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PHILOSOPHIE MAGAZINE HORS SERIE

FEV/MARS 11

29 RUE RAFFET
75016 PARIS - 01 43 80 46 11

Parution irrgulire
Surface approx. (cm) : 1843

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FELIN
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Elments de recherche : EDITIONS DU FELIN : toutes citations

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LA PLACE
DE L'HOMME DANS
LE COSMOS
Par Augustin Berque
Propos recueillis par Sven Ortoli

Le rel est-il objectif? Faut il I crire avec un petit ou un grand R ? L hritage de Descartes
est devenu trop lourd, explique Augustin Berque Nous souffririons aujourd hui d'une acosmie ,
comprenez cette fois d'une incapacit a trouver notre place dans le cosmos

Lorsque Platon dit du cosmos, dans


le Timee, qu'il est "trs grand, trs bon,
trs beau et trs accompli", il le charge
de valeurs humaines II pressent par
la, symboliquement, que la ralit ne se rduit pas
a l'univers neutre des objets physiques C'est
quelque chose de plus, qui merge avec notre
propre existence moi comme individu, nous
comme socit, nous comme humains et, au del
encore, nous comme vivants II y a tous ces degrs
dans l'laboration d un monde Or le grand
problme de la modernit, depuis le paradigme
scientifique du xwie sicle, c'est la tentation de
reduire le monde a l'Univers, en faisant abstraction
de la cosmicite qu'impliqu notre existence
II faut s'arrter sur la signification de ce mot,
cosmos Pour le sens commun c est I espace
intersidral, les tnbres extrieures ou l'tre
humain n'a pas sa place mme si des cosmonautes
s'y aventurent de temps autre Ce sens la, ou
cosmos est a peu prs synonyme d Univers, est
trs loign de celui qu'avaient kosmos en grec et
mundus en latin II exclut le monde humain, et en

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particulier le monde inteneur de la subjectivit Un


cosmologue, aujourd'hui, c est un astre-physicien
dont l'objet d tude na rien a voir avec les affaires
humaines Or, tant kosmos que mundus signifiaient
un ordre gnral ou l'tre humain et les choses qui
l'entourent taient en correspondance de telle sorte
que chaque personne et chaque chose y trouvaient
leur place De ce sens premier drivaient deux
branches explicitement correlees I une s'appliquant au macrocosme, c est a dire au monde qui
nous entoure, I autre au microcosme, c est a dire a
notre corps La premire a engendre le sens actuel
de "cosmos" La seconde, qui avait pris le sens de
'parure , ne subsiste plus que dans l'etymologie
d'un mot tel que cosmtique" la correspondance
initiale a totalement disparu
Quand on s interroge sur le cosmos aujourd'hui,
on peut donc distinguer deux points de vue celui
de I anthropologue qui va tudier comment telle ou
telle culture conoit l'ordre du monde, son cosmos,
et celui du scientifique, qui construit le monde a
parer d une science physique Cette cosmologie na
rien a voir avec notre existence Descartes nonait

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dj son pnnape comme l'exigence de s'abstraire


du sentiment , et on pourrait aller plus loin et lui
donner comme pnnape I exigence d'abstraire l'exis
tence humaine de la ralit dont on veut traiter
Le paradigme moderne a donc institue le dua
lisme sujet objet le Rel avec un grand R cest
un absolu, un objet qui existe en soi, pur de toute
prdication humaine Symtriquement lasubjecti
vite du sujet moderne a t absolutisee II y a entre
ces deux ples un abme Or la ralit est justement
dans leur interaction ce que j'appelle la 'trajecuon
Les choses concrtes sont "trajectives entre les
deux ples thoriques du sujet et de I objet, leur
ralit s instaure de manire contingente et neces
sairement historique Cette trajecnon est a I uvre
depuis qu'exist la vie dans la corrlation du vivant
et de son milieu C'est le rapport qui cre la ralit
dans I evolution et dans l'histoire Celle ci est donc
irrductible a I identit de I objet car, dans la tra
jection, il y a continuellement sortie hors de I iden
tite C'est une ralit avec un pent "R", car elle est
ncessairement contingente et donc irrductible a
ce que le moderne veut en faire, savoir une alter
native entre le hasard et la ncessite Entre les deux,

Gographe et orientaliste Augustin Berque


est directeur d tudes a I Ecole des hautes
tudes en sciences sociales (EHESS)
Parmi ses livres Le Sauvage et I Artifice
Les Japonais devant la nature (Gallimard
1986) coumene Introduction a / tude
des milieux humains (Beln 2000) Histoire
de / habitat idal De I Orient vers I Occident
(Le Flin 2010) ou Milieu et identit humaine
Notes pour un dpassement de la modernit
(Donner lieu 2010) II a t en 2009 le
premier Occidental a recevoir le Grand Prix
de la culture asiatique de Fukuoka

dans l'intervalle cratif entre hasard et ncessite, il


y a la contingence c'est la que rside le cosmos,
entre les deux ples thoriques de l'Univers (la pure
ncessite) et du chaos (le pur hasard)
Ce dveloppement historique et contingent, que
j appelle, en dtournant un concept d Alfred North
Whitehead, 'concrescence ' - le fait de crotre
ensemble (cumcrescere) implique que, dans la
ralit, les choses et les tres sont lies concrtement
car ils ont grandi ensemble depuis que la vie existe
Les choses ne sont donc pas des objets Elles ne sont
mme pas rductibles a des objets, car elles se sont
formes dans le tissu de corrlations qui a gale
ment produit notre propre existence, par un encha
nement qui est toujours prsent au fond de notre
chair, mais n a cesse de se dployer depuis le dbut
de la vie dans une ontogense de plus en plus ela
bore, de plus en plus singulire, jusqu a culminer
par exemple dans la conscience individuelle d'un
tre humain vivant en France en 2011

( La ralit est irrductible


ce que le moderne veut en faire
Ma cosmologie, en tant que gographe, a com
mence avec I ide que le paysage est a la fois
empreinte et matrice empreinte physique de
I action humaine d une part, matrice phnomne
logique de notre sensibilit d autre part On trouve
dj chez Platon dans le lime, une intuition
fondamentale a cet gard I existant (l'tre relatif,
la geness) n'a pas seulement un topos un empla
cment, il suppose une chro, un milieu Et Platon
va plus loin la chora est d'un troisime et autre
genre" (triton all genos), qui n'est m celui de
I' ide" comme tre absolu existant independam
ment du temps et de I espace, m celui de lagenesis
comme tre relatif La chra permet a l'tre relatif
d'exister elle est a la fois matrice et empreinte
C'est une ide qui peut tre traduite en termes
actuels dans les interactions entre l'organisme et
son milieu Levolution des espces se fait dans
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Par Augustin Berque


Propos recueillis par Sven Ortoli

cette interrelation le milieu n'est pas un environnement qui serait un simple donne, un simple
univers objectif, il se construit en interrelation avec
la construction du sujet au cours de l'histoire natu
relie puis de I histoire humaine et enfin de I his
toire individuelle C'est pourquoi la ralit du
milieu (ou du monde ambiant, Umwelt comme
disait le biologiste et philosophe Jakob von
Uexkull) est trajective Mon existence suppose
celle de mon milieu et rciproquement fl y a bien
sur des problmes d'chelle ontologique dans le
temps et dans l'espace, car la subjectite (subjec
thood) d une espce vivante n'est pas la subjecti
vite (subjectiveness) de la conscience d'une per
sonne individuelle, mais le principe est le mme
qu il s agisse du vivant ou de I humain, il y a
cosuscitadon" entre le sujet et son milieu
Le dualisme moderne exclut cette relation tra
jective Rduisant les milieux, qui sont toujours
spcifiques, a un environnement universel 0 Umge
bimg d Uexkull), il a entrane ce que j appelle une
"acosmie Au dpart simple postulat ncessaire a
la science naissante, cette abstraction s'est progressivement immisce dans notre ralit jusqu'
s imposer dans notre quotidien trois sicles aprs
l'tablissement de ce paradigme, alors mme que
celui ci tait conteste des le xrx= sicle par la geo
mme non euclidienne S'il domine encore notre
monde, c est notamment par le biais de l'economi
cisme mecamste dont la prtention a tre une
science exacte, dote d'un prix Nobel, contredit le
principe mme de I conomie puisque celle ci
consiste en principe a grer la demeure humaine
(oikos) plutt qu'une salle des machines Une vn
table conomie devrait donc prendre en compte la
trajectivite des milieux humains Au contraire
parce qu'elle veut tre une science d objets l'eco
nomie drive vers ce que l'historien de I conomie
Philip Mirowsta appelle dans son livre Machine
Dreams, paru en 2001, une "cyborg science' une
saence qui prend de plus en plus son inspiration

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dans les sciences de l'ingnieur (la thermodynamique, la biologie molculaire, etc ), prtendant
en somme plaquer la gomtrie des formes platoniciennes sur le monde sensible.
Les ractions humaines contre ce mcanicisme
se traduisent souvent par une rvolte contre la
raison elle-mme, par un rejet de la rationalit
- qu'on peut lire dans des mouvements comme le
New Age. Pour schmatiser: matrialisme d'un
ct, spiritualisme de l'autre.
L'une comme l'autre de ces deux positions sont
outres, non pertinentes aux milieux humains.
Elles en restent au dualisme cartsien, d'un ct
la science pure, ranimai machine, et, de l'autre, le
sentiment. Cette dualit conduit l'acosmie, car
on ne peut plus faire le lien entre le monde sensible
et cette mcanique C'est par exemple ce qui s'est
manifest au dbut du quinquennat de Nicolas
Sarkozy avec, d'un ct, le Grenelle de l'environnement pour l'cologie et, de l'autre, la commission
Attali pour l'conomie. Les contradictions videntes entre ces deux ples soulignaient l'existence
de deux vrits concurrentes : l'une cologique et
l'autre conomique, qui n'arrivaient pas se
rejoindre. Nous n'avons plus de cosmos pour
embrayer ces deux univers. C'est a, l'acosmie.
D'ailleurs, il suffit pour en observer les effets de
revenir aux valeurs humaines fondamentales : le
Bien, le Beau, le Vrai. O sont-elles aujourd'hui?
Notre monde contrevient au Bien, puisqu'il va vers

des ingalits toujours plus grandes ; il contrevient


au Beau, puisque la dcomposition des formes
urbaines et le mirage des campagnes, dans ce qu'on
appelle l'urbain diffus, ne cesse d'enlaidir le paysage , enfin il contrevient au Vrai, puisqu'il n'arrive
pas concilier ses doubles ventes. Nous ne savons
plus conjoindre le Bien, le Beau et le Vrai parce que
nous n'avons plus de cosmos Pour s'en tenir au
Vrai, que s'est arrog la science, il a lui-mme
diverg entre ce qui relve des affaires humaines
et ce qui relve de la Terre, entre l'conomique et
l'cologique. Et c'est ainsi que ce monde rgi par
l'conomicisme devient insoutenable.

Surmonter le dualisme
^sujet-objet
Pour soigner cette acosmie et faire qu'il y ait
nouveau cosmicit, il faut surmonter le dualisme
moderne. Il faut rinventer le troisime genre
de la chra, ce qui est, pour moi, la trajecnvit des
milieux humains. La science elle-mme nous
montre le processus de cosuscitation entre le sujet
et son milieu, entre le vivant et son Umwelt J'ai t
initialement sensibilis ce type de problmes, la
fois ontologiques et cosmologiques, par le biais
d'une simple approche gographique Par exemple,
le ptrole n'est pas un objet, mais quelque chose de
trajectif : une "ressource", ne de la cosuscitation
entre ce qui tait au dpart un donn purement
gologique, mais qui est devenu carburant avec
hnvennon des moteurs explosion. Il y a bien eu
l cosuscitation entre l'humain et son milieu le
ptrole est devenu une ressource qui dsormais
rgne sur notre monde, mais ce devenir (cette
genesis) a suppos une technologie particulire,
cration humaine qui n'existait pas il y a deux
sicles. Le lien de l'un l'autre, c'est la contingence

de l'Histoire qui l'a engendr. Cette contingence, ce


n'tait ni le hasard m la ncessit, mais le crotreensemble, la concrescence de la ralit.
Et ce n'est pas seulement l'histoire humaine qui
relve de cette concrescence, mais aussi l'histoire
naturelle, l'volution des espces. mon sens, l'volution n'est concevable qu'en termes de rapports
tnadiques entre la subjectit du vivant, l'environnement objectif et le milieu qui est propre telle ou
telle espce, c'est--dire cr par cette espce dans
son evolution mme. Pour moi, la trajectivit du
milieu est ainsi le "troisime genre" qui nous manquait pour saisir la ralit concrte, entre les deux
ples thoriques du sujet et de l'objet. Reste mieux
comprendre cette relation tnadique. De ce point de
vue, physiciens comme gographes travaillent sur
le mme problme rsoudre l'apone du dualisme,
qui a plac le physique pur d'un ct, le cogito pur
de l'autre, avec entre les deux le nant.
Les embrayer par un ders terme, ce serait recouvrer notre cosmicit perdue. Cela touche tous les
aspects de la pense et de l'existence. La crise de
l'environnement nous rvle que la dcosmisation
moderne, issue du dualisme, est en train de saper
matriellement les fondements terrestres de l'existence humaine Aujourd'hui, ce n'est donc plus
seulement au sens ontologique, mais aussi au sens
cologique que, faute de cosmicit, nous avons
perdu notre place dans l'ordre gnral des choses.
Quand l'empreinte cologique de l'humanit dans
son ensemble dpasse d'un tiers la biocapacit de
la Terre, quand, surtout, les socits dites "dveloppes" ont un mode de vie dont le maintien
long terme exigerait non pas une, mais cinq ou six
plantes, il est clair que l'tre humain DOIT, sous
peine de mort, s,e "recosmiser" : retrouver sa juste
place dans le cosmos.

ugustin Berque

1< La crise de l'environnement


nous rvle que la dcosmisation
moderne [...] est en train de saper
matriellement les fondements
terrestres de l'existence humaine

FELIN
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