une proprit.

Est-ce qu'on dgringolerait dans un autre

astre? Sans doute.


C'est tout ce qu'il nous reste explorer

Les mondes.
La terre, nous

la

connaissons.

1915-1919

TABLE
DES
ATIRES

TABLE DES MATIRES


i

CHUTE

JAZZ

CROISADE
SECTEUR AMRICAIN

11

12

MTEMPSYCHOSE
YANKS
LOUANGE

15
16
19

BLOCK-NOTES

21

ROMANCE

23

RITOURNELLE
FAUX DPART
BAS LES MAINS
GLOIRE

25
26
27
28

II
T. S.

33

TRANSITION

36

VENGEANCE
RVOLUTION

40

PRORAISON

41

38

81

III

TENNIS
LA GRUE
GUERRE, FATALIT DU MODERNE

ATLANTIDE

45
48
..

..54
58

IV
AUTO
RONDEUR

63
67

ACHEVE D'IMPRIMER, LE
TRENTE MARS MIL NEUF
CENT VINGT, PAR L'IMPRIMERIE R. H. COULOUMA,
ARGENTEUIL

PQ
2607
R5F6

Drieu La Rochelle, Pierre


Fond de cantine
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