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Universit Paris I Panthon-Sorbonne

U.F.R. dHistoire de lart et archologie


Centre Ledoux

Thse
pour obtenir le grade de docteur de luniversit Paris I Panthon-Sorbonne
en Histoire de lart

prpare sous la direction du professeur Daniel Rabreau


prsente et soutenue publiquement par

Herv Brunon
le 12 mars 2001, en Sorbonne

Pratolino :
art des jardins et imaginaire de la nature
dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Jury compos de
Yves Hersant, directeur dtudes lEHESS (rapporteur, prsident) ;
Philippe Morel, professeur luniversit Paris I ;
Monique Mosser, ingnieur au CNRS ;
Daniel Rabreau, professeur luniversit Paris I (directeur de thse) ;
Luigi Zangheri, professeur luniversit de Florence (rapporteur).
Numro national de thse : 2001PA010556

dition numrique revue et corrige


2008

RSUM

Ltude aborde lart des jardins dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle comme expression des
rapports entre homme et nature en recourant la notion dimaginaire ; elle est centre sur Pratolino, la villa
du grand-duc Franois Ier de Mdicis amnage au nord de Florence, de 1568 1586, sous la direction de
Bernardo Buontalenti. Cet exemple, analys en dtail, est replac dans un contexte diffrentes chelles : le
rgne de son commanditaire (1574-1587) ; les ralisations importantes en Toscane et dans le reste de lItalie ;
enfin la place du jardin dans la socit et la culture de la priode, et donc les domaines multiples auquel il se
rattache. Diffrents problmes sont successivement examins. La fonction sociale du jardin est interroge au
travers de lidologie et des pratiques de la villgiature. La perception corporelle de lespace et le rapport
motionnel au paysage, analyss partir des tmoignages contemporains, impliquent que le jardin, dans le
cadre des proccupations mdicales et des modles potiques de lpoque, soit vcu et conu comme
mdiation avec la nature. Les composantes matrielles, le trac et liconographie construisent une
reprsentation de la nature sur plusieurs plans : rsum de sa varit, le jardin dtourne les enjeux du
collectionnisme encyclopdique ; mise en scne de ses phnomnes, pour lesquels lpistmologie des
mtores doit tre prise en compte, il opre une rduction symbolique du territoire ; imitation de ses
processus, il appartient une esthtique o lart vise sinscrire de manire immanente dans luvre et
quclaire la fortune de laristotlisme au XVIe sicle. Limaginaire de la nature qui sous-tend le jardin nest pas
univoque : il sy joue la fois un dsir de projection, un fantasme danalogie et un rve de re-cration.
Pratolino montre que lune des clefs de cet art tient dans lexploitation politique des reprsentations
culturelles de la nature.

MOTS-CLEFS : Bernardo Buontalenti (1523-1608) esthtique Florence Franois Ier de Mdicis (1541-

1587) histoire culturelle histoire de lart imaginaire Italie jardin nature paysage Pratolino
Renaissance reprsentation Toscane

TITLE IN ENGLISH:

Pratolino: The Garden as Representation of Nature in Italy, 1550-1600

ABSTRACT

The present work considers the Italian garden during the second half of the sixteenth century as a foil for the
relationship between humankind and nature and as an expression of cultural and social representations. The
central focus is Pratolino, the villa built by Grand Duke Francesco I de Medici built to the North of Florence
between 1568 and 1586 under the direction of Bernardo Buontalenti. The villa is analyzed in detail and
contextualized from several different perspectives: its importance for the rule of Francesco I (1574-87), its
relationship to other significant projects in Tuscany and the rest of Italy, the role of the garden in
contemporary society and culture, and other related themes. Several different topics are considered. One is
the social function of the garden as it relates to contemporary ideology and the practice of villegiatura. A study
of the corporeal perception of space and the emotional experience of landscape (analyzed on the basis of
contemporary accounts) reveals that gardens, from both a medical and a poetic point of view, are experienced
and conceived of as a mediation between humankind and nature. The make-up of the garden and its
iconography represent a complex idea of nature: as a place of great variety, the garden becomes like an
encyclopedic collection; as a staged representation of varied phenomena, for which the epistemology of
meteorology has to be taken into account, the garden becomes a symbolic reduction of landscape as a whole;
as an imitation of its own processes, it belongs to an aesthetic realm in which art strives to inscribe itself in a
more intrinsic manner in the creative work, a topic put in relation to the reception of Aristotle in the 16th
century. The sense of imagination that underlies the garden is not unitary; instead it plays with the desire for
self-projection, the fantasy of analogy, and the dream of re-creation. The study of Pratolino shows that the
political exploitation of nature and its cultural representations was key to the development of this particular
variety of art.

KEYWORDS : Bernardo Buontalenti (1523-1608) aesthetics Florence Francesco I de Medici (15411587) cultural history art history imagination Italy garden nature landscape Pratolino
Renaissance representation Tuscany
DISCIPLINE : Histoire de lart
Universit Paris I Panthon-Sorbonne
U.F.R. dHistoire de lart et archologie, Centre Ledoux
3, rue Michelet 75006 Paris France

Herv Brunon

Pratolino :
art des jardins et imaginaire de la nature
dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

dition numrique revue et corrige,


avec une postface bibliographique

Brunon, Herv.
Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde
moiti du XVIe sicle / Herv Brunon.
Thse de doctorat, universit Paris I Panthon-Sorbonne (2001), dition
numrique revue et corrige, 2008.

Numro national de thse : 2001PA010556

URL de rfrence : http://tel.archives-ouvertes.fr/tel-00349346

Herv Brunon 2001 & 2008

Lenclos du grand jardin avec ses murs couverts de lierre donne toujours
son mme conseil de calme, de patience, de confiante attente.
Dans lancien monde,
presque chaque orage
rpondait une nymphe dvtue
et un berger tranquille.
Philippe Jaccottet, Cahier de verdure (1990).

La cigale et la fourmi sont dgales htes des jardins.


Proverbe.

Sommaire
Note sur la prsente dition (2008) ................................................................................................ 8
Position de thse ............................................................................................................................... 9
Abrviations..................................................................................................................................... 14
Avertissements ................................................................................................................................ 17
Avant-propos................................................................................................................................... 19
Introduction..................................................................................................................................... 33
Prologue Pratolino, de sa cration nos jours ........................................................................ 49

Premire partie Pratiques et perceptions : lexprience du lieu ......................75


Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire ........... 77
Chapitre 2 Sensations : palper lespace................................................................................... 141
Chapitre 3 motions : ressentir le paysage ............................................................................ 227

Deuxime partie Reprsentations : le thtre de la nature ............................337


Chapitre 4 Lhorizon encyclopdique : collectionner, exposer, possder ......................... 339
Chapitre 5 Natura naturans : dployer les phnomnes ........................................................ 471
Chapitre 6 Ars naturans : capter les processus........................................................................ 585

Troisime partie Figures de limaginaire : le rapport au monde ...................661


Chapitre 7 Daphnis, Vertumne et Vulcain : projection, analogie, cration ...................... 663
Conclusion ..................................................................................................................................... 765

Annexes ....................................................................................................................777
Appendices..................................................................................................................................... 779
Critres de transcription et de traduction des sources ........................................................... 793
Documents..................................................................................................................................... 797
Glossaire......................................................................................................................................... 855
Chronologie ................................................................................................................................... 889
Sources manuscrites...................................................................................................................... 915
Bibliographie.................................................................................................................................. 923
Postface bibliographique (2008) ............................................................................................... 1043
Index ............................................................................................................................................. 1083
Table des illustrations................................................................................................................. 1093
Table des matires....................................................................................................................... 1109

Note sur la prsente dition (2008)

Cette dition numrique reprend lintgralit du texte et des annexes de la thse


soutenue le 12 mars 2001 (4 vol., 1191 p.), mais exclut les illustrations (1 vol., 140 fig.), qui
nont pu tre reproduites. La table des illustrations comprend nanmoins les rfrences de
publications o cette iconographie peut tre consulte.
Le texte de la version originale a t entirement toilett, les corrections concernant
essentiellement la forme coquilles et fautes dorthographe ou de style , et beaucoup plus
rarement le fond pour quelques erreurs de dtail, notamment signales par le jury lors de la
soutenance. Une mise jour est propose en fin de volume sous la forme dune postface
bibliographique, qui rend compte des principaux travaux publis depuis le dpt de la thse.

Position de thse
Ltude aborde lart des jardins dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle en
fonction de deux questions qui sarticulent entre elles : en quoi les jardins ont-ils t conus
comme reprsentation de la nature ? En quoi cette reprsentation reflte-t-elle limaginaire
des rapports entre lhomme et le monde ? Lenqute se propose de rpondre en partant
dun cas despce, qui fournit le principal terrain dobservation : Pratolino, la villa du grandduc Franois Ier de Mdicis amnage au nord de Florence, de 1568 1586, sous la
direction de lingnieur et architecte Bernardo Buontalenti. Il sagit la fois danalyser en
dtail le jardin et de le replacer dans un contexte plus gnral diffrentes chelles : tout
dabord le rgne de son commanditaire (1574-1587), durant lequel stend sa cration ;
ensuite les ralisations importantes de cette priode Florence et dans le reste de lItalie,
tels que Castello et Boboli Florence, la villa dEste Tivoli ou encore la villa Lante
Bagnaia ; enfin la place qua occupe lart des jardins dans la socit et la culture italiennes
de lpoque, et donc les domaines multiples auquel il se rattache.
Le travail exploite la vaste documentation disponible sur Pratolino et les
nombreuses tudes qui lui ont t consacres depuis les recherches dEugenio Battisti
(1962). Il vise approfondir la connaissance de lart des jardins italien du XVIe sicle et
lapprciation de ses enjeux, notamment en poursuivant certaines pistes lances par
Philippe Morel (1998) et en largissant lapproche propose par Claudia Lazzaro (1990)
un cadre interdisciplinaire. La dmarche tente en effet dappliquer aux jardins ce quAndr
Chastel appelait l histoire de lart largie , afin de dgager des problmatiques complexes
en tablissant des liens entre diffrents ordres de connaissance historique et en essayant de
complter les mthodes entre elles. Leffort porte principalement sur des recoupements,
la fois en regroupant des donnes livres par les travaux prcdents sur les jardins de cette
priode, et en intgrant un peu plus leur tude dautres champs historiographiques sur la
culture de la Renaissance : histoire sociale, littrature, philosophie, sciences, techniques, etc.
Les tmoignages crits sont interrogs laide des instruments de la philologie et de
lanalyse des textes ; les sources visuelles sont sollicites tout autant pour leur contenu
iconographique que pour leurs stratgies de figuration, par exemple le procd graphique
de la vue vol doiseau.

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Le prologue retrace lhistorique de Pratolino, dtaille la mise en place du jardin


partir des archives et prsente les principales sources qui permettent de reconstituer son
agencement. Ses transformations ultrieures et les tapes de sa fortune sont mises en
parallle. partir de ce premier portrait, ltude examine progressivement trois groupes de
problmes, rpartis en sept chapitres.

La premire partie, Pratiques et perceptions : lexprience du lieu, envisage le jardin par ses
modalits de rception . Lidologie et les activits de la villgiature refltent les
fonctions sociales et politiques du jardin, inscrites dans linterface entre reprsentation
publique et vie prive, non sans paradoxe : cration monumentale o le souverain
manifeste sa magnificence notion clef de la justification thorique du mcnat la
Renaissance , le jardin princier constitue galement un lieu de divertissement pour la cour,
apte cimenter sa cohsion, et offre dans le mme temps une retraite salubre, un refuge
intime o le prince tend sisoler et sabstraire de ses devoirs. Lanalyse des traits
dagriculture, dont La Villa de Bartolomeo Taegio (1559) et lAgricoltura sperimentale
dAgostino Del Riccio (1595-1598), permet de relier le phnomne social du jardin un
arrire-plan mdical. Le deuxime chapitre, centr sur les Sensations corporelles, montre
ainsi que le jardin est conu comme source de plaisir et de sant, et son parcours comme
immersion dans un milieu favorable, rafrachi par une climatisation aquatique et
abrit des menaces dpidmies comme la peste et la malaria. Les modles potiques du
rapport affectif au paysage, envisag dans le troisime chapitre sur les motions, se rvlent
en fait conditionner la porte psychologique du jardin, les tats mentaux quil doit
favoriser, sur lesquels insistent volontiers les tmoignages contemporains. Il sagit dabord
de lhilaritas, la gaiet, la bonne humeur : lapologie du rle prophylactique du jardin
puise souvent chez les auteurs dans le De vita triplici de Marsile Ficin (1489), ouvrage sur les
remdes pour combattre la mlancolie, qui justifiait sur un plan physiologique lallgresse
structurelle du locus amnus, topique indissociable du jardin. Toutefois, dans la seconde
moiti du XVIe sicle, latmosphre du jardin oscille entre diletto et terrore, accordant le
plaisir de leffroi : du locus horridus classique, lespace du jardin tire une gographie
symbolique grottes, montagnes, etc. ; la reprsentation illusionniste du monde sauvage

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Position de thse

est cense oprer une sorte de catharsis manire de la tragdie, telle que la conoit par
exemple lpoque le thoricien Lorenzo Giacomini (1586). Le jardin doit enfin susciter
lmerveillement (meraviglia), dfini partir du thaumaston aristotlicien, et une attitude de
contemplation recueillie du paysage et du monde, qui, depuis Ptrarque et le noplatonisme florentin, renvoie la place centrale de lhomme dans lunivers. Cest bien dune
mdiation avec la nature quil doit donner lexprience.

La deuxime partie enqute sur les modalits de reprsentation de la nature et sur


ses fondements pistmologiques, en faisant appel la notion de thtre dans la culture
de la Renaissance. Le quatrime chapitre situe les jardins princiers au sein de Lhorizon
encyclopdique propre aux recherches naturalistes de la seconde moiti du XVIe sicle, clair
par les travaux rcents de Giuseppe Olmi et de Patricia Falguires. La varit des matriaux
dornementation des grottes rapproche celles-ci des collections de naturalia, les images
zoologiques se multiplient dans liconographie et la palette vgtale, enrichie despces
exotiques , se veut exhaustive. Mais au-del de ces convergences, qui manifestent la
prgnance du modle des jardins botaniques universitaires (Pise, Padoue), instruments de
catalogage de la nature par leurs dispositifs spatiaux dindexation, le statut cognitif du jardin
reste infod sa vocation politique. Le cas du grand-duc Franois, correspondant du
naturaliste Ulisse Aldrovandi et protecteur tant du botaniste Giuseppe Casabona que du
peintre dillustrations scientifiques Iacopo Ligozzi, apparat ce titre symptomatique de
lmergence dune nouvelle figure lchelle europenne, le prince savant , dj esquisse
sous le rgne de son pre Cme Ier par laffirmation de limage des Mdicis mdecins . Le
chapitre suivant envisage la reprsentation des phnomnes physiques, qui taient alors
expliqus partir du socle pistmique des quatre lments et des mtores , et
sinterroge sur la signification des dispositifs iconographiques, en discutant notamment
le statut exgtique de la description de Pratolino publie par le philosophe Francesco de
Vieri en 1586. Dans les grandes ralisations florentines et romaines, le parcours de leau
travers les fontaines construit un systme allgorique qui symbolise le territoire et donne
voir les mouvements de la natura naturans ; le jardin repose sur une pratique de la composition,
par un arrangement spatial des images et des motifs, qui assimile le projet dfini comme
spartimento lopration rhtorique de la dispositio. Cet aspect permet de saisir une

11

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

certaine cohrence programmatique Pratolino, qui va au-del des modles prcdents en


superposant une hydrographie une vritable hydrologie en rduction, o larticulation des
pices principales dont lApennin de Giambologna et la fontaine de Bartolomeo
Ammannati , semble mettre en scne les thories sur la gnration des sources et des
rivires. Le jardin se donne ainsi comme imitation de la dynamique de la nature : cest la
question creuse dans le sixime chapitre, qui enqute sur les implications de la mimsis et
de la technique dans lart des jardins, notamment dans le cas des automates. En tenant
compte de la fortune de laristotlisme principalement et du stocisme secondairement dans
la culture du XVIe sicle, ltude propose une relecture fonde en particulier sur Vasari et
le Tasse du manirisme comme esthtique des processus de production, dans laquelle
lart doit viser sinscrire de manire immanente dans luvre suivant le paradigme de la
nature ( ars naturans ).

Le chapitre qui constitue la dernire partie tente de caractriser diffrentes facettes


du rapport au monde qui sous-tend lart des jardins partir de trois Figures de limaginaire ou
schmes relationnels, qui correspondant autant de rveries culturelles sur la nature la
Renaissance, dans la ligne de celles mises en vidence pour lAntiquit par Jackie Pigeaud
(1995). Le dsir de projection (Daphnis) se reflte dans liconographie lie au monde
pastoral, genre potique auquel le jardin se trouve associ dans le cadre thorique de lut
pictura poesis, et quil met en espace par le biais dune certaine rinterprtation du principe
latin de la reprsentation topiaire . Le fantasme danalogie (Vertumne), centr sur lide
de mtamorphose et vhiculant une vision anthropocentrique du paysage, place le jardin
la jonction entre microcosme et macrocosme ( msocosme ). Enfin, le rve de re-cration
du monde (Vulcain) engage une conception e luvre humaine qui court de la potique
dHomre et de lanthropologie de Cicron la thorie de lart dun Lonard de Vinci ; le
jardin dpasse la reprsentation de la nature en concrtisant sa transformation, par laquelle
le souverain rend le territoire habitable.
Loin disoler Pratolino du reste des jardins de lpoque, lirrgularit du trac,
lexacerbation du vocabulaire rustique et lorientation paysagre de la scnographie,
en un mot le naturalisme qui sy manifestent en font lune des expressions les plus

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Position de thse

abouties de tendances profondes qui ont port la culture italienne dans la seconde moiti
du XVIe sicle. La villa de Franois de Mdicis montre que lune des clefs de lart des
jardins tient dans lexploitation politique des reprsentations culturelles de la nature.

Les annexes comprennent des appendices sur les textes de Del Riccio et de Vieri,
ldition critique de trois descriptions manuscrites de Pratolino dont le pome de Cesare
Agolanti (vers 1583-1584), compos de prs de 3000 hendcasyllabes , un glossaire
historique et technique des termes italiens relatifs lart des jardins, une chronologie de
1550 1600, un rpertoire des sources manuscrites, une bibliographie et un index des noms
de personnes. Le volume dillustrations rassemble 140 figures lgendes.

13

Abrviations
Abrviations courantes
: paragraphe
chap. : chapitre
coll. : collection
d. : dition
fig. : figure
fol. : folio (r : recto, v : verso)
inv. : inventaire
ms. : manuscrit
n : numro
p. : page
rd. : rdition
s.d. : sans date
trad. : traduction (franaise si la langue nest pas autrement prcise)
suiv. : suivant(e)s
vol. : volume

Sources manuscrites
Lensemble des sources manuscrites consultes est rpertori en annexe sous la
forme dune liste classe par lieux de conservation et par fonds.
Les pices darchives consultes lArchivio di Stato de Florence (ASF) sont
indiques dans les notes par la cote abrge suivie de la date ; elles sont rpertories dans
cette liste des sources, o sont prcises la nature de chaque document et ventuellement la
rfrence de ltude layant prcdemment signal. Pour les diffrents fonds, on trouvera
les abrviations suivantes :
CdP : Capitani di Parte
FM : Scrittoio delle Fortezze e Fabbriche / Fabbriche Medicee
GM : Guardaroba Medicea
MdN : Magistrato dei Nove
MdP : Mediceo del Principato
Les documents manuscrits sont mentionns par le nom de lauteur ou dans le cas
des textes anonymes par le titre, puis par le lieu de conservation et la cote sous forme
abrge :
BAV : Biblioteca Apostolica Vaticana, Rome.

Abrviations

Barb. : Barberinianus latinus


Urbin. : Urbinas latinus
BLF : Biblioteca Laurenziana, Florence.
Ashburn. : Fondo Ashburnam
BMV : Biblioteca Marciana, Venise.
BNCF : Biblioteca Nazionale Centrale, Florence.
Land. : Landau Finaly
Magliab. : Magliabechiano (classe en chiffres romains, codex en chiffres arabes)
Naz. : Fondo Nazionale
Nuov. : Nuovi Acquisti
Palat. : Palatino
Rari : Banco Rari
Targ. : Targioni Tozzetti
BnF : Bilbiothque nationale de France, Paris.
Ital. : manuscrits italiens
BRF : Biblioteca Riccardiana, Florence.
Ricc. : Riccardiano
BUB : Biblioteca Universitaria, Bologne.
Aldrov. : Aldrovandi
BUP : Biblioteca Universitaria, Pise.
GDSU : Gabinetto Disegni e Stampe degli Uffizi, Florence.
A. : Architettura
F. : Figura
Orn. : Ornato
P. : Paesaggio
GSA : Graphische Sammlung Albertina, Vienne.
ISCAG : Istituto Storico e di Cultura dellArma del Genio, Rome.
WLBS : Wrttembergische Landesbibliothek, Stuttgart.
SUAP : Sttn stredn Archiv [Archives du Ministre de lagriculture et des forts], Prague.

Bibliographie
Les sources imprimes y compris les publications modernes de manuscrits ,
et toutes les tudes sont signales en note sous forme abrge par le nom de lauteur ou le
15

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

titre dans le cas des ouvrages anonymes et collectifs, suivi de la date de ldition consulte.
La seule exception concerne les auteurs antiques, pour lesquels est gnralement donn le
titre de luvre afin de rendre la rfrence plus claire, dans la mesure o ils ont t
consults le plus souvent dans les grandes collections universitaires de textes, dont les
volumes sont lobjet de frquents retirages .
Dans les rfrences en note, la numrotation en chiffres romains et arabes renvoie
la division du texte (par exemple en livres et chapitres), tandis que la tomaison et la
pagination sont toujours prcdes de vol., p. ou fol.

16

Avertissements

Les citations sont toujours donnes en traduction franaise dans le corps du texte,
et en langue originale dans les notes ( lexception des auteurs grecs ; les caractres grecs
sont transcrits en alphabet latin de manire simplifie, par exemple = , = ). On
trouvera une notice sur les critres de transcription et de traduction des sources pour
lensemble de cette tude en annexe.
Les noms de personnes sont traduits de litalien dans le cas des papes, des
principaux membres dune famille rgnante et de manire gnrale pour les personnages,
artistes ou crivains qui le sont habituellement ( Franois , sans autre prcision, se rfre
toujours au grand-duc Franois Ier de Mdicis). Inversement, des noms trangers italianiss
par tradition sont laisss tels quels (en particulier Jean Boulogne, naturalis comme
Giambologna). Il faut rappeler quil est souvent dusage dajouter le prnom paternel dans
le patronyme (ainsi Stoldo di Gino Lorenzi : Stoldo, fils de Gino Lorenzi). Jai renonc
distinguer le caractre nobiliaire de la particule qui en italien peut navoir quune valeur
toponymique (Leonardo da Vinci) , en crivant par exemple Vieri pour Francesco de
Vieri.
Lemploi des majuscules a galement t simplifi dans les titres (grand-duc) et les
dsignations topographiques construites par lattribution dun gnitif un terme gnrique
(grotte de la Renomme ; fontaine de la Lavandire ; salle des Cinq Cents).
Dans la plupart des cas, les termes relevant du vocabulaire du jardin au XVIe sicle
ont t maintenus en italien ; on en trouvera une dfinition lexicale et historique dans le
glossaire en annexe.
Les plantes cites dans les textes sont frquemment laisses en italien ou en latin,
suivies de leur quivalent franais et de leur dnomination botanique moderne : Genre, espce
(ou sp. si elle nest pas identifiable), si possible sigle courant de lauteur de la nomenclature
(par exemple L. pour Linn). Linterprtation de ces noms sappuie sur un recoupement des
sources consultes et sur certains travaux rcents concernant lhorticulture et la botanique
de la seconde moiti du XVIe sicle, commencer par le tableau synthtique de Claudia
Lazzaro et lanalyse de lindex des plantes du jardin botanique de Padoue (1591) par Elsa
M. Cappelletti 1 . En dehors du dveloppement spcifique sur les rapports entre art des

1.

Lazzaro, 1990, appendice I, p. 323-325 ; Cappelleti, 1995b, p. 207-241, partir de la liste publie dans
Porro, 1591 ; voir galement les listes fournies par Luzzi, 1992. Pour les agrumes, jai notamment utilis
linventaire partiel de la collection de Castello par Galeotti, 1992. La mthodologie utilise pour

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

jardins et botanique au chapitre 4, ces identifications ne sont pas systmatiquement


justifies.
Dans les notes, les renvois internes mentionnent le numro de chapitre et lintertitre
qui prcde le dveloppement concern, et pour les annexes le numro dappendice ou de
document, ou bien lentre alphabtique du glossaire.

lidentification des plantes nouvelles Florence dans la seconde moiti du XVIe sicle est expose ci-dessous,
chapitre 4, I bei fiori pellegrini .

18

Avant-propos
Lhistoire rassemble ce qui sest extrioris et cela,
seulement dans la mesure o on peut le recueillir. Le
total donne le vertige mais il reste incommensurable
avec la somme impensable des penses et des
expriences de lhumanit.
Andr Chastel 1 .

Unus ego et multi in me , songe Znon lorsquil sessaie un temps au bilan de sa vie 2 .
Quitte se choisir une figure tutlaire, mes vux iraient au personnage de Marguerite
Yourcenar, avide marcheur sur toutes les routes de la connaissance des hommes et du
monde. Lorigine et la conduite de ce doctorat doivent beaucoup ma premire formation
la rue dUlm. Les amitis y aiguisrent une curiosit tmraire et indiffrente aux barrires
leves entre les champs du savoir, qui fut aussi encourage par la rencontre de Monique
Mosser. En dcouvrant ce continent encore bien peu explor quest lhistoire des jardins et
en passant simultanment des sciences aux lettres, jai abandonn toute apprhension
pratiquer ce que lon appelle, sous des termes souvent dcris, un travail pluridisciplinaire
ou mme interdisciplinaire.
Ltude qui suit aborde lart des jardins dans lItalie de la seconde moiti du XVIe
sicle en fonction de deux questions qui sarticulent entre elles : comment et pourquoi les
jardins ont-ils t conus comme une reprsentation de la nature ? En quoi cette
reprsentation reflte-t-elle limaginaire des rapports entre lhomme et le monde ?
Lenqute se propose de rpondre en partant dun cas despce, Pratolino, qui fournit le
principal terrain dobservation. Il sagit la fois danalyser en dtail le jardin et de le replacer
dans un contexte plus gnral diffrentes chelles : tout dabord le rgne de son
commanditaire, Franois Ier de Mdicis (1574-1587), durant lequel stend sa cration ;
ensuite les ralisations importantes de cette priode Florence et dans le reste de lItalie ;
enfin la place qua occup lart des jardins dans la socit et la culture italiennes de lpoque,
et donc les domaines multiples auquel il se rattache. Comprendre la cration de Pratolino et
cerner ses enjeux implique de sinterroger sur ses sources, quelles soient directes ou non, et
sur les modles culturels sous-jacents lart des jardins ; si la seconde moiti du XVIe sicle
1.
2.

Chastel, 1978, vol. I, p. 19.


Marguerite Yourcenar, Luvre au Noir, Paris, ditions Gallimard, coll. Folio , 1968, p. 233-234.

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

forme le cadre de lenqute, il faut prendre compte de nombreux prcdents en amont,


tandis que linfluence successive qua pu exercer Pratolino sera laisse en marge.
Face ltendue des problmes traiter, lide de privilgier un exemple significatif
sest rapidement impose au cours de ce travail. Lhistoire des jardins reste une discipline
rcente, mais la seconde moiti du XVIe sicle en Italie a dj bnfici defforts
consquents depuis les annes 1960, notamment sous limpulsion de recherches anglosaxonnes ; le livre de David R. Coffin consacr la villa dEste Tivoli fut suivi dans la
dcennie suivante de thses monographiques, parmi lesquelles celles dElisabeth
MacDougall sur la villa Mattei Rome, de D. R. Edward Wright sur Castello et de Claudia
Lazzaro sur la villa Lante Bagnaia 3 . Ces contributions ont ainsi montr lintrt dtudier
un jardin particulier pour comprendre la conception de cet art la Renaissance, condition
de le confronter son contexte. Comme le prvenait Lucien Febvre en situant La religion de
Rabelais au cur du Problme de lincroyance au XVIe sicle, la monographie gare qui nest que
portrait en buste, sans arrire-plan ni dcor 4 .
Cest en grande partie lavancement des recherches sur Pratolino, ayant dj permis
de rassembler une vaste documentation et desquisser diffrentes lignes dinterprtation, qui
ma encourag choisir ce jardin comme centre de lenqute. Sur la base dun premier
dpouillement darchives, Webster Smith tentait en 1961 de retracer lhistorique de la villa.
Eugenio Battisti joua un rle dcisif dans sa fortune critique en lui consacrant de longues
pages dans son grand livre sur la culture du XVIe sicle, LAntirinascimento, paru lanne
suivante 5 . Dans son tude sur Franois Ier de Mdicis et la culture florentine de son rgne,
publie en 1967, Luciano Berti fit une place de choix au barco, interprt notamment en
fonction de la personnalit du grand-duc. Detlef Heikamp proposait deux ans plus tard une
reconstitution de Pratolino et soulignait les nombreuses innovations dont le jardin avait fait
preuve. En 1974, Franco Borsi allait dans le mme sens dans sa synthse sur larchitecture
florentine au XVIe sicle, en parlant mme de Disneyland avant la lettre . Dune manire
gnrale, ces premiers travaux ont mis en relief la singularit de Pratolino par rapport aux

3.

Coffin, 1960 ; MacDougall, 1983 (publication dun chapitre de son Ph. D. de Harvard, soutenu en 1970) ;
Wright, 1976 ; Lazzaro, 1976.
4. Febvre, 1968, p. 15.
5. Smith, 1961 ; Battisti, 1989, vol. I, p. 268-286.

20

Avant-propos

jardins de son poque, avec toutefois une certaine nuance : alors que Battisti en fait
lexpression profonde des avances technologiques de la seconde moiti du XVIe sicle et y
voit une exposition permanente de la technique , Berti, Heikamp et Borsi privilgient
plutt sa valeur de refuge, le premier insistant notamment sur la mlancolie de Franois
de Mdicis. En 1979 parut la monographie de Luigi Zangheri qui, tirant parti de recherches
assidues en archives, offrait enfin une vue densemble sur lhistorique de Pratolino de sa
cration jusquau XXe sicle 6 . la suite du rachat du site en 1982 par la Province de
Florence, Pratolino a t lobjet dune srie dexpositions et de colloques, coordonns pour
lessentiel par Marco Dezzi Bardeschi et Alessandro Vezzosi 7 ; ils ont impliqu de
nombreux chercheurs tels Cristina Acidini Luchinat, Herbert Keutner ou Mariachiara
Pozzana dirigeant les principaux chantiers de restauration alors entrepris , aux cts de
Luigi Zangheri et de Detlef Heikamp, qui ont poursuivi par ailleurs certaines recherches sur
lhistoire du jardin 8 . Dans le mme temps, diffrentes contributions ont concern Pratolino
lpoque de sa cration 9 .
Tous ces travaux ont fait de la villa de Franois lun des cas les mieux tudis de
cette priode. Toutefois, il manquait une synthse qui puisse replacer les nombreuses
donnes ainsi recueillies dans un cadre plus large et btir de ce fait une lecture densemble
du jardin sous Franois. Le problme que je souhaitais aborder ma sembl propice un tel
effort de dgagement. Axer lapproche de Pratolino sur la question de la reprsentation de
la nature devait en effet permettre de renouveler son tude en confrontant le jardin des
domaines culturels ngligs ou insuffisamment pris en compte, de mieux saisir les
caractres quil a partags avec dautres ralisations importantes et la fois de circonscrire
ses spcificits. Cest ainsi quune question, a priori priphrique vis--vis de la dmarche
que stait propose lenqute initiale, est apparue plus clairement comme lun des
problmes auquel il fallait en mme temps rpondre : dans quelle mesure Pratolino est-il
6.

Berti, 1967, chap. 5, p. 85-107 ; Heikamp, 1969a et b ; Borsi, 1993, p. 205-211 ; Zangheri, 1979.
La fonte delle fonti, 1985 propos des jeux deau ; Il ritorno di Pan, 1985 abordant diffrents projets de
conservation et restauration ; Il giardino romantico, 1986 au sujet des transformations du parc au XIXe sicle ; Il
giardino dEuropa, 1986 sur son rle de modle dans la culture europenne ; Il concerto di statue, 1986 consacr au
groupe de lAmmannati ; Risveglio di un colosso, 1988 et LApennino del Giambologna, 1990 analysant la sculpture
monumentale et prsentant sa restauration ; Pratolino tra passato e presente, 1999 offrant un bilan des
interventions de conservation.
8. Zangheri, 1987a, 1991a et 1995 ; Heikamp, 1994.
9. Conforti, 1980b ; Mastrorocco, 1981, p. 91-133 ; Lazzaro, 1985 ; Lazzaro, 1990, p. 114-116 et 161-166 ; Del
Bravo, 1987 ; Frigo, 1987 ; Wright, 1996, p. 49-59.
7.

21

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

significatif de lart des jardins de la seconde moiti du XVIe sicle ? Sagit-il au contraire
dun cas part, dtermin par la situation trs prcise qui la fait natre, comme le
suggraient plutt les premiers dveloppements de lhistoriographie son sujet ? Lexamen
attentif et les comparaisons qui ont t mens ont tabli quune telle difficult ntait pas
insurmontable si lon prenait soin dviter deux dangers opposs, la gnralisation htive ou
bien la ngligence de certaines convergences. En histoire et peut-tre plus encore en
histoire de lart, la notion d originalit na le plus souvent quune porte trs relative.
Comme il fallait sy attendre, les coordonnes du problme se dplacent en fonction des
points de vue do on le pose ; par exemple, lorganisation spatiale de Pratolino manifeste
des degrs diffrents dautonomie sur le plan du trac ou bien sur celui des lments
gnriques de composition. Ltude tend plutt montrer que pour de nombreux aspects,
Pratolino manifeste de manire symptomatique des tendances qui, ailleurs, paraissent
moins immdiatement lisibles. Je reste conscient de lune des limites propres la
perspective choisie : centre sur la villa de Franois, lenqute brosse un tableau dont les
couleurs sont choisies partir dune certaine palette. En dautres termes, ma lecture de lart
de jardins dans cette priode reste conditionne par le point de dpart que je me suis fix.
Linterrogation initiale a t suscite par plusieurs travaux sur lart des jardins de la
seconde moiti du XVIe sicle. Un certain tournant dans lhistoriographie fut marqu en
1979-1980 par les deux volumes dirigs par Marcello Fagiolo, qui taient lis aux
dveloppements mthodologiques des recherches italiennes, stimuls par lorganisation en
1978 du colloque de San Quirico dOrcia 10 , ainsi quau mouvement dtude sur la Toscane
mdicenne promu par les grandes expositions de Florence en 1980 11 . Intituls
respectivement Natura e artificio et La citt effimera e luniverso artificiale del giardino, ces recueils
collectifs ont commenc jeter des bases pour comprendre les jardins au sein de
lesthtique maniriste , en dgageant une certaine dominante : le rapport entre art et
nature apparaissait en effet comme lun des principaux paradigmes de leur conception 12 . La
question a t reprise plus rcemment sur le plan esthtique par Fausto Testa et dans une
10.

Il giardino storico italiano, 1981.


Il potere e lo spazio, 1980 (assortie du recueil Il potere e lo spazio : riflessioni di metodo e contributi, 1980), ainsi que
La scena del principe, 1980, Palazzo Vecchio, 1980, Il primato del disegno, 1980, La rinascita della scienza, 1980, pour ne
citer que les expositions les plus lies notre sujet, auxquelles il convient dajouter le colloque Firenze e la
Toscana dei Medici, 1983.
12. Natura e artificio, 1979 ; La citt effimera, 1980.
11.

22

Avant-propos

mise au point tente par Lionello Puppi partir de la notion dillusion. De son ct,
Philippe Morel a mis en lumire certains enjeux culturels de cette reprsentation de la
nature dans deux essais sur les automates et les grottes, en montrant combien ces lments
mritaient dtre confronts la culture scientifique de la Renaissance 13 . Enfin, cest
Claudia Lazzaro qui a propos lapproche la plus systmatique ce sujet dans The Italian
Renaissance Garden, livre publi en 1990 qui saffirme aujourdhui comme ltude de
rfrence pour lensemble du Cinquecento, tant par lampleur de la documentation analyse
que par la diversit des aspects de lart des jardins envisags. En reconstruisant ses
principes gnraux la Renaissance afin de comprendre de grandes ralisations dItalie
centrale Castello, Boboli, Tivoli et Bagnaia , elle a prcisment mis laccent sur la
conception du jardin comme reprsentation de la nature, au travers de ses composantes
vgtales ou encore de son iconographie. la suite des travaux de MacDougall 14 , Lazzaro
sintresse notamment larrire-plan littraire qui semble dterminer cette dimension.
Dautre part, les quatre chapitres monographiques soulignent les implications politiques des
jardins des Mdicis et des cardinaux romains. Toutefois, ces deux versants ne sont pas
vraiment relis. Si phusis et polis forment le double visage du jardin la Renaissance, il
convient de sinterroger sur lintersection entre ces plans. Lide du jardin comme
reprsentation doit aussi tre considre dans le sens de lieu de prestige de mme que
litalien tablit une nuance entre rappresentazione et rappresentanza , ce qui ncessite ds lors
de prendre en compte ses fonctions sociales, aspect dont les recherches rcentes de Coffin
et de Wright ont amorc lexploration 15 .
En sattaquant son tour au thme de la nature dans lart des jardins, mon propre
travail a cherch le problmatiser, comme lavaient bauch les rflexions de Testa, Puppi
et Morel. Si lon commenait percevoir plus clairement par quelles modalits un jardin
pouvait reprsenter la nature, il fallait encore comprendre quelles fins. La question pose
se doublait donc dune autre, beaucoup plus large : quest-ce que reprsente la nature dans
la seconde moiti du XVIe sicle ? On verra que la notion dimaginaire, mme si sa mise en
jeu dans une dmarche historique demande de multiples prcautions, aide orienter
lenqute. Pour rpondre aux interrogations nombreuses ainsi souleves, la voie emprunte
13.

Testa, 1991 ; Puppi, 1991 ; Morel, 1987 et 1990 (articles runis dans Morel, 1998).
MacDougall, 1972 et 1985.
15. Coffin, 1979 et 1991 ; Wright, 1991 et 1996.
14.

23

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

a t dappliquer aux jardins ce quAndr Chastel appelait l histoire de lart largie , cest-dire de tenter dorganiser une matire complexe en tablissant des liens entre les
diffrents ordres de connaissance historique et en essayant de complter les mthodes entre
elles 16 . Leffort a principalement port sur des recoupements, la fois en regroupant des
donnes livres par les travaux prcdents sur les jardins de cette priode, et en intgrant
un peu plus leur tude dautres champs historiographiques sur la culture de la
Renaissance, ainsi que Terry Comito lavait amorc pour le XVe sicle 17 . Pratolino avait
fourni lun des nuds o la rflexion de Battisti entreprenait une relecture complte du
Cinquecento, dont lun des fils conducteurs savra finalement la place de la nature dans la
culture. Quarante ans plus tard, plus personne noserait rcrire LAntirinascimento.
Longtemps attaqu, le livre a pourtant eu limmense mrite de dcloisonner les facettes
dune poque ; Battisti a russi pointer des phnomnes dont limportance sest depuis
lors confirme, le dveloppement de lillustration scientifique par exemple, et a ouvert des
voies pour dpasser la notion stricte de manirisme, laquelle se rvle aujourdhui bien plus
encombrante que productive 18 . Il vaut la peine dexaminer de nouveau, la lumire de
travaux plus rcents, la question du rapport entre nature et culture dans les dernires
dcennies du sicle, en situant cette fois les jardins et Pratolino au cur de lenqute. En ce
sens, la prsente tude se rattache dune certaine manire au souci de vue panoramique
propre la Kulturgeschichte ; mais la dmarche a toujours cherch ne pas anticiper les
conclusions en fonction dun systme explicatif qui se voudrait totalisant. Fernand Braudel
nous a appris combien lhistoire ne peut esprer progresser qu force de scruter des dtails
et de relire sans cesse les documents disponibles.
ce propos, il convenait de profiter des avances rcentes dans la connaissance des
sources documentaires sur lart des jardins de la seconde moiti du XVIe sicle, qui ont
inclus la publication de nombreux textes indits, et dont rend compte lanthologie dcrits
thoriques et pratiques que vient de rassembler Margherita Azzi Visentini 19 . Le noyau
central des sources mobilises par ltude concerne lart des jardins en tant que tel, depuis

16.

Chastel, 1982, p. IX et 8-9.


Comito, 1978.
18. La seconde dition de LAntirinascimento, munie dune mise jour bibliographique considrable et prface
par Andr Chastel, est aujourdhui puise tandis que louvrage attend toujours une traduction franaise.
19. Azzi Visentini, 1999a.
17.

24

Avant-propos

les traits thoriques et techniques aux notations des voyageurs et aux descriptions
littraires. Lenqute juxtapose cependant deux manires assez diffrentes de les interroger,
qui peuvent se ramener la distinction mthodologique, chre Panofsky 20 , entre
documents et monuments . Il faut en dire quelques mots.
En premier lieu, lhistoire des jardins doit sans cesse tenir compte des modifications
successives des uvres quelle tudie ; les donnes de terrain que les fouilles
archologiques aident ventuellement affiner ne prennent vraiment sens que grce
une lecture critique des sources. Cest la part positiviste du travail, qui se rvle
indispensable pour une discussion rigoureuse. Le cas de Pratolino est emblmatique ce
sujet : ltat actuel de la villa ne conserve que quelques traces du projet dorigine. Les tudes
prcdentes offraient une premire mise au point ce sujet ; en dehors des vrifications qui
simposaient, leffort de reconstitution mritait dtre poursuivi pour la priode considre,
afin dtablir le plus prcisment possible lagencement du dcor et les dates de sa mise en
place. Les problmes dattribution ont paru moins pressants ; ils prennent de toute faon
une tournure particulire dans le cadre dun chantier par essence collectif, o la limite entre
conception et excution est loin dtre simple tracer.
Leffort de mise jour des documents d'archives mens au cours des dernires
dcennies a largement port ses fruits, dbouchant sur la dcouverte de lettres, de
paiements, de plans anciens, plus rarement de contrats. Mon travail sest beaucoup appuy
sur ces rsultats pour la reconstitution des principaux jardins de lpoque ; ltude qui suit
se rfrera au besoin aux pices ainsi identifies, dont les passages les plus significatifs sont
souvent donns en transcription par les travaux antrieurs. Par ailleurs, jai essay de tirer
parti de certaines publications de correspondances, notamment le recueil dAlessandro Tosi
sur les relations entre Ulisse Aldrovandi et les naturalistes toscans, ainsi que la vaste
slection offerte par Paola Barocchi et Giovanna Gaeta Bertel propos du
collectionnisme mdicen 21 . Mais je nai pas pratiqu moi-mme de dpouillement
darchives ; mes recherches sur ce terrain, lArchivio di Stato de Florence, se sont limites
vrifier la plupart des documents sur lamnagement initial de Pratolino transcrits par

20.
21.

Panofsky, 1969, p. 37-38.


Tosi, 1989 ; Barocchi Gaeta Bertel, 1993.

25

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Luigi Zangheri 22 , et trouver, assez facilement dailleurs au moyen des catalogues, quelques
lettres de Francesco de Vieri. Il est certain que cette catgorie de sources mrite sans cesse
dtre rinvestie et quelle pourrait livrer, sur bien des points, des informations
complmentaires des plus utiles ; nanmoins, lampleur de la problmatique traiter et les
questions quelle suscitait ne mont pas sembl justifier ce type de recherches directes en
archives, qui auraient risqu de sallonger indfiniment sans livrer forcment beaucoup
dlments nouveaux. De mme, jai eu surtout recours pour les documents visuels aux
reprages des travaux prcdents, sans tenter de dcouvrir, parmi les collections publiques
ou travers les catalogues de ventes, des peintures, gravures ou dessins indits. Des efforts
ont en revanche port du ct des fonds de manuscrits. De vritables mines navaient
pas encore t explores de faon systmatique, notamment les pomes composs sur
Pratolino ds lpoque de Franois ; limportance de la longue Descrizione dAgolanti invitait
en donner une transcription intgrale. En lattente dune dition critique, il valait
galement la peine de reporter de larges extraits de lAgricoltura sperimentale dAgostino Del
Riccio. Dans lensemble toutefois, cest moins lapport de matriau nouveau quune
relecture des sources que les recherches prsentes ici ont voulu tenter.
Ce qui mamne lautre intrt de la documentation rassemble. Elle offre des
objets lenqute et non pas seulement des instruments selon les mots de Panofsky,
cest--dire quelle permet en loccurrence de saisir certains enjeux de lart des jardins.
cette fin, il a paru plus profitable dutiliser la loupe davantage que la longue-vue. Beaucoup
de passages ont par consquent t cits plutt que rsums ou paraphrass. Cest peut-tre
perdre en fluidit et en concision, mais cest surtout gagner en degr danalyse : car, au-del
du contenu immdiat, ce sont des stratgies de discours, des modes dnonciation, des
occurrences lexicales qui peuvent alors tre mis en relief et former autant de donnes
intgrer dans la rflexion. Pour ce faire, des mthodes venues dautres disciplines ont
rgulirement t utilises. Jai pratiqu lexplication de texte , avec une attention
particulire pour les lieux communs ou topoi ; cette lecture des tmoignages emprunte
beaucoup la philologie telle que la conoit Jackie Pigeaud 23 , cest--dire en tant quoutil
pour une investigation de limaginaire, o la recherche des sources mobilises dans un texte

22.
23.

Zangheri, 1979, vol. I.


Pigeaud, 1995.

26

Avant-propos

ne sarrte jamais une rudition gratuite. Il sest rvl utile de mettre en vidence
larmature conceptuelle employe par des auteurs que lhistoire des ides na pas forcment
intgrs son corpus. Retenant les leons de Piero Camporesi 24 , mon travail a galement
tenu compte de la dimension subjective implique par les registres mtaphoriques, o
sentrevoient les mentalits individuelles et collectives. De mme, lanalyse des vues des
jardins a cherch ne pas se rduire une lecture iconographique, cueil que lhistoire de
cet art a encore du mal viter. Les procds graphiques et le statut des images doivent tre
longuement interrogs ; les dveloppements proposs dans cette direction mriteraient
dtre approfondis. Le principe de mthode plurielle a dailleurs valu pour la plupart des
uvres plastiques soumises examen, quil sagisse dlments ornementaux des jardins
considrs ou bien de tmoignages utiliss dans lenqute : les aspects techniques, formels
et iconographiques sont presque toujours mettre en rapport. Les interprtations
proposes essaient de ne pas tomber dans certains travers de liconologie ; sintresser au
fonctionnement des images et donc leur exprience perceptive a t lun des moyens
employs pour y parvenir.
Deux fils conducteurs se sont finalement dgags au cours de ltude. Le premier
est quasiment dict par la culture de la Renaissance, qui, faut-il le rappeler, est loin doprer
les mmes divisions entre les champs du savoir que la ntre : cest souvent dans les
articulations entre des aspects que nous avons trop tendance tudier sparment
quapparaissent des points dcisifs. Pigeaud la bien montr pour lAntiquit ; le dernier
chapitre de ltude cherche dailleurs prolonger certaines de ses rflexions en les rajustant
la priode considre. Lventail des pistes parcourir savrait des plus larges pour un tel
sujet, qui touche la littrature, la philosophie ou encore lhistoire des sciences. En
voulant construire une approche densemble, jai bien sr privilgi certains domaines, que
le dcoupage des chapitres reflte en partie. Jespre avoir contribu mieux saisir certaines
questions relatives la nature au sein de la culture de la Renaissance en amenant lenqute
sur des terrains jusquici assez peu arpents, au moins en relation avec les jardins, tels que le
rle de la tradition mdicale dans les mentalits ou le poids thorique de lappareil
conceptuel issu dAristote. Linfluence du stocisme, pointe partir de quelques
tmoignages, mriterait dtre mieux cerne. Si lexamen de lhritage antique a tay
24.

Camporesi, 1995.

27

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

nombre dhypothses et en a fait jaillir dautres, celui des relais mdivaux reste cependant
entreprendre plus compltement. Soucieuse dtablir des passerelles, ltude aurait pu se
prolonger sans fin, mme si Pratolino devait en rester le centre. Javoue mon manque de
comptences pour deux rgions du savoir centrales la Renaissance, qui nont t que trs
rapidement voques : si je ne pense pas avoir excessivement sous-valu un aspect du
problme, pos partir de Pratolino, en ngligeant lastrologie, il faudrait en revanche
enquter srieusement du ct de lalchimie. En outre, mes investigations ont laiss de ct
certains auteurs, par exemple Pomponazzi, Cardan ou encore Paracelse, lesquels auraient
ncessit bien des lectures supplmentaires qui, nanmoins, se seraient sans doute rvles
fructueuses. Lune des difficults inhrentes la dmarche tenait sans nul doute dans
lampleur des champs culturels susceptibles dtre explors et, lintrieur de chacun deux,
dans la diversit des documents pouvant livrer des donnes intressantes. La slection est
en partie conditionne, cela va de soi, par les travaux prcdents que jai consults et qui
ont mis en vidence lintrt de certains tmoignages. Pour les domaines pris en
considration, jai aussi tent plus spcifiquement une mise jour sur le milieu culturel de
Franois de Mdicis par rapport la seule tude de synthse disponible, celle que Berti fit
paratre il y a plus de trente ans. La personnalit de Francesco de Vieri, que les travaux sur
Pratolino avaient un peu trop vite catalogu comme platonicien, a ainsi t lobjet de
recherches aussi attentives que possible, qui clairent son ouvrage sur le jardin. Bien que
Paola Barocchi en ait publi la partie descriptive dans son anthologie dcrits sur les arts au
Cinquecento 25 , il serait dsormais souhaitable den tablir une dition critique intgrale.
Dautre part, il sest avr ncessaire de mieux cerner par quels ressorts lart des
jardins pouvait constituer une forme de reprsentation. Cest semble-t-il la question qui avait
t la moins creuse par les travaux antrieurs. Le concept fait depuis quelques annes
lobjet de rflexions thoriques pousses dans les domaines du texte et de limage. En
France en particulier, les uvres de Michel Foucault, de Louis Marin et de Marc Fumaroli,
centres sur le XVIIe sicle, ont pos des jalons essentiels selon des perspectives chaque
fois diffrentes 26 . Lart des jardins implique cependant des problmes spcifiques, pour
lesquels nous manquons encore de propositions mthodologiques, dautant plus que cet art

25.
26.

Barocchi, 1971-77, vol. III, p. 3400-3420.


Voir entre autres Foucault, 1966 ; Marin, 1981 et 1993 ; Fumaroli, 1994.

28

Avant-propos

ne fit pas vritablement lobjet dune laboration thorique la Renaissance. Philippe Nys a
voulu aborder la question sur la longue dure laide des outils de lhermneutique et de la
phnomnologie 27 ; laccent qui est mis ici sur les dispositifs de reprsentation doit
dailleurs beaucoup son approche. Plus gnralement, les hypothses avances par
Philippe Morel ont profondment nourri ma rflexion, qui a cherch les prolonger ou
les nuancer. Bien des pistes lances par Patricia Falguires dans ses recherches sur le XVIe
sicle se sont rvles tout fait fcondes pour ma propre enqute. ct des modles
rhtoriques quelle a pu mettre en avant, ltude a voulu interroger certains paradigmes
potiques. Lexemple de la thse de Pierre Grimal sur Les Jardins romains, tude pionnire
sous-titre lorigine Essai sur le naturalisme romain 28 , invitait porter lattention de ce ct,
en dpassant toutefois la notion, peu commode lusage, de sentiment de la nature
ainsi que les dveloppements plus rcents en histoire littraire y encourageaient. Lun des
rsultats rside dans le regroupement dindices, assez manifestes dans certains cas, dune
certaine rinterprtation des principes de lars topiaria antique dans les jardins de la
Renaissance. Les observations formules ce sujet devraient tre approfondies, notamment
partir de Pirro Ligorio, afin de dterminer plus prcisment dans quelle mesure une telle
continuit, jusquici largement insouponne, a pu soprer consciemment.
Lenqute entreprise sannonait ambitieuse, mais ltat des connaissances suggrait
quelle ne ft pas prmature. Elle est loin davoir puis les matriaux soumis lanalyse.
Au del des conclusions qui, je lespre, seront reprises et discutes par dautres, il me
semble en tout cas que lhypothse mthodologique quelle stait donne apparat
confirme : des approches le plus souvent menes sparment gagnent tre entrecroises.
La concision est un art difficile ; un philosophe, qui la prnait rcemment dans les sciences
humaines, sirritait contre lobsit des thses universitaires. Rien ninterdit de rpondre,
comme le fait Jackie Pigeaud, que certains problmes mritent que lon prenne son temps.
Je tiens remercier de tout cur Daniel Rabreau davoir dirig ce doctorat au sein
du Centre Ledoux de luniversit Paris I Panthon-Sorbonne ; ses inpuisables
avertissements de mthode, qui ont largement dpass le seul domaine de lhistoire de lart,
et son soutien toujours amne ont t une stimulation constante. Je ne saurais macquitter

27.
28.

Nys, 1999b, et les articles qui y sont rassembls.


Grimal, 1984 (1re d. 1943).

29

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

de mes dettes envers Monique Mosser, qui ma vritablement form lhistoire


culturelle des jardins et a accompagn chaque tape de ce travail dune prsence et dune
gnrosit sans faille. Ds le dpart, Luigi Zangheri a su guider mes recherches en Italie ;
nos innombrables discussions au sujet de Pratolino ont sans cesse amorc de nouvelles
rflexions. Les conseils de Philippe Morel mont t prcieux dans lapproche de la culture
du second XVIe sicle. Lintrt initial dYves Hersant pour ce travail ma aid en prciser
certains enjeux. Je tiens les remercier en outre davoir accept de composer le jury de
cette thse.
Des sjours prolongs en Italie taient indispensables ces recherches ; jai eu la
chance de bnficier du soutien successif de trois institutions. Aussi voudrais-je exprimer
ma gratitude Francesco Adorno pour son accueil lAccademia delle Arti del Disegno de
Florence quil prside, Catherine Brice, directeur des tudes en histoire moderne et
contemporaine lcole Franaise de Rome, ainsi qu Bruno Racine, directeur de
lAcadmie de France Rome, et Olivier Bonfait, charg de mission pour lhistoire de
lart. Sans mon sjour la Villa Mdicis, je naurais sans doute pas pu approfondir certains
aspects de ce travail comme jai eu cur de le faire, sous linspiration quotidienne des
jardins auxquels Ferdinand a donn toute leur splendeur, lpoque o son frre btissait
Pratolino.
Ds lorigine des recherches, la Bibliothque de lcole Normale Suprieure a t le
terrain dheureuses chasses ; de nombreux imprims du XVIe sicle ont pu tre consults
la Bibliothque nationale de France avant son rcent et discut transfert Je suis
particulirement reconnaissant envers le personnel de la salle des manuscrits de la
Biblioteca Nazionale Centrale de Florence, toujours prt maider dans mes recherches
fbriles, ainsi quenvers Maria Teresa De Bellis et Dominique Reviller, bibliothcaires de
lAcadmie de France Rome, qui ont tout fait pour faciliter mon travail lors de la longue
tape de la rdaction.
Ma reconnaissance va aussi Patricia Falguires, sans qui bien des enjeux de la
culture du XVIe sicle mauraient chapp et qui ma gnreusement fait part de ses
recherches en cours, Gilles Polizzi, toujours prt discuter de nouvelles hypothses et

30

Avant-propos

grce qui jai pu dfinir la structure de cette tude, ainsi qu Nadeije Laneyrie-Dagen
dont lenthousiasme et la sollicitude ont stimul ma dmarche. Ce travail
pluridisciplinaire invitait un dialogue avec de nombreux chercheurs, notamment
italiens ; celui-ci sest toujours plac sous le signe de lamiti, et lapprofondissement
scientifique sest souvent ml lenrichissement humain. Je tiens donc remercier
chaleureusement Carmen An Feli, Margherita Azzi Visentini, Giuliana Baldan ZenoniPoliteo, Flaminia Bardati, Suzanne B. Butters, Vincenzo Cazzato, Elisabetta Cereghini,
Janine Christiany, Claudia Conforti, Marcello Fagiolo, Georges Farhat, Marie Madeleine
Fontaine, Giorgio Galletti, Maria Adriana Giusti, Detlef Heikamp, Michel Hochmann,
Vincent Jolivet, Erik A. de Jong, Frank Lestringant, Jacqueline Lichtenstein, Maria Luisa
Madonna, Litta Medri, Philippe Nys, Elisabetta Olita, Alfredo Perifano, Antonella
Pietrogrande, Mariachiara Pozzana, Alessandro Rinaldi, Ada Segre, Gianni Venturi,
Massimo Venturi Ferriolo, et tous ceux que par mgarde jaurai oubli de mentionner. Que
chacun trouve ici lexpression de ma gratitude. Je voudrais aussi saluer la mmoire
dAlessandro Tagliolini, qui mavait encourag lors de nos brves rencontres et vient de
nous quitter il y a quelques mois.
Enfin, je ne saurais omettre tous les amis qui ont support la gestation de cette
thse. Je voudrais tout particulirement remercier Monserrata Vidal guide secrte dans
ma dcouverte de lItalie , avec qui jai traduit les belles octaves du Tasse, ainsi quEnzo
Cosimi et Cllia Nau. Eurydice a sagement veill des heures durant mes cts. Cest grce
Luigi et Sandra Gallo, Francesco Vedovati et Nick Wilson que jai pu endurer les derniers
mois de rdaction. Pierre Chalis a presque chaque jour accompagn mes angoisses et mes
exaltations. Ce travail lui est ddi, lui qui a su se faire jardinier de la vie.

31

Introduction
Quant lhistoire des uvres, en tout cas, si elles
sont grandes, le sens quon leur donne aprs coup est
issu delles. Cest luvre elle-mme qui a ouvert le
champ do elle apparat dans un autre jour, cest elle
qui se mtamorphose et devient la suite, les
rinterprtations interminables dont elle est lgitimement
susceptible ne la changent quen elle-mme, et si
lhistorien retrouve sous le contenu manifeste le
surplus et lpaisseur de sens, la texture qui lui
prparait un long avenir, cette manire active dtre,
cette possibilit quil dvoile dans luvre, ce
monogramme quil y trouve fondent une mditation
philosophique. Mais ce travail demande une longue
familiarit avec lhistoire.
Merleau-Ponty, Lil et lEsprit 1 .

Partis des alentours de Meaux en septembre, le petit groupe de voyageurs avait


travers les Alpes par le nord et atteint la Vntie, pour gagner ensuite Ferrare puis
Bologne ; avec les Apennins, la route devint incommode et farouche . Au matin du
22 novembre 1580, ils faisaient halte juste avant datteindre Florence, une dizaine de
kilomtres au nord. Une villa mritait en effet quon sy arrtt deux ou trois heures 2 :
Nous dtournmes en chemin sur la main droite environ deux milles pour voir un palais
que le duc de Florence y a bti depuis douze ans, o il emploie tous ses cinq sens de nature
pour lembellir. Il semble quexprs il ait choisi une assiette incommode, strile et
montueuse, voire et sans fontaines, pour avoir cet honneur de les aller qurir cinq milles
de l, et son sable et chaux, autres cinq milles. Cest un lieu, l, o il ny a rien de plain. On
a la vue de plusieurs collines, qui est la forme universelle de cette contre. La maison
sappelle Pratolino. () La beaut et richesse de ce lieu ne peut se reprsenter par le menu 3 .

Encore en chantier, le jardin prsentait dj assez dintrt pour justifier une visite dtaille
et ds lors une longue description. Ce nest certes pas Montaigne qui rdige ces lignes
souvent cites, mais le domestique lettr, demeur anonyme, qui a tenu la premire partie
de son Journal de voyage, poursuivie de manire trs proche par son matre partir de Rome 4 .
Observateur souvent plus attentif encore que ce dernier, il peroit dans le choix surprenant
du site de Pratolino comme lpaisseur dune intention, dont la force serait la mesure de la
puissance de celui qui a bti depuis douze ans ce palais, cest--dire Franois Ier de
1.

Merleau-Ponty, 1993, p. 62-63.


Montaigne, 1983, p. 173 et 177.
3. Montaigne, 1983, p. 175-176.
4. Sur la composition du Journal et la figure de ce secrtaire , voir Garavini, 1983.
2.

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Mdicis, grand-duc de Toscane. Le jardin apparat demble aux yeux de ses visiteurs
comme la cration obstine dun prince, lequel emploie tous ses cinq sens de nature pour
lembellir .
Il nest pas exagr de caractriser la Renaissance par le capital dinvention,
darrangements, de plaisirs, de posie et dart, quelle a investi dans le jardin , a pu crire
Andr Chastel en se rfrant lItalie 5 . Dautres spcialistes de cette priode sont alls dans
le mme sens. Ainsi Jean Delumeau, qui reprenait en 1967 le dossier ouvert un sicle plus
tt par Burckhardt, affirmait au passage que toute civilisation russie spanouit dans des
jardins 6 . son tour John Hale, en plaant plus rcemment la notion de civilit au centre
de la civilisation de la Renaissance , voit dans ce domaine une vritable clef de vote :
Ctait () dans les changements apports aux jardins et aux parcs que la civilit
sexprimait le plus clairement : son sens de la proprit, ses craintes, son dsir de
connaissance du monde naturel 7 . Pour ces deux auteurs, le jardin est plus quun art ; il
sagit finalement dun phnomne esthtique, social et politique, dont les dveloppements
au XVIe sicle correspondraient des aspirations profondes de cette priode. Il faudrait
donc retenir lhypothse de Pierre Grimal : Les jardins dune poque sont aussi
rvlateurs de lesprit qui lanime que peuvent ltre sa sculpture, sa peinture ou les uvres
de ses crivains 8 .
Ces remarques, commencer par celle de Chastel, renvoient en ngatif une sorte
de paradoxe historiographique : le jardin na eu pendant longtemps quune place trs
marginale, sinon nulle, chez les principaux historiens qui ont voulu construire une
approche densemble de la Renaissance, en particulier de ses aspects culturels. Comme a pu
le rappeler Germain Bazin, ni Burckhardt, ni Wlfflin, ni Warburg, ni Panofsky nont port
leur intrt de ce ct 9 . Sans doute ce paradoxe est-il fortement ancr dans lhritage
esthtique o, quelles le reconnaissent ou non, la Kulturgeschichte, lhistoire des styles tout

5.

Chastel, 1978, Laria : thorie du milieu la Renaissance (1973), vol. I, p. 404 ; de mme Chastel, 1981, p.
42 : il faudrait sans doute caractriser le XVIe sicle par le dveloppement gnral, spectaculaire, parfois
extravagant du jardin .
6. Delumeau, 1984, p. 276 ; Burckhardt, 1986.
7. Hale, 1998, p. 534.
8. Grimal, 1974, p. 7.
9. Bazin, 1988, p. 5.

34

Introduction

comme liconologie avaient puis nombre de leurs rfrences : les modles dun systme
des beaux-arts labors par Kant et Hegel, dans lesquels le jardin tait laiss en position
priphrique 10 . La gnration successive a en revanche pressenti que le jardin pouvait servir
de levier pour caractriser , selon le mot de Chastel, la Weltanschauung de cette poque, sa
vision ou sa conception du monde.
Ce dernier la soulign dans un ouvrage compos en diptyque, Mythe et crise de la
Renaissance. En voulant montrer que naturalisme et symbolisme restent indissociables
dans la priode qui court de 1520 1600, Chastel nhsite pas faire suivre un bref
dveloppement sur linterprtation unifie de la nature, telle quelle sillustre chez Giordano
Bruno, de cette forte affirmation :
Les plus belles crations du XVIe sicle sont les amnagements de sites avec architecture et
jardins. Ce sont ces compositions ambitieuses qui () peuvent nous apporter en une seule fois
lexpression la plus rvlatrice de lpoque. Car tout sy rencontre : le prestige social du luxe
est associ la domination du terrain et une utilisation nouvelle des espces vgtales,
rendues elles-mmes spectaculaires par les terrasses et la domestication des eaux : il y rgne
une libert complte de composition architecturale, capable de se plier aux caprices des
grands personnages ; rien ne semble rsister aux modalits du got domines par les
agencements symboliques, le dcor lantique et une imagerie qui doit dcrire et
accompagner la joie de vivre. () Tous ces ensembles sont marqus dun caractre en
quelque sorte merveilleux, qui les lve au-dessus de lhabitat normal (). Mais cet aspect
est prcisment valoris par la convergence des effets et, si lon peut dire, la connivence de
la nature qui semble accepter dtre tenue au service dun grand. Autrement dit, dans la
nouveaut et la sduction de ces compositions ont compt pour beaucoup le rapport
original qui stablit entre le social et la nature par la possession de sites dominants ou bien
rgls et le dploiement de constructions parlantes 11 .

Les jardins fourniraient donc lexpression synthtique du rapport la nature corrlatif la


culture de lpoque, plus prcisment celle de llite pour laquelle ils sont conus. Quel est
ce rapport et comment sincarne-t-il dans les jardins ? Telle est linterrogation laquelle la
prsente enqute voudrait apporter des lments de rponse pour lItalie de la seconde
moiti du XVIe sicle. Chastel a dailleurs suggr la voie que nous allons emprunter : On

10.
11.

Voir ce sujet les analyses de Nys, 1999a et b.


Chastel, 1989, p. 322.

35

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

peut en prendre une ide particulirement nette avec le jardin compos par Buontalenti
pour le grand-duc Francesco 12 . Cest en effet lexemple qui nous servira de fil conducteur.
Pratolino fut amnag partir de 1568 et pratiquement termin en 1586. Comme
en tmoigne le Journal de Montaigne, il faudrait voir son principal crateur en la
personne de son commanditaire, Franois de Mdicis (1541-1587) 13 . En 1576, un an aprs
lachvement du palais, Andrea Gussoni, ambassadeur du Snat vnitien, rapportait
dailleurs que le grand-duc se vantait davoir t linventeur 14 de la villa. Formellement, le
projet fut conduit par Bernardo Buontalenti (1523-1608) 15 , qui na pas tant compos
Pratolino pour le grand-duc quavec celui-ci. Initi au dessin par Salviati, Bronzino et
Vasari ainsi qu la miniature par Giulio Clovio 16 , il tait entr en 1547 au service des
Mdicis, principalement comme architecte et ingnieur militaire. Buontalenti, aux dires de
son lve et biographe Gherardo Silvani, fut le matre du jeune Franois dans les domaines
artistiques et techniques : le dessin, la couleur, la perspective, larchitecture, les
fortifications et les machines 17 . Le prince connaissait donc larchitecte depuis lenfance.
Fils an dlonore de Tolde et de Cme Ier de Mdicis, il avait t form pour succder
son pre, devenu duc de Florence en 1537. Hritier dun trne nouvellement acquis grce
lappui de Charles Quint tandis que ses frres Jean et Ferdinand devenaient cardinaux , il
reut une ducation soigne, tout la fois humaniste et pratique , marque par des
voyages en Europe ; Buontalenti laccompagna durant son sjour dans lEspagne de
Philippe II en 1562-1563. Lanne suivante, Cme renonait au gouvernement en sa faveur
et il devenait prince rgent, en apprenant ses cts la conduite des affaires dtat. Cme
mourut en 1574, la mme anne que Vasari : Franois allait rgner jusqu son dcs
prmatur en 1587, et Buontalenti devenir le principal architecte de la cour, rle quil
perdra peu peu sous le nouveau rgne de Ferdinand. La postrit a surtout retenu de
Franois sa liaison avec Bianca Cappello, pouse secrtement en 1578 ds la mort de sa

12.

Chastel, 1989, p. 322-323.


Sur Franois de Mdicis et la culture florentine de son rgne, ltude de Berti, 1967 reste incontournable.
14. Relazione del clarissimo messer Andrea Gussoni ambasciator ritornato da Fiorenza lanno 1576, dans Relazioni degli
ambasciatori veneti, 1839-63, srie II, vol. II, p. 377 : si gloria dessere stato linventore [di Pratolino] .
15. Sur Buontalenti, voir essentiellement les deux monographies de Fara, 1988 et 1995.
16. Borghini, 1584, p. 609.
17. Silvani, 1975, p. 11 : il maestro, se bene era cos giovane, insegn al Serenissimo Principe a disegnare, colorire, e in
prospettiva, in architettura, fortificazione e di macchine .
13.

36

Introduction

premire femme, Jeanne dAutriche, puis officiellement quelques mois plus tard. Le Journal
de Montaigne fait galement cho ses occupations alors clbres en Italie :
Il est prince soigneux un peu de lalchimie et des arts mcaniques, et surtout grand
architecte 18 .

Mais plusieurs tmoignages contemporains attestent que les activits scientifiques du


grand-duc, qui sintressait de nombreux domaines touchant la nature tels que les
recherches exprimentales et la botanique, navaient rien dinconciliable avec ses fonctions
politiques, de mme que les distractions quils se donnait entraient pleinement dans son
mtier de prince. Simone Fortuna lindique par exemple dans le bref portrait quil trace
en novembre 1581 :
Son Altesse loue les hommes, et particulirement les princes, qui bannissent loisivet et
mnent leur existence sur le critre de lexcellence, () ce qui lui donne le dsir, mme sil
possde un tat trs vaste et par consquent de nombreuses affaires traiter, davoir
galement le temps aussi bien de se consacrer srieusement ltude chaque jour, que de
vaquer aux exercices du corps, comme il le fait ; Son Altesse confesse mme quil ne peut se
divertir sans quil lui soit ncessaire, en toute action, de toujours couter quelquun. Et cest
la vrit, car tandis quil prte attention ses ministres et donne galement audience aux
personnes prives, il se livre une autre occupation et a en main quelque instrument dans
ses fameuses officines, en tant toujours agit et en faisant deux choses la fois 19 .

Quotium et negotium puissent, conformment aux aspirations de l humanisme civique ,


saccorder dans la vie dun souverain administrant un grand tat moderne, Cme lavait
prcdemment montr. Du modle paternel, il faut galement souligner lintgration du
mcnat artistique dans un cadre idologique gnral, fortement marqu par la lgitimation
de la nouvelle dynastie 20 . Castello, la villa que Cme avait restructure au lendemain de son
lection, suggre dailleurs combien le jardin pouvait y participer en tant quexpression
symbolique dun programme politique 21 . Lachat de la proprit de Pratolino, en septembre
1568, concide avec la seconde phase de la rgence de Franois, lorsque son pre, sur le

18.

Montaigne, 1983, p. 178.


ASF, Urbino, Appendice I, fol. 298, lettre de Simone Fortuna au duc dUrbin, 1er novembre 1581 :
Celebrando Sua Altezza gli uomini, massimamente i Principi, che dando bando allozio, vivono di continuo virtuosamente,
() portandole dolce invidia, che avendo Ella s gran stato et in consequenza assai negozi, possi aver anche tempo di studiare
seriamente ogni giorno et insieme attendere agli essercizzi del corpo, come fa, confessando che non pu Sua Altezza aver spassi
senza assenzio essergli necessario in ogni azione udir sempre qualcuno. Et vero perch mentre ascolta i suoi ministri e d anche
audienza a gente privata, mescola et ha sempre in mano qualche instrumento in quelle sue officine stando sempre in moto e
facendo due cose , document transcrit dans Barocchi Gaeta Bertel, 1993, n 207, p. 193.
20. Voir entre autres Cox-Rearick, 1984.
21. Voir infra, chap. 5, Programmes mdicens .
19.

37

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

point dobtenir de Pie V le titre de grand-duc, se retire vraiment au second plan en lui
cdant par exemple Castello.
Deux vues postrieures lachvement des travaux permettent de se faire une ide
du jardin amnag par Buontalenti, sans doute en troite collaboration avec Franois
(fig. 1-3). Le site, dcrit dans le Journal de Montaigne, correspond effectivement un
paysage de collines, dans le massif du Mugello (fig. 4-6) ; la villa stend dans un vallon
expos au sud, sur environ cent mtres de dnivel. Entirement clos de murs, le jardin
occupe prs de vingt hectares (fig. 7-9). la hauteur de la rsidence centrale, un mur
transversal le divise en deux parties ; elles sont articules par un grand axe longitudinal, qui
prolonge celui du palais dans les deux directions. Au nord, le Jupiter de Baccio Bandinelli
(fig. 15) domine l'ensemble, suivi par un labyrinthe en rotonde, par lApennin d
Giambologna, statue colossale rige au-dessus dun bassin semi-circulaire (fig. 16-17), et
enfin par le large prato au pied de la faade (fig. 23-24), dans la zone centrale qui prsente
un replat denviron deux cent cinquante mtres de longueur ; les fontaines dEsculape et de
Perse, la grotte de lOurse et la chapelle de plan hexagonal (fig. 25) ponctuent le quart
nord-ouest. Bti sur un double systme de terrasses, le palais surplombe la moiti sud,
dtaille dans la lunette de Giusto Utens (fig. 3) ; ses tages infrieurs comprennent de
nombreuses grottes (fig. 27-43). Le petit jardin secret (giardino segreto) et la volire
(fig. 45) sintercalent entre le palais et le verger, qui est divis en neuf carrs. Dans cette
partie infrieure, laxe se matrialise par une alle longue de prs de trois cents mtres et
borde de jeux d'eau (fig. 47-49), qui conduit jusqu la fontaine de la Lavandire (fig. 5051). Mais la composition, loin de se rduire cette ligne de force, se dveloppe de part et
dautre en un rseau dalles diversement orientes, qui dcoupent des parcelles plantes
darbres ; lirrgularit des tracs culmine dans les deux sries sinueuses de viviers ou
gamberaie. La squence occidentale part du bassin du Masque la hauteur du mur de
division (fig. 52-54), puis longe une minence o sont construites la grotte de Cupidon et la
Fontaine rouge (fig. 55-62), et dbouche sur un grand vivier en ellipse, le pescaione. La srie
orientale dbute plus au sud, sous le verger ; issue de la fontaine de lAmmannati encadre
de quatre colonnes torses (fig. 63-66), elle se dveloppe en oblique en direction du mur de
clture, bord lextrieur par une succession de massifs rectilignes qui constituent une
ragnaia ; elle bifurque ensuite sur la droite, en formant un long canal ou bagno, avant de se

38

Introduction

terminer par des bassins rectangulaires, les trois vivai, auxquels succde la fontaine de la
Lavandire. Le quart sud-est, dont langle est marqu par une petite construction, la casa del
fattore, prsente trois lments disposs en triangle : la colline artificielle du Parnasse
(fig. 67-68), la fontaine du Chne un peu plus bas (fig. 70-71) et le bassin du Paysan et de la
Salamandre (fig. 72).
Les espaces ferms lemportent ; la forte pente de la moiti sud nest pas
hirarchise par des terrassements. Pratolino dmontre assez que les jardins italiens du
XVIe sicle ne prsentent pas labsolue rigueur gomtrique quon leur a prte si souvent ;
leur trac comporte en effet, dans certaines parties ou dans son ensemble, des dispositions
irrgulires. Le jardin de Franois se range plus prcisment dans la catgorie du barco :
dsignant lorigine un parc de chasse, le terme sapplique un terrain plant en majorit
darbres 22 . Ce traitement formel semble rpondre ici aux caractres gographiques du site,
la forme universelle de cette contre .
A priori, Pratolino parat donc reflter un certain naturalisme qui serait propre
quelques jardins de la seconde moiti du XVIe sicle. Chastel nous avertit sur ce point : on
ne saurait lisoler du symbolisme inhrent cette priode. Lenqute devra confronter
Pratolino dautres exemples afin de dterminer dans quelle mesure il est significatif de
lart des jardins de cette poque. ce propos, il se rvle prfrable de ne pas recourir
demble la notion de manirisme, qui risque de nous entraner vers des schmas explicatifs
prmaturs. Mme si cette catgorie historiographique a pu faire lobjet de fines
discussions 23 , elle suppose avant tout une approche stylistique et nvite pas toujours les
cueils du formalisme (ne reprer que des motifs anti-classiques ) ou de la lecture
clinique (interprter lpoque comme une crise de valeurs). Ltude ny fera appel quen
marquant chaque fois le sens prcis o elle doit sentendre, quitte parler d ge de la
maniera 24 . Le terme Renaissance est moins strictement connot ; il y sera surtout fait
rfrence en tant que priodisation historique large, qui englobe lintervalle abord plus
directement dans lenqute.

22.

Sur le terme barco, voir le glossaire ci-dessous.


Je renvoie notamment Shearman, 1990, Dubois, 1979 et Pinelli, 1996.
24. Entre autres infra, chap. 6.
23.

39

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Pratolino nous servira donc de principal terrain dobservation, mis en regard avec
dautres exemples de lpoque. Lune des clefs de la question pose tient sans conteste dans
un aspect de lart des jardins dgag par de nombreux travaux : le jardin apparat conu
comme reprsentation de la nature. Sil sagit de lune de ses constantes travers lhistoire, la
seconde moiti du XVIe sicle semble offrir un moment o elle se cristallise. Deux notions
ont surtout t mises en avant ce propos. Le jardin slabore en tant que thtre de lart
et de la nature selon Marcello Fagiolo, ou encore thtralisation de lalchimie de la
nature ainsi que Philippe Morel la suggr de son ct propos des grottes artificielles 25 .
Dautre part, certains chercheurs ont exploit le concept de terza natura , qui apparat
dans quelques textes de lpoque : le jardin constituerait le terrain de rencontre privilgi
entre lart et la nature, et permettrait aux deux antagonistes de shybrider 26 ; cest
larticulation entre nature et culture quil prendrait ainsi en charge 27 . Ces tudes, en
proposant des lectures que notre tude reprendra et discutera 28 , invitent prter davantage
attention lune des coordonnes du problme : au travers dune thmatique esthtique ,
le rapport entre art et nature tel que le jardin le reprsente, se profile un enjeu
anthropologique , le rapport entre lhomme et le monde. Pour mieux cerner cette
dimension, il convient de sentendre sur le terme nature.
Dans son usage courant, le mot renvoie au monde physique qui se distingue du
monde humain, ce dernier tant dabord le fruit dune histoire. Nature soppose socit,
culture. En revanche, ltymologie semble assigner la nature une acception
fondamentalement opratoire : en latin, natura, associ nascor, dsignerait dabord le fait de
la naissance ; quant au grec phusis, il indiquerait avant tout laction de faire natre, la
formation, la production, tandis que le verbe phu signifie (faire) natre, crotre, selon une
ide que lon retrouve dans le substantif phuton, tout ce qui pousse ou se dveloppe, et par
suite dans le latin fetus, enfantement, couche, ponte, porte le premier se rapportant
plutt au vgtal et le second lanimal 29 . Ce sens dynamique est valoris en philosophie 30 .

25.

Fagiolo, 1979b ; Morel, 1990.


Voir notamment Rinaldi, 1979 ; Testa, 1991 ; Puppi, 1991 ; Tagliolini, 1994, en particulier p. 226-228 ;
Hunt, 1996.
27. Lazzaro, 1990, chap. 1 : Nature and Culture in the Garden , p. 8-19.
28. Voir surtout infra, chap. 6.
29. Voir Gaffiot, 1934 et Bailly, 1950, ad vocem.
26.

40

Introduction

Le Vocabulaire dAndr Lalande, qui ne donne pas moins de onze dfinitions ce sujet 31
tout en mettant en garde contre une telle polysmie , appelle dabord nature : principe
considr comme produisant le dveloppement dun tre, et ralisant en lui un certain
type . La deuxime dfinition, qui attnue la force de la premire, donne nature comme
essence dun genre ; ensemble des proprits qui le dfinissent . Elle soppose
notamment la quatrime : caractres particuliers qui distinguent un individu . Dans ces
trois sens, il faut noter que nature renvoie lide de dtermination, celle dun tre, dun
genre ou dun individu. Ce premier groupe dacceptions, rangs sous le vocable nature
dun tre , se distingue dun second, la nature en gnral , selon une diffrenciation que
Lalande puise notamment chez Descartes :
Car par la nature, considre en gnral, je nentends maintenant autre chose que Dieu
mme, ou bien lordre et la disposition que Dieu a tablie dans les choses cres. Et par ma
nature en particulier, je nentends autre chose que la complexion ou lassemblage de toutes
les choses que Dieu ma donnes 32 .

Kant tablit une opposition parallle entre natures particulire et universelle, qui met
galement en jeu lide de dtermination :
La nature prise adjectivement (formaliter) signifie lenchanement des dterminations dune
chose opr suivant un principe interne de la causalit. Au contraire, on entend par nature
prise substantivement (materialiter) lensemble des phnomnes, en tant que ceux-ci, en vertu
dun principe interne de la causalit, senchanent universellement. Dans le premier sens, on
parle de la nature de la matire fluide, du feu, etc., et lon ne se sert de ce mot
quadjectivement, au contraire quand on parle des choses de la nature on a dans la pense un
tout subsistant 33 .

Dans les deux cas, souligne Kant, une mme dynamique intervient : lenchanement selon
un principe interne de causalit , autrement dit, se risquera-t-on ajouter, la nature prise
verbalement, selon le sens originel des mots phusis et natura. Il faut, comme nous la appris
Heidegger, aller chercher lorigine occidentale dune telle notion chez Aristote 34 . Il sagit en
dfinitive de ce que la philosophie latine tente de dsigner par lexpression natura rerum, ou,
toujours selon Lalande, lensemble des choses qui prsentent un ordre, qui ralisent des
types ou se produisent suivant des lois. Par suite, et plus spcialement, le principe actif et
30. Pour un aperu densemble des approches philosophiques de la nature, voir lanthologie rcemment runie
par Burbage, 1998.
31. Lalande, 1997, vol. II, p. 667-669.
32. Descartes, 1953, Mditations (1641), VI, 10, p. 326.
33. Kant, 1971, Antinomie, premire section, note, p. 334.
34. Heidegger, 1968, Ce quest et comment se dtermine la phusis (1958), p. 471-582.

41

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

vivant, la volont dordre qui se manifeste par cette rgularit 35 . Ce qui, en laissant pour
linstant de ct le finalisme anthropocentrique quune telle formule suppose mais que
lon ne saurait justement ngliger au sein de lide que les hommes se font de la nature ,
revient la nature prise substantivement comme dit Kant, et dans un second temps la
nature prise verbalement , son principe de dtermination. Deux expressions viennent
alors lesprit pour dnommer ce double aspect de la nature universelle : natura naturata et
natura naturans. Si leur fortune critique doit beaucoup Spinoza 36 , elles semblent tre
apparues ds le XIIe sicle dans les traductions latines dAverros 37 . Le principe dynamique
de la nature (phusis) est ainsi distingu de son rsultat (phuton). La natura rerum correspond
essentiellement la natura naturans, tandis que la natura naturata renvoie ce que lon
pourrait appeler les res naturae : dun ct la nature en tant quensemble des choses, de
lautre la nature des choses, le principe de leur dtermination.
Au XVIe sicle, cette articulation se trouve souvent mobilise. LApologie de Raymond
Sebon lillustre parfaitement. Montaigne y remet en question lopinion commune selon
laquelle lhomme serait diffrent des autres cratures :
Nature, par une douceur maternelle, les accompagne et les guide, comme par la main,
toutes les actions et commodits de leur vie ; () elle nous abandonne au hasard et la
fortune, et quter, par art, les choses ncessaires notre conservation.

quoi le philosophe rpond :


Nature a embrass universellement toutes ses cratures ; et nen est aucune quelle nait bien
pleinement fourni de tous moyens ncessaires la conservation de son tre.

Il en tire une leon thique, qui sappuie sur lenseignement du De natura rerum de Lucrce :
Nous ne sommes ni au dessus, ni au dessous du reste ; tout ce qui est sous le Ciel, dit le
sage, court une loi et fortune pareille 38 .

La question de la nature engage donc un problme philosophique de fond, qui a jou un


rle moteur dans la pense de la Renaissance 39 . Lhomme fait-il partie de la nature ?
Globalement, la rponse est reste plus ambigu que chez Montaigne : chez Pic de la
Mirandole par exemple, si lhomme, en tant que microcosme , se tient au centre de la

35.

Lalande, 1997, vol. II, p. 669.


Spinoza, 1954, Lthique (1677), I, 29, p. 339.
37. Lalande, 1997, p. 673.
38. Montaigne, 1992, II, 12, vol. II, p. 455-456 et 459.
39. Je renvoie entre autres ltude fondamentale de Cassirer, 1983, ainsi quau recueil de textes propos par
Colombero, 1992.
36.

42

Introduction

nature, il occupe nanmoins, en tant crature privilgie par Dieu, un statut part, o se
fonde sa dignit . Dieu la ainsi dfini :
Je ne tai donn ni place dtermine, ni visage propre, ni don particulier, Adam, afin que
ta place, ton visage et tes dons, tu les veuilles, les conquires et les possdes par toi-mme.
La nature enferme dautres espces en des lois par moi tablies. Mais toi, que ne limite
aucune borne, par ton propre arbitre, entre les mains duquel je tai plac, tu te dfinis toimme. Je tai mis au milieu du monde, afin que tu puisses mieux contempler autour de toi
ce que le monde contient. Je ne tai fait ni cleste ni terrestre, ni mortel ni immortel, afin
que, souverain de toi-mme, tu achves ta propre forme librement, la faon dun peintre
ou dun sculpteur () 40 .

Il est clair que la coupure tablie spontanment entre nature et culture ne saurait
tre reconduite telle quelle. Il y aurait pratiquement autant de modles de la nature que de
modles philosophiques ou scientifiques pour la penser. Robert Lenoble la soulign en
sattachant esquisser une histoire de lide de nature :
Si le monde physique reste identique lui-mme, il peut prendre pour lhomme des visages
compltement diffrents. () En un mot, on a toujours observ la nature, seulement ce ntait pas la
mme.

Autrement dit, la notion mme de nature, alors quelle est cense renvoyer un objet aculturel, est toujours minemment culturelle. Comme lcrit Serge Moscovici qui milite
pour une histoire humaine de la nature, la non-historicit de la nature, la rupture entre elle
et lhumanit et sa conqute en tant que super-objet apparaissent comme autant dillusions
et dimpossibilits . Ainsi, explique-t-il, les socits construisent lide quelles se font
delles-mmes partir dun rfrent revendiqu comme nature , qui nest pas donn mais
labor historiquement. Lhomme est crateur et sujet de la nature 41 . La perspective de
Moscovici reste essentiellement conomique et marque par le marxisme ; elle fait de la
cration du travail le principal moteur de lvolution de ces tats de nature successifs.
En revanche, lenqute de Lenoble est centre sur lhistoire des sciences tout en souvrant
dautres domaines :

40.

Pic de la Mirandole, 1993, Oratio de dignitate hominis, 5,-6, p. 6 : Nec certam sedem, nec propriam faciem, nec
munus ullum peculiare tibi dedimus, o Adam, ut quam sedem, quam faciem, quae munera tute optaveris, ea, pro voto, pro tua
sententia, habeas et possideas. Definitia caeteris natura intra praescriptas a nobis leges cohercetur. Tu, nullis angustiis cohercitus,
pro tuo arbitrio, in cuius manu te posui, tibi illam prefinies. Medium te mundi posui, ut circumspiceres inde comodius quicquid
est in mundo. Nec te celestem neque terrenum, neque mortalem neque immortalem fecimus, ut tui ipsius quasi arbitrarius
honorariusque plastes et fictor, in quam malueris tute formam effingas (trad. p. 7).
41. Moscovici, 1977, p. 17 et 23.

43

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

En fait, la conception du monde dpend pour une petite partie seulement des ides
scientifiques. Elle reflte plus encore des besoins moraux et sociaux, voire des dsirs
inconscients. () Il y a la Nature du savant, la Nature du moraliste, la Nature de lartiste, et
lon ne peut vraiment comprendre aucune delles si lon nen ressaisit pas lunit, car il ny a
quun homme aux prises avec ces problmes 42 .

Ce postulat, formul comme un credo anthropologique, appelle cependant une


rserve. Les dveloppements de lhistoire sociale ont ainsi dgag limportance de la
culture populaire ; en ce qui concerne la vision du monde au XVIe sicle, les recherches
de Carlo Ginzburg suggrent combien lide de nature peut se nuancer en fonction des
groupes sociaux 43 : on ne saurait parler dun seul type dattitude vis--vis du monde sans
adhrer un peu trop vite lidalisme que suppose la notion de Weltanschauung. Le rapport
entre homme et nature dpasse le cadre strict que se donne le plus souvent lhistoire des
ides , celui des systmes doctrinaux et de leurs refontes successives chez les auteurs
philosophiques ou scientifiques. Il touche en grande partie au territoire beaucoup plus
mouvant et difficile saisir que lhistoire des mentalits , tirant parti de la psychologie
ou de lanthropologie, cherche investir. Par exemple, Keith Thomas a voulu retracer sur
la longue dure, de 1500 1800, la mutation des sensibilits en Angleterre lgard du
monde naturel 44 . Le sujet qui nous occupe nest pas tout fait du mme ordre. Il sagit de
comprendre lart des jardins en tant quexpression dun rapport la nature dans le cadre
dune priode plus homogne, la seconde moiti du XVIe sicle ; les constantes auront sans
doute plus dimportance que les changements internes. Dautre part, le jardin reste une
production indissociable dune certaine lite sociale : le milieu des cours, dans lequel le
niveau culturel des individus est presque constamment tir vers le haut et tend
saligner sur les mises jour intellectuelles. Sans forcment partager le postulat de Lenoble,
on ne saurait ngliger la circulation trs intense des ides, ni survaluer les frontires entre
les pans dune culture. Pour le domaine des sciences naturelles, Paola Findlen a bien tabli
quau travers de moteurs comme le mcnat, les collectionnisme princier et le
collectionnisme des savants se rpondaient par de multiples passerelles ds le milieu du

42.

Lenoble, 1969, p. 28-29 et 31-32.


Ginzburg, 1980.
44. Thomas, 1985.
43.

44

Introduction

XVIe sicle, en impliquant ds lors une large diffusion de la culture scientifique dans les
couches les plus leves de la socit 45 .
De ces considrations gnrales se dgagent peu peu certains enseignements utiles
notre enqute. Il nous faut tenir compte de multiples champs culturels o le rapport la
nature se formalise, o slaborent les reprsentations de la nature, cest--dire la fois
les visages qui lui sont prts et les images qui en sont donnes ; loin de se prsenter
isolment, ces reprsentations subjectives tissent un rseau au sein dune mme culture.
Cest pourquoi la notion dimaginaire, entendue dans un sens historique, peut orienter
linterrogation. Elle fait depuis plusieurs dcennies lobjet de recherches attentives en
anthropologie ; les travaux de Gilbert Durand, qui font autorit en la matire, ont voulu la
thoriser en se dmarquant de la psychanalyse freudienne et en sappuyant sur le modle du
structuralisme 46 . Mais sa mise en jeu dans les recherches historiques pose certains
problmes auxquels il doit tre fait allusion. Lune des difficults, comme la rcemment
soulign Lucian Boia, consiste concilier le structuralisme des anthropologues et
lhistoricisme des historiens , cest--dire les permanences de limaginaire et ses figures
changeantes, adaptes au contexte social 47 . Lui-mme y voit deux approches
complmentaires plutt quopposes. Les rsultats les plus convaincants se rvlent
toutefois provenir de dmarches qui ne puisent quavec parcimonie dans loutillage
conceptuel venu de lanthropologie 48 . velyne Patlagean, en offrant ds 1978 une mise au
point ce sujet, avait dj mis en vidence cette question de mthode : Limaginaire
comme objet dhistoire se suffit moins que tout autre lui-mme 49 . Du livre de ClaudeGilbert Dubois, qui sest risqu une synthse sur LImaginaire de la Renaissance, on peut
retenir avant tout le principe dune logique de limaginaire , qui reposerait en particulier
sur des phnomnes de reprsentation et de symbolisation quil discute en
empruntant certains concepts la terminologie de Durand : le schme, image symbolique
dynamise jouant dans la construction imaginaire lquivalent du verbe dans la construction

45.

Findlen, 1994.
Voir notamment Durand, 1992, 1993 et 1994. Sur le statut de limaginaire dans la philosophie occidentale,
voir galement lessai de synthse propos par Vdrine, 1990b.
47. Boia, 1998, p. 8. Voir galement les propos recueillis dans Histoire et imaginaire, 1986.
48. Je pense aux travaux de Le Goff, 1985 et de Corbin, 1988.
49. Patlagean, 1988, p. 325.
46.

45

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

verbale , et les archtypes, qui sont des schmes substantivs 50 . En dfinitive,


lanthropologie invite lhistoire sintresser aux structurations du rapport entre homme et
nature.
Lambition de la prsente enqute nest pas de sattaquer de front limaginaire de
la nature dans la seconde moiti du XVIe sicle mais certaines de ses facettes, afin de
comprendre comment il a pu orienter lart des jardins en partant du cas de Pratolino. Il
faudra sinterroger sur le jardin en tant que culture savante de la nature. Lexpression est
prendre dans son double sens : lart des jardins se constitue matriellement dune nature
cultive par la main de lhomme ; ds lors, il est susceptible de reflter les conceptions les
plus labores quune civilisation se donne pour dfinir la relation entre homme et nature,
la manire dont une culture se reprsente la nature et se positionne par rapport elle.
Quelles sont ces conceptions et comment le jardin les prend-il en charge, telles sont les
questions que cette tude focalise sur Pratolino cherchera poser. Il sagit donc avant tout
danalyser la mise en jeu de reprsentations mentales, sociales, intellectuelles de la
nature, pour pouvoir reprer des enjeux propres au rgne de Franois de Mdicis et plus
largement la culture italienne de cette priode.
Les sept chapitres qui suivent sy essaient au long dun parcours densemble qui ne
saurait pourtant puiser lampleur du sujet. Il sagira chaque fois den aborder un aspect, au
moyen dapproches parfois assez diffrentes dans lesquelles les mmes composantes de la
culture de la seconde moiti du XVIe sicle seront souvent sollicites sous des clairages
diffrents. Les analyses livres dans chaque chapitre devront permettre de tracer les
contours de limaginaire de la nature qui se mobilise dans lart des jardins et par l de faire
avancer lenqute. Ce dcoupage, qui relve avant tout de langle de vue plutt que de
lobjet lui-mme, donnera donc lieu de multiples renvois entre les dveloppements
successifs.
Lhistorique de Pratolino sera retrac dans le prologue. La mise en place du jardin
doit tre dtaille aussi prcisment que possible, ce qui donnera loccasion de prsenter les
principales sources documentaires permettant de reconstituer la villa de Franois ; ses
50.

Dubois, 1985, p. 20-21.

46

Introduction

transformations ultrieures et les tapes de sa fortune seront mises en parallle. partir de


ce premier portrait, trois groupes de problmes nous retiendront progressivement.
Le premier concerne ce que lon pourrait appeler les perceptions de la nature qui
se construisent par la mdiation du jardin. Elles sont notamment induites par certains
usages, qui dterminent la conception de cette forme de cration en fonction de pratiques
collectives ou individuelles, et correspondent des modalits de rception , selon le
vocabulaire de la thorie littraire et de lhistoire sociale de lart. En replaant Pratolino au
sein du phnomne social et culturel de la villgiature, nous aurons commenter
lassociation entre jardin et divertissement . Limportance que cette ide manifeste dans
la culture de la Renaissance est relier un arrire-plan mdical : les chapitres suivants
approfondiront deux volets complmentaires dune telle dimension. Lun sintressera au
rapport corporel lespace, et donc aux sensations que le jardin doit fournir. Lautre
tentera danalyser le rapport affectif au paysage au travers des motions quil doit
susciter, en tenant compte de leur mise en jeu dans la tradition potique. Cest ainsi
lexprience du jardin qui sera interroge partir des tmoignages contemporains.
La deuxime partie tudiera lart des jardins comme reprsentation de la nature, en
faisant appel la notion de thtre dans la culture de la Renaissance et en privilgiant, de
manire gnrale, la composante scientifique de limaginaire. Rassemblements ordonns
de minraux, danimaux et de plantes, en un mot de res naturae, les jardins princiers et
universitaires semblent vouloir offrir un rsum du monde, quil convient de confronter
aux deux paradigmes de la collection de naturalia et de lencyclopdie. En mettant en scne
certains phnomnes physiques, notamment le parcours de leau travers la disposition et
liconographie des fontaines, les grandes crations mdicennes et romaines donnent
galement voir les mouvements mmes de la natura naturans ; nous verrons que cet aspect
aide saisir une certaine cohrence dans le projet de Pratolino. Enfin, la question
esthtique de la reprsentation est sous-tendue par celle de la mimsis ; cest en tenant
compte de la fortune de laristotlisme au XVIe sicle que lenqute examinera la relation
entre art et nature, techn et phusis, du point de vue des processus de production.

47

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

La dernire partie proposera un recoupement des lments mis en vidence par les
analyses prcdentes. Trois rgimes de limaginaire seront ainsi dgags, et permettront de
relier les principaux modes qui structurent la reprsentation de la nature au statut, la fois
esthtique et anthropologique, que lart des jardins parat avoir occup dans la culture de
cette priode.

48

Prologue

Pratolino, de sa cration nos jours


Le 15 septembre 1568, Franois de Mdicis acquiert pour 3000 scudi la proprit
( possessione detta Pratolino ) que Benedetto Uguccioni tenait de Vincenzo Tarchi quelques
kilomtres au nord de Florence, dans les premires collines du Mugello, sur la vieille route
menant Bologne travers lApennin. Le domaine va bientt sagrandir grce une srie
dachats fonciers poursuivis jusquen octobre 1586 1 , tandis quune villa est amnage sur
cette premire proprit, sous la surveillance administrative du mme Uguccioni.
Il convient dabord de retracer lamnagement de Pratolino sous le rgne de
Franois, rsultat de la collaboration de diffrents artistes et dun dploiement de moyens
considrable. Ce sera loccasion de prsenter un certain nombre de sources crites ou
visuelles concernant le jardin, qui seront rgulirement sollicites dans la suite de ltude 2 .
Les transformations successives de Pratolino qui ont conduit ltat actuel du jardin seront
galement voques et mises en parallle avec les dveloppements de sa fortune.

Le chantier initial
La cration initiale de Pratolino sest fait globalement en deux tapes : les travaux
concernent surtout la construction du palais jusquen 1575 puis ensuite la cration du jardin
lui-mme 3 , peu prs termine en 1586.
Cest en effet cette date que le philosophe Francesco de Vieri, professeur
luniversit de Pise, publie chez Giorgio Marescotti une description officielle dans ses

1.

Zangheri, 1979, vol. I, p. 17 et p. 79, note 1.


Pour un utile rsum de la documentation concernant Pratolino, voir notamment Heikamp, 1969b, dont la
note 17, p. 32-33 pour un recensement de liconographie. Ltude pionnire de Smith, 1961 donnait dj un
aperu des sources darchives disponibles.
3. Nous verrons que les premiers documents darchives qui concernent explicitement lamnagement du jardin
remontent fvrier 1576.
2.

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Discorsi delle maravigliose opere di Pratolino e dAmore, ddis au grand-duc4 . Le livre est
rimprim lanne suivante ; on doit Margherita Azzi Visentini davoir trs rcemment
dcouvert, dans un exemplaire de cette seconde dition, un insert sign de lditeur qui
comprend une xylographie accompagne dune ddicace et dune lgende dtaille 5 (fig. 1).
Limage, une vue vol doiseau assez schmatique, correspond en fait la gravure que lon
connaissait auparavant depuis une quinzaine dannes par un volume paru en 1639 chez
Sermartelli, les Annales Sardiniae de Salvatore Vitale 6 (fig. 2) : il faut donc dater dsormais
cette vue de 1587. Par la suite, le bois grav fut sans doute conserv chez limprimeur
Sermartelli 7 . Il sagit non seulement de la plus ancienne reprsentation visuelle de Pratolino,
mais elle provient apparemment, selon la ddicace de Marescotti, de latelier mme de son
principal concepteur : Bernardo Buontalenti 8 . la fin de la lgende, le libraire ajoute que
cette construction si riche, splendide et tonnante a t porte au terme o on la voit
aujourdhui, avec une dpense infinie, en lespace de douze annes 9 , ce qui reporte
effectivement le dmarrage du chantier pour le jardin 1575. De 1586 date galement la
venue du naturalise bolonais Ulisse Aldrovandi, loccasion dun sjour Florence au mois

4. Vieri, 1586 : le livre se compose de trois ragionamenti consacrs respectivement Pratolino, lamour et
aux arts (voir lanalyse de lensemble infra, chap. 5, Les enjeux dune exgse ). Dans son recueil dcrits sur
lart du XVIe sicle, Barocchi, 1971-77, a publi le troisime (Vieri, 1586, Il terzo ragionamento dellarti , p. 128153 dans vol. I, p. 168-184) et le chapitre III du Ragionamento primo sopra lopere di Pratolino (Vieri, 1586,
Listorica cognitione dellopere di Pratolino con le loro significationi , p. 23-55 dans vol. III, p. 3400-3420). Cette
dition, laquelle je renverrai chaque fois en note pour les passages qui y figurent, a t reprise par Azzi
Visentini, 1999a, vol. I, p. 353-378, dans son anthologie de textes italiens sur lart des jardins. Des extraits
sont galement reproduits dans Acidini Luchinat Rinaldi, 1979 (Vieri, 1586, p. 12-20 dans p. 230-232 ;
p. 55-57 dans p. 245-246 ; p. 61-62 dans p. 248).
5. Reproduction photographique dans Azzi Visentini, 1999a, vol. I, p. 361, daprs un exemplaire provenant
dune collection prive (communication personnelle de lauteur). Cette page insre est absente de la rdition
de 1587 que jai pu consulter (BnF, Rserve des livres rares, Z 30997). Selon la ddicace, il sagit dun feuillet
imprim aprs le retirage du livre, qui na pas d tre systmatiquement coll la seconde dition. Il faut
dailleurs signaler que les principales bibliothques publiques de Florence conservent gnralement la
premire dition du livre de Vieri (exemplaires consults : BNCF, Mencini 1. 5. 7. 29 et Palatino 23. 8. 3. 14v).
6. Vitale, 1639, p. 32. Cette gravure a t signale et analyse par Luigi Zangheri (voir notamment sa notice
dans Il giardino dEuropa, 1986, p. 32-33, ainsi que Il concerto di statue, 1986, p. 104, n 13), qui proposait assez
justement une datation denviron 1588.
7. Si Giorgio Marescotti apparat comme lditeur attitr de Vieri (voir Vieri, 1573, 1574, 1576a, 1579,
1580, 1581, 1582, 1587, 1589 et 1590), le philosophe avait fait paratre au moins deux ouvrages chez
Bartolomeo Sermartelli (Vieri, 1576b et 1588), ce qui pourrait expliquer que la xylographie y soit rutilise
cinquante ans plus tard pour un livre qui traite certes de la Toscane et pas seulement de la Sardaigne, mais
non directement de Pratolino.
8. Le texte voque en effet lorigine de cette vue en mentionnant le matre duvre Buontalenti, suivi du
matre douvrage Uguccioni : il disegno del Palazzo, con una parte delle maravigliose bellezze e delle opere che
laccompagnano (), lho fatto intagliare col mezzo dellEccellente () M. Bernardo Buontalenti, ilqual, dopo di lei, stato il
principal inventore di cos bella, e stupenda, e rara, e benintesa fabbrica e delle altre () opere () alle quali ha ancora non
poco giovato la diligente cura avutane dal molto Magnifico M. Benedetto Uguccioni .
9. stata condotta cos ricca, bella e stupenda fabbrica al termin che l oggi, con spesa infinita nello spazio di dodici anni .

50

Prologue La cration de Pratolino

de juin ; il a laiss des notes manuscrites assez prcises sur le dcor de Pratolino 10 . Deux
descriptions lgrement postrieures se rvlent galement utiles. Lune provient du journal
de voyage en Italie dun Franais anonyme, qui a cherch retranscrire litinraire de sa
visite en novembre 1588 11 . Lautre, rdige en italien mais galement anonyme, est connue
par deux copies manuscrites conserves la Bibliothque Riccardiana de Florence et la
Bibliothque Vaticane de Rome 12 . Cette description ne porte pas de titre 13 ; de lgres
variantes diffrencient les versions, qui toutes deux prsentent des lacunes lune par rapport
lautre et paraissent donc correspondre des copies dun texte antrieur, lequel ne nous
serait pas parvenu ou na pas encore t repr. Les notations spatiales qui dtaillent
lemplacement gographique de la villa et le parcours dans le jardin laissent penser quil
sagisse dun guide lattention des voyageurs, ou en tout cas dune description cherchant
tre aussi exacte que possible mais qui prsente nanmoins quelques incohrences quand
on la confronte dautres sources. Si lauteur a certainement visit Pratolino, il nest pas
exclu quil sappuie aussi sur dautres descriptions, celle de Vieri notamment. Aucune date
nest prcise ; un examen attentif du texte permet toutefois de supposer une composition
vers fin 1587-dbut 1588 14 . Dailleurs, ds aot 1587, une description de Pratolino avait t

10. Ces Observata Pratolini Magni Ducis (BUB, Aldrov. 136, vol. XI, fol. 73r-77v) sont transcrites dans
Zangheri, 1979, vol. I, p. 178-181 et Tosi, 1989, p. 350-354 ; cest cette dernire dition, plus rigoureuse et qui
comprend lensemble des observations relatives son sjour florentin, que jutilise (elle sera dsormais
abrge Aldrovandi, 1989).
11. Le manuscrit de ces Discours viatiques de Paris Rome et de Rome Naples et Sicile (Aix-en-Provence,
Bibliothque Mjanes, ms. 222 R 424, la description de Pratolino se trouvant aux fol. 31v-35v) a t publi
par Luigi Monga (Discours viatiques, 1983, p. 77-81). Sur son compte rendu du parcours suivi, voir infra, chap.
2, Des sentiers qui bifurquent .
12. BRF Ricc. 2312, fol. 125-131 et BAV Barb. 5341, fol. 204-211. Baccini, 1885, p. 9-15, fournit de la
premire une transcription qui est loin dtre irrprochable ; Zangheri, 1979, vol. I, n 1, p. 171-177 a publi
la seconde. Une confrontation systmatique des manuscrits montre que sauf aux passages qui manquent dans
lune ou lautre des copies, elles ne diffrent pratiquement que par lemploi de synonymes et dexpressions
quivalentes ou bien par quelques incohrences dues vraisemblablement des erreurs de copiste : il ny a pas
de raison philologique de privilgier lun des manuscrits. Cependant, la plaquette de Giuseppe Baccini se
rvlant aujourdhui un livre des plus rares mme dans les bibliothques florentines, cest la version vaticane
et son dition par Luigi Zangheri, bien plus accessible, quil sera fait rfrence en rgle gnrale dans ltude
prsente, en signalant au besoin les variantes significatives dans la version riccardienne.
13. Lindex du manuscrit de Florence (BRF, Ricc. 2312, Relazioni, Orazioni, Lettere e altre Scritture politiche) le cite
comme Trattato di Pratolino .
14. Dune part, il est fait mention, uniquement dans BRF, Ricc. 2312, fol. 130v du Gran Duca Francesco di felice
memoria , ce qui suppose une rdaction aprs octobre 1587 au moins pour cette copie ; de lautre, la mention
du groupe de lAmmannati suggre quil aurait t vu Pratolino avant son transport Boboli, organis
partir de mars 1588 (voir ci-dessous). Des textes postrieurs continueront toutefois dcrire la fontaine
Pratolino. La date de 1588, dj propose par Zangheri, 1979, vol. I, p. 18, reste donc en ltat actuel des
connaissances lhypothse la plus plausible.

51

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

envoye Prague o elle fut fort apprcie, la renomme du jardin commenant grandir
dans toute lEurope : il pourrait bien sagir du mme texte 15 .
Mais revenons vingt ans en arrire. Le matriel darchives rassembl par Webster
Smith et surtout par Luigi Zangheri dans sa monographie essentiellement des lettres
adresses au grand-duc par Uguccioni qui concernent la conduite du chantier permet de
suivre dassez prs les diffrentes phases de la ralisation, que je ne dtaillerai que pour le
jardin 16 . Le chantier se concentre dabord sur la construction du palais, qui dmarre ds le
28 mai 1569 17 ; en septembre, Buontalenti qui cette poque travaille notamment
Boboli 18 a dj livr des dessins pour les portes intrieures 19 , et ceux des portes
principales des faades mridionale et septentrionale doivent dater davant 1571 20 . En
septembre 1575, le corps de btiment est pratiquement achev 21 ; cest dailleurs lanne

15.

ASF, MdP, 4343, fol. 226, lettre dHoratio Urbani Belisario Vinta, 29 aot 1587 : La descrittione del
mirabile Pratolino che V. S. mi favor di mandarmi mi fu soprando grata, poich m cagione di gustar talhora maggiormente col
pensiero il gran contento di quelle grandezze e stupende meraviglie, si come ne ricevano non poco piacere molti miei amici e signori
che mediante detta descrittione possono assai distintamente vedere quello che avevano udito per fama ; mais rien nexclut
quil sagisse du livre de Vieri. Je remercie Luigi Zangheri de mavoir signal ce document indit.
16. Smith, 1961 ; Zangheri, 1979, vol. I, p. 181-220 pour la priode 1569-1588. Ce dernier a exploit ces
documents dans son catalogue des difices, grottes et fontaines (p. 101-167). Jen ai vrifi la plupart sur les
originaux, en corrigeant loccasion lpineux problme du stile fiorentino de datation (voir ci-dessous le registre
documentaire au dbut de la liste des sources manuscrites consultes, avec la rfrence complte des pices
qui ne sont ici mentionnes que par la cote et la date). Pour un rsum des phases damnagement de
Pratolino et des dtails sur la construction du palais, voir galement Dezzi Bardeschi, 1985b, p. 15-17 ; Fara,
1988, p. 141-142 et 187-194 ; Fara, 1995, p. 57 et 62. Je tenterai ici dexaminer les donnes dont on dispose
sur le jardin dans une vision diachronique densemble (voir galement ci-dessous la chronologie synthtique
de Pratolino dans le tableau en annexe, o certaines tapes de la construction du palais suffisamment
documentes sont galement reportes).
17. Fara, 1995, p. 57.
18. Gaye, 1839-40, vol. III, n CCLIII, p. 278, lettre de Buontalenti Franois de Mdicis, 20 septembre
1569 : Al giardino si travaglia allegramente, et le cose passano bene, che tutti attendono a lavorare. Domatina io mi parto per
andare a Pratolino : ce jardin, comme le suppose Fara, 1988, p. 147, serait Boboli o lactivit de Buontalenti
est dailleurs atteste depuis 1564 (ASF, FM, 49, fol. 94v, 1er juillet 1564, daprs Zangheri, 1991c, p. 399).
19. ASF, CdP, numeri neri, 1463, fol. 397, septembre 1569.
20. Fara, 1995, p. 57 ; sur les dessins des portes du palais qui ont t conservs, voir galement p. 74 -76, fig.
78, 80 et 84-85 ; p. 293-294, n 54, 56 et 60-61.
21. ASF, CdP, numeri neri, 1464, fol. 204, 7 septembre 1575 : Restaci questa poca di fine del palazzo e detta scala et
i tonfani da murarsi . La documentation permet de mesurer lavancement progressif et relativement rapide du
chantier du palais durant ces six annes. Ainsi, fin 1569, Iacopo di Giuliano del Frate et ses compagnons
taillent des pierres pour les portes ou prete (ASF, CdP, numeri neri, 1463, fol. 374, 30 dcembre 1569). En
dcembre 1571, Domenico di Zanobi et Francesco del Frizzi effectuent des mesures des maonneries (ASF,
CdP, numeri neri, 1464, fol. 30, 28 mars 1572). Lanne suivantes, des briques sont commandes suivant les
dessins de Buontalenti pour les salles du palais (ASF, CdP, numeri neri, 1464, fol. 83, 5 mai 1572). Enfin,
Antonio Veneziano se rend Venise en avril 1574 pour choisir cadres et verres (daprs la demande
rtrospective de remboursement des frais dans ASF, CdP, numeri neri, 1465, n 37, 6 fvrier 1577), ce qui
doit prcder la pose des fentres et donc les derniers travaux de finition du palais.

52

Prologue La cration de Pratolino

mentionne sur une inscription au centre de la vote du grand salon, qui constitue la
ddicace de Pratolino et qui sera commente dans le premier chapitre.
En fvrier 1576 les travaux des escaliers des faades et de la maonnerie du mur
denceinte sont en cours ; cette dernire est sans doute termine en avril 1577, puisque lon
procde alors son enduit 22 . Lenceinte dlimite ainsi le barco 23 , divis en deux parties par
un mur intrieur perpendiculaire au palais : au nord le barco nuovo , qui en octobre 1578
est dj amnag jusquau niveau des futures curies 24 , et au sud le barco vecchio 25 , celui
que reprsente la lunette de Giusto Utens (fig. 3 et dtails fig. 45, 47, 50, 53, 55, 64, 67). Le
tableau appartient la clbre srie commande en 1599 par le grand-duc Ferdinand pour
sa villa dArtiminio. Utens, peintre originaire de Bruxelles et install Carrare, reoit les
premiers paiements de toiles dj excutes en octobre et novembre 1599, mais il
continuera au moins jusquen 1602 percevoir des sommes pour ces dix-sept lunettes 26 .
Lanne 1577 voit le chantier du jardin particulirement actif. Cest dailleurs cette
date que Raffaello Gualterotti compose un pome sa louange 27 , dont une version
dveloppe paratra en 1579, les Vaghezze sopra Pratolino 28 . De nombreux travaux

22.

ASF, CdP, numeri neri, 1464, fol. 238, 5 fvrier 1576 (1575 stile fiorentino) : circa trenta cotte cene bisogna per il
muro del barco e per le volte e scale e altri intorno al palazzo ; 1466, n 279, 16 avril 1577 : intonicare il muro del
barcho . Une partie du mur denceinte sera rehausse deux ans plus tard (ASF, CdP, numeri neri, 1466,
n 16, 8 novembre 1579 : le mura () del barcho che traversono al prato dello Sciorina sono tutte rialzate ), ce qui
peut signifier reconstruite la suite des violentes pluies de lautomne 1579 (voir ci-dessous).
23. Sur ce terme, voir le glossaire ci-dessous en annexe.
24. ASF, CdP, numeri neri, 1465, n 281, 21 octobre 1578: E fornito il varcho fino alle stalle .
25. ce sujet, il convient dclaircir une certaine confusion. Zangheri, 1977 et 1979, vol. I, p. 39-40 ainsi que
Conforti, 1980, p. 183 parlent du parco vecchio au nord et du parco nuovo au sud. En revanche, selon
Smith, 1961, p. 162, cest la partie sud qui fut appele, au moins depuis 1578, barco vecchio , parce quelle
avait t termine pour lessentiel avant la partie nord (il y manquait alors le principal ornement, lApennin de
Giambologna). Si les descriptions contemporaines ne font pas allusion ces qualifications on notera que
BAV Barb. 5341, fol. 207r (d. Zangheri, 1979, vol. I, p. 173-174) oppose simplement deux parties sopra et
sotto le palais , elles sont confirmes par certains documents darchives : voir par exemple ASF, CdP,
numeri neri, 1466, n 16, 8 novembre 1578 : Intorno alluccelleria nel varco vecchio (la volire se trouve bien
dans la moiti sud). Heikamp, 1969b, p. 14, Fara, 1988, p. 188 et Lazzaro, 1990, p. 309, note 144 (qui relve
judicieusement ce problme de toponymie) appellent bien barco ou parco vecchio la moiti mridionale et
barco ou parco nuovo la moiti septentrionale.
26. Quatorze seulement nous sont parvenues, onze actuellement exposes au Museo Topografico Firenze
comera , dont celle de Pratolino, et trois autres dposes auprs de la Soprintendenza per i Beni Artistici e
Storici de Florence. Sur cette srie, voir avant tout Mignani, 1993, en particulier p. 11 et p. 19-20, note 5 pour
la chronologie de lexcution daprs la documentation darchives.
27. Cette premire rdaction sintitule Canzone in lode di Pratolino (1577) : Gualterotti, BNCF Magliab. VII, 1024,
fol. 16-26 et fol. 171-178. Il existe une troisime copie de ce texte sans nom dauteur dans le Magliab. VII,
404.
28. Gualterotti, 1979b ; ce texte est galement reproduit par Battisti, 1989, vol. I, p. 474-488.

53

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

concernent alors les installations hydrauliques. Les documents mentionnent en particulier


les tonfani (fosses). Il sagit des bassins irrguliers se dversant les uns dans les autres
selon un parcours sinueux de chaque ct du barco sud ; la distinction entre tonfani vecchi
et nuovi pourrait se rfrer chacune des deux sries. Le terme employ couramment
dans les tudes modernes pour les dsigner, gamberaie , semble relativement tardif 29 . Il se
rfre lune de leurs fonctions, llevage de crustacs (gambero : crevisse). En effet, ces
viviers (vivai ou peschiere selon la terminologie courante de lpoque) taient remplis de
poissons, comme le confirme par exemple Vieri, qui utilise deux termes renvoyant lide
de fosse , borro et tonfani 30 . Dautre part, des conduites sont installes et un lac artificiel est
mme creus au-dessus de la villa afin daugmenter lalimentation en eau. Buontalenti
fournit dailleurs en avril 1579 une maquette en bois pour laqueduc ou condotto 31 . Cest ainsi
un rseau hydraulique complexe qui va tre mis en place. Nous le connaissons surtout par
le rapport technique et les relevs de lingnieur Giuseppe Ruggieri (fig. 10 et 11), qui
doivent dater de 1757 32 . Outre les diffrentes fontaines et peschiere, ce systme comprend
trois bassins de rserve (conserve) situs hors de lenceinte du barco et privs de fonction
ornementale : la conserva de Jupiter au sommet de la villa, ainsi que celles des curies
et de Cupidon en bordure ouest du barco nuovo 33 .
Une lettre dUguccioni en avril 1577 annonce lachvement prochain de diffrents
travaux : la maonnerie des tonfani, la prparation des alles ou viottole du barco, la
construction du mur entourant le prato devant le palais ainsi que des escaliers des deux

29.

ma connaissance, les documents du XVIe sicle ne lutilisent pas. Voir en revanche ASF, FM, 124,
n 139v, lettre dAndrea Arrighetti au grand-duc de Toscane, 12 octobre 1637 ( il fossone de Gamberi ), ou plus
tard ASF, FM, 141, fol. 22 ( la Gamberaia ). Ces pices sont transcrites dans Zangheri, 1979, vol. I, n 54,
p. 229-230 et n 56, p. 231-233.
30. Vieri, 1586, p. 51 : un borro a uso di tonfani pieni dacqua, dentro del quale vi son pesci di pi e pi sorti ; p. 52 :
detti tonfani e luoghi profondi pieni dacqua (d. Barocchi, 1977, p. 3418-19). Voir de mme les n 18, 20 et 22
dans la lgende de la xylographie de 1587. Ce vocabulaire est dtaill dans le glossaire ci-dessous.
31. ASF, MdN, 3701, fol. 98r, 16 avril 1579 : voir la transcription de Borsi, 1993, p. 207, note 34.
32. Voir Zangheri, 1979, vol. I, p. 253. Ces deux plans et la description technique qui les accompagne, sont
conservs Prague, SUAP, Archives Lorraine, Pietro Leopoldo, 57, Piante de Condotti , fol. 15r-26v.
Jutilise la transcription de Zangheri 1979, vol. I, n 63, p. 242-253 (dornavant abrge Ruggieri, 1979). Il
faut noter que la mme liasse comprend notamment des plans et annotations pour le rseau hydraulique des
villas de Castello et la Petraia (fol. 1r-11, transcription dans Zangheri, 1971, p. 6-8) et pour celui de Boboli
(fol. 42r-59r, transcription dans Gurrieri Chatfield, 1972, p. 85-99, sans attribution), qui doivent galement
tre dus Giuseppe Ruggieri.
33. Sur le rseau hydraulique de Pratolino, voir les analyses de Zangheri, 1979, vol. I, p. 139-143 et Zangheri,
1981 ; pour la terminologie, le glossaire ci-dessous.

54

Prologue La cration de Pratolino

faades, enfin lachvement des corridors et salles souterraines 34 , probablement les


grottes du rez-de-chausse et du soubassement (fig. 27-30). On connat les projets de
Buontalenti pour leur ornementation par deux dessins qui doivent tre peu prs
contemporains. Lun prvoit des arbustes dans certaines des niches places dans les traves
entre deux colonnes (fig. 37), et se rfre une paroi de la grotte principale ou Grande
Grotte (fig. 38) ; un arbousier et un houx, dcors doiseaux de bronze, seront
effectivement mis en place 35 . Lautre dessin indique en lvation lordonnance dans la partie
centrale du soubassement sur la faade mridionale (fig. 31) : trois baies dont les arcades
sont ornes de spugne, surmontes dune balustrade comme on lobserve chez Utens
(fig. 45) , avec au milieu la statue du Mugnone 36 .
En novembre de la mme anne, un rapport dtaill fait tat des travaux en cours
ou mens leur terme 37 . La casa del fattore est dj prte ; il sagit du btiment visible sur
la lunette dUtens en bas droite (fig. 3), destin au logement du personnel rattach la
villa. Plusieurs fontaines et grottes sont alors en chantier : la Fontaine rouge ( Fonte rossa )
ou fontaine des Coqs, la grotte qui lui correspond cest--dire celle de Cupidon, situe
juste en amont (fig. 55) , la fontaine de la Lavandire et enfin la grotte de ltuve sous le
palais. On termine les tonfani vecchi sans doute la srie occidentale , alors que les tonfani
nuovi et les trois vivai sont dj mis en eau. Ces derniers sont situs entre les gamberaie
orientales et la Lavandire (fig. 50). Ce mme document indique galement des plantations
diriges par Domenico Boschi, qui assume vraisemblablement la fonction de jardinier en
chef Pratolino 38 . Lenceinte du giardino segreto situ le long de la faade orientale du
palais a t acheve, et ce jardin a t aplani et divis en compartiments, au nombre de
seize semble-t-il, comme indiqu sur la lunette dUtens (fig. 45). On y a plant des cotogni
(cognassiers, Cydonia oblonga) qui serviront de porte-greffe pour des arbres fruitiers, ainsi

34.

ASF, CdP, numeri neri, 1466, n 279, 16 avril 1577 : si finisca quanto prima la casa del fattore, ed intonicare il
muro del barcho seguitando di spianarvi le viottole, e muri a secco e farvi i tonfani e altro. Il muro intorno al prato del palazzo et
le scale dinanzi e di dietro, e dar fine a corridori et le stanze sotterra . Sur les termes spianare et viottola, voir le glossaire
ci-dessous ; pour le traitement du sol des circulations Pratolino, infra, chap. 2, Des sentiers qui
bifurquent .
35. Vieri, 1586, p. 35 (d. Barocchi, 1977, p. 3409).
36. Pour ces deux dessins, voir les notices de Fara, 1995, n 65 et 66, p. 294.
37. ASF, CdP, numeri neri, 1466, n 248, 22 novembre 1577.
38. Il soccupait aussi du jardin du Casino de San Marco : voir Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. I, fol. 37v et
146r : il giardiniere () del Gran Duca Francesco e mio amico chiamato Domenico Boschi Fiorentino ; sur le jardin du
Casino de San Marco, voir infra, chap. 4, Le prince et la botanique .

55

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

que des melagrani (grenadiers, Punica granatum L.), sans doute sous la forme despaliers
(spalliere) 39 . Dans le reste du barco, des capperi (capriers, Capparis spinosa L.) sont disposs le
long de murs ; des arbres forestiers sont transplants : quatre-cent vingt noccioli (noisetiers
ou coudriers, Corylus avellana L.), des allori (lauriers communs ou dApollon, Laurus nobilis
L.), des faggi (htres, Fagus sylvatica L.), des abeti (sapins, Abies alba Miller) 40 . Enfin, ce mme
rapport prcise la mise en place de la statue au dbut de la grande alle ( la figura in capo
allo stradone ), cest--dire le Mugnone en pierre de Giambologna 41 . Ce dernier travaille alors
activement pour Pratolino. En effet, le sculpteur n Douai en 1529 et arriv Florence
vers 1553 avait t introduit la fin des annes 1560 auprs du jeune prince Franois par
son premier protecteur, Bernardo Vecchietti 42 ; en ce mme mois de novembre 1577, il est
en train de reprendre une uvre de marbre blanc et de mischio vert laisse inacheve par
Vincenzo Danti 43 , install Prouse depuis 1573 et dcd lanne prcdente. Il sagit du
Perse cheval sur un dragon, qui sera plac dans une fontaine du barco nuovo 44 . Jusqu fontaine
de la Lavandire, dont le groupe est sculpt par Valerio Cioli 45 , laxe form par cette longue
alle (stradone) est donc dj parfaitement dfini dans le barco vecchio. En revanche, son
prolongement dans la partie nord na pas encore reu son principal lment, cest--dire la
39.

Agostino Del Riccio compte dailleurs les cultures en espalier de Pratolino parmi les exemples mdicens
retenir pour ce type de plantation : per te stesso puoi vedere le spalliere che sono ne giardini ducali come nel giardino
bellissimo de Pitti, di Castello, della Petraia, delle Stalle, della villa di Pratolino, dellAmbrogiana, del Poggio [a Caiano] et
altri giardini (Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. I, fol. 151v-152r).
40. ASF, CdP, numeri neri, 1466, n 248, 22 novembre 1577. Je reporte le passage concernant ces plantations
(il sagit dun rapport technique et non dune lettre rdige) :
Lavori fatti per Domenico Boschi nel barcho
Posto e capperi in torno al muro de tonfani vecchi seguitando il muro in torno alla Viottola del muro a secho del barcho fino a
casa il fattore
Diviso il giardino spianato principiato di compartimenti postovi n. 16 nesti che vi vanno
Posto in detto Giardino per spaghera [spalliera?] di cotogni per arestare pi sorte cosce
Posto per spatenza di melagrani nel Giardino sotto a detto muro
fatto le buce e posto gli abeti del Mascherone
Posto nel barcho 50 nesti
Posto gli allori a tonfani nuovi e per il barcho a dove ne va
() e faggi sono posti
e nuoccioli son posti n. 420
el casino a fatto di poi parecchi fosse per i nesti .
41. Selon Keutner, 1986, p. 58, linstallation de la fontaine du Mugnone ne serait dfinitive quaprs mai 1580.
42. Sur ces premires tapes de la carrire de Giambologna, voir Avery, 1987, p. 16-18.
43. ASF, Carteggio di Artisti, 1, n 25, lettre de Niccol Gaddi Antonio Serguidi, 23 novembre 1577 : la
figura di mischio verde per Impratolino, che fa Giambologna () , la figura a sedere che fece Vincentio Perugino ,
document transcrit dans Gaye, 1839-40, vol. II, p. 402-403 et dans Zangheri, 1979, vol. I, n 27, p. 201-202.
44. Voir notamment Zangheri, 1979, vol. I, p. 150-151 ; Summers, 1976, vol. I, p. 169 et suiv. ; Keutner, 1986 ,
p. 60. Le Perse sera transport Boboli en 1773, o il se trouve toujours. On a notamment conserv un
croquis de Stefano Della Bella, excut vers 1650, qui montre la disposition de la statue Pratolino (Paris,
collection Lugt, n 7187 ; voir Il concerto di statue, 1986, n 124, p. 149).
45. Borghini, 1584, p. 600.

56

Prologue La cration de Pratolino

sculpture-architecture du mme Giambologna, le colosse de lApennin 46 (fig. 16) :


lappellation barco nuovo se comprend assez bien.
Ainsi, ds 1578, le jardin commence avoir belle allure. Le sculpteur florentin
Francesco Moschini le dcrit brivement au duc Octave Farnse loccasion dune visite
guide par Franois lui-mme : bien conscient des sommes normes qui y ont t
dpenses, il loue les grottes et labondance des fontaines, dont la ralisation se poursuit,
ainsi que le creusement du lac artificiel 47 . La construction de lApennin dmarre lanne
suivante, puisquen novembre 1579 est prpar le creusement du bassin 48 , en vue de la
ralisation qui samorce au dbut 1580 : en mars, on sapprte maonner le bassin et une
vote pour llvation du colosse 49 . La dcoration intrieure, qui semble dirige par le
peintre vronais Iacopo Ligozzi, ne sera pas encore termine en 1583 50 . Le Journal de voyage
de Montaigne, qui visite Pratolino le 22 novembre 1580, fait rfrence ce chantier :
Et se btit le corps dun gant, qui a trois coudes de largeur louverture dun il, le
demeurant proportionn de mme, par o se versera une fontaine en grande abondance 51 .

46.

Le colosse de Giambologna a fait lobjet de nombreuses tudes, notamment la faveur de la campagne de


restauration mene au cours des annes 1980-1990. Il faut renvoyer dune manire gnrale Acidini
Luchinat Pozzana, 1987 et aux deux recueils Risveglio di un colosso, 1988 et LAppennino del Giambologna, 1990.
47. Archivio di Stato di Parma, Epistolario scelto, Francesco et Simone Moschini, lettre Octave Farnse de
juillet 1578 : andai la mattina a far riverenza e basciar le mani a Sua Altezza () ; poi mi disse che come andava a
Pratolino, chio andassi ; e cos feci, et mi mostr ogni cosa minutamente. Et in vero ha fatto una spesa grandissima, et ordine
tale da poterci spendere del continovo, tanto grande il sito ; e ci ha fatto certe grotte con la pi bella casa di spugnie che sia
possibile a poter vedere. () Adesso fa dar principio a un lago che sar della grandezza di quel che vuol fare Vostra Eccellenza.
E al detto Pratolino ci ha una gran copia dacqua di peschiere piene di pesci, e di molte fontane fatte e da farsi (daprs
Adorni, 1990, p. 511, note 16). Octave Farnse souhaitait alors amnager un lac dans son jardin de Parme.
48. ASF, CdP, numeri neri, 1466, n 16, 8 novembre 1579 : Al vivaio grande inestal prato si lavorer come il tempo
lo concede intanto si fa condurre le pietre . Ce document mentionne aussi des travaux pour le toit des curies et la
volire (uccelliera).
49. ASF, CdP, numeri neri, 1466, n 155, 26 mars 1580 : e nel resto si attender quanto da m. Bernardo ne sar
ordinato, et il medesimo a murare le pietre al vivaio dove si lavora per farvi la volta, dove a ire lAppennino . Ce document
suggre donc que Buontalenti soit ici aussi le directeur du chantier. La vote en question est celle de la
chambre hypoge, qui forme le premier tage de la structure.
50. ASF, CdP, numeri neri, 1469, fol. 173, 14 mars 1586 (1585 stile fiorentino) sur ces travaux excuts circa tre
anni sono , per comissione di ms. Jacopo Ligozzo . Comme la not Keutner 1986, p. 30, la datation de lApennin
doit donc stendre entre 1580 et 1584. Ligozzi est lauteur des fresques comme lattestent Aldrovandi, 1989,
fol. 73v, p. 351 et Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. III, fol. 59v (d. Heikamp, 1981, p. 92). Sur ces dernires,
voir infra, chap. 4, La grotte : Wunderkammer ou mosaque ? .
51. Montaigne, 1983, p. 176. Il sera souvent fait rfrence aux observations consignes dans ce texte.
Rappelons que le journal de ce sjour dun an en Italie, entre les deux premires ditions des Essais, na t
publi quen 1774 partir dun manuscrit dcouvert quatre ans plus tt et aujourdhui perdu ; si la premire
partie en est rdige par un secrtaire, encore non identifi, celui-ci manifeste une vision trs proche de celle
son matre avec lequel il partage bien des intrts : la valeur documentaire mais aussi philosophique de ce
texte ne saurait tre sous-estime. Je renvoie sur cette question lintroduction de Fausta Garavini dans cette
dition critique (Garavini, 1983).

57

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Le Journal fait part de son admiration pour les grottes du palais avec leurs jeux deau et leurs
automates, le stradone et la Lavandire, ainsi que la volire, qui tait encore en travaux un an
plus tt 52 . La chapelle (fig. 25), dont Buontalenti avait fourni une maquette en avril 1579,
est alors en train dtre acheve 53 , tout comme les curies, le poulailler dornement et le
moulin 54 . On peut supposer que cest aussi vers 1580 quest transporte Pratolino la
fontaine monumentale dAmmannati (fig. 63-66), initialement prvue pour la Sala Grande
du Palazzo Vecchio : en effet, ds mai 1579, un rapport de Tanai de Mdicis a inform le
grand-duc des statues qui la composent et de leur signification 55 . Elle sera installe au dbut
de la srie occidentale des gamberaie, en tout cas avant 1584, date laquelle Raffaello
Borghini la dcrit Pratolino dans son dialogue sur lart, Il Riposo 56 . Toujours en 1580,
dautres campagnes de plantation sont documentes, notamment de mandorli (amandier,
Amygdalus communis L. ou Prunus dulcis (Miller) D.A. Webb) et delleri (lierre, Hedera helix L.)
sous la conduite du jardinier Simone Casini assist dAntonio Vecchietti 57 .
En novembre 1582, le grand chne au sud du barco est quip dun escalier 58
(fig. 70-71). Aucun document darchives na semble-t-il t repr sur la construction de la
colline artificielle voisine, celle du Parnasse (fig. 67-68), laquelle fait cependant allusion
Gualterotti ds 1577 dans son pome manuscrit 59 . Elle tait entoure dun bosco di lauri
tribisondi 60 selon la description de Vieri en 1586. Ces arbres, appels aussi lauri regi dans les
traits horticoles, correspondent aux lauriers-cerises (Prunus laurocerasus L.) dintroduction
52.

ASF, CdP, numeri neri, 1466, n 16, 8 novembre 1579.


ASF, MdN, 3701, fol. 98v, 16 avril 1579: paiement Buontalenti du modello della Chiesa di Pratolino fatto di
legname (voir la transcription de Borsi, 1993, p. 207, note 34). La construction stend de mars octobre
1580. Au-dessus de lentre, une inscription grave en marbre, encore prsente, porte la date 1580 : Grgoire
XIII accorde des indulgences aux fidles venus y entendre la messe (voir Zangheri, 1979, vol. I, p. 134).
54. ASF, CdP, numeri neri, 1466, fol. non numrot, rapport du 30 septembre vis par Iacopo Dani le 3
octobre 1580.
55. Gaye, 1839-40, vol. III, n CCCLXIII, p. 423-424, lettre de Tanai de Mdicis Franois de Mdicis, 1er mai
1579 (galement reproduite dans Heikamp, 1986a, document XXI, p. 44). La fontaine de lAmmannati sera
tudie ci-dessous, chap. 5, Une iconographie plurivoque .
56. Borghini, 1584, p. 592.
57. ASF, CdP, numeri neri, 1466, n 58, 12 mars 1580 et n 155, 26 mars 1580 (la plantation des arbres est en
fait repousse au mois doctobre suivant).
58. ASF, CdP, numeri neri, 1468, fol. 61, 20 juillet 1583, propos de travaux de menuiserie excuts de mars
novembre 1582. Cette supplique pour le paiement fait suite une expertise sur les travaux de cet escalier
(ASF, CdP, numeri neri, 1581, n 2, 2 juillet 1583).
59. Zangheri, 1979, vol. I, p. 158 affirme que lamnagement du Parnasse tait dj avanc en 1577, sans
toutefois citer de document spcifique ; cette hypothse semble confirme par Gualterotti, BNCF Magliab.
VII, 1024, fol. 173v (le fait que le pote dcrive le Parnasse nimplique pas quil ait t ralis cette date,
mais au moins que sa construction ait t programme).
60. Vieri, 1586, p. 47 (d. Barocchi, 1977, p. 3415).
53.

58

Prologue La cration de Pratolino

rcente 61 , distinguer du simple lauro ou alloro (laurier commun ou dApollon, Laurus nobilis
L.), spontan en Italie. Le 3 dcembre 1583 arrive Florence la grande spugna de Corse 62 ,
qui sera installe comme fontaine sur laxe nord entre la fontaine de Jupiter et lApennin,
entoure de huit colonnes surmonte dune pergola mtallique, au centre dun laberinto pieno
di allori 63 il doit sagir cette fois de laurier commun. Ce labyrinthe, visible sur la
xylographie de 1587 (fig. 1-2), est semble-t-il termin ds novembre 1584 puisquune lettre
dUguccioni indique alors que tous les allori ont dj t plants. Ce document prcise
quun ser Bonaventura doit procder des plantations, notamment de corbezzoli
(arboursiers, Arbutus unedo) 64 .
On retrouve ce nom dans dautres pices darchives 65 : il sagit en fait de
Bonaventura da Orvieto, un ecclsiastique responsable de la construction de nombreuses
fontaines Pratolino selon les notes dAldrovandi 66 . Il est galement mentionn par
lAgricoltura sperimentale (1595-98), trait manuscrit d au dominicain Agostino Del Riccio,
qui constitue une vritable mine sur lart des jardins Florence et sur les principaux
exemples mdicens, et laquelle nous aurons trs souvent recours 67 . linverse, les crits
sur lagriculture dun autre Florentin, Giovanvettorio Soderini, qui datent eux aussi de la
dernire dcennie du XVIe sicle, donnent des prceptes gnraux sur lart des jardins mais
en revanche noffrent pratiquement aucune rfrence explicite aux ralisations
mdicennes, probablement en raison du pass personnel de leur auteur, lequel devait
nourrir une certaine rancur lgard du pouvoir grand-ducal 68 . Del Riccio explique ainsi
61.

Par exemple Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. I, fol. 195v et vol. III, fol. 55r (d. Heikamp, 1981, p. 85),
indique que lauro di Trabisonda et lauro regio sont synonymes ; il ajoute au vol. II, fol. 370r (portant la date de
1596), que cest une plante nouvelle en Toscane. Voir galement infra, chap. 4, I bei fiori pellegrini .
62. Selon la chronique de Lapini, 1900, p. 226 ; voir Heikamp, 1969, p. 21 et Zangheri, 1979, vol. I, p. 144
(lesquels indiquent la date errone de dcembre 1584). Sur lagencement dcoratif de cette spugna, voir infra,
chap. 5, Le jardin comme collection .
63. Vieri, 1586, p. 26 (d. Barocchi, 1977, p. 3402) ; BAV Barb. 5341, fol. 204v (d. Zangheri, 1979, vol. I,
p. 171) indique de mme un gran laberinto di lauri et Aldrovandi, 1989, fol. 74r, p. 351 : labyrinthus est
confectus figura octogena ex lauris .
64. ASF, CdP, numeri neri, 1581, n 20, 25 novembre 1584 : Ser Bonaventura attende a spianare nel barcho a questi
be tempi, et apone de corbezzoli et altre piante ; et gli allori erono tutti finiti prima .
65. ASF, CdP, numeri neri, 1470, n 2, 14 septembre 1582 ( Ms. Buonaventura prete in Pratolino ) ; 1469, fol. 9,
31 mars 1585 ( lavori fatti nel varcho per m. Bonaventura ).
66. Aldrovandi, 1989, fol. 77v, p. 354 : Dominus Bonavantura Urbeventanus canonicus maiorem partem horum fontium
construxit .
67. Pour une prsentation de ce trait, voir infra, appendice 1, LAgricoltura sperimentale dAgostino Del
Riccio .
68. N en 1526, provenant dun famille de la noblesse florentine et rattach la cour jusquau rgne de
Franois (il publia une description de ses obsques : Soderini 1587), Giovanvettorio (ou Gian Vittorio)

59

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

que Bonaventura da Orvieto ralisa de nombreux mcanisme hydrauliques Pratolino 69 , et


quil fut plus tard lingnieur de la villa lAmbrogiana sous Ferdinand 70 . Le dominicain cite
encore dautres artistes prenant part au chantier 71 : Giovan Battista di Francesco Ferrucci
del Tadda restaura les statues antiques du prato de lApennin et travailla dans les grottes, en
formant Tommaso Francini, ingnieur qui succdera Bonaventura sous Ferdinand 72 . On
sait en outre que Cosimo Lotti, lve de Buontalenti, a aussi travaill dans les grottes de

Soderini fut condamn la confiscation de ses biens et la peine capitale par Ferdinand Ier pour avoir rendu
publique, en 1588, une lettre Silvio Piccolomini o il critiquait ouvertement les murs du dfunt grand-duc.
La peine fut commue en rclusion hors de Florence : install dans la villa dei Cedri du Volterrano, Soderini se
consacra alors jusqu sa mort en 1596 la rdaction de traits sur les res rusticae : la culture de la vigne, des
jardins, des arbres et llevage des animaux. Parmi ces quatre volumes manuscrits (BNCF Naz. II, IV, 74-77,
anciennement Magliab. XIV, 42-43), seule la partie sur la viticulture contenue dans le premier fut publie peu
aprs sa mort (voir Soderini Davanzati Giachini, 1600, nombreuses rditions) ; dautres fragments sont
parus au dbut du XIXe sicle par les soins de lAccademia della Crusca. La graphie des manuscrits tant assez
mal dchiffrable, jutilise directement la seule dition complte qui soit disponible, procure par Alberto
Bacchi della Lega (Soderini, 1902-07). Les prceptes sur lart des jardins se trouvent essentiellement dans les
trois premiers volumes (I due trattati dell'agricoltura e della coltivazione delle viti ; Il trattato della coltura degli orti e
giardini ; Il trattato degli arbori). Les traits de Soderini mriteraient dtre tudis en dtail, en particulier dans
leur manire de rcuprer lart des jardins mdicens selon une voie beaucoup plus dtourne que chez
Del Riccio (pour ce dernier, voir infra, appendice 2, Le bosco regio, catalogue encyclopdique ). Dans le cadre
de cette tude centre sur Pratolino, jai plutt privilgi lAgricoltura sperimentale pour une double raison : elle
ne cesse de faire allusion aux crations grand-ducales, ce qui permet de lutiliser directement pour une
approche des jardins mdicens, en particulier dans la reconstitution de leurs dcors, et plus gnralement de
la culture florentine dans la seconde moiti du XVIe sicle ; dautre part, il sagit dun matriel documentaire
qui est presque entirement indit et se rvle pourtant des plus prcieux pour comprendre le rle du jardin
dans les mentalits de lpoque. Pour ce dernier aspect, les indications de Soderini permettent en fait de
complter et de nuancer sur bien des points celles de Del Riccio, et leurs textes pourraient tre mis en
parallle, ce que tenterai de faire loccasion, mais non de faon systmatique. Il faut enfin signaler que les
projets de jardins plan circulaire connus par une srie de dessins (GDSU 3884 et 3886-90 A), parfois
attribus Soderini (voir par exemple Lazzaro, 1990, p. 78), auraient t excuts par Giovanni Antonio
Dosio pour le compte de Niccol Gaddi comme la rcemment montr Galletti, 1995, p. 43-48.
69. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. III, fol. 58r (d. Heikamp, 1981, p. 90), o il voque la grotte de la
Renomme : tale ingegno lo scov messere Ventura da Bagnorea, e molti altri che sono in Pratolino . Comme le
remarque Detlef Heikamp (note 45), Bagnorea est lancien nom de Bagnoregio dans la province de Viterbe,
patrie de saint Bonaventure.
70. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. I, fol. 43r : Poich il Gran Duca Ferdinando lo fece fare alla sua suntuosa villa
dellAmbrogiana che appo il castello di Monte Lupo, e lingegnere fu il Reverendo messer Buonaventura da Orvieto, (), egli
stato quello che nella sua suntuosa villa di Pratolino ha fatto tantopere intorno allonorate fontane .
71. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. III, fol. 61 (d. Heikamp, 1981, p. 95) : Indi che il Gran Duca Francesco
Medici nella sua suontuosa villa di Pratolino bellissima, vi fece fare molte grotte con simili scherzi dacque, () i quali furno
fatti da messere Ventura da Bagnarea, uomo molto ingegnoso, il quale era grato a Sua Altezza, ma non meno grato messere
Tomaso Francini fiorentino, uomo dingegno e virtuoso, al Gran Duca Ferdinando che oggi sovente va in detta villa, et ne ha fatti
fare assai ingegni dal detto messere Tomaso Francini nelle grotte lavorate con bellordine et magistero da messere Giovanni
Battista Ferrucci fiorentino detto il Talda, il quale anco rassett le statue che sono nella gran piazza di Pratolino et altre che sono
in detto giardino .
72. Le rle respectif de ces ingnieurs Pratolino est mieux compris depuis les recherches de Vezzosi,
1988. Francini est nomm surintendant des fontaines de Pratolino le 24 octobre 1594 : ASF, MdN, 3679,
fol. 74, daprs Zangheri, 1991a, p. 63, note 13. Dautre part, lintervention de Francesco Ferrucci Pratolino
est confirme par un paiement du 11 fvrier 1588 (document transcrit dans Butters, 1996, vol. II, n VIII. 4,
p. 411).

60

Prologue La cration de Pratolino

Pratolino, o il restaura les fontaines et certains automates, semble-t-il ds le rgne de


Franois 73 . Le sculpteur toscan Carlo Palagi, recommand en 1580 par Franois au duc de
Bavire, a galement t employ pour les grottes et les fontaines de Pratolino 74 .
Au XVIIe sicle, les principaux biographes de Buontalenti, son lve Gherardo
Silvani et sa suite Baldinucci dans ses Notizie, lui attribueront linvention de toutes ces
machines 75 . Lingnieur et architecte a effectivement dirig le chantier daprs les
archives, conu le palais comme en tmoignent galement ses dessins et sans doute formul
le projet du jardin jusque dans de nombreux dtails ; on ne saurait certes pas rduire pour
autant Pratolino luvre du seul Bernardo. Il faut souligner ce sujet que son
amnagement, comme celui de tout jardin de cette importance, est bien le fait dune
quipe pluridisciplinaire 76 . Nous avons dj crois les sculpteurs Giambologna et Valerio
Cioli, le peintre Iacopo Ligozzi, lingnieur Bonaventura, les jardiniers Domenico Boschi,
Simone Casini et Antonio Vecchietti. En outre, les documents mentionnent frquemment
Davide (ou Davitte) Fortini, chapo maestro 77 ou contrematre. Jusqu une priode assez
rcente, Fortini ntait connu que par quelques mots de Vasari 78 la fin de la biographie de
73.

Baldinucci, 1974-75, vol. V, p. 7-8 : Onde, essendo stata conosciuta dal serenissimo granduca la sua grande abilit
nellinventare e condurre a fine cose curiose e nuove, volle che ei restaurasse tutte le fonti della real villa di Pratolino ; ma
particolarmente tutte le figure che, movendosi a forza dacqua, fanno diversi loro uficii, che paion veramente animate . La suite
du passage, qui mentionne la cration de mcanismes hydrauliques Castello dont des cygnes, animal
emblmatique de Bianca Cappello, suggre que ce grand-duc soit bien Franois. Les grottes de jardin avec
leur automates sophistiqus ncessitaient de frquents travaux dentretien : voir par exemple le march pass
avec Francini en 1606 pour la restauration de la grotte dOrphe Saint-Germain quil avait construite
quelques annes auparavant (publi par Bresc-Bauthier, 1992, p. 119-120).
74. ASF, MdP, 255 copialettere, fol. 58, lettre de Franois de Mdicis Guillaume de Bavire, 15 septembre
1580 : Carlo Palagi scultore esibitore di questa, oltre allessere mio suddito, mi ha anco servito di alcune sue opere nella
fabbrica et ornamento delle mie grotte e fontane di Pratolino , transcrit dans Barocchi Gaeta Bertel, 1993, n 193,
p. 177. Zangheri, 1986a, p. 16 et 1991a, p. 55, cite dautre part un certain Mastro Lazzaro delle Fontane parmi
les ingnieurs ayant travaill Pratolino (mais sans donner de rfrence documentaire).
75. Silvani, 1975, p. 12 : Buontalenti est lauteur de tutte le machine di Pratolino, cos di palazzo, come di tutte
linvenzioni dacqua, movimenti di figure sonore, organi ; Baldinucci, 1974-75, vol. II, p. 497 reprend la mme ide et
se contente de renvoyer, sur ces choses ormai ben note a tutto il mondo , la description de Vieri, 1586.
76. Par exemple, comme le rappelle Azzi Visentini, 1996, p. 335, note 45, sil est probable que lon puisse
attribuer Pirro Ligorio la conception de la villa dEste dans son ensemble, il ne fait pas de doute, comme
lattestent les documents, que diffrents spcialistes assists par une nue dartistes, dartisans et de
techniciens en tout genre aient particip sa cration . Le colloque Niccol Pericoli detto il Tribolo, 2000, a
parfaitement mis en lumire laporie mthodologique qui consiste distinguer de manire trop tranche entre
conception et excution dans la conduite des chantiers au XVIe sicle.
77. Voir par exemple ASF, CdP, numeri neri, 1469, fol. 53, 12 mai 1585.
78. Un mot sur Le Vite, quil nest pas besoin de prsenter mais pour lesquelles se pose nanmoins la question
dlicate du choix de ldition de travail. Celle de Gaetano Milanesi (dans Le Opere, dabord parue en 18781885, rimprime en 9 vol., 1906, fac-simil 1973) est dun avis gnral juge dpasse du point de vue
philologique (je lutilise en revanche pour les Ragionamenti de 1588 : Vasari, 1882) ; ldition tablie par
Rosanna Bettarini avec une confrontation systmatique des textes de la Torrentina et de la Giuntina,

61

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

son beau-pre, Niccol di Raffaello dit Tribolo 79 . Lexamen de la documentation darchives


a permis de dcouvrir limportance de cet ingnieur dans de trs nombreux chantiers
mdicens 80 . En particulier, Fortini a jou un rle encore difficile mesurer mais
certainement essentiel dans cinq autres grands jardins. Ainsi, il apparat comme le seul
responsable des chantiers de Castello et Boboli entre la mort de son beau-pre (1550) et le
retour dfinitif de Vasari Florence (1555) ; il se rvle actif Poggio a Caiano et, partir
de 1566, la Petraia 81 ; outre Cme et Franois, Ferdinand lemploie encore en 1578 dans
sa villa du Pincio Rome, o il est probablement consult pour la construction de la colline
artificielle, qui a souvent t rapproche du mont Parnasse de Pratolino 82 . Fortini a sans
doute eu un rle dcisif dans lexcution des travaux de la villa de Franois.

accompagne dun trs copieux commentaire critique de Paola Barocchi, reste toujours en cours de
publication (8 vol. parus, 1966-1987). Jai prfr recourir aux deux ditions collectives spares dont le texte
est chaque fois rvis de manire relativement conservative par Aldo Rossi : celle de 1962-1966 dite du Club
del Libro pour le texte de 1568 (Vasari, 1967) et ldition propose en 1986 pour le texte de 1550 (Vasari,
1991), auquel il sera moins frquemment fait rfrence ; lappareil critique na pas t directement sollicit
dans cette tude, car en rgle gnrale je me suis appuy sur des travaux plus rcents postrieurs 1990
pour ltat des connaissances propos des indications vasariennes qui concernent lart des jardins. Enfin, la
traduction franaise dirige par Andr Chastel partir de ldition de 1568 (Vasari, 1981-89) na pratiquement
pas t utilise, dans la mesure o elle se rvle la plupart du temps beaucoup trop loigne du dtail du
texte : en particulier, certaines expressions lgrement redondantes sont frquemment omises afin dallger
artificiellement la syntaxe, et luniformisation du lexique, apparemment destine faciliter la comprhension
immdiate des descriptions duvres, dforme considrablement la langue vasarienne en laplatissant dans
certains passages ou, au contraire, en lui donnant une prcision quelle na pas dans dautres (sur la question
cruciale du vocabulaire dans Le Vite, limit dans le nombre de termes mais particulirement diversifi au
niveau smantique, je renvoie aux travaux de Le Moll, 1988 et 1995, p. 127-130). Ce sont des options la
limite dfendables pour une traduction intgrale, mais qui ne sauraient sappliquer lorsquon traduit un extrait
pour le commenter. Comme jai constamment cherch donner des versions aussi littrales que possible des
textes cits (pour des raisons exposes ci-dessous, au dbut de la section consacre aux documents en
annexe), il ma souvent sembl plus simple de retraduire les passages de Vasari plutt que de corriger
ponctuellement cette version franaise.
79. Vasari, 1967, vol. V, p. 484 : Davitte, che laiut a murare tutte le cose di Castello, et il quale come personna di
giudizio et atto a ci, oggi attende a i condotti dellacqua di Fiorenza, di Pisa e di tutti glaltri luoghi del dominio, secondo che
piace a Sua Eccellenza [Cme Ier] .
80. Parmi les travaux rcents sur Fortini, voir la notice biographique de La Tosa, 1997 et lessai de synthse de
Ferretti, 2000.
81. Voir notamment Wright, 1976, vol. I, p. 156 et Conforti, 1981, p. 154 pour Castello ; Borsi, 1993, p. 129 et
Rinaldi, 1991 pour Boboli ; Lamberini, 2000 pour Poggio a Caiano ; Acidini Luchinat Galletti, 1992, p. 144
pour la Petraia.
82. Sur le mont de la villa Mdicis, voir rcemment Butters, 1991c, p. 378. Cette dernire suppose le Parnasse
de Pratolino achev en 1577 sur la base dAldrovandi (note 222, avec renvoi Zangheri, 1979, vol. I, p. 18),
mais sa description date en ralit de 1586 (voir Aldrovandi, 1989), et non de son premier voyage Florence
neuf ans plus tt (dont le compte rendu est publi dans Tosi, 1989, p. 210-222). En fait il nest pas sr que le
Parnasse de Pratolino soit effectivement antrieur au monte de la villa Mdicis. Sur ce dernier, voir infra,
chap. 3, La terrifiante puissance du lieu .

62

Prologue La cration de Pratolino

Sous les ordres de ces personnalits sactivent des artisans, maons, tailleurs de
pierre, menuisiers et toute une main duvre, dont les conditions de travail ne sont pas des
plus faciles. Les intempries retardent rgulirement le chantier, comme en octobre 1578,
lorsque des pluies provoquent des effondrements au niveau du lac, ou encore en novembre
1579 83 . Il faut aussi rappeler quelques tristes ralits, qui ont d sobserver dans tous les
grands chantiers ordonns par les grands-ducs : on utilise des esclaves, comme des Turcs
capturs par les galres toscanes, et lon rquisitionne les paysans et leurs btes de
somme selon le systme de la comandata, alors que la misre continue de rgner dans les
campagnes. En hiver, ils doivent travailler dans la boue et beaucoup tombent malades ; ils
se plaignent mme de retards de salaire 84 .
Grce la mise en jeu de comptences varies, de moyens humains denvergure
mais aussi, comme nous allons le voir, de ressources financires consquentes 85 , la
ralisation du jardin a russi saccomplir en une dizaine dannes seulement.
la mort de Franois en octobre 1587, Pratolino passe par testament don
Antonio, le fils illgitime quil avait eu de Bianca Cappello en 1576, avant le dcs de sa
premire pouse Jeanne dAutriche et son remariage avec la Vnitienne. Devenu grand-duc,
le cardinal Ferdinand respecte dans un premier temps la volont de son frre par un
privilge du 6 mars 1588, avant de retirer la villa don Antonio quelques mois plus tard 86 .
Lune des premires interventions du nouveau souverain consiste faire transporter la
fontaine de lAmmannati Florence ; les prparatifs samorcent ds le mois de mars et le
groupe sera install dbut 1589 sur la terrasse qui clt la cour du palais Pitti 87 (fig. 82).

83. ASF, CdP, numeri neri, 1465, n 281, 21 octobre 1578 : La tanta pioggia a causato, che affatto avallare quella
terra al lago, e un poco pi di danno de laltra volta ; CdP, numeri neri, 1466, n 26, 16 et 14, respectivement 6, 8 et
21 novembre 1579.
84. Voir par exemple ASF, CdP, numeri neri, 1464, fol. 192, 15 octobre 1575 sur les plaintes des paysans
comandati . Dans sa chronique, Arditi, 1970, p. 50-51 (5 juillet 1575) et p. 205-207 (22 mars 1578 stile
fiorentino) voque galement de manire trs critique les conditions de travail difficiles des paysans employs
Pratolino. Sur cet aspect, voir les observations de Spini, 1976, p. 49-51. Suzanne B. Butters mne actuellement
des recherches sur la main duvre implique dans les travaux de Pratolino.
85. Voir infra, chap. 1, introduction.
86. Voir Zangheri, 1979 , vol. I, p. 47 et n 48, p. 220, pour la transcription du privilge du 6 mars 1588 (ASF,
Miscellanea Medicea, 460, n 20).
87. Voir Heikamp, 1986a, p. 29 ; le transport est notamment document par un paiement de pices de
menuiserie pour soulever la fontaine puis par un appel doffre pour la maonnerie de la nouvelle implantation
(ASF, Fabbricche Medicee, 23, fol. 142r, 28 mars 1588 et 90, fol. 43r, 15 octobre 1588, pices publies p. 45,
documents XXVII et XXVIII).

63

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Pratolino reste nanmoins lune des rsidences prfres de la cour. Ferdinand y poursuit
quelques travaux, qui concernent essentiellement le dcor de certaines grottes. Francini
ralise ainsi plusieurs fontaines, notamment lintrieur de lApennin 88 . Heinrich
Schickhardt indique en 1600 que Gorecano di Parma est alors la tte du jardin 89 : cette
date, Francini est dj parti sinstaller en France, o il entre au service dHenri IV,
notamment pour le Chteau-Neuf de Saint-Germain-en-Laye 90 .
Architecte, Schickhardt accompagne en effet le prince Frdric de Wrttemberg
alors en voyage Florence ; on a conserv des notes et des croquis excuts loccasion de
sa visite Pratolino (fig. 21, 27, 44, 69), qui fournissent certains dtails intressants 91 . Mais
la srie iconographique la plus complte est sans conteste compose des dessins de
Giovanni Guerra conservs lAlbertina de Vienne (fig. 22-23, 28, 33-35, 38-43, 46, 48, 51,
54, 57-58, 62, 65, 68, 70, 72). Ce peintre originaire de Modne a excut de nombreuses
vues dautres grands jardins dItalie centrale, dont Bagnaia et Bomarzo (fig. 111-115). Il
semble avoir t charg dune vritable campagne documentaire par le cardinal Pietro
Aldobrandini, qui poursuivait alors les travaux de reconstruction et dembellissement de sa
villa de Frascati ; en tout cas, Guerra dclare lui-mme dans une lettre de dcembre 1604
avoir tout juste termin sa srie sur Pratolino, ce qui permet de fixer cette anne la
ralisation de ses dessins 92 , pour lesquels la date de 1598 souvent propose parat trop
prcoce 93 . Attentif aux dtails de lornementation, Guerra permet ainsi de reconstituer assez
prcisment certains lments aujourdhui disparus.

88.

Pour ces fontaines, voir infra, chap. 4, La grotte : Wunderkammer ou mosaque ? .


Schickhardt, 1979, fol. 53v, p. 225.
90. Pour la carrire de Tommaso Francini en France, je renvoie Mousset, 1930 et ma propre synthse
(Brunon, 2000b).
91. Il sagit du ms. WLBS Cod. histo, 4 148b, fol. 49r-53v ; Schickhardt publiera en 1603 Tbingen une
version beaucoup moins dtaille de ce journal de voyage, intitule Beschreibung einer Reiss. Jai eu recours
ldition de Zangheri, 1979, vol. I, n 49, p. 221-225, base sur celle dHlsen, 1912-17 (abrge Schickhardt,
1979).
92. Voir Cecchi Gattolin, 1979, en particulier p. 18, qui cite une lettre de Guerra son ami Spaccini, date du
3 dcembre 1601 : son tornato anche io di fresco da Fiorenza da la visita delle fonti di Pratolino et altre altrove per servire a
gran Satrape [Aldobrandini?] nel qual viaggio et subito tornato mi sono perci usciti di mano da 50 pezzi di schizzi per
raguaglio delle cose viste (Archivio Storico Comunale di Modena, Recapiti Eredit Spaccini, palchetto I, 2, filza
2a). Son hypothse dune commande des dessins par Aldobrandini est notamment suivie par Lazzaro, 1990,
p. 243, et Azzi Visentini, 1996, p. 210.
93. Cest la date avance par Hess, 1969 pour la srie sur Bagnaia, qui correspondrait la visite de
Clment VIII. Elle est par exemple reprise pour les dessins de Pratolino par Heikamp, 1986a, p. 41, note 66.
89.

64

Prologue La cration de Pratolino

Fortune et transformations successives


La clbrit prcoce de Pratolino ne fait alors que se confirmer. Les voyageurs de
lEurope entire vont en faire lune des tapes obliges de cet itinraire culturel dans la
pninsule qui va bientt sinstituer sous la forme du Grand Tour 94 et qui tend, ds le dernier
quart du XVIe sicle, faire la part belle, parmi les tapes incontournables en Italie,
certains jardins 95 . Ceux-ci sont immanquablement dcrits selon la rhtorique de lloge et au
travers de topiques que nous voquerons plus tard le locus amnus ou encore
lmerveillement. La place privilgie de Pratolino au sein de ce phnomne est atteste trs
tt dans les guides dItalie, comme le Bref Recueil des choses rares () dItalie que Jean-Antoine
Rigaud publie en 1601 96 . Quils soient destins ou non publication, ces textes de visiteurs
doivent tre analyss avec soin car ils nous renseignent aussi bien sur lagencement originel
des jardins que sur la manire dont ils pouvaient tre vcus. Certains auteurs ont ainsi laiss
de prcieux tmoignages sur Pratolino. Dj Montaigne, lun des premiers, le visite deux
reprises en novembre 1580 puis en juin 1581, cette fois aprs avoir vu les grands jardins du
Latium comme Tivoli, Bagnaia et Caprarola 97 . Outre lauteur des Discours viatiques dj
mentionns, citons encore Claude-noch Virey, un Bourguignon qui sjourne en Italie de
1592 1594 lors de ses tudes de droit Padoue et compose, aprs son retour en France,
un rcit versifi de ses voyages organiss en deux parties, les Vers itinraires Allant de France
en Italie suivis des Vers itinraires Allant de Venise Rome ; elles sont dates respectivement
et rtrospectivement de 1592 et 1593 sur les copies manuscrites qui en sont conserves 98 .
Sa venue Florence doit dater entre avril et septembre 1593 ; un passage non ngligeable

94.

De Seta, 1982 et 1992, en particulier p. 13-19, situe dans la premire dcennie du XVIe sicle lorigine de
cette motivation proprement culturelle du voyage en Italie, indpendante dsormais de la tradition mdivale
du plerinage ou de la mission commerciale.
95. Sur lintrt des voyageurs europens vis--vis des jardins italiens, voir pour le cas anglais Hunt, 1986, en
particulier The Garden on the Grand Tour , p. 3-10 ; pour le cas franais Balsamo, 1995.
96. Rigaud, 1601, fol. 79r : lieu le plus rare de lEurope .
97. Montaigne, 1983, p. 175-177 et 311.
98. On dispose dsormais de lexcellente dition dAnna Bettoni, qui a tabli et annot le texte de ces deux
pomes jusquici indits (Paris, Bibliothque de lArsenal, ms. 1051, dont les leons sont corriges en tentant
compte dune autre copie conserve Chalon-sur-Sane, Bibliothque Municipale, ms. 36). Sur Virey et son
uvre, voir avant tout lintroduction copieuse et trs documente cette dition critique (respectivement
abrges Bettoni, 1999 et Virey, 1999) ; sur le sjour de Virey dans la pninsule et son admiration pour les
paysages italiens, voir aussi Balmas, 1988.

65

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

est consacr Pratolino dans la seconde partie du texte, et cest mme la seule vritable
digression dans le rcit fictif du voyage ; Virey sappuie manifestement sur la description de
Francesco de Vieri, dont louvrage a dailleurs d servir de guide de nombreux voyageurs
jusquau XVIIe sicle 99 . Enfin lcossais Fynes Moryson passe aussi Pratolino en 1594
loccasion de son long priple en Europe ; le compte rendu de ses voyages, An Itinerary
Containing His Ten Yeeres Travell, sera publi ds 1617 100 .
Par la suite, les descriptions des voyageurs se feront dans une large mesure
rptitives. Pratolino est devenu l excursion incontournable avant daborder Florence
quelques kilomtres de la route venant de Bologne, chemin des plus pratiqus depuis lItalie
du Nord en direction de Rome, comme ctait dj le cas du temps de Montaigne et de
Virey 101 .
Les motifs de la clbrit de Pratolino et la fortune qui en dcoule ont vari en
fonction des priodes successives. Elles sont dabord lies son importance et son
originalit parmi les ralisations italiennes, et impliquent le rle de modle que la villa de
Franois occupera, de manire dterminante, dans lart des jardins europen tout au long de
la premire moiti du XVIIe sicle. Les architectes viennent alors y puiser des ides et
tudier ses mcanismes hydrauliques. Outre Schickhardt et Guerra, cest par exemple le cas
de Salomon de Caus, qui sinspire largement du barco dans son trait dhydraulique, Les
Raisons des forces mouvantes (1615), tout comme dans ses ralisations, en particulier lHortus

99.

Voir Bettoni, 1999, p. LXXXIX-XC pour une reconstitution de la chronologie du voyage, ainsi que
p. LXXXVI sur le passage concernant Pratolino (Virey, 1999, II, 627-858, p. 68-75), et p. CXVII-CXIX pour
ses emprunts Vieri, 1586. Frigo, 1987 a compar cette description de Virey avec celles de Montaigne et des
Discours Viatiques.
100. Moryson, 1907-08, vol. I, p. 327-330.
101. Montaigne, 1983, p. 175 : Nous dtournmes en chemin sur la main droite environ deux milles pour voir
un palais () ; Virey, 1999, II, 627-628, p. 68 : Dlaissant main droite un peu le grand chemin / Jallai
voir un beau lieu quon nomme Pratolin .

66

Prologue La cration de Pratolino

Palatinus Heidelberg 102 . Les recherches de Luigi Zangheri ont commenc mettre en
lumire cet aspect essentiel dans lhistoire des jardins de cette poque 103 .
Dautre part, les grands-ducs de Toscane ont aliment une telle renomme. Ainsi,
Stefano Della Bella excuta vers 1653 une srie de six eaux-fortes sur Pratolino ; elles
reprsentent lApennin (fig. 16), la faade mridionale du palais et les grottes qui entourent
le Mugnone (fig. 36), la longue alle centrale ou stradone (fig. 49), lalle menant la grotte de
Cupidon (fig. 60) et la fontaine du Chne (fig. 71). Il doit sagir dune commande
mdicenne, pour laquelle la documentation manque 104 ; le prince Mattias, frre de
Ferdinand II, aurait demand Della Bella dexcuter ces gravures 105 ; la cour, lartiste fut
notamment charg dillustrer les grands spectacles donns Boboli loccasion de noces
grand-ducales 106 : de mme, ses vues de Pratolino taient susceptibles de circuler dans toute
lEurope. Pratolino continua dtre lune des principales rsidences campagnardes sous les
derniers Mdicis, en particulier du temps du grand-prince Ferdinand, qui y sjourna
rgulirement ds les annes 1680 et jusqu sa mort en 1713. Protecteur de Scarlatti et de
Haendel, il fit construire en 1683 un thtre au troisime tage du palais, qui fut plus tard
remani en 1697 et qui accueillit de nombreux spectacles musicaux. La dcoration
intrieure fut complte 107 ; parmi les nouvelles peintures se trouvaient dans le grand salon
six paysages de Crescenzio Onofri 108 , peintre romain dont on connat des dessins
reprsentant le site de la villa (fig. 4-5). Il est tout fait possible quil sagisse dtudes pour
certains de ces paysages peints. Le sculpteur et ingnieur Ferdinando Tacca ralisa de

102.

Caus, 1615 et 1620. Il semble ne faire que brivement allusion son passage (Caus, 1615, II, p. 14), mais
les emprunts Pratolino sont manifestes (voir notamment Zangheri, 1985). Son voyage en Italie daterait
stendrait de 1595 1598 (Maks, 1935, p. 4-5). Ces deux uvres de Salomon de Caus et certains de ses
manuscrits sont actuellement lobjet des recherches dune quipe pluridisciplinaire dirige par Patricia
Falguires en vue dune dition critique commente.
103. Je renvoie Zangheri, 1984, 1985, 1986a et b, 1987a, 1991a et 1995 ; voir galement Strong, 1998, p. 73112 sur Salomon de Caus et, de manire gnrale, le catalogue Il giardino dEuropa, 1986. Pour le cas
emblmatique des automates, voir les indications infra, chap. 6, La magie des automates .
104. Voir Forlani Tempesti, 1983, n LXXXII : la srie ne comprend ni frontispice ni ddicace, et
correspondrait donc une commande directe des Mdicis.
105. Voir ce sujet Da Prato, 1886, p. 261 et Zangheri, 1979, vol. I, p. 51.
106. Voir par exemple la gravure du Mondo festeggiante (1661), reproduite entres autres par Forlani Tempesti,
1983, planche CII.
107. Pour la dcoration intrieure du palais, voir avant tout les recherches de Heikamp, 1969b, fondes sur les
inventaires.
108. Cest ce quindique Sgrilli, 1742, p. 8. Onofri mourut en 1698 ; la commande des six vues ne semble pas
documente. Selon Zangheri, 1979, vol. I, p. 51, elle daterait en tout cas de la priode du grand-prince
Ferdinand.

67

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

nouveaux automates dans les grottes du rez-de-chausse, dont lun, dans la grotte de la
Samaritaine, reprsentait une forteresse assige. LApennin fut partiellement modifi,
probablement la suite de leffondrement de la grande niche construite larrire (fig. 1718), lequel provoqua la disparition des principales grottes, celle du Corail et celle de Thtis
(fig. 21-22) ; Giovan Battista Foggini conut un projet de transformation de la fontaine qui
ne fut pas ralis, un Dragon tant seulement ajout larrire des paules du colosse. Cest
sans doute ce moment que disparut le grand chne du barco vecchio et que la grande spugna
de Corse fut divise en deux blocs, placs symtriquement aux extrmits du labyrinthe qui
sera transform en prato circulaire vers 1740 109 . Lentretien du jardin et en particulier de ses
dispositifs hydrauliques ncessitait certaines restaurations , rgulirement effectues par
des ingnieurs de la cour tels quAlfonso Parigi ou Ferdinando Tacca. Elles se poursuivirent
au sicle suivant 110 .
La dynastie des Lorraine, qui succda aux Mdicis partir de 1737, contribua son
tour la fortune de Pratolino. En 1742 paraissait la Descrizione della Regia Villa, fontane, e
fabbriche di Pratolino de larchitecte Bernardo Sansone Sgrilli, la seconde monographie sur le
jardin aprs les Maravigliose opere de Vieri. Prive de ddicace et imprime la toute nouvelle
Stamperia Granducale de Florence, elle fut sans doute promue par le conseil de rgence de
Franois-tienne de Lorraine, nouveau souverain de Toscane 111 . une description trs
dtaille de Pratolino fait suite un appareil iconographique constitu du retirage des six
cuivres de Della Bella et de gravures de Sgrilli 112 : deux planimtries pour lensemble du
barco et le palais (fig. 7-8), et une veduta de la villa prise depuis lest (fig. 6). Deux ans plus
tard, Giuseppe Zocchi publiait ses Vedute di Firenze e daltri luoghi della Toscana, dont lune des

109.

Voir Zangheri, 1979, vol. I, p. 49-53 ainsi que p. 111-113 pour le thtre, p. 144-145 pour les Spugne, et
enfin sa notice dans Risveglio di un colosso, 1988, p. 22-23 sur les interventions de Foggini (son projet est connu
par un dessin du GDSU, reproduit p. 23, fig. 17). Sur la vie culturelle Pratolino sous le grand-prince
Ferdinand, voir galement les recherches de Strocchi, 1978, de Garbero Zorzi, 1986 pour le thtre et de
Angelis, 1986 pour la musique. Il faut enfin rappeler les pages fondamentales de Haskell, 1985, p. 354-373,
sur le mcnat artistique de Ferdinand.
110. Pour ces interventions dentretien Pratolino du XVIIe au XVIIIe sicle, voir la synthse de Dezzi
Bardeschi, 1986.
111. En 1741, Sgrilli avait obtenu la location de Pratolino pour une priode de neuf ans (Zangheri, 1979, vol. I,
p. 62).
112. Sgrilli, 1742. Les gravures, sans pagination, ne sont pas toutes comprises dans les exemplaires qui nous
sont parvenus (exemplaire consult : Paris, Bibliothque dArt et dArchologie, 4 Rs. 273). En loccurrence,
la veduta pourrait avoir t publie sparment.

68

Prologue La cration de Pratolino

gravures montre la faade septentrionale du palais, prise depuis la vasque de lApennin 113
(fig. 24).
Les nouveaux souverains prirent dailleurs certaines initiatives pour valoriser la villa
comme le reste des possessions hrites des Mdicis. De nombreux rapports techniques et
des relevs planimtriques furent effectus. Cette priode a donc laiss une documentation
prcise sur Pratolino mais ncessitant dtre recoupe avec ltat originel du jardin reflt
par les sources de la fin du XVIe sicle. Ds 1736, deux plans anonymes 114 dtaillent le
systme hydraulique de la villa (fig. 7) et du rez-de-chausse du palais (fig. 29). De lanne
1742, outre les plan gravs de Sgrilli, date galement une srie de plans aquarells des
possessions grand-ducales levs par lingnieur Giuseppe Ruggieri 115 , qui comprend des
planches sur lensemble du barco (fig. 9) et pour les diffrents tages du palais (fig. 26). Le
mme Ruggieri est lauteur, en 1757, de la description technique et des relevs du rseau
hydraulique dont il a t question prcdemment. Il faut ajouter les plans plus gnraux de
la proprit ou fattoria, qui montrent linsertion de la villa dans le systme foncier des
fermes dexploitation ou poderi (fig. 12-14).
Cependant, avec larrive au pouvoir, en 1765, de Pierre-Lopold de Lorraine ou
Lopold Ier et sa politique de rformes agricoles, la gestion du patrimoine hrit des
Mdicis tendit privilgier le rendement conomique au dtriment de lusage rsidentiel. La
cration de Pratolino, qui avait t poursuivie sur un rythme relativement continu par
des interventions dentretien et de restauration, laissa place un certain abandon ; de
nombreuses sculptures furent alors transportes Florence pour tre installes dans le
jardin Boboli. Son fils Ferdinand III, devenu grand-duc en 1790, porta davantage dintrt
la villa elle-mme ; afin de faire face aux dtriorations progressives, il confia un projet de
restructuration larchitecte Giuseppe Manetti, programm partir de 1798 116 , mais
interrompu lanne suivante au moment de la Rvolution en Toscane et de loccupation
napolonienne. Les dgradations saggravrent, et la villa ne fut lobjet que de soins timides
113.

Pour lensemble du recueil, voir Zocchi, 1981. Le dessin prparatoire est conserv New York, Pierpont
Morgan Library (reproduction dans Il concerto di statue, 1986, p. 107, n 21).
114. Ces plans font partie dun recueil de diverses planimtries (BNCF, Naz. II, I, 468). Il nest pas impossible
quils soient dus Sgrilli.
115. Cette srie est conserve la BNCF, sous la cote Palat. 3. B. 1. 5 (GF 181).
116. Voir en particulier le rapport de Giuseppe Manetti dat du 18 septembre 1798 dans ASF, RR. Possessioni,
3788, n 4, reproduit dans Zangheri, 1979, vol. I, n 77, p. 282-285.

69

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

sous Elisa Baciocchi. Une fois rentr dAllemagne la Restauration de 1814, Ferdinand III
fit appel au paysagiste de Bohme Joseph Frietsch. Cest ainsi que le barco de Franois se vit
entirement transform en parc pittoresque, qui utilisait les lments les mieux conservs
en tant que fabriques , comme lApennin de Giambologna. Frietsch rnova le systme
hydraulique et amnagea des tangs ; des remblais permirent de redessiner toute la
composition en une srie de vallonnements plants de prairies, entours dalles sinueuses
et spars par des massifs arbors. Le parcours du jardin fut par l scand de points de vue
sur une succession de scnes paysagres. Les travaux se poursuivirent de 1818 1826 et
comprirent notamment la dmolition en 1821 du palais dsormais impossible rcuprer.
Mais le nouvel difice prvu sa place ne fut jamais construit : Lopold II, qui succda
Ferdinand III en 1824, finit par prfrer au projet grandiose lanc par son pre une
rsidence plus modeste 117 . Il acheta Pratolino en 1845, qui passa ainsi des biens de la
couronne son patrimoine personnel ; il y fut conserv lors de la runion du grand-duch
au royaume dItalie en 1860. Aprs sa mort, le domaine fut vendu en 1872 Pavel
Pavlocitch Demidov dit Paolo Demidoff, prince de San Donato 118 .
Lexil des Lorraine avait de nouveau conduit des ngligences dans lentretien du
parc. Les Demidoff sattachrent lui redonner une certaine splendeur. Cest l
quintervient un autre versant de la fortune de Pratolino : sa renomme stait
progressivement entremle celle de Franois de Mdicis, qui fit lobjet dun vritable
mythe historique au XIXe sicle. Ses origines remontent en partie au rgne de PierreLopold. Dans sa monumentale histoire du grand-duch de Toscane sous les Mdicis
(1781), Iacopo Riguccio Galluzzi avait propos la premire tude critique sur le rgne de
Franois en faisant allusion sa villa prfre : dans un souci d objectivit qui donnait
toute son uvre une tonalit distante et souvent svre, en particulier lgard de Franois,
il mettait surtout en avant les dpenses occasionnes par sa cration et le recours aux

117.

Il existe notamment un projet de Luigi de Cambray Digny pour le nouveau palais de Pratolino, dat de
1818 (lvation et coupe conserves la BNCF, Palat. G. B. G. 18, reproduites dans Dezzi Bardeschi, 1986,
p. 114-115). Cambray construisit en revanche autour de 1820 le Casino di Montili, pavillon de chasse et
belvdre sur le nouveau parc dessin par Frietsch (voir Zangheri, 1979, vol. I, p. 138 et Dezzi Bardeschi
Zangheri, 1985, p. 82-85). La restructuration de la Paggeria pour le logement de la famille grand-ducale,
confie par Lopold II Pasquale Poccianti, ne fut pas ralise : Pratolino demeura alors priv de rsidence.
118. Sur toute cette phase, voir Zangheri, 1979, vol. I, p. 64-71, et Zangheri, 1986c (avec p. 121 la reproduction
du projet damnagement du parc, dessin en 1814 par Frietsch et conserv au SUAP), ainsi que le volume Il
giardino romantico, 1986.

70

Prologue La cration de Pratolino

comandate ayant port atteinte la production agricole 119 . En contre-jour, ctait la politique
illuministe de rformes agraires mene par Pierre-Lopold quil sagissait de valoriser. Ce
faisant, Galluzzi a contribu relayer l infortune historiographique de Franois, dj
enclenche son dcs par son frre Ferdinand. Cependant, sa relation avec Bianca
Cappello alimenta ds la fin du XVIIIe sicle une autre vision de son rgne, beaucoup plus
romanesque 120 . On en sent clairement la trace chez le marquis de Sade, qui voque la villa
dans Juliette :
Cette maison frache, solitaire et voluptueuse, avait tout ce qui caractrise un lieu de
dbauche 121 .

Tout en se conformant au projet de Frietsch en ce qui concernait le dessin gnral,


les interventions des Demidoff Pratolino, un sicle plus tard, furent largement orientes
par le dsir historiciste de retrouver, autant que possible, un tat originel des structures qui
dataient du grand-duc Franois 122 . Il y entrait probablement la volont daffirmer la
toscanit de cette famille russe dindustriels, tablie Florence depuis 1824. La Paggeria
fut transforme en rsidence fastueuse, abritant les riches collections duvres dart. La
volire, qui avait t dmantele en 1778 et transporte Boboli, fut radapte en piscine
en 1875 ; sa fontaine retrouva ses spugne et fut rebaptise, de manire errone et
significative, bain de Bianca Cappello 123 . LApennin fut restaur en 1877, tandis que lon
rtablissait une partie du rseau hydraulique. Jusqu sa mort en 1885, Paolo Demidoff
dpensa largement. Paralllement, lhistoriographie sur Pratolino au temps de Franois
faisait ses premiers pas. Juste aprs le dcs du prince, Giuseppe Baccini publia trois
manuscrits de la fin du XVIe sicle relatifs au jardin, prcds dune brve notice sur
lhistoire de Pratolino qui traitait surtout de sa priode initiale 124 . Un an plus tard, Cesare

119.

Galluzzi, 1822, vol. III, p. 250.


Voir sur ce point Berti, 1967, p. 9-13 auquel jemprunte lexpression sfortuna storiografica , et p. 213,
note 1 pour lexemple des drames franais et italiens, produits entre 1776 et 1847, qui tirent leur sujet de
lhistoire de Bianca et Franois.
121. Sade, 1987, p. 22.
122. Sur les Demidoff Pratolino, voir surtout Zangheri, 1979, vol. I, p. 72-77 et Borroni Salvadori, 1986.
123. Zangheri, 1979, vol. I, p. 153-154.
124. Baccini, 1885. Louvrage est ddi la mmoire de Paolo Demidoff, mais lauteur avoue ne pas tre
familier de la famille : il na pu visiter Pratolino et renonce ds lors dcrire ltat actuel de la villa (p. 9). Ces
documents sont la description anonyme du BRF Ricc. 2312, la Canzone de Palla Rucellai et lEgloga contenue
dans le BNCF Magliab. VII, 403 (voir infra, document 2).
120.

71

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Da Prato fit paratre une monographie consacre aux Demidoff et leurs rsidences, qui
incluait une longue section sur lhistorique de Pratolino 125 .
Elena, lpouse de Paolo Demidoff, et surtout Maria sa fille, qui reut le domaine en
1903, poursuivirent les travaux dembellissement dans le mme sens. Dans les annes 1930,
on dterra le vivier du Masque, qui avait t recouvert lors des travaux mens par Frietsch,
et Giannetto Mannucci excuta une nouvelle figure (fig. 52) ; on doit au mme sculpteur
une copie trs librement interprte du Jupiter de Bandinelli, destine complter la
fontaine au sommet du jardin, loriginal ayant t transport Florence en 1824 et install
Boboli avant 1834. Sur les dcombres de lancienne faade mridionale, les rampes
surmontes de balustrades furent galement restitues en tenant compte de la gravure
de Della Bella (fig. 36), et lon replaa la statue du Mugnone recompose partir de
fragments. LOpificio delle Pietre Dure de Florence intervint sur lApennin en 1933. La
princesse steignit en 1955 et ses hritiers vendirent tous les biens mobiliers en 1969.
Cest au cours des annes 1960 qua vritablement pris forme un intrt des
historiens dart pour Pratolino : Eugenio Battisti, Luciano Berti, Detlef Heikamp et Luigi
Zangheri ont ainsi permis une prise de conscience de limportance de Pratolino dans le
patrimoine artistique florentin, favorise par le succs des grandes expositions de 1980 sur
la Toscane mdicenne 126 . Menac dtre transform en lotissements, Pratolino fut
finalement rachet par la Province de Florence en 1982. Leffort de connaissance sest alors
associ aux tentatives de conservation. La plupart des chantiers de restauration ouverts ce
moment ont t termins au cours de ces dernires annes : ils ont concern aussi bien
lApennin de Giambologna et la grotte de Cupidon que les difices du parc et ses
infrastructures comme le mur denceinte. Les interventions ont aussi tent de redonner une
cohrence la gestion de la composition vgtale, malmene depuis le dcs de la princesse

125.

Da Prato, 1886, p. 199-276. Ltude, qui rassemble une importante documentation, vise avant tout
retracer les premires phases de Pratolino. Da Prato sattaque aux transformations de Frietsch, quil accuse
davoir dtruit quel Toscano Museo di meravigliose opere per mezzo delle quali si pales sublime tanto lartistico genio di
Toscana (p. 219). Comme lbauchait Baccini, Pratolino est avant tout un tmoignage de la grandeur
mdicenne : Da Prato vise manifestement discrditer les Lorraine (voir les observations de Zangheri,
1986c, p. 123).
126. La fortune critique rcente de Pratolino a t prsente ci-dessus dans lavant-propos.

72

Prologue La cration de Pratolino

Maria par labsence quasi totale dentretien double dabattages massifs des fins lucratives.
Les gamberaie occidentales ont t dgages dun sous-bois envahissant 127 .
Tel que Pratolino nous est parvenu, sa composition reflte avant tout les
transformations commences par Frietsch et peu prs termines sous les Demidoff. Le
dessin initial de Buontalenti est peine lisible mais quelques structures datant de lpoque
de Franois sont encore en place. LApennin domine toujours le grand bassin semicirculaire. Travers par un petit pont mtallique, le stradone continue matrialiser laxe
central. Le visiteur retrouve certaines traces : la volire, la grotte de Cupidon, le vivier du
Masque, les deux spugne places symtriquement aprs la division du grand bloc de Corse
parmi les frondaisons des arbres. Quelques chos de sa splendeur du temps de Franois
mais quil faut dchiffrer sur le terrain travers toutes les strates qui lont suivie et ont fait
de Pratolino, comme cest le cas de tout jardin historique, un palimpseste. Cest la
premire

de

ces

couches

que

lenqute

127.

va

sefforcer

de

remonter.

Pour ces interventions, voir essentiellement Il ritorno di Pan, 1985, Risveglio di un colosso, 1988, LAppennino
del Giambologna, 1990, et les bilans les plus rcents dans Zangheri, 1998b, et Pratolino tra passato e presente, 1999.

73

Premire partie

Pratiques et perceptions :
lexprience du lieu

Chapitre 1

Hilaritas et remissio animi ,


ou le paradoxe de la villgiature princire
Fontibus, Vivariis, Xystis
Has aedes
Franc. Med. Mag. Dux Etruriae II.
Exornavit
Hilaritatique
Et sui Amicorumque Suorum Remissioni Animi
Dicavit
Anno Dom. M.D. LXXV.

Si en 1575 le barco de Pratolino commence peine sbaucher, linscription du


grand salon, qui doit correspondre avec lachvement de la construction du palais,
consacre dj la villa de Franois :
De fontaines, de viviers 1 , dalles ombrages 2
cette demeure
a t pare
par Franois de Mdicis, second grand-duc de Toscane,
et consacre
la gat
et au dlassement de lme, pour lui-mme et ses amis,
lanne du Seigneur 1575 3 .

Second grand-duc, car son pre Cme Ier tait dcd lanne prcdente : Franois, rgent
depuis 1564, disposait dune libert complte. Il faudrait dabord lire cette ddicace comme
une dclaration dintention ; cette position dabsolue centralit au sein du dispositif alors

1.

En fait vivarium peut dsigner la fois un parc gibier (comme litalien barco) ou un bassin servant de vivier
(comme le toscan vivaio ou litalien peschiera) : les deux sens pourraient convenir ici, mais je privilgie la
seconde acception qui est par exemple employe dans la description en latin de Pratolino chez Aldrovandi,
1989 (fol. 74r-v, p. 352).
2. Xystus, terme dorigine grecque (portique du gymnase o sentranent les athltes), renvoie chez les Romains
une promenade plante darbres (voir Grimal, 1984, p. 250) : cest le sens que lui donne Raphal ( xysto cos
chiamato da li antiqui, loco pieno di arbori posti ad ordine ) dans la fameuse lettre qui dcrit la Villa Madama
Rome, datant denviron 1519 (reproduite dans Azzi Visentini, 1999a, vol. I, p. 212).
3. Daprs Heikamp, 1969b, p. 18 : linscription est reporte par J. G. Keyssler, Neueste Reisen, d. G. Schtze,
Hanovre, 1751, p. 375 et par lAbb J. Richard, Description historique et critique de lItalie, Paris, vol. III, 1769,
p. 121 (le texte latin, galement reproduit dans Zangheri, 1979, vol. I, p. 105, est cit dans lexergue ci-dessus).

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

en train de se constituer dit assez la valeur de ces lignes, dont ce chapitre offrira une sorte
de commentaire.
Une dpense infinie ( con spesa infinita ), selon la lgende de la gravure publie
en 1587 par Giorgio Marescotti, a t ncessaire dans les douze annes qui ont suivi (fig. 1).
Le prodigieux chantier a effectivement mobilis non seulement dinnombrables nergies
humaines, mais encore des ressources financires tout autres que ngligeables. Il est bien
sr difficile dvaluer la somme totale des travaux, les sources ne concordant pas toujours 4 .
La chronique florentine dAgostino Lapini mentionne une dpense de 782 000 scudi la
date de 1585 pour la villa 5 ; cest sans doute cette indication qua reprise Baldinucci, qui
donne le mme montant dans sa biographie de Buontalenti 6 . Mais daprs un document
darchives de 1588, lensemble des travaux aurait cot environ 223 000 scudi 7 . Nous
disposons tout au moins dun ordre de grandeur, qui laisse penser que lamnagement du
jardin a eu un cot considrable, bien suprieur celui de la construction du palais luimme, qui reprsenterait un peu plus de 3000 scudi selon un rapport de 1585 8 , et aux
sommes habituellement dpenses dans les grands jardins dItalie centrale. Par
comparaison, les comptes pour la cration de la villa de lAmbrogiana architecture et
jardin sous Ferdinand Ier de 1587 1590 atteignent seulement 7800 scudi 9 . Agostino Del
Riccio rapporte une rumeur selon laquelle le jardin du cardinal Gianfrancesco Gambara
Bagnaia, ralis entre 1573 et 1578 environ, aurait cot 60 000 scudi 10 , ce qui semble
beaucoup moins que Pratolino, mais reste norme : aprs sa rception Bagnaia en

4.

Cest l une question qui mriterait des recherches spcifiques et systmatiques lASF, que je nai pu
mener. Les sommes indiques ici courent sur une priode qui va de 1568 1610 : il faudrait videmment tenir
compte des variations montaires, assez sensibles dans la Toscane de lpoque.
5. Lapini, 1900, p. 169.
6. Baldinucci, 1974-75, vol. II, p. 497 : Io trovo in alcuni ricordi degni dogni fede, esser costata questa regia fabbrica, con
suoi annessi, fino alla somma di settecento ottanta due mila scudi .
7. ASF, Miscellanea Medicea, 264, inserto 38, daprs Fara, 1988, p. 211 et p. 284, note 193 (qui ajoute quen
1595 aprs les travaux successifs dus Ferdinand , la somme totale atteindrait 320 000 scudi).
8. Daprs un rcapitulatif de Giovan Battista Combinelli (ASF, CdP, numeri neri, 1469, fol. 53, 12 mai 1585),
les travaux de la fabrica di Pratolino depuis 1571, cest--dire du palais lui-mme, ont cot 3081 scudi ;
cependant il sagit lvidence de la somme finance spcifiquement par les Capitani di Parte (voir cidessous).
9. Voir lexamen des comptes par Fossi, 1976, p. 468 : la somme totale est de 7792 fiorini (une monnaie
quivalente au scudo ou au ducato : voir Diaz, 1976, p. XV).
10. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. II, fol. 423v. Dans un autre passage, il indique mme la somme de 70 000
scudi (vol. II, fol. 328r).

78

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

septembre 1578, qui ne cota pas moins de 4000 scudi 11 , le pape Grgoire XIII supprimera
en 1579 la pension annuelle de 100 000 scudi que Gambara recevait, arguant que le cardinal
tait trop riche ; invit son tour en janvier 1580, le cardinal Charles Borrome lui
reprochera de ne pas avoir mieux employ son argent dans la construction dun couvent 12 .
Dans son testament de 1610, Ciriaco Mattei confesse avoir de mme dpens plus de
60 000 scudi pour transformer sa villa du Celio Rome de vigna en giardino , au cours
de travaux qui dateraient pour lessentiel de 1581 1586 13 . Limportance de Pratolino dans
lart des jardins de lpoque pourrait aussi se mesurer ce critre financier : il aurait
cot de quatre treize fois plus cher que ces deux villas pourtant juges des plus
somptueuses
Quau moins une certaine partie de largent soit dorigine publique, cest ce que
tendent indiquer les pices darchives qui documentent le chantier. On trouve ainsi des
comptes concernant Pratolino dans des registres du Magistrato dei Nove Conservatori del
Dominio e della Giurisdizione fiorentina 14 , une institution thoriquement lie ladministration
provinciale des comunit du contado et du distretto 15 , mais aussi implique dans la supervision
de nombreuses autres ralisations rsidentielles comme Castello ou lAmbrogiana 16 . Dautre
part, nous avons vu quil existe toute une srie de lettres sur lavancement du chantier,
principalement adresses au grand-duc par Benedetto Uguccioni, qui est alors Provveditore de

11.

BAV Urbin. 1046, fol. 369, avviso du 14 septembre 1574, daprs Cantoni, 1961, p. 21.
Voir Cantoni, 1961, p. 21-22 ; Coffin, 1979, p. 340 ; Adorni, 1991, p. 91.
13. Archivio di Stato di Roma, Atti Nottaio Ottavio Capogalli, Anno 1610, vol. 486, fol. 334-369 : Qual
giardino per prima et da quaranta anni sono era vigna, et io con molto spesa sollecitudine et tempo lho redutto in forma di
giardino () et confesso realmente, aver speso pi di sessanta mila scudi , daprs MacDougall, 1983, repris dans
MacDougall, 1994a, p. 127.
14. Voir ASF, MdN, 3701 : il sagit de comptes varis pour lanne 1579, assez difficiles lire ; Borsi, 1993,
p. 207, note 34 en publie diffrents extraits. Un dpouillement systmatique de ce fonds permettrait sans
doute daffiner notre connaissance de lamnagement de Pratolino. Dans sa monographie, Zangheri, 1979 ne
la quassez peu exploit ; il faut dire que les liasses du Magistrato dei Nove ont pour la plupart t affectes par
la terrible inondation de 1966, et continuent tre patiemment restaures par le laboratoire de lArchivio di
Stato di Firenze.
15. Voir Diaz, 1976, p. 101-106 ; Cascio Pratilli, 1998b, p. 39-40. Il faut rappeler les grandes lignes de la
subdivision administrative du territoire dans la Toscane de lpoque. Le duch, puis grand-duch partir de
1569, qui comprend lancienne rpublique de Sienne aprs lannexion de 1557, est spar en Stato vecchio de
Florence et Stato nuovo de Sienne, constitutionnellement indpendants. Le Stato vecchio comprend trois
centres territoriaux avec Florence, Pise et Pistoia. Le Dominio Fiorentino est spar en citt, contado (la zone qui
entoure Florence) et distretto, ces deux derniers composs de circonscriptions auxquelles sont prposs des
rettori, fonctionnaires dtat reprsentant lautorit du gouvernement ; il y en a trois grandes catgories :
capitano ou commissario, vicario, podest, do les appellations territoriales capitanato ou commissariato, vicariato,
podesteria. Les comunit sont les collectivits locales qui les composent.
16. Voir notamment Spini, 1976, p. 52-53 ; Fossi, 1976.
12.

79

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

la magistrature des Capitani di Parte Guelfa, cest--dire intendant pour les questions
financires et excutives au sein de lorganisme prpos aux travaux publics et
lamnagement du territoire (routes et ponts, amnagement des rivires, difices civils et
militaires) 17 . Ces rapports sont rgulirement annots par de hauts fonctionnaires :
Iacopo Dani 18 ou encore Antonio Serguidi 19 . La magistrature des Capitani di Parte semble
ainsi avoir tenu le rle de matre douvrage 20 , tandis que le matre duvre lui-mme,
larchitecte de Son Altesse Srnissime , est lun de ses membres : Bernardo Buontalenti
exera en effet une grande partie de sa carrire au sein de cette administration, en tant
qu ingnieur (ingeniere dei fiumi) partir de 1568, et mme comme superviseur
(supervisore ufficiale) dans les annes 1580 21 . Grce la forte bureaucratisation de ltat
entreprise par Cme Ier, lamnagement de Pratolino peut sinscrire dans lappareil
administratif de conduite des travaux publics. Si le prince et larchitecte ont sans doute
dialogu amicalement de certains choix dans le projet, sa mise en uvre matrielle et
financire a t encadre par ce qui apparat comme lun des premiers modles de
technocratie moderne, mais dans lequel chaque dcision reste soumise au contrle
relativement direct du grand-duc. Dun point de vue administratif, la cration de Pratolino
peut donc apparatre comme une affaire dtat 22 .

17.

Sur cet organisme technique, issu lors dune rforme de 1549 de lancienne et puissante magistrature
charge de la gestion des biens confisqus aux Gibelins, voir Diaz, 1976, p. 163-165 et 244-245 ; Cerchiai
Quiriconi, 1976 ; Casali Diana, 1980 et 1983 ; Cascio Pratili, 1998b, p. 33-38.
18. Entr dans la bureaucratie mdicenne sous Cme, Iacopo Dani est nomm en 1581 Auditore delle
Riformagioni, un poste quivalent celui de chancelier du grand-duch, et impliquant le secrtariat de la Pratica
Segreta, sorte de conseil restreint du prince (Diaz, 1976, p. 89 et 242). Voir la notice biographique de Vivoli,
1986, qui indique que les fonctions prcises de Dani restent mal connues pour les annes 1570 ; il semble en
tout cas avoir travaill en relation avec les Capitani di Parte au moins depuis 1569 et jusquen 1580 (voir par
exemple les lettres sur le chantier de Pratolino quil contresigne : ASF, CdP, numeri neri, 1463, fol. 374, 30
dcembre 1569 et 1466, n 116, 25 octobre 1580).
19. Secrtaire priv de Franois, Antonio Serguidi dtient partir de 1579-80 le poste-clef de Primo Segretario,
principal conseiller du grand-duc assumant des fonctions assimilables celles dun premier-ministre (Diaz,
1976, p. 90-92 et 241).
20. Dans la ddicace de la xylographie de 1587 (ici mme, fig. 1), Giorgio Marescotti fait ainsi allusion la
diligente cura avutane dal molto Magnifico M. Benedetto Uguccioni, sopraintendente in tutte le fabbriche che del continuo si fanno
nelli stati di V.A.S. . Uguccioni avait mme t nomm en 1581 Operaio di Santa Maria del Fiore (surintendant
ladministration et au chantier de la cathdrale : voir Diaz, 1976, p. 245).
21. Voir sur ce point Fara, 1995, p. 23-24 et surtout Casali Diana, 1983. Il faut aussi noter que le
contrematre de Pratolino, Davide Fortini, travaille galement ses cts pour la mme institution, o il
tait entr vers 1550 (La Tosa, 1997).
22. Il faudrait comparer cette situation dautres chantiers grand-ducaux ; un cas comme celui des Offices,
financs par un impt spcial (comme la montr Borsi, 1993, p. 60-62), reste part puisquil sagit dun palais
destin initialement aux magistratures du Principato.

80

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

La cour la campagne
partir de l, une question mrite dtre souleve : comment une telle entreprise
pouvait-elle se justifier? En effet, dautres grandes commandes manant de Franois Ier de
Mdicis et impliquant Buontalenti, qui relvent de lurbanisme et de larchitecture militaire,
religieuse ou civile telles la planification de la ville nouvelle fortifie de Livourne partir
de 1575, le concours pour la faade du Dme de Florence en 1586-1587 ou encore la
construction, entre 1583 et 1588, du palais grand-ducal de Pise 23 , apparaissent demble
lgitimes dans leur effort dassurer la dfense du territoire et de favoriser le commerce
maritime, dembellir les difices de culte ou de permettre au souverain dassurer
efficacement le gouvernement des provinces de son grand-duch. En revanche, la cration
dun tel jardin peut entraner une sorte de paradoxe : la villgiature, cest--dire le sjour
dune partie ou de la totalit de la cour dans une villa campagnarde amnage comme un
paradis enchanteur, pourrait soustraire le prince lexercice du pouvoir, nintresser que
son plaisir personnel, occasionner de colossales dpenses dont le peuple ne tire aucun
bnfice, risquer de ralentir la marche mme des affaires de ltat.
On a largement tudi le dveloppement des villas dans lItalie de la Renaissance en
tant que mouvement architectural, culturel et plus largement historique 24 . Lune des
tendances qui sest affirme dans lhistoriographie en souligne les facteurs socioconomiques et politiques. Ainsi des historiens comme Reinhard Bentmann et Michael
Mller ont pu dvelopper une lecture, dorientation explicitement marxiste, de lidologie
capitaliste de la villa dans la Rpublique vnitienne au XVIe sicle 25 . Sans partager
forcment lintention critique et elle-mme idologique de ce type dapproche, on peut
reconnatre que la cration des villas dans lItalie du Cinquecento sinscrit dans un
23.

Sur ces trois pisodes du mcnat architectural de Franois, voir la synthse de Fara, 1995, respectivement
p. 17-21, 147-151 et 61, et la bibliographie qui y est cite.
24 Parmi les nombreuses tudes sur le sujet, citons ici certains des travaux de porte gnrale : La villa : genesi e
sviluppo, 1969 ; Bagatti Valsecchi Lang, 1982 ; Borsi Pampaloni, 1984 (en particulier lintroduction de
Franco Borsi, Il gusto costante del buen retiro , p. 9-78) ; Azzi Visentini, 1996 (avec une vaste bibliographie
p. 342-358) ; Ackerman, 1997. Sur le phnomne de la villgiature, voir en outre pour la Vntie : Muraro,
1987 ; pour le Latium : Coffin, 1979 ; pour la Toscane : Cresti, 1992 et Gobbi Sica, 1998.
25. Bentmann - Mller, 1970.

81

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

phnomne qui a souvent t qualifi de refodalisation ou de raction seigneuriale 26 ,


se traduisant conomiquement par le dveloppement des investissements fonciers de la
part des classes les plus riches qui sont dsormais des classes essentiellement urbaines, la
villa tant alors le moyen pour le propritaire de venir surveiller la gestion du domaine
agricole alentour. Sur le plan sociopolitique, cette refodalisation correspondrait
notamment la transformation des structures rpublicaines, mises en place au cours de
lpoque communale, en tats monarchiques dont le souverain tend imposer un systme
de rapports hirarchiques qui rappelle celui des socits fodales plus anciennes. La
Toscane des Mdicis en est peut-tre lexemple le plus significatif. Venise, dont la
situation politique est diffrente de celle de Florence, les investissements fonciers qui
semblent lorigine de la multiplication prodigieuse des villas sont lis un contexte
conomique lagriculture prsente alors une source de revenus alternative au
commerce maritime moins sr et rmunrateur, encore que ce dernier reprenne une grande
importance dans la seconde moiti du sicle 27 , mais aussi politique : le maintien de droits
fodaux institus par lEmpire dans la Terre Ferme et cds dfinitivement la Rpublique
en 1516, qui pouvaient tre transmis par lachat dun fief et pas seulement par filiation et
assurait en contrepartie la fidlit des propritaires au gouvernement, facteur juridique dont
Michelangelo Muraro a dgag avec grande pertinence limportance dans la civilisation
des villas vnitiennes 28 .
Autant dire que lessor du capitalisme agraire dans la pninsule ne suffit pas lui
seul expliquer la fortune quy connat la villa. De plus, la logique conomique dun
Mdicis dans la seconde moiti du XVIe sicle nest plus celle dun banquier, mais bien dun
prince. Giorgio Spini, en montrant combien le mcnat architectural des Mdicis pouvait se
rapporter lmergence dun rgime absolutiste et mme totalitaire mis en place par
Cme Ier, rappelle en effet que le prince tient non seulement les rnes du pouvoir
26.

Cest la seconde expression qui semble prvaloir dans lhistoriographie franaise : voir notamment
Delumeau, 1984, p. 290 ; Braudel, 1990, vol. II, p. 418-423. Ce dernier avoue dailleurs : refodalisation le
terme ne me plat gure, mais comment caractriser ce retour dune socit vers un systme de production
agricole nouveau prpondrant sinon exclusif ? ; Refodalisation, entendez par l le retour, en gros, la
situation sociale telle quelle pouvait se dessiner laube du XVe sicle (Braudel, 1994, p. 174 et 176), ce qui
vaut pour le cas de Naples discut dans ce second passage, mais nous ramnerait sans doute encore plus en
arrire pour celui de Florence.
27. Comme le rappelle Braudel, 1994, p. 99-103.
28. Muraro, 1987, en particulier p. 79-87. Lauterbach, 1996, p. 130-131 voque une situation similaire Milan,
notamment partir des annes 1530 sous la domination espagnole.

82

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

conomique en Toscane, mais que son intrt priv ne se distingue pas de lintrt
public de ltat, puisquil peut user de son pouvoir politique pour senrichir 29 , une
situation nouvelle par rapport lancienne rpublique oligarchique. Ainsi dun point de vue
financier, son patrimoine particulier nest pas spar du trsor public , dont les entres
dargent peuvent servir des dpenses dordre priv 30 , ce qui semble tre le cas de
Pratolino comme lavons vu. La villa du prince mobilise des enjeux bien plus larges que la
celle du riche marchand.
Le livre rcent de James S. Ackerman sur la typologie et lidologie de la villa de
lAntiquit au XXe sicle souvre sur cette dfinition :
Une villa est un difice construit la campagne et conu pour lagrment et le repos de son
propritaire. Bien quelle puisse tre aussi le centre dune entreprise agricole, le plaisir est le
facteur essentiel qui distingue la villa de la ferme, et le domaine qui lentoure de
lexploitation proprement agricole 31 .

Ce qui implique de distinguer deux catgories de villas sur le plan conomique :


Lune est le domaine agricole autosuffisant qui non seulement couvre ses propres besoins,
mais dgage en outre un excdent destin tre vendu sur les marchs urbains ou
rgionaux et qui suffit pourvoir au train de vie du propritaire. Lautre est la villa dfinie
per semplice diletto ainsi que la dcrit Leone Battista Alberti, conue lorigine comme lieu
de retraite () et qui dpend pour sa construction et son entretien dune plus-value ralise
dans les centres urbains 32 .

Peut-on classer Pratolino dans lune de ces catgories? Il faudrait dans lidal examiner en
dtail les comptes grand-ducaux, mais quelques observations permettent davancer une
rponse.
Lachat de la proprit dUguccioni en septembre 1568 est suivi jusquen avril 1586
dune srie dacquisitions de terrains destines constituer, autour de la villa, un vritable
domaine agricole, un patrimoine foncier qui semble reprsenter une dpense denviron

29.

Spini, 1976, en particulier p. 14-15.


Diaz, 1976, p. 146-148 et 160. Sur cette confusion entre finances publiques de ltat et finances
prives du prince, voir aussi Teicher, 1983.
31. Ackerman, 1997, chap. 1 : Typologie de la villa , p. 11. Sur le problme de dfinition du terme villa
(difice ou proprit), voir le glossaire ci-dessous.
32. Ackerman, 1997, p. 18.
30.

83

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

20 000 scudi 33 . Son organisation correspond celle qui se gnralise alors en Toscane, et qui
accompagne en fait la refodalisation laquelle il a t fait allusion en impliquant le
remembrement de la proprit terrienne, dsormais concentre dans les mains de quelques
familles 34 . Chaque grande villa est au centre dun domaine agricole, ou fattoria, qui rassemble
diffrents poderi ou fermes 35 , comme cest par exemple le cas Castello 36 . Pratolino, la
fattoria regroupe en 1586 une douzaine de poderi 37 ; lextension se poursuivra par la suite :
daprs le relev de Bernardo Sansone Sgrilli excut en 1737 (fig. 12), la fattoria
comprendra alors vingt-et-un poderi, formant une surface totale de prs de 620 hectares 38 .
Pourtant, suggre Giorgio Spini, la diffrence de la plupart des autres villas
mdicennes, cres ou restructures par rapport une stratgie de mise en valeur rurale,
Pratolino apparat bien plus un lieu de plaisance que lexpression dimportants intrts
conomiques orients vers la terre 39 . Non pas que la fonction productive de lensemble
du domaine soit ngligeable aux cultures agricoles et llevage 40 doivent tre ajoutes la
chasse et la pche, deux activits que nous voquerons plus loin. Mais la structure mme de
la villa semble effectivement en faire tout autant, sinon davantage, un lieu de rception et
de reprsentation quun centre administratif pour la gestion rurale o le prince ne viendrait
qupisodiquement exercer sa surveillance.

33.

Zangheri, 1979, vol. I, p. 79, note 1, exploite diffrents documents darchives pour tablir une liste des
achats de poderi la suite de lacquisition de la possessione dUguccioni, pour 3000 scudi (le dernier date du 30
octobre 1586) : laddition des sommes mentionnes dans ces sources donne un total de 20 625 scudi.
34. Sur la mise en place progressive de ce phnomne dans le cas de Florence partir de lpoque communale,
voir Gobbi Sica, 1998, p. 15-22. Selon Sereni, 1964, p. 168-169, la refodalisation se manifeste
particulirement en Toscane o, au XVIIe sicle, les biens inalinables stendraient sur les trois-quarts du
territoire , conduisant une certain marasme agronomique .
35. Voir ces termes dans le glossaire ci-dessous.
36. Voir Conforti, 1992 et Gobbi Sica, 1998, en particulier p. 109-117 : en 1568, la fattoria comprenant une
dizaine de poderi est divise entre Castello et la Petraia, donns par Cme respectivement Franois et
Ferdinand, qui runira nouveau les deux domaines aprs la mort de son frre.
37. Voir Zangheri, 1979, vol. I, p. 17 et p. 79, note 1.
38. Voir Ferrara - Campioni, 1985, p. 35.
39. Spini, 1976, p. 41 : Pratolino () assai pi un luogo di delizie che non unespressione dellorientamento verso la
terra di cospicui interessi economici .
40. Ferrara Campioni, 1985, p. 33-35 suggrent que la fattoria de Pratolino pouvait tenir un rle particulier
parmi les proprits mdicennes, notamment pour la transhumance du btail qui en t gagnait les alpages
de Panna, domaine situ au nord de la villa.

84

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

Ainsi non seulement la dcoration du palais, ainsi que le note Vieri 41 , mais aussi sa
distribution taient adaptes au sjour de la famille grand-ducale, de ses htes et de leur
suite : au premier tage (piano nobile), deux salons permettaient daccder quatre
appartements, deux petits au sud forms de deux pices, deux grands au nord comprenant
cette fois cinq salles ; ltage en mezzanine et le second tage reproduisaient le mme plan 42
(fig. 26). En outre, la villa rassemblait ds lpoque de Franois de nombreuses
dpendances, indiques dans le plan grav de Sgrilli (fig. 8). Au sud-ouest du barco nuovo, la
Locanda ou Vecchia Posta (n 13 sur le plan) marquait lentre du jardin sur le chemin qui
conduisait de la route de Florence Bologne, la via Bolognese, jusqu la faade
septentrionale du palais ; elle devait notamment servir loger les htes les moins illustres.
Au-dessus, le long du mur ouest du barco nuovo, se trouvaient les curies ou Stalle (n 12),
avec au premier tage des chambres pour les serviteurs de basse condition 43 ; plus haut
encore tait install un chenil. Les pages taient en revanche logs de lautre ct du barco
nuovo, dans la Paggeria (n 5) qui la fin du XIXe sicle sera transforme en villa Demidoff.
Juste au sud se trouvait ldifice du Guardaroba (n 4) servant de rserve, dmoli vers 1824
tout comme la casa del fattore ( Casa per il Fontaniere ), figure dans la lunette dUtens
(fig. 3), o habitaient les fontainiers du jardin. Il faut encore ajouter la fattoria proprement
dite ( Casa di fattoria ), situe au nord-est du barco nuovo et qui n'apparat pas sur le plan de
Sgrilli, et enfin au sud-ouest du barco vecchio, juste en dessous du pescaione qui terminait la
srie occidentale des gamberaie, le Mulino qui comprenait en fait deux moulins et un
pressoir 44 . Les btiments de service les plus rapprochs du palais correspondaient donc en
majorit une fonction rsidentielle plutt qu un rle agricole, la diffrence par exemple

41.

Vieri, 1586, p. 24 (d. Barocchi, 1977, p. 3401) : Il detto edifizio riccamente e magnificamente adornato et a
ragione, dovendo essere degno ricetto di loro Serenissime Altezze e di tanti granduomini che vi vengono per negozii
importantissimi del Serenissimo Gran Duca, o di loro stessi, o comuni .
42. Voir BAV Barb. 5341, fol. 206v (d. Zangheri, 1979, vol. I, p. 173) : al primo piano (), le stanze sono tutte
ricchissimamente adobbate di parimenti e di letta [letti], la met di queste abita il Gran Duca et la Granduchessa, nellaltra
met in su la sala grande un appartamento con cinque stanze per forastieri, nellaltre due vabita uno del sangue. Sopra questo
altres sono altrettanto stanze della medesima grandezza ma non tantalte, in queste stanno le principesse, le dame, le balie, le
matrone e i signori del Granduca. Ha altres sopra questo unaltro piano con le medesime sale et camere sfogatissime ove stanno
G. D. signori quelli della camera et altri stipendiati e forastieri. Vi ha altre stanze poi per altri signori di Casa delli quali per
essere di piccolo momento non si fa mentione . Ds 1580, Montaigne, 1983, p. 175 notait dj : Ils disent quil y a
six vingt chambres meubles ; nous en vmes dix ou douze des plus belles. Les meubles sont jolis, mais non
magnifiques .
43. BAV Barb. 5341, fol. 206v-207r (d. Zangheri, 1979, vol. I, p. 173) : Ha di costa questo Palagio a lato alle
mura del barco grandissima stalla con molte camere sopra per servitori di bassa condizione. I Paggi stanno a lato a detto Palagio
dentro a detto barco. () Ci ancora oltre alla detta stalla unaltra in cima del Monte per uso cavalli , ou per 150 cavalli
selon BRF Ricc. 2312, fol. 127v.
44. Sur ces diffrents difices, voir Zangheri, 1979, vol. I, p. 125-137.

85

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

des projets palladiens, dont lun des enjeux est bien larticulation organique de la maison de
matre et des locaux lis lexploitation 45 .
En outre, toute la logique de cette distribution rpondait limportance et la
structure de la cour mdicenne. Marcello Fantoni a en effet montr combien celle-ci sest
progressivement constitue sous les rgnes des premiers grands-ducs : alors que le
personnel de cour ne comprend quune dizaine de serviteurs en 1549, on en enregistre 168
au dbut de la rgence de Franois (1564), pour atteindre 233 salaris sa mort (1587),
auxquels il convient dajouter la foule des bouches qui dpendent conomiquement du
prince ou des membres de sa famille. Lpoque de Franois sinsre entre une vision encore
domestique de la cour sous son pre et limpulsion donne par Ferdinand sans doute
lie son exprience de la curie romaine , qui doublera pratiquement leffectif de la cour
et la dotera dun crmonial prcisment codifi. Dautre part, ce personnel se rpartit en
strates hirarchiques, depuis les grands dignitaires majordome, maestro di guardaroba ,
jusquaux artisans, aux valets ou aux chasseurs 46 . Le palais, ses nombreux appartements et
ses dpendances permettent de le loger 47 . Cette cour nombreuse, la famille grand-ducale et
ses htes pouvaient ainsi sinstaller Pratolino, tout particulirement durant les mois
dt pour lesquels, comme nous le verrons, la villa apparat conue 48 . Mais, et cest l que
rside surtout le paradoxe de Pratolino, le grand-duc aura tendance vouloir sy isoler de
cette suite encombrante
Ce rle rsidentiel ne peut dailleurs tre dissoci du caractre encore fortement
itinrant des cours de la Renaissance. Florence, lagrandissement du palais Pitti et de son
jardin, Boboli 49 , qui furent achets par lonore de Tolde, lpouse de Cme, en fvrier
1550 et firent rapidement lobjet de projets denvergure 50 , peut se lire comme la tentative de
donner la cour un sige permanent, notamment avec les interventions dAmmannati
partir de 1561 ; pourtant, elle naboutira pleinement que sous Ferdinand Ier, aprs 1588 51 . Si

45.

Voir, entre autres, Azzi Visentini, 1996, p. 252-254.


Fantoni, 1994, p. 30-36.
47. Cest aussi ce quobserve Zangheri, 1979, vol. I, p. 42.
48. Voir infra, Dair pur et deau frache , et chap. 2, Une stratgie de climatisation .
49. Pour la bibliographie concernant Boboli, voir infra, chap. 5, Programmes mdicens .
50. Sur la phase initiale du jardin et le projet de Tribolo, voir avant tout Rinaldi, 1991.
51. Voir notamment Baldini Giusti, 1980 ; Fantoni, 1994, p. 26-28.
46.

86

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

Cme en fit sa propre rsidence partir de 1564, cest quil venait de se retirer du
gouvernement en faveur de Franois, qui logea ds lors au palais ducal , cest--dire au
Palazzo Vecchio. Donn en juillet 1568 par Cme son fils an 52 , le palais Pitti nest
encore sous Franois quune rsidence occasionnelle, certes utilement relie au vritable
complexe palatial le palais ducal et les Offices grce au Corridor construit en 1565 par
Vasari, mais relativement priphrique dans la distribution des lieux du pouvoir au sein du
tissu urbain 53 . Il sagit, proprement parler, dune villa suburbaine (fig. 81-82) : le jardin
stend sur les pentes dun colline larrire du palais Pitti, jusquaux murailles de Florence,
l o, encore de nos jours, souvre la campagne cultive. Il nous faudra dailleurs replacer le
barco de Franois dans cette succession de villas o la cour mdicenne sinstalle
priodiquement au rythme des saisons 54 .
Pratolino, cest donc la fonction rsidentielle qui semble prvaloir sur laspect
productif. Les colossales dpenses qua occasionnes lamnagement du barco seraient un
investissement non pas financier, mais sociopolitique. Il faut ds lors sinterroger sur cette
pratique complexe quest la villgiature princire, sur son programme tel quil vient
sinscrire dans la ddicace latine du salon et sur certains de ses enjeux, culturels au sens
large du terme. Il ne sagira pas ici de dmler toutes les raisons objectives qui pouvaient
conduire le prince crer une villa o se retirer temporairement, mais dexaminer plutt
comment ce choix pouvait tre justifi dans la culture de lpoque partir dune srie de
tmoignages. Plusieurs se prsentent en effet comme des tentatives de rponse un tel
paradoxe ; tous permettent en tout cas dattirer lattention sur des aspects fondamentaux du
phnomne du jardin au Cinquecento, et quil faut envisager comme toile de fond la
cration de Pratolino. Magnificence, loignement de la ville, divertissement du prince,
alternance des rsidences, retraite solitaire, recherche dair pur et de fracheur : autant de
raisons damnager un jardin comme celui de Franois, des plus politiques au plus
intimes , autrement dit autant de fonctions attendues pour une telle villa o sarticule
diffremment la distinction entre public et priv. Cet examen commencera ainsi situer
Pratolino dans lart des jardins italiens de la seconde moiti du XVIe sicle, dgager ses

52.

Capecchi, 1993, p. 31. La mme anne, Cme cde aussi Castello Franois et la Petraia Ferdinand.
Sur le rle des rsidences et des jardins mdicens Florence et la place part de Boboli, voir notamment
les travaux de Rinaldi, 1980a, 1981 et 1987.
54. Voir ci-dessous, Villgiatures mdicennes .
53.

87

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

caractres communs dautres villas et ses spcificits, ainsi qu montrer comment certains
usages, relevant de l exprience du lieu , viennent dterminer des structures.

Magnificence
Lors des obsques de Franois San Lorenzo en dcembre 1587, lune des toiles
peintes du dcor funbre, excute par Ludovico Buti 55 , reprsentait Pratolino en le
consacrant en quelque sorte comme lune des grandes entreprises du rgne. Dans sa
description des funrailles, Giovan Battista Strozzi dclare ce sujet ne pas savoir si le
grand-duc construisit sa villa pour rivaliser avec la haute magnificence de ses anctres, ou
pour vaincre la nature par lart, ce qui sest produit selon ceux qui, attirs par la renomme
dun tel difice, et y dcouvrant tant de merveilles, admirrent par-dessus tout que ft
surmonte lpret du site 56 , une pret quavait dj souligne Montaigne 57 .
Ainsi, la cration de Pratolino semblait pouvoir se justifier comme lun des hauts
faits de la vie du prince. Lide apparat galement dans une srie de bas-reliefs
rectangulaires, en or sur fond damthyste, excuts daprs des dessins de Giambologna
vers 1585, peut-tre pour la Tribune des Offices 58 . Lun figure Franois coutant la lecture
du dcret imprial qui lui confirme le titre de grand-duc 59 ; sur un autre, Buontalenti lui
prsente sa maquette pour la faade du Duomo de Florence ; un troisime reprsente
Giambologna lui-mme, qui lui offre son modle pour la fontaine de Thtis destine

55.

Voir Berti, 1967, p. 197 ; pour les obsques de Franois, voir entre autres Feste e apparati medicei, 1969, p. 6266.
56 Strozzi, 1587, p. 48 : non so se per gareggiare con lalta magnificenza de suoi Antenati o per vincere la Natura con larte,
come essere avvenuto affermano quei che tratti dalla fama di tale Edifizio, e tante maraviglie trovandovi nullaltro ammirano pi,
che la superata asprezza del sito .
57. Montaigne, 1983, p. 175.
58. Bas-reliefs Florence, Museo degli Argenti, inv. Gemme 1921, respectivement n 264, 821 et 822. Voir
notamment les notices dAmelio Fara dans Magnificenza alla corte dei Medici, 1997, n 37-39, p. 76-77. Des
modles en cire et des rpliques en bronze sont conservs au Museo Nazionale del Bargello.
59. La dignit grand-ducale, confre par le pape Pie V Cme Ier en aot 1569, fut nouveau concde
Franois en novembre 1575 cette fois par lempereur Maximilien II, puis reconnue par Philippe II, roi
dEspagne (Diaz, 1976, p. 188 et 232-233).

88

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

lintrieur de lApennin 60 , devant la faade septentrionale du palais de Pratolino (fig. 20) : le


sculpteur laisse du mme coup un tmoignage de sa propre faveur. La confirmation dune
reconnaissance dynastique et le mcnat public sont ainsi mis au mme rang que
lamnagement de la villa, qui cesse ds lors dappartenir seulement la sphre prive du
prince.
Faire de la cration de Pratolino un acte valeur politique est encore lun des enjeux
de la description de Vieri, qui chafaude une explication morale du jardin mais aussi
tente den justifier lamnagement. Ddie au grand-duc, elle affirme ds la prface que
Pratolino est le portrait dune rpublique bien gouverne ici-bas sur terre, et ensuite de
celle qui est au-dessus des cieux et divine61 . Son deuxime chapitre traite des raisons
(cagioni) de Pratolino. Comme le veut la Politique dAristote mentionne dans le texte, le bon
souverain doit non seulement cultiver la vertu, en particulier la pit religieuse ce sera le
point de dpart thorique de lexgse allgorique de Vieri, que nous examinerons plus
loin 62 , mais encore ses vertus doivent dpasser celles de tous ses sujets 63 , comme la
libralit et la magnificence des riches, la magnanimit des nobles 64 Cette fois cest
lthique Nicomaque qui se profile larrire-plan, et sa dfinition de ces vertus au livre IV.
En particulier, la magnificence dpend des uvres que lon ralise :
La plus estime est celle qui est grande et belle, car la contemplation dune uvre de ce
genre soulve ladmiration du spectateur, et le fait de causer ladmiration appartient
prcisment luvre magnifique ralise ; et luvre a son excellence, cest--dire sa
magnificence, dans sa grandeur 65 .

Le magnifique dpense avec grandeur pour lintrt public, par exemple en organisant un
chur, une fte en lhonneur dhtes illustres, mais encore pour se mnager une demeure

60.

Identification due Keutner, 1990, p. 24. Sur cette fontaine, voir infra, chap. 4, La grotte : Wunderkammer
ou mosaque ? .
61. Vieri, 1586, p. 8 (d. Barocchi, 1977, p. 3400) : Et a fine, che di qui ancora apparisca, come Pratolino sia un
ritratto prima di una Republica ben governata quaggi in terra, et poi della sopraceleste, et divina .
62. Voir infra, chap. 5, Les enjeux dune exgse .
63. Aristote, Politique, III, 17, 5, 1288a 15-19 (d. 1960-89, vol. II, p. 99) : Lors donc quil arrive une famille
entire, ou mme un individu quelconque, de se distinguer entre les autres par une vertu suprieure au point
de lemporter sur celle de tous les autres, alors il est juste que cette famille obtienne la royaut et le pouvoir
suprme en tout, ou que cet individu unique devienne roi .
64. Vieri, 1586, p. 20.
65. Aristote, thique Nicomaque, IV, 4, 1122b 17-20 (d. 1972, p. 182).

89

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

en rapport avec sa fortune 66 . Cest sur cette base implicite que Vieri formule lultime
raison de Pratolino :
Parmi les autres offices dun prince digne destime, lun est de pourvoir certains moments,
soi mme et ses sujets, quelque noble rcration, comme le sont ftes, jardins, musiques
et autres choses semblables.

Prcepte quavait dj repris Machiavel dans Le Prince (crit en 1513 mais publi seulement
en 1532), au chapitre XXI consacr ce qui convient au prince pour se faire estimer , en
affirmant quil doit aux moments de lanne qui conviennent, tenir occups les peuples
avec les ftes et les spectacles 67 . Vieri poursuit :
En outre lors de telles distractions et ftes, les plus ingnieux artistes rivalisent ensemble
montrer leur excellence, comme cela sest produit il y a quelques mois lors de la comdie de
ce cher seigneur Giovanni da Vernia, rcite la demande du Srnissime Grand-Duc, avec
ces intermdes tonnants : un public nombreux fut non seulement diverti plusieurs
reprises, mais vit avec grande stupeur des effets miraculeux produits en un instant grce
des machines et des mcanismes presque surhumains, entendit des musiques trs suaves,
et le chant doiseaux si bien contrefait que lon croyait quil sagissait doiseaux rels 68 .

Ces intermdes de lAmico fido de Giovanni de Bardi di Vernio avaient t reprsents aux
Offices en fvrier 1586, lors des noces de Virginie, la sur de Franois, avec Csar dEste,
successeur potentiel du duc Alphonse II. Les grandioses scnographies de Buontalenti ont
plus tard t dcrites dans sa biographie par Baldinucci : la salle tait transforme en jardin
artificiel ; les oiseaux artificiels dont parle le philosophe taient sans doute ceux du
troisime intermde, o la scne reprsentait la mtamorphose dune campagne dsole en
un jardin florissant grce au printemps 69 . Ainsi Vieri semble-t-il justifier Pratolino par le
paradigme aristotlicien de la fte 70 , et son recours lillusion afin de provoquer

66.

Aristote, thique Nicomaque, IV, 5, 1123a 6-7 (d. 1972, p. 184).


Machiavel, 1992b, p. 292 : ne tempi convenienti dellanno, tenere occupati e populi con le feste e spettaculi (trad.
dans Machiavel, 1992a, p. 164).
68. Vieri, 1586, p. 21-22 : tra gli altri uffitii di amorevolissimo principe, uno questo, provedere a certi tempi a se stesso, et
asuoi soggetti qualche nobile recreatione : come sono, feste, giardini, musiche, et altre cos fatte : () oltre che i simili spassi, et
feste unitamente fanno a gara dimostrare la loro eccelenza i pi ingegnosi professori dellarti, come a questi mesi avvene nella
Comedia del gentilissimo Signore Giovanni da Vernia, recitata per ordine del Serenissimo Gran Duca, et in questi stupendi
intermedii : dove oltre al ricrearsi in pi volte grandissimo numero di popoli, con grandissimo stupore si veddono opere miracolose
condotte in un subito con machine, et ingegni quasi soprahumani, si udirono musiche suavissime, et voci contrafatte di ucelli tanto
simili, che di ucelli stessi si credeva, che fussero .
69. Baldinucci, 1974-75, vol. II, p. 510-513. Sur ce spectacle, officiellement dcrit par Rossi, 1586, voir entre
autres Feste e apparati medicei, 1969, p. 56-61 ; Il luogo teatrale a Firenze, 1975, p. 108-110 ; Mamone, 1981, p. 5968 (qui reproduit de larges extraits de la relation de Bastiano de Rossi dans les documents 12-13, p. 112-116).
70. Le lien entre la thorie aristotlicienne de la magnificence et le dveloppement dune politique du spectacle
la Renaissance a notamment t soulign par Strong, 1991, dont la premire partie sintitule tude de la
magnificence (voir en particulier p. 41-42).
67.

90

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

lmerveillement mesure de la magnificence selon le Stagirite , la maraviglia dont il va


disserter propos de la villa du grand-duc 71 . Il y intgre lide, bien ancre dans la mentalit
florentine, dune mulation artistique favorise par le mcnat. Et surtout, jardin et
spectacle partagent la mme finalit : le divertissement, la rcration , une ide
effectivement prsente dans la ddicace de Pratolino.
Mais ce passage du texte de Vieri pose du coup le problme de la dimension
publique du jardin. Il faut ce sujet relier cette inscription de la villa de Franois celles
tudies par David R. Coffin dans les jardins des cardinaux romains, o elles constituent la
tradition de la Lex Hortorum 72 . Lun des exemples les plus prcoces en serait linscription de
la vigna du cardinal Carafa sur le Quirinal, datant de la fin du XVe sicle, o est rappele
lhospitalit du matre pour ses amis. La Lex Hortorum devient un vritable programme avec
le cardinal Andrea della Valle, qui offre son jardin de sculptures, une cour installe audessus des curies de son palais dans les annes 1520 et ordonne par le sculpteur Lorenzo
di Ludivico Lotti, dit Lorenzetto 73 , quiconque en peut tirer plaisir ou enseignement. Cette
ddicace, dj prsente en 1536, donne dans une traduction littrale :
I. la restauration des statues endommages et la dcoration des jardins suspendus.
II. la joie des amis et lamusement des citoyens et des trangers [civium advenarumque].
III. Non la volupt, mais la richesse et la faveur des biens.
IV. la jouissance dune vie distingue et une retraite agrable.
V. Pour sa gat et celle de ses descendants.
VI. Pour un jardin dantiquits comme aide aux potes et aux peintres.
VII. Pour le divertissement [oblectamento] dun loisir honnte et la commodit domestique.
VIII. Pour la mmoire des anctres et lmulation des descendants [nepotumque imitationi] 74 .

71.

Voir infra, chap. 3, Lmerveillement contemplatif .


Coffin, 1982, repris dans Coffin, 1991, chap. 14 : The Public and the Roman Garden , p. 244-257 et
appendice IV, p. 268-269.
73. Le jardin de sculpture dAndrea della Valle est amplement dcrit par Vasari, 1967, vol. IV, p. 247-248, qui
en souligne le rle de modle : La quale cosa fu cagione che altri signori hanno poi fatto il medesimo e restaurato molte
cose antiche, come il cardinale Cefis [Cesis], Ferrara, Farnese e, per dirlo in una parola, tutta Roma . Voir aussi Coffin,
1991, p. 20-21 et les remarques de Falguires, 1988a, p. 292-298, que je reprendrai partiellement ci-dessous.
74. Report dans Coffin, 1991, p. 268-269 : I. Ad collabentium statuarum instaurationem pensiliumque hortorum
ornamentum./ II. Ad amicorum iucunditatem civium advenarumque delectationem./ III. Non ad voluptatem sed ad census
fortunarumque favorem./ IV. Ad delicium vitae elegantiarum gratiarumque secessum et V. Sibi et genio posterorumque
hilaritati. VI. Antiquarum rerum vivario pictorum poetarumque subsidio./ VII. Honesti otii oblectamento domesticaeque
commoditati./ VIII. Maiorum memoriae nepotumque imitationi .
72.

91

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Ce sont ainsi les fonctions du jardin qui se trouvent annonces : collection dantiques
pouvant servir de modles artistiques, lieu de divertissement, doblectamentum qui doit
provoquer la joie (iuncunditas), lamusement et le plaisir (delectatio), la gat (hilaritas : le terme
prsent dans linscription de Pratolino), il contribue la prosprit du matre et au prestige
familial pour rivaliser avec la haute magnificence de ses anctres , dit loraison de
Strozzi mais est aussi destin aux citoyens et aux trangers . Ainsi, dans la Rome de
la seconde moiti du XVIe sicle, la plupart des vigne importantes sont pourvues de portails
monumentaux pour laccs du public, accueilli par une Lex Hortorum. Cependant certains
espaces, comme les giardini segreti, clos et gnralement accols au palais, restent rservs
aux familiers du cardinal 75 : manifestant de ce point de vue leur filiation avec lhortus
conclusus mdival 76 , ils maintiennent une certaine dimension prive .
Montaigne a dcrit latmosphre relativement permissive de ces vigne romaines :
Ce sont beauts ouvertes quiconque sen veut servir, et quoi que ce soit, ft-ce y
dormir et en compagnie, si les matres ny sont, qui naiment gure 77 Certaines
reprsentations de jardin voquent aussi un public nombreux et diversement occup 78 .
Dans la Vue de Rome de Hendrik van Cleef III, portant la date de 1589, on observe au
premier plan la cour des Statues du Belvdre au Vatican 79 : tandis que des cardinaux
admirent un Cheval marin sculpt, des gardes suisses se reposent, adosss une haie fleurie
(fig. 120). Dans sa Vue du jardin de sculptures du cardinal Cesi (fig. 121), situ galement au
Vatican et d aux interventions successives des cardinaux Paolo Emilio, Federico et Pier
Donato Cesi 80 , le peintre anversois montre des visiteurs contemplant des statues, mais
encore des cavaliers sexerant dans la cour, et, au premier plan sur la gauche, un
personnage assis qui dessine le jardin, mise en abyme de lartiste. Prsent Rome la fin

75.

Coffin, 1991, p. 252-255.


Sur ce caractre du giardino segreto, voir Venturi, 1991 et Lamarche-Vadel, 1997.
77. Montaigne, 1983, p. 230.
78. Limportance des reprsentations peintes de la vie sociale dans les jardins a t pressentie par Sulzberger,
1956. Voir rcemment Fagiolo Giusti, 1996 : Vita in giardino , p. 66-83.
79. Sur la cour des Statues cre par Bramante pour Jules II, voir essentiellement Ackerman, 1954 et
Brummer, 1970.
80. Sur ces deux tableaux et la collection de sculptures du jardin Cesi, voir notamment Meulen, 1974, et Belli
Barsali, 1990 ; pour la Vue de Rome, galement la notice dans Fiamminghi a Roma, 1995, n 52, p. 120-121. Dans
la vue du jardin Cesi, une inscription semble indiquer la date de 1584.
76.

92

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

des annes 1540, celui-ci a d travailler daprs des vues excutes sur place 81 . Son souci de
pittoresque , rattach la tradition flamande, donne ainsi un aperu de la vie sociale dans
les jardins de Rome. La tendance saccentue chez Sbastien Vrancx, un autre artiste
anversois, par exemple dans le Paysage avec la villa Mdicis (fig. 101), portant la date de 1615.
La reprsentation topographique est nettement dforme par rapport la ralit, le groupe
sculpt au centre tir du Nessos et Djanire de Giambologna et les deux dicules avec
caryatides sur les cts ont t rajouts 82 . Il sagit bien dune vue imaginaire , qui met
laccent sur la foule disperse dans le jardin : carrosse et cavaliers, joueur de luth, enfants
samusant cache-cache, groupes bavardant plaisamment.
Comme la soulign Coffin, cette ouverture au public des vigne de cardinaux leur
permettait dexhiber leurs richesses et leurs qualits de mcnes, en un mot de montrer leur
pouvoir 83 . Il suggre que cette conception publique du jardin qui semble saffirmer avec
Oliviero Carafa, alors cardinal de Naples, soit lie une influence directe de son
compatriote Giovanni Pontano, le clbre humaniste qui, dans son trait De splendore,
recommandait douvrir sa villa aux citoyens et aux trangers, comme le fera explicitement
Andrea della Valle 84 . Il faut en effet relever que le dernier chapitre du livre, De hortis ac villis,
engage lhomme splendide possder des jardins pour sy promener et organiser des
banquets, et construire des villas o il peut recevoir des htes 85 . Mais la position de
Pontano mrite dtre plus largement rappele. Le De splendore est publi en 1498 avec
quatre autres livres, plusieurs fois rdits au sicle suivant dans ses Opera. Cet ensemble
traite de lusage de largent dun point de vue thique et partir dAristote, en le rattachant
cinq vertus : libralit, bienfaisance, magnificence, splendeur, convivialit. Les spectacles
publics sont abords dans le De magnificentia 86 ; cette vertu concerne les grandes dpenses,
tout comme la splendeur, mais regarde davantage les uvres publiques tels les difices

81. Van Cleef a peint une autre vue de Rome prise depuis le Vatican, o lon voit la fois la cour du Belvdre
et le jardin Cesi (Berne, Abegg-Stiftung, reproduit dans Meulen, 1974, fig. 28, et dtails dans Belli Barsali,
1990, fig. 3 et 15).
82. Voir Toulier, 1989, n 156, p. 148-149, et Fiamminghi a Roma, 1995, n 235, p. 315.
83. Sur limportance politique du train de vie des cardinaux la Renaissance, voir lexcellente synthse de
Firpo, 1990.
84. Coffin, 1991, p. 250-251.
85. Pontano, 1999, De splendore, VIII, p. 240. Pontano sintressait de prs aux jardins, et crivit avant 1503 un
trait versifi sur la culture des agrumes (De hortis Hesperidum, sive De cultu citri, publication posthume en 1513 :
voir Segre, 1996a).
86. Pontano, 1999, De magnificentia, XIV, p. 198.

93

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

tandis que la seconde intresse les choses prives 87 comme lornement de la demeure.
Or parmi les hommes magnifiques , Pontano cite Cme lAncien comme le premier des
modernes ayant su reprendre la tradition demployer largent priv pour le bien commun et
lornement de la patrie, en fondant des bibliothques (la Laurenziana, outre le
dveloppement de celle de San Marco) et en rigeant des glises (par exemple San
Lorenzo) ; mais, ajoute-t-il, il faut aussi compter les monuments privs parmi les uvres
des hommes magnifiques, car ils lui confrent un prestige supplmentaire et participent
lembellissement de la cit ; aussi mentionne-t-il encore le palais (de la via Larga) et les villas
(telle que Careggi) parmi les construction dues Cme 88 . Pontano reconnat par l le rle
novateur que le vritable fondateur du pouvoir mdicen Florence, riche marchand et
non aristocrate, avait eu dans lvolution du mcnat architectural en Italie au milieu du
XVe sicle, un rle alors critiqu et quun Timoteo Maffei semploya par exemple
dfendre en recourant la notion thomiste de magnificence 89 . Le texte de Pontano rattache
ainsi les jardins la sphre prive , celle du matre des lieux et de ses htes, sans les y
rduire pourtant puisquils contribuent effectivement manifester la magnificence. Il
permet de saisir combien la justification propose par Vieri propos de Pratolino avait en
quelque sorte t prpare par la philosophie politique et thique du Quattrocento et sa
rflexion sur la vie civile dans laquelle, ds le premier humanisme florentin, lthique
Nicomaque avait jou un rle primordial 90 . Pontano crivait dans la Naples dAlphonse II
dAragon ; Vieri, prs dun sicle plus tard, dans une Florence dsormais infode aux
Mdicis. Par rapport aux cardinaux romains dont le mcnat peut par exemple jouer dans la
course au pontificat, le prince na plus gagner sa place mais confirmer quil loccupe
avec raison, non pas tant lgard des citoyens qui sont devenus des sujets , que vis-vis de ses pairs. Si lon compare la ddicace de Pratolino celle du jardin dAndrea della
Valle, les mots citoyens et trangers napparaissent plus aux cts des amis .

87.

Pontano, 1999, De splendore, I, p. 224 : Sed magnificentia ipsa sumpsit nomen a magnitudine, versaturque in aedificiis,
spectaculis, muneribus. At splendor, quod in ornamentis domesticis, in cultu corporis, in supelectile, in apparatu rerum
diversarum praelucet, inde nomen a splendendo duxit (). Quin etiam magnificentia in publicis operibus et iis, quae diutius
permansura sint, magis versatur, cum splendor privata potius curet, nec momentanea quaedam ac minora negligat (je
souligne).
88. Pontano, 1999, De magnificentia, XI, p. 188-190.
89. Sur cette question, voir Jenkins, 1970.
90. Comme la bien rappel Garin, 1994, p. 60-71.

94

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

De plus, cette inscription se trouve au cur du palais, non lentre de la villa,


laquelle, contrairement aux jardins des cardinaux romains amnags dans la ville ou ses
abords immdiats, est situe une dizaine de kilomtres de la cit. Elle nest vraiment
ouverte tous quune fois lan, le jour de la fte de S. Cresci, le saint protecteur de la petite
glise voisine de Macioli 91 . Cest aussi le cas du palais ducal ou Palazzo Vecchio
loccasion de la Saint-Jean patron de Florence , o tait alors organis un bal
villageois dans la salle des Cinq Cents, au grand tonnement des voyageurs. Montaigne,
qui y assiste en 1581, en est frapp :
Le palais du grand-duc tait ouvert et rempli de paysans pour qui rien ntait ferm, et lon
dansait de tous cts dans la grande salle. Le concours de cette sorte de gens est, ce quil
me semble, une image de la libert perdue, qui se renouvelle ainsi tous les ans la principale
fte de la ville 92 .

Vieri a beau invoquer la recration des sujets du prince, la fonction principale de Pratolino
demeure relativement intime et non civique : Franois ne ddie la gat et le
dlassement de lme qu lui-mme et ses amis , cest--dire ses parents, ses intimes et
ceux auxquels il veut manifester son estime ou sa faveur.
Diffrence stratgique qui, dune certaine manire, ne fait que traduire les
spcificits sociopolitiques de Florence et de Rome cette poque. Les excellentes
recherches de Patricia Falguires sur le collectionnisme dans le milieu des cardinaux
romains au XVIe sicle aident le comprendre 93 . Louverture publique des vigne romaines
ne peut tre spare de lessor des collections dantiques et des conditions historiques qui y
ont prsid, notamment la conjonction des annes 1480 et 1511-1517 o, au moment dune
phase difficile des relations entre la Rome des Papes et la Rome des Romains , le
collectionnisme sest vu accrdit comme dispositif triomphal et prdisposition lart de
gouverner, dans une socit relativement ouverte aux carrires individuelles en dpit de sa
forte hirarchisation. Le cas dAndrea della Valle est en fait central : figure de proue de
lintgration de laristocratie communale au Sacr Collge, assimil au Snat de lancienne
Rome, il ralise avec son jardin de sculptures la fusion dune pratique qui stait dveloppe
91.

Zangheri, 1979, vol. I, p. 45.


Montaigne, 1983, p. 309 (texte original : era il palazzo del granduca aperto, e pieno di contadini, ai quali era aperta
ogni cosa : e la gran sala piena di diversi balli chi di qua, chi di l. Questa sorte di gente credo, che fusse qualche immagine della
libert perduta che si rinfreschi a questa festa principale della citt , p. 474) ; voir de mme Virey, 1999, II, 1319-1330,
p. 91.
93. Falguires, 1988a, en particulier p. 274-298. La suite du paragraphe reprend certains rsultats de cette
tude.
92.

95

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

dans les familles patriciennes, la thsaurisation dantiques, et lexigence de faste qui


saffirme alors chez les princes de lglise partir, effectivement, dune rcupration de la
thorie aristotlicienne de la magnificence. Cest que la dfinition du statut du cardinalat
chez les canonistes partir du milieu du XVe sicle stait appuye sur la notion dutilitas
publica, en insistant sur un double rapport la sphre publique et la rsidence romaine. La
bibliothque fut dabord le modle dune collection d utilit commune ; laccumulation
et lexposition dantiques prit le relais, en jouant semble-t-il sur la tradition du droit romain
qui faisait de la disposition des signa lun des critres de dfinition de lespace public. La
collection cardinalice serait ainsi devenue une sorte dalternative lusage proprement
monumental des antiques, qui demeurait lapanage des papes ; elle permettait de satisfaire
cette double exigence de romanit et dutilitas publica, condition dtre laisse en accs
libre. Par l mme les vigne et leurs antiques pouvaient et devaient tre considres comme
espace public. Elles se faisaient cit fictive .
Patricia Falguires a galement soulign le rle de ce collectionnisme des antiques
chez les cardinaux romains dans llaboration de celui des Mdicis ; nous verrons que ce
modle doit tre gard en tte en ce qui concerne la statuaire Pratolino 94 . Par ailleurs, il
est une autre dimension de ces jardins romains quil faut prendre en compte pour juger de
la relation de Pratolino la logique de la magnificence mobilise par Vieri.
En effet, ces vigne servent aussi la rception dhtes illustres. Citons le cas
significatif du frre de Franois, lambitieux Ferdinand dont le mcnat, comme la
rcemment dgag un essai de Suzanne B. Butters, apparat compltement orient par le
concept de magnificence 95 . Lun des premiers amnagements la suite de son acquisition,
en janvier 1576, de la vigna du cardinal Ricci sur le Pincio dj dcore dun jardin 96 , tient en
effet dans le percement de la grande alle souvrant sur la via di Porta Pinciana 97 , destine

94.

Voir infra, chap. 4, Le jardin comme collection .


Butters, 1999.
96. Pour lhistoire de la villa Mdicis Rome, outre la thse dAndres, 1976, on dispose dune srie de volumes
remarquables (voir Toulier, 1989 pour la documentation iconographique et la description, et La Villa Mdicis,
1991 pour une approche densemble, en particulier les contributions dAndres, Butters (c) et Boiteux sur les
jardins), auxquels il convient dsormais dajouter la rcente exposition Villa Medici : il sogno di un cardinale,
1999.
97. Andres, 1991, p. 346, note 17.
95.

96

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

lentre du public. Sur le portail rustique, peut-tre dessin par Ammannati 98 , deux plaques
de marbre accueillent le visiteur :
Hte, parvenu ces jardins plants tels que tu les vois
Au sommet de la Colline des Jardins, et quil te plaira peut-tre
De dcouvrir, sache que le matre
Les a ouverts tous ses amis.
Hte, tant entr dans ces jardins
Que Ferdinand de Mdicis ordonna grande dpense,
Plaise toi den combler ta vue
Et den jouir, sans rien dsirer de plus 99 .

Linvitation au plaisir dabord esthtique et visuel rappelle en mme temps les normes
frais de la ralisation de la villa, signe de la libralit du cardinal donne voir dans ce jardin
dont il fera, grce une habile politique dachat, lantiquarium le plus prestigieux de la Rome
des annes 1580 100 . Mais cette gnrosit sexprime aussi tout particulirement lors de
banquets et de ftes publiques lpoque du carnaval une habitude fort rpandue dans les
jardins romains du XVIe sicle 101 , ainsi qu loccasion du sjour dhtes illustres : papes,
autres cardinaux, membres de laristocratie romaine ou ambassadeurs. Il sagit bien pour
Ferdinand de dmontrer son statut dhomme dtat 102 .
Un certain principe dmulation semble tre nettement intervenu si lon considre le
rle de modle qua pu jouer la villa Giulia 103 . Celle-ci fut btie entre 1551 et 1555 par le
cardinal Giovanni Maria Ciocchi del Monte, lu pape sous le nom de Jules III en 1550,
partir dune vigna situe au nord de la Porta del Popolo, hrite de son oncle le cardinal
Antonio del Monte et agrandie par le nouveau pontife grce des achats de terrains jusqu
former un immense domaine. Sa partie septentrionale sur les hauteurs des monts Parioli,
98.

Pour une discussion de cette attribution traditionnelle lappellation portail de Vignole encore
employe sur place nayant gure raison dtre, Barozzi tant mort en 1573 , voir Butters, 1991b, p. 305-309.
99. Les inscriptions sont toujours prsentes aujourdhui (reproduction photographique dans Butters, 1999,
p. 34, fig. 10-11 et transcription dans Coffin, 1991, p. 269) : gauche Aditurus hortos, hospe, in summo, ut vides,
/ Colle Hortulorum consistos, si forte quid / Audes probare, scire debes hos hero, / Heriq. amicis esse apertos omnibus et
droite Ingressus hospes hosce, quos ingentibus / Instruxit hortos sumptibus suis Medices / Fernandus, expleare visendo licet,
/ Atq. his fruendo plura velle non decet . Elles ont vraisemblablement t composes par Pietro Angeli da Barga
(Butters, 1991c, p. 360).
100. Voir notamment les travaux rcents de Gasparri, 1991 et 1999.
101. Voir Coffin, 1991, chap. 13 : Entertainment , p. 227-243.
102. Voir ce sujet Boiteux, 1991, p. 601-605.
103. Pour la villa Giulia, je renvoie notamment aux travaux de Falk, 1971, Belli Barsali, 1983, p. 170-187,
Coffin, 1979, p. 150-174, Azzi Visentini, 1996, p. 159-172 et Fagiolo Giusti Cazzato, 1997, p. 30-35.

97

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

correspondant lancienne vigna de Giovanni Poggio, avait t mise la disposition de la


famille de Cme Ier la mort de Jules III, et le jeune cardinal eut mme la possibilit den
rcuprer certains lments dcoratifs pour son nouveau jardin du Pincio, comme une srie
dherms antiques qui sera complte de variations modernes 104 . Or la villa Giulia,
rsidence suburbaine aux portes de Rome, munie elle aussi dune Lex Hortorum inscrite dans
son nymphe, eut pendant un moment une fonction diplomatique . Un certain
crmonial pour lentre Rome stait affirm ds le XVe sicle aprs le retour de la
papaut. Sous le pontificat de Pie IV, rgnant de 1559 1565, cest la villa Giulia aprs la
vigna Sanibaldi puis la villa Madama du Monte Mario qui servit principalement dtape
daccueil pour les htes officiels se rendant Rome, arrivant en majorit du nord ; Cme Ier
y fut notamment reu en novembre 1560 lorsquil vint honorer le nouveau Saint-Pre 105 .
Un an plus tard, Franois de Mdicis fut son tour accueilli dans la vigna de Pie IV son
arrive Rome et y passa quelques jours 106 .
Lutilisation dun jardin comme lieu de rception officielle ntait pas neuve
Florence ; dj, un sicle plus tt, Cme lAncien avait firement montr celui du palais de
la Via Larga ses invits, un pape Pie II ou un Galeazzo Maria, fils du duc de Milan, pour
lequel on avait plant une couleuvre de verdure, arme des Sforza 107 . Mais il semble que
Franois ait comme son frre cherch tirer profit des ressources dune villa pour
lhospitalit des invits de marque 108 . On sait par exemple quOctave Farnse y est reu le
10 mai 1575, lambassadeur de Venise le 26 mars 1576, Pellegrina Cappello fille dun
premier mariage de Bianca le 22 janvier 1577, suivie en avril 1578 par le frre de cette
dernire 109 . La situation mme de la villa, proximit de la route qui relie Bologne
Florence, en fait une tape de choix pour les cortges officiels se rendant dans la capitale
toscane, en particulier loccasion de noces. Pratolino parat alors avoir tenu comme la villa
Giulia un vritable rle protocolaire dans le cadre dune forme de crmonial dentre.
Cest le cas en 1579 lorsque, venus fter le mariage du grand-duc et de Bianca, tous les
104.

Voir Gasparri, 1991, p. 450 et les notices du catalogue Villa Medici : il sogno di un cardinale, 1999, n 10-13,
p. 156-161.
105. Cet usage diplomatique a t analys par Coffin, 1979, chap. 5 : The Ceremony of Entry , en particulier
p. 149-174.
106. Voir Borsi, 1993, p. 191.
107. Voir Looper, 1992 ; pour lhistoire de ce jardin, la synthse dAcidini Luchinat, 1997b.
108. Sur ces visites dhtes illustres Pratolino, voir Zangheri, 1979, vol. I, p. 46 et 106.
109. Voir sur ce point Dezzi Bardeschi, 1985b, p. 17.

98

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

parents vnitiens de la favorite, y compris son oncle larchevque dAquile, sarrtent


Pratolino. Ou encore en 1584, quand y sjourne Vincent Gonzague, futur duc de Mantoue
venu rencontrer lonore de Mdicis, la fille ane de Franois et Jeanne dAutriche quil
pousera Mantoue, suivi en 1586 par Csar dEste, lhritier du duc de Ferrare
Alphonse II, qui va la rencontre de Virginie de Mdicis, demi-sur de Franois 110 . Le
caractre diplomatique de ces visites apparat confirm par la venue, au dbut de mars
1585, de quatre ambassadeurs japonais lorsque ces jeunes princes, convertis par les Jsuites,
passent quelques jours en Toscane entre les deux tapes principales de leur expdition en
Europe, lEspagne et Rome 111 . Daprs le rcit qui fut tir de leurs propres journaux de
voyage par Alessandro Valignano, traduit de lespagnol en latin sous forme de dialogues par
Duarte de Sandeles et publi Macao en 1590, ils admirent la villa, trs abondamment
pourvue de tout ce qui est propre distraire les sens 112 : la promesse de la ddicace
semble tenue Il faut ajouter les visites dautres personnages illustres bnficiant de
marques de faveur de la part de Franois : Montaigne en novembre 1580, reu quelques
jours plus tard la table du prince 113 ; Aldrovandi en juin 1586, avec lequel le grand-duc
tait en contact troit ; le Tasse enfin, quil connaissait galement 114 . Ferdinand poursuivra
par ailleurs cette tradition dhospitalit Pratolino, o sa cour sjourne frquemment : il y
accueille par exemple Sigismondo Sarmorago, ambassadeur du prince de Transylvanie en
1597, le prince Ludovic de Anhalt-Kthen lanne suivante, et en 1600 le prince Frdric
de Wrttemberg, accompagn de Schickhardt 115 . En outre, les voyageurs sont plus
nombreux sous son rgne frquenter Pratolino, ce qui nest peut-tre pas seulement d
la renomme croissante du lieu : il y a fort parier que le nouveau grand-duc y ait appliqu,
au moins en partie, cette logique typiquement romaine de laccs du public dont il avait us
dans sa villa du Pincio 116 .

110.

Voir nouveau Zangheri, 1979, vol. I, p. 46.


Voir entre autres Frigo, 1987, p. 231, note 7 et les documents cits par Targioni Tozzetti, BNCF
Targ. 189, vol. VIII, p. 31-33.
112. Sandeles, 1590, p. 222 : omnibus rebus ad sensus oblectandos magnopere abundat . Je remercie Luigi Zangheri de
mavoir aimablement fourni une photocopie de cet imprim extrmement rare.
113. Montaigne, 1983, p. 179. Lcrivain retournera Pratolino en juin 1581, accompagn du concierge du
palais (p. 311).
114. Le Tasse composera trois octaves clbrant Pratolino en 1585-1586 (Tasse, 1898-1902, vol. IV, p. 356357).
115. Voir Zangheri, 1979, vol. I, p. 48.
116. Par exemple, lauteur des Discours viatiques, 1983, fol. 32r, p. 78 explique au dbut de sa description : nous
fmes conduits par le chastellan [chtelain] dedans des jardins () .
111.

99

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Lapologie rustique
Lorsque Del Riccio, dans son Agricoltura sperimentale, formule le projet dun jardin
royal, largement inspir des villas mdicennes et avant tout par Pratolino 117 , il le justifie
demble par le charme dune retraite campagnarde :
Le plus souvent les rois vertueux ne trouvent pas de plus grand charme, ne veulent ou nont
lhabitude de mieux se recrer que dans une honnte taciturnit et un silence calme et
repos ; mais pour les obtenir ils se retirent dans les jardins plaisants et somptueux faits
dune main artificieuse, ou bien dans de beaux boschetti qui soient plants de nombreux
arbres maintenant toujours leurs feuillages verdoyants, et ils sy rcrent beaucoup en lisant
quelque posie agrable, prenant aussi grand plaisir couter lharmonie des gracieux
oiseaux.

Et il ajoute :
le plaisir que lon ressent dans de tels lieux si plaisants et divertissants, qui en vrit sont
accords aux rois prudents qui ont tant de dgots et de dplaisirs rgner sur des peuples
bien souvent insolents, dsobissants, bagarreurs, menteurs, voleurs, assassins, hypocrites,
qui ont tant de vices que, si jen avais le temps, jen remplirais tout un livre 118 !

Nous verrons quil est loin dtre exclu que Franois nourrisse de tels sentiments Quant
aux joies de la villgiature, Del Riccio en a bross le tableau peu avant : la campagne, les
gentilshommes peuvent shabiller, manger et mme parler comme bon leur semble ; les
passe-temps ne manquent pas, tels que les jeux ou la lecture des potes 119
Au moment o Del Riccio rdige ces lignes, la fin du XVIe sicle, engager son
lecteur la retraite campagnarde en dnigrant la vie citadine et en lui opposant la libert et

117.

Les emprunts de Del Riccio sont rpertoris ci-dessous, appendice 2, Le bosco regio, catalogue
encyclopdique .
118. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. III, fol. 42v (d. Heikamp, 1981, p. 65) : Sicome i regi virtuosi assai sovente
costumano da niuna altra parte prendono maggior vaghezza n da altra cosa ricreare pi si vogliono o sogliono che duna onesta
taciturnit et da cotale quieto et riposato silenzio ; ma per ottener tal cosa si ritirano nelli ameni et suntuosi giardini fatti con
artifiziosa mano overo ne bel boschetti ove sieno una quantit di piante che sempre tenghino le frondi verdeggianti et ivi si
ricreano alquanto con leggere qualche poesia piacevole ; altres gran diletto prendono in sentire larmonie de vaghi augeletti ; O
che diletto s in simil luoghi cos ameni e dilettevoli che invero sono concessi a regi prudenti che hanno tanti disgusti e dispiaceri in
reggere tanti popoli molte fiate insolenti, disubbidienti, percussori, bugiardi, ladri, assassini, doppi et hanno tanti vitii che se mi
fussi concesso il tempo empierei un libro .
119. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. III, fol. 26 (d. Pozzana, 1990, p. 181). Il sagit du dbut du chapitre sur
les vergers de fruitiers nains.

100

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

les plaisirs de la villgiature faisaient partie des topiques inhrents au genre que pratique le
dominicain et qui connaissait un certain succs en Italie depuis les annes 1540 : le trait
consacr lagriculture et la villa 120 .
La question est dimportance, car elle permet dapprocher une composante
fondamentale des mentalits de lpoque, ce que lon pourrait surnommer le retour la
campagne , et dont la villgiature princire constitue en somme lexpression la plus
sophistique. Cest un phnomne qui a attir depuis longtemps lattention des historiens,
puisque Burckhardt voquait dj lamour de la vie champtre cultiv dans lItalie de la
Renaissance 121 . Une sensibilit qui trouve un terrain fertile dans lhumanisme florentin, si
lon pense par exemple la dfense de la villa chez Alberti ou Ficin 122 . Or, il faut rappeler
ce sujet que la pninsule est alors lune des rgions dEurope les plus urbanises. Au dbut
du XVIe sicle, elle comprend avec Naples, Venise et Milan trois des cinq villes
europennes de plus de cent mille habitants 123 . En 1550, une quarantaine de cits possdent
plus de dix mille habitants ; un quart de la population de Vntie vit dans des villes 124 .
Certes, daprs un recensement ordonn par Cme Ier en 1551, Florence natteint que
soixante mille habitants, ce qui reprsente tout de mme un dixime de la population totale
de la Toscane 125 , mais elle en compterait dj quatre-vingt quatre-vingt-dix mille en
1589 126 . Il existe bel et bien une certaine pousse dmographique urbaine, qui nest que lun
des moteurs de ce phnomne la fois social, conomique et politique, mais encore ce
que nous retiendrons avant tout ici , culturel.
En Vntie, o ce mouvement de retour la campagne a t le plus tudi, ces
aspects socio-conomiques et politiques sont aujourdhui assez bien connus 127 . Reinhard

120.

Sur le dveloppement de ce genre et son contexte europen, voir Beutler, 1973 et Ciriacono, 1985 ; sur les
nombreux auteurs toscans qui sy rattachent, comme Bernardo Davanzati ou Giovanvettorio Soderini, voir
Tongiorgi Tomasi, 1990.
121. Burckhardt, 1986, vol. II, p. 357-361, qui sappuie sur les Libri della famiglia dAlberti, attribus tort
Agnolo Pandolfini.
122. Voir le cadre gnral sur Lideologia della vita in villa nella cultura e nella societ fiorentina trac par
Gobbi Sica, 1998, p. 23-42 ; nous aurons maintes reprises loccasion daborder la position de ces auteurs.
123. Delumeau, 1984 , p. 261.
124. Burke, 1991, p. 267.
125. Voir Diaz, 1976, p. 168 ainsi que Spini, 1976, p. 46-47.
126. Selon Berti, 1967, p. 274 (sans document cit).
127. Voir notamment Ventura, 1969 et surtout Soragni, 1982, avec de nombreuses indications
bibliographiques.

101

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Bentmann et Michael Mller 128 , auxquels jai fait plus tt allusion, en sont mme venus
dnoncer le phnomne de la villa vnitienne comme une vritable idologie de la
domination , partir dune lecture en termes marxistes de ses fondements politiques
(limplantation sur la Terre Ferme), conomiques (la colonisation rurale) et sociaux
(lautorit du padrone sur la classe paysanne), une idologie dont le personnage-symbole
apparat comme Alvise Cornaro, promoteur de la politique de bonification et auteur entre
autres des Discorsi intorno alla vita sobria (1558) 129 . Les traits sur lagriculture et la vie
campagnarde alors si activement publis dans le nord de lItalie correspondent en tout cas
une ralit de lpoque, dont lune des traductions concrtes est ce que Michelangelo
Muraro a pu baptiser la civilisation des villas vnitiennes 130 , cette floraison architecturale
dont lemblme serait cette fois Palladio. Leurs auteurs, sils sappuient sur une solide
tradition mdivale celle de la Vita solitaria de Ptrarque et du Liber ruralium commodorum
de Piero de Crescenzi au XIVe sicle , qui rigeait la villa en tant quunique idal de vie 131 ,
mettent aussi profit les acquis humanistes en restaurant le genre classique des conomicorum
libri de Xnophon aux agronomes latins 132 , tout en lui intgrant des considrations
pratiques tires des expriences contemporaines 133 . Ce faisant ils construisent une certaine
image de la villgiature et de la vie la campagne , qua bien analyse James S. Ackerman
dun point de vue relevant de lhistoire sociale 134 . Ce dernier sappuie sur les quatre textes
qui parmi cette production septentrionale sont sans doute les plus intressants ce sujet : la
lettre de lcrivain ferrarais Alberto Lollio (1544) 135 , le dialogue du juriste milanais
Bartolomeo Taegio sur La Villa (1559) 136 , le trait de Giuseppe Falcone intitul La nuova,

128.

Bentmann Mller, 1970. Les auteurs ont galement fourni une anthologie des sources quils discutent
dans cet ouvrage : Bentmann - Mller, 1972.
129. Cornaro, 1991. Parmi la vaste bibliographie sur ce personnage, voir le catalogue Alvise Cornaro e il suo tempo,
1980.
130. Muraro, 1987. Voir galement, toujours pour la Vntie, Morresi, 1988, en particulier Civilt di villa ,
p. 7-15.
131. Cest ce qua bien dgag ltude fondamentale de Rupprecht, 1966. Ses conclusions sont reprises dans
Rupprecht, 1968.
132. Sur ce corpus, voir la thse de Martin, 1971. Rappelons que les traits de Caton, Varron, Columelle et
Palladius taient facilement disponibles au XVIe sicle depuis leditio princeps de 1472.
133. Cette confrontation entre tradition thorique et exprience concrte a notamment t tudie par Lanaro
Sartori, 1981.
134. Ackerman, 1997, chap. 5 : Limage de la vie la campagne dans les livres du XVIe sicle consacrs la
villa , p. 135-178.
135. Lollio, 1544 ; cette lettre fut galement reprise dans le second livre de lanthologie pistolaire dite par
Paul et Antoine Manuce (Lettere volgari, 1545, fol. 81r - 96r), rgulirement rimprime jusquen 1567.
136. Sur ce trait, voir galement ltude rcente de Lauterbach, 1996.

102

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

vaga et dilettevole villa (1569) 137 et Le vinti giornate dellagricoltura e de piaceri della villa dAgostino
Gallo, dites en 1569 partir de versions antrieures 138 . Jai eu loccasion de dvelopper
ailleurs une tude de ces traits dont les conclusions diffrent en partie de celles
dAckerman 139 . Je me limiterai ici rsumer les arguments que ces quatre auteurs avancent
dans leur apologie de la villgiature, afin de mieux saisir combien lide dun refuge
champtre tait diffuse au moment o Franois dcidait damnager Pratolino.
Lopposition entre ville et campagne fournit le cadre de fond : il sagit pour
lhumaniste de dmontrer la dignit de lagriculture, leve au rang dart libral, et de
dfendre le choix de la vie rurale en soulignant ses avantages par rapport la vie urbaine.
cette fin sont notamment utilises les auctoritates classiques 140 : en bons humanistes, Lollio et
Taegio exploitent ce prcieux corpus. La lettre du premier, dans laquelle, rpondant
Hercole Perinato, celui-ci clbre la villa et loue grandement lagriculture, activit non
moins docte quagrable , multiplie les rfrences en faisant allusion par exemple des
agronomes grecs et latins Xnophon, Caton, Varron, Columelle, Pline lAncien 141 ,
des moralistes Snque, Cicron 142 mais encore aux potes. Sil mentionne Tibulle et
Stace, ou encore parmi les modernes le Rusticus de Politien 143 , il cite surtout les vers parmi
les plus clbres sur le bonheur rustique, ceux de Virgile :
trop heureux les cultivateurs, sils connaissaient leur bonheur ! Loin des discordes
armes, la terre delle-mme leur prodigue avec une justice parfaite une nourriture facile,

137.

Le trait de Falcone, dabord publi Brescia en 1569, fut plusieurs fois rimprim : notamment Brescia,
1599 (dition consulte) ; Venise, 1603, 1612 et 1628.
138. Agostino Gallo, Le dieci giornate della vera agricoltura e piaceri della villa, Brescia, Bozzola, 1564, plusieurs
rditions dont Gallo, 1565, ainsi que Venise, Giovanni Bariletto, 1566, dont la huitime journe est traduite
dans Ackerman, 1997, p. 161-178 (celui-ci propose une liste des dition p. 378, note 7 ; il fait allusion
lexistence possible dune premire version de 1550 qui ne semble pas nous tre parvenue). Paraissent ensuite
Le tredici giornate della vera agricoltura e de piaceri della villa, Venise, Bevilacqua, 1566, et Le sette giornate
dellagricoltura, Venise, Perchacino, 1569, runies dans Le vinti giornate dellagricoltura et de piaceri della villa, Turin,
Bevilacqua, 1569, nombreuses rditions dont : Gallo, 1569 et Gallo, 1575 (dition cite, ou le chapitre
consacr spcifiquement sur la villgiature, la dix-huitime journe intitule che meglio abitare nella villa, che
nella citt , se trouve aux p. 339-354). Il existe une traduction franaise partielle par Franois de Belleforest :
Gallo, 1571.
139. Brunon, 1996, p. 59-77. Ma lecture vise replacer ces textes dans leur matrice potique et philosophique :
cet aspect sera surtout abord ci-dessous dans le chap. 3.
140. Vasi Vatovec, 1980, attire lattention sur cet aspect, toutefois sans en approfondir les enjeux. Sur la
villgiature dans la Rome antique, voir notamment le livre essentiel dAndr, 1966 (et sa synthse rcente,
Andr, 1993), ainsi que les observations dAckerman, 1997, chap. 2 : La villa de la Rome antique , p. 43-77.
141. Lollio, 1544, fol. A IVv-AVv.
142. Lollio, 1544, fol. VIIr et v : tous deux se retiraient frquemment dans leurs villas.
143. Lollio, 1544, fol. B VIIIv ; voir Tibulle, lgies, II, 1 (d. 1992, p. 84-91) ; Stace, Silves, I, 3 (d. 1992, vol. I,
p. 31-35) ; pour Politien, voir infra, chap. 7, Le complexe de Daphnis .

103

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

et dHorace :
Heureux celui-l qui, loin des affaires, comme la race des mortels aux anciens ges, travaille
les champs de ses pres avec des bufs lui, libre de toute usure 144 .

Deux auteurs qui sont aussi maintes fois sollicits dans le dialogue de Taegio, o les
interlocuteurs, Partenio et Vitauro, soutiennent chacun les points de vue de la cit et de la
villa. Dailleurs, la reprise de certaines rfrences dans le mme ordre et le dveloppement
dides dj formules par Lollio semblent indiquer que le Milanais sest inspir de son
prdcesseur et a dvelopp son propos. son tour, il emprunte Horace son thique de
la mediocritas aurea, du bonheur tir dune vie simple Ctait mon vu : un domaine dont
ltendue ne serait pas trop grande, o il y aurait un jardin, une fontaine deau vive voisine
de la maison, et, au-dessus, un peu de bois , tout comme sa fable du rat des villes et du
rat des champs, qui servait au pote dallgorie de son propre choix 145 . Il reprend encore
linjonction de lptre Fuscus Aristius : Fuyez les grandeurs : on peut, sous un toit
pauvre, mener une vie qui laisse loin derrire elle les rois et les favoris des rois 146 .
Entendue ainsi, lexpression villgiature princire apparat comme un oxymore 147
La ville est dcrite dans ces textes comme un lieu de corruption. Physique dune
part, par exemple chez Falcone, qui met en garde contre son atmosphre vicie : Le feu,
lment si actif, steint, lair sinfecte, leau souffre, la terre se strilise, lor sassombrit, le
fer rouille ; chaque salle, chaque logis se ruine ; lintellect sengraisse, le corps devient
infirme 148 ... Morale dautre part : les citadins sont aiguills par la jalousie, lambition ; la
ville bourdonne de calomnies. Pour Lollio, on se trompe en faisant de la campagne le lieu

144.

Virgile, Gorgiques, II, 458-460 (d. 1998, p. 68-69) : O fortunatos nimium, sua si bona norint, / agricolas ! quibus
ipsa, procul discordibus armis, / fundit humo facilem uictum iustissima tellus ; Horace, podes, II, 1-4 (d. 1976,
p. 201) : Beatus ille qui procul negotiis, / ut prisca gens mortalium / paterna rura bobus exercet suis, / solutus omni
fenore , passages cits par Lollio, 1544, fol. A VIIIv-B Ir.
145. Horace, Satires, II, 6, 1-3 ( Hoc erat in uotis : modus agri non ita magnus, / hortus ubi et tecto uicinus iugis aquae
fons / et paulum siluae his foret ) et 79-117 (d. 1980, p. 191 et 195-197), cit par Taegio, 1559, respectivement
p. 135 et p. 129-132.
146. Horace, ptres, I, 10, 32-33 (d. 1978, p. 82) : Fuge magna ; licet sub paupere tecto / reges et regum uita
praecurrere amicos , cit par Taegio, 1559, p. 134, qui reporte galement deux autres passages de ce texte.
147. Il faut noter que Pontano, lorsquil fait de la villa et des banquets des manifestations de la splendeur en
tant que vertu, nen oublie pas pour autant le principe thique de la mesure, autrement dit savoir se contenter
modestement de lgumes et de poisson ( in quibus tamen, ut cteris in rebus, tenendus modus est, ne videamur ad
voluptatem corporis referre omnia : aliud est enim splendidum esse, aliud comedonem, cum nonnunquam splendidi officium sit
inter lectissimas dapes holusculo et piscisculis contentum esse ) : Pontano, 1999, De splendore, VIII, p. 240.
148. Falcone, 1599, fol. a 2r : il fuoco, elemento s attivo, si spenge, laria sinfetta, lacqua patisce, la terra sterleggia, loro
sassombra, il ferro rugginisce ; ogni stanza et albergo rovina ; lintelletto singrossa, lumano corpo sinferma .

104

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

des btes, quand la ville serait celui des hommes 149 . Taegio dcrit lanimalit des citadins ; la
ville est selon lui un monde de luxure et de paresse, o lon se perd dans ladoration de
Vnus et de Bacchus 150 . Falcone stigmatise dune rudesse aux accents stociens linactivit
(ocio) qui fait de la ville un vident thtre de misre, et de tous les malheurs 151 . Cette
mtaphore du thtre prend un tour ironique chez Taegio : le spectacle des cits, ce sont les
vols, les meurtres, la corruption, loppression des faibles ; je tais les spectacles cruels et
horribles que lon fait des condamns mort par la justice. (...) Je tais la douce harmonie
des voix douloureuses des pauvres, qui meurent de faim travers les villes pour la honte de
lhumanit 152 . Dans une lettre sur la vie pastorale publie en 1554 dans son recueil des
Risposte, le Milanais avait dj fourni un tableau effrayant des prils qui menacent le citadin,
jusquau mal de Naples que lon risque chez les prostitues, voire la mort, due la
douteuse exprience des mdecins 153 ... Dans la cit, homo homini lupus, concluait-il alors,
selon la formule rendue clbre, bien avant Hobbes, par les Adages drasme (I, I, 70). Cet
imaginaire ngatif de la ville est lui-mme un autre paradoxe de la villgiature tout court,
puisque, comme la justement not Andr Corboz, la villa est malgr tout et avant tout
une manation de la ville. Le propritaire, larchitecte, le style, la ligne architecturale, tout en
provient 154 .
Par contraste, le monde rural est celui de la libert et de la vertu. Quand je passe
de la cit la villa, il me semble quitter la servitude pour la libert, la guerre pour la paix,
une mer prilleuse et irrite pour un port sr et tranquille 155 , assure Taegio. Agostino
Gallo, quant lui, compare le chant joyeux des oiseaux anims par lamour dans les
campagnes la plainte amre de ceux que les citadins enferment dans des cages : les
hommes, au moins, peuvent choisir de retrouver la condition rurale et son allgresse 156 .
Plus concrtement, la vie campagnarde permet de saffranchir dobligations sociales telles

149.

Lollio, 1544, fol. A IVr.


Taegio, 1559, p. 7 et 4.
151. Falcone, 1599, fol. a 2r : un patente teatro di miseria e dogni infelicit .
152. Taegio, 1559, p. 110 : Taccio i crudeli et orribili spettacoli che si fanno de i condannati a morte per giustitia. (...) Taccio
la dolce harmonia delle voci dolenti de poveri, i quali per le citt se ne morono di fame in vituperio dellumanit .
153. Taegio, 1554, fol. 3r-7v. Le Risposte ont t traduites en franais par Antoine du Verdier : Taegio, 1577.
154. Andr Corboz, Le paradoxe de la villa historique , prface Azzi Visentini, 1996, p. 9.
155. Taegio, 1559, p. 7 : quando vengo dalla citt alla villa, parmi di venire dalla servit alla libert, dalla guerra alla pace,
et da un periglioso et adirato mare ad un sicuro et tranquillo porto .
156. Gallo, 1575, p. 349.
150.

105

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

que saluer ceux que lon nestime pas et aller bien vtu en compagnie de serviteurs 157 :
laisser-aller apprci, on la vu, par Del Riccio. Falcone explique galement son lecteur
que lon peut manger nimporte quelle heure, autant quil te sied, et en nimporte quel
lieu , y compris dans lorto, dans le giardino, la fontaine, prs du puits, au milieu de la
vigna, sous un pommier, un poirier, un htre ou un cyprs, tantt au milieu dun beau prato,
ct du vivier, ou le long du fleuve 158 . Il dresse la liste des privilges de la villgiature,
parmi lesquels manger de lail et de loignon en abondance, ne pas se laver les mains en
allant table 159 . Face la valorisation de la civilit au XVIe sicle, dans laquelle lhistorien et
sociologue Norbert Elias a vu la manifestation dune pression sociale qui modifie les
comportements en imposant un auto-contrle et constituerait le moteur du procs de
civilisation 160 , des auteurs comme Gallo ou Falcone tendent revendiquer une vie
vritablement rustique , en plein air et sans contraintes.
Pourtant la villa impose aussi des devoirs, en particulier ceux qui regardent la
direction de lexploitation agricole. Falcone met en garde contre loisivet, caractristique
des cits, qui risque datteindre mme le propritaire de villa : De tes villas et poderi,
pourquoi ne tires-tu quun bnfice aussi maigre, et insuffisant ? cause de ton oisivet.
(...) Comment se fait-il quil ny ait dsormais plus de fruits, darbres, ni de vignes ? cause
de ton oisivet 161 . Mais la pratique de lagriculture, dont tous ces auteurs se proposent de
faire lloge, apparat finalement comme lun des plaisirs de la villgiature ct de lotium
litteratum et non lotio vulgaire et improductif, la paresse que Falcone vilipende. Taegio
rsume ainsi la vie in villa :
la campagne, je jouis principalement de lhonorable loisir des lettres, qui correspondent
mon got ; puis je me consacre tour tour lagriculture, la chasse, tantt loisellerie
[chasse aux oiseaux], tantt la pche, et parfois dautres plaisirs honntes de la villa. Et je
me contente d peine plus que ce qui suffit conserver notre tat simple et naturel, loin

157.

Gallo, 1575, p. 346.


Flacone, fol. a 3r : a che ora tu vuoi, e quanto poi taggrada, dove a te piace, () o nellorto, o nel giardino, o alla
fontana, o appresso del pozzo, o nel mezo della vigna, o sotto dun pomo, o pero, o faggio, o cipresso, ora in mezzo dun bel
pratolino, o a canto alla peschiera, o lungo il fiume .
159. Falcone, 1599, p. 3.
160. Elias, 1973 : La mutation du comportement la Renaissance , p. 101-120.
161. Falcone, 1599, fol. a 2v : Dalle tue ville e poderi, perch ne fai cos scarsa e penutiosa cavata ? per lotio tuo. ()
Donde avviene, che non c pi ormai n frutti, n alberi, n viti ? per lotio tuo .
158.

106

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire


des ambitions, du tumulte et des foules de la cit ; je vis une existence tout fait tranquille
et repose, sans nuire quiconque, et sans voir les mauvaises murs des citadins 162 .

Privilgies parmi les activits de plein air, la chasse, loisellerie et la pche qui vont se
rvler tre aussi un aspect fondamental de la villgiature mdicenne font lobjet de
longs dveloppements dans ces traits. Gallo consacre aux deux premires un chapitre
entier, et vante les plaisirs dune partie de pche entre amis, qui ferait rire lhomme le plus
mlancolique 163 . Taegio rapporte un large passage de lArcadia de Sannazar (1504) lun des
romans les plus lus au XVIe sicle sur la chasse aux oiseaux, qui commence ainsi :
Parfois au point du jour, quand, peine les toiles disparues, nous voyions entre de petits
nuages vermeils lorient rougi par le soleil encore proche, nous partions pour quelque valle
loigne de la conversation des hommes, et l, entre deux arbres levs et droits, nous
tendions lample filet, si fin quon le discernait peine parmi le feuillage 164 .

Taegio sen souvient ailleurs, en voquant les chasseurs, quand ils suivent les btes
fugitives, et tendent leurs filets dans la rougeur de lOrient 165 Les rminiscences
littraires donnent loisellerie campagnarde les tons mordors de la vie arcadienne.
Simplicit et convivialit dominent dans la journe typique du propritaire rsume
chez Gallo. Lev avec le jour, il part la chasse aux perdrix avec ses amis, travers
rivages, coteaux, vignobles, ruisseaux, fourrs, prairies, mliques 166 , chaumes, et autres
lieux : exercice qui donne aussi loccasion dun parcours de la campagne et de la diversit
cologique de ses paysages. Puis les compagnons mangent ensemble, en commentant
leur matine. Aprs une sieste, ils se retrouvent, et soccupent en lisant, en jouant aux
cartes, aux jeux de table 167 , aux checs, en se mettant chanter ou faire de la musique .
Aprs le dner, on se rend visite entre amis, pour voir les charmes de leurs giardini, des orti,

162.

Taegio, 1559, p. 2 : in villa principalmente mi godo dellonorato ocio di quelle lettere, che sono conformi al genio mio ;
dapoi mi do ora allagricoltura, ora alla caccia, quando alluccellare, quando alla pescagione, et alcune volte ad altri onesti piaceri
della villa ; et contento di poco pi di quello che solo il nostro semplice et naturale stato conserva, lontano dalle ambitioni, dalli
tumulti et dalle frequentie della citt, me ne vivo duna assai tranquilla et riposata vita, senza nuocer ad alcuno, et senza vedere i
malvaggi costumi de cittadini .
163. Gallo, 1575, p. 355-381 et p. 342-343.
164. Taegio, 1559, p. 136 : Noi alcuna volta in sul far del giorno, quando, appena sparite le stelle, per lo vicino sole
vedevamo loriente tra vermigli nuvoletti rosseggiare, nandavamo in qualche valli lontane dal conversar delle genti ; et quivi fra
due altissimi et dritti alberi tendevamo lampia rete, la quale sottilissima, che appena tra le frondi scerner si potea . Le texte
correspondant est Sannazaro, 1990, prose VIII, 12, p. 129.
165. Taegio, 1559, p. 109 : i cacciatori, quando seguono le fuggitive fiere, et quando nel rosseggiar delloriente, tendono le
reti .
166. Les gramines du genre Melica se rencontrent surtout en terrain sec.
167 Lexpression jeux de table [tavole] dsigne les jeux ncessitant un chiquier, tels que les checs (ici
mentionns par Gallo), les dames ou le trictrac. Voir dune manire gnrale Les Jeux la Renaissance, 1982.

107

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

des viviers ou des fontaines accompagnes de quelque bel abri. Aimablement reus, nous y
discutons au frais . Les pouses elles aussi se promnent et bavardent dans les jardins. La
civilit, accompagne de la candeur de la politesse et de la bonne ducation 168 , ne fait
donc pas dfaut la villa. Lollio insiste tout autant sur cet aspect social de la vie
campagnarde :
Quant aux plaisirs privs (...), on joue chaque jour dans notre maison diverses musiques, on
y pratique toutes sortes de jeux licites, et plaisants. Nous donnons parfois un bal, pour
divertir et gayer la compagnie. On y lit dagrables livres, on y discute de sujets varis ; on y
trouve en somme tous ces divertissements et toutes ces rcrations que lon puisse
honntement dsirer 169 .

On touche l un autre paradoxe de la villgiature. La libert quelle offre ne doit en rien


conduire la licence. Cest justement parce que la ville est devenue le thtre du vice que la
vertu doit se rfugier la campagne. En prnant la courtoisie, mais en la librant de tout
formalisme apparent qui pourrait lui donner une tournure hypocrite, la villa en vient
sopposer la cour, car cette dernire a perverti les idaux qui devait la fonder 170 . Cest un
sentiment vif chez Taegio :
Je vous confesse quil se trouve des seigneurs fort vertueux, et des cours tout fait
honorables, o lon cueille la fleur des bonnes manires (...), comme par exemple de nos
jours les cours de lInvincible Csar, du Srnissime Roi dEspagne, du Trs Chrtien Roi
de France et dautres princes vritablement dignes de leur souverainet ; mais je vous
affirme que cela ne sobserve quen peu de lieux, et que dans la plupart des cours (par la
faute de la vie corrompue daujourdhui) se trouvent autant de sclratesses que dans le
reste du monde 171 .

Cest donc encore une fois la critique de la dcadence de lpoque qui conduit retrouver
lexercice de la vertu la campagne.
168.

Gallo, 1575, p. 350-351 : traversando piaggie, costere, vignali, acque, cespugli, prati, meliche, stoppie et altri luoghi ;
occupandoci chi a leggere, chi a giocar a carte, chi a tavogliere, chi a scacchi, et chi si pone a cantare o sonare ; per veder le
vaghezze de lor giardini, de gli orti, delle peschiere o de fonti, accompagnati dalcuni bei ricetti. Ne quali ragioniamo al fresco
con dolce trattenimento ; non esser manco la civilt col candore della politia et buona creanza in questa picciola villa .
169. Lollio, 1544, fol. B IXv - B Xr : Quanto alli piaceri privati () in casa nostra ogni giorno si fanno musiche di pi
sorti, vi si giuoca a tutte le maniere di giuochi leciti et dilettevoli, vi facciamo alcuna uolta ballare, per ricreare et allegrar la
brigata, vi si leggono libri piacevoli; vi si ragiona di varie cose ; et in somma vi si hanno tutti quegli intertenimenti et tutte quelle
ricreationi che onestamente si possono desiderare .
170. Cette relation entre apologie de la villgiature et critique de la cour sobserve galement en France, comme
la bien montr Smith, 1966.
171. Taegio, 1559, p. 124-125 : Io vi confesso trovarsi de signori vertuosissimi, et delle corti che sono onoratissime, dove si
coglie il fiore dogni gentil creanza, () come per esempio si vede a tempi nostri nella corte dellinvittissimo Cesare, del
Serenissimo Re di Spagna, del Christianissimo Re di Francia et dalcuni altri Prencipi degni veramente del prencipato loro ; ma
ben vi dico che questo si vede in pochi lochi, et che nella maggior parte delle corti (colpa del corroto vivere di oggid) si trovano tante
sceleraggini, quante ne sieno nel resto del mondo .

108

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

Une description vivante des activits de la villgiature se trouve chez Anton


Francesco Doni, le clbre polygraphe et libraire florentin, dont le propos est lgrement
diffrent. Dans Le Ville, compos vers 1557 et publi en 1566, il propose en effet une
typologie des villas en fonction du niveau social de leur propritaire 172 . Ce principe, amorc
par Alberti notamment au livre V du De re aedificatoria, avait surtout t appliqu par
Sebastiano Serlio dans son sixime livre, rdig en France et achev avant 1553, Delle
abitazioni di tutti li gradi degli omini fuori delle cit 173 , alors indit mais dont les ides devaient
circuler en Italie. Cinq catgories sont prises en compte par Doni : prince ou noble
puissant, gentilhomme, marchand, artisan, simple paysan. Le deuxime type correspond
celui revendiqu par nos auteurs septentrionaux : la proprit de distraction (podere di
spasso), qui
appartient aux gentilshommes. On y va la chasse, la pche, on se contente de travailler la
terre avec dautres honntes hommes ; et si tu veux, tu peux ty tenir ton aise, en
mangeant parfois des nourritures grossires ; et rapidement, tous les soucis de la ville se
jettent par-dessus lpaule. Cest cette proprit-l qui convient aux doctes, telle que se la
choisissent les lettrs, et elle doit tre distante dune demi-journe de la cit, pas davantage,
et ne pas avoir en tout quelque chose de sauvage 174 , mais plutt mlang 175 .

La villa de Novale prs de Trvise, qui lui sert de modle, comprend un orto carr, au bout
duquel se trouve une loggia ouverte par de grandes fentres, que lon peut protger du vent
et du soleil :
Elle est appele Apolline, pour la raison que sy runissent les jeunes du pays, et y jouent du
clavecin, de la viole, du luth, de la flte, dautres chantent, et dautres encore discutent de
divers sujets. Cest l que toutes ces heures chaudes ennuyeuses se passent en exercice

172.

Anton Francesco Doni, Le Ville, Bologne, 1566, dition rare que je nai pu consulter. Le texte, rdig vers
1557, est galement connu par deux copies manuscrites : Venise, Biblioteca Marciana, ms. Correr D, 5, 11 et
Reggio Emilia, Biblioteca municipale, ms. Reggiano F 536, fol. 5-55, dit dans Barocchi, 1971-77, vol. III,
p. 3321-3357 (dition cite dornavant comme Doni, 1977). Pour une confrontation systmatique des textes,
voir Bellocchi, 1969.
173. Ce trait est connu par deux versions manuscrites (New York, Columbia University, Avery Library et
Munich, Bayererische Staatsbibliothek, Cod. Icon. 189) : voir Serlio, 1994. Rappelons que seuls sept des neuf
livres darchitecture de Serlio ont t publis au XVIe sicle, de 1537 1575, puis rassembls dans ldition
vnitienne de 1584 (Serlio, 1584).
174. On pourrait aussi traduire ne pas avoir tout de la rserve de chasse , puisque salvatico peut prendre ce
sens au XVIe sicle.
175. Doni, 1977, p. 3334-3335 : Questa seconda villa sappartiene a gentiluomini. In questa si va a caccia, a pescare,
riducesi a trebbio con molti galanti uomini, e, se tu vuoi, puoi starti alla libera, talvolta mangiando cibi grossi ; e brevemente,
tutti pensieri della citt si gettano dietro alle spalle. Questo il podere che fa per i dotti, di questa maniera se lo eleggono i
letterati, e vuole essere una mezza giornata, e non pi, lontano dalla citt, e non avere in tutto in tutto del salvatico, ma misto .

109

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

vertueux ; checs, jeux de table, trou-madame 176 et autres jeux honntes et plaisants ny
manquent pas 177 .

Cette ide de la villgiature galante est bien prsente dans la peinture de


lpoque, en particulier dans le milieu vnte. Le flamand Lodewijk Toeput, actif Trvise
justement, o son nom italianis devient Ludovico Pozzoserrato, sen tait fait une
spcialit 178 : son Concert en plein air (fig. 125) peut-tre conu comme une allgorie de
lt , avec ses musiciens runis au seuil dun jardin parcouru de couples, pourrait tre
lillustration mme de la description de Doni. lintrieur de certaines villas, des fresques
reprsentent ces plaisirs de la vie campagnarde, selon un dispositif de mise en abyme
que lon peut rapprocher de la ddicace de Pratolino. Cest le cas notamment dans certains
cycles dun lve de Vronse, Giovanni Antonio Fasolo 179 . Dans le grand salon de la villa
dAngelo Caldogno prs de Vicence (cycle achev vers 1570), il place des personnages en
frise au premier plan, devant une ouverture sur un paysage peine esquiss, encadr chaque
fois par une arcade qui forme ainsi une loggia. Les scnes figurent un bal, une partie de
cartes et un concert (fig. 126). Toujours dans la province de Vicence, Albettone, la villa
Campiglia Negri de Salvi a t dmolie au XIXe sicle mais on a conserv certaines
fresques de Fasolo peintes entre 1560 et 1570 ; elles sont conues selon la mme formule et
exploitent une iconographie voisine : la chasse, le jeu de trictrac (fig. 127) et la musique,
avec notamment trois gentilshommes jouant de la flte.

Le trou-madame (trucco) se joue avec de petites boules sur un plateau recouvert de tissu.
Doni, 1977, p. 3337 : Questa [loggetta] chiamata Apolline, con ci sia che in quella si adunano i giovani della terra, e
qual suona di clavecembalo, qual di viola, tal di liuto, certi di flauto, altri cantano e altri di diverse cose ragionano, onde tutte
quelle ore calde noiose in virtuoso essercizio si dispensano, scacchi, tavole, trucco et altri onesti e dilettevoli giochi non vi
mancano .
178. Voir notamment Crosato, 1988.
179. Voir Crosato, 1962, en particulier p. 38-41 ; Palluchini, 1968 ; Muraro, 1987, p. 272-276 et 302-305.
176

177.

110

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

Les divertissements du prince


Doni, on la vu, voque aussi la villgiature princire en traitant de la villa civile ,
dont le propritaire est roi, duc ou seigneur puissant et valeureux 180 . Il apporte lui aussi
un tmoignage sur la justification possible de sa construction :
Nos princes et seigneurs, afin de pouvoir sloigner parfois du grand tumulte de la foule, se
font de belles villas la campagne , comme par exemple Castello du Duc de Florence
() et tant dautres. () De telles constructions illustres donnent le privilge dune digne
renomme pour plusieurs sicles 181 .

La villgiature est ainsi rattache la magnificence. Mais aprs avoir dcrit lagencement de
larchitecture et du jardin, Doni sefforce surtout de rendre compte des activits dun prince
de sa connaissance dans sa villa : les joies de la villgiature semblent compter davantage que
le prestige de sa cration.
Le souverain vient sjourner sa villa quatre six fois par an, pendant une semaine,
et sy livre aux plaisirs de la campagne, avec plus de faste que nos lettrs, cela sentend. Son
arrive le dimanche est fte par une messe solennelle puis par des jeux questres, suivis
dun banquet apprt sous la loggia du palais, de nouveaux jeux comme la lutte de paysans,
dune comdie, du dner et enfin dun bal. Ds le lundi matin, il part la chasse aux
sangliers, aux cerfs et aux chevreuils. On djeune au sommet dune colline, offrant une
belle vue, ou lombre dune fort paisse. Le lendemain, jardinage :
On plantait divers arbres fruitiers et des vignes ; on faisait tracer des alles, dcorer des
jardins, et toute la journe tait consacre lagriculture, part laprs djeuner, o lon
passait un peu de temps jouer 182 .

Le prince sen va le mercredi matin chasser au faucon ; le reste de la journe se passe en


joutes, courses de bague (correre allanello) et jeux de ballon. Le lendemain, il emmne limiers
et lvriers courir le livre ou le renard, puis samuse encore divers jeux. Une journe est

180.

Doni, 1977, p. 3326 : La prima villa civile da re, da duca e da potente e valoroso signore . Tout le passage sur la
villa civile est galement reproduit dans Azzi Visentini, 1999a, vol. I, p. 296-301.
181. Doni, 1977, p. 3323 : I nostri prncipi e signori, per potersi separare talvolta da quei gran romori del vulgo, si fanno
belle ville in villa, come sarebbe verbigrazia : Castello del Duca di Fiorenza () e daltri assai. () Queste s fatte fabriche
illustri portano privilegio di onorata fama molti e molti secoli .
182. Doni, 1977, p. 3333-3334 : piantavasi frutti diversi e viti ; faceva dirizzare strade, adornar giardini, e tutta la giornata
in agricoltura dispensava, salvo che dopo desinare, dove in qualche gioco il tempo un pezzo si dispensava .

111

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

tout de mme employe couter les dolances, et suivre de prs les travaux
damnagement des rivires. Parfois on appareille les rets pour russir une belle pche, en
prsence de toute la cour,
avec le plaisir que lon sait, suprieur tous les autres quoffre la villa, selon lopinion de
beaucoup, car la pche ne se fatigue que lil, tandis qu la chasse il faut donner toutes
ses forces. Et qui naime gure ni la pche, ni la chasse ou loisellerie, fasse ce qui lui plat le
plus 183 .

L encore, lide de libert reste donc essentielle. Il faut dabord relever


limportance de la chasse, pratique sous toutes ses formes : elle est au XVIe sicle lun des
divertissements les plus priss de laristocratie 184 , car elle a une certaine ressemblance avec
la guerre ; elle est vritablement un plaisir de grand seigneur et elle convient lhomme de
cour 185 , indique par exemple Castiglione dans Il Libro del Cortegiano paru en 1528.
Machiavel est du mme avis, et prsente la chasse comme une sorte dentranement la
guerre : le prince
doit sans cesse aller la chasse, et par l accoutumer son corps la peine, et en mme
temps apprendre la nature des sites et connatre comment slvent les montagnes,
comment souvrent les valles, comment stendent les plaines, et comprendre la nature des
fleuves et des marais, et tout cela apporter le plus grand soin () : car les collines, les
valles, et plaines, et fleuves, et marais qui sont, par exemple, en Toscane, ont avec ceux des
autres provinces certaine similitude ; si bien que de la connaissance du paysage [sito] dune
province, on peut facilement venir la connaissance des autres 186 .

La pratique de la chasse donne ainsi lieu une exprience du paysage, une


connaissance topographique ncessaire au bon stratge : ds lors les activits de la
villgiature reoivent une lgitimit politique parce quelles permettent un contact direct, y
compris corporel, avec la nature entendue ici comme ensemble des principes de la

183.

Doni, 1977, p. 3334 : con quel diletto che si sa, maggiore di tutti gli altri diletti di villa, in quanto al parere di molti ;
perch, al pescare, solamente saffatica locchio, che alla caccia ci va tutta la vita ; et a chi non piace tanto questa quanto la caccia
o luccellare, usi qual pi gli sodisfa .
184. Voir par exemple Coffin, 1979, chap. 4 : The Hunting Lodge and Park , p. 111-145, sur le got de la
chasse Rome et sa rpercution dans la cration de parcs de chasse.
185. Castiglione, 1960, I, 22, p. 43 : perch ha una certa similitudine di guerra : ed veramente piacer da gran signori e
conveniente ad uom di corte (trad. dans Castiglione, 1991, p. 49).
186. Machiavel, 1992b, p. 279 : debbe stare sempre in sulle cacce, e mediante quelle assuefare el corpo a disagi ; e parte
imparare la natura de siti, e conoscere come surgono e monti, come imboccano le valle, come iacciono e piani, ed intendere la
natura de fiumi e de paludi ; e in questo porre grandissima cura. () Perch li poggi, le valli, e piani, e fiumi, e paludi che
sono, verbigrazia, in Toscana, hanno con quelli delle altre provincie certa similitudine ; tal che, dalla cognizione del sito di una
provincia, si pu facilmente venire alla cognizione dellaltre (trad. dans Machiavel, 1992a, XIV, p. 128).

112

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

gographie physique. Justification qui perd pourtant de sa pertinence dans lItalie de la


seconde moiti du XVIe sicle, essentiellement pacifique aprs le trait de CateauCambrsis en 1559. Mais Machiavel ne ngligeait pas non plus les bienfaits du dlassement
procur par les passe-temps campagnards. En dcembre 1513, dans la fameuse lettre qui
annonce Francesco Vettori lachvement du Prince, il confie son adhsion aux plaisirs de
la villgiature :
Je vis donc dans ma maison de campagne. () Jusquici jai pig les grives de ma main. Je
me levais avant laube, faisais mes gluaux, et en route, sous une telle charge de cagesattrapes quon et dit lami Geta quand il sen revient du port avec les livres dAmphitryon ;
jattrapais de deux six grives. Jai pass ainsi tout novembre. Depuis, cette faon de tuer le
temps si pitre et singulire ft-elle, ma bien manqu. Voici donc comment je vis. Je me
lve avec le soleil, et je vais un bosco que je possde, et que je fais couper ; jy reste deux
heures revoir la besogne du jour coul et tuer le temps avec mes bcherons (). En
quittant mon bosco, je men vais une fontaine et de l mon uccellare. Jemporte un livre
sous le bras, tantt Dante ou Ptrarque, tantt lun de ces potes mineurs, comme Tibulle,
Ovide et autres : je me plonge dans la lecture de leurs passions, de leurs amours, et je me
souviens des miennes ; penses dont je me recre un bon moment 187 .

Lectures lgres, conformes lotium litteratum et invitant la rverie, spectacle du travail des
paysans, chasse aux oiseaux : il sagit bien de cette vie simple et rconfortante, de ce doux
passar tempo aux accents horatiens dont lapologie de la villgiature consacre la
renaissance .
On retrouve cette double valorisation, utilit sociale et militaire dune part, plaisir
individuel de lautre, dans le cas des jeux, la seconde des principales activits de la
villgiature princire selon Doni. Ainsi Castiglione les recommande-t-il juste aprs la chasse
pour lentranement physique et la bonne rputation du gentilhomme, mais encore pour
son divertissement, favoris par leur varietas :
Il est convenable galement de savoir nager, courir, sauter, jeter la pierre, parce quoutre
lutilit qui peut en tre tire pour la guerre, il est ncessaire souvent de faire ses preuves

187.

Machiavel, 1992b, p. 1159 : Io mi sto in villa (). Ho infino a qui uccellato a tordi di mia mano. Levavomi innanzi
d, inpaniavo, andavone oltre con un fascio di gabbie addosso, che parevo el Geta quando e tornava dal porto con e libri
dAmphitrione ; pigliavo el meno dua, el pi sei tordi. Et cos stetti tutto settembre ; dipoi questo badalucco, ancora che dispettoso
et strano, mancato con mio dispiacere ; et qual la vita mia vi dir. Io mi lievo la mattina con el sole et vommene in un mio
boscho che io fo tagliare, dove sto dua hore a rivedere lopere del giorno passato, et a passar tempo con quegli tagliatori ().
Partitomi del bosco, io me ne vo a una fonte, et di quivi in un mio uccellare. Ho un libro sotto, o Dante o Petrarca, o un di
questi poeti minori, come Tibullo, Ovvidio et simili : leggo quelle loro amorose passioni et quelli loro amori, ricordomi de mia,
godomi un pezzo in questo pensiero (trad. dans Machiavel, 1974, p. 1434-1435, ici lgrement modifie).

113

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

dans les exercices de ce genre, par lesquels on sacquiert une bonne rputation, surtout
auprs de la multitude, laquelle il faut savoir saccommoder. Le jeu de paume est aussi un
noble exercice et fort convenable au Courtisan (). Je nestime pas moins digne de louange
de savoir voltiger cheval (). Mais, parce quil nest pas possible de passer toujours son
temps des exercices aussi fatigants, et que la trop grande frquence cre la satit et fait
disparatre ladmiration que provoquent les choses rares, il est ncessaire de varier sans
cesse notre existence en faisant des choses diffrentes. Cest pourquoi je veux que le
Courtisan se permette parfois des exercices plus tranquilles et plus paisibles, () quil rie,
quil joue, quil plaisante, quil aille au bal et quil danse 188 .

Nous verrons au chapitre suivant que les jeux et les exercices physiques entrent aussi dans
la panoplie des avantages de la villgiature dun autre point de vue, mdical cette fois 189 . Le
texte de Castiglione les intgre plutt dans le cadre qui sous-tend sa discussion sur le
Courtisan : limportance des rapports sociaux et de la civilit dans le fonctionnement de
la cour. Une gnration plus tard, les traits sur la villgiature dtourneront largument dans
leur condamnation de la vie de cour en prtendant que cest seulement la campagne
quune civilit authentique peut se dvelopper.
Or, cette dimension sociale des jeux intresse directement lart des jardins sur un
plan cette fois pratique. Prenons le cas du jeu de paume (gioco della pallacorda), trs apprci
au XVIe sicle : Marie Madeleine Fontaine relve quil institue un type de sociabilit
moderne du seul fait quil provoque, sur toute lanne, la runion dun nombre considrable
de joueurs et de spectateurs (), et quil les organise dans un lieu dtermin
progressivement (depuis le XIVe sicle au moins), pour une activit particulirement
soumise des rgles trs ramasses, prcises et explicites 190 . Le jardin saffirme justement
comme le terrain privilgi de cette socialit en offrant des structures pour ce type
dexercices. Que lon pense par exemple au jeu de paume amnag par Tribolo Poggio a

188.

Castiglione, 1960, I, 22, p. 43-44 : Conveniente ancor saper nuotare, saltare, correre, gittar pietre, perch, oltre alla
utilit che di questo si po avere alla guerra, molte volte occorre far prova di s in tai cose ; onde sacquista bona estimazione,
massimamente nella moltitudine, con la quale bisogna pur che lom sacccomodi. Ancor nobile esercizio e convenientissimo ad uom
di corte il gioco di palla (). N di minor laude estimo il volteggiar a cavallo (). Ma, perch sempre non si po versar tra
queste cos faticose operazioni, oltra che ancor la assiduit sazia molto e leva quella ammirazione che si piglia delle cose rare,
bisogna sempre variar con diverse azioni la vita nostra. Per voglio che l cortegiano descenda qualche volta a pi riposati e placidi
esercizii (), rida, scherzi, motteggi, balli e danzi (trad. dans Castiglione, 1991, p. 49-50).
189. Voir infra, chap. 2, Exercices et promenades .
190. Fontaine, 1987, p. 143.

114

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

Caiano 191 (fig. 93), ou surtout celui de la villa du cardinal Hippolyte dEste Tivoli, visible
sur la gravure de Duprac juste droite du palais 192 (fig. 104). Cet enclos en terrasse est
mentionne comme grand jeu de paume dcouvert, la mode franaise par une
description anonyme datant denviron 1568, qui indique galement la longue terrasse au
pied de la faade comme treizime alle sous le Palais, si grande que lon pourrait y
organiser des joutes 193 noublions pas que joutes et tournois, spectacles dorigine
mdivale, tiennent encore une place essentielle dans la culture de la Renaissance 194 . La
famille dEste avait dailleurs une rputation dlgance et dadresse dans les activits
physiques ; en outre, Pirro Ligorio tait un spcialiste des spectacles, jeux et exercices
antiques, sur lesquels porte la seule uvre publie de son vivant, le Libro delle antichit di
Roma, nel quale si tratta de circi, theatri, et anfitheatri, paru Venise en 1553 195 . Mais
lamnagement de terrains de jeu dans les jardins appartient une tradition bien plus large.
Doni tient mme prciser, dans la liste des dpendances de la villa civile, de ne pas
oublier un jeu de paume et un espace pour dautres jeux, conforme au raffinement des lieux
de distraction, de plaisir et dallgresse 196 .
Diffrents types despaces ouverts sont en effet mis profit. Ainsi les longues alles
droites peuvent servir des joutes (giostre) comme la villa dEste, au jeu de mail
(pallamaglio) 197 ou encore des courses questres 198 . Il faut relever la tendance faire de ces

191.

Voir Galletti, 1997b, p. 199 ; le jeu de paume tait install dans la tourelle dangle larrire du btiment
principal, situe droite sur la vue dUtens. Cme semble avoir beaucoup apprci ce jeu, puisquil y avait
galement un pallatoio Boboli, du ct de laile nord du palais Pitti (voir entre autres Galletti, 1999, p. 232).
192. Il est assez tonnant que Nicolas Audebert, lorsquil visite la villa dEste vers 1576-1577, smerveille de
son jeu de paume en prcisant quil nen a vu en Italie que dans ce jardin et Ferrare (Audebert, 1964,
p. 189) ; sans doute ce jeu tait-il moins populaire dans la pninsule quen France.
193. Descrittione di Tivoli, BnF Ital. 1179, fol. 251v-252v (d. Coffin, 1960, p. 144) : m. Giuogo di Palla grande e
scoperto al modo di Francia et e. Tredicesimo viale sotto il Palazzo grande tanto che vi si potrebbe giostrare . Le texte
numrote en effet les treize alles transversales en partant du bas.
194. Voir par exemple Attolini, 1988, p. 189-203 et Strong, 1991, p. 96-114.
195. Ligorio, 1989. Voir notamment Fagiolo Madonna, 1972 et Fontaine, 1991.
196. Doni, 1977, p. 3330 : non si scordando il pallatoio da corda, et spazio da fare altri giuochi, come si costuma
signorilmente a i luoghi di spasso, di contento e dallegrezza .
197. Ces activits influencent parfois la toponymie du jardin, comme le Viale della Giostra de la villa Ludovisi et
le Viale del gioco di maglio de la villa Doria Pamphili Rome, indiques sur les plans de Giovan Battista Falda
publis dans Li Giardini di Roma (1683). Voir Coffin, 1991, p. 229 et Assunto - Tagliolini, 1980, planches XII,
n 9 et XXI, n 2.
198. Lorganisation de tournois thme dans les jardins est bien atteste Ferrare, comme lors du spectacle Il
Tempio damore mis en scne en 1565 dans le jardin de la Duchesse du palais ducal (voir notamment Mamczarz,
1975 ; Venturi, 1979 ; Pietrogrande, 1997). Dautre part, ces diffrents jeux sont aussi organiss dans les
jardins romains (voir Coffin, 1991, p. 227-229).

115

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

terrains dexercice des lieux de spectacle 199 : la plupart du temps, les esplanades utilises
sont bordes ddifices o sinstallent les spectateurs. Le plus souvent, il sagit du palais luimme, comme Tivoli ou encore dans la villa civile dcrite par Doni : il y prvoit une piazza
rectangulaire destine une course cheval, une course de lance 200 ou un jeu de ballon au
pied 201 , devant la faade du palais, longue de deux cents braccia (plus dune centaine de
mtres), et dcore dune loggia colonnes laquelle on accde par des escaliers afin
dassister aux spectacles. La formule est rattache la catgorie mme de la villa
seigneuriale, dj prsente chez Alberti qui conseille de prvoir devant lentre une vaste
tendue pour les courses de chars et les joutes questres, dont la longueur dpasse un trait
de javelot ou de flche 202 . Cest exactement ce que lon observe plus dun sicle plus tard
dans le palais Riccardi-Giuntini de Valfonda Florence. La grande fte qui y fut organise
en 1600 par Riccardo Romolo Riccardi, loccasion des noces de Marie de Mdicis et
dHenri IV, a t immortalise par une srie de fresques anonymes dans la salle des Stucs 203 .
Les htes de marque, dont la nouvelle reine, prirent place sur des tribunes amnages dans
le petit jardin carr, bord de pergolati et formant un cortile ouvert sur un bosco. Cest sur la
grande alle qui les spare que dfilrent les diffrents spectacles : une danse de villageoises,
le char de Pindare et une course de biges, le char de Politien et la joute du Sarrasin 204 , enfin
le char de Diane donnant le dpart de la chasse. Les ingrdients de lentre triomphale
lantique 205 comme les chars allgoriques taient du coup transposs de lespace public de
la rue celui, priv, du jardin dun ambitieux mcne proche des Mdicis.

199.

Tendance quil faudrait replacer prcisment dans la longue tradition qui associe jardin et thtre. Sur ce
sujet de plus en plus tudi mais o de nombreuses recherches demeurent entreprendre, je renvoie
Fagiolo, 1980a, Pietrogrande, 1993 ainsi quau catalogue Cazzato Fagiolo Giusti, 1993, prolong et
largement complt dans le volume Fagiolo Giusti Cazzato, 1997, et la bibliographie qui y est cite. Je
me limiterai ici la typologie des diffrents espaces de la villa utilises comme lieux de spectacle.
200. Sans doute une forme de joute ou de tournoi.
201. Doni, 1977, p. 3327 : una corsa dun cavallotto, un correr di lancia () o un gioco di pallone al calcio .
202. Alberti, 1966, V, 17, vol. I, p. 417 : spatia quidem pro foribus usurpabunt amplissima curriculorum equestriumque
certaminum . Les prescriptions dAlberti et de Doni ont t rapproches par Coffin, 1991, p. 227 et Wright,
1996, p. 44.
203. Sur cette fte, voir Marchi, 1980b et 1981, p. 212-213 ; Mamone, 1990, chap. 4, p. 71-80 et les
reproductions des fresques aux fig. 76-80.
204. La giostra del Saracino ou quintana, o le cavalier doit frapper un mannequin figurant un sarrasin, est encore
pratique en Toscane comme Arezzo, o elle a lieu chaque anne.
205. Sur ce genre, essentiel la Renaissance, voir entre autres la synthse de Strong, 1991, p. 83-96.

116

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

Mais ces espaces de jeu peuvent aussi tre indpendants de la rsidence. Dans son
projet de jardin royal, Agostino Del Riccio prvoie ainsi une structure spcifique dans le
bosco, divis en quatre quadri par des alles dont le croisement
doit former au centre une grande piazza carre o dbouchent les quatre alles, chacune
longue de plus dun miglio et large de quarante braccia [environ vingt-trois mtres], afin que
lon puisse sy divertir avec des courses de berbres 206 et dautres chevaux ; ensuite la piazza,
carre comme on la dit, doit tre deux fois plus grande que la place Santa Croce Florence,
o ont lieu presque tous les spectacles et ftes de la cit afin de contenter chacun, comme le
faisaient nos anctres les Romains ; il faut aussi prvoir quatre loggias tout autour,
superposes comme dans le Colise de Rome, afin que le grand Roi puisse lorsquil le dsire
y organiser des joutes, lhonorable calcio fiorentino 207 ou quelque autre spectacle, et que
chacun puisse y assister commodment 208 .

Nouveau paradoxe de la villgiature princire : lobligation de divertir les foules


conduirait reproduire lintrieur du jardin des modles urbains comme la place publique
et lamphithtre. Cest un phnomne qui saccentuera au XVIIe sicle, par exemple lors
de la transformation du selvatico en U de Boboli (fig. 81-82) en un vritable amphithtre
avec des gradins de bois puis de maonnerie construits en 1630-1635, afin daccueillir les
grandes clbrations dynastiques comme les ballets questres loccasion des mariages des
grands-ducs 209 . Mais ds le XVIe sicle, la cour intrieure du palais Pitti, ouverte larrire
sur la perspective du jardin, est dj utilise pour des spectacles, notamment lors des
clbrations du mariage de Franois et Bianca Cappello en 1579, o elle accueille une sbarra
une forme de tournoi larme blanche, dite aussi barriera , compose dun dfil de chars
allgoriques et accompagne de madrigaux 210 .

206.

Heikamp, 1981, p. 122, note 116, prcise que les barberi taient des chevaux arabes dont on apprciait
les courses Florence lors des ftes de la Saint-Jean.
207. Le fameux jeu de ballon qui, aujourdhui encore, se droule chaque anne place Santa Croce.
208. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. III, fol. 91v-92r (d. Heikamp, 1981, p. 122) : la croce del mezzo () ci dee
restare una gran piazza quadra che vi sbocca quattro strade che sono di lunghezza luna pi dun miglio, larghe quaranta
braccia luna, acci che si possino far corsi di barberi e cavalli per spasso; ma la piazza poi si dee essere quadra come s detto di
sopra, maggiore due volte che non quella di Santa Croce di Firenze ove si fanno quasi tutte le feste e spettacoli comuni in guisa
di dar contento a tutti, come facevano i romani nostri padri, altres ci deon essere quattro loggie intorno intorno, luna sopra
laltra in guisa di Culiseo di Roma, acci che quando il gran Re volesse far giostre o calcio honorato al modo fiorentino, o qualche
altro spettacolo, possi, et ognun agio possi vedere . Sur le dcor encyclopdique de cet amphithtre, voir infra,
chap. 4, Lanimal entre signe et objet .
209. Voir notamment Marchi, 1980a, 1981, p. 214-129 et 1991 ; Capecchi, 1993.
210. Sur la sbarra de 1579, notamment dcrite dans Gualterotti, 1579a, voir Schrade, 1956 ; Nagler, 1964, p. 4957 ; Feste e apparati medicei, 1969, p. 45-55 ; Zorzi, 1975, p. 131-135 ; Attolini, 1988, p. 195-199. Ajoutons quen
1589, lors du mariage de Ferdinand et Christine de Lorraine, le cortile du palais Pitti accueillera de nouveau
une sbarra suivie dune naumachie.

117

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Plus gnralement, le cortile saffirme comme lun des principaux lieux thtraux au
Cinquecento 211 . Dans son trait dagriculture rdig vers 1580-1590, le Lucquois Giovanni
Saminiati 212 recommande damnager de grands cortiles dans les villas pour pouvoir y
organiser des manges et des courses de chevaux, des carrousels, des jeux, des spectacles
et des bals publics 213 . Prcepte que noublie pas Del Riccio, qui prvoit dans son projet de
palais royal un cortile quatre loggias comme la piazza centrale du bosco destin des
spectacles comme la sbarra et le calcio fiorentino 214 . En la matire, lun des principaux modles
tait sans doute le cortile conu par Bramante, dans la premire dcennie du sicle, pour
relier le palais du Vatican la villa du Belvdre : trois terrasses successives bordes de
triples ranges de loggias arcades. Il servait la fois de jardin et de lieu de spectacle, par
exemple lors du grand tournoi de 1565 reprsent sur une gravure de Lafrry (fig. 106). La
solution architecturale adopte par Bramante exploitait de nombreux modles classiques,
notamment le temple de la Fortune Palestrina, les cirques de la Rome antique et
probablement la description de lhippodrome de la villa de Pline le Jeune en Toscane 215 . Et
ce dernier apparat conu comme un jardin part entire, plant de platanes, de lierre, de
buis, de lauriers, de cyprs, de roses et mme darbres fruitiers, si bien qu au milieu du
raffinement de la ville surgit devant nous subitement comme un aspect de la campagne
[ruris imitatio] 216 : lambigut de lvocation despaces urbains dans un domaine qui se veut
la ngation de la cit semble enracine dans la villgiature antique
Il est bien tabli que les lettres o Pline le Jeune dcrit ses villas ont eu un rle non
ngligeable dans larchitecture et les jardins des villas de la Renaissance, particulirement
dans le milieu mdicen 217 . Le passage sur lhippodrome a souvent t mis en relation avec
211.

Voir entre autres Chastel, 1964 pour une approche gnrale de la question.
Le Trattato dAgricoltura de Giovanni di Vincenzo Saminiati est conserv sous forme manuscrite (Lucques,
Archivio di Stato, Dono Paganini 3) ; les chapitres 8, 12-14 et 16 du livre I ont t publis sous le titre
Delledificar delle case e palazzi in villa, e dellordinar dei giardini ed orti par Mario Barsali dans Belli
Barsali, 1964, p. 231-260 (transcription partiellement reprise dans Azzi Visentini, 1999a, vol. I, p. 388-399) ;
cest cette dition que jutilise, dornavant abrge Saminiati, 1964. Pour une analyse du trait, voir Belli
Barsali, 1964, p. 57-68, et 1980, p. 139-152.
213. Saminiati, 1964, p. 260 : ampii cortili et galanti, acci siano capaci per () maneggiar et correre cavalli, girar carozze
et carri, et farvi giuochi spettaculi et balli pubblici .
214. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. III, fol. 45r (d. Heikamp, 1981, p. 69).
215. Voir notamment Ackerman, 1951 et 1954, ainsi que la rcente synthse dAzzi Visentini, 1996, p. 73-88.
216. Pline le Jeune, Lettres, V, 6, 32-35, (d. 1967-72, vol. II, p. 68-70) : in opere urbanissimo subita uelut inlati ruris
imitatio .
217. Je renvoie la synthse de Du Prey, 1994, en particulier chap. 2 : The Medici and Pliny , p. 40-73, qui
examine les cas de la villa Mdicis Fiesole, de Poggio a Caiano et de la villa Madama Rome. Pour
212.

118

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

l amphithtre de verdure de Boboli 218 (fig. 82) ; selon Marcello Fagiolo, Tribolo et peuttre plus encore Ammannati auraient pu concevoir lensemble du jardin comme une
vocation de la villa des Tusci, en reconstituant en particulier son hippodrome 219 .
D. R. Edward Wright suggre quant lui que ds le XVIe sicle 220 , cet espace tait conu
pour des spectacles questres Cme Ier tant passionn dquitation , une fonction qui
lui sera effectivement donne lors de sa restructuration au sicle suivant 221 . Dautre part,
Fagiolo relie galement la plate-bande de gazon [pratulum] , o alternativement se
dressent de petites bornes [metulae] , dcrite par Pline 222 , et le prato de lApennin Pratolino
(fig. 23-24), rythm sur les cts de treize dicules contenant des statues, spars par des
flches pyramidales (guglie) 223 . Cette hypothse dune rcupration du motif plinien se
trouve en fait confirme par la dimension romaine de cette partie du barco nuovo, puisque
ces vingt-six statues sont des antiques provenant dun don de Pie V, agences avec la
monumentalit qui caractrise alors les premires galeries dantiques 224 . Sil nest pas
impossible que cet espace en relation avec la faade septentrionale du palais ait pu servir de
terrain de jeu, encore quaucun document ne latteste, il faudrait sans doute y voir avant
tout ladaptation horticole dune formule antique de lieu de spectacle, selon le mme
esprit qu la villa des Tusci. Un cas plus explicite de rcupration du motif plinien est en
tout cas offert par la villa de Ciriaco Mattei sur le Celio Rome, dont les jardins datent
probablement de la premire moiti des annes 1580 et seraient dus Giacomo del Duca 225
(fig. 102). Le prato devant lune des faades du palais y est en effet trait comme
hippodrome ou plus prcisment comme cirque lantique avec au centre loblisque
capitolin, dont on pensait alors quelle provenait du Circus Flaminius, mais aussi des

linfluence des lettres de Pline sur les jardins de la Renaissance, voir notamment Bek, 1974, et Pietrogrande,
1995. Comme la rappel Ackerman, 1963, il sagissait pratiquement des seuls textes susceptibles de fournir
aux thoriciens et aux architectes du Quattrocento une source descriptive suffisamment consistante au sujet des
villas antiques.
218. Par exemple Capecchi, 1993, p. 29.
219. Fagiolo, 1991, hypothse reprise dans Fagiolo Giusti Cazzato, 1997, p. 35-38.
220. Mais les premiers documents sur une activit thtrale Boboli ne remontent quau dbut du XVIIe sicle,
comme le rappelle Marchi, 1991.
221. Wright, 1991, p. 315-317, et 1996, p. 45-47.
222. Pline le Jeune, Lettres, II, 5, 35 (d. 1967-72, vol. II, p. 69) : Alibi pratulum, alibi ipsa buxus () ; alternis
metulae surgunt .
223. Fagiolo Giusti Cazzato, 1997, p. 38. Voir les descriptions de Vieri, 1586, p. 29 (d. Barocchi, 1977,
p. 3404-3405) et BAV Barb. 5341, fol. 206r (d. Zangheri, 1979, vol. I, p. 172-173).
224. Sur cette disposition, voir infra, chap. 4, Le jardin comme collection .
225. Sur le rle de larchitecte la villa Mattei, voir avant tout Benedetti, 1973, p. 308-336.

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Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

sculptures dont quatre satyres et des chiens de chasse 226 : lments qui introduisent un
dcor rustique dans cette citation directe de lUrbs et y voquent comme un aspect de
la campagne .
Du reste, Pratolino, aucune partie du jardin ne semble spcifiquement destine
aux jeux ou aux reprsentations thtrales pendant le XVIe sicle 227 . Le parallle esquiss
par Vieri entre Pratolino et la fte de cour serait donc surtout motiv par son application de
la thorie de la magnificence, peut-tre aussi par un rapprochement li leur crateur
commun, Buontalenti, qui y dploie de la mme faon son savoir technologique dans la
machinerie scnographique et les automates des grottes lesquelles constituent cette fois,
dune toute autre manire, une forme de spectacle permanent lintrieur du jardin 228 .

Villgiatures mdicennes
Le tableau de la villgiature princire dress par Doni correspond en fait dassez
prs certaines habitudes mdicennes. On a vu que lun des modles annoncs de la villa
civile tait Castello 229 , la villa dellOlmo prs de Florence, dont Cme avait hrit et quil
restructura ds son lection ducale en 1537 (fig. 73). Franois passa une grande partie des
ts de sa petite enfance dans ce jardin, auprs de sa grand-mre Maria Salviati, morte en
1543 ; il sy amusait jouer la balle et pcher 230 .

226.

Voir MacDougall, 1983, republi dans MacDougall, 1994a, p. 129-135 (dont Coffin, 1991, p. 97, reprend
lanalyse), qui mon avis ninsiste pas suffisamment sur cette convergence avec la lettre de Pline le Jeune.
227. En revanche, cest peut-tre le cas plus tard. Au mileu du XVIIIe sicle, le quartier du Guardaroba, au sudest du barco nuovo, comprenait une giostra , un pallottolaio (terrain de jeu de boule) et un giuoco della palla a
corda indiqus par exemple sur le plan de Sgrilli (ici mme fig. 8, n 4) ou sur un relev de Giuseppe Ruggieri
(reproduit dans Dezzi Bardeschi Zangheri, 1985, p. 61, fig. 1) ; mais il sagit en fait de salles de jeu
intrieures, sans doute amnages la fin du XVIIe sicle (voir Zangheri, 1979, vol. I, p. 129). Dautre part,
lappellation fontana del Pallottoloaio , dsignant lesplanade ovale devant la grotte de Cupidon reprsente sur
une gravure de Stefano Della Bella (ici mme fig. 60 ; voir Zangheri, 1979, vol. I, p. 164), atteste chez
Ruggieri, 1979, fol. 19r, p. 245, ne semble pas tre utilise au XVIe sicle.
228. Sur cette question voir infra, chap. 3, Dlices et tourments, ou le jardin comme rcit .
229. Pour la bibliographie concernant Castello, voir infra, chap. 2, Un lieu dessin la mesure du corps .
230. Voir Berti, 1967, p. 87, qui cite diverses lettres du majordome Gianfrancesco Riccio de 1542 1545
(Franois a alors quatre ans).

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Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

Quant la formule de la loggia colonnade prcde descaliers, si elle veille des


chos palladiens Doni se rfre explicitement larchitecte de Vicence , on peut aussi lui
trouver un illustre antcdent Poggio a Caiano, la villa construite louest de Florence
dans la grande plaine de lArno par Giuliano da Sangallo pour Laurent le Magnifique
partir de 1485 environ 231 . Le portique lantique y domine effectivement une vaste
esplanade, comme le montre la lunette dUtens (fig. 93). Le peintre figure devant le palais
une zone o lherbe manque : peut-tre la trace de jeux qui auraient pu ainsi se drouler
sous la grande terrasse de la faade. Cette vue de la fin du XVIe sicle est en fait postrieure
aux ramnagements des abords de la villa sous Cme Ier, dirigs par Tribolo partir 1542
et poursuivis aprs 1550 par Fortini, parmi lesquels la construction de lenceinte et des deux
bastions flanquant lentre principale, qui donne accs cette esplanade traite en prato 232 .
En 1581, Montaigne relevait propos de la villa quil sagissait dune maison de quoi ils
font grande fte, appartenant au duc, assise sur le fleuve Ombrone ; la forme de ce
btiment est le modle de Pratolino 233 . Le rapprochement doit surtout tenir
limplantation de ldifice sur un soubassement, destin aux pices de service et, dans le cas
de la villa de Franois, comprenant des grottes dcoratives 234 . Ce dernier, comme son pre,
apprciait particulirement Poggio, et cest mme l quil dcdera en octobre 1587, suivi le
lendemain par Bianca Cappello 235 .
Dautres vues dUtens confortent lhypothse dorganisation de jeux et de
spectacles dans les villas mdicennes. Dabord prcisment celle de Castello, qui montre,
entre le palais et les deux vivai qui le prcdent, le droulement dune joute 236 (fig. 75).
Hrauts et cavaliers, foule amasse au pied de la faade : la fte bat son plein, tandis que
deux chevaliers saffrontent sous les yeux des dames groupes aux fentres et au balcon.
Utens, install Carrare, tait n Bruxelles : il se rattache en quelque sorte la veine
flamande des peintres qui associent vue de jardins et pratiques sociales. Un autre exemple
significatif est sa vue de la villa La Peggio ou Lappeggi (fig. 94), prs de Grassina au sud de

231.

Sur la villa de Poggio a Caiano, voir avant tout la thse de Foster, 1992.
Voir Foster, 1992, p. 97-123 pour la chronologie et p. 171-174 sur le projet de Tribolo ; Galletti, 1997b,
p. 199-200 ; voir galement Lamberini, 2000 pour ltat actuel des recherches sur les interventions de Tribolo
et Fortini Poggio a Caiano.
233. Montaigne, 1983, p. 264.
234. Sur ce point, voir infra, chap. 2, Une stratgie de climatisation .
235. Voir Berti, 1967, p. 209-212.
236. Wright, 1996, p. 44 a rapproch ce dtail dUtens de la structure (piazza et loggia) dcrite par Doni.
232.

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Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Florence, acquise par Franois en 1569 237 et remanie par Buontalenti de 1580 238 jusqu
1585 239 . lui seul, ce tableau pourrait illustrer le texte de Doni. Outre les exercices
physiques, avec un jeu de mail (palla al maglio) droite du portail dentre et une partie de
pelote (sans doute la palla mazza) dans la cour qui entoure le palais, on retrouve la loggia
colonnes, au premier niveau du corps de logis, souvrant sur le cortile intrieur dont le mur
dentre tait sans doute assez bas pour laisser une vue dgage sur lesplanade 240 . La chasse
est galement voque par Utens dans la scne de mise mort dun sanglier au premier
plan, droite. Procd que lon retrouve dailleurs une chasse au cerf cette fois dans sa
vue de La Magia ou Maggia (fig. 95), prs de Quarrata louest de Florence. Cette ancienne
construction fortifie fut transforme en rsidence campagnarde par Buontalenti en 15841585 241 ; un lac artificiel fut mme creus, sans doute pour la pche 242 . Elle tait situe sur
une proprit contigu celle de Poggio a Caiano, dans une zone riche en gibier et
constitue en rserve de chasse ducale (bandita) en fvrier 1550 243 . En effet, comme la
rcemment soulign Fauzia Farneti, la chasse, loisellerie et la pche taient prcisment
rglementes dans la Toscane mdicenne : des lois officielles (gnralement intitules
bandi) instituaient notamment certains territoires en tant que bandite, o ces activits taient
prohibes ou limites pour en laisser le privilge au propritaire, le plus souvent la famille
grand-ducale elle-mme 244 . Ces deux villas de Lappeggi et La Magia ne possdaient quun
modeste jardin ; elles formaient le centre de vastes exploitations agricoles dont Utens
donne un aperu. Enfin, toujours sur sa vue de Lappeggi, larrive dun carrosse rappelle
que la villa nest pas une rsidence permanente mais seulement un lieu de sjour.
Or lensemble des lunettes dUtens, celle reprsentant Pratolino comprise, peut
apparatre comme une sorte de discours sur la villgiature princire. Rappelons que la
srie a t commande par Ferdinand vers 1599, pour le salon de sa villa dArtimino, btie

237.

Mignani, 1993, p. 83.


ASF, CdP, numeri neri, 1466, n 58, 12 mars 1580.
239. ASF, CdP, numeri neri, 1468, fol. 495, 23 mai 1585. Voir Fara, 1988, p. 199.
240. Tout ltage suprieur a t abattu au XIXe sicle.
241. Voir Fara, 1988, p. 200 et la documentation darchives qui y est cite.
242. Mignani, 1993, p. 88.
243. Voir la loi (bando) du 4 fvrier 1550 (1549 stile fiorentino) transcrite dans La legislazione medicea sullambiente,
1994-98, vol. I, p. 60-63.
244. Farneti, 1998.
238.

122

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

sous Ferdinand par Buontalenti de 1596 environ 1601 245 . Elle propose une forme
dinventaire visuel des possessions mdicennes 246 , mais aussi fait cho aux dplacements
de la cour de villa en villa, qui sont motivs par des raisons prcises.
Ce phnomne est voqu par Daniella Mignani dans son tude sur les vues
dUtens. partir de la correspondance entre le grand-duc et ses secrtaires, elle a pu
reconstituer pour lpoque de Ferdinand Ier la succession rgulire des sjours campagnards
au cours de lanne 247 . De la fin de lt jusquau dbut de lautomne, on chassait au nord de
Florence, Pratolino et plus haut dans le berceau de la famille au cur du Mugello, o se
trouvaient les villas de Cafaggiolo et Il Trebbio, remanies au XVe sicle par Michelozzo
sous Cme lAncien 248 . La cour se dplaait ensuite vers dautres zones de chasse louest
de Florence 249 , dans la rgion du Monte Albano qui, outre Poggio a Caiano et La Magia,
comprenait encore Cerreto Guidi, villa sans doute construite par Buontalenti partir de
1565 250 , ainsi que lAmbrogiana (fig. 97) et Montevettolini, bties sous Ferdinand, la
premire entre 1587 et 1590 251 , la seconde en 1595 252 . En hiver on se rendait prs de la mer,
aux environs de Pise et Livourne, Collesalvetti, autrefois achete par Laurent et Julien de
Mdicis en 1476 253 , ainsi qu Seravezza, construite par Cme Ier dans les annes 1560,
proximit de mines dargent 254 . Le printemps la cour rsidait lAmbrogiana, sur la rive sud
de lArno ; en juillet, enfin, Artimino. Dans ce programme de sjours napparaissent
videmment pas trois grands jardins : Castello et la Petraia (fig. 73 et 96), qui pouvaient
rapidement tre gagnes depuis la ville et taient rserves la famille, ainsi que Boboli, le
palais Pitti tant alors la rsidence officielle de la cour. Il manque aussi deux villas situes au

245.

Voir Mignani, 1993, p. 11 et p. 19-20, note 5 sur les documents concernant ces lunettes ; Fara, 1988,
p. 255-260 pour la villa dArtimino.
246. Sur les rsidences grand-ducales dans le territoire toscan, lessai de Conforti, 1978 a marqu une tape
dcisive dans lhistoriographie. Pour un examen des procds graphiques des vues dUtens, voir infra, chap. 2,
Voir vol doiseau .
247. Mignani, 1993, p. 18, sur laquelle sappuie la suite du paragraphe pour cet aspect.
248. Sur ces deux villas et leurs jardins, voir rcemment Pozzana, 1997b et c.
249. Mignani, 1993, p. 18, voque ce propos le Barco Reale, la riserva di caccia del Granduca, che comprendeva le ville
di Poggio a Caiano, Artimino, La Magia, lAmbrogiana, Cerreto Guidi e Montevettolini : en ralit, le Barco reale
proprement dit ne fut form quen 1623-24 partir des anciennes bandite de Poggio a Caiano (comprenant La
Magia) et de Cerreto Guidi, entour dune enceinte dune trentaine de kilomtres, et institutionalis par
provvisione du 17 mai 1626 (voir la mise au point de Farneti, 1998, p. 102-103).
250. Voir Fara, 1988, p. 156.
251. Voir Fossi, 1976, et Vasi Vatovec, 1984.
252. Voir Mignani, 1993, p. 95
253. Voir M. Giusti, 1997, p. 212.
254. Voir Mignani, 1993, p. 68, et Fara, 1988, p. 30.

123

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

sud de Florence, qui sont figures par Utens mais qui appartenaient alors don Antonio, le
fils de Franois et Bianca Cappello : Lappeggi et Marignolle, modeste rsidence restaure
par Buontalenti vers 1587 255 .
Cette habitude de villgiatures successives avait t largement amorce par
Cme Ier, qui passait lhiver Pise et Seravezza, laissait sa mre Maria Salviati surveiller
lducation de ses enfants Castello et passait une grande partie de son temps Poggio a
Caiano 256 . Les chasses de ce domaine taient bien sr lune de ses grandes passions ; il les
avait clbres en commandant pour Poggio une srie de tapisseries ralises entre 1567 et
1577, sur des cartons de Jan van der Straet, dit Stradano, un peintre flamand install
Florence. Vasari y fait allusion :
Il a suivi pour les cartons une ide du Duc, reprsentant tous les genres de chasse et de
pche avec des inventions dune trange beaut. Dans la varit des animaux, oiseaux,
poissons, paysages, vtements, dans les chasseurs pied, cheval et les chasseurs doiseaux
diversement vtus ct des pcheurs nus, il a donn et donne encore les preuves de sa
valeur 257 .

Franois complta ce dcor de tapisseries en commandant Alessandro Allori une srie sur
les chasses aux taureaux et aux oiseaux aquatiques, excute en 1578-1582258 . On sait aussi
quil pratiquait luccellare Poggio 259 , o il devait sans doute frquemment sjourner il y
amnagea mme un atelier-laboratoire 260 . Cest dailleurs au cours dune chasse dans la
bandita de Poggio a Caiano et La Magia quil aurait contract, en octobre 1587, la fivre
paludenne qui lui sera fatale 261 .

255.

Voir Fara, 1988, p. 208.


Voir Wright, 1991, p. 313-314.
257. Vasari, 1967, vol. VIII, p. 39 : ha fatto con linvenzione del duca ne cartoni le caccie che si fanno di tutti glanimali et
i modi duccelare e pescare, con le pi strane e belle invenzioni del mondo. Nelle quali variet danimali, ducelli, di pesci, di paesi
e di vestiri, con cacciatori a piedi et a cavallo, et uccellatori in diversi abiti e pescatori ignudi, ha mostrato e mostra di essere
veramente valentuomo (trad. dans Vasari, 1981-89, vol. X, p. 215). Ce passage est reli limportance de la
chasse Poggio a Caiano par Berti, 1967, p. 88
258. Sur ces deux sries voir les notices de Giovanna Gaeta Bertel dans Palazzo Vecchio, 1980, respectivement
n 125-133, p. 76-80, et n 153-154, p. 90. On peut aussi rattacher ces dcors, de manire plus gnrale,
lhabitude voque plus haut de reprsenter les activits de la villgiature lintrieur de la villa. De mme, la
Palazzina Gambara de la villa Lante Bagnaia comprend deux salles consacres la chasse et la pche,
peintes par Antonio Tempesta vers 1578 (voir Brugnoli, 1960, p. 116-117).
259. Voir par exemple ASF, CdP, numeri neri, 975, fol. 206 XIV, daprs Cerchiai Quiriconi, 1976, p. 197.
260. Montaigne, 1983, p. 264.
261. Voir Berti, 1967, p. 210.
256.

124

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

Limportance de la chasse dans la vie des Mdicis activit princire comme


laffirmait Machiavel, mais aussi, avec la pche, source de revenus non ngligeables 262 a
dailleurs pu orienter en partie le choix du site de Pratolino. Car la villa se trouve elle aussi
sur un territoire riche en gibier, au dbut du Mugello o se situe plus au nord la bandita de
Cafaggiolo. Ds le 22 septembre 1568, une semaine seulement aprs lacquisition de la
proprit dUguccioni, un Bando sopra la bandita di Pratolino potesteria di Fiesole institue une
rserve de chasse officielle, qui sera confirme le 15 avril 1581 263 . Dans la description
anonyme qui date denviron 1588, la prsence dun gibier abondant livres, chevreuils,
perdrix grises , que cette rglementation a d favoriser, ainsi que la conformation mme
du paysage propice la chasse des pentes douces, des terrains largement dboiss sont
prsentes comme des avantages de la villa 264 .
Des recherches approfondies en archives permettraient peut-tre de reconstituer
litinraire de la cour au temps de Franois, forcment diffrent de celui de Ferdinand. En
effet, les villas de lAmbrogiana, de Montevettolini et dArtimino seront construites par son
successeur, qui possdait en outre la Petraia, accorde par Cme Ier en 1568 265 , cest--dire
dtache en fait de la fattoria de Castello, dont le domaine principal tait alors revenu
Franois 266 ; en revanche, Lappeggi et Marignolle lui appartenaient 267 . Comme nous lavons
vu, le palais Pitti, galement donn par Cme ds 1568, ntait encore quune autre de ces
rsidences occasionnelles. Les dplacements taient par ailleurs facilits par les travaux de
voirie dirigs par la magistrature des Capitani di Parte ; Franois sassura lui-mme de
lamlioration des routes portant Marignolle, Poggio et Pratolino 268 . Fort probablement,
les sjours dans ces deux dernires villas devaient tenir une grande place dans la vie de la

262.

Sur ce point, voir Spini, 1976, p. 36-38.


Voir notamment Farneti, 1998, p. 98-99. Le texte imprim du Bando du 22 septembre 1568 est reproduit
en fac-simil dans Vezzosi, 1990, n 1, p. 37. Le terme potesteria (podesteria) relve de la subdivision
administrative du territoire toscan.
264. BAV Barb. 5341, fol. 211v (d. Zangheri, 1979, vol. I, p. 177) : Fuori del barco ha gran quantit di lepri, di
capri e di starne. Il paese quasi netto darbori e s piano e fresco s che per molte ore della mattina con grandissimi diletti si pu
sollazar cacciando .
265. Butters, 1991a, p. 177.
266. Voir Gobi Sica, 1998, p. 115, et linventaire de la fattoria de Castello au moment de la division en 1568
(ASF, Scrittoio delle Regie Possessioni, 4114, transcrit p. 232-233).
267. Autour de la fattoria de Lappeggi est dailleurs cre une bandita pour la chasse en 1573 (Farneti, 1998,
p. 100). Marignolle est aussi institue une bandita, dont la concession sera retire don Antonio par
Ferdinand Ier pour son usage personnel par bando du 4 aot 1604 (texte reproduit dans La legislazione medicea
sullambiente, 1994-98, vol. I, p. 386).
268. Voir Cerchiai - Quiriconi, 1976, p. 191-198.
263.

125

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

cour et si les chasses de Poggio furent clbres dans des tapisseries, celles de Pratolino
suscitrent aussi des pomes tel le Carmen compendiarium de apibus, et venatione in Pratolino, au
titre presque virgilien, qua ddi Pietro Antonio Ghezzi au grand-duc Franois 269 .
Comme les exercices physiques, la pratique de la chasse dtermine certaines
structures du jardin, en particulier pour la chasse aux oiseaux, divertissement si apprci
parmi les plaisirs de la villgiature. Cest le cas notamment de luccellare dit aussi boschetto da
tordi, une plantation darbres persistants destine la chasse aux oiseaux de passage comme
les grives (tordi), le plus souvent de forme carre et dispose au sommet dune colline, ainsi
que de la ragnaia, une structure typiquement toscane utilise pour la chasse aux oiseaux
sdentaires, qui est forme de massifs darbustes persistants entrecoups dalles et
parfaitement taills en haies verticales, sur lesquels on tend des filets (ragne) afin de capturer
merles et fauvettes, ou enfin du paretaio, amnagement plus simple o, depuis un abri, le
chasseur tire brusquement des filets poss sur des buissons 270 . La seconde catgorie
sobserve Pratolino : une longue ragnaia est nettement visible lextrieur le long du mur
est du barco, droite de la lunette dUtens (fig. 3), et encore prsente au XVIIIe sicle sur le
plan grav par Sgrilli, qui lindique comme telle par une lgende et montre quelle se
prolonge du ct du barco nuovo (fig. 8). la fin du XVIe sicle, Giovanni Antonio
Popoleschi consacre un trait la plantation et lentretien dune ragnaia 271 . Ses indications
correspondent la disposition que lon observe clairement chez Utens : un long massif
darbustes de forme rectangulaire, parfaitement taill du ct de lalle qui le spare du mur
de clture, et divis par des alles transversales en quatre units linaires, que Popoleschi
nomme filari 272 . La deuxime en partant du bas est laboutissement dun chemin qui

269.

Ghezzi, BNCF Naz. II, IV, 12, fol. 33r-41v (anciennement Magl. VII, 483). Jai pu reprer ce texte, ignor
semble-t-il par les tudes sur Pratolino, grce aux notes de Giovanni Targioni Tozzetti dans ses Selve (BNCF
Targ. 189, vol. VIII, p. 44). Malheureusement, la graphie difficilement lisible du manuscrit ne ma as permis
de prendre suffisamment connaissance de son contenu.
270. Voir les termes bosco da tordi, paretaio et ragnaia dans le glossaire en annexe.
271. Longtemps attribu Bernardo Davanzati (il fut publi sous son nom en 1765 puis 1790) mais restitu
Popoleschi par Enrico Bindi dans son dition critique (Davanzati, 1852-53), ce texte, Del modo di piantare e
custodire una ragnaia e di uccellare a ragna, est connu par diffrentes versions manuscrites : voir entre autres BNCF
Palat. 937 et BRF Ricc. 2973, ce dernier publi par Pozzana, 1993, p. 87-96 (dornavant abrg Popoleschi,
1993). Signalons que le ms. BNCF Nuov. 1072, rassemblant principalement des uvres de Bernardo
Davanzati et dAgostino Del Riccio, contient galement ce trait (p. 309-338), sans titre ni nom dauteur, qui
semble copi de la main mme du dominicain.
272. Lidentification de cette structure reprsente par Utens comme ragnaia a t propose rcemment par
Galletti, 1998, p. 60.

126

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

conduit une porte daccs au barco vecchio ; les trois autres sont recouvertes de structures en
charpente, sans doute destines la pose des filets, qui doivent avoir t construites en
1582 273 . Cette longue ragnaia na probablement disparu quau tout dbut du XIXe sicle
(fig. 12-14) 274 . Aux environs de la villa devaient se trouver dautres amnagements pour
loisellerie, certains datant sans doute davant la cration de Pratolino comme semble
lindiquer le toponyme Uccellatoio, dsignant une colline louest du barco 275 .
Ce type de structures est en fait trs frquent dans les jardins florentins :
Giovanvettorio Soderini voque longuement leur amnagement dans son Trattato degli
arbori, lun de ses crits manuscrits sur lagriculture composs entre 1588 et 1596 276 . On les
retrouve en particulier dans les villas mdicennes. Utens figure par exemple le mme
dispositif qu Pratolino une srie de cinq filari plants darbres sur la gauche de sa vue
de Boboli (fig. 82) : il sagit l aussi dune ragnaia, plante en mars 1551, lors des premiers
travaux dans le nouveau jardin de Cme, complte en fvrier 1555 dun uccellare
louest 277 : il est galement reprsent par Utens, droite du palais, limit par lenceinte que
longe un chemin bord de champs cultivs. Rome, le cardinal Ferdinand fait galement
installer dans sa vigna del Popolo lancienne vigna Poggio alors rattache au domaine de

273.

ASF, CdP, numeri neri, 1468, fol. 61, 20 juillet 1583, propos des travaux du menuisier Brando excuts
lanne prcdente, dont la lavoratura delle 5 stanze per le ragnaie (on peut dailleurs supposer daprs le plan de
Sgrilli que deux autres alles couvertes scandaient la ragnaia du ct du barco nuovo). Dautres lettres
dUguccioni mentionnent cette ragnaia par la suite : par exemple ASF, CdP, numeri neri, 1581, n 20,
25 novembre 1584 ( lo Sciorina a messo mano alle teste [tese?] delle ragniaie e attende a tirare innazi ) ; ASF, CdP,
numeri neri, 1469, fol. 9, 31 mars 1585 ; fol. 121, 21 dcembre 1585.
274. Dans un rapport de 1798, Giuseppe Manetti mentionne encore la Ragnaia lungo il Chiuso (ASF,
Segreteria di Gabinetto, 158 II, n 5, daprs Zangheri, 1979, vol. I, n 78, p. 286). En revanche, il ne la figure
plus sur son relev de la fattoria de Pratolino, dat de 1809 (ici mme fig. 14). Il faut ajouter quil existait, au
moins au XVIIIe sicle, une autre ragnaia au nord du barco, indiqu sur le plan de la fattoria de Sgrilli dat de
1737 (ici mme fig. 12). Daprs ce dernier relev, elle tait longue de 500 mtres, alors que la ragnaia lest du
barco, se prologeant encore au sud, faisait au total plus de 1550 mtres (voir Ferrara - Camponi, 1985, p. 35).
275. Voir BAV Barb. 5341, fol. 204r (d. Zangheri, 1979, vol. I, p. 171) : la villa de Pratolino est contigua
allUccellatoio quasi luogo alpestre . Dans son Istoria delle pietre (1597) par exemple, Agostino Del Riccio parle de
spugne que lon trouve intorno a Firenze nei monti vicini alla bellissima villa di Pratolino, villa veramente di spassi pei i
Gran Duchi, al luogo detto lUccellatoio (Del Riccio, 1996, fol. 36v, p. 125). Au XVIIIe sicle, lappellation
dsigne alors un relais de poste sur la route de Bologne : voir entre autres le plan de la fattoria conserv
Prague (ici mme fig. 13), dont la lgende indique au dbut de lalle daccs Pratolino depuis la route de
Bologne : 25. Osteria nuova o Posta dellUccellatoio (daprs Vezzosi, 1990, n 6, p. 39) ; Sgrilli, 1742, p. 5 :
Pratolino est mezzo miglio discosto dalla prima posta, detta lUccellatoio, sulla strada Bolognese ; ou encore dans une
description de Giuseppe Manetti en 1798 : la Villa di Pratolino piantata nella profonda Forma che nasce
dallincontro delle pendici molto inclinate dei poggi di Macioli, dellUccellatoio, e di S. Iacopo (ASF, Segreteria di
Gabinetto, 158 II, n 5, lettre du 6 octobre, daprs Zangheri, 1979, vol. I, n 78, p. 286).
276. Soderini, 1902-07, vol. III, p. 288-305, qui explique comment construire une ragnaia, un uccellare et un
paretaio.
277. Voir Rinaldi, 1991, p. 20-21 et 27 ; Gurrieri Chatfield, 1972, p. 73.

127

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

la villa Giulia , une ragnaia et un vaste uccellare da tordi, isol sur une hauteur. De telles
structures existent ensuite dans sa villa du Pincio, au moins partir de 1585 278 . La vue de
Domenico Buti (fig. 100), grave en 1602, indique gauche, sur la terrasse du bosco, des
massifs quadrangulaires qui doivent tre des ragnaie 279 . Il faut dire quen Italie, les Toscans
semblent avoir eu une certaine renomme pour lamnagement de ces plantations utilises
pour loisellerie, qui ont veill la curiosit de certains voyageurs comme Montaigne 280 . Par
exemple, en juin 1580, Albizzo Fortuna, agent Florence du duc dUrbin Franois-Marie II
della Rovere, lui crit au sujet de la plantation des boschetti da tordi ; ce dernier est alors en
train damnager son jardin de S. Lucia Urbin 281 . Il envoie galement deux dessins de
Buontalenti commands par le grand-duc Franois, avec des annotations sur les essences
planter, qui compltaient un premier envoi de modles de jardins quelques semaines
auparavant. Ces dessins ne nous sont semble-t-il pas parvenus ; on sait seulement daprs
Fortuna que lun deux reprsentait un uccellare de forme carre, qui est celui de Poggio,
() le prfr de Son Altesse 282 . Daprs certaines archives, Tribolo avait effectivement
ralis en 1549-1550 un uccellare da tordi Poggio a Caiano 283 . Peut-tre correspondait-il
celui du jardin clos de plan rectangulaire visible droite de la lunette dUtens (fig. 93).
Giorgio Galletti a en effet reconnu dans les massifs denses darbustes bords de haies, de
forme octogonale, entourant un vide central au croisement des deux alles principales,
une structure pour les petites chasses tout prs de la villa , quil rapproche de celle
projete par Tribolo autour de la fontaine de Fiorenza Castello (fig. 74), utilise par Cme

278.

Voir Butters, 1991c, p. 389-390 : si la localisation de certains amnagements mentionns par les archives,
comme le boschetto , demeure hypothtique pour la villa Mdicis, en revanche ils sont clairement dsigns
sur un plan de la vigna Poggio du dbut du XVIIe sicle (ASF, Miscellanea Medicea, 315, inserto 5, reproduit
fig. 21) ; pour cette dernire, voir aussi Coffin, 1979, p. 165-167 et fig. 107 ; Coffin, 1991, p. 140-141 et
fig. 120.
279. Lhypothse a t formule par Giorgio Galletti dans Acidini Luchinat Galletti, 1992, p. 77.
280. Observateur toujours curieux des coutumes et des pratiques sociales, il dcrit lagencement et
lutilisation dun boschetto da tordi ( boschettuccio ) dans une villa de Benedetto Buonvisi Lucques (Montaigne,
1983, p. 326 pour la traduction franaise et p. 481-482 pour la rdaction italienne du Journal).
281. Pour une reconstitution de ce dernier, voir Eiche, 1985 : les travaux, superviss par Francesco Armellino,
sont attests partir de 1580 (p. 156 et document I, p. 178-179) et il comprenait effectivement un boschetto
(p. 167 et documents III-IV, p. 179-180).
282. Voir ASF, Urbino, Appendice I, fol. 94, lettre dAlbizzo Fortuna au duc dUrbin, 25 juin 1580 : Quello in
forma quadrata quello del Poggio () e questo loda pi Sua Altezza . Voir aussi ses deux autres lettres du 4 juin et
du 2 juillet (ASF, Urbino Classe I d. G. 237, fol. 13 et 14) ; les trois documents sont transcrits dans Barocchi Gaeta Bertel, 1993, n 180, p. 165. Pour un catalogue des dessins connus de Buontalenti, voir Fara, 1995,
p. 283-312.
283. Voir Borsi, 1993, p. 124, qui sappuie sur diffrents documents contenus dans ASF, FM, 1.

128

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

Ier pour la chasse aux oiseaux 284 . Situe comme Poggio au centre du jardin, elle est dcrite
par Vasari comme un salvatico de hauts cyprs touffus, de lauriers et de myrtes, qui
disposs en cercle forment un laberinto entour de buis hauts de deux braccia et demie
[environ 1,50 m], si rguliers et bien ordonns quils semblent tracs au pinceau 285 : cette
taille soigne des haies peut tre rapproche de celle ncessaire la pose des filets dans une
ragnaia. Cme et ses successeurs aimaient se dlasser en pratiquant la chasse aux oiseaux
dans cette villa ; le selvatico du niveau suprieur, o se trouve le vivaio de lApennin, est
conu comme une ragnaia, de mme que le massif dense figur droite chez Utens, qui date
dadditions dues Ferdinand. De plus, les poderi de Castello et Petraia, cultivs de vignes et
doliviers, comprenaient plusieurs uccellari 286 . En octobre 1542, le secrtaire Lorenzo Pagni
informait Pierfrancesco Riccio, majordome de Cme 287 , que le Duc est rest jusqu
maintenant au boschetto chasser les grives, mais il en passe peu 288 . Deux automnes plus
tard, le petit Franois, g de trois ans et demi, samusait mme aux cts de son pre, de sa
sur et du Nain , sans doute le clbre Morgante :
Le Duc sest bien port toute la journe, et ce soir il est rest au jardin plus dune heure ; le
Nain, qui avait tendu les piges sur les buis lextrieur du laberinto, et y avait plac
proximit sa chouette [servant dappeau], a pris sept ou huit petits oiseaux, au grand plaisir
de son Excellence, mais plus encore des seigneurs don Franois et donna Marie 289 .

284.

Galletti, 1997b, p. 200.


Vasari, 1967, vol. V, p. 460-461 : un salvatico daltissimi e folti cipressi, lauri e mortelle, i quali girando in tondo
fanno la forma dun laberinto circondato di bossoli, alti due braccia e mezzo e tanto pari e con bellordine condotti, che paiono
fatti col pennello (trad. dans Vasari, 1981-89, vol. VII, p. 345, ici modifie).
286. Voir Wright, 1976, vol. I, p. 70-75 (qui tablit ce propos une distinction entre quatre catgories lies
loisellerie : ragnaia, laberinto, uccellare ou boschetto da tordi, paretaio ou frasconaia) ; Acidini Luchinat Galletti,
1992, p. 75-76 ; Conforti, 1992, p. 80-84.
287. Pierfrancesco Riccio ou del Riccio avait t le prcepteur de Cme, puis son secrtaire et majordome
(Diaz, 1976, p. 90). En favorisant de nombreux artistes la cour tels Tribolo, il eut un rle central dans le
mcnat de Cme, de mieux en mieux saisi par les travaux rcents (voir notamment la mise au point de
Cecchi, 2000). Daprs les recherches menes actuellement par Elisabetta Olita sur le dominicain Agostino
Del Riccio, ce dernier ne lui est pas apparent.
288. ASF, MdP, 1170, inserto II, fol. 115, lettre de Lorenzo Pagni Pierfrancesco Riccio, 12 octobre 1542 : Il
Duca stato sino a ora al boschetto a uccellare a tordi, ma ne passano pochi , daprs Wright, 1976, vol. II, p. 551,
note 61.
289. ASF, MdP, 1171, inserto III, fol. 147, lettre de Lorenzo Pagni Pierfrancesco Riccio, octobre 1544 : Il
Duca tutto d oggi stato bene, et questa sera stato nel giardino pi di un ora, dove il Nano, avendo teso i panioni a quelli
bossi del laberinto di fuora, et avendo messo li appresso la sua civetta, ha preso sei o otto uccellini, con gran piacer di Sua
Excellenza, ma molto maggior delli Signori don Francesco et donna Maria , daprs Wright, 1976, vol. II, p. 550,
note 60. Cette chouette doit tre loiseau domestiqu que lon voit perch sur lpaule du nain Morgante, vu
de dos en chasseur, au revers du double portrait quen fit Bronzino, dat entre 1546 et 1553 (Florence,
Deposito della Soprintendenza per i Beni Artistici e Storici di Firenze, inv. 1890 n 5959). Sur ce tableau, voir
Holderbaum, 1956, p 441-445, et la notice de Marco Collareta dans Palazzo Vecchio, 1980, n 513, p. 273-274,
ainsi que ci-dessous, chap. 7, Le complexe de Daphnis .
285.

129

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Depuis une vingtaine dannes, certains chercheurs comme D. R. Edward Wright


puis Mariachiara Pozzana et Giorgio Galletti se sont intresss des amnagements comme
luccellare et la ragnaia, en montrant leur incidence sur la morphologie du jardin toscan 290 , qui
intgre ainsi dans son espace mme les usages de la villgiature. Wright sest dans le mme
temps propos de renouveler lanalyse des jardins mdicens en attirant lattention sur la
relation entre fonction pratique et organisation structurale dans les espaces extrieurs 291 ,
jusqu en tenter une interprtation post-esthtique , cest--dire qui prenne en compte
davantage la manire dont ces pratiques, relevant de lhistoire sociale, conditionnent le
dessin du jardin plutt que le point de vue de lartiste, qui incite trop souvent une lecture
seulement stylistique et rductrice 292 . Proposition stimulante dans la mesure o elle ne se
prsente pas comme exclusive 293 . Cette dmarche le conduit notamment opposer
Castello, amnag pour des usages relativement intimes tels que la promenade et
loisellerie, Boboli, jardin dchelle plus vaste qui serait destin des manifestations
publiques comme les ballets questres. Quant Pratolino, il sagirait avant tout de ce point
de vue dun parc de chasse, dont la conception et particulirement le rseau de
circulations dans la partie sud pourrait tre oriente par certaines techniques cyngtiques
issue de la tradition mdivale comme la caccia chiusa, pratique cheval dans une
enceinte 294 . Si lhypothse que de telles chasses destines divertir la cour aient
effectivement eu lieu dans le barco de Franois ne peut tre carte 295 , une mise au point
simpose pourtant pour certains arguments de lauteur. Des sources comme le pome
dAgolanti laissent penser que diffrents animaux, des cerfs et des chevreuils par exemple,
taient sans doute laisss en libert dans le jardin 296 ; mais ils pouvaient avoir une fonction
ornementale plutt que servir de gibier. Certes, lacquisition de Pratolino concide comme
nous lavons vu avec la cration dune bandita, mais justement la possibilit de chasser dans
les terres alentour suggre que la villa nait pas forcment t conue comme un parc de
290.

Voir notamment Wright, 1976, p. 70-75 ; Galletti, 1992 et 1998 ; Pozzana, 1991 et 1993.
Wrigt, 1991, p. 312 : with special attention to the mediating relationship between practical function and structural
organization in outdoor environments .
292. Wright, 1996, p. 34-35.
293. Comme lauteur en prend la prcaution : This is not intented so much to replace visual/aesthetic readings as to
integrate them into a different disourse where that seems appropriate (Wright, 1996, p. 35).
294. Wright, 1996, p. 49-59. Lauteur sappuie notamment sur les prescriptions du Livre de chasse de Gaston de
Foix dit Gaston Phbus, qui date du XIVe sicle.
295. lorigine, le terme mme de barco renvoie lide de rserve de gibier servant de parc de chasse, mais ce
sens peut devenir mtaphorique dans la seconde moiti du XVIe sicle, comme on lobserve Bagnaia (voir le
glossaire ci-dessous).
296. Sur ce point, voir infra, chap. 4, Lanimal entre signe et objet .
291.

130

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

chasse et il est peut-tre assez significatif que la ragnaia soit situe lextrieur de
lenceinte du barco. Dautre part, on ne saurait rduire la villa de Franois au seul usage
cyngtique : elle se prte dautres pratiques, comme la promenade ou les banquets 297 , et
surtout dautres motivations culturelles que les activits associes la villgiature ont
contribu en dterminer non seulement la cration, mais lagencement particulier.
Mais lintrt de ce type dapproche historiographique consiste en tout cas
rintgrer le jardin dans la socit pour laquelle il a t conu. De ce point de vue, les villas
mdicennes, comme la villa civile dont Doni dcrit la forme et lusage, apparaissent
bien comme des espaces ddis la vie sociale de la cour. Le sjour campagnard est
loccasion de ces multiples activits qui, des exercices aux spectacles et la chasse, assurent
son divertissement et soudent sa cohsion autour du prince. Les structures destines
loisellerie montrent comment le jardin peut se faire terrain de chasse lchelle rduite : il
sagit de runir les plaisirs de la campagne, mais aussi certains de ceux de la cit courses
de berbres, calcio chez Del Riccio par exemple dans le lieu o sinstalle provisoirement la
cour distance de la ville. La villgiature a partie lie avec la civilit, comme le montrent du
reste les traits qui lui sont consacrs, dans la mesure o elle ninterrompt pas cette
existence collective que partagent le prince et sa cour, et dont lun des principaux enjeux
reste encore laffirmation, pour le premier, de sa souverainet aux yeux de la seconde, quil
entretient matriellement et symboliquement 298 .

Une retraite solitaire


Dans limaginaire europen de lintime et du moi la fin du Moyen ge, certains
lieux ou certains espaces sont considrs comme particulirement propices la recherche
de soi et la rencontre entre deux tres tel le jardin clos, observe lhistorien des mentalits
297.

Voir infra, chap. 2, Des sentiers qui bifurquent et Une stratgie de climatisation .
Je renvoie ltude de Fantoni, 1994, sur le cas mdicen (en particulier chap. III.a : Il dono : liberalit e
potere , p. 97-137). Larticulation de la civilit, valeur thique, et de la cour, structure sociale, est un problme
aujourdhui largement tudi pour lpoque moderne, notamment depuis les clbres travaux dElias, 1973 et
1985 ; parmi les synthses rcentes, mentionnons Burke, 1990 (avec une orientation bibliographique) et Revel,
1999.

298.

131

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Orest Ranum dans un essai sur les refuges de lintimit 299 . Gianni Venturi affirme
comme en cho propos du giardino segreto la Renaissance quil constitue lintrieur du
jardin, scne du prince, un espace secret consacr la vie prive, aux sentiments
familiaux 300 . Cest une dimension ne pas perdre de vue pour comprendre la fonction
plurielle de Pratolino, qui nest pas seulement un lieu de vie sociale, celui dune heureuse
runion du grand-duc et de sa cour.
On se souvient que le tout jeune Franois pchait Castello. Ce got semble lui
tre rest toute sa vie ; dans LIdea de pittori, scultori et architetti (1607), Federico Zuccari,
citant parmi les statues de gants celle de lApennin (fig. 16), affirme :
Ce mme Giambologna a fait Pratolino un fleuve dune telle grandeur que la tte sert de
petite pice et les yeux de fentres, l o le grand-duc Franois se plaisait parfois pcher,
car cette grande sculpture est tendue sur la rive dun vaste tang301 .

Lidentification du colosse comme fleuve en position couche et non assise doit driver du
projet initial du sculpteur 302 : aussi peut-on penser que Zuccari, nayant pas vu luvre
acheve sur place, tient ses informations de Giambologna lui-mme 303 . La pche est du
reste voque lintrieur mme de lApennin, dans une grotte o lune des fresques de
Ligozzi reprsente lle dElbe et les poissons que lon pche dans la mer 304 . Detlef Heikamp
a mis en relation cette fresque disparue avec un dessin de Ligozzi (fig. 19), qui pourrait en
tre ltude prparatoire 305 . On retrouverait l un procd observ dans la villgiature
vnte, la reprsentation dans un dcor intrieur des plaisirs de la vie rustique. Dailleurs,
comme la chasse aux oiseaux, cette activit oriente en partie la conception du jardin,
notamment dans les fameux tonfani ou gamberaie du barco vecchio, dont sans doute leau vive et
claire permettait mme dlever des crustacs (fig. 53 et 64). On prenait grand soin de ces
viviers : en novembre 1579, quand de fortes pluies provoquent des effondrements dans le
lac qui menace de se vider, on envoie des pcheurs chargs de capturer les poissons pour
299.

Ranum, 1999, p. 213.


Venturi, 1991, p. 85.
301. Zuccari, 1607, II, 7, p. 40 (d. Heikamp, 1961, p. 260) : e del istesso Gioan Bologna, del quale ancho un gran
fiume fatto dallistesso in Pratolino, di grandezza tale che la testa serve per camerino e glocchi per finestre, ove il Gran Duca
Francesco stava tallora a diporto a pescare, essendo questa gran figura fatta a giacere sopra la ripa di un gran stagnio di
acqua .
302. Voir infra, chap. 5, Une iconographie univoque .
303. Cest aussi lhypothse suggre par Acidini Luchinat, 1988, p. 21.
304. Aldrovandi, 1989, fol. 73v, p. 351. Sur ce dcor, voir infra, chap. 4, La grotte : Wunderkammer ou
mosaque ? .
305. Heikamp, 1969a, p. 24.
300.

132

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

les remettre dans les vivai du jardin 306 . Ces bassins, les alles qui les bordaient et les ponts
qui les traversaient pouvaient se prter ces scnes de pche dont, nous dit Doni, toute
une cour princire peut se divertir. Mais il faut aussi se souvenir que la chambre creuse
lintrieur de la tte de lApennin ne pouvait quant elle accueillir quune petite dizaine de
personnes 307 (fig. 18), happy few autoriss accompagner le prince pcheur.
Dans le portrait que lambassadeur vnitien Andrea Gussoni trace de Franois en
1576, il observe que celui-ci prend peu de plaisir la chasse et aux autres activits [fatiche]
de ce genre 308 . Les chasses de Pratolino taient-elles une concession au got plus
traditionnel des gentilshommes de sa cour ? Mais Franois, rapporte un autre observateur,
a coutume de dire que les chasses de Poggio [a Caiano] sont propres divertir, mme sil
pleut, dans ces collines arides et dnudes 309 . Got qui lui sera fatal Fatica : le mot de
Gussoni rappelle en tout cas Doni, dclarant qu al pescare, solamente saffatica locchio, che alla
caccia ci va tutta la vita ( la pche ne se fatigue que lil, tandis qu la chasse il faut
donner toutes ses forces ). Comme si ces deux pratiques impliquaient deux attitudes
diffrentes face au monde naturel, lune active , impliquant un corps corps avec les
choses, lautre contemplative , passant uniquement par un rapport visuel, ou plus
gnralement cognitif. Lopposition avait aliment un large dbat dans la philosophie du
Quattrocento ; elle mritera de reconsidrer certains aspects de la villgiature 310 .
Limage dun Franois passant son temps pcher dans un jardin, comme dans son
enfance, cach dans la tte de son gant, a quelque chose de trs significatif. Image
picurienne, horatienne mme, car en adquation avec lune des composantes de lapologie
de la villgiature telle que la formule Taegio, le choix de la mediocritas, dune vie simple
lcart de la foule, dun retour la nature . Ce got du refuge pourrait bien caractriser le

306.

ASF, CdP, numeri neri, 1466, n 26 et 16, respectivement 6 et 8 novembre 1579.


BAV Barb. 5341, fol. 295r (d. Zangheri, 1979, vol. I, p. 172) : nella testa di questo stanno molto comodamente
sette omini .
308. Relazione del clarissimo messer Andrea Gussoni ambasciator ritornato da Fiorenza lanno 1576, dans Relazioni degli
ambasciatori veneti, 1839-63, srie II, vol. II, p. 377 : si prende poco piacere di caccie e di altre tali fatiche . Les
observations de Gussoni sur Franois ont souvent t cites : voir notamment Berti, 1967, p. 57-58.
309. ASF, Urbino, Appendice I, fol. 298, lettre de Simone Fortuna au duc dUrbin, 1er novembre 1581 : usa
dir che le caccie del Poggio sono di maniera che si ha spasso, ancora che piove, in que monti aridi e spogliati , transcrit dans
Barocchi Gaeta Bertel, 1993, n 207, p. 193
310. Voir infra, chap. 3, Lmerveillement contemplatif .
307.

133

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

jardin au XVIe sicle, conu comme une seconde demeure de plein air, ainsi que le suggre
Marie-Madeleine Fontaine propos du cas franais, illustr par un Palissy par exemple :
Les jardins de la Renaissance vont () la fois librer sans vergogne les gots de lenfance
et exasprer le raffinement des maisons : les pavillons de jardin, qui ne sont que le traitement
esthtique et vari des maisons darbre de la petite enfance, la grotte et le rocher ruisselant, qui
expriment la peur des premiers hommes et leur abri, le labyrinthe et la petite le au milieu de
ltang, qui en assurent par ruse lisolement protecteur, la treille et la grande volire, tous ces
refrains qui rythment les jardins de ce temps-l satisfont lvidence le dsir enfantin du
refuge, du grappillage et des jeux de cache-cache, mme sils trouvent dans lantiquit de
Vitruve la rationalisation historique de ce cheminement fondamental de lhabitat et du
comportement humain, et si presque tous ces lments prexistaient la Renaissance 311 .

Il va sans dire que la plupart de ces lments apparaissent Pratolino ; cette dimension
enfantine du refuge semble mme lui tre inhrente. Il suffit de penser aux deux salles
manger amnages dans le jardin et lies la recherche de la fracheur : le grand chne
muni dune terrasse et de jeux deau, au sud-est du barco vecchio (fig. 67 et 70-71), et la grotte
situe au rez-de-chausse du palais, avec sa table de marbre rserve huit convives
seulement 312 (fig. 43) : toutes deux secrtes, lune perche parmi les branches et lautre
cache dans les profondeurs dun ddale souterrain 313 . Vieri explique propos de la
seconde quune ruota da monache , permettant de transporter les plats, est installe dans la
paroi afin que le prince puisse dner en ntant servi que par un seul serviteur 314 ; sa suite,
Claude-noch Virey souligne justement le caractre monacal dun tel dispositif, qui se
rencontre habituellement dans les murs de sparation entre les cellules et le clotre des
monastres :
Ainsi quen un couvent de recluses nonnains
Qui ne reoivent rien quen tels tours des mondains 315 .

Ces espaces offrent ainsi autant de retraites dans la retraite .

311.

Fontaine, 1999a, p. 152. Sur la question du primitivisme que cet aspect engage, voir infra, chap. 7, Le
complexe de Daphnis .
312. Sur ces deux espaces, voir infra, chap. 2, Une stratgie de climatisation .
313. Cet aspect est notamment relev par Borsi, 1979, p. 11, qui commente : Cos Pratolino si pone come una
realt evasiva rispetto alle cure del potere (), allinterno stesso che si hanno i pretesti per unevasione anche da quel minimo
di Corte o di servit che fanno funzionare la villa .
314. Vieri, 1586, p. 37 (d. Barocchi, 1977, p. 3410) : Nel muro della stanza v una ruota da monache, per la quale
vengon le vivande, quando il prencipe vuol mangiare e non vuole esser servito se non da un solo .
315. Virey, 1999, II, 727-728, p. 71.

134

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

Luigi Zangheri a relev la situation paradoxale de Pratolino, sur un grand axe de


communication favorisant les visites officielles, et pourtant suffisamment loin de la cit et
de ses dsagrments, un choix quil faudrait relier la personnalit mme du grand -duc 316 .
Observation judicieuse : la fonction diplomatique de Pratolino ne lempche pas doffrir
une vritable retraite un prince chez qui une certaine misanthropie ou en tout cas un
besoin disolement nont cess de progressivement saffirmer. Simone Fortuna fit par
exemple cho ce trait de caractre ; en juin 1584, il informait son matre le duc dUrbin de
lhumeur ombrageuse du grand-duc, qui refusait alors de recevoir quiconque :
Voyant que lt sannonce humide et que leau de lArno devient mauvaise, il parle de
retourner comme dhabitude Pratolino, o il reste pareillement inaccessible et presque
toujours retir dans ces grottes et ces fontaines avec sa grande-duchesse, plus que jamais
objet de ses faveurs 317 .

pouse en secret un mois peine aprs le dcs de Jeanne dAutriche en juin 1578 le
mariage sera rendu public un an plus tard , la Vnitienne dplaisait aux Florentins, par
ailleurs nostalgiques du gouvernement prospre de Cme, et sattirait la haine du cardinal
Ferdinand 318 . Montaigne lui-mme se montre critique, selon le secrtaire qui rdige la
premire partie de son Journal : Elle lui sembla bien avoir la suffisance [habilet] davoir
enjl ce prince, et de le tenir sa dvotion longtemps 319 . Aussi Pratolino peut-il
apparatre comme un vritable refuge de lintimit , un jardin demi segreto , en mme
temps ouvert et offert certains visiteurs quil doit merveiller , muni de certains lieux
retirs auxquels la masse de la cour na pas accs, et ferm la foule en dehors du jour o
elle peut venir lenvahir comme le Palazzo Vecchio lors de la Saint-Jean.
On pourrait dailleurs rapprocher de ce point de vue Pratolino et Bomarzo, prs de
Viterbe 320 . Son propritaire, Pier Francesco dit Vicino Orsini, commena amnager son
316.

Zangheri, 1979, vol. I, p. 25, suivi par Borsi, 1980, p. 65.


ASF, Urbino, Appendice II, fol. 56, lettre de Simone Fortuna [au duc dUrbin], 30 juin 1584 : vedendo che
la state va umida e che lacqua dArno no si pu usare, ragiona di ritornar al solito Pratolino, dove parimenti sta molto chiuso e
quasi sempre ritirato in quelle grotte e fontane con la sua Gran Duchessa pi che mai favorita , transcrit dans Barocchi Gaeta Bertel, 1993, n 286, p. 258-259 (mais indiqu par erreur comme lettre Franois de Mdicis). Cette
lettre est cite sans rfrence par Berti, 1967, p. 22.
318. Voir Berti, 1967, en particulier p. 12, o est cit le fameux tercet o se condensait alors le sarcasme
populaire : Il Granduca di Toscana / ha sposato una puttana / gentildonna veneziana .
319. Montaigne, 1983, p. 179.
320. Parmi la vaste et trs htrogne littrature qui concerne Bomarzo, il faut principalement consulter lessai
de Darnall Weill, 1984 (avec bibliographie critique p. 82-88), et surtout le livre de Bredekamp, 1989, qui
sappuie avec beaucoup de finesse sur les lettres conserves de Vicino Orsini (publies p. 249-284). De
nombreuses analogies entre Bomarzo et Pratolino ont t soulignes par Fagiolo, 1986 (incluant une
317.

135

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

boschetto entre 1547 et 1552 puis sy retira aprs une brillante carrire militaire et
diplomatique, continuant embellir son jardin jusquau dbut des annes 1580 321 , tout en
maintenant ses relations avec les puissants, le cardinal Alexandre Farnse notamment, sous
une forme bien plus amicale que hirarchique 322 . Mais ce got de la retraite solitaire tait
aprs tout inhrent lide mme de villgiature. Outre Horace, les hommes du XVIe sicle
pouvaient mditer sur les paroles de Pline le Jeune, avouant prfrer sa villa de Toscane,
rsidence dt, aux proprits trop proches de Rome car
on y jouit dun calme plus profond, plus inviolable et donc exempt de tout souci. Rien ne
vous oblige la toge, aucun fcheux dans le voisinage, tout est en paix et en repos et ce
calme contribue la salubrit du pays aussi bien quun ciel plus serein et un air plus subtil.
Cest l que mon esprit, que mon corps se portent le mieux, car jexerce le premier par
ltude et le second par la chasse 323 .

Pline voque aussi le pavillon (diaeta) de la villa des Laurentes, o, avoue-t-il,


quand il ma plu de me retirer, il me semble que je suis loin mme de chez moi, et jen gote
lagrment surtout en temps de Saturnales, alors que tout le reste de lhabitation rsonne des
folies de ces journes et des cris de joie 324 .

Comme lcrivain, cest au pied de lApennin, le plus sain des massifs de montagnes que
Franois aime se rfugier, l o lt est dune tonnante douceur. Lair est sans cesse
agit par quelque souffle, mais les brises y sont plus frquentes que les vents 325 .

contribution spcifique de Vincenzo Cazzato sur cette question, p. 71-73) ; nous reviendrons sur certaines
dentre elles au cours du chap. 3.
321. Bredekamp, 1989, p. 59 et 73 : linscription dune oblisque mentionne la date de 1552, anne o Orsini
part pour la France et qui doit correspondre lachvement des tous premiers travaux commencs aprs son
retour dAllemagne en 1547 ; dans une lettre de 1580, il parle de son jardin comme dsormais achev (il meurt
en janvier 1585).
322. Voir Bredekamp, 1989, p. 33-41. Ora sia come voglia io amo pi starmene in questi boschi che immerso nelle fallaccie
et ambitioni delle Corti, et massime di quella di Roma , crit-il par exemple son ami Giovanni Drouet (Archivio di
Stato di Roma, Deposito Santa Croce, Y 562, fol. 120, lettre du 14 aot 1573, transcrite dans Bredekamp,
1989, p. 256). Dans un bel essai la saveur polmique, Battisti, 1987, a propos de voir dans une telle retraite
une forme de suicide politique .
323. Pline le Jeune, Lettres, V, 6, 45-46, (d. 1967-72, vol. II, p. 72-73) : Nam super illa quae rettuli altius ibi otium
et pinguius eoque securius ; nulla necessitas togae, nemo accersitor ex proximo ; placida omnia et quiescentia, quod ipsu
salubritati regionis ut purius caelum, ut aer liquidior accedit. Ibi animo, ibi corpore maxime ualeo. Nam studiis animum, uenatu
corpus exerceo . Rappelons que le rapprochement de cette lettre et de Pratolino a aussi t suggr par Fagiolo,
1991, p. 414-415.
324. Pline le Jeune, Lettres, II, 17, 24 (d. 1967-72, vol. I, p. 89) : In hanc ego diaetam cum me recepi, abesse mihi
etiam a uilla mea uideor magnamque eius uoluptatem praecipue Saturnalibus capio, cum reliqua pars tecti licentia dierum
festisque clamoribus personat .
325. Pline le Jeune, Lettres, V, 6, 2 et 5 (d. 1967-72, vol. II, p. 62-63) : Appennino, saluberrimo montium,
subiacent ; Aestatis mira clementia. Semper aer spiritu aliquo mouetur, frequentius tamen auras quam uentos habet .

136

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

Dair pur et deau frache


Autre justification possible de Pratolino? Cest bien ce que tend confirmer notre
dernier tmoignage, fourni par la description anonyme denviron 1588 connue par deux
versions manuscrites. En effet, le texte insiste demble sur la qualit climatique du site :
Non loin de Florence, moins de cinq milles (), se trouve la villa de Pratolino, difie par
le grand-duc Franois comme rsidence de plaisance aux mois de juillet et aot. Celle-ci est
contigu lUccellatoio, lieu presque alpestre, et abonde en eau et de tous ces arbres
caractristiques dun climat frais ; aussi y trouve-t-on par grande chaleur un ternel
printemps 326 .

Et la conclusion renchrit :
Lair est fort salubre, et Pratolino est si proche de Florence que lon peut sy rendre en une
heure et demie lors des chaleurs estivales, pour y trouver et goter un printemps joyeux et
des plus doux 327 .

Daniella Mignani a observ avec justesse que les dplacements de la cour lors des
villgiatures mdicennes sont notamment motivs par le climat 328 : si en hiver le littoral
offre un temps plus tempr, on cherche la fracheur en t. Dautant que juillet et aot
sont particulirement pnibles Florence, enfonce dans une cuvette o lair ne circule pas
et se charge dune humidit lourde, incommode Franois comme on la vu linstant.
Cest indniablement lune des raisons du choix du site de Pratolino, dans une valle des
premires hauteurs de lApennin, une altitude denviron 400 mtres. La multitude de
fontaines et de dispositifs daspersion deau devait encore accentuer la sensation de bientre. Lors de leur visite, les ambassadeurs japonais sen rjouissent, puisquils dclarent
trouver le jardin
tout appropri la dtente des mes et au plaisir des corps [animorum relaxationi, corporumque
voluptati], surtout en t, o les chaleurs excessives ne sont pas seulement tempres, mais
encore compltement limines par une abondance intarissable deaux jaillissantes et leur
326. BAV Barb. 5341, fol. 204r (d. Zangheri, 1979, vol. I, p. 171) : Non lunge da Firenze pi di cinque milla ()
risiede la Villa di Pratolino fatta edificare dal Gran Duca Francesco per diporto del mese di luglio e dagosto. In questa per esser
contigua allUccellatoio quasi luogo alpestre e per essere ripiena dacqua e di tutte quelle piante che laere freddo comporta si trova
ne gran caldi eterna primavera .
327. BAV Barb. 5341, fol. 211v (d. Zangheri, 1979, vol. I, p. 177) : Laere sanissimo et si viene a Firenze presto
Pratolino che in unora e mezzo negli estivi ardori gir ivi si puote per trovare e godere una lieta et soavissima Primavera ;
lgrement corrig dans la traduction daprs BRF Ricc. 2312, fol. 131r : et s vicino a Firenze posto Pratolino
che in un ora e mezzo .
328. Mignani, 1993, p. 18.

137

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

coulement ondoyant. Et le fait est quil y a ici tant de divertissements [oblectamenta] forms
par ces nombreuses fontaines, ces bouillonnements deau (), quil nest pas dautre lieu
qui puisse donner en t cette grande joie, cette recration et cette commodit [iuncunditatis,
oblectationisque, opportunitas] 329 .

Le texte, traduit en latin par un Jsuite aprs plusieurs remaniements, marque bien sr une
formulation trs occidentale de ces critres dapprciation. Nous reviendrons ds le
chapitre suivant sur limportance de cette ambiance frache et mme froide , favorise
par leau. Il faut pour linstant souligner que la relaxatio et la voluptas , la juncunditas
et l oblectatio produites sur lme et le corps de ces visiteurs de lExtrme Orient
rpondent bien au programme de Pratolino, l hilaritas et la remissio animi promises par
la ddicace du grand salon. De mme, lair salubre de Pratolino est lune des qualits
attendues dun jardin, dont nous verrons quelle prend une grande importance dans la
Florence de Franois Ier de Mdicis 330 .

Lune des clefs du paradoxe de la villgiature princire apparat finalement dans la


teneur de cette ddicace, cest--dire dans la question du divertissement. Ce dtournement
temporaire de lexercice direct du pouvoir dans un lieu somptueusement amnag en
dehors de la capitale devrait permettre au prince la fois de faire preuve de sa
magnificence , et de se dlasser afin de mieux reprendre ses fonctions selon la dialectique
entre otium et negotium chre la Rome antique. Mais, malgr les affirmations de Vieri,
Pratolino chappe en partie cette pragmatique ds lors que Franois vient y fuir ses
responsabilits publiques. Alors que la tradition de la Lex Hortorum, dans les vigne urbaines
ou suburbaines de Rome, laisse entendre que ce divertissement est aussi offert au peuple, le
jardin tant conu comme lieu social de reprsentation, le plaisir annonc nest ici que celui
du souverain et de ses htes, loin de la ville et du vulgaire. La ddicace annonce en quelque
sorte le statut effectif que Pratolino aura tendance occuper : un refuge intime, non pas
compltement solitaire puisquune partie de la cour, des htes de marque et certains
voyageurs y sont admis, mais suffisamment cart de la foule. Pour autant, dautres
329. Sandeles, 1590, p. 223 : totum animorum relaxationi, corporumque voluptati accomodatum, praesertim aestivo tempore,
quo nimii calores scaturientium aquarum perennitate, multiplicique fluxu non temperantur modo, sed etiam omnino tolluntur.
Etenim in eo loco tam multorum fontium, aquarumque ebullientium () oblectamenta, ut nullus aestivi sit locus, magnae vero
iucunditatis, oblectationisque, opportunitas .
330. Voir infra, chap. 2, Une stratgie de climatisation et Limmersion salutaire .

138

Chapitre 1 Hilaritas et remissio animi , ou le paradoxe de la villgiature princire

motivations dordre public ne sont pas carter : transformer la villa en rsidence de


prestige plutt quen simple centre dexploitation agricole permet den user des fins
diplomatiques, doffrir aux visiteurs une vitrine des richesses et des comptences toscanes,
den faire un lieu politique de reprsentation o ne sont convis que des happy few. Lorsque
Strozzi rapportait la cration de Pratolino au dsir de vaincre la nature par lart , il
employait bien sr un lieu commun, utilis un sicle plus tard par Saint-Simon lorsquil
voquera, propos du got des jardins chez Louis XIV arrire-petit-fils de Franois de
Mdicis , ce plaisir superbe de forcer la nature , une poque o Pascal rappellera par
ailleurs quun roi sans divertissement est un homme plein de misre 331 . Mais ce faisant,
le chroniqueur des obsques du grand-duc dsignait un rapport dialectique sur lequel notre
enqute devra longuement sinterroger.

331. Je me permets de renvoyer sur ce point une prcdente tude sur les jardins de Louis XIV (Brunon,
1999f). Saint-Simon emploie cette fameuse expression au sujet de Marly : cest ce jardin rserv aux
courtisans choisis par le roi que pourrait sapparenter Pratolino du point de vue de son statut relativement
priv, bien plus qu Versailles. Un voyageur franais fit dailleurs ce rapprochement : La plupart des
merveilles hydrauliques et bizarres de ce Marly toscan ont diparu (M. Valry, Voyages en Italie, II, Paris, 1838,
p. 164, cit par Heikamp, 1969a, p. 18).

139

Chapitre 2

Sensations : palper lespace


Nous sommes des hommes de serre ; ils taient des plein-vent.
Des hommes proches de la terre et de la vie rurale. Des
hommes qui, dans leurs cits mme, retrouvaient la campagne,
ses btes et ses plantes, ses odeurs et ses bruits. Des hommes de
plein air, voyant mais sentant aussi, humant, coutant, palpant,
aspirant la nature par tous leurs sens.
Lucien Febvre 1 .

Agostino Del Riccio ddie son grand trait aux Florentins laborieux et
honorables, et tous ceux qui se divertissent de lAgriculture utile et agrable 2 . En effet,
prcisera-t-il plus loin,
on retire la fois sant, divertissement et plaisir de giardini et dorti bien tenus ; quoi de plus
utile que la sant, et quoi de plus profitable que de se recrer pour son agrment dans les
jardins 3 ?

Nous avons vu la place centrale que la rcration tient dans lide de villgiature ; la
conjonction du plaisir et du bienfait en est encore un leitmotiv. Certes, lapologie de la
campagne conduit vite clbrer la dignit intellectuelle de la retraite rustique,
indispensable coupure de la vie active que lon peut consacrer lotium litteratum. Mais les
dfenseurs de la villa noublient pas en chemin dinsister galement, et parfois de manire
trs concrte, sur la part du corps. Ah quel bonheur de ne pas devoir se laver les mains et
de se gaver dail, lance par exemple Falcone 4
Aussi trivial soit-il, laveu possde limmense mrite de nous rappeler quau XVIe
sicle les hommes, comme nimporte quel moment de lhistoire, ne sont pas que des ttes
pensantes. Leur relation au corps tait diffrente de la ntre, et encore leur manire de
concevoir le rle du corps dans le rapport entre le moi et le monde. Cest ce que soutient,
1.

Febvre, 1968, p. 394.


Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. I, fol. 1r : Glindustriosi e onorati Fiorentini, e a tutti quelli che si dilettano dellutile
e dilettevol Agricultura .
3. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. I, fol. 26v : si cava la sanit, il diletto, il piacere da giardini et orti ben tenuti ; che
cosa pu esser pi utile che la sanit, che cosa pu esser pi giovevole che ricrearsi per suo diporto ne giardini? . Cornaro,
1991, p. 68, inclut la beaut des jardins parmi les lments qui peuvent contribuer une vie sobre , cest-dire permettant de rester en bonne sant.
4. Falcone, 1599, p. 3 ; voir supra, chap. 1, Lapologie rustique .
2.

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

au travers dune mtaphore horticole, un historien comme Lucien Febvre dans les lignes
cites en exergue, qui sont tires de son essai sur Le Problme de lincroyance au XVIe sicle.
Que le corps soit le terrain mme o se tisse dabord avant mme dtre pense
la relation entre homme et nature , cette vidence au regard de lapprentissage de
lenfant, la pense occidentale a quelque mal ladmettre, nourrie quelle est aux
mtaphysiques platoniciennes et judo-chrtiennes et au primat quelles accordent
l me . Certes, il y a eu Aristote et sa thorie de la connaissance sensible, il y a eu le
sensualisme du XVIIIe sicle, mais il semble que nous autres modernes , descendants de
Descartes, de Kant et de Freud, cest--dire profondment ancrs dans une pense du
sujet , soyons indniablement ports concevoir notre rapport au monde avant tout
comme mental. Cest de la critique dun tel prjug classique que part le renouvellement
ontologique tent par un Merleau-Ponty dans la Phnomnologie de la perception 5 .
Les historiens des ides risquent de sy laisser prendre, la diffrence de ceux des
mentalits ou de manire gnrale des praticiens dune histoire attentive des problmes
anthropologiques , que bien des recherches rcentes et tout fait diversifies dans leur
mthodologies, des travaux de Piero Camporesi sur limaginaire sensoriel et en particulier
olfactif ceux de Marie Madeleine Fontaine ou Georges Vigarello sur le rapport au corps 6 ,
ont tourn dans cette direction. En ce sens, laffirmation de Lucien Febvre, lun des
pionniers de cette voie, pourrait servir davertissement : quelle place tenait le corps dans la
culture et limaginaire des hommes dautrefois, voil une question dsormais pose, et
davantage encore depuis que des objets comme lalimentation, la maladie ou la sexualit
ont t pleinement intgrs aux champs de lhistoire sociale et culturelle 7 . Une question
toutefois lude le plus souvent dans lhistoire des jardins alors que cet art, plutt que
visuel , pourrait beaucoup plus largement tre dfini comme corporel ou
sensoriel 8 . Pourtant Eugenio Battisti, il y a prs de trente ans, attirait dj lattention sur
cet aspect en allant jusqu affirmer :

5.

Merleau-Ponty, 1976.
Camporesi, 1990 et 1991 ; Fontaine, 1993 ; Vigarello, 1985 et 1999.
7. Sur ces domaines historiographiques, voir entre autres Revel Peter, 1974, et Aron, 1974.
8. Le livre de Laroze, 1990, qui propose Une Histoire sensuelle des jardins, est parfois suggestif, mais demeure la
fois trop gnral et pas assez mthodique.
6.

142

Chapitre 2 Sensations : palper lespace


Lhistoire, telle que la dcrivent les documents littraires, larchologie et les uvres dart
congeles dans les muses, est presque invitablement une falsification, une simple coquille
vide. Ce malentendu se rvle tout particulirement dans lhistoire des jardins, qui sont des
lieux vivre et non regarder en photographie, de splendides architectures qui ne sont pas
seulement faite de tonnelles, de parterres et dalles, mais aussi de sensations diverses et
contrastes, de dispositifs dynamiques qui transforment lme comme le corps 9 .

Cest cette dimension, sensorielle et corporelle, de lexprience du jardin que nous


tenterons ici daborder en exploitant des tmoignages des contemporains et en analysant
certains de ces dispositifs , selon le double fil conducteur du plaisir et de la sant. Le
jardin est conu pour stimuler les cinq sens ; leau, elle seule, permettrait de retracer toute
une part de la sensibilit de lpoque, de son acuit vis--vis de la matire naturelle mise en
forme par lart. En tudiant par quelles modalits le corps explore lespace grce au
parcours, de manire avant tout immanente , et comment lambiance climatique dune
villa doit provoquer le bien-tre, nous verrons quun imaginaire du contact semble faire du
jardin le lieu idal et scuris dune vritable immersion dans le milieu naturel.

Copia et varietas, principes de plaisir


Au XVIe sicle, il est indniable que le jardin garde encore une fonction productive
essentielle ; mais les traits qui militent pour sa promotion tendent privilgier dautres
intrts. Un passage du Trattato dAgricoltura de Saminiati est ce titre exemplaire :
Parmi les dlices de la villa, aucun ne divertit davantage que la grce et lutilit que lon
retire dun giardino ordonn darbres fruitiers divers [diversi], dun orto bien divis o cultiver
les fines herbes et les jolies fleurs, grce lallgresse que nos yeux rencontrent toute
heure, lagrable vue de cette belle varit [variet] de feuillages, de fleurs et de fruits, la
suavit des diffrents [diversi] parfums, au charme des ombres calmes et lharmonie
plaisante du doux chant des petits oiseaux quon y entend toute heure ; il me semble
raisonnable de recommander quun tel lieu de dlices soit amnag en contigut ou

9. Battisti, 1972, p. 3 : History, as described in literary documents, archaeology and works of art frozen in museums, is
almost inevitably a falsification, just an empty shell. This misconception is especially true in the history of gardens, which are
places to be lived in, not to be looked at in photographs ; magnificent architecture not just of arbours, flowerbeds and walks but of
varied and contrasting sensations, dynamic contrivances that transform both the soul and body .

143

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

proximit de la maison ou du palais du propritaire, afin que lon puisse de l jouir et se


recrer de son charme 10 .

Cette extension de la demeure en plein air apparat comme espace de jouissance, de


stimulation de chacun des sens pour contenter et donner du plaisir. Ainsi les vergers
dornement ne doivent pas seulement fournir lune des bases de lalimentation. Pour Del
Riccio, la consommation de fruits permet par exemple de temprer les humeurs en t 11 :
les produits du jardin possdent aussi des qualits dittiques. Dans son projet de jardin
royal, il souhaite lamnagement dun frutteto darbres nains, selon un usage que Cme Ier
aurait fond Boboli 12 , afin que dames et jeunes filles puissent cueillir elles-mmes les
fruits et sans doute les goter sans attendre. Del Riccio prvoit la plantation de treize
espces, qui totalisent deux cent soixante-dix varits diffrentes 13 ... De tels documents
donnent ainsi un certain cho de limmense richesse de la palette vgtale des jardins de la
seconde moiti du XVIe sicle, que nous examinerons par la suite 14 . Cette invitation au
plaisir du produit frais, immdiatement disponible porte de main , se retrouve chez
Soderini lorsquil voque un intrt inattendu les giardini pensili amnags au sommet des
habitations urbaines :
Il est presque possible depuis sa chambre de cueillir la salade, mme de nuit la lueur dune
lampe huile, et davoir des fruits des heures tranges 15 .

Dailleurs, le thme de la salade pourrait venir longuement illustrer lide du plaisir, ici
visuel et gustatif, que procure la varit vgtale. Citons au moins cette merveilleuse lettre
o lArtin 16 fait lloge de cet art , selon lui dorigine florentine, de temprer lcret
dune herbe par la douceur dune autre ; si la citronnelle dplat son palais, elle vaut
toujours mieux que la laitue et lendive, juges insipides, et la rue trop forte aux narines.

10. Saminiati, 1964, p. 256 : fra tutte le delitie della villa, niuna pi diletti che la vaghezza et utilit che si tranno da un ben
ordinato giardino di diversi alberi fruttiferi, da un delitioso orto di tenere et fresche erbette et vaghi fiori compartito, per lallegria
che ogni hor sappresenta agli occhi nostri, per la grata vista di tante belle variet di fronde, fiori et frutti, et per la suavit delli
odori diversi et per lamenit delle dolci ombre, et gratissima armonia che ogni hor si sente dal suave canto di vaghi augelletti che
ognhor per essi cantando vanno, mi par cosa ragionevole di dire che un tal delitioso loco si debba ordinare contiguo, o molto
vicino, alla casa o palazzo del patrone, acciocch posa, stando in quella, goder e ricrearsi dellamenit sua .
11. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. III, fol. 24v.
12. Cest ce quil affirme dans le chapitre consacr ce type de plantation : Del Riccio, BNCF Targ. 56,
vol. III, fol. 26v (d. Pozzana, 1990, p. 181). Voir lanalyse de Pozzana, 1990, p. 36-38.
13. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. III, fol. 51r et 53v-54r (d. Heikamp, 1981, p. 78 et 84). Voir le dtail des
espces dans larticle giardino di frutti du glossaire ci-dessous.
14. Voir infra, chap. 4, I bei fiori pellegrini .
15. Soderini, 1902-07, vol. II, p. 34 : si possi quasi che di camera corre linsalata e di notte col lume della lucerna, et avere
le frutta a ore strane . Pour lexpression giardino pensile , voir la notice ci-dessous dans le glossaire.
16. Artin, 1988, n LXXV, lettre Girolamo Sarra, 4 novembre 1537, p. 211-214 (publie dans son premier
livre de lettres paru en Venise en 1537).

144

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

Une bonne salade compose avec soin, gorge dhuile et dissmine de fleurs que lon
voudrait flairer et saisir, offre une sorte de jardin dans lassiette 17 .
Du point de vue de lexprience sensorielle du lieu, cet aspect gnral doit tre reli
un trait fondamental et bien repr de la sensibilit de la Renaissance, dj affirm par
Alberti dans le De pictura :
Ce qui fait demble quune histoire [en peinture] apporte du plaisir, cest labondance [copia]
et la varit [varietas] des choses. Tout comme pour les aliments et la musique, les objets
nouveaux plaisent assurment, peut-tre, entre autres raisons, parce quils diffrent des
objets anciens et habituels, aussi lme prend plaisir la varit et labondance 18 .

Car, au moins depuis la Rhtorique dAristote 19 , le changement tait bien conu comme lun
des principes de plaisir 20 , et par l de critre dapprciation esthtique. Copia et varietas
sont des qualits qui dfinissent fondamentalement la beaut naturelle . Comme le
rappellent Andr Chastel et Robert Klein, la Renaissance le plaisir de la varit est
devenu un axiome. Le vers per simil variar natura bella (la Nature est belle parce quelle varie
ce qui est semblable) est une sentence courante 21 . Terence Cave a de son ct montr la
prgnance de labondance dans limaginaire littraire du XVIe sicle 22 . John Shearman a
indiqu combien les couples de catgories varit/unit et abondance/concision, largement
mobiliss dans les grands dbats littraires du XVIe sicle respectivement Arioste/Tasse
et Homre/Virgile , semblent aussi informer lapproche maniriste des uvres dart,
avec chaque fois une certaine priorit accorde aux premiers termes pour ce qui concerne
lornementation 23 . Il est clair que dans le cas des jardins, cette priorit ne pouvait qutre
reconduite, et force est de constater en effet le rle de labondance et surtout de la diversit

17.

Razzi, 1577, p. 31-32, donne des conseils sur la composition des salades, nourriture prophylactique en
priode de peste. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. I, fol. 27v-30r, dresse une liste des multiples herbes que
lon peut manger en salade et donne des exemples de recettes : ainsi les insalate da signori , base de curs
de laitues de quatre sortes, sont agrmentes de citrons, de cpres et de grains de grenade, assaisonnes de
vinaigre et dhuile dolive douce, et saupoudres de sucre employ alors la manire dune pice dans les
cours italiennes pour leur donner une touche finale
18. Alberti, 1992, II, 40, p. 168-171 : Primum enim quod in historia voluptatem afferat est ipsa copia et varietas rerum.
Ut enim in cibis atque in musica semper nova et exuberantia cum caeteras fortassis ob causas tum mirirum eam ob causam
delectant quod ab vetustis et consuetis differant, sic in omni re animus varietate et copia admodum delectatur (je reprends la
trad. de Jean Louis Schefer).
19. Aristote, Rhtorique, I, 11, 20, 1371a (d. 1991, p. 150).
20. Lexpression dtourne dessein le Lustprinzip freudien.
21. Chastel Klein, 1995, p. 88. Sur le rle essentiel que joue le concept de varit dans lesthtique du XVIe
sicle, voir Ossola, 1971, p. 121-164.
22. Cave, 1997.
23. Shearman, 1990, p. 140-155.

145

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

dans le plaisir retir de leur exprience daprs les tmoignages contemporains, quil sagisse
des prescriptions des traits ou des descriptions 24 .
Ainsi le dcor vgtal, loppos dune ide reue et encore tenace hrite du
revival du giardino allitaliana partir de la fin du XIXe sicle qui ne voudrait les jardins
de la Renaissance composs que de plantes feuillage persistant, doit-il proposer de
vritables effets picturaux en jouant sur les associations de couleurs. Au topos mdival
de lalternance de roses rouges et blanches, on ajoute dautres formules dichromatiques :
Girolamo Gatteschi da Firenzuola, dans son trait manuscrit, La grande arte dellagricoltura
(1552) 25 , recommande par exemple de planter cte cte des iris blancs et bleus, des
jasmins blancs et jaunes 26 Doni veut que les alles du bosco de la villa civile soient bordes
de violettes parfumes, blanches, vermeilles, rouges et jaunes, accompagnes de
nombreuses herbes aromatiques 27 . Cette diversit dans la couleur des floraisons apparat
dailleurs dans certaines reprsentations iconographiques, comme dans les compartimenti de
lAmbrogiana figurs avec soin par Utens (fig. 97).
Innombrables sont aussi les tmoignages sur lattention aux diffrents parfums
des plantes, pour reprendre lexpression de Saminiati 28 . On peut dailleurs juger de lacuit
sensorielle des hommes de cette poque lopprobre qui couvre un arbuste pourtant roi au
sicle suivant. Si Del Riccio reconnat que les spalliere de buis sont les plus belles que lon

24.

Limportance de la varit dans lapprciation des jardins italiens de la part des voyageurs anglais au XVIIe
sicle a par ailleurs t releve par Hunt, 1986, p. 83-89.
25. Girolamo Gatteschi da Firenzuola ou Fiorenzuola est fort probablement le frre dAgnolo, clbre crivain
florentin. Ce trait est connu par deux versions manuscrites, toutes deux dates de 1552 : Discorsi sopra
lAgricultura, BNCF Magliab. XIV, 19, et La grande arte dellagricoltura, BLF Ashburn. 538, dont le chapitre 16 du
livre V est publi par Tagliolini, 1981, p. 304-308 ; cette dition sera dornavant abrge Firenzuola, 1981.
26. Firenzuola, 1981, p. 307 : un filare di ghiaggiuolo variato bianchi et azzurri , dove un gelsomino nostrale bianco e
dove un giallo . Ce point a t relev par Segre, 1996b, p. 188-190.
27. Doni, 1977, p. 3327-3328 : non si calchi per quel folto bosco dimestico altra erba che sermollino, menta, isopo,
scarsapepe, persa e puleggiuolo o altre nepitelle odorifere, non si scordando le viole mammole e certe altre bianche, vermiglie, rosse e
gialle, di odore non piccolo, intrecciando per quei viottoli puliti et diritti salvie, ramerini, spighi e lavande .
28. Un seul exemple : la description chez Taegio, 1559, p. 57-58 [en fait 65-66] de la villa del Castellazzo
possde par Cesare Simonetta prs de Milan : soave ordore , grande e grato odore , odorifera et piacevol ombra ,
odorati, pretiosi e rari arbuscelli , autant de notations olfactives qui donnent limpression que ce delicato
giardino comprend toutes les pices de lOrient. Cest en fait la trame topique du locus amnus directement
reprise du Dcamron (sur cette rhtorique de la description du jardin, voir infra, chap. 3, La gaiet archtypale
du locus amnus ).

146

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

puisse utiliser dans les jardins 29 , Firenzuola affirme que cette plante, certes chrie des
anciens Romains, dplat fortement cause de ses effluves outre que les serpents ont la
fcheuse tendance y faire leur nid , et ne doit tre employe que mlange au myrte,
dodeur bien plus agrable 30 . loppos, les fleurs les plus parfumes sont aussi les plus
prises, ne serait-ce que dans le cadre traditionnel de lars coronaria, qui continue orienter le
choix des plantes fleuries, par exemple dans le giardino segreto de Pratolino 31 . Faveur qui
sapplique aussi certaines espces nouvelles, telles le gelsomino di Catalonia (jasmin blanc ou
odorant, Jasminum grandiflorum L.) rcemment introduit, dont Del Riccio fait lloge : son
odeur est si puissante quil permet de parfumer le linge, selon un secret quil a appris du
jardin grand-ducal de la Loggia dei Lanzi 32 .
Ce giardino pensile, amnag sur une terrasse des Offices par Buontalenti de 1583
1585, tait dcor dun pergola et dune petite loggia, de plantations confies au jardinier
Angiolo di Giuliano et de fontaines, parmi lesquelles un bassin orn dun groupe
reprsentant le nain de cour Morgante cheval sur un dragon, excut par Giambologna et
lorfvre Cencio della Nera 33 . Del Riccio, qui explique quun mcanisme hydraulique
invent par Domenico Boschi, le jardinier du grand-duc, permettait dalimenter cette
merveille horticole, fait allusion sa richesse floristique :
Par ce moyen on peut amener les eaux au sommet dun palais grand et lev, comme le fit
le grand-duc Franois, qui fit conduire leau au-dessus de la loggia dite dei Signori, o se
trouve aujourdhui un magnifique jardin suspendu rempli de pots de diffrents citronniers,

29.

Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. I, fol. 169v : le spalliere de bossoli sono le pi belle che si possino usare ne
giardini .
30. Firenzuola, 1981, p. 304. Lazzaro, 1990, p. 291-292, note 17, cite galement les condamnations frquentes
de Soderini, 1902-07, vol. III, p. 252, 254 et 343. Cette dprciation du buis se retrouve en France la mme
poque (Fontaine, 1999a, p. 154). Ajoutons quau sicle suivant, alors que son emploi va progressivement
simposer selon le modle franais, Ferrari, 1638, p. 39, fait allusion lintrt olfactif de lusage traditionnel
dherbes aromatiques pour les haies divisant les compartimenti : F antica maestria, non ancora posta in oblio, di
ricignere con erbette odorifere, tosate a filo, questi ameni alloggiamenti di fiori ; dentro a quali non pure essi fiori tra se stessi, ma
co medesimi loro odori recinti, e bastioni gentilmente contendevano di leggiadria (sur ce passage, voir Belli Barsali, 1981,
p. 232).
31. Sur linfluence de lars coronaria dans les jardins de fleurs au XVIe sicle, voir Segre, 1996b ; pour les plantes
cultives au giardino segreto de Pratolino, infra, chap. 4, I bei fiori pellegrini .
32. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. III, fol. 37r. Cette plante est galement prsente dans un chapitre dun
autre fragment de lAgricultura sperimentale contenu dans le ms. BNCF Naz. II, IV, 362, fol. 7v-8v. Del Riccio
voque ailleurs lusage de parfumer artificiellement les fleurs trop inodores avant de les offrir (BNCF
Targ. 56, vol. I, fol. 120r).
33. Voir Keutner, 1956, qui cite de nombreuses archives concernant la ralisation de ce jardin. Ce bronze se
trouve aujourdhui au Museo Nazionale del Bargello Florence, inv. Bronzi 9.

147

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

dorangers, de cdratiers, dorangers amers, de diffrents jasmins 34 , de myrtes et darbres


fruitiers varis. Tu y verras galement de beaux vases en quantit, garnis de jolies fleurs et
dherbes aromatiques 35 .

Lune des motivations du grand-duc, poursuit-il, aurait t de trouver un endroit plus


protg que le jardin du Casino de San Marco, dont fleurs et fruits taient rgulirement
drobs : on retrouve parfaitement ici le dsir de refuge bien attest chez Franois. Del
Riccio ajoute enfin quil se plaisait se promener dans son giardino pensile. Probablement, ce
jardin parfum, rattach au Palazzo Vecchio et aux Offices, offrait la fois une retraite en
plein air dans le complexe palatial et une salle de rception alternative , un cadre agrable
o discuter avec certains envoys et leur prouver le savoir-faire toscan en matire
horticole 36 . De ce point de vue, il aurait partag le statut particulier de Pratolino comme
espace priv du prince utilis en mme temps pour des fonctions officielles 37 .
Selon le dominicain, qui encourage les Florentins amnager de tels jardins ouverts
lair et au soleil, le grand-duc aurait ainsi lanc une vritable mode Florence, galement
promue par le jardin suspendu trois niveaux du palais dAlessandro Acciaioli (ou
Acciaiuoli), probablement cr lui aussi partir de 1591 par Buontalenti 38 . Celui-ci est dj
dcrit dans le guide publi en 1591 par Francesco Bocchi, Le Bellezze della citt di Fiorenza ;
construit sur des votes et expos au sud en bordure de lArno, il prsenterait des vertus
bnfiques :
Il est merveilleux de voir labondance des arbres fruitiers qui y produisent et dy
maintiennent heureusement () ; par la vue, qui dsire tre merveille, lme est rendue
allgre, et partout o lon va, on jouit de lair rendu si doux par lodeur suave des fruits et

34.

Sur les espces de jasmins cultivs Florence cette poque, voir infra, chap. 4, I bei fiori pellegrini .
Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. I, fol. 38r-v : con questo modo lacque si possono condurre sopra a un grand et alto
palazzo, come fece il Gran Duca Francesco, che condusse acqua sopra la loggia de Signori detta, che oggi vi un bellissimo
giardino pensile tutto pieno di vasi di limoni di pi sorte, aranci, cederni, melangoli, gelsomini di pi sorte, mortelle, frutte di pi
sorte. Altres vi vedrai molti bei vasi ripieni di vaghi fiori, altri vasi vi sono erbette odorifere . Ce passage a dabord t
signal par Rinaldi, 1981, p. 140-142.
36. Voir par exemple ASF, Urbino, Appendice I, fol. 468v, lettre de Simone Fortuna au duc dUrbin,
29 janvier 1583 (transcrite dans Barocchi Gaeta Bertel, 1993, n 263, p. 239), o lagent de FranoisMarie II rapporte une conversation avec le grand-duc sur des plantes quil promet denvoyer Urbin
passeggiando () sul giardino nuovo fatto sopra laltissima loggia de Pisani . Sur lventuelle fonction mdicinale de
ce jardin, voir infra, chap. 4, Le prince et la botanique .
37. Voir supra, chap. 1.
38. Silvani, 1975, p. 13 : Al signor Alessandro Acciaioli fece sul Prato quel palazzo s bene scompartito di salone con
camere, loggia, tutte le volte sotto e sopra esso giardino ; voir Fara, 1988, p. 242-243, et 1995, p. 164 : lachat du
terrain dans le quartier dOgnissanti et la commande Buontalenti dateraient de 1591, mais ldifice, dit
aujourdhui Palazzo Corsini al Prato, naurait t achev quaprs 1594 par Silvani.
35.

148

Chapitre 2 Sensations : palper lespace


des fleurs () ; leau est ensuite leve en hauteur de manire artificielle jusquau troisime
jardin, de sorte que lhumeur, assche par la chaleur, est aisment restaure 39 .

Ce petit texte jette une certaine lumire sur la cette pratique aristocratique et coteuse de
fleurir les toits des palais : il sagirait de profiter en pleine ville des bienfaits
thrapeutiques du jardin, du bien-tre quil procure grce la vue, lodorat et au
toucher selon des modalits que nous aurons examiner plus en dtail au prochain
chapitre , en somme de bnficier des lments naturels grce la reconstitution toute
artificielle dune sorte de milieu idal.
Les parfums du giardino pensile de Franois retiennent un voyageur franais anonyme
dont on a conserv le journal manuscrit, les Discours viatiques de Paris Rome et de Rome
Naples et Sicile. Il y fait allusion aprs sa visite des Offices en novembre 1588 :
De l, par la galerie blanche, nous fmes en un jardin qui est aussi haut et plus que ladite
galerie, tout pav de pierres carres et plein de petits orangers, citronniers, myrtes et autres
arbres de bonne odeur. Au bout de ce jardin se voit une fontaine couverte qui, par un
rameau de fleurs jette leau abondamment et par grande force, lve et supporte un uf en
lair aussi haut quelle monte, comme celle de Parme la boule, et avec non moindre artifice
elle fait ores une grosse coupe de verre, or un vase, or une dague. ct il y en a une autre
petite qui jette leau jusques sa couverture qui est haute, et qui ne se garde bien l est en
danger dtre mouill par leau qui sort de divers tuyaux et se lance contre les rochers 40 .

Parme, ce voyageur a en effet admir la fontaine du grand jardin dOctave Farnse :


certains jets deau sont si puissants quils peuvent effectivement jeter une boule en lair 41 . Il

39. Bocchi, 1591, p. 59 : cosa maravigliosa il vedere la copia de frutti, che producono et che in essi [giardini] felicemente si
mantengono () ; et per la vista, la quale vaga a maraviglia, diviene allegro lanimo in altrui, et ovunque va luomo
spaziando, gode laria che fatta dolce dallodore suavissimo di frutti et di fiori (). Lacqua poscia con artifiziosi ordigni da
basso si tira in alto infino al terzo giardino ; in guisa che lumore, che dal caldo vien seccato, agevolmente () si ristora . Ce
passage de Bocchi sur le palais dAlessandro Acciaioli, assez peu connu semble-t-il (il est cependant cit par
Rinaldi, 1981, p. 140-141), pose en fait toute une srie de questions. Il dcrit la construction comme acheve,
alors que le projet aurait tout juste t commenc en 1591 (voir note prcdente) ; en particulier, il voque les
riches collections duvres dart qui sy trouvent exposes, dont une srie de douze Empereurs en bronze,
fatti di mano di Giambologna (p. 58), qui apparemment ont t perdus ou se trouvent aujourdhui dans des
collections particulires (dans sa monographie sur le sculpteur, Avery, 1987, ny fait pas allusion). Il sagirait
bien du palazzo Corsini al Prato (dcrit au bord de lArno), et il est possible que Bocchi, tout fait inform
des intentions dAlessandro Acciaioli, ait voulu anticiper sur leur ralisation ; toutefois, il ne mentionne pas le
nom de Buontalenti. Ce jardin suspendu plusieurs niveaux aurait en tout cas t cr avant 1595, date
laquelle il est voqu par Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. I, fol. 39r.
40. Discours viatiques, 1983, fol. 30r-v, p. 75-76 ; Messine, ce voyageur anonyme sextasie de lodeur des
champs dagrumes (fol. 81r, p. 127).
41. Discours viatiques, 1983, fol. 24v-25r, p. 70. Sur le Palazzo del Giardino de Parme, voir infra, Une stratgie
de climatisation . Ce type de jeu deau o une boule est maintenue en quilibre se trouve souvent dcrit
dans les traits de lpoque : voir par exemple Caus, 1615, livre II, problme II, fol. 2 (la gravure est
galement reproduite dans Zangheri, 1985, p. 42, fig. 20).

149

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

atteste en tout cas que les efforts dadduction deau entrepris par Franois pour son cher
giardino pensile navaient pas t vains.
Nul vrai jardin ne saurait se passer de leau elle est leur me , aiment dire
Soderini et Del Riccio 42 , qui doit videmment offrir son tour copia et varietas pour plaire
vraiment. Ce sont bien les deux critres qui ouvrent chez Montaigne la comparaison entre
Pratolino et la villa dEste :
En richesse et beaut des grottes, Florence surpasse infiniment ; en abondance deau,
Ferrare ; en diversit de jeux et de mouvements plaisants tirs de leau, ils sont pareils, si le
Florentin na quelque peu plus de mignardise en la disposition et ordre de tout le corps du
lieu 43 .

Leau joue sans nul doute un rle prpondrant dans la sensibilit de lpoque, comme la
depuis longtemps soulign Eugenio Battisti dans le chapitre sur les Quatre lments de son
livre sur LAntirinascimento 44 . Il en cite deux tmoignages littraires datant du milieu du
sicle, qui ont depuis t frquemment comments 45 . Ces deux lettres sessaient en effet
transcrire verbalement les multiples effets de fontaines situes dans des jardins de Rome.
En 1538, Annibal Caro 46 , rudit qui fut notamment employ par les Farnse pour
ses talents diconologue, propose Giovanni Guidiccione, ancien nonce apostolique retir
dans sa villa de Lucques, le modle du nymphe rustique amnag par son matre, cest-dire Giovanni Gaddi, qui possdait Rome une vigna prs du Colise. Sa description
dtaille la construction et les mcanismes hydrauliques de la grotte, forme de deux
fontaines, afin dexpliquer les effets subtils obtenus : limitation de phnomnes
hydrologiques (la pluie, la formation de concrtions calcaires, le jaillissement dune source)
42. Soderini, 1902-07, vol. III, p. 270 ( per esser lacqua lanima delle ville e dei giardini e degli orti, o naturale o
artificiale, in abbondanza conviene averne ) ; Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. I, fol. 30v ( come il corpo senza lanima
morto, cos e non altrimenti il giardino senza lacqua che come morto ). Parmi les multiples travaux sur leau dans les
jardins italiens de la Renaissance, mentionnons dores et dj le colloque Fons Sapientiae, 1978 ; le chapitre de
Mader Neubert-Mader, 1987, p. 74-81, qui propose un brve approche typologique des diverses
configurations de leau ; pour les jardins romains, Fagiolo Madonna, 1990, et Coffin, 1991, chap. 3 :
Waterworks : Fountains, Nymphaea, and Grottoes , p. 28-57. Il ny a pas eu, vrai dire, dtude densemble
sur la question pour les jardins florentins depuis le travail pionnier de Wiles, 1933, centr sur les sculpteurs de
fontaines. Le traitement littraire de leau a dautre part fait lobjet dun rcent colloque (Sources et fontaines,
1998).
43. Montaigne, 1983, p. 235.
44. Battisti, 1989, vol. I, p. 185-187.
45. Voir notamment MacDougall, 1978b ; Tagliolini, 1994, p. 114-116 ; Lazzaro, 1990, p. 62-68 ; Coffin, 1991,
p. 36-37 ; Testa, 1991, p. 42-43.
46. Sur Caro, voir entre autres la notice biographique de Mutini, 1977.

150

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

et la cration dune ambiance visuelle et surtout sonore qui repose sur une vritable
musique de leau. Par exemple,
la pluie, le gargouillis et lcoulement de cette fontaine comme de lautre sont non
seulement agrables regarder mais encore couter, et donnent un son presque
harmonieux car au murmure des deux fontaines sajoute un bruit plus grave que lon entend
sans distinguer do il provient 47 .

Cest ce type deffets que, douze ans plus tard, les prceptes vasariens sur les grottes
rustiques conues comme des architectures lantique expliqueront que lon peut
obtenir : Leau () donne une douceur entendre et une beaut regarder 48 . On
noubliera pas quau temps de sa formation romaine, dans les annes 1540, lartiste
frquentait assidment le cercle du cardinal Alexandre Farnse, o gravitaient entres autres
Annibal Caro et lun de ses amis proches, Claudio Tolomei 49 .
Lautre lettre, date de 1543, est due justement cet intellectuel siennois 50 . Tolomei
est rest clbre pour son implication dans lAccademia della Virt fonde Rome, dont il
avait fourni le programme en 1542 : une vaste entreprise dtudes vitruviennes visant une
dition critique et une nouvelle traduction du De architectura 51 . Cest bien sous le signe de la
renaissance de lAntiquit que cet expert darchitecture place son loge de lhydraulique
moderne 52 :
Je fus hier soir dner dans le quartier de Trevi au jardin dAgabito Belluomo, o je trouvai
runies trois douceurs, qui comme trois grces me remplirent de contentement et de plaisir.
La premire fut de voir, entendre, me baigner et goter de cette belle eau, laquelle tait si

47. Caro, 1957-61, lettre Monsignor Guidiccione, 13 juillet 1538, vol. I, n 61, p. 107 : E cos tra il piovere, il
gorgogliare e l versare e di questa fonte e dellaltra, oltre al vedere, si fa un sentir molto piacevole e quasi armonioso, essendo con il
mormorar dambendue congiunto un altro maggior suono, il quale si sente e non si scorge donde si venga . Cette lettre, date
du 13 juillet 1538, fut initialement publie dans De le lettere familiari del Commendatore Annibal Caro Volume Primo
(Venise, Aldo Manutio, 1572, p. 51-56) ; elle est galement reproduite dans Azzi Visentini, 1999a, vol. I,
p. 230-232. Camporesi, 1995, p. 146, en cite un large extrait et note : Le paysage est peru par lil en
synesthsie avec le sens de loue ; lil travaille avec loreille la rintgration globale des perceptions .
48. Vasari, 1991, vol. I, p. 38 : lacqua () fa dolcezza nelludire e bellezza nel vedere .
49. Voir Vasari, 1967, vol. VIII, p. 236.
50. Cette lettre, date du 26 juillet 1543, fut publie dans Delle lettere di M. Claudio Tolomei libri sette (Venise,
Giolito de Ferrari, 1547, nombreuses rditions jusquen 1596) ; jutilise ldition procure par MacDougall,
1978a, p. 12-14 (abrge Tolomei, 1978) ; ce texte est galement reproduit dans Azzi Visentini, 1999a, vol. I,
p. 242-244.
51. Voir entre autres Schlosser, 1996, p. 276.
52. On sait dailleurs que Tolomei participa en 1540 une inspection des travaux hydrauliques de la villa
Farnsine (voir Coffin, 1979, p. 89, note 49).

151

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

propre et si pure quelle semblait rellement vierge, ainsi quon la nomme 53 . () Alors je
regrettai que tant dautres eaux bonnes et belles que lon trouvait autrefois Rome soient
aujourdhui, par la faute du temps ou des hommes, si malheureusement gares, perdues ;
arrivaient-elles avec une telle abondance Rome, alors en bnficieraient non seulement les
lieux plats situs prs du fleuve, mais encore les collines, les jardins et les vigne. () La
deuxime grce fut lingnieux artifice, retrouv depuis peu, de faire les fontaines ; lusage
sen observe dj dans plusieurs lieux de Rome 54 .

Si la copia reste encore bien insuffisante dans la Rome moderne, la puret et la propret
(salubritas) de cette eau, lAcqua Vergine lantique Aqua Virgo , dont la restauration est
alors en cours 55 , permet de combler tous les sens, hormis lodorat ce qui est justement
lultime marque de sa qualit. Quant la varietas, elle atteint des sommets, tant du point de
vue de lobjet dcrit que du lexique et des mtaphores engags dans cet exemplaire
morceau dekphrasis :
Mais ce qui me divertit le plus dans ces nouvelles fontaines est la varit avec laquelle elles
conduisent, divisent, dtournent, agitent, brisent, et tantt font descendre, et tantt monter
les eaux. Car dans une mme fontaine, on voit dautres eaux slever brises parmi la
rugosit de ces pierres, et se diviser en plusieurs parties en blanchissant avec un bruit suave ;
dautres tomber doucement entre les interstices de pierres varies, comme un fleuve en son
lit, avec un petit murmure. Il y en a dautres qui slevant dans lair sous forme de jets,
comme il leur manque la force daller en haut, se rabattent en bas, et en se rabattant se
divisent, se brisent en gouttes varies et tombent terre en une pluie trs douce, telles des
larmes damoureux. Dautres conduites par de fines canalisations sortent par des orifices
varis de divers cts, et tombant dans la fontaine rendent la musique de ces eaux plus
douce. On en voit encore dautres qui en jaillissant du milieu de la fontaine, ddaignant
presque dtre contenues, gonflent et bouillonnent ; dautres, qui ne sont point aussi
orgueilleuses mais plutt peureuses, tremblent et, telle une mer agite par une faible brise,
se soulvent lgrement 56 .

53.

Il sagit de lAcqua Vergine. Dans la suite, le passage coup rappelle les grands travaux mens par Agrippa
pour ladduction deau Rome.
54. Tolomei, 1978, p. 12 : Io fui iersera a cenare in Treio al giardino di M. Agabito Bellhuomo, l dove io ebbi tre dolcezze
in un groppo, le quali quasi tre grazie mi riempieron tutto di contentezza e piacere. La prima fu il vedere, ludire, il bagnarmi, il
gustar quella bella acqua, la quale era s netta e s pura che veramente pareva vergine, come ella si chiama. () Allora io mi
dolsi che tante altre buone e belle acque cherano anticamente a Roma, oggi sieno per inguria o del tempo o degli uomini s
malamente o smarrite, o perdute, le quali verrebbono con s gran copia in Roma, che non solo i luoghi piani e vicini al fiume, ma i
monti e le vigne navrebbono copiosa abbondanza. () La seconda fu lingegnoso artifizio nuovamente ritrovato di far le fonti, il
qual gi si vede usato in pi luoghi in Roma .
55. Voir Coffin, 1991, p. 28-29.
56. Tolomei, 1978, p. 13 : Ma quel che pi mi diletta in queste nuove fonti, la variet de modi co quali guidano, parteno,
volgono, menano, rompeno, e or fanno scendere, e or salire lacque. Perch in una istessa fonte, altre acque si veden scender rotte
tra la ruvidezza di quelle pietre, e con un soave romore in diverse parti biancheggiando spezzarsi ; altre tra l cavo di varii sassi,
come fiume per il letto suo, con piccolo mormorio dolcemente cadere. Havenne altre che per via di zampilli in aria salendo, come

152

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

Le plaisir sensoriel, essentiellement visuel et auditif, doit aussi aux capacits mimtiques de
leau dmontres par ces multiples effets ; elle semble pouvoir reprsenter toute la
phnomnologie de llment naturel (la rivire, la mer), et ainsi la gamme mme des affetti
humains (lorgueil, la peur). la fin du sicle, dans Il Figino overo del fine della pittura (1591),
Gregorio Comanini rsume le contentement offert par la varit des mouvements de leau
dans la nature :
Et un lac qui ondule au souffle dun vent lger, une source qui sgoutte du creux dun
rocher, un ruisseau limpide qui passe avec hte sur un fin gravier, quel plaisir nont-ils pas
coutume doffrir aux yeux 57 ?

Si les diffrents phnomnes du monde physique peuvent donner un plaisir dordre


perceptif, celui-ci se dcuple dans le jardin grce leur reprsentation artificielle 58 : nous
aurons largement loccasion de revenir sur limportance de cette reprsentation dans
lesthtique du jardin de la seconde moiti du XVIe sicle 59 .
Leau nest pas seulement mise contribution pour imiter les bruits quelle produit
dans la nature. Le charme de tout jardin de tout locus amnus 60 rside aussi dans le chant
des oiseaux. Del Riccio avoue quil prenait grand plaisir couter leurs sons varis dans les
boschi des jardins de Rome o il se promenait lt 61 . Un Tasse ne manque pas de les placer
dans son jardin dArmide :
De gracieux oiseaux parmi les verts feuillages
modulent lenvi des notes attirantes ;
lair murmure, et fait tinter les feuilles et les eaux
quil frappe de faon varie.
Quand les oiseaux se taisent il rpond voix haute,

lor manca la forza dire in alto, si ripiegano al basso, e ripiegando si spezzano, e in varie goccie rompeno, e con dolcissima
pioggia, quasi lacrime dinnamorati, cadeno a terra. Altre per sottilissimi canali guidandosi escon con varii pispini in diverse
parti, e cadendo nel fonte fan pi dolce la musica di quelle acque. Vi si veggono ancora alcune, le quali sorgendo in mezzo de la
fonte, quasi sdegnandosi desser racchiuse, gonfiano e bolleno ; altre non cos orgogliose, ma paurose piuttosto tremano, e quasi
mare che da debilissimo vento sia mosso, leggiermente si sollevano .
57. Comanini, 1962, p. 243 : Et un lago, che si rincrespi allo spirare dun venticello, una fontana che distilli dun cavo sasso,
un rusceletto che limpido per una minuta ghiaia saffretti, qual piacere non sogliono agli occhi apportare ? .
58. Il nest pas indiffrent que pour le Tasse, la musicalit produite par leau dans la nature soit suprieure
celle dont est capable lart : Il mormorio di quella fontana risuona un non so che destivo e di canoro e fa cos dolce concento
con quel de le fronde de gli alberi e co l canto de gli uccelli che ben si pare che la natura miglior maestra de la musica, che non
larte umana (Tasse, 1958, Il Nifo, o vero del piacere (1583), vol. II, partie I, p. 224 ; voir les observations
dOssola, 1971, p. 82-83).
59. Voir infra, chap. 5 et 7.
60. Sur ce lieu commun potique, voir infra, chap. 3, La gaiet archtypale .
61. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. III, fol. 196v : prendevo gran piacere in vedere un cos ameno et dilettevole bosco et
ivi soggiornavano molti augelletti che molto mi rallegravano in sentirli cantare con vari canti .

153

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

quand les oiseaux chantent il rsonne plus lgrement ;


art ou hasard, tantt il accompagne
leurs vers de sa musique, tantt il les alterne 62 .

Luca Marenzio sessaiera mettre loctave en musique dans son Premier Livre de madrigaux
quatre voix (1585), sur une mlodie ondoyante et ponctue de jeux dchos. Mais ce que le
pote et le musicien ne peuvent que transcrire dans un autre langage, le jardin loffre
doublement entendre : par de vrais oiseaux que des arbustes baies et des ruisselets deau
attirent y compris, on la vu, pour les capturer 63 , et que des volires enferment 64 , ou,
mieux, par des automates qui en reproduisent le chant, ainsi que le recommande Soderini 65 .
Pratolino comme dans bien dautres jardins de lpoque, ces oiseaux artificiels actionns
par la force de leau, connus depuis Hron dAlexandrie, participaient sonoriser
latmosphre, notamment dans la Grande Grotte situe au rez-de-chausse du palais, o ils
taient perchs sur deux arbres feints (fig. 37), un arbousier et un houx 66 ; Claude-noch
Virey remarque leur ressemblance frappante avec de vrais oiseaux de bocage 67 . Le
Journal de Montaigne note aussi la prsence de ces effets acoustiques, la musique et
harmonie qui se fait par le mouvement de leau 68 . Juste au-dessous, la grotte de Pan faisait
entendre la flte mythique du dieu dArcadie 69 .
lintrieur du Parnasse du barco vecchio (fig. 67), la musique tait cette fois produite
par un orgue hydraulique, ralis vers 1586 par Giovan Battista Contini 70 . Lors de sa visite
en 1600, Heinrich Schickhardt en a observ le mcanisme et la figur dans un schma 71

62.

Tasse, 1992, XVI, 12, p. 477 : Vezzosi augelli infra le verde fronde / temprano a prova lascivette note ; / mormora
laura, e fa le foglie e londe / garrir che variamente ella percote. / Quando taccion gli augelli alto risponde, / quando cantan gli
augei pi lieva scote ; / sia caso od arte, or accompagna, ed ora / alterna i versi lor la musica ra .
63. Voir supra, chap. 1, Villgiatures mdicennes .
64. Voir infra, chap. 4, Lanimal entre signe et objet .
65. Soderini, 1902-07, vol. III, p. 265. Sur les automates dans les jardins, voir infra chap. 6, La magie des
automates .
66. Vieri, 1586, p. 36 et 38 (d. Barocchi, 1977, p. 3409-3410) : lauteur parle de varii animali di bronzo dans sa
descrition, mais prcise vari uccelli dans son commentaire interprtatif.
67. Virey, 1999, II, 678, p. 69.
68. Montaigne, 1983, p. 175.
69. Discours viatiques, 1983, fol. 34v-35r, p. 80 : un dieu Pan lequel tenait entre ses mains la flte sept
chalumeaux par lui invente, laquelle par la force de leau courante fut par ses mains porte jusques sa
bouche, et fut ainsi ouie une douce harmonie .
70. ASF, CdP, numeri neri, 1469, n 9, supplique de Giovan Battista Contini, 19 avril 1586, daprs Zangheri,
1979, vol. I, n 47, p. 219-220 : charg de temprr les orgues de la cathdrale de Florence et de la famille
grand-ducale, Contini rclame le paiement de linstrument quil a ralis Pratolino.
71. Schikhardt, 1979, fol. 52v-53r, p. 224. Ruggieri, 1979, fol. 22r-v, p. 248-249, mentionne galement la
prsence dun orgue hydraulique lintrieur du palais, peut-tre dj install au XVIe sicle. Cette mise en

154

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

(fig. 69). Ds 1568, Claude Vnard en avait construit un la villa dEste de Tivoli, dans la
fontaine ralise par un autre Franais, Luc Leclerc 72 ; Montaigne y fait allusion :
La musique des orgues, qui est une vraie musique et dorgues naturelles, sonnant toujours
toutefois une mme chose, se fait par le moyen de leau qui tombe avec grande violence
dans une cave ronde, vote, et agite lair qui y est, et le contraint gagner pour sortir les
tuyaux des orgues et lui fournir de vent. Une autre eau, poussant une roue tout certaines
dents, fait battre par certain ordre le clavier des orgues ; on y oit aussi le son de trompettes
contrefait 73 .

Tivoli avait galement ses oiseaux chanteurs, ceux de la Fontaine de la Chouette


notamment 74 , o rossignols, chardonnerets et linottes, en cuivre color 75 , faisaient entendre
un vritable concert :
Ailleurs, on oit le chant des oiseaux, qui sont de petites fltes de bronze quon voit aux
rgales, et rendent un son pareil ces petits pots de terre pleins deau que les petits enfants
soufflent par le bec, cela par artifice pareil aux orgues ; et puis par autres ressorts on fait
remuer un hibou, qui, se prsentant sur le haut de la roche, fait soudain cesser cette
harmonie, les oiseaux tant effrays de sa prsence, et puis leur fait encore place : cela se
conduit ainsi alternativement tant quon veut.

Toujours attentif aux dtails techniques, Montaigne nest pas sans trouver un caractre
enfantin ce genre damusement qui, conclut-il, est dj devenu banal au dbut des annes
1580 : De toutes ces inventions ou pareilles, sur ces mmes raisons de nature, jen ai vu
ailleurs 76 .
Ainsi, le thme de leau suffirait en lui-mme prendre toute la mesure de la
sensorialit du jardin, de sa capacit combler chaque sens par la quantit et la varit
de ses stimulations : on la gote, on sy baigne, on la regarde et on lcoute. Certes, leau des
fontaines laissera cependant le nez indiffrent, puisquon la veut pure et donc inodore. Et

musique dun Parnasse se retrouvera notamment au Quirinal, dans la Fontaine dApollon et des Muses
amnage en 1565-1566 lorsque Hippolyte dEste louait lancienne vigna Carafa , qui fut munie sous
Clment VIII, vers 1595-1598, dun orgue hydraulique rcemment restaur : voir Salerno, 1961 ; Latanza,
1995 ; La fontana dellorgano, 1995 ; Fagiolo, 1998.
72. Voir les documents cits par Coffin, 1960, p. 17-19.
73. Montaigne, 1983, p. 233 ; voir aussi Audebert, 1964, p. 185. La constitution technique des orgues
hydrauliques tient une grande place dans le trait de Caus, 1615.
74. Contruite par Giovanni del Duca puis partir de 1566 par Raffaello Sangallo, elle fut dcore partir de
1568 par des stucs dUlisse Macciolini et, dans les niches du mur denceinte, de huit satyres sculpts en 1572
par Leonardo Sormanno (voir les documents cits par Coffin, 1960, p. 22).
75. Descrittione di Tivoli, BnF Ital. 1179, fol. 255r (d. Coffin, 1960, p. 145).
76. Montaigne, 1983, p. 233-234. Sur Pratolino comme spectacle permanent, voir infra, chap. 3, Dlices et
tourments, ou le jardin comme rcit .

155

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

pourtant, lors de la vaste transposition scnique du vocabulaire du jardin orchestre par


Buontalenti en 1586 pour les intermdes de lAmico Fido, cette ultime limite fut franchie :
des monstres marins aspergeaient les spectateurs deaux parfumes 77 . Lunivers ferique
du thtre, la temporalit extra-ordinaire de la fte permettaient laccomplissement total
des virtualits du jardin. ce sujet, on pourrait justement appliquer cet art la notion de
thtralit telle que la dfinit Roland Barthes : lessence du thtre qui tient dans le spectacle
et non dans le texte dramaturgique ; elle repose sur une vritable polyphonie
informationnelle , une paisseur de signes , autrement dit, le thtre constitue un objet
smiologique privilgi puisque son systme est apparemment original (polyphonique) par
rapport celui de la langue (qui est linaire) 78 . la nuance prs que dans le jardin, le
spectateur est pleinement participant 79 , que son exprience est aussi bien active que
passive, comme lest celle de la fte par rapport celle du thtre. Cette polyphonie sensorielle
est dautant plus intense que le corps est dans un tat de mouvement, de mise en alerte et
non de simple rception.

Exercices et promenades
Lthique picurienne de Thomas More lavait conduit dans son Utopie (1516)
placer la sant au rang des plaisirs corporels, au mme titre que celui de la nourriture ou de
la boisson 80 . On se souvient de limportance des activits physiques, commencer par les
jeux et toutes les formes de chasse ou de pche, dans le programme de la villgiature tel
que le dcrivent les traits et lillustre un peintre comme Utens 81 . Ces divertissements
qui assument une fonction sociale supposent aussi une dpense dnergie plus ou moins
intense sur une chelle qui va par exemple de la chasse sportive la pche

77.

Baldinucci, 1974-75, vol. II, p. 513 : spruzzavano sopra gli spettatori acque odorissime . Lintrt de cette
anecdote a t soulign par Zangheri, 1987b, p. 9. Voir galement Ficacci, 1986, sur le rle de leau dans la
tradition des intermdes florentins.
78. Barthes, 1964, Littrature et signification (1963), p. 258-259 (voir galement Le thtre de Baudelaire
(1954), p. 41-42).
79. La notion de participant dans le cadre de la fte a notamment t introduite par Blaval, 1965.
80. More, 1987, p. 181-182.
81. Voir supra, chap. 1, Les divertissements du prince et Villgiatures mdicennes .

156

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

contemplative , les faisant justement recommander pour des raisons mdicales.


Palladio affirme par exemple :
Grce lexercice quon peut prendre dans la villa pied ou cheval, le corps conservera
plus aisment sa sant et sa robustesse, et lme fatigue des agitations de la cit y sera
restaure et console, et pourra tranquillement se consacrer ltude des lettres et la
contemplation 82 .

la Renaissance, la pratique dexercices corporels modrs fait bien partie des


rgles dhygine institues ds lducation de lenfant : que lon pense seulement
linstruction moderne mise en place par Ponocrates au chapitre XXIII du Gargantua
(1534), qui fait suivre la lecture de jeux de balle puis dune promenade avant le djeuner,
tandis quune grande partie de laprs-midi est consacr aux activits physiques 83 . Lintrt
mdical des exercices est aussi largement soulign dans le grand trait de Girolamo
Mercuriale, De arte gymnastica (1565), dont les planches graves sont dues Pirro Ligorio 84 .
Mais il ny a pas que les seuls mdecins comme Rabelais et Mercuriale qui soient
convaincus de telles vertus : le dominicain Del Riccio, fort de son exprience et surtout
dun bon sens populaire quil se plat rappeler de manire proverbiale, insiste largement
sur la ncessit des exercices et du coup sur lintrt du jardin, lieu dactivits en plein air, y
compris du jardinage, qui offrent cette heureuse conjonction du plaisir et de la sant, lun
des leitmotive de son Agricoltura sperimentale.
Daprs lui, la sant a deux surs . La premire consiste en une alimentation sans
excs de nourriture ou de boisson ; lautre, ncessaire la digestion des aliments, est
lexercice ou activit, () comme le font les gens de Rome qui vont chaque jour dans les
collines agrables de la ville, en particulier vers le Quirinal, lieu de dlices rempli de jardins
comme chacun sait ; on fait encore de lexercice en se divertissant la chasse, comme dans
les villas belles et plaisantes ; () je fais moi-mme de lexercice dans notre orto distrayant
[du couvent de Santa Maria Novella] : tantt je fais planter des arbres fruitiers, tantt je

82.

Palladio, 1980, II, 12, p. 142 : per lesercizio che nella villa si suol fare a piedi et a cavallo, il corpo pi agevolmente
conserver la sua sanit e robustezza, e dove finalmente lanimo stanco delle agitazioni della citt prender molto ristauro e
consolazione, e quietamente potr attendere agli studi delle lettere et alla contemplazione .
83. Rabelais, 1955, p. 70-74. Sur les tmoignages littraires concernant les activits corporelles dans les jardins
franais de la Renaissance, voir les recherches de Fontaine, 1999b.
84. Mercuriale, 1573. Voir entre autres La rinascita della scienza, 1980, n 5.39, p. 178-179, et Fontaine, 1991.

157

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

greffe, parfois je sme de jolies fleurs, je moccupe des belles spalliere charges de citrons et
doranges, si bien que je me maintiens dans cette chre sant 85 .

Del Riccio, n en 1541, atteint alors lge de cinquante-quatre ans, dj vnrable pour
lpoque il dcdera pourtant en 1598, trois ans aprs avoir crit ce passage. Il
recommande en particulier aux personnes de temprament sanguin de
sentraner dans les beaux jardins, de faire de lexercice en jouant au ballon [palla alla botta],
en dansant, en sautant au cheval daron, en pratiquant lquitation, en jouant au mail, en
faisant de lescrime, en se promenant et en marchant rgulirement dans les jardins ou dans
la ville 86 .

Les femmes ne sont pas oublies : mme recluses la maison, elles auront une activit
physique grce aux giardini pensili :
Il convient aux citadins qui ne possdent pas de jardin den amnager sur leurs toits ; cela
distrairait les dames et leurs filles, puisquelles y iraient rgulirement pour leur plaisir,
jouir de la douce vue des collines et des immeubles, ainsi que des beaux pots et vases de
fleurs varies, arroser ces derniers et les entretenir () ; on fait de lexercice en grimpant
les escaliers, et plus encore lorsquon arrose souvent tous les pots. Ainsi, en profitant de
lair agrable, on a la vue de la verdure dans les vases et les pots, tout comme de la
campagne qui entoure la ville 87 .

Un peu de villgiature en pleine cit : la vie en milieu urbain semble dcidment accentuer
le dsir de jardin, le besoin de retrouver le contact de la nature lair, la verdure au sein
dun environnement oppressant. Les balcons fleuris de nos mtropoles ont un long pass
derrire eux.
Del Riccio ne cherche gure construire une thorie cohrente de ces bienfaits de
lexercice au jardin ; il se contente son habitude de glisser ses remarques dans
dinterminables digressions. Ainsi, le passage prcdent appartient un chapitre qui traite

85.

Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. I, fol. 57r-v et 59r-v : lexercizio o faticha, () come fanno in Roma che vanno
ogni d in verso quei ameni colli della citt, e in particulare in verso Monte Cavallo, luogo ameno e ripieno di molti giardini come
ognuno sa, si fa poi exercizio conandare alle caccie per suo diporto, com alle belle et dilettevolville ; () fo lexercizio per il
nostro spassevol orto, ora fo porre molti frutti varii, ora annesto, tal volta semino i bei fiori, ora sono intorno alle belle spalliere di
bei limoni e aranci carichi, a tali chio mi sto con la mia carissima sanit .
86. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. I, fol. 66r : si vanno exercitando ne bei giardini o in fare assai exercitii, o di
giuocare alla palla alla botta, ballare, saltare il cavallo, cavalcare, giocare a palla maglio, schermire, spasseggiare, camminare
soventemente per i giardini o per la citt .
87. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. I, fol. 126r-v : sarebbe ben fatto che quei cittadini che non hanno giardini il
facessino sopra i tetti loro ; spasso sarebbe delle gentildonne et delle figlie loro poscia che soventemente vi andrebbono per loro
diporto a godere la dolce vista de monti et casamenti, altres a godere i bei testi et vasi di fiori varii, et quelli annaffiare et
custodire () ; si fa exercizio a salire le scale, et pi exercizio si fa quando sovente sannaffia tutti i testi, et cos si va godendo
laria amena di vedere la verzura de vasi et testi loro, altres le campagne che sono appo la citt .

158

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

des agrumes ; il revient quelques pages plus loin sur cette question lorsquil voque les
plantations dorangers du jardin de San Benedetto appartenant au duc de Ferrare,
Alphonse II dEste 88 alors g de soixante-deux ans en 1595 :
La sant et une longue vie me paraissent une grande chose ; ainsi se conserve le Srnissime
Duc de Ferrare, qui est vieux mais en pleine forme grce lexercice rgulier quil prend
dans les jardins et lieux de dlices quil possde pour son plaisir et sa sant. Considrez en
effet, seigneurs et gentilshommes, que lexercice est excellent et fort sain pour nos corps, il
nous fait digrer, nous donne toujours une mine solide et bien rouge et nous fait natre
lapptit. () Vous parlez de la dpense ncessaire pour crer de beaux orti et giardini, et les
entretenir convenablement, [mais] on retire la sant se promener souvent dans ces jardins,
o la vue jouit de belles verdures, de fleurs, de fruits dlicats 89 .

Ici encore, comme dans les giardini pensili, la vue participe aux bienfaits du jardin 90 . Le texte
confirme en outre que lune des rponses au paradoxe de la villgiature comment justifier
les dpenses occasionnes par la cration dun grand jardin passe justement par les
qualits mdicales du lieu, comme on la dj aperu pour lair pur et la fracheur91 .
Grce sa frquentation, le souverain restera en bonne sant. Cest sur cette bauche dune
philosophie de la promenade que Del Riccio conclut son expos du modle de jardin
royal :
Qui possderait les choses que je dcris () dans son jardin, en tirerait les vraies
distractions et serait renomm dans le monde entier ; de plus, il en tirerait plaisir et sant, en
prenant quotidiennement de lexercice comme il convient un homme vertueux ; cest
pourquoi, si les grands princes et monarques de ce monde veulent vivre longtemps et en
bonne sant, il leur faut marcher pied dans les giardini et les orti 92 .

Et le jardin quil dcrit ne manque pas de lieux de promenade. Il a ainsi prvu un vaste prato
tout autour du palais, offrant donc diffrentes expositions pour que lt () on puisse se
88. Del Riccio tait en rapport avec le duc de Ferrare, puisquil lui envoya un exemplaire du second livre de
son trait, lAgricoltura teorica, qui donne des listes de plantes fleuries en fonction des mois de lanne (voir Del
Riccio, BNCF Targ. 56, vol. I, fol. 15r). Il pourrait sagir du manuscrit aujourdhui conserv Modne,
Biblioteca Estense, ms. a H. 3. 5 It. 400, intitul Agricultura sperimentata. Libro secondo. Voir infra, appendice 1.
89. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. I, fol. 134v-135r : la sanit et il conservarci in vita mi pare una gran cosa, come si
conserva il Serenissimo Duca di Ferrara che vecchio e molto prosperoso merc del sovente exercitio che fa per i giardini et suoi
luoghi ameni che ha per suo diporto et salvezza. Qui avvertite signori et gentiluomini che lexercitio bonissimo e sanissimo a
corpi nostri, ci fa smaltire et ci fa avere sempre cere ferrigne et rosse et ci d grand appetito. () dite poi che si spende assai a
fare i belli orti et giardini et custodirli non male, la sanit assai che se ne cava andare sovente per quelli dove la vista gode le belle
verzure et bei fiori et delicati pomi .
90. Sur cette question, voir infra, chap. 3, Des vertus de la verdure .
91. Voir supra, chap. 1, Dair pur et deau frache .
92. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. III, fol. 93r (d. Heikamp, 1981, p. 123) : chi avessi queste cose che scrivo ()
nel suo giardino, arebbe i veri spassi et sarebbe nomato per tutto il mondo ; di pi ne trarrebbe gran piacere e salvezza, quando
facesse lessercizio solito et conveniente alluomo virtuoso, laonde se i gran maestri et monarchi del mondo vogliono vivere assai et
sani, fa di mestiero che cammino da per loro per i giardini et orti .

159

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

promener au frais, et de la mme manire lhiver au soleil, afin quen vrit nos corps en
retirent un bienfait des plus salutaires 93 .
Limportance de cet usage thrapeutique du jardin a t pressentie par D. R.
Edward Wright, qui interprte notamment la villa de Castello selon cette optique. Il
rappelle que la tradition hippocratique recommandait la marche pied sur un site en pente,
expos au soleil et lair, ce que permet effectivement ce jardin en terrasses adoss une
colline oriente vers le sud. Au centre, le laberinto, o lon peut samuser la chasse aux
oiseaux 94 , offre des activits plus sdentaires. Et effectivement, les archives confirment que
Cme Ier, sujet aux fivres et aux diarrhes, retrouvait lapptit aprs ses longues
promenades dans le jardin 95 . On le voit aussi pratiquer le jardinage, et retirer un bnfice
indniable de cette vie en plein air, comme en tmoigne son secrtaire Lorenzo Pagni en
octobre 1544 :
Jai trouv mon seigneur le Duc dassez meilleure disposition qu laccoutume. Ce soir il
est rest dans le jardin environ une heure, faire planter des rosiers autour du labyrinthe, et
a pu marcher pied la plupart du temps ; il ma dit que ces deux journes de beau temps lui
ont redonn la vie 96 .

Or un examen attentif de lorganisation spatiale de Castello confirme cette vocation


constituer un lieu de promenade, que lon retrouve dans presque tous les jardins de cette
priode, y compris bien sr Pratolino.

93. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. III, fol. 46v (d. Heikamp, 1981, p. 71) : la state () si puote spasseggiare al
fresco, cos medesimamente la vernata al solato, ch invero i corpi nostri ne prendono non piccola salvezza . Dans le palais, les
loggias du cortile permettent de mme de se promener par tous les temps, au soleil en hiver et lombre en
t (fol. 45v, p. 69).
94. Voir supra, chap. 1, Villgiatures mdicennes .
95. Wright, 1996, p. 36-37.
96. ASF, MdP, 1171, inserto VI, fol. 268, lettre de Lorenzo Pagni Pierfrancesco Riccio, 24 octobre 1544 :
Ho trovato il Duca mio Signore di assai miglior voglia che non ha assai. Questa sera stato nel giardino circa duna ora a far
piantare de rosai intorno al laberynto, et ha camminato la maggior parte con li suoi piedi, et mi ha detto che questi duoi giorni di
buon tempo li hanno dato la vita , daprs Wright, 1976, vol. II, p. 696-697, note 140.

160

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

Un lieu dessin la mesure du corps : parcours et spatialit


Il est dsormais bien tabli que lune des grandes caractristiques du jardin italien
partir du Quattrocento repose dans la conception gomtrique et architectonique de son
trac 97 . Mais lanalyse des principes de composition ne doit pas laisser de ct la manire
dont est vcu cet espace mis en ordre. Claudia Lazzaro 98 a contribu dvelopper une
mthodologie qui en prenne compte, en associant ltude des documents iconographiques
celle des tmoignages crits et aux observations sur le terrain lorsque lagencement originel
est assez bien conserv ce qui nest pas le cas Pratolino. Avant dessayer dappliquer ce
type dapproche au jardin de Franois et den dgager les singularits, nous allons repartir
de certains grands jardins qui lont prcd, principalement Castello et Tivoli, afin de
mettre en vidence comment la composition est en fait rgle par rapport lexprience
corporelle selon des modalits pour lesquelles sera tent un classement typologique, en
faisant appel aux notions de spatialit (mode de structuration de lespace) et de parcours
(mode dexprience impliquant le mouvement du visiteur).
Hrite par Cme de son grand-oncle Lorenzo di Pierfrancesco dit Laurent minor, le
cousin du Magnifique, la villa dellOlmo Castello prs de Florence avait t, ds son
lection ducale en 1537, lobjet dimportantes restructurations rapidement confies
Niccol dit le Tribolo 99 . Comme dans tous les jardins du XVIe sicle qui nous soient
parvenus, la vgtation ne correspond plus ltat initial. Mais aujourdhui encore, le
visiteur doit parcourir dans la zone centrale trois niveaux successifs, dont lagencement
originel apparat assez bien sur la lunette dUtens (fig. 73-74). Dautre part, dans sa
biographie de Tribolo publie dans la seconde dition des Vite (1568), Vasari directeur du
chantier partir de 1555 la suite de Fortini, qui avait succd son beau-pre, mort en

97.

Voir par exemple Mader Neubert-Mader, 1987, p. 28-35 ; Azzi Visentini, 1996.
Lazzaro, 1990, chap. 4 : Nature Ordered : The Design of Renaissance Gardens , p. 69-108.
99. Pour lhistoire et liconographie du jardin de Castello, on dispose dune importante bibliographie : voir
Heikamp, 1967 ; Borsi, 1993 (1re d. 1974), p. 122-129 ; la thse de Wright, 1976 ; les nombreuses
contributions de Conforti, 1980a, 1981, 1984, 1987b et 1992 ; le catalogue I giardini della Chimera, 1989 ; la
notice de Zangheri, 1989, p. 60-77 ; le chap. 7 de Lazzaro, 1990 : Cosimo de Medici Little Tuscany at
Castello , p. 167-189 (et chronologie p. 326) ; la monographie dAcidini Luchinat Galletti, 1992 ; enfin la
rcente mise au point de Lapi Ballerini, 1999.
98.

161

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

1550 a mticuleusement dcrit le programme initial command par Cme ; sa description


prend explicitement la forme dun parcours 100 .
Depuis le prato qui stend devant le palais, on gagne par quelques marches le
jardin principal de pente lgre, entour de murs et divis en seize quadri, aujourdhui
dcors de bordures de buis et dagrumes en vases : les deux premiers, de part et dautre de
la fontaine dHercule et Ante, taient traits en compartimenti ; les quatre du centre
formaient le laberinto de la fontaine de Fiorenza ; les dix autres taient bords de haies
basses ponctues de topiaires et darbres fruitiers. Sur les trois cts, chacun des axes
composant cette grille modulaire cinq longitudinaux, cinq transversaux se termine par
un lment dcoratif, ainsi que le figure Utens : Au fond de ce jardin taient prvues au
centre une porte (), de chaque ct une fontaine et dans les angles des doubles niches,
qui devaient contenir des statues, tout comme celles qui sont dans les murs latraux, au
droit des alles transversales 101 . Vasari explicite plus loin ce schma en donnant un tableau
qui rsume liconographie des sculptures 102 . La porte centrale permet daccder par un
escalier au niveau suivant, de mme largeur mais moins long, destin aux agrumes dont la
culture est favorise par lexposition au sud 103 . Au centre du mur de soutnement souvre la
grotte des Animaux. Enfin, en gravissant deux escaliers latraux, on arrive dans le selvatico
suprieur, dcor du vivaio de lApennin ; il tait alors plant de cyprs, de sapins, de chnes
verts et de lauriers. Pour mieux jouir du panorama, une loggia tait prvue ; le prato et le
jardin dagrumes devaient galement tre agrments de loggias sur les cts : autant de
pauses possibles dans lascension de la colline. Les lments dcoratifs invitent donc
constamment le visiteur diverger de laxe central, qui est mme oblig de le faire pour
passer du deuxime au troisime niveau. Il faut dailleurs noter, comme on le peroit
aujourdhui et le montre trs bien la planimtrie dessine par Giuseppe Ruggieri au XVIIIe
sicle (fig. 77), que cet axe est situ plus louest par rapport celui du palais et de la
100. Vasari, 1967, vol. V, p. 459-463 (trad. dans Vasari, 1981-89, vol. VII, p. 343-347). La description
vasarienne prend explicitement la forme dun parcours. Sur liconographie de ce programme, voir infra,
chap. 5, Programmes mdicens et Jardins hydrographiques .
101. Vasari, 1967, vol. V, p. 462 : Alla fine di questo giardino aveva a essere nel mezzo una porta (), da ogni banda una
fonte e ne cantoni nicchie doppie dentro alle qual andavano statue, s come nellaltre che sono nei muri dalle bande, ne i riscontri
de viali che traversano il giardino . Jai prfr retraduire le texte de manire plus littrale.
102. Vasari, 1967, vol. V, p. 471 (trad. dans Vasari, 1981-89, vol. VII, p. 353). Paradoxalement, des sries de six
statues sont prvues pour les cts (vertus, et leurs bnfices civils), alors quil na que cinq alles.
103. Cest lune des caractristiques de Castello, qui possde aujourdhui lune des collections dagrumes les
plus riches au monde : voir Galeotti, 1992, et Galletti, 1996, p. 201-203.

162

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

longue alle qui y conduit, autrefois borde de mriers 104 . Vasari prcise en effet que
Tribolo projeta le redoublement du btiment du ct des curies l'est sur la droite dans
la vue dUtens , mais cette dcision intervint sans doute dans un second temps.
Linstallation de la fontaine de Fiorenza avait dj dbut en 1545, vraisemblablement au
droit du vieux palais. Cette extension plus tardive, entreprise entre 1591 et 1595 et sans
doute dirige par Buontalenti, serait lorigine du dcalage axial. Utens corrige nanmoins
ce dfaut en agrandissant la partie centrale puisquelle dpasse la largeur du palais, et en
faisant apparatre sur la droite un second giardino segreto, en fait inexistant, symtrique idal
de celui effectivement prsent louest 105 .
Selon Claudia Conforti, le jardin de Castello incarnerait la spatialit maniriste ,
son jeu sur lillusion, les ruptures et les contradictions. Elle oppose notamment sa
configuration spatiale discontinue et son unit du point de vue iconographique le vaste
projet de Tribolo conseill par Varchi, dont Vasari, on sen souvient, donne un compte
rendu minutieux. Ainsi, le visiteur croyant pouvoir poursuivre un itinraire central promis
par la symtrie axiale de lensemble est dtromp en arrivant la grotte des Animaux :
comme dans la peinture de Pontormo ou Rosso, lhtrognit entre lespace-temps
construit par luvre et celui dans lequel volue le spectateur est accentue 106 . Il faut dautre
part remarquer que cet axe central, ponctu par les deux fontaines candlabre dHercule
et Ante puis de Fiorenza 107 (fig. 74), est la fois affirm et fragment puisque ces lments
en interrompent le parcours aussi bien visuel que physique. la spatialit axiale ou
vectorielle , hrite de la perspective du Quattrocento, qui semble caractriser un jardin de
la Haute Renaissance comme le cortile du Belvdre de Bramante 108 (fig. 117-118),
Tribolo a en somme superpos deux autres types de spatialits prouves de longue date.
Lune rticulaire , base sur une trame orthogonale, en est la duplication en deux
dimensions grce larticulation dun axe transversal ; elle rappelle bien sr un modle

104.

Voir de mme le relev planimtrique de ltat actuel publi dans Zangheri, 1989, p. 64.
Ce problme a t clairci par Giorgio Galletti dans Acidini Luchinat Galletti, 1992, p. 68-70 (voir
galement sa mise au point sur ces travaux dagrandissement du palais, p. 28-29).
106. Conforti, 1981, p. 147-152.
107. Rappelons que depuis 1788 environ, la fontaine dHercule et Ante se situe la place de celle de Fiorenza,
dsormais la Petraia : laxe ne prsente plus quune seule interruption dans le jardin principal.
108. Sur cet aspect, voir notammment Franchina, 1981.
105.

163

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

urbain, le castrum 109 , et correspond aux principes mis en avant dans les traits dagriculture
partir des notions de quadro et de compartimento, le trac du jardin tant conu comme une
partition niveaux embots, un spartimento 110 . Lautre nodulaire 111 , oriente en
fonction dun lment central, semble se rattacher des solutions mdivales comme le
jardin divis en croix et orn dune fontaine, une formule claustrale qui demeure
dactualit pendant tout le XVIe sicle 112 . Elle tait en adquation avec le type de la fontaine
candlabre, constitue dune alternance de vasques et de pieds sculpts en haut-relief et
termine par une ronde-bosse (fig. 76), qui suscite justement un itinraire giratoire du
spectateur, une vue tournante pour employer lexpression de Panofsky propos de
lexprience quinduit la sculpture maniriste telle que la conoit Cellini 113 parfaitement
suivi en cela par Giambologna dans sa statuaire. Le laberinto de la fontaine de Fiorenza
forme une salle verte circulaire, qui pourrait se lire comme un modle dinstallation
musographique . Sculpteur, Tribolo a ainsi dessin lespace en troite liaison avec les
pices qui y taient destines. Le Journal de voyage de Montaigne se rfre vraisemblablement
cette partie du jardin lorsquil voque des tailles de cyprs, et de ces autres arbres
disposs en ordre, si voisins lun de lautre quil ny a de place y passer que pour trois ou
quatre 114 .
Ce que saisit profondment une telle notation, cest que le jardin de la seconde
moiti du XVIe sicle, peut-tre dune manire plus forte encore que dans toute lhistoire de
cet art, est un espace dessin la mesure du corps humain. Ici intervient nouveau un aspect que
nous avons dj observ pour loisellerie et les jeux, ladquation de la structure la
fonction. La composition dtermine les modalits dexploration de lespace : la spatialit
vectorielle induit un parcours rectiligne ; la spatialit nodulaire un parcours giratoire ; la
spatialit rticulaire un parcours o le visiteur peut chaque fois choisir de poursuivre un axe
109.

Comme Fagiolo, 1979c, p. 186, le relve propos de la villa dEste, o la culture archologique de Ligorio
justifie dautant plus le rapprochement (voir ci-dessous).
110. Cette terminologie est dtaille dans le glossaire ; voir galement infra, chap. 6, Ars naturans .
111. Je remercie mon ami Gilles Polizzi, spcialiste de littrature et non darchitecture, davoir attir mon
attention sur lintrt de ces distinctions.
112. Il semble prfrable de parler de spatialit nodulaire dun point de vue local, plutt que de spatialit
centrale qui implique lensemble de la composition, en induisant le plus souvent un plan circulaire ou
ovale. Pour les jardins, cette dernire a t aborde par Galletti, 1995, toutefois sans prendre en compte la
question du parcours.
113. Panofsky, 1967, p. 259.
114. Montaigne, 1983, p. 180. Wright, 1991, p. 316, note 22, remarque que la largeur des escaliers et des alles
de Castello indiquent que le jardin est conu pour tre parcouru par des individus ou des groupes restreints.

164

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

longitudinal ou transversal, et que lon pourrait qualifier de labyrinthique , bien que le


terme mrite un claircissement que nous oprerons plus loin. Ainsi le trac
gomtrique du jardin de la Renaissance tient compte de lune des activits qui lui sont
inhrentes, la promenade. Deux aspects mritent dtre souligns au travers dautres cas : la
diversit des circulations et linteraction entre parcours physique et stimulations
sensorielles.
Nous avons vu que dans le jardin principal de Castello, des niches places au bout
des alles stimulent la progression du visiteur vers le haut mais lui suggrent aussi de
bifurquer latralement. Il est ainsi encourag explorer le plan du jardin dans ses deux
dimensions. Lusage dlments dcoratifs au bout des axes est recommand par
Firenzuola :
On devra placer au bout du dit jardin, au centre de lalle principale le jardin ayant
dabord t divis en croix , une grande et belle table de pierre. Et derrire cette table, dans
la spalliera de lierre, on doit mettre quelque belle figure de peinture ou de sculpture qui
paraisse loigne, car sans aucun doute une statue de marbre ou de stuc apparatra
remarquable entoure de ce vert 115 .

Mis en valeur par un jeu de contraste avec la vgtation sombre qui recouvre le mur, cet
lment tient donc un rle de signal visuel et assure une focalisation au sein de
lorganisation axiale du jardin. Dvelopp au cours du XVIe sicle 116 , ce type de dispositif
aboutit une vritable canalisation architecturale du parcours dans la partie centrale de la
villa Giulia Rome 117 . Le pape Jules III Ciocchi del Monte la fit construire peu aprs son
lection, partir de 1551 ; les travaux taient partiellement achevs sa mort en 1555. Ce
fut un vritable travail dquipe ; outre une consultation probable de Michel-Ange, les
comptences de Vignole, Vasari et Ammannati furent runies. Laxe du palais dfinit une
srie de deux cortiles. Dans le premier, le mur du fond forme un cran ouvert au milieu par
le portique dune loggia. Au fur et mesure que lon sapproche, on distingue larrire une
seconde loggia, serlienne cette fois, et au-del un dicule orn dune statue qui conclut

115.

Firenzuola, 1981, p. 306 : si doverria mettere da capo del detto giardino, nel mezzo della viottola principale, avendo
per imprima diviso il giardino in croce, una tavola di pietra magnifica e grande. Et dreto [dietro] alla tavola nella spalliera
dellellera si faccia o di pittura o di scultura, qualche bella figura che apparisca discosto, ch certamente una figura di marmo o di
stucco in quel verde apparir sempre cosa riguardevole .
116. Voir les observations de Lazzaro, 1990, p. 80.
117. Sur la villa Giulia, voir essentiellement Falk, 1971, Belli Barsali, 1983, p. 170-187 ; Coffin, 1979, p. 150174 ; Azzi Visentini, 1996, p. 159-172 ; Fagiolo - Giusti Cazzato, 1997, p. 30-35.

165

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

laxe. Mais arriv au bout du premier cortile, le visiteur dcouvre que le second est en fait
un nymphe souterrain son architecture semble essentiellement due lAmmannati ,
dans lequel deux rampes descaliers curvilignes permettent de descendre : il nest pas
possible de parcourir physiquement lintgralit de laxe pourtant visuellement
ininterrompu grce au cadre des deux loggias. Toujours Rome, la villa Mdicis (fig. 98 et
100), on retrouve comme dans le jardin principal de Castello une stimulation du
mouvement dans les deux dimensions de lespace. Aujourdhui encore, les haies
persistantes qui bordent chacune des alles divisant lancien jardin fruitier en seize quadri
forment en effet un encadrement optique, qui dbouche la plupart du temps sur une niche
amnage en fontaine ou une loggia 118 . La trame orthogonale, dont le trac est dautant plus
statique que toute cette zone est nivele sur un mme plan, est dynamise par ces ples
dattraction disposs sa priphrie, qui relancent chaque fois le dplacement 119 , dj
rythm par les herms de marbre qui ponctuent les angles des quadri chaque carrefour, et
retrouvent ainsi cette fonction de bornage quils assumaient dans lAntiquit 120 .
Exprimente sur un seul axe la Villa Giulia, do provenait justement une partie de ces
sculptures, cette solution architectonique laisse supposer un rle non ngligeable
dAmmannati auteur par ailleurs de lagencement de la collection della Valle sur la faade
orientale 121 dans cet aspect de la villa de Ferdinand sur le Pincio.
En fait, comme la bien repr Elisabeth B. MacDougall 122 , lvolution de la
composition des jardins romains montre une complexit croissante au cours du XVIe sicle.
Dun dessin unitaire, tel celui du cortile du Belvdre (fig. 117-118), on passe des
squences despaces physiquement spars o se dploient de vritables programmes
iconographiques forms de fontaines et de statues comme la villa Giulia. Plus
gnralement, le jardin maniriste , ainsi que le rsume Fausto Testa, dun espace-signe

118.

Au XVIe sicle, le mur denceinte louest tait de plus perc de fentres donnant sur la ville, comme le
montre la vue grave de Buti. Les haies limitant les quadri, aujourdhui plantes de lauriers communs et de
buis, taient majoritairement des spalliere de lauriers-tins ponctues dormes (voir Butters, 1991c, p. 396-397).
Les pergolati dont il sera question ci-dessous devaient encore accentuer limpression dencadrement des vues.
119. Voir Mignot, 1973, p. 56, qui compare cette solution celle de la villa Giulia.
120. Sur cette collection dherms, voir les notices 10-13 rdiges par Carlo Gasparri, Michel Hochmann et
moi-mme dans le catalogue Villa Medici : il sogno di un cardinale, 1999, p. 156-161. Pour les enjeux de cette
disposition, voir infra, chap. 4, Catalogage et indexation .
121. Butters, 1991b, p. 293-300.
122. MacDougall, 1994b.

166

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

se transforme en espace-contenant de squences discursives dimages-signes 123 , dont la


lecture ncessite un dchiffrement au cours du parcours, quil rapproche de la dimension
processionnelle de lespace urbain transfigur lors des ftes publiques comme les entres
triomphales 124 . Claudia Lazzaro a galement mis en vidence comment lensemble de la
composition des jardins italiens tendait de plus en plus accentuer la division du terrain en
units indpendantes traces suivant des modules gomtriques, mais qui sarticulent grce
au dessin densemble par laxialit, la symtrie et des structures de transitions
terrassements, escaliers, spalliere 125 . Or, il apparat que Castello constitua sans doute un
vritable laboratoire dans les annes 1540 pour cette conception nouvelle, et mme au-del
de la seule Toscane, jouant peut-tre un rle qui reste encore sous-estim.
Pour saisir le raffinement atteint dans la seconde moiti du XVIe sicle, lun des cas
le plus significatifs reste celui de la villa dEste Tivoli 126 , aujourdhui assez bien conserve
du point de vue de ses infrastructures mais non dans ses schmas de plantation. Le
jardin fut amnag dans la dcennie qui prcde la cration de Pratolino. Nomm
gouverneur de Tivoli en 1550 la suite de llection de Paul III mais suspendu de ses
fonctions sous Paul IV, le cardinal Hippolyte dEste avait commenc en 1560, aprs la
mort du pape Carafa, acheter des terrains et assurer linstallation hydraulique ; cest
partir de 1565 que sont ralises les plantations et les fontaines, trs probablement sous la
direction de Pirro Ligorio 127 , qui supervise en tout cas entre 1567 et 1569 la construction de
deux des principales fontaines, celle de Tivoli et celle de Rome, o intervient entre autres le
fontainier Curzio Maccarone 128 . La gravure de Duprac (fig. 104), publie en 1573 avec une
lgende dAntoine Lafrry, donne limage dun jardin achev ; la mort du cardinal lanne
prcdente avait pourtant interrompu les travaux. Dans sa ddicace la reine Catherine de

123.

Testa, 1991, p. 31 : il giardino () da spazio-segno viene a definirsi come spazio-contenitore di sequenze discorsive di
immagini-segni .
124. Testa, 1991, p. 38-39.
125. Lazzaro, 1990, p. 69-108.
126. Pour lhistoire de lamnagement, voir avant tout les monographies de Coffin, 1960 et de Lamb, 1966. Sur
la villa dEste, je renvoie galement la notice de Belli Barsali Branchetti, 1981, p. 118-141, aux travaux de
Madonna, 1979, 1981 et 1992, au livre rcent de Dernie, 1996, ainsi qu Lazzaro, 1990, chap. 9 : Tivolis
Ancient Waters Revived , p. 215-242, et Azzi Visentini, 1996, p. 172-184.
127. Sur Ligorio, personnalit essentielle du XVIe sicle, voir de manire gnrale le recueil Pirro Ligorio, Artist
and Antiquarian, 1988, ainsi que Coffin, 1964 (pour son trait sur la noblesse des arts), Fagiolo Madonna,
1972 (sur la Casina de Pie IV) et Volpi, 1995 (pour un essai de synthse sur ses interventions dans les jardins
de Rome).
128. Voir notamment Coffin, 1960, p. 92-93, et 1979, p. 311-318.

167

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Mdicis, Duprac explique que la gravure se base sur un dessin envoy Maximilien II ;
une description anonyme rdige comme une lgende numrote, connue par deux
versions manuscrites conserves Vienne et Paris, a d tre compose pour accompagner
lenvoi de ce dessin la cour impriale et dune autre copie en France, vers 1568 ; une
hypothse dfendue par certains chercheurs en attribue la rdaction Ligorio lui-mme 129 .
Ce texte et la vue de Duprac permettent ainsi de reconstituer dassez prs le projet initial.
Le site a t remodel en jouant par des terrassements sur une pente gnrale
dorientation est-ouest, dont la partie la plus leve se situe en haut gauche de la vue de
Duprac. Celle-ci reprsente le rseau dalles rectilignes (viali) qui divisent le jardin selon
une trame orthogonale : on peut compter, comme la description le confirme, neuf axes
longitudinaux (de direction nord-ouest sud-est) croisant treize axes transversaux (nord-est
sud-ouest) 130 . En ralit, laxe central nest pas tout fait perpendiculaire la faade du
palais mais la gravure corrige ce lger dcalage 131 . Dautre part, trois grandes zones se
distinguent dans le jardin : en bas, un niveau plan trait notamment en laberinti , en
giardini delli semplicii et en viviers (peschiere) ainsi que lindique Lafrry 132 ; au-dessus, des
quadri sur une pente lgre, plants darbres fruitiers ; enfin le bosco dans la bande de terrain
la plus escarpe 133 . Elles sont assez nettement diffrencies sur la fresque du salotto qui
reprsente la villa depuis le nord (fig. 103).
129. Voir Coffin, 1960, p. 141-142, qui suggre que ce texte drive dun projet, aujourdhui disparu, qui aurait
t rdig par Ligorio lui-mme (galement Coffin, 1979, p. 319-320). Comme la montr Madonna, 1979, la
version que nous possdons sloigne en tout cas sur plusieurs points de la pense de Ligorio, et il est donc
difficile de la lui attribuer (quant lventuel texte qui lui aurait servi de modle, son auteur reste une question
purement conjecturale puisquil ne semble pas nous tre parvenu). Jutilise le manuscrit parisien : Descrittione di
Tivoli, BnF Ital. 1179, fol. 247r-266v, dit par Coffin, 1960, p. 142-150 (dont la transcription est reprise par
Azzi Visentini, 1999a, vol. I, p. 320-332, qui attribue le texte Ligorio ; voir de mme Azzi Visentini, 1996,
p. 176). Lautre copie est conserve Vienne, Nationalbibliothek, cod. 6750, fol. 449r-461v (manuscrit dit
par Lamb, 1966, p. 99-102). Il existe encore une copie partielle de la mme description (Modne, Biblioteca
Estense, ms. Campori . G. 2. 3, signale par Coffin, 1960, p. 141).
130. Descrittione di Tivoli, BnF Ital. 1179, fol. 248v (d. Coffin, 1960, p. 143) : D. Viale di mezzo intersecato da xiii
viali, che attraversano tutto il giardino ; da una muraglia allaltra accompagnato da otto altri viali per la medesima dirittura di
quel di mezzo .
131. Fagiolo, 1979c, p. 186 (et fig. 85 et 92) puis sa suite Dernie, 1996, p. 19-25 (plan p. 19), ont montr que
lorientation axiale du jardin semble en fait saligner sur les principaux monuments antiques du site de Tivoli :
Ligorio aurait conu limplantation du jardin en fonction de son contexte archologique.
132. On peut noter que les quatre rectangles situs au bord infrieur droit dans la vue voquent la structure
filari dune ragnaia.
133. Descrittione di Tivoli, BnF Ital. 1179, fol. 249r-v (d. Coffin, 1960, p. 143) : G. Partimento di xii quadri ben
destinto con arbori fruttiferi circundati di spalliere di verdura. () M. Boschi di varie sorti dAlberi posti in spiaggia, tra luna
scala e laltra . Sur la diffusion de cette tripartition ( jardin de fleurs, jardin de fruits et bosco) dans les jardins
italiens de la Renaissance, voir Lazzaro, 1990, p. 20-45, et infra, chap. 4, I bei fiori pellegrini .

168

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

Laccs du jardin pouvait se faire den haut depuis le palais, ou den bas par lentre
principale, aujourdhui ferme. A priori, le parcours devrait donc principalement suivre la
direction longitudinale 134 . Les diffrences de dclivit permettent de varier les types de
circulations. Si la partie infrieure est plane, les alles longitudinales du deuxime niveau,
dune pente modre, sont traites en escaliers, bords de parapets et de jeux deau, en
forme de bouillonnements comme le prcise la lgende de Lafrry. Laxe central est
ponctu par la fontaine des Dragons 135 : deux rampes descaliers la contournent en formant
un ovale. Au-dessus encore, la pente devient plus raide : le parcours emprunte alors de
longues rampes qui dcoupent le bosco en triangles, cest--dire des chemins transversaux
[en fait obliques] pour rendre le coteau plus commode monter et descendre 136 .
Limplantation de carrefours en tridents introduit une nouvelle forme de spatialit, que lon
pourrait qualifier de radiale . Enfin, pour passer la terrasse la plus haute puis de l
regagner le palais, des escaliers transversaux sont installs sur des avances des murs de
soutien. Comme Maria Luisa Madonna la suggr non sans humour, lascension puisante
de la colline devait mriter quelque gratification, peut-tre le vin franais que le cardinal
Hippolyte aimait offrir ses htes 137
Dans le bosco, une progression strictement longitudinale est donc impossible,
dautant plus que laxe central est interrompu la hauteur de lalle qui sert de limite entre
le bosco et le jardin fruitier, celle dite des Cent Fontaines la neuvime selon le texte qui les
compte depuis le bas. En effet, lescalier qui devait la traverser, figur par Duprac, na

134.

Le parcours de la villa dEste a dabord t analys par Coffin, 1960, chap. 2 : The Gardens and
Fountains , p. 14-40, qui privilgie un cheminement vers le haut, conditionnant son interprtation
iconologique centre sur le thme dHercule la croise des chemins (chap. 5, en particulier p. 78- 85 ; voir
aussi Coffin, 1979, p. 319-329, et 1991, p. 255-256). Madonna, 1979, privilgie au contraire le parcours
descendant depuis le palais, conduisant une exprience plus sotrique du jardin. Brock, 1985, p. 348-355
commente le contraste entre ces deux types ditinraires, qui, comme le remarque Lazzaro, 1990, p. 219 et
p. 316, note 25, sont suivis lun ou lautre par les descriptions contemporaines. Voir galement sa remarquable
analyse de la composition du jardin, p. 95-99. En laissant de ct les implications symboliques, lanalyse
propose ici cherchera surtout mettre en vidence des principes gnraux qui nous seront utiles dans ltude
du parcours Pratolino.
135. Fontana de Draghi dans la lgende de Lafrry, mais la description parle de la fontana del Dragone
(Descrittione di Tivoli, BnF Ital. 1179, fol. 254r (d. Coffin, 1960, p. 145)).
136. Descrittione di Tivoli, BnF Ital. 1179, fol. 251r (d. Coffin, 1960, p. 144) : Y. Vie trasversali per render la
spiaggia pi comoda a salire et scendere, le quali sono divise dallundecimo viale . Ce dispositif est galement prvu sur
les cts de la partie haute du jardin fruitier (voir fol. 250r et la vue de Duprac).
137. Madonna, 1979, p. 194.

169

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

jamais t construit 138 . Cette alle, borde de trois canalisations dcouvertes et rythmes de
jeux deau, relie la fontaine de Tivoli gauche et la fontaine de Rome droite 139 . Ces
dispositifs monumentaux, comme dautres galement placs sur les cts du jardin,
fonctionnent donc comme des appels visuels qui stimulent le dplacement du visiteur selon
les axes transversaux. Il sagit de variations sur le type du nymphe, qui sont gnralement
isoles lintrieur despaces enclos de murs, de cours dnommes piazze par la
description comme dans le cas de la fontaine de Tivoli 140 , proposant ainsi autant de haltes
au visiteur. En fait, les longues alles transversales du jardin, pour la plupart entirement
planes, invitent aussi une promenade moins fatigante que dans la direction longitudinale.
Rappelons au passage que la treizime et dernire alle, au pied de la faade du palais, peut
servir de terrain de joute. La douzime, situe sous cette terrasse suprieure et au-dessus du
bosco, qui est la plus longue et la plus ombrage de massifs et de spalliere () est aussi la
plus frquente, et pour cette raison appele alle du Cardinal 141 , ce qui laisse supposer
quHippolyte dEste se plaisait volontiers la parcourir. Dans le jardin infrieur, lombrage
est plus sophistiqu puisque les quatre grands quadri centraux sont spars par des pergole,
dont le croisement est couronn dune grand padiglione de verdure 142 . Pour plus de fracheur
encore, on peut emprunter des passages souterrains , notamment le cryptoportique dix
arcades qui forme le pourtour de lexdre de la fontaine de Tivoli. Ce corridor est
surmont dun autre passage en demi-cercle, dcouvert cette fois et bord dune balustrade,
constituant un trs beau thtre do lon observe trs aisment la fois la fontaine en
dessous et le mont qui la domine au-dessus 143 , creus de niches avec des sculptures

138.

Ce point est relev par Coffin, 1991, p. 256.


Sur la symbolique ainsi mise en place, voir infra, chap. 5 Jardins hydrographiques .
140. Descrittione di Tivoli, BnF Ital. 1179, fol. 250v (d. Coffin, 1960, p. 144) : S. Piazza della fontana di Tivoli
circondata di muro .
141. Descrittione di Tivoli, BnF Ital. 1179, fol. 251r-252r (d. Coffin, 1960, p. 144) : e. Terzodecimo viale sotto il
palazzo grande tanto che vi si potrebbe giostrare ; Z. Duodecimo viale, che per esser pi lunghi et pi coperti di boscaglia e di
spalliere () anco il pi frequentato, et perci chiamato il viale del Cardinale . La description prcise pour cette
seconde alle que le haut mur de soutien est couvert de spalliere di melagranate (grenadier, Punica granatum L.)
et que lalle est dfendue du soleil par une piantata dolmi , cest--dire un alignement dormes (Ulmus
campestris, L., dit aussi minor, Miller).
142. Descrittione di Tivoli, BnF Ital. 1179, fol. 249r (d. Coffin, 1960, p. 143) : E. Crociata di Pergole coperte di
verdura con li suoi Portoni. F. Cuppola, o Padiglione di cerchiate coperte di verdura . Ces ornements ont t remplacs
par la clbre rotonde des cyprs dans la premire moiti du XVIIe sicle : voir Lazzaro, 1990, p. 221-223 et
p. 316, note 29.
143. Descrittione di Tivoli, BnF Ital. 1179, fol. 257r-v (d. Coffin, 1960, p. 146) : 26. Corritore scoperto, che circonda
tutta la Montagna difuori, et viene a fare un bellissimo Teatro, dal quale si vede comodissimamente la Montagna, i Fiumi, le
cascate , et fol. 258v (p. 147) 33. Dieci pilastri che sostengono il corritor di sopra scoperto dietro alli quali nasce un altro
corritore o vogliam dire loggia coperta con li suoi archi .
139.

170

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

(fig. 106). Ce double cheminement semi-circulaire constitue une variante par rapport aux
itinraires giratoires instaurs Castello ; il sadapte au type de la fontaine murale
monumentale, driv du nymphe antique et trs dvelopp Rome, alors que la fontaine
candlabre reste plutt une spcialit toscane 144 . En combinant deux formules de
larchitecture thtrale antique, le plan exdre et le mur de scne ordonnance (frons
scaenae), Ligorio contribue avec Vignole inventer le teatro dacqua, destin une grande
fortune au dbut du XVIIe sicle, notamment Frascati 145 . En revanche, le visiteur
contourne la fontaine des Dragons grce aux escaliers ovales pour se retrouver au-dessus
de la niche qui en dcore le fond : ce mouvement en demi spirale permet dapprcier la
hauteur du grand jet deau. Pirro Ligorio, auteur probable de la conception architecturale
densemble, a su donc non seulement associer les spatialits vectorielle et nodulaire
comme Tribolo lavait bauch Castello, mais encore jouer sur les interactions entre
planimtrie et altimtrie pour dvelopper un parcours qui mobilise vritablement les trois
dimensions de lespace. Avec son rseau de piazze et de circulations, y compris souterraines,
la villa dEste apparat dailleurs avoir t compltement pense en termes de distribution 146 .
Comme la soulign Claudia Lazzaro, un autre facteur sensoriel que la vue stimule
galement le dplacement du visiteur : le bruit de leau, que lon entend avant darriver
chacune des principales fontaines 147 . La plupart sont en effet situes comme on la vu dans
ces enceintes dites piazze , dont les murs provoquent une rverbration du son : on ne les
dcouvre pleinement quune fois parvenu lintrieur de lenclos. Ce jeu de surprise
intervient en particulier la fontaine de Tivoli ; depuis lalle des Cent Fontaines, on nen
aperoit, travers lencadrement de la porte, que la statue de la Sibylle et la cascade
grondante. Pour sorienter dans un tel jardin compos dun rseau complexe dalles et de

144.

Sur cette distinction rgionale, voir Wiles, 1933, p. 17-21 ; pour une typologie des fontaines de jardin
Rome, MacDougall, 1978b. Voir galement le terme fontana dans le glossaire ci-dessous.
145. Sur cette formule, je renvoie Berger, 1974 ; Frezzoti, 1982 ; Esposito, 1986 ; Coffin, 1991, p. 46-50 ;
Fagiolo Madonna, 1990 ; Marcello Fagiolo, I teatri dellacqua tra Cinquecento e Seicento , dans
Fagiolo - Giusti, 1997, p. 42-57.
146. Voir Fagiolo, 1979c, p. 186-187, qui rapproche le jardin des modles antiques du castrum et des termes
impriaux. Cet aspect a t rcemment approfondi par Madonna, 1999 : Ligorio a directement appliqu sa
connaissance de la villa dHadrien Tivoli (dont il fut le premier vritable archologue , au service du
cardinal Hippolyte) o, daprs ses propres crits, il percevait cette qualit architecturale et mme urbanistique
de distribution entre les diffrents lieux rangs sous le terme gnrique de piazze grce la varit des
circulations, ariennes et souterraines.
147. Lazzaro, 1990, p. 97-98. La dimension sonore des fontaines de la villa dEste a galement t releve par
Coffin, 1960, p. 39-40 et Battisti, 1989, vol. I, p. 193-194.

171

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

squences discontinues despaces, le visiteur doit donc recourir des signes sonores, une
impression tactile lapprciation de la pente et surtout au regard. Une lettre de Fulvio
Testi, datant de 1620, cherche rendre compte de leffet ainsi produit, celui dune
sollicitation scopique permanente :
Le nombre de merveilles confond lentendement, et labondance de sujets rend lintellect
incapable de ne plus formuler ides ni paroles. Lentre [du bas du jardin] souvre sur un
plan, mais aussitt se prsente aux yeux la perspective du palais, lequel est situ si haut quil
semble presque avoir ses fondations dans lair. On y monte par des alles ombrages par de
trs vieux arbres, et il y a quatre replats pour reprendre son souffle. Mais mme lors de ces
pauses successives, lil ne sait rester oisif, car la quantit de statues, de fontaines, et des
objets toujours nouveaux puisent le regard, et fatiguent la raison 148 .

La mise en mouvement du corps par le regard possde donc une forte porte. Le jardin
nest pas seulement un terrain dexercices plus sophistiqu que dautres, il donne voir et
penser.

Des sentiers qui bifurquent


La varit de circulations observe la villa dEste se retrouve dans la plupart les
grands jardins de lpoque : longs viali plats ou en pente douce ; rampes, escaliers droits ou
curvilignes assurant les changements de niveau dun terrassement un autre, lune des
caractristiques du jardin italien partir du XVIe sicle, plus prcisment depuis le cortile
du Belvdre de Bramante 149 (fig. 117-119). Toutefois, ce dernier aspect apparat
considrablement rduit Pratolino : labsence de transformation de lensemble du relief
par des terrassements architectoniques rduit le jeu de rampes et descaliers monumentaux
aux seules zones de lApennin et du palais ; la double vole de rampes degrs encadrant le
Mugnone existe dailleurs encore de nos jours. Le jardin de Franois nen tait pas moins
148.

Lettre Cesare dEste, 17 octobre 1620, dans Testi 1967, vol. I, n 28, p. 22 : Il numero delle meraviglie
confonde lintelletto e labbondanza de suggetti fa sterile la mente di concetti e di parole. Lentrata di lui posta in piano, ma di
subbito si rappresenta allocchio la prospettiva del palagio il quale sta cos in alto che par quasi che abbia i fondamenti nellaria.
A questo si sale per alcune strade ombrose dantichissime piante e quattro sono i piani ove si pu trar fiato. Ma n in questi
alternati riposi locchio sa stare ozioso imperocch la quantit delle statue e delle fontane con oggetti sempre nuovi affaticano lo
sguardo, e stancano lingegno .
149. Sur la typologie des escaliers dans les jardins italiens, voir les observations de Mader - Neubert-Mader,
p. 42-47.

172

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

conu en fonction du dploiement dun parcours et visait tout autant offrir une varit de
circulations et de stimulations sensorielles qui devaient agrmenter la promenade. Pour en
juger, nous ne disposons que des tmoignages iconographiques ou crits. Parmi ces
premiers, il faut privilgier la lunette dUtens (fig. 3), puisque la gravure publie par
Marescotti (fig. 1) reste imprcise dans ses dtails et que les plans densemble, tels la
gravure de Sgrilli (fig. 8), ne datent pas davant le XVIIIe sicle ; aussi lanalyse du trac estelle plus difficile conduire dans le barco nuovo que dans le barco vecchio.
Une premire remarque, qui peut paratre triviale, simpose pourtant propos du
traitement du sol : les alles sont bien amnages en fonction de la promenade, elles
doivent assurer la commodit des dplacements. Ainsi sur le plan de Sgrilli, lalle qui mne
la grotte de Cupidon apparat avec des hachures, qui transcrivent un nivellement par
degrs : cest sans doute ce quobserve, lors de sa visite le 13 novembre 1588, lauteur des
Discours viatiques, qui suit cet endroit un chemin fait exprs et pav 150 . La description
vaticane mentionne dautre part dans le barco des stradette paves de briques ou de
cailloutis selon la version riccardienne , qui permettent de voir les diffrents lieux sans
pitiner la prairie fleurie 151 . Il sagissait vraisemblablement de briques disposes en
chevrons, comme sur lalle traversant le prato pour relier la faade septentrionale
lApennin, ainsi que le montre la gravure de Zocchi publie en 1744 (fig. 24) : ce type de
traitement du sol, apprci la fin du XVIe sicle, a t notamment retrouv en 1985 lors
de fouilles archologiques dans lune des grottes du colosse et sur la terrasse qui donne
accs sa tte 152 . Le pas du promeneur pouvait ailleurs fouler lherbe, sur le prato devant
lApennin, ou encore le long du stradone, comme lappellent les documents darchives, cest-dire de limmense alle rectiligne qui relie le palais la fontaine de la Lavandire sur laxe

150.

Discours viatiques, 1983, fol. 33r, p. 78.


BAV Barb. 5341, fol. 211r (d. Zangheri, 1979, vol. I, p. 177) : per li cui barchi sono stradette di bricchie onde si
pu veder di luogo in luogo senza calpestrar lerba piena di fiori e verde . La variante dans BRF, Ricc. 2312, fol. 130v
indique : Per tutti i boschi hanno stradette di breccia onde si possa andare di luogo in luogo . On ne peut dfinitivement
trancher entre la brique de terre cuite (bricchie) ou la pierre concasse (breccia), mais lemploi frquent de
briques (mattoni) dans les jardins italiens est attest par Ferrari (voir ci-dessous). Certains documents
darchives mentionnent des travaux de prparation de ces alles : voir ASF, CdP, numeri neri, 1466, n 279,
16 avril 1577 : spianarvi le viottole (voir le terme spianare dans le glossaire ci-dessous).
152. Voir Vannini, 1990. Jai moi-mme pu observer ce type de pavement sur le piazzale de la villa Mdicis
Rome, mis jour lors de fouilles menes par lcole Franaise de Rome en 1999 (il sagit du niveau datant de
la Casina Crescenzi, avant lacquisition par le cardinal Ricci en 1564). ma connaissance, il na pas eu de
sondage archologique qui puisse confirmer ou infirmer la prsence de ce type de pavement dans les
anciennes alles de Pratolino.
151.

173

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

central, longue denviron 290 mtres pour 23 mtres de largeur 153 , et laisse en surface
gazonne comme latteste notamment Utens 154 . Sa largeur permet de dduire celle des
stradette ou viottole (puisquil sagit l encore du terme employ dans les archives) : 3
4 mtres si Utens, son habitude, a tenu respecter les chelles 155 . Une dimension
moyenne qui autorise les promenades cheval ou en voiture (gestatio), mais suppose avant
tout une exploration pdestre (ambulatio) et relativement individuelle du jardin.
Daprs le peintre flamand, ces viottole formaient un rseau qui dcoupait en lignes
droites les plantations boises du barco vecchio, tout en reliant les principaux lments du
dcor qui y taient disperss. Comme la notamment relev Detlef Heikamp, les visiteurs de
Pratolino les rencontraient ainsi pratiquement par hasard, selon un jeu permanent de
surprise 156 . Car il sagit bien entendu dun trac beaucoup plus irrgulier que la trame
orthogonale de jardins comme Castello ou la villa dEste, et en adquation avec le type du
barco telle quil sillustre par exemple Bagnaia (fig. 110). Il y a bien des alles franchement
longitudinales ou transversales, autrement dit parallles ou perpendiculaires au stradone, mais
aussi toute une srie de sentiers obliques. Quant au chemin qui borde les gamberaie
occidentales, il en pouse le contour sinueux avant de former une courbe pour rejoindre la
fontaine de la Lavandire. En fait, dans la partie droite de la vue, lide de trame
orthogonale reste assez respecte dans la zone qui entoure le Parnasse, et apparat en
quelque sorte perturbe au-dessus par le passage des gamberaie, qui semblent ainsi
inflchir les trois alles parallles au stradone, dont le dessin vient sappuyer sur les angles des
trois grands vivai. Au contraire, lirrgularit du trac dans la partie gauche est dune certaine
manire plus radicale : la vaste portion situe entre le stradone et les gamberaie, qui longent
sur la gauche une zone dense et plus leve, est en effet dcoupe par des viottole qui se
croisent en tous sens, dessinant parfois des motifs en trident ou en toile, qui dveloppent

153.

Zangheri, 1979, vol. I, p. 165.


Montaigne, 1983, p. 266, note que la plupart des grands jardins dItalie nourrissent lherbe aux matresses
alles et la fauchent . Dautre part, lemploi de briques (mattoni) pour les alles secondaires (sentieri) est abord
par Ferrari, 1638, p. 39-43, qui met cependant en garde contre leur caractre glissant par temps de pluie
Lintrt de ce passage de son trait sur les alles a t signal par Belli Barsali, 1981, p. 233 ; Coffin, 1991,
p. 177-178, rassemble des tmoignages du XVIe au XVIIIe sicle sur la varit du traitement du sol pour les
circulations des jardins italiens. Cet aspect technique, fondamental pour les problmes actuels de conservation
et de restauration, mriterait des recherches systmatiques.
155. Notons ce propos que le tableau dUtens, lorsquon le confronte aux planimtries du XVIIIe sicle,
semble doubler les proportions en largeur, peut-tre pour adapter la vue au format en lunette.
156. Heikamp, 1986b, p. 61-62.
154.

174

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

la spatialit radiale dj rencontre la villa dEste. Elles sont par moments ponctues par
des petites piazze circulaires, qui pourraient voquer des clairires, et accentuent encore
la fragmentation de lespace.
Dune manire gnrale, le type de spatialit que nous avons appel rticulaire se
trouve exaspr puisque le visiteur est constamment invit bifurquer, mais en perdant
peu peu le repre attendu de lorthogonalit, notamment ds quil sloigne du stradone.
On retrouve lemploi dappels visuels, par exemple la Lavandire au bout du stradone, le
grand chne qui sert de point de fuite lalle partant de la fontaine de lAmmannati, ou
encore les statues figures par Utens de nombreuses intersections. Sous le pinceau
soigneux du paysagiste flamand, on distingue des gaines surmontes de bustes : on sait
daprs linventaire de la villa rdig la mort de Franois que le jardin comprenait entre
autres trente et un termes de marbre, placs en diffrents endroits 157 . Un dispositif de
bornage que nous avons rencontr la villa Mdicis Rome, amnage au mme
moment ; mais le jardin de Ferdinand tait dune clart toute apollinienne compare au
ddale du barco de son frre, qui formait au contraire, pour reprendre le titre de la nouvelle
de Borges, une sorte de jardin aux sentiers qui bifurquent . Bien plus qu Castello ou la
villa dEste, il sagit dune spatialit maniriste selon lexpression de Claudia Conforti, et lon
comprend que Montaigne ait pu trouv Pratolino plus de mignardise en la disposition et
ordre de tout le corps du lieu 158 qu Tivoli 159 .
On la dit, il est plus malais de reconstituer lagencement originel des circulations
dans le barco nuovo. Il devait nanmoins se rsumer davantage au grand axe central, puisque
seules les curies, les fontaines de Perse et dEsculape, la grotte de lOurse et la chapelle,
toutes situes dans une mme zone louest du prato de lApennin, ntaient pas alignes
sur son trac. Depuis la fontaine de Jupiter au sommet du jardin, le laberinto, le colosse et le
palais lui-mme constituaient donc trois grandes ponctuations sur lalle rectiligne, et
introduisaient une spatialit nodulaire imposant un parcours giratoire. Celui-ci tait
relativement canalis , que ce soit par les deux rampes courbes entourant le bassin semi157.

ASF, GM, 132, fol. 216v : Trentuno Termini di marmo acchomodati, in pi luoghi (daprs Vezzosi, 1986a,
document n 2, p. 90). On devine certaines de ces sculptures dans la gravure de Stefano Della Bella qui
montre lalle menant la grotte de Cupidon (ici mme fig. 60).
158. Montaigne, 1983, p. 235.
159. Laspect soulev ici sera repris sous un autre angle infra, chap. 6, Ars naturans .

175

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

circulaire de lApennin en forme de thtre 160 selon la gravure de 1587 (fig. 1, n 4) ,


o lon retrouve la formule des escaliers de la fontaine des Dragons de la villa dEste
utilise galement sur la faade mridionale du palais, ou encore au niveau du laberinto de
lauriers entourant la spugna de Corse. Si lon en croit la gravure publie par Marescotti, le
seul document qui le figure, ce dernier formait en effet une aire circulaire, dont le dessin en
quatre quartiers tait form par les circonvolutions de lalle conduisant au centre, selon un
motif des plus traditionnels dans la typologie du labyrinthe 161 . Daprs la description de
Vieri, dans lespace central de plan octogonal, huit colonnes soutenaient une pergola de fer
en forme de coupole qui protgeait ainsi la grande spugna ruisselante deau ; mais les sources
ne concordent pas exactement ce sujet 162 . Le trac indiqu par la gravure semble en tout
cas se reflter dans le nouvel aspect que prendra cette zone vers 1740, dcrit par Sgrilli : il
nen conservera que la matrice, une croix entoure dun cercle (fig. 8). ce moment, la
spugna a dj t divise en deux et chaque moiti dcore les extrmits de lalle
transversale, lemplacement quelles occupent toujours aujourdhui 163 . Laxe est devenu
continu entre lApennin et la fontaine de Jupiter, alors quautrefois le visiteur devait
obligatoirement contourner le laberinto pour passer de lun lautre.
La composition de Pratolino, aussi irrgulire puisse-t-elle paratre premire
vue, nen est pas moins indissociable des expriences antrieures comme Castello et la villa
dEste. Mais Buontalenti a su cependant adapter une syntaxe tout en saffranchissant de
certaines normes qui semblaient la rgler, lorthogonalit et la symtrie notamment, ce qui
rejoint sa propre conception de lornement en architecture, par exemple dans linvention de
nologismes comme le tympan invers pour le fronton de la porte des Suppliques aux
Offices 164 , construite en 1577, au moment mme o il amnage le barco de Franois. Une

160.

4. Peschiera in guisa di Teatro, nella qual casca lacqua che versa dallApennino .
Voir Kern, 1981. La lgende de la gravure prcise bien : 2. Laberinto di allori, ilquale ne contiene dentro di se
altri quattro .
162. Vieri, 1586, p. 26 (d. Barocchi, 1977, p. 3402) : un laberinto pieno di allori e nel mezzo un circuito grande a otto
faccie con otto colonnne ; sopra le quali ha a essere una gran pergola a cupola di ferro (). Nel mezzo di detta pergola vi una
spugna cavata di Corsica, ma quale nella cima getta acqua . BAV Barb. 5341, fol. 204v (d. Zangheri, 1979, vol. I,
p. 171) prcise que lespace central est trait en prato, mais indique bizarrement que la spugna se trouve audessus de la coupole (ciborio) soutenue par les huit colonnes (mme chose dans BRF Ricc. 2312, fol. 125r-v).
Aldrovandi, 1989, fol. 74r, p. 351, parle quant lui dun labyrinthus de forme octogonale. Sur cet agencement,
voir galement infra, chap. 4, Le jardin comme collection .
163. Sgrili, 1742, p. 10 ; voir Zangheri, 1979, vol. I, p. 144-145.
164. Sur ce motif, qui a souvent t comment, voir entre autres Fara, 1988, p. 174-176, et Borsi, 1993, p. 221222.
161.

176

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

autre caractristique originale est davoir articul deux jardins de part et dautre de la
rsidence, contrairement la plupart des exemples prcdents, o le palais est le plus
souvent situ la base ou au sommet du jardin en pente. Larchitecture est vritablement
incluse dans le jardin, sans quelle en soit rduite aux dimensions dun simple pavillon ou
palazzina . Cest pourtant ce qui sobservait dans la Casina de Pie IV au Vatican quatre
petits btiments articuls autour dun cortile ovale , due la restructuration de Ligorio
vers 1560-1561 165 , et plus tard dans le Giardino Grande ou Barchetto de Caprarola 166 , cr
entre 1584 et 1586 sous le cardinal Alexandre Farnse et attribu Giacomo del Duca
puis transform vers 1620 par Girolamo Rainaldi , ou encore dans le palais dissoci en
deux pavillons qui laissent toute la prdominance laxe central dans le cas de la villa Lante
Bagnaia. En ce sens et malgr toute attente, Pratolino prpare le dveloppement
panoramique du jardin tout autour de la rsidence qui saffirmera au sicle suivant. Lune
des tapes souvent cite de ce processus apparat comme la villa Montalto sur lEsquilin
Rome. Le futur pape Sixte Quint en acquiert les terrains partir de 1576 ; un palais est
construit par Domenico Fontana vers 1580 au cur de la vigna qui continue stendre
progressivement. David R. Coffin a reli cette insertion de larchitecture dans le jardin au
got profond que Sixte Quint reconnaissait de lui-mme pour la vie rustique et la
nature 167 . Lobservation pourrait sappliquer Franois et Pratolino, qui pourrait avoir
jou un rle non ngligeable dans cette volution du jardin italien.
Pour comprendre comment un tel espace pouvait tre apprhend, il faut se
tourner vers les descriptions des contemporains. Certaines, comme les Maravigliose opere di
Pratolino de Vieri et le texte connu par les deux versions de la Bibliothque Vaticane et de la
Bibliothque Riccardienne, exploitent un procd que nous avons dj rencontr chez
Vasari. Lekphrasis y est justement construite comme le rcit dun parcours : la dispositio suit
le fil dun itinraire, tandis que lelocutio use dindicateurs spatiaux pour articuler la
description successives des lieux, en faisant du texte une sorte de guide normatif de visite.

165.

Sur la Casina de Pie IV, voir notamment Fagiolo Madonna, 1972 ; Coffin, 1979, p. 267-278.
Le palais Farnse de Caprarola a t largement tudi : voir notamment Partridge, 1970 ; Benedetti, 1973,
p. 241-282 ; Coffin, 1979, p. 281-311 ; Faldi, 1981 ; Lazzaro, 1990, p. 100-108 ; Azzi Visentini, 1996, p. 184194.
167. Coffin, 1979, p. 365-369. Sur le caractre novateur de la villa Montalto, voir aussi Lazzaro, 1990, p. 273275.
166.

177

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Il sagit bien entendu dune stratgie discursive qui vise fonder lordre dexposition 168 .
Chez Vieri, cette squence thorique est dailleurs balise par la numrotation des
paragraphes ; lauteur de la description vaticane confie quant lui son effort de clarifier la
division de lespace et par l du discours 169 .
Ainsi ces descriptions commencent toutes deux par la fontaine de Jupiter au
sommet du barco nuovo, puis se poursuivent selon un mouvement gnral descendant, alors
que laccs principal la villa, depuis la route de Bologne, devrait dabord conduire le
visiteur devant la faade nord du palais. Chez Vieri, dont les indications sont suffisamment
claires pour reconstituer un itinraire idal, le visiteur partant du Jupiter devrait alors passer
par le laberinto qui renferme la grande Spugna, par lApennin, dont il visite les grottes, et par le
prato, pour explorer ensuite les lments situs louest de ce dernier : la chapelle, les
fontaines de Perse et dEsculape, enfin un peu plus bas mais plus au nord , la grotte de
lOurse. Sans vritable continuit, il est ensuite cens sortir du palais par la faade
septentrionale, suivre les escaliers ovales et pntrer dans les grottes du rez-de-chausse,
puis prendre les rampes jusquau Mugnone et aux grottes de la Renomme et de Pan. Il
descend alors le stradone jusqu la fontaine de la Lavandire : comme dans le barco nuovo, le
cheminement dans le barco vecchio commence de manire rectiligne selon laxe, pour ensuite
bifurquer latralement. partir de la Lavandire, on va dabord du ct oriental, en se
rendant aux trois grands vivai et au bagno qui les domine, cest--dire au petit canal issu
des gamberaie orientales ; on redescend jusquau Parnasse et au grand Chne, puis on
remonte au-dessus du bagno la fontaine de lAmmannati, la volire et enfin au giardino
segreto. Lexplication repart alors de la fontaine de la Lavandire 170 , pour dcrire la fontaine
du Paysan et de la Salamandre, suivie des tonfani et de la grotte de Cupidon (on est donc
pass sans avertissement du ct occidental en ayant retravers le stradone), et sachever sur
le Paysan qui vide une barrique et le Satyre [en fait la Satyresse] qui traie une brebis ou
une chvre , autrement dit deux des sculptures places proximit de la grotte de Cupidon
168.

Il faudrait examiner tout le corpus des descriptions de jardins sous langle de la relation entre parcours et
discours, comme la fait par exemple Louis Marin dans son analyse de la Description sommaire du chteau de
Versailles (1674) par Andr Flibien (Marin, 1981, p. 221-235).
169. BAV Barb. 5341, fol. 207r (d. Zangheri, 1979, vol. I, p. 173-174) : Test che si divisato nel miglior modo che
abbiamo sappiuto i boschi, le fontane e i prati che sono sopra del palagio e la grandezza di esso, verremo divisando le fontane, e i
boschi, le grotte, le statue, i rivi et le altre vaghezze che sono nella parte di sotto, che ad Oriente rimira .
170. Vieri, 1586, p. 51 (d. Barocchi, 1977, p. 3418) : Vigesimosecondo : dallall altra banda (pure da basso
cominciando) dove la Lavandaia, e venendo verso l palazzo .

178

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

(fig. 60) et du palais, la statue de Baccio Bandinelli et Giovanni Fancelli (fig. 61) et le
groupe de Valerio Cioli 171 .
Dans la description anonyme denviron 1588, cette ncessit de revenir en arrire
certains moments nest plus seulement textuelle. Dans le barco nuovo, le visiteur parti du
Jupiter se rend au laberinto puis aux fontaines de Perse et dEsculape et la grotte de
lOurse, mais retourne alors au laberinto pour gagner lApennin et ses grottes 172 . Il traverse le
prato et explore le palais puis ses grottes. Dautre part, dans le barco vecchio litinraire est plus
serpentant et, pour tout dire, hsitant. Aprs avoir descendu le stradone jusqu la
Lavandire, on revient au palais pour se tourner vers lest cest--dire en fait vers le
sud et partir sur la droite 173 ; on atteint alors la fontaine de la Salamandre. Lauteur la
vraisemblablement confondu avec le vivier du Masque, qui se trouve un tel emplacement,
puisque il explique alors que leau du bassin se dverse dans des gamberaie, et que plus bas se
trouve la grotte de Cupidon 174 : erreur sans doute due la recomposition a posteriori de
litinraire, mais qui indique assez la difficult de sorienter dans le barco vecchio. Sortis de la
grotte, nous passons entre les deux statues du Paysan et de la Satyresse 175 , mais il nous faut
reprendre le stradone et tourner gauche pour gagner le Parnasse, le Chne plus bas, et
remonter vers le palais lvidence selon les deux alles longitudinales visibles chez
Utens , en rencontrant les trois vivai, le bagno, la fontaine de lAmmannati, la volire et le
giardino segreto.
Certains effets produits par le parcours se refltent dans les relations de voyage qui,
tels les Discours viatiques, transcrivent plus directement, la premire personne cette fois,

171. Vieri, 1586, p. 54 (d. Barocchi, 1977, p. 3420) : un contadino, il quale vota un barile pieno dacqua, et un satiro
che mugne una pecora o una capra e ne trae acqua . Sur le problme didentification et de localisation que posent ces
sculptures, voir infra, chap. 7, Figures pastorales .
172. BAV Barb. 5341, fol. 205r (d. Zangheri, 1979, vol. I, p. 172) : Test perch abbiamo finito la met della
spiaggia da man destra quindi partendo conviene che torniam al laberinto donde ci dipartimmo ove camminando per drito inverso
il Palagio () .
173. BAV Barb. 5341, fol. 209r (d. Zangheri, 1979, vol. I, p. 175) : Ora ritornando da capo sotto il palagio e pur
voltando il viso verso levante camminando dalla man dritta della contrada mentovata si trova primieramente una salamandra
() . Les directions cardinales indiques dans la description sont dcaler de 45 dans le sens des aiguilles
dune montre, puisque laxe principal est indiqu comme est-ouest au lieu de sud-nord ( posto Pratolino in
una spiaggia volta verso levante , fol. 204r, p. 171).
174. BAV Barb. 5341, fol. 209v (d. Zangheri, 1979, vol. I, p. 175) : Da questo laghetto cade un rio ().
Discendendo pi a basso vi ha una grotta (suit la description de la grotte de Cupidon).
175. Mais elles sont dcrites comme deux contadini (BAV Barb. 5341, fol. 210r (d. Zangheri, 1979, vol. I,
p. 176)).

179

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

lexprience du lieu. Le voyageur franais, qui sadresse un ami auquel il ne veut cacher
nul dtail, rend compte de litinraire quil a suivi avec ses compagnons et sous la conduite
de leur hte 176 . Arrivs depuis la route la hauteur du palais, ils commencent par le barco
nuovo mais ny voient que lApennin et le prato bord par les statues antiques : les autres
lments, y compris la fontaine de Jupiter, sont donc dlaisss. Ils contournent le palais par
le giardino segreto, sans entrer dans les grottes quils ne visiteront qu la fin du parcours. Ils
descendent dans le barco vecchio, dans lequel ils vont accomplir une sorte de circuit.
Commenant par le ct ouest, ils longent les tonfani en sarrtant la grotte de Cupidon, et
parviennent un grand vivier, cest--dire au pescaione qui termine la srie occidentale des
gamberaie. Ils remontent alors de manire oblique jusqu la Lavandire, puis passent par les
trois vivai, le Chne, le Parnasse et lemplacement de la fontaine de lAmmannati, qui,
cette date, a dj t ramene Florence, avant darriver la volire. Revenus aux terrasses
du palais, ils ont alors
un plus grand plaisir de mirer, le long de la verte valle, descendre leau par plus de cent
tuyaux et remplir cent bassins sur cent degrs au bout desquels est un beau grand bassin
embelli de statues et de marbre recevant toutes les eaux qui par lesdits canaux descendent
en la valle, et de l, scoulant de terre, va remplir les ruisseaux den bas 177 .

Ce nouveau spectacle tient donc au stradone et ses jeux deau ; nos voyageurs ne lont pas
parcouru afin peut-tre de ne pas avoir revenir en arrire. Du coup, ils ne semblent pas
reconnatre au bout de lalle la fontaine de la Lavandire, o ils sont passs et que le texte
a dj dcrite. Lloignement et labondance des jets deau craient sans doute une sorte
deffet de perspective atmosphrique, de sfumato, qui empchait de bien distinguer la
fontaine. Mais les voyageurs auraient d lidentifier sils avaient peru lorganisation axiale
de cette partie du barco vecchio. Mme guid, on ne pouvait parvenir ds la premire visite
sorienter compltement dans le barco vecchio.
Ainsi la composition savamment irrgulire, en induisant une spatialit rticulaire et
fragmentaire, rendait le parcours de Pratolino semblable celui dun immense labyrinthe.
Lanalyse dtaille des sources confirme pleinement lhypothse avance par Alessandro
Rinaldi au sujet des jardins parcours tels Pratolino et Bomarzo, dans lesquels le
176.

Discours viatiques, 1983, fol. 32r, p. 78 : nous fmes conduits par le chtelain dedans des jardins ,
vraisemblablement le gardien plutt que le grand-duc lui-mme. Afin de suivre pas pas cette description de
Pratolino, jai annot le texte du manuscrit dit par Luigi Monga : voir infra, document 1.
177. Discours viatiques, 1983, fol. 34v, p. 79-80.

180

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

visiteur, perdant la position hgmonique dont il jouissait dans les jardins gomtriques ,
comme Castello et la villa dEste, se trouve projet dans une sorte de paraphrase de
labyrinthe 178 . Encore faut-il reprendre ce sujet une distinction dterminante. Ce modle
spatial du barco nest pas le labyrinthe au sens strict, cest--dire larchtype que vhicule
une tradition figurative enracine dans lAntiquit et particulirement illustre dans les
pavements dglises : un motif strictement soumis une trame gomtrique domine par
un schma cruciforme et qui nautorise quun seul itinraire, dont lissue est certaine, tel que
la plupart des jardins de lpoque en comprenaient, y compris Pratolino autour de la grande
spugna de Corse. Au contraire, le paradigme en question correspond ce quil faut appeler
avec Hermann Kern l Irrgarten , qui constitue un topos littraire galement diffus ds
lAntiquit mais dont les premires reprsentations figures napparaissent paradoxalement
qu la Renaissance : un entrelacs de circulations qui impose des choix, multiplie les
possibilits ditinraires, et menace ainsi le visiteur de rester gar sans atteindre son but 179 .
Autrement dit, Pratolino est un labyrinthe au sens mtaphorique, conceptuel, borgsien
du terme 180 .

Voir vol doiseau


On a souvent lu lvolution architecturale des villas partir du Quattrocento comme
une conqute du paysage, o le jardin assure progressivement la mdiation entre difice
et site environnant selon un rapport visuel panoramique 181 . Les ralisations la villa

178.

Rinaldi, 1992, en particulier p. 141-142.


Kern, 1981, en particulier p. 11 et p. 258, n 319 ; voir galement la mise au point de Carpeggiani, 1991.
Le bosco regio dcrit par Del Riccio est constitu de quatre Irrgrten, dans cependant lequel un systme
dinscriptions codes permet de se reprer (Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. III, fol. 61r (d. Heikamp, 1981
p. 94) : cest que tout lenjeu du texte est de mettre en ordre la matire quil traite dans une squence
numrique (voir infra, chap. 4, Catalogage et indexation ).
180. Lanalyse prcise conduite ici partir des reprsentations iconographiques et descriptives permet ainsi
dapprofondir et de nuancer les approches habituelles de lirrgularit de Pratolino. Par exemple Testa,
1991, p. 38 : Lasse centrale che attraversava il parco era lultimo residuo di ordinamento geometrico di uno spazio molteplice,
policentrico, () spazio labirintico del disorientato errare, frammentato, onirico, elusivo una qualsiasi esaustiva appropriazione
visiva, irriducibile al giogo ordinatore di una nitida struttura geometrica .
181. Battisti, 1972, p. 24-29 ; Tagliolini, 1994, en particulier p. 57-69 ; Azzi Visentini, 1996 et 1999b ; Lazzaro,
1999 (centr sur Castello, Tivoli et Bagnaia). Voir galement Ree Smienk Steenbergen, 1992, p. 28-81 sur
la Toscane, o est introduite avec beaucoup de pertinence la notion dintegrazione scenica (cette tude donne des
179.

181

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Mdicis de Fiesole, le palais de Pie II Piccolomini Pienza en tmoignent, et encore les


prescriptions des traits partir dAlberti ; installe en position surleve, la fois point de
vue sur le domaine et signe de limplantation de son propritaire dans le territoire, la villa
permet de voir tout en soffrant la vue : spectabitur, spectabitque 182 . Le XVIe sicle
retiendra la leon. Palladio la thorise son tour et la met en scne la Rotonda 183 ; Doni
veut une terrasse dcouverte, dun digne modle et orne de balustrades, qui domine la
riante campagne dun seul coup dil 184 . Les loggias peuvent assumer cette fonction de
belvdre , comme Tivoli (fig. 104), o certaines donnent sur lintrieur du jardin ou
son environnement extrieur 185 , et Castello o une loggia tait aussi prvue au sommet de
la composition afin de dcouvrir tout le paysage 186 . Pratolino, avec son palais surplombant
une valle et entour de terrasses, rpond sans doute cette exigence de double visibilit :
ldifice semble effectivement se dresser dans une situation panoramique sur la campagne
alentour, comme le suggrent deux vues plus tardives prises depuis lest du domaine, le
dessin de Crescenzio Onofri et la gravure de Sgrilli (fig. 5 et 6) ; de plus, chacune des deux
faades principales donne sur une moiti du barco 187 . Mais quen est-il exactement du point
de vue hgmonique quil doit donner sur le jardin, o les visiteurs risquent vite de se
perdre ?

observations stimulantes sur le rapport des jardins avec leur site, mais lapproche, qui relve avant tout dun
point de vue architectural, souffre parfois dun manque danalyse historique).
182. Alberti, 1966, V, 17, vol. I, p. 415 ; de mme IX, 2, vol. II, p. 793.
183. Palladio, 1980, II, 12 p. 142-144, et II, 3, p. 114 pour la clbre decription du site de villa de Paolo
Almerico.
184. Doni, 1977, p. 3330 : fatto con degno modello e addorno di balaustri, ci voglio un terrazzo scoperto, che la campagna
allegra con una occhiata signoreggi . Voir galement Saminiati, 1964, p. 234 : Sia il sito del Palazzo comodo, attorno la
Possessione, et scopra pi che sia possibile con la veduta tutto il podere, et assai de nobili luoghi convicini, et essendo possibile
anco la Citt acci che si godino in esso le vaghe vedute, et dia di s nobil vista et prospettiva ai palazzi et luoghi circunvicini .
185. Descrittione di Tivoli, BnF Ital. 1179, fol. 252r (d. Coffin, 1960, p. 144) : h. Loggia scoperta, et pavimentata in
faccia di tutto il Palazzo, che serve per poggio per guardar nel giardino. i. Loggia con un portone da riguardar fuori del giardino
risponde al cenacolo verso Roma .
186. Vasari, 1967, vol. V, p. 463 : una loggia, che salendo parecchi scaglioni scopriva nel mezzo il palazzo, i giardini, le
fonti e tutto il piano disotto et intorno, insino alla ducale villa del Poggio a Caiano, Fiorenza, Prato, Siena e ci che vi
allintorno a molte miglia . En ralit, Sienne est impossible voir depuis Castello : cette vue utopique
possde une valeur politique (voir infra, chap. 5, Programmes mdicens ).
187. Comme le relve la description dans BAV Barb. 5341, fol. 204r (d. Zangheri, 1979, vol. I, p. 171) : dalla
porta principale del quale [Palazzo] guardando verso Ponente si scorge una spiaggia soppiana dun quarto di miglio in circa et
altres dallaltra parte opposta a questa altra parte ne rimira ma alquanto pi pedente . Il faut remarquer que nous ne
possdons pas de vue prise depuis la faade mridionale, par exemple dans laxe du stradone et de la fontaine
de la Lavandire. Le panorama tait-il dcevant ? Le corpus des vedute de Pratolino nest pas assez toff
pour en tirer une telle hypothse, et la conformation du terrain suggre mme le contraire. De manire
gnrale, la formule de la vue vol doiseau, qui va tre analyse ici, construit un panorama utopique
plutt quelle nexploite ceux que le jardin instaure avec son site : le dedans compte davantage que le
dehors .

182

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

Dans son trait darchitecture paru en 1624, Sir Henry Wotton, qui avait t
ambassadeur auprs de Venise et connaissait bien les villas italiennes, dclare :
Je dois signaler une diffrence certaine entre la construction et le jardinage, car autant les
difices doivent tre rguliers, autant les jardins doivent quant eux tre irrguliers, ou du
moins projets selon une rgularit tout fait sauvage.

lappui dune telle ide, il donne un exemple, qui pourrait bien lvidence ntre autre
que Pratolino 188 :
Jai vu un jardin, incomparable dans ce genre, dans lequel lentre tait une haute
promenade ressemblant une terrasse ; de l, on pouvait avoir une vue gnrale du
domaine au-dessous, mais davantage dans un charmant dsordre quavec une distinction
exacte des parcelles. partir de celle-ci, le spectateur ayant descendu de nombreuses
marches se trouvait alors conduit, suivant plusieurs petites collines et vallons, divers
amusements de lodorat et de la vue (), dont je voudrais remarquer que chaque lment
de cette diversit lui donnait limpression davoir t magiquement transport dans un
nouveau jardin 189 .

Le texte rend ainsi compte de deux niveaux diffrents de perception visuelle. Certes, depuis
les terrasses du palais, lil embrasserait tout le barco vecchio mais sans en apercevoir les
dtails ; une fois que lon pntre pour accder chaque partie, la vue rapproche et les
sensations immdiates feraient perdre la conscience de lensemble, ainsi que le manifestent
les descriptions que nous avons analyses. Claude-noch Virey note dailleurs :
Les yeux vont dcouvrant tout, autour du palais
Car le lieu est confus de haut, de bas de pente
O quelques escaliers font monte et descente 190 .

On peut retrouver dans les reprsentations figures de la villa cette distinction entre
deux registres du regard. Dun ct, la gravure de 1587 (fig. 1-2) essaie de donner une
188.

Hunt, 1986, p. 10, et Strong, 1998, p. 134, suggrent quil sagisse dune description gnrique des effets
dun jardin italien comme Pratolino et la villa dEste ; en revanche Heikamp, 1969a, p. 74, qui cite galement
ce passage (daprs Reliquae Wottoniae, Londres, 1651, p. 295), pense que la description sapplique prcisment
Pratolino, ce que tend confirmer dans la suite du texte la mention dune Fountain of the Laundress et
dune Alley of the Jets , comme la relev Coffin, 1981, p. 279.
189. Wotton, 1624, p. 108-110 : I must quote a certaine contrarietie betweene building and gardening : For as Fabriques
should bee regular, so Gardens should bee irregular, or at least cast into a very wild Regularitie. () I have seen a Garden
(for the maner perchance incomparable) into which the first Accesse was a high walke like a Tarrace, from whence might be
taken a generall view of the whole Plott below but rather in a delightful confusion than with any plaine distinction of the pieces.
From this the Beholder descending many steps, was afterwards conveyed againe, by severall mountings and valings, to
various entertainments of his sent and sight ; () let me only note this, that every one of this diversities, was as if hee had beene
Magically transported into a new Garden .
190. Virey, 1999, II, 652-654, p. 68.

183

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

image gnrale selon une perspective qui utilise un point de vue lev : cest le principe de
la vue vol doiseau , mthode graphique mise au point ds lAntiquit pour la
cartographie urbaine 191 . Aucune des circulations secondaires napparat clairement sous la
densit des masses vgtales ; le dtail du sommet du Parnasse, au premier plan droite,
suggre que la vue corresponde peu prs ce que lon pourrait observer depuis le sommet
du grand Chne. Au contraire, les dessins de Guerra ou plus tard les gravures de Della Bella
choisissent de reprsenter une portion du jardin depuis le niveau du sol ; le second sattache
mme par leau forte rendre les ambiances, les effets de lumire, et les personnages quil
place sur le devant nous donnent lchelle dun jardin qui, plant plus dun demi-sicle plus
tt, semble dsormais envahi par la prsence de la vgtation 192 (fig. 16, 49, 60, 71). Si le
premier tend isoler chaque lment de son contexte, par quelques annotations qui restent
de lordre du croquis, il cherche nanmoins reconstituer les squences que le visiteur doit
parcourir au moyen dun reprage des dessins. Ainsi, le petit symbole du croissant
surmont dune croix doit signaler la continuit entre sa vue du stradone (fig. 48) et celle du
bassin de la Lavandire (fig. 51), galement relies par la reprise dans cette dernire de
lultime paire de jets deau et par les lgendes du haut et du bas : Partie infrieure qui
termine la catena montre sur la feuille prcdente , Se reporter laspect de lautre
ct 193 . De mme, le plan des grottes du palais qui correspond lautre bout de laxe,
nouveau introduit par une paire de jets deau du stradone (fig. 28), renvoie par un systme
de lettres aux vues de chacune des grottes (fig. 33-35, 38-43). Le soin avec lequel Guerra
articule les images entre elles semble confirmer lhypothse que ces dessins, sans doute
dats de 1604, fassent partie dune commande du cardinal Pietro Aldobrandini, qui aurait
souhait disposer dautant de modles pour russir, dans sa villa de Frascati alors en
cours dachvement, surpasser ce qui se faisait de mieux en matire dart des jardins dans
la pninsule 194 : leur destination mme expliquerait leur valeur documentaire .

191.

Sur ce procd, voir la brve notice de Hyde, 1996, et les excellentes observations de Besse, 1996, sur la
vue vol doiseau dans la topographie urbaine. Sur les moyens graphiques de la figuration des jardins et les
problmes mthodologiques quils soulvent, je me permets de renvoyer mon tude du cas des vues de
Versailles et de Marly (Brunon, 2000d).
192. Voir ce sujet Rinaldi, 1995, p. 130, qui commente avec justesse : Limmagine pu insomma restituire tutta la
richezza delle sensazioni visive tattili che scaturiscono dal vivo dellesperienza diretta di uno spazio condizionato largamente dalla
presenza pervasiva della vegetazione .
193. Parte inferiore per finimento della catena mostrata nel folio anteriore , Si volge al aspetto al altro scontro .
194. Rappelons que cest lhypothse avance par Cecchi Gattolin, 1979, en particulier p. 18 ; les tmoignages
sur lambition dAldobrandini Frascati sont rassembls par Lazzaro, 1990, p. 319, note 8 ; sur lhistoire de

184

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

Utens, enfin, reprsente lensemble du barco vecchio tout en soignant les dtails et en
rendant parfaitement lisibles les dcoupages et le fond, que ne vient pas perturber la
perspective puisque les lignes de fuite sont pratiquement redresses la verticale et que nul
sfumato nestompe les valeurs (fig. 3). Il sagit aussi bien dune planimtrie rehausse
dlvations que dune vritable vue vol doiseau , et sa clart dpasse ce que le regard
pourrait rellement scruter, mme depuis les points les plus hauts du jardin. Le peintre
flamand manifeste, comme dans ses autres lunettes, un souci de prcision qui peut faire
qualifier ces images d inventaires visuels des possessions mdicennes, qui se doivent
den consigner au pinceau chaque arbre ou chaque statue 195 . La vue vol doiseau tend ainsi
idaliser une image globale du jardin ; se donnant comme prise dune hauteur
hypothtique place face la pente principale, elle correspond une reconstruction
graphique, excute en atelier daprs des relevs sur le terrain 196 . Un espace comme le
cortile du Belvdre (fig. 119) pouvait tre observ dans son intgralit de lintrieur mme,
de prfrence depuis les fentres du palais du Vatican, celles des chambres de Raphal au
troisime tage en particulier, qui correspondent au point de vue do la cohrence axiale
de la perspective est la mieux saisie et que certaines reprsentations, tel le dessin de
Giovanni Antonio Dosio (fig. 117), adoptent significativement 197 . En revanche, lextension
et la fragmentation des jardins dans la seconde moiti du sicle imposent dsormais ce type
de procd totalement artificiel , qui ne parvient donner une image complte qu partir
dune projection du dessus et du dehors.
Dans ses dessins sur le jardin de Bagnaia, Guerra manifeste le mme souci de
renvois dune figure lautre, afin de recomposer lunit de lespace 198 . Ces images
enregistrent la succession des fontaines sur laxe central selon un point de vue lgrement
relev face la pente (fig. 113-114) ; les personnages donnent lchelle dans ces vues qui ne
cette villa, voir avant tout la monographie de DOnofrio, 1963, et la notice de Belli Barsali Branchetti, 1981,
p. 178-195.
195. Antonio Paolucci commente ainsi les lunettes : ogni dipinto si presenta con lasettica obbiettivit del referto
catastale, () elenca con imparziale, scrupolosa esatezza tutto ci che i confini della propriet comprendono e definiscono ().
Lelemento unificante () () lintenzione elencatoria e definitoria, come se latto figurativo a niente altro tendesse che a
trasformarsi in veritiero e scrupoloso sigillo di propriet (introduction Mignani, 1993, p. 5).
196. On sait par la documentation darchives quUtens sest dailleurs rendu dans chaque villa pour arpenter les
proprits (Mignani, 1993, p. 11).
197. Voir notamment Franchina, 1981, p. 51 ; Azzi Visentini, 1996, p. 84.
198. Voir Lazzaro, 1990, p. 256.

185

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

sont dj plus de simples croquis instantans. Lune des feuilles transcrit dautre part la
forme condense de tout le contenu du jardin de Bagnaia (fig. 111).
Revenons un instant sur lhistoire de cette villa 199 . En septembre 1568 alors que
Franois rachetait la proprit dUguccioni Pratolino , le cardinal Gianfrancesco
Gambara, cr vque de Viterbe en 1566, obtient la reconnaissance de ses droits sur
Bagnaia, bourg situ prs du sanctuaire de la Madonna della Quercia, quelques kilomtres
de Viterbe 200 . Un parc de chasse (barco) y avait t amnag par ses prdcesseurs ds le
dbut du sicle, le cardinal Raffaelle Riario et son neveu Ottaviano Visconti Riario, puis le
cardinal Niccol Ridolfi, qui avait confi la construction dun aqueduc en 1549 lingnieur
siennois Tommaso Ghinucci, lequel restera au service de Gambara lors de la cration dune
nouvelle rsidence sur lemplacement du barco, connue sous comme la villa Lante du nom
de ses propritaires partir du XVIIe sicle. La moiti ouest du barco va ainsi tre
rgularise par un trac et des terrassements qui correspondent un schma
gomtrique bas sur des alignements et lemploi de modules 201 . Le cardinal fait appel
Vignole, qui se rend sur place, ainsi que nous lapprend une lettre du 18 septembre 1568
adresse Gambara par le cardinal Alexandre Farnse, pour lequel larchitecte venait
dachever le palais de Caprarola, ce qui suggre bien comme le veut une longue
tradition que Iacopo Barozzi soit lauteur de la conception densemble 202 , dont lexcution
serait dirige par Ghinucci. Les travaux samorcent en effet aprs la mort de larchitecte,
partir de 1573-1574 203 cest--dire juste avant ceux de Pratolino. Lors de la visite de
Grgoire XIII en 1578, les fontaines du jardin sont presque toutes termines 204 . La
premire palazzina semble acheve pour cette occasion, puisque la date de 1578 est inscrite
sur sa faade. Un inventaire rdig en 1588, un an aprs le dcs du cardinal Gambara,

199.

Pour lhistoire de ce jardin, voir en premier lieu La Villa Lante di Bagnaia, 1961 ; Coffin, 1966 et 1979,
p. 340-361 ; la thse de Lazzaro, 1976 ainsi que Lazzaro, 1990, chap. 10 : The Flower of Them All : The
Villa Lante at Bagnaia , p. 243-269 ; enfin les utiles synthses dAdorni, 1991, et Azzi Visentini, 1996, p. 194203, ainsi que lessai de Fagiolo, 1994.
200. Voir les documents cits par Coffin, 1979, p. 340.
201. Pour une reconstitution du projet et ses relations lurbanisme, voir Fagiolo, 1994.
202. Voir sur ce point Coffin, 1966, p. 569-570.
203. Un document de 1574 indique que dimportants travaux ont t mens par Ghinucci dans le barco (voir
Lazzaro, 1990, p. 320, note 30).
204. La relation de cette visite par Fabio Arditio, Viaggio di Gregorio XIII alla Madonna della Quercia (1578),
contenue dans le manuscrit BAV Urbin. 818, fol. 229r-230v, est publie dans Orbaan, 1920, p. 211-241.

186

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

fournit une description prcise du barco 205 . Le jardin passe alors de la proprit de lvch
celle de la Camera Apostolica, qui le loue au cardinal Federico Cornaro puis, sa mort en
1590, lattribue au cardinal Alessandro Peretti Montalto, neveu de Sixte Quint, qui dcde
la mme anne. Montalto poursuivra les travaux et assurera notamment la construction du
second pavillon, sans doute dirige par Carlo Maderno dans la premire dcennie du XVIIe
sicle 206 , en tout cas aprs la visite de Clment VIII en 1598 207 .
Nous connaissons deux vues vol doiseau prcdant celle de Guerra : lune des
fresques de la loggia de la Palazzina Gambara, que lon peut dater entre 1574 et 1578
(fig. 109), et la gravure de Tarquino Ligustri, imprime en 1596 et ddie au cardinal
Montalto (fig. 110). Malgr son titre ( Disegno et vero ritratto ), cette dernire montre les
deux pavillons : comme la fresque, elle documente davantage le projet que ltat rel du
jardin. Guerra a utilis cette gravure puisque sa vue reprend la mme numrotation, ainsi
que la fresque vraisemblablement, dont il imite certains aspects comme le trac des limites
de la proprit ; il est fort probable quun premier dessin remontant lpoque de la
ralisation du jardin, peut-tre d Vignole et aujourdhui perdu, ait en fait servi de modle
commun ces trois images 208 . Cette confrontation montre combien la vue vol doiseau
correspond une image synthtique difficile laborer, quil est plus ais de recopier que
de produire. Complte par une lgende numrote, elle tend se substituer lexprience
directe du lieu, soit quelle circule par le biais de la gravure et puisse ainsi donner
virtuellement accs au jardin sans que lon ait besoin de sy rendre, soit quelle en assure
la reprsentation au cur mme de la villa, comme cest aussi le cas dans la rsidence de
Ferdinand au Pincio (fig. 98) ou Tivoli (fig. 103), par une fresque que le promeneur peut

205.

Descrittione del Bargo di Bagnaia, 1990.


Voir les arguments avancs par Lazzaro, 1990, p. 320, note 35.
207. La brve relation de cette visite (BAV, ms. Ottobon. lat. 2694, fol. 116v-117r, dite par Orbaan, 1920,
Viaggio di Clemente VIII nel Viterbese , p. 473-475), ne mentionne encore quune seule Palazzina. Elle ne
porte pas de date, mais correspondrait lanne 1598 (voir entre autres Cantoni, 1961, p. 28 ; Lazzaro, 1990,
p. 243 ; mais Coffin, 1979, p. 360 donne la date de 1597).
208. Voir Coffin, 1979, p. 347, et surtout Lazzaro, 1990, p. 246 et 328-329, qui pense que mme linventaire de
1588 se base sur ce document initial, qui devait tre assorti dune lgende en latin ; elle rattache galement
cette tradition la vue plus tardive grave par Giacomo Lauro, publie dans son Antiquae urbis splendor, Rome,
1612-1628 (reproduit p. 112, fig. 99).
206.

187

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

contempler avant ou aprs sa propre visite, et dont la fonction est alors une vritable mise
en abyme 209 .
Quand Montaigne annonce en avril 1581, avant de dcrire la villa dEste, jy
considrai toutes choses fort particulirement ; jessayerais de le peindre ici, mais il y a des
livres et des peintures publiques sur ce sujet 210 ce qui se rfre sans doute la gravure de
Duprac (fig. 104) , il pourrait bien laisser entendre que son regard, plutt analytique, ne
saurait atteindre la plnitude que seule la vue vol doiseau serait capable datteindre.
Cette fragmentation du regard est galement suggre lors de sa seconde visite Pratolino,
en juin 1581 :
Le concierge du palais mayant pri de lui dire mon sentiment sur les beauts de ce lieu et
sur celles de Tivoli, je lui dis ce que jen pensais, en comparant les lieux, non en gnral,
mais partie par partie, et en considrant leurs divers avantages : ce qui rendait
respectivement tantt lun, tantt lautre suprieur 211 .

En effet, il avait not Tivoli que Pratolino est fait justement lenvie de ce lieu , avant
de comparer attentivement les deux villas 212 . Puis, fin septembre, il se rend Bagnaia qui
parat, non seulement galer, mais surpasser mme Pratolino et Tivoli 213 . Que les
contemporains aient tendance juger un jardin laulne de ces pairs, cest ce que confirme
aussi Del Riccio, qui dcerne Bagnaia le titre de fleur des jardins, en particulier pour la
qualit de son entretien, bien quil reconnaisse la beaut de ceux de Rome et de la villa
dEste 214 .
Lmulation a certainement jou un rle de premier rang dans la conception des
grands jardins dItalie centrale de la seconde moiti du XVIe sicle, et Bagnaia, avant mme
la villa Aldobrandini Frascati, en tmoigne tout particulirement. La fresque qui figure la

209.

Cette fonction sera mise en rapport avec la question plus gnrale de la reprsentation dans lart des
jardins : voir infra, chap. 7, en particulier Ut pictura poesis et Le complexe de Vulcain .
210. Montaigne, 1983, p. 233.
211. Montaigne, 1983, p. 311 (texte original : Et essendo pregato dal casieto del palazzo di dire la mia sentenzia di
queste bellezze, e di Tivoli, ne discorsi non comparando questi luoghi in generale, ma parte per parte, con le diverse considerazioni
dellun e dellaltro, essendo vicendevolmente vittore ora questo or quello , p. 475).
212. Montaigne, 1983, p. 235-236.
213. Montaigne, 1983, p. 346 (texte original : pare che non solamente pareggi, ma vinca e Pratolino, e Tivoli , p 491).
214. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. II, fol. 423v-424r ( non gi che io non cognoscessi quelli essere stati bellissimi
giardini come quel di Tivoli altres quei di Roma, ma questo del mio Illustrissimo Cardinal Gambero era il fiore ; le
possessif suggre une certaine familiarit avec le matre de lieux).

188

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

proprit (fig. 109) appartient en fait tout un cycle, attribu Raffaellino da Reggio 215 , qui
dcore les parois de la loggia de la Palazzina Gambara, o apparaissent galement la villa
dEste Tivoli (fig. 105), sur une peinture aujourdhui assez dgrade mais qui drive
lvidence de la gravure de Duprac venant tout juste dtre publie, et le parc de chasse 216
ainsi que le palais des Farnse Caprarola (fig. 108), avec ses deux grands giardini segreti,
raliss au cours des annes 1570 217 . Ces reprsentations forment un hommage tout en
attestant dune certaine concurrence sur le terrain du mcnat architectural entre des
cardinaux par ailleurs lis damiti : un pome de Pietro Magno intitul Balnearia, publi en
1587 et inscrit plus tard sous ces diffrentes vues, engageait dj Gambara poursuivre
luvre de Ridolfi et rivaliser grce Bagnaia avec ces trois autres modles 218 .
La vue vol doiseau a donc valeur de portrait , comme lindique du reste le titre
de la gravure de Ligustri ; cest--dire quelle possde fortement une fonction de
clbration 219 . Elle met en valeur la gomtrie gnrale du trac, quand limage rapproche,
tout comme la visite in situ, tendent faire perdre la conscience de la cohrence densemble,
dautant plus que parcours visuel et parcours physique de lespace tendent diverger
comme Castello et Tivoli 220 . Ce type de reprsentation rend possible un regard
transcendant alors que le promeneur doit se laisser porter par une exprience plus
immanente du lieu. La xylographie de Pratolino publie en 1587 (fig. 1), explique la
ddicace, doit donner satisfaction ceux qui nen auraient pas vu effectivement la
grandeur et la beaut, et le montrer de nouveau sous une autre forme ceux qui lauraient
vu 221 . Nous verrons que certains textes cherchent mobiliser un tel imaginaire de la vision

215.

Voir Brugnoli, 1961. Comme Vignole, ce peintre avait prcdemment travaill Caprarola.
Cette vue, galement mal conserve, est par exemple reproduite dans Coffin, 1991, p. 201, fig. 167.
217. Le jardin dt, au nord, est termin en 1573 ; celui dhiver, louest, construit de 1573 1583 : voir Faldi,
1981, p. 305. Ce dernier publie galement une gravure de Joris Hoefnagel et Frans Hogenberg intitule
Caprarola arx et horti Farnesiani (p. 36) ; la fresque de la Palazzina Gambara pourrait en driver, puisquelle
adopte le mme point de vue, mais elle la complte aussi et corrige le dtail des rampes curvilignes qui
marquent le dpart de laccs au chteau.
218. Voir notamment Lazzaro, 1990, p. 245. Le texte de Pietro Magno, Balnearia (publi dans son De consilio ad
Octavium Farnesium Parmae ac Placentiae ducem eiusdem carminum, Rome, 1587), est reproduit dans La Villa Lante di
Bagnaia, 1961, document n IV, p. 185. Lors de la restauration des fresques, on a dcouvert des festons sous
les inscriptions de la loggia, qui dateraient peut-tre du cardinal Cornaro (voir Brugnoli, 1961 p. 118, note 9).
219. Voir ce sujet Maria Adriana Giusti, La veduta-documento e le serie catastali , dans Fagiolo Giusti,
1996,p. 44-57.
220. Voir sur ce point Testa, 1991, p. 43-45.
221. dare in oltre qualche contento a chi non avesse veduto in fatto la sua grandezza e bellezza, e per mostrarlo di nuovo sotto
altra forma a quelli i quali veduto lo avessero (je souligne).
216.

189

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

panoramique, afin dattribuer au jardin un statut quasiment mtaphysique 222 ; mais pour ce
qui concerne le rapport direct du corps lespace, cest avant tout la progression, le
cheminement qui comptent : le jardin peut tre vu du dehors , mais il nest vraiment
vcu que du dedans .

Ombre et fracheur
Espace apprhend par le corps, le jardin se doit doffrir les conditions les plus
favorables la promenade. Les paysagistes contemporains parlent dambiance pour dfinir la
qualification dun espace extrieur par les densits de plantation, les textures de feuillages,
les jeux de lumire Mais les jardins italiens de la seconde moiti du XVIe sicle taient
dj penss en fonction de tels critres. Un aspect mrite en particulier dtre dvelopp
pour ses implications assez profondes : la recherche de la fracheur, quun climat
mditerranen aux ts caniculaires rend primordiale. nouveau, il sera utile de tracer pour
ce point un cadre gnral avant dexaminer le cas prcis de Pratolino.
Le souci dombrager certains passages sobserve en particulier dans lusage trs
rpandu des pergolati, ces structures de menuiserie, ventuellement en berceau (a mezza
botte), envahies par les plantes grimpantes, qui protgent les alles centrales et
priphriques 223 . Une constante bien reflte dans les traits dagriculture : Del Riccio, un
exemple parmi tant dautres, noublie pas de prvoir dans le giardino de fiori de son projet
royal huit petites alles, toutes couvertes de tonnelles de verdure ; tu dois rgulirement
laisser des fentres de chaque ct pour jouir des belles fleurs ; on peut y aller lire ou
philosopher lombre 224 .

222.

Voir infra, chap. 3, Lmerveillement contemplatif .


Voir ce terme dans le glossaire ci-dessous.
224. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. III, fol. 48r-v (d. Heikamp, 1981, p. 73) : otto viottole tutte coperte di verzure
a mezza botte ; ad ogni tante braccia di lasciare finestre da tutte le bande per godere i bei fiori ; altres andare allombra a
leggere e filosofare . De mme chez Saminiati, 1964, p. 260 : et per poter passeggiare allintorno allombra, siano parte
dei viali ricoperti con pergolati di verdura .
223.

190

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

Ornements coteux 225 , construits le plus souvent en menuiserie, ces pergolati ont
rarement t conservs ; beaucoup de ceux que lon rencontre aujourdhui datent en fait de
restaurations au dbut du XXe sicle, promues par la vogue du giardino allitaliana,
comme la villa Mdicis de Fiesole 226 . Les documents iconographiques confirment
pourtant leur diffusion au Cinquecento. La formule de la crociata di pergole orne en son
centre dun dme, prsente la villa dEste comme le montre Duprac (fig. 104), se
retrouve dans les quadri composant le jardin de fruits au nord de la villa Mdicis Rome. La
vue peinte vers 1576 par Zucchi (fig. 98) en dnombre quatre 227 . Des berceaux de verdure
apparaissent galement dans les lunettes dUtens : ils sont rectilignes lAmbrogiana,
curvilignes la Petraia, deux jardins qui appartiennent alors eux aussi Ferdinand de
Mdicis. Lentretien de telles cerchiate, dites aussi a mezza botte , sest semble-t-il maintenu
Boboli, puisque des alles perpendiculaires au long viottolone, dans la partie ouest du jardin,
dont la plantation remonte au XVIIe sicle, sont encore couvertes darbres conduits en
berceau 228 .
Contrairement aux grands terrassements, qui sont lune des caractristiques
nouvelles du jardin au Cinquecento et qui refltent lavance du savoir et des moyens
techniques en matire de gnie civil , ces structures dj prsentes dans les jardins
antiques 229 et diffuses lpoque mdivale peuvent apparatre comme un lment
archasant. Le jardin dcrit dans le Dcamron tait entour et divis par
des alles () couvertes de pergolati de vignes, qui semblaient visiblement devoir produire
cette anne des raisins en abondance et, alors toutes en fleurs, rendaient le jardin parfum
(). Les cts de ces alles, plants de rosiers blancs et vermeilles, de jasmins, taient
presque clos ; ainsi, non seulement le matin mais lorsque le soleil atteignait son znith, on
pouvait se promener partout sous une ombre odorante et agrable, sans tre touch par ses
rayons 230 .

225.

Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. II, fol. 374r, rapporte que les cerchiate a mezza botte de la vigna
dHippolyte dEste sur le Quirinal auraient cot 9000 scudi.
226. Lintervention est due aux architectes Geoffrey Scott et Cecil Pinsent vers 1915 : voir Galletti, 1997a,
p. 84.
227. Le projet document par Zucchi na sans doute t que partiellement excut puisquen 1612, la gravure
de Buti ne figure plus que deux crociate du ct ouest (ici mme fig. 100).
228. Voir notamment Lazzaro, 1990, p. 30-31, et Varoli Piazza, 1991.
229. Par exemple Alberti, 1966, IX, 4, vol. II, p. 807, mentionne lusage antique de la vigne sur des colonnades
pour ombrer les alles ( Vitem veteres, qua stratas orti obtegerent, columnis marmoreis imponebant ).
230. Boccace, 1992, III, introduction, vol. I, p. 324-325 : vie () coperte di pergolati di viti, le quali facevano gran
vista di dovere quello anno assai uve fare, e tutte allora fiorite s grande odore per lo giardin rendevano (). Le latora delle quali

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Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Il ne manque que loue pour que ces riches alles puissent elles seules combler tous les
sens, le got stant dj veill la pense des futures grappes Boccace contribue fixer
un topos, celui dune promenade labri de toute offense solaire grce ces architectures de
verdure. Par exemple, le jardin dcrit par Pietro Bembo dans les Asolani (1505), sil prtend
reflter le Barco de la reine de Chypre Catherine Cornaro Altivole prs de Trvise 231 , reste
avant tout une variation subtile sur le thme boccacien 232 , qui mentionne le pergolato de
vignes o les belles dames () marchent toutes dfendues du soleil 233 .
En outre, cette ombre si apprcie est bien entendu fournie par le feuillage
persistant des arbres plants dans le bosco et ses diffrentes sous-catgories 234 . Il sagit l
encore dun thme bien prsent dans les traits horticoles : Del Riccio recommande par
exemple damnager un boschetto da tordi pour les promenades estivales et pas seulement afin
dy chasser ; il se souvient avec bonheur de certain bosco de Rome quil frquentait
volontiers car les ramures taient si touffues que les rayons du soleil ne moffensaient
pas 235 . Cette ide dune ombre protectrice du bosco est dveloppe dans des textes
littraires, qui reconduisent le mme topos. Cest notamment le cas dans Il Riposo de
Raffaello Borghini (1584), une srie de dialogues sur les arts dont le titre vient du surnom
donn la villa florentine de Bernardo Vecchietti, cadre de lnonciation qui prte
plusieurs descriptions. Dans le quatrime livre, lentretien a lieu dans une ragnaia :
Elle est forme darbres aux feuillages si pais que les rayons du soleil malgr leurs efforts
ne peuvent pntrer jusquau sol, si ce nest aux endroits o les rameaux sont moins
feuillus, briss ou laissent un vide ; au milieu une eau trs claire (dont le lent cours est
entrecoup de petits cailloux) coule doucement avec un murmure ; prs de cette ragnaia, la
noble compagnie sassit sur des buissons verts en forme de siges, l o il faisait le plus
frais 236 .

vie tutte di rosa bianchi e vermigli e di gelsomini erano quasi chiuse : per le quali cose, non che la mattina, ma qualora il sole era
pi alto, sotto odorifera e dilettevole ombra, senza esser tocco da quello, vi si poteva per tutto andare .
231. Sur le Barco Cornaro, voir entre autres Puppi, 1962, Muraro, 1987, p. 142-145, et la notice de Vincenzo
Fontana dans Il giardino veneto, 1988, p. 86-87.
232. Sur cet aspect, voir Venturi, 1982, p. 698-701.
233. Bembo, 1989, Asolani, I, 5, p. 322 : le vaghe donne () caminando tutte difese dal sole . Remarquons que le
lexique mme de Bembo est boccacien, comme latora pour lati (ibid.), un pluriel latinisant quil autorise
sous lautorit mme des nouvelles du Dcamron dans ses Prose della volgar lingua, III, 6 (Bembo, 1989, p. 194).
234. Voir sur ce point le glossaire ci-dessous.
235. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. I, fol. 196r-v erano tante fonde le fronde che i razzi solari non mi offendevano .
236. Borghini, 1584, IV, p. 441 [en fait 459] : ha cos spesse le sue fronzute piante che i raggi del sole qual ora fanno pi
di forza non possono, se non in alcun luogo dove i rami son men folti, rotti e sparsi, penetrare fino a terra ; per mezo dessa

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Chapitre 2 Sensations : palper lespace

Le petit ruisseau qui sert dabreuvoir aux oiseaux contribue donc crer une ambiance
agrable, propice au repos et la discussion intellectuelle : la promenade est aussi une
activit sociale, rattache la grande tradition de lotium litteratum dans le jardin. Cependant,
dautres descriptions vise moins immdiatement littraire se montrent tout autant
sensibles cette impression de protection, tel le Journal de Montaigne, qui note Castello :
Il sy voit l plusieurs bresseaux [berceaux] tissus et couverts fort pais, de tous arbres
odorifrants comme cdres [cdratiers], cyprs, orangers, citronniers, et doliviers, les
branches si jointes et entrelaces quil est ais voir que le soleil ny saurait trouver entre
en sa plus grande force 237 .

Au travers du lieu commun transparat le sentiment du jardin comme refuge, que nous
aurons examiner au chapitre suivant 238 .
La volont de crer une ambiance tempre sous un climat mditerranen dont les
hivers peuvent se rvler relativement froids se manifeste encore dans le choix des
expositions. Les recommandations que nous avons rencontres chez Del Riccio propos
du prato entourant son projet de palais royal 239 pourraient trouver un parallle dans le palais
Farnse Caprarola, d un projet de Vignole 240 . Ldifice, de plan pentagonal, est
distribu en deux appartements principaux, lun au nord-est pour lhiver, lautre au sudouest pour lt. Les deux giardini segreti qui leurs sont associs, accessibles par des pontslevis, reproduisent cette rpartition. Le jardin dt, orient au nord, reste frais tandis que
celui d'hiver, louest, est rchauff par le soleil. Mais afin probablement de pouvoir en
profiter tout autant durant le belle saison, une pergola dj installe pour la visite de
Grgoire XIII en 1578 alors que les travaux se poursuivent 241 recouvre laxe principal,
ainsi que le montre la fresque de la palazzina Gambara Bagnaia (fig. 108). Le principe
dorientation des pices de la villa en fonction des points cardinaux et de la saison,

unacqua chiarissima (il cui lento corso da piccioli sassi interrotto) se ne va con gran dolcezza mormorando ; appresso a quella
la dove il fresco maggiore, sopra alcuni verdi cespugli che rilevati seggi faceano la nobile brigata si assise .
237. Montaigne, 1983, p. 180.
238. Voir infra, chap. 3, Silence et recueillement .
239. Voir ci-dessus, Exercices et promenades .
240. Pour les interventions de larchitecte Caprarola, voir avant tout Partridge, 1970.
241. Arditio, BAV Urbin. 818, fol. 226v (d. Orbaan, 1920, p. 385) : Il giardino di questo appartamento fatto di
nuovo et per non ancora stabilito bene. Allentrar che vi si fa per la porta della camera et per il ponte si ritrovano due statue di
donne, come ne laltro, dopo le quali una alto et bellissimo pergolato assai spatioso, che copre tutto il viale principale .

193

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

notamment thoris par Alberti 242 , se voit tendu la distribution du jardin, vritable
prolongement externe de larchitecture 243 .
Lomniprsence de leau contribue grandement assurer une certaine fracheur dans
le jardin italien, qui semble ici se rattacher deux traditions mditerranennes 244 . La
premire est nouveau celle de la Rome antique : bien des textes latins qui formaient la
Renaissance la vulgate en matire de jardins insistaient sur le rafrachissement fourni par
les jeux deau. Dans la villa toscane de Pline, o leau des fontaines envahissait le jardin
comme la maison, se trouvait par exemple une petite cour quombragent quatre platanes.
Entre ces arbres, un bassin de marbre dverse de leau et rafrachit dune rose lgre les
platanes placs alentour et tout ce qui se trouve sous leur feuillage 245 . Dans son livre sur
Les Jardins romains, Pierre Grimal rappelle ainsi que lon aimait leau dabord pour sa
fracheur et que les jardins les plus gots () semblent avoir t eux que traverse une
rivire 246 . Ajoutons que cest une ide bien illustre par Columelle, pour qui les cours
deau ruisselante [salientes rivi] que lon peut conduire lintrieur du domaine de la villa
contribuent beaucoup la modration des chaleurs estivales et au charme des lieux
[amnitas locorum] 247 . En latin, rivus peut se rfrer soit un ruisseau naturel, soit un canal
artificiel comme chez Vitruve 248 ; le participe saliens (jaillissant, bondissant) invite dailleurs
imaginer un dispositif voisin de celui dcrit par Borghini dans la ragnaia de la villa
Vecchietti, aurole de cette amnitas loci. De nombreux textes tmoignent du got pour
leau courante mene travers le jardin par des canalisations 249 . Bagnaia, lune des
fontaines de laxe central, appele la Catena (fig. 113), est compose de seize ressauts

242.

Alberti, 1966, V, 17 et 18, vol. I, p. 415 et 437.


Bien entendu, ces proccupations climatiques valent galement pour des espaces de transition entre
intrieur et extrieur comme les loggias et les portiques : on la vu par exemple chez Del Riccio.
244. Au sujet de leau dans les jardins italiens, Mader Neubert-Mader, 1987, p. 74-80, voquent cette filiation
avec les traditions romaine et orientale , mais en se limitant des analogies typologiques.
245. Pline le Jeune, Lettres, V, 6, 20 (d. 1967-72, vol. II, p. 66) : areolam, quae quattuor platanis inumbratur. Inter
has marmoreo labro aqua exundat circumiectasque platanos et subiecta platanis leni aspergine fouet .
246. Grimal, 1984, p. 296-297.
247. Columelle, Agronomie, I, 5 ,4 (d. 1993, vol. I, p. 60) : ad aestatum temperandos calores et amnitatem locorum
plurimum conferunt salientes rivi . Limportance de ce passage est notamment signale par Andr, 1993, p. 26.
248. Vitruve, Architecture, VIII, 6 (d. 1969-99, vol. VIII, p. 15) ; rivus est traduit par canale dans Vitruve
Barbaro, 1567, VIII, 6, p. 341-342. Le jardin dcrit dans le Dcamron est ainsi parcouru de petis canaletti
artificiels (Boccace, 1992, III, introduction, vol. I, p. 326).
249. Voir par exemple Taegio, 1556, p. 57-68 : Taccio mille risposti recessi dellamenissimo giardino, intorno al quale
accanto alla siepe con soave mormorio discorre un ruscello dacqua procedente da una chiara fontana (passage galement
reproduit dans Azzi Visentini, 1999a, vol. I, p. 289).
243.

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Chapitre 2 Sensations : palper lespace

successifs bords de doubles volutes qui voquent le corps dune crevisse250 (selon une
allusion hraldique au cardinal Gambara prsente dans tout le jardin) : leau et la pierre
apparaissent ainsi sculptes par les mmes mouvements tourbillonnants ces remous et
turbulences auxquels Lonard de Vinci prtait tant dattention 251 , pour le plaisir des yeux
et des oreilles, mais aussi le rafrachissement du visiteur gravissant les marches. Dj
bauche dans les escaliers bouillonnements de la villa dEste, la formule de la catena
dacqua sera notamment reprise Caprarola.
Mais lon ne saurait sous-estimer non plus la marque probable de certains modles
islamiques sur cet aspect de lart italien des jardins la Renaissance. Les exemples
mauresques alors conservs taient notamment connus par des descriptions. La clbre
lettre dAndrea Navagero, ambassadeur vnitien auprs de Charles Quint, qui visita
Grenade en 1526, smerveillait des fontaines de lAlhambra et surtout du Gnralife : leau
vive parcourait certains patios par des canalisations, pntrait jusque dans les salles du
palais, jaillissait sous les pieds mmes des visiteurs ou scoulait par une cascade artificielle
en forme descalier 252 . Cette dernire fontaine peut tre rapproche des escaliers
bouillonnants de la villa dEste et de la catena dacqua de la villa Lante 253 .
Leau courante cre un microclimat, notamment grce la chaleur absorbe par son
vaporation, un principe thermodynamique que les hommes de la Renaissance peuvent
deviner aussi bien par lobservation empirique que par la physique aristotlicienne, qui
associe llment aquatique les qualits humide et froide. De plus, lemploi de jets deau
qui rafrachissent directement le corps sobserve en fait dans tous les jardins de lpoque :
ces zampilli ou scherzi dacqua dclenchs limproviste baignent le visiteur par surprise et
250.

Descrittione del Bargo di Bagnaia, 1990, fol. 211r, p. 330 : una fonte nominata la Catena con sedici conchiglie, et a
capo una testa di gambero che glesce lacqua per bocca ; voir Lazzaro, 1990, p. 260-261.
251. Voir Gombrich, 1983, Les formes en mouvement de leau et de lair dans les Carnets de Lonard de
Vinci (1969), p. 177-219.
252. Andrea Navagero, Lettera a Giambattista Ramusio (31 mai 1526), dans Azzi Visentini, 1999a, vol. I, p. 225226, en particulier : Lacqua va per tutto il palazzo, e anco per le camere, quando si vuole : in alcune delle quali vi fanno un
piacevolissimo abitar la state. () si fan venir lacque di tal maniera che, serrandosi alcuni canali senza che luomo se navegga,
stando nel prato, s forte cresce lacqua sotto i piedi che si bagna tutto. () La scala fatta di maniera chogni tanto numero di
gradi ha un poco di piano ; nel mezo ha una concavit da poter raccogliere dellacqua . Ce texte fut publi dans les Lettere
di diversi autori eccellentissimi (Venise, 1556), puis insr dans le Viaggio in Ispagna (Venise, 1563) de Navagero.
253. Lobservation est due MacDougall, 1978a, p. 10. Lamb, 1966, p. 59-60, suivi par Berger, 1974, p. 304,
supposent aussi que Ligorio connaissait la description de Navagero. Linfluence probable des jardins
mauresques sur lItalie du XVIe sicle a galement t suggre par Tagliolini, 1994, p. 112-113, qui voque
par ailleurs le rle prcoce de la Sicile dans ladoption en Italie de formules du jardin arabe (p. 39-46).

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Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

pour son (involontaire ?) plaisir 254 . Par exemple, Doni explique dans sa description de la
villa civile :
Sous la grotte, jaimerais quune partie de leau soit dissimule ; au contact dun pied sur le
sol, elle jaillirait des deux cts par des jets fins, hauts de deux ou trois brasses [environ
1,50 mtres], depuis les murets servant de sige comme des parties o lon reste debout, en
atteignant les gens qui se retrouveraient dans un tel lieu pour leur plaisir 255 . On prvoira
certains abris lattention de celui qui connatra les secrets des conduites deau, afin de
pouvoir fuir au sec ; les autres le suivant, une fois revenus au calme, pourraient tre encore
plus baigns et rafrachis 256 .

Le plus souvent placs comme ici dans les grottes, ces mcanismes en accentuent
lambiance froide : on pourrait parler dune vritable climatisation du jardin, exploitant
le savoir hydraulique et donc lune des formes de lavant-garde technologique de lpoque,
afin de rpondre un besoin fondamental 257 . Marie Madeleine Fontaine note au sujet du
jardin franais de la mme priode que lun des dsirs les plus constamment satisfaits ()
est celui de la fracheur que procurent les feuillages et les eaux vives ou dormantes, au point
que ce jardin entretient une humidit froide qui nous serait certainement aujourdhui
insupportable, tant on imagine mal quel point tous ces hommes de plein air veulent saisir
la fracheur, sabandonner elle 258 . Lobservation, qui pourrait venir illustrer la thse de
Lucien Febvre, ne peut qutre reconduite dans le cas italien, o le climat justifie dautant
plus un tel dsir mme si un certain refroidissement a pu sobserver vers la fin du XVIe
sicle 259 . Chez Borghini, les interlocuteurs runis dans la villa Vecchietti le manifestent
bien :

254.

Sur ces jeux deau, voir notamment Lazzaro, 1990, p. 65-68. Parmi dinnombrables sources, citons par
exemple Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. III, fol. 30r (d. Pozzana, 1990, p. 184) : zampilli dacqua per bagnare
et fare scherzi piacevoli la state , qui relve justement la fonction climatique de ces jeux deau.
255. Ce plaisir vient-il de la grotte ou de ses jeux deau ? Le texte semble dessein ambigu ce sujet.
256. Doni, 1977, p. 3329 : Sotto la grotta mi piacerebbe che ci fossero nascoste parte di tal acque, che al battere dun piede in
terra le saltassino due e tre braccia in alto per i minuti zampilli, e da duo parte, cos de muricciuoli da sedere come da gli altri
luoghi da stare in piedi, sieno immollate le brigate che in un sifatto luogo si ritrovassino per diletto : lasciando certi rifuggi
nellarbitrio di chi sapr i segreti de condotti dellacque, che a posta sua fuggendo allasciutto e gli altri seco, possi, quando si
tengono sicuri, esser molto pi bagnati e rinfrescati . Comme le suggre ldition de Paola Barocchi (note 2), le motif
pourrait provenir des scherzi dacqua prvus par Tribolo Castello, lun des modles de la description de Doni.
257. Sur dautres fonctions, ludiques et symboliques, de ces artifices, voir infra, chap. 3, Les ambiguts du
rire , et chap. 5, Reprsentations mtorologiques .
258. Fontaine, 1999a, p. 154-155.
259. Au sujet de la dgradation probable du climat mditerranen dans les dernires dcennies du sicle, voir
Braudel, 1990, vol. I, p. 325-335.

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Chapitre 2 Sensations : palper lespace


Tous saccordant fuir la chaleur qui ce jour-l sannonait forte, en raison dun temps clair
et parce que tous les vents staient compltement assoupis, ils se rendirent dans la frache
grotte, o jaillit une claire fontaine donnant de leau en abondance 260 .

Ce nymphe, consacr la Fe Morgane, permet de dner labri de la chaleur 261 . Il faudrait


dailleurs imputer ce dsir lune des raisons du succs des grottes artificielles dans la
seconde moiti du XVIe sicle, haltes dans le parcours qui avec leurs jeux deau formaient
des retraites o lombre et la fracheur taient les plus intenses 262 . On peut se demander
toutefois si la propension inonder lintrieur des grottes daverses artificielles ne rendait
pas le jardin moins salubre que ne le prtendaient ses partisans. Ou bien lardent soleil
de la pninsule suffisait-il scher assez vite les vtements pour ne pas laisser craindre la
menace dun rhume
Conjuguer lutile et lagrable : le topos horatien que nous avons rencontr chez Del
Riccio au dbut de ce chapitre apparat bien guider alors lart des jardins dans sa prise en
compte de la part du corps, un aspect quil faudrait peut-tre dfinir comme profondment
humaniste . Quand Alberti, au livre IX du De re aedificatoria, voquait le rle du jardin
dans la villa, il insistait pour
quil ne manque pas lentour, aussi bien pour le plaisir [voluptatem] que pour lutilit [usum],
des tendues de prairies fleuries, une campagne bien ensoleille, des parties boises fraches
et ombres, des fontaines et des ruisseaux limpides, des bassins pour se baigner [natationes],
et les autres lments nous avons parl propos de la villa 263 .

Le livre V avait en effet trait de ces lments de la composition, en indiquant notamment


quil faut amnager autour de la villa des lieux o lon se promne, pied (ambulationes) ou
en voiture (gestationes), o lon nage (natationes), ainsi que des portiques et hmicycles o les
vieillards puissent se runir au soleil, la famille passer les journes de fte, et o lon jouisse

260.

Borghini, 1584, III, p. 250 : tutti daccordo per fuggire il caldo che, per la chiarezza del tempo, e perch ogni vento in
tutto era sopito, il giorno grande si apparecchiava, alla fresca grotta, dove con gran copia dacque surge una chiarissima fontana, si
trasferirono .
261. Borghini, 1584, p. 251 : sono accomodate alcune piccole stanze, dove si possono acconciamente apprestar le vivande a
coloro che volessero nel principale e fresco ricetto della grotta mangiare . Sur cette grotte de la Fe Morgane, voir infra,
chap. 3, Le plaisir de leffroi .
262. Cest paradoxalement un aspect presque toujours nglig dans la vaste bibliographie consacre aux grottes
artificielles. Voir cependant Cenci, 1992, qui discute la terminologie et son rapport lhritage classique et, sur
les nymphes hypoges Florence, Peroni, 1992a et 1992b (en particulier p. 98 ; larticle souvre sur ce
passage significatif de Borghini).
263. Alberti, 1966, IX, 2, vol. II, p. 793 : Prati spatia circum florida et campus perquam apricus et silvarum umbrae
subelidae et limpidissimi fontes ac rivuli et natationes, et quae alibi villis deberi diximus, non deerunt ad voluptatem aeque atque
ad usum .

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Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

dombre en t 264 . Nul doute que le thoricien avait en tte lide romaine de la
villgiature : il devait aussi en percevoir le lien paradigmatique avec la place essentielle
accorde lexercice corporel dans la culture antique. Lart des jardins romain, comme la
montr Pierre Grimal, est n en grande partie de ladaptation esthtique de structures
athltiques de lhellnisme : gymnases, xystes , palestres, stades, auxquelles taient
associs les thermes 265 . Les mots mmes ambulatio et gestatio pouvaient renvoyer
cette relation entre structure et fonction, lalle tant autant conue comme schma de
composition que comme promenoir 266 . La volont de restaurer la villa allantico plaait ds
lors le jardin au cur dune aspiration profonde de la Renaissance qui sexprimait aussi
bien, au moins depuis Donatello, sur le terrain du nu dans lart 267 : renouer, par del le
poids de lhritage chrtien, avec la valorisation du corps dans la civilisation classique.
Arrtons-nous au concept de natatio. La baignade est sans doute le meilleur moyen
pour coupler la ncessit de lexercice physique et le besoin mditerranen de fracheur.
Attaque par la Rforme puis la Contre-Rforme partir de linterdit religieux dont
avaient frapp les Pres de lglise la nudit dans les bains , mais encourage par la
mdecine 268 , la natation est pratique pendant tout le XVIe sicle, o des traits techniques
cherchent thoriser sa mthode dapprentissage ; le premier dentre eux, celui du Suisse
Nicolaus Wynmann (Colymbetes. Sive de Arte Natandi, 1538), explique par exemple comment
imiter les mouvements des animaux aquatiques et conjurer la peur des eaux profondes 269 .
On sait qu Florence il tait dailleurs courant de se baigner dans lArno270 . Certains bassins
des jardins de la Renaissance ont-ils pu servir, comme Alberti pourrait le suggrer, de
piscines ? Sans nul doute 271 . Dans le bosco de son projet de jardin royal, Agostino Del

264.

Alberti, 1966, V, 17, vol. I, p. 417 : non deerunt ambulationes gestationes natationes, () et porticus et emicicli,
quibus ad gratos per brumam soles senes confabulentur, et familia diem agat festum, aestate fruantur umbra .
265. Grimal, 1984, p. 248-261.
266. Ces deux types dalles sont par exemple mentionns dans le jardin de la villa toscane de Pline le Jeune,
Lettres, V, 6, 17 (d. 1967-72, vol. II, p. 65).
267. Sur cette vaste question, je renvoie la fameuse tude de Clark, 1969.
268. On pouvait citer lautorit dHippocrate : en t, on se baignera beaucoup affirme le trait De la nature
de lhomme, 18 (Hippocrate, 1994, Du rgime salutaire, 3, p. 159).
269. Sur lart de nager la Renaissance, voir Fontaine, 1981.
270. Voir Heikamp, 1997b, p. 432 ; il semble que Cme Ier en avait lhabitude lt, et avait mme fait graver
des partitions sur des tablettes de bois pour pouvoir chanter avec ses compagnons tout en se baignant
271. Dans une miniature de Leonardo Dati pour le manuscrit du De sphaera de la Biblioteca Estense de Modne
(reproduite dans Tagliolini, 1994, p. 45, fig. 17), des jeunes gens nus se baignent dans la tazza dune fontaine
candlabre typiquement florentine, entoure de nombreux musiciens, au milieu dun jardin clos. La scne est

198

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

Riccio prvoit ainsi un vivier parfaitement adapt cet usage. Il sagit dun bassin
octogonal, librement driv de celui du jardin Scali au Borgo Pinti Florence et de la
fontaine de Neptune Boboli. Surmont dune statue de Neptune en bronze entoure de
figures marines de marbre, il possde bien une fonction ornementale, mais apparat aussi
entirement adapt au bain et la natation, au point dviter tout risque de noyade :
Tu peux faire, au milieu du grand prato du premier laberinto, un vivaio o lon descende par
dix degrs de marbre blanc (), mais tu diviseras ce lac en deux parties, avec des
ferronneries servant de grille. Dans la premire partie, leau ne sera pas plus haute que la
poitrine dun homme de taille moyenne, afin que ceux qui ne savent pas nager puissent aller
sy laver en scurit ; la seconde partie, o leau sera profonde de six braccia [environ
3,50 mtres], servira ceux qui savent nager comme des poissons (). Il faut encore
prvoir de nombreux creux et gtes sous leau, pour que les poissons de diverses sortes
puissent sy cacher quand les gens se baignent 272 .

Comme des poissons dans leau : lexpression pourrait rsumer ce bonheur du contact
direct avec llment liquide.
Cette connotation ou, pourrait-on dire, cette coloration imaginaire de la
baignade se retrouve plus nettement encore dans les Ville de Doni, un texte dont lambition
est autrement plus littraire que la plupart des autres traits. Lauteur prtend
imaginer plutt que dcrire la villa civile 273 ; il dsirerait quelle se situt prs de la
Valle des Dames 274 . Cest alors que Doni insre en le suivant presque la lettre le long
passage, dans la conclusion de la sixime Journe du Dcamron, qui dcrit ce paysage idal
comme un jardin dessin par la nature 275 . Les eaux dun torrent (fiumicello) y parviennent
dans un canal (canaletto), qui forme ensuite bassin (laghetto), semblable aux vivai que font
parfois les citadins dans leurs jardins. Lexcdent se dverse dans un autre canal et scoule
hors de la valle. La profondeur de leau correspond la stature dun homme immerg

bien sr symbolique, mais laisse aussi penser que lon pouvait se baigner dans des bassins non prvus cet
effet.
272. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. I, fol. 60r-v (d. Heikamp, 1981, p. 93-94) : tu puoi fare nel mezzo del gran
prato del primo [quadro del] laberinto un vivaio che scenda dieci scalini fatti pur di marmo bianco (), ma dividerai il detto
lagho in due parti, con ferri a uso di cancelli : la prima parte lacqua non dar pi alta che alle mamelle dhuomo giusto, a talch
chi non sa notare vi possi ire sicuramente a lavarsi. La seconda parte vi sar sei braccia dacqua fonda, e servir per quei che
sanno notare come pesci (). Dipoi vi debbono essere molte buche et tane sotto lacque, che i pesci di varie sorte vi si possino
nascondere quando la gente si bagnava .
273. Lekphrasis est bien prsente ainsi : Imaginatevi con la mente di vedere (Doni, 1977, p. 3326).
274. Doni, 1977, p. 3331 : Io desiderei bene che questa fabbrica, o una s fatta, apresso alla Valle delle Donne () .
275. Boccace, 1992, VI, conclusion, vol. II, p. 778-781.

199

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

jusqu la poitrine ; elle est si claire que lon aperoit les poissons et le gravier du fond.
Aussi, poursuit-il,
Cest dans ce laghetto que la Fiammetta entrait quelquefois, accompagne de jeunes filles
nues, trs belles et trs gracieuses ; la blancheur de leurs corps ntait pas plus dissimule
par leau que ne le serait une rose vermeille derrire une fine couche de verre 276 .

Et elles se mettent pcher les poissons la main. La scne boccacienne, dont Doni
conserve tout lrotisme, reflte un certain dsir de transparence , dimmdiatet avec la
nature. Si lidal dune eau pure qui laisse lil contempler les poissons et le fond dun
bassin est un topos littraire au XVIe sicle 277 , cest bien dune fantasmatique du contact,
de la contigut du corps avec les lments physique, quil sagit ici. On retrouve dans un
autre passage de la villa civile :
Autour de cette [claire fontaine] je dsire des fleurs varies, diverses sortes de roses et de
renoncules [roselline] domestiques, autant que lon peut en disposer, et un pratellino dherbe
[erbetta] fine et verte, sur lequel on puisse dposer ses habits sans crainte de les salir,
lhomme pouvant ainsi se dvtir sa guise 278 .

Cet environnement empreint de grce une qualit suggre par les diminutifs , semble
inviter spontanment se dnuder, pour rouler sur le gazon ou se baigner dans la
fontaine Au Paradis, Adam et ve ntaient-ils pas nus ? Le jardin tendrait ainsi soffrir
comme espace privilgi aux liberts du corps la Renaissance , selon lexpression de
Marie Madeleine Fontaine 279 , qui a attir lattention sur le rle du corps dans la culture de
lpoque. Liberts qui vont pourtant tre bientt partiellement remises en question dans le
grand mouvement de rforme morale enclench progressivement par le Concile de Trente.
Justement en 1573 parat Florence une dition du Dcamron emendata (corrige), cest-dire labore selon des critres philologiques mais aussi expurge des passages trop

276.

Doni, 1977, p. 3332 et note 2 : In questo laghetto ventrava talvolta la Fiammetta dentro con alcune bellissime e
graziosissime donne nude, le acque del quale non altrimenti gli lor corpi candidi nascondeva, che farebbbe una vermiglia rosa un
sottil vetro . Le passage sur la Fiammetta ne se trouve que dans la copie de Venise (Biblioteca Marciana, Ms.
Correr D, 5, 11) ; dans son dition, Paola Barocchi en rapproche le motif du Dcamron, X, 6 (un nouvelle
raconte par Fiammetta o apparat en effet une autre scne de baignade de jeunes filles nues), alors quen fait
toute la description qui prcde transpose presque littralement le texte de la conclusion de la sixime
journe.
277. Voir par exemple Taegio, 1556, p. 68 qui dcrit une peschiera ove si veggono i pesci in frotta andar notando, et
talhor sguizzando uscir a galla, et lacqua s pura, tranquilla e chiara, che gli occhi de riguardanti senza impedimento alcuno
mirano la diversit delle pietruzze, che sono al fondo (passage galement reproduit dans Azzi Visentini, 1999a, vol. I,
p. 289).
278. Doni, 1977, p. 3328 : Attorno a questa [chiara fontana] desidero fiori diversi, rose varie e dimestiche roselline, quanto
trovar se ne pu ; con un pratellino di minuta verde erbetta, sopra de la quale si possi ogni pulito vestimento posare, spogliandosi
luomo a suo piacere .
279. Voir le recueil darticles Liberts et savoirs du corps la Renaissance (Fontaine, 1993).

200

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

licencieux 280 . En 1582 alors que parat une seconde dition corrige due Lionardo
Salviati , Ammannati, entr dans lorbite des Jsuites, publie la lettre aux membres de
lAccademia del Disegno qui condamne le nu en sculpture et fait amende honorable au
sujet de ses propres statues 281 . Bethsabe et surtout Suzanne nous lapprennent : se baigner
dans un jardin, ce serait exposer la vertu la tentation 282

Une stratgie de climatisation


On se souvient que la recherche de la fracheur saffirmait aux yeux des
contemporains comme lune des motivations de Franois lorsque, peut-tre sur les traces
de Pline le Jeune, il choisissait de crer ce jardin dans un site semi-montagnard de
lApennin 283 . Les visiteurs se sont souvent montrs sensibles cette fonction climatique
du jardin, comme cest le cas dans la description de Florence par Filippo Pigafetta, publie
en 1600 :
Au-dessus de Florence dans le Mugello domine Pratolino, rsidence rendue
particulirement privilgie par ses qualits, car pendant les longues journes de chaleur trs
pnible elle offre aux princes des salles fraches et un air doux. Les eaux qui y jaillissent,
conduites de loin, forment au-dessous, au-dessus et sur les cts du palais de petits lacs et
des viviers (). On trouve en abondance des fontaines (), des grottes et des antres
sauvages, et un air frais et plaisant souffle perptuellement entre les platanes et les arbres
toujours feuillus 284 .

280.

Boccace, 1573 ; noter que le passage sur la baignade la fin de la sixime journe est pourtant conserv
(p. 347).
281. Ammannati, 1962.
282. Voir par exemple la splendide fresque de Baldassare Croce en lglise de S. Susanna Rome, Suzanne pige
par les vieillards (1598), pour laquelle je renvoie aux observations de Marcello Fagiolo, Il giardino del sacro e
della virt , dans Fagiolo Giusti, 1996, p. 186-188. Sur liconographie du bain de Bethsabe, qui tend la
Renaissance tre assimile la Passion du Christ, voir galement les remarques de Cazilhac, 1998.
283. Voir supra, chap. 1, Une retraite solitaire .
284. Pigafetta, 1997, p. 437 : sopra Firenze in Mugello signoreggia Pratolino, palazzo singularmente privilegiato di propria
dote, peroch ne lunghi giorni de fastidiosissimi caldi ricrea li Principi suoi in fresche stanze, e daria soave. Lacque nascenti e
da lontano tratte formano, di sotto e di sopra et a lati del palagio, laghetti e vivai (). Et abbondano le fontane, () e le
grotte, e gli antri selvaggi in perpetuo rezo con aura piacevole soffiante fra li platani, e gli alberi continuo fronduti (le
substantif rezzo renvoie aussi bien un lieu frais et ombrag qu un souffle dair rafrachissant). Cette
description de Florence a t publie dans Giovan Battista Elicona, Canzone nelle sponsalitie della Serenissima
Madama Maria Medici et del Christianissimo Henrico Quarto Re di Francia, et di Navara. Con annotationi del S. Filippo
Pigafetta, Rome, Niccol Mutii, 1600, p. 37-44.

201

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Lhypothse qui a t avance tout lheure apparat mme dune certaine manire
valide par le cas de Pratolino : la villa quil faut bien considrer comme la plus riche en
grottes artificielles de toute cette priode est aussi celle o le dsir de fracheur semble avoir
orient le projet dans de si nombreux aspects quil en apparat obsessionnel. Des grottes, il
sen rencontre partout dans le parc : celles de lOurse et des diffrents tages de lApennin
dans le barco nuovo, celles de Cupidon et du Satyre dans le barco vecchio, et surtout lensemble
qui forme un vritable rseau dans tout le soubassement du palais du ct de la faade
mridionale. De nombreux plans nous en montrent lagencement : les feuilles de
Schickhardt (fig. 27) et de Guerra (fig. 28), ou encore un dessin anonyme dat de 1736
(fig. 29) et la gravure de Sgrilli (fig. 30). Il se compose de deux niveaux diffrents, comme
on le voit dans llvation de la faade chez Utens (fig. 45). Souvrant sur le stradone par la
fontaine du Mugnone (fig. 33), un couloir install sous des voles droites descaliers est
dcor aux deux extrmits par la grotte de Pan gauche et par celle de la Renomme
droite (fig. 34-36). Au-dessus, lentre du niveau qui constitue le rez-de-chausse du
palais, une triple baie en arcades entoure par des rampes curvilignes introduit dans la
Grande Grotte (fig. 38), qui dessert sur la gauche la grotte de la Spugna (fig. 41) puis la
grotte servant de salle manger (fig. 42-43), au centre la grotte de Galate (fig. 40), enfin
droite la grotte de ltuve.
Luciano Berti a relev que la villa ne se distingue pas des grottes mais les
incorpore 285 . Cette caractristique appelle quelques commentaires. La formule du nymphe
hypoge intgr au volume mme de la rsidence ntait pas indite, encore que ses
principaux exemples fussent alors des ralisations franaises lies des contextes
italianisants 286 . Lun des rares modles prsents alors en Italie semble tre la grotte du
Palazzo del Giardino de Parme, commence en 1564 et dtruite au XVIIe sicle : entoure
de voles descaliers angle droit, elle prsentait une configuration extrieure assez proche

285.

Berti, 1967, p. 102.


Il sagit avant tout de la grotte des Pins Fontainebleau, construite pour Franois Ier dans la premire
moiti des annes 1540 (voir Bardati, 1999), et surtout la grotte du chteau de la Btie dUrf, au rez-dechausse du corps de logis central, que Claude dUrf fit amnager vers 1550 (voir Poulain, 1990). Flaminia
Bardati me signale galement le cas du chteau de Maulnes, sur lequel elle mne actuellement des recherches.
286.

202

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

de chacun des deux niveaux du soubassement de Pratolino 287 . Cependant, lintgration de


grottes au sein du palais trouve ici un dveloppement sans prcdent, qui comptera
beaucoup dans larchitecture florentine du XVIIe sicle avec la vogue des camere fresche 288 .
Cette singularit de Pratolino sclaire si lon garde en tte laffinit de ldifice avec le palais
de Poggio a Caiano (fig. 93), dj perue lpoque par le Journal de Montaigne 289 et
voque par lhistorien Franco Borsi, pour qui le jardin se prolonge ainsi dans larchitecture
selon une continuit entre extrieur et intrieur 290 . Allons plus loin : le soubassement de
Poggio tait destin des pices de service ; cest aussi essentiellement le cas Pratolino,
puisque lentre du rez-de-chausse sur la faade nord dessert des magasins, des rserves,
une cuisine secrte 291 Dans les deux cas, ce niveau formant une base plus large que le
corps de logis, dont le plan mass se passe de cortile central, possde donc une finalit
fonctionnelle aussi bien questhtique cette fameuse ide de la villa se dressant sur un
promontoire, afin dtre vue tout en servant de belvdre. Poggio, au sein dun parti
gnral de retour lantique, Giuliano da Sangallo avait retrouv lide de la basis villae dote
dun cryptoporticus arcades 292 . Buontalenti, dont la rputation nest pourtant gure celle dun
architecte pris de modles classiques, aurait-t-il suivi la mme voie? Les trois arcades de
lentre septentrionale, visibles chez Utens (fig. 45), pourraient le laisser penser. Mais il
semble surtout avoir renou avec la fonction mme plutt que la forme du cryptoporticus :
offrir une promenade alternative, frache et ombrage, comme Pline le dcrivait dans sa
villa des Tusci:

287.

Constitu dune grande peschiera devant la faade du Palazzo del Giardino, dont le soubassement abritait
une grotte encadre par deux voles descaliers, cet ensemble avait t ralis par le fontainier Giovanni
Boscoli da Montepulciano et le sculpteur Simone Muschino partir de 1564 : voir Adorni, 1990, p. 514-519 et
la synthse de Mambriani, 1998, p. 105-106. Le premier nvoque pas cette filiation possible, mais cite la lettre
du sculpteur Francesco Moschini aprs sa visite Pratolino en juillet 1578, qui annonce au duc Octave
Farnse que Franois est en train dy raliser un lac de la mme taille que celui du jardin de Parme, et soffre
denvoyer des modles de fontaines au duc (Adorni, 1990, p. 511, note 16 ; pour la lettre de Moschini, voir
supra, prologue, Le chantier initial ). Des relations troites existaient donc entre les deux cours pour les
questions darchitecture de fontaines. Matteucci Armandi, 1999, p. 361-362, fait aussi brivement allusion
Pratolino propos de la fontaine de Parme.
288. Cet aspect de la fortune de Pratolino a t soulign par Peroni, 1992a.
289. Montaigne, 1983, p. 264 ; voir supra, chap. 1, Villgiatures mdicennes .
290. Borsi, 1993, p. 205. Ce dernier affirme au sujet de ces grottes : Non si tratta di un episodico elemento coperto di
giardinaggio ma di una vera e propria organizzazione di spazi chiusi destinati a feste serali o alle giornate di maltempo o di
rigore del clima nel quale si organizza la dolce vita del principe e della sua corte . Mais elle semblent au contraire
prvues pour les journes caniculaires
291. Voir Zangheri, 1979, vol. I, p. 104.
292. Ce point a t rcemment soulign par Azzi Visentini, 1996, p. 61.

203

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Au-dessous, une autre galerie demi souterraine conserve en t la fracheur glaciale qui sy
trouve enferme et, satisfaite de son atmosphre, elle nappelle et ne laisse pntrer aucun
courant dair 293 .

Pratolino, cette fonction se trouve alors combine la fois avec le rpertoire dcoratif de
la grotte et la distribution de vritables pices dhabitation 294 . Il faut remarquer ce sujet
que dans son Libro dellantichit rdig vers 1570 et demeur indit, Ligorio voque
prcisment larticle sur la grotta une distinction des pices du soubassement de
ldifice selon leur utilisation, espaces de service ou de dambulation au frais, qui rejoint
tonnamment ce que lon observe Pratolino. Il nest dailleurs gure impossible que la
villa dEste, o Ligorio stait directement ressourc des formules antiques, ait pu servir
ici de modle intermdiaire avec ces solutions antiques 295 . Les deux loggias superposes
formant un avant-corps au pied de la faade sur le jardin bauchent dj ce que Buontalenti
mettra en place Pratolino ; toutefois, elles forment une ordonnance classique (toscane et
corinthienne) bien diffrente de lornementation rustique de tout le soubassement du
palais de Franois, et il faudrait davantage penser des lments du jardin lui-mme,
comme le cryptoportique de la fontaine de Tivoli et la niche de la fontaine des Dragons, o
par ailleurs se trouve dj le principe dun escalier double vole ovale repris Pratolino
sur la faade mridionale, une solution dont les contemporains reconnaissent le caractre
novateur 296 : Buontalenti aurait vritablement reconduit la fonction de certaines catgories

293. Pline le Jeune, Lettres, V, 6, 30 (d. 1967-72, vol. II, p. 68, traduction lgrement modifie) : Subest
cryptoporticus subterraneae similis ; aestate incluso frigore riget contentaque aere suo nec desiderat auras nec admittit . La
fonction climatique du cryptoporticus apparat galement dans la villa des Laurentes (II, 17, 16-19, d. 1967-72,
vol. I, p. 87-88).
294. Je privilgie ici une analyse de larchitecture en termes fonctionnels ; pour une discussion nuance des
rapports avec Poggio a Caiano sur le plan formel, voir Fara, 1988, p. 142-145.
295. Pirro Ligorio, Libro dellantichit, ms. Archivio di Stato di Torino, J. a. III, 3-16 et J. A. II, 1-16, vol. VI,
fol. 151 : Per essere due parti dunque la crypta et il cryptaportico, come nella parte dellipogeo artificiosamente fatto per li vuoti
sotto l primo piano, la cripta serviva alli cellari et alli ipocausti, alli forni et altre bisogne della casa ; e lo cryptaportico, sotto
della loggia o cavedio primo delledificio di sopra, serviva per deambulatorio per passeggiare al fresco, sendo dipinto et ornato di
lavori di stucco (daprs Barocchi, 1971-77, vol. III, p. 2672, note 3). Sur l hypocauston de Pratolino, voir cidessous les observations dAldrovandi. Ajoutons que Paleotti, 1961, II, 37, p. 429-430, sappuyant
probablement sur les recherches lexicographiques de Ligorio, fait aussi rentrer dans le champ smantique du
mot crypta les celliers et rserves de nourriture comme les ambulationes hypogea, cio luoghi sotto terra per
passeggiare, simili ai criptoportici .
296. BAV Barb. 5341, fol. 207v (d. Zangheri, 1979, vol. I, p. 174) : due scale di nova archittettura che fanno un
ovato perfetto . Fara, 1995, p. 57, suggre pour les escaliers des deux faades une drivation des projets de
Baldassare Peruzzi pour Poggio a Caiano ainsi que de la solution adopte par Vignole pour le soubassement
de la villa Farnse Caprarola rampes curvilignes et droites en squence , que Buontalenti aurait pu voir
en 1557 (le chantier en tait dj amorc : voir Faldi, 1981, p. 23). Ce rapprochement avec Caprarola est aussi
propos par Fagiolo, 1986, p. 74-75.

204

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

typologiques de larchitecture antique tout en faisant pntrer le vocabulaire du jardin


maniriste qui sy ressource lui aussi au sein de ldifice.
Il faut galement noter que lune de ces grottes semble prcisment correspondre
une certaine rinterprtation dun thme des villas antiques. droite de la Grande Grotte
centrale se trouve le bagno della stufa , le bain de ltuve. Nous nen avons pas dautre
reprsentation iconographique que les plans densemble de ces grottes, tels ceux de
Schickhardt et de Guerra (fig. 27-28), mais les textes permettent de reconstituer son
ornementation. Vieri explique en particulier quil sagit
dune pice dcore de stucs, de peintures et de nombreuses pierres fines incrustes. Il y a
de plus une vasque [pilo] de marbre rouge surmonte dun monticule, do scoule une
pluie deau chaude. Il y a encore, en quantit, des coraux, des coquillages et de la nacre, ainsi
que de nombreux animaux ; cette fontaine comprend deux tuyaux, qui jettent lun de leau
chaude, lautre froide 297 .

La vasque pouvait donc servir de baignoire 298 . Aldrovandi, qui sarrte lui aussi la richesse
du dcor, en parle comme dun balneum tepidum seu hypocaustum 299 , ce quil pourrait laisser
entendre quil y reconnaisse la fois un tepidarium (bain intermdiaire) et un hypocauston
(chauffage souterrain), deux structures des thermes antiques, prsentes dans des villas
comme celles de Pline le Jeune 300 . Sil y eut une certaine vogue des tuves dcor
antiquisant dans lItalie de la Renaissance 301 , elle rejoint ici le sens profondment romain du
lien entre jardins et thermes.
lments indispensables dans cette climatisation des espaces, les scherzi dacqua
ont bien videmment t prvus, et abondamment dcrits par les visiteurs. Le journal du
voyageur cossais Fynes Moryson, qui visite le jardin en 1594, y fait par exemple rfrence :

297.

Vieri, 1586, p. 36 (d. Barocchi, 1977, p. 3409) : il bagno della stufa, che una stanza di stucchi dipinta e con
molte pietre fini commessevi. Di pi vi un pilo di marmo rosso con un monte du sopra, che fa una pioggia cadente in dette pile di
acqua calda. Sonvi ancora di molti coralli, chiocciole e madreperle, con molti animali dentrovi : la qual fonte ha due cannelle, che
una getta acqua calda e laltra fredda . Voir galement Sgrilli, 1742, p. 14-15, qui ajoute dautres dtails
(grotesques, scherzi dacqua), mais il sagit peut-tre dadditions postrieures.
298. Comme le confirme Schickhardt, 1979, fol. 51r, p. 223, dans la lgende de son plan : R ist ein Badkessel,
das man darin baden kan .
299. Aldrovandi, 1989, fol. 77v, p. 354. Montaigne, 1983, p. 177, note simplement : Il y a aussi une singulire
tuve .
300. Pline le Jeune, Lettres, II, 17, 11 et V, 6, 25-26 (d. 1967-72, vol. I, p. 86 et vol. II, p. 67). Sur ce point, voir
Grimal, 1984, p. 194-196 et 260-261.
301. Par exemple la clbre stufetta du cardinal Bibbiena au palais pontifical du Vatican, dcore en 1516-1517.

205

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

De dessous les escaliers du palais et les pavements qui lentourent on peut faire jaillir, en
tournant un robinet, de puissants jets deau ; en effet, compte tenu de la chaleur, on samuse
ici doucher les visiteurs de cette faon 302 .

Les scherzi de ces rampes ovales arrivaient jusqu hauteur dhomme 303 . Le voyageur voque
ensuite la Grande Grotte :
Les jets deau sont si nombreux et si divers que, mme en prenant bien leurs prcautions,
les visiteurs ne peuvent pas sen prserver et on samuse les prendre ainsi par surprise 304 .

Cette grotte tait forme dun vestibule souvrant sur une pice rectangulaire, beaucoup
plus large que profonde (fig. 27). Leau tait notamment mise au niveau des niches
paritales, par exemple depuis des reliefs de mosaque figurant des harpies 305 , mais encore,
comme le note Heinrich Schickhardt en 1600, depuis des orifices dissimuls dans le sol,
dont les jets atteignaient la vote puis retombaient comme sil pleuvait, ou bien taient
dirigs vers les visiteurs 306 . On pourrait parler dun vritable dluge : bien que le terme
grotta del Diluvio ne semble pas apparatre dans les sources plus anciennes, cest
effectivement lappellation qui lui sera donne au XVIIIe sicle 307 . Si lon se rfugie
lextrieur de la grotte, on devra affronter les jeux deau dont sont munis les escaliers de la
faade septentrionale, dcrits juste avant dans le texte de Moryson. Des visiteurs comme
Montaigne en font dailleurs lexprience :
un seul mouvement toute la grotte est pleine deau, tous les siges vous rejaillissent leau
aux fesses ; et fuyant de la grotte, montant contremont les escaliers du chteau, il sort de
deux en deux degrs de cet escalier, qui veut se donner ce plaisir, mille filets deau qui vous
vont baignant jusquau haut du logis 308 .

302.

Moryson, 1907-08, vol. I, p. 328 : From under all the staires of the Pallace, and the pavements round above, with the
turning of a cocke, spoutes of water rise up in great force. For in respect of the heat of the Country, they take great pleasure to wet
the passengers in this sort . Ce journal de voyage (An Itinerary Containing His Ten Yeeres Travell) fut dabord publi
Londres en 1617 ; je suis pour ce passage comme les deux suivants la traduction de Michel Baridon
(Baridon, 1998, p. 672-674).
303. BAV Barb 5341, fol. 207v (d. Zangheri, 1979, vol. I, p. 174) ; voir galement Vieri, 1586, p. 33-34 (d.
Barocchi, 1977, p. 3408).
304. Moryson, 1907-08, vol. I, p. 328 : So many and so divers are the castings of the water, as the most wary man cannot
escape wetting, where they make sport to betray all lookers on in that kind .
305. Vieri, 1586, p. 35-36 (d. Barocchi, 1977, p. 3409) : In testa a dette nicchie vi sono due arpie di musaico, che
gettono di molta acqua, bagnando chi sta a vedere .
306. Schickhardt, 1979, fol. 50v, p. 222 : Uff dem Boden diser Groten hat es sehr vil verborgne Lechle, so man nicht acht,
dardurch das Wasser uber sich biss an das Gewelb pritzt, das wider herunder felt, als wans regnet, ist auch gemeiniglich uff die
Tihren Spritzwerkh gericht .
307. Par exemple chez Sgrilli, 1742, p. 13.
308. Montaigne, 1983, p. 175-176. Sur la valeur symbolique de ce dispositif, voir infra, chap. 5,
Reprsentations mtorologiques .

206

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

Ces deux groupes de mcanismes fonctionnent donc en squence : il sagit cette fois dune
stimulation tactile du mouvement du visiteur ! Dans la grotte de Cupidon, explique
encore Moryson,
on voit des chaises de marbre, o les visiteurs ont envie de sasseoir, mais ils ne sont pas
plutt installs quun seau deau leur tombe sur la tte ; de plus, le pavement est de marbre
et de nombreuses dalles, en recevant une lgre pression du pied, jettent de leau au visage
et dans les yeux des gens 309 .

Lune des marches du petit escalier daccs la grotte tait en effet pige et actionnait
deux jets deau qui atteignaient le visage, puis taient escamots quand on passait sur le
degr suivant De plus, lintrieur, la statue en bronze de Cupidon pivotait et arrosait le
spectateur avec sa torche 310 (fig. 58). Comme dans la description idale de Doni, cest le
propre poids du visiteur qui dclenche les scherzi dacqua de manire automatique, grce
linstallation de dispositifs que lon appellerait aujourdhui, dans le vocabulaire de la
technologie des systmes automatiss, des capteurs sensibles 311 . Lauteur des Discours
viatiques raconte de la mme faon comment il tait impossible de sexempter dtre
mouill dans la Grande Grotte et prcise encore que dautres jets deau impitoyables
taient installs lintrieur de lApennin, en fait dans la grotte de Thtis ; la grotte de
Cupidon, dont sont dcrits la marche et les siges pigs, certains de ses compagnons,
craignant dtre mouills, ny voulurent entrer 312 . La disposition des scherzi dacqua tend
donc dterminer directement le parcours et faire du jardin un espace qui agit et mme
ragit physiquement sur le corps du spectateur. Mme la fontaine du giardino segreto, une
petite loggia reposant sur des colonnes de porphyre 313 , est quipe de ces jets deau, ainsi
que le dessine Guerra (fig. 46).

309.

Moryson, 1907-08, vol. I, p. 330 : on all sides are marble chaires, whereupon passengers willingly sit after their
walking : but assoone as they lightly presse some of the seats, a paile of water fals upon his head that sits upon it ; besides the
pavement is of marble, and therein many stones are so placed, as lightly touched with a mans foot, they cast up water into his very
face and eies .
310. Ces dtails sont dcrits dans BAV Barb. 5341, fol. 209v (d. Zangheri, 1979, vol. I, p. 175-176) ; voir
galement Vieri, 1586, p. 53 (d. Barocchi, 1977, p. 3419).
311. Lors des restaurations actuelles de ce genre de dispositifs, on applique dailleurs une forme moderne de
capteur : les cellules photosensibles. Cest justement le cas la grotte de Cupidon, lissue des travaux mens
par Mariachiara Pozzana (achevs en 1991).
312. Discours viatiques, 1983, respectivement fol. 35v, 32v et 33v, p. 78-80 (voir infra, document 1). Vieri, 1586,
p. 27 (d. Barocchi, 1977, p. 3403) fait aussi allusion aux scherzi dacqua de la grotte de Thtis.
313. Voir entre autres la description de Vieri, 1586, p. 50 (d. Barocchi, 1977, p. 3417).

207

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Pour se rendre pleinement compte de la diffusion Pratolino des scherzi dacqua,


dont nos voyageurs ne mentionnent quune partie, il suffit de consulter le rapport bien plus
technique des installations hydrauliques quun ingnieur, trs probablement Giuseppe
Ruggieri, rdigea aprs une inspection de la villa autour de 1757. Accompagn dun plan
dtaill (fig. 11), ce texte fournit en particulier un inventaire de cent soixante-douze chiavi et
vingt-trois bronzine, deux types de dispositifs destins au contrle de la distribution de
leau 314 : elles servent couper leau pour lentretien, mettre en marche les fontaines et les
automates, mais nombre dentre elles permettent aussi de dclencher des scherzi dacqua dans
les grottes ou autour des fontaines, soit manuellement, soit grce un mcanisme comme
la fameuse fausse marche lentre de la grotte de Cupidon. Malgr de probables
additions postrieures, au XVIIIe sicle lessentiel du systme hydraulique datait encore des
travaux mens sous Franois puis son successeur Ferdinand et reprsentait, nous aurons
loccasion dy revenir, une vritable prouesse technologique 315 .
Les ambassadeurs japonais qui visitrent le jardin en 1585 smerveillrent de la
sensation de fracheur procure par la profusion deau vive 316 . Pratolino navait pas la mme
abondance de fontaines qu la villa dEste Tivoli, comme le relevait dj Montaigne 317 .
Toutefois, les deux sries de bassins qui parcouraient sinueusement le barco vecchio, ces
gamberaie ou tonfani, devaient sans doute grandement contribuer cette sensation de
fracheur. Les descriptions voquent ces ruisseaux bouillonnants (rivi, rii, canaletti), en
insistant davantage sur leur valeur esthtique que sur leur fonction, pourtant essentielle, de
viviers 318 ; lauteur des Discours viatiques parle mme la srie occidentale comme dun long
ruisseau qui descendant rend plusieurs larges bassins plains deau avec un doux et plaisant
murmure caus par les petits cailloux qui sont expressment mis en forme de degrs cavs
la descente dudit ruisseau 319 . On pouvait dailleurs les observer de haut en les traversant
par certains ponts : de ce ct Utens en figure deux, bords de balustrades, la hauteur de
314.

Ruggieri, 1979, fol. 21r-26v, p. 247-253. Sur cette description technique, voir Zangheri, 1981 ; pour les
termes chiave et bronzina, le glossaire ci-dessous.
315. Voir ci-dessous le chap. 5 sur le rseau hydraulique de la villa et le chap. 6 propos des automates.
316. Voir supra, chap. 1, Dair pur et deau frache .
317. Montaigne, 1988, p. 235.
318. Par exemple BAV Barb. 5341, fol. 209v : un rio che discendendo per gentilissimi canaletti per lo medio del barco in
varii gorghi pieni di pesci fa bellissima mostra ; fol. 211v : [lacqua] dopo lavere attraversato con due rivi pieni di trotte il
barco per mezzo il bosco dividendo per piacevolissimi canaletti con chiarissima acqua () (d. Zangheri, 1979, vol. I,
p. 175 et 177).
319. Discours viatiques, 1983, fol. 33r, p. 78 (voir infra, document 1).

208

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

la grotte de Cupidon et de la Fontaine rouge, tandis quun troisime enjambe le petit canal
qui prolonge la srie orientale, sur lalle qui relie le Chne la fontaine de lAmmannati
(fig. 3). Mais, aux oreilles des hommes du XVIe sicle, ce bruit de leau tait galement
synonyme de fracheur Il sagit en somme du dveloppement grande chelle de la
formule du cours deau bouillonnant que nous avons dj rencontre : une mise en forme
de leau courante qui en exalte la sonorit tout en favorisant son pouvoir rafrachissant.
On avait sans doute envie, comme les jeunes filles du rcit boccacien repris par
Doni, dentrer dans leau. Dailleurs certains bassins de Pratolino servaient bien de
piscines . Cest effectivement le cas du bagno en forme de canal qui est situ entre les
gamberaie orientales et les trois grands vivai (fig. 3) : Vieri explique quil est dcor de pierres
colores ; des berges jaillissent des jets deau, formant une pluie qui retombent sur ceux
qui se baignent 320 , autrement dit, ceux que neffraient pas la froideur de cette eau vive.
Dautre part, la peschiera della Maschera ou vivier du Masque, au dbut des gamberaie
occidentales, tait conue pour la baignade. Cette fontaine, partiellement conserve
(fig. 52), tirait son nom du relief, entour de festons de fruits, qui dcorait le mur de soutien
au nord 321 . Comme le suggre la lunette dUtens (fig. 53) et le reprsente clairement un
dessin de Guerra (fig. 54), le bassin, rempli de poissons, tait entour dune balustrade ; au
fond deux escaliers symtriques permettaient dy descendre. Le fond tait en fait inclin
ainsi quon lobserve aujourdhui encore , et la profondeur variait ainsi denviron 15
centimtres la hauteur dun homme 322 . Cette peschiera permettait donc, comme le souhaite
Del Riccio, de se baigner au milieu des poissons, avec bonheur et en toute scurit.
La plantation de lessentiel de la surface en massifs arbors dcoups dalles assez
troites faisait de ce barco, pourtant situ dans une valle oriente plein sud, un jardin
320.

Vieri, 1586, p. 46-47 (d. Barocchi, 1977, p. 3415) : un bagno tutto imbrecciato di pietre di varii colori e ne son
fatti scompartimenti mirabili ; dalle sponde di detto bagno escon zampilli, i quali fanno una pioggia cadente a dosso a quegli
che si bagnano . Les pierres colores taient vraisemblablement rpandues sur le fond, et bien visibles depuis le
pont qui traversait ce canal.
321. Aldrovandi, 1989, fol. 74v, p. 352. Le vivier a t restaur sous les Demidoff (voir Dezzi Bardeschi
Zangheri, 1985, p. 98 et supra, prologue, Fortune et transformations successives ). Sur la valeur
mtorologique de cette fontaine, voir infra, chap. 5, Une iconographie plurivoque .
322. Voir Sgrilli, 1742, p. 24-25, qui prcise en outre quun vestiaire est perc dans la paroi, et quun
quipement permettait la production deau chaude (peut-tre des additions postrieures). Le bassin a t
combl lors des transformations du parc par Joseph Frietsch, puis rouvert sous les Demidoff (Zangheri,
1979, vol. I, p. 161). Deux relevs en coupe de ltat actuel sont donns dans Dezzi Bardeschi Zangheri,
1985, p. 99, fig. 106 et 107.

209

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

presque entirement ombrag. Les deux piazze circulaire figures par Utens de part et
dautre du Parnasse (fig. 67) taient de mme protges par un rideau darbres, sous
lesquels des bancs permettaient au promeneur de se reposer en jouissant du spectacle des
automates et de lorgue hydraulique, ainsi que le montre Guerra (fig. 68). ct, le grand
chne rendu praticable , comme le dsigne Guerra (fig. 70), offrait une autre halte
ombrage la promenade. Deux escaliers en colimaon permettaient de grimper au
sommet (fig. 71), sur une terrasse munie dune fontaine, dune table et de siges 323 . Comme
le note Del Riccio, plusieurs hommes pouvaient ainsi prendre place dans cette salle
manger agrmente de scherzi dacqua, comme dans le chne transform de la mme manire
par Tribolo Castello 324 .
Espace de vie quotidienne, le jardin du XVIe sicle est bien entendu utilis pour
prendre ses repas lors de banquets festifs ou de manire quotidienne , et souvent
amnag en consquence. Par exemple dans son trait manuscrit La grande arte dellagricoltura
(1552), Girolamo Firenzuola conseille ainsi de raliser laide de spalliere deux salles de
verdure qui serviront de cuisine et doffice pour lorganisation des repas en plein air 325 , lun
des grands plaisirs de la villgiature. Et l encore, le got typiquement antique de dner dans
une ambiance rafrachie, qui semble avoir beaucoup marqu la Renaissance 326 , se retrouve
combl Pratolino. En effet, lautre salle manger prvue dans le jardin se situait sous le
palais, gauche de la Grande Grotte. Le dcor de cette grotte, dite de la Samaritaine en
raison du thtre dautomates qui en ornait le fond, est connu par un dessin de Guerra
(fig. 43) et par les descriptions. Les plats pouvaient arriver grce une roue mcanique,
sans que le service soit ncessaire si le prince dsirait manger seul. Un page de marbre

323.

Vieri, 1586, p. 47 (d. Barocchi, 1977, p. 3416) ; BAV Barb. 5341, fol. 210r (d. Zangheri, 1979, vol. I,
p. 176). Larbre est indiqu comme quercia , probablement un chne pdoncul (Quercus robur L.) puisque le
chne sessile (Quercus petraea Matt.) est gnralement appel rovere en italien.
324. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. III, fol. 30r (d. Pozzana, 1990, p. 184) : vi si ponno star su molti uomini
comodamente a desinare altres vedrai molti zampilli dacqua che quando gettono fanno in guisa duna gran pioggia . Le chne
de Castello est notamment dcrit par Vasari, 1967, vol. V, p. 469 (trad. dans Vasari, 1981-89, vol. VII, p. 351352) et Montaigne, 1983, p. 181-182. Sur le got pour ces chnes-maisons , voir Lazzaro, 1990, p. 55-56.
325. Firenzuola, 1981, p. 306.
326. Par exemple, Doni, 1977, p. 3338, voque pour le podere di spasso lavantage de la proximit dun cours
deau : E per ultimo diletto tiene il gentiluomo () una barchetta accomodata, da scorrere lo spazio di mezzo miglio fra le
ombre fresche de rami e tra i rivi cristallini e correnti, e per poter talvolta sopra dellacqua limpida cenare, con variate musiche et
altri piacevoli diletti . On pourrait mettre en regard dun tel texte le tableau de Benedetto Caliari, Villa sur la
lagune, o lon apprte la table sous une pergola au bord de leau (Bergame, Acadmie Carrara, reproduit dans
Azzi Visentini, 1996, p. 228).

210

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

versait de leau dans vase et tendait une serviette ceux qui voulaient se laver les mains 327
Au centre, une table de marbre octogonale tait creuse de petits bassins deau
bouillonnante qui servaient de rinfrescatoio aux convives ; Aldrovandi prcise mme que
leau jaillissante imitait des rcipients de verre de forme alternativement ovale ou ronde 328 .
Le Journal de Montaigne explique clairement le mode demploi de ces rafrachissoirs :
Dans chacun desdits six [en fait huit] vaisseaux, il sourd un jet de vive fontaine, pour y
rafrachir chacun son verre, et au milieu un grand mettre la bouteille 329 . Pline avait dcrit
dans sa villa des Tusci un petit pavillon pour les repas, ombrag dune treille ; la table de
marbre tait creuse dun bassin o les plats pouvaient flotter 330 . La tavola dacqua toujours
visible dans la villa Lante Bagnaia semble en tre lcho direct ; ainsi que lillustre un
dessin de Guerra (fig. 114), des bouillonnements ponctuaient la canalisation centrale de
cette table destine lvidence de grands banquets en plein air, lombre des platanes
rafrachie encore par des scherzi dacqua 331 . Mais Pratolino, la salle manger tait cette fois
souterraine et secrte, et le besoin de fracheur stendait la temprature du vin. Dans
deux niches de la Grande Grotte, des tables de marbre creuses dun bassin pouvaient
galement faire office de rinfrescatoio 332 (fig. 27, n F).
Lun des dbats mdicaux de lpoque concerne justement un usage alors en pleine
vogue et dont Franois lui-mme a la passion 333 : les boissons glaces 334 . la fin du sicle,
dans le chapitre sur leau de son Agricultura sperimentale, Del Riccio le dfend dans un assez
327.

Toutefois il est malais dessuyer ses mains sa serviette, attendu la duret de sa matire qui est encore
de marbre blanc , remarque avec ironie lauteur des Discours viatiques, 1983, fol. 35r, p. 80.
328. Vieri, 1586, p. 37 (d. Barocchi, 1977, p. 3410) ; BAV Barb. 5341, fol. 208r-v (d. Zangheri, 1979, vol. I,
p. 174-175), qui lappelle grotta del Cibo ( grotta del Cielo , sans doute par erreur du copiste, dans BRF
Ricc. 2312, fol. 128r) ; Aldrovandi, 1989, fol. 76v-77r, p. 354 : fons autem ille qui ex medio mensae octogonae exit,
ad instar veli mittit aquam superius qui aemulatur bullas magnas quasi vascula vitrea onostendentia quandoque ovale,
quandoque vero rotundus .
329. Montaigne, 1983, p. 176.
330. Pline le Jeune, Lettres, V, 6, 36-37 (d. 1967-72, vol. II, p. 70).
331. Descrittione del Bargo di Bagnaia, 1990, fol. 198v, p. 330 : Si giunge ad unaltro piano chiamato la piazza dellauro
rerio con diversi arbori di platani, et in mezzo di detto piano v una fonte longa a modo di tavola con cinque bollori, over cannelli
dacqua con schizzi da bagnare di qua e di l ; voir Lazzaro, 1990, p. 257-258. Coffin, 1991, p. 95, fait aussi le
rapprochement avec la lettre de Pline.
332. Vieri, 1586, p. 36 (d. Barocchi, 1977, p. 3409) ; Schickhardt, 1979, fol. 50v, p. 222.
333. Voir Berti, 1967, notamment p. 23 et 211 ; en octobre 1587, pris dune fivre qui lui sera fatale, le grandduc dsobit ses mdecins en continuant prendre des boissons froides. Cet usage a galement eu des
rpercussions dans le domaine des objets dcoratifs : voir par exemple ltude de Iacopo Ligozzi pour des
pices dorfvrerie servant mlanger eau, vin et neige (GDSU, 97178 Orn., dessin reproduit dans Berti,
1967, fig. 143).
334. Voir entre autres Bacci, 1576, II. On retrouve ce phnomne dans lEspagne de Philippe II : voir San
Miguel Briongos, 1998.

211

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

long dveloppement. Il justifie tout dabord ce mode de consommation pour des raisons
thrapeutiques . Il faut noter que ses arguments vont dans le mme sens que les
observations de Francesco de Vieri, dans un manuscrit indit ddi Franois de Mdicis
qui a trs bien pu le lire, puisquil sagit dun commentaire du quatrime livre des
Mtorologiques, un texte de base pour ses propres recherches exprimentales. Vieri explique
que le froid aide la digestion en concentrant la chaleur vitale dans le ventre, le foie et le
cur, de la mme manire quune baignade de quelques heures tempre les parties trop
chauffes du corps en t 335 . Quant Del Riccio, qui nen est pas pour autant mdecin ni
philosophe, il sessaie un raisonnement qui sappuie lui aussi sur la physiologie
aristotlicienne des qualits. Si boire frais est si agrable, cest quil sagit en fait dune
ncessit naturelle , puisque la chaleur corporelle doit tre rgule lors des canicules
estivales, et lhumidit interne restaure : mais lhumidit des boissons, qualit passive, ny
parvient pas sans tre associe au froid ; les boissons fraches chassent encore les humeurs
nocives. Fort de ces arguments, il explique alors diffrentes mthodes pour obtenir des
boissons fraches. La plus simple est de placer les verres et la bouteille de vin dans un
rinfrescatoio dont leau sera change plusieurs fois au cours du repas : cest bien ce que
permet la table de Pratolino, de manire automatique cette fois comme pour mieux
prserver lintimit des dners princiers Mais selon Del Riccio, il vaut mieux pouvoir
disposer de neige et de glace, abrites dans une citerne (conserva) amnage dans le jardin. Il
dtaille comment construire et employer de telles glacires ; la neige sera par exemple
place dans le rinfrescatoio, ou mme ajoute directement la boisson si elle est propre 336 .
Montaigne, attentif aux murs locales, est dailleurs frapp qu Florence on soit dans
lhabitude de mettre de la neige dans les verres avec le vin 337 . Aprs avoir parl des
rafrachissoirs de Pratolino, le Journal de lcrivain ajoute justement : Nous y vmes aussi
des trous fort larges dans la terre, o on conserve une grande quantit de neige toute
lanne 338 . Comme dans de nombreux jardins de lpoque, des glacires avaient donc t

335.

Vieri, BNCF Palat. 785, fol. 40r. Ce manuscrit a d tre crit entre ldition de son commentaire aux trois
premiers livres (1573) et celle de son exposition de lensemble des Mtorologiques (1582), autrement dit la
mme poque que la cration du jardin.
336. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. I, fol. 61r- 66r.
337. Montaigne, 1983, p. 310 (texte original : Si costuma qui di metter neve nelli bicchieri di vino , p. 474). Curieux
comme toujours, il sy essaie mais en met peu car il ne se porte alors pas trs bien
338. Montaigne, 1983, p. 176. Une description potique de Pratolino confirme cet usage (Pratolino, Egloga,
BNCF Magliab. VII, 403, fol. 8v : E l per adoprar nel caldo giorno / Si serba al gran Pastor la neve, e l ghiaccio ;
voir infra, document 2).

212

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

prvues : lune dentre elles devait se situer dans le barco sud, parmi les massifs situs entre
le stradone, la volire et la fontaine de lAmmannati, et correspondre aux deux petites
constructions en forme en hutte conique figures par Utens cet emplacement, et
mentionnes plus tard sur un plan anonyme du XVIIIe sicle 339 (fig. 7) ; on retrouve
dailleurs la mme formule dans le barco de Bagnaia, comme lillustre la gravure de Ligustri
juste droite du pavillon 340 (fig. 110). Pratolino, une seconde glacire, encore prsente
aujourdhui, fut termine au dbut doctobre 1580 quelques semaines avant la visite de
Montaigne proximit des curies, en dehors du barco nord 341 .
Ainsi ce dsir de fracheur, si profondment ancr dans la sensibilit de lpoque et
justifi mdicalement dans lentourage du grand-duc, se voyait combl Pratolino par tous
les moyens disponibles, les plus simples ou, de prfrence semble-t-il, les plus sophistiqus.
En tmoigne assez le stradone : cette promenade, lune des rares parties vraiment exposes
au soleil, tait protge dune pergola dun genre tout fait inhabituel, puisquelle tait
forme de jets deau :
On descend doucement par une alle [strada] large et trs longue. Sur chacun de ses cts, il
y a tous les six pas des fontaines de marbre dont leau scoule dans un bassin ; mais ce qui
est encore plus charmant, cest que tandis que lon descend cette alle, sur chaque rebord de
part et dautre jaillissent des zampilli dacqua qui retombent en courbe de lautre ct, et lon
va ainsi jusquau bout non pas sous les rameaux, mais sous un pergolato deau limpide. Cette
alle est garnie dherbe verte et trs fine 342 .

Vieri parle mme dun pergolato, sous lequel lhomme passe sans tre mouill 343 . Comme
le confirment le dessin de Giovanni Guerra (fig. 48) et la gravure de Stefano Della Bella
(fig. 49), chaque jet transversal partant du sol formait une parabole qui, avec la prcision
dun projectile, atteignait lautre bord en crant effectivement un tunnel aquatique, tandis
339.

La glacire est indique dans la lgende de ce plan anonyme de la Pratolino dat de 1736 : S. Conserva per
diaccio .
340. La lgende de la gravure de Ligustri indique cet endroit 24. Conserva della neve ; linventaire rdig en
1588 indique de mme dans le barco un pozzo del g[h]iaccio con una capanna (Descrittione del Bargo di Bagnaia,
1990, fol. 212v, p. 332).
341. Voir ASF, CdP, numeri neri, 1466, fol. non numrot, note du 30 septembre vise par Iacopo Dani le
3 octobre 1580 : Pozzo contiguo a dette stalle , daprs Zangheri, 1979, vol. I, n 36, p. 210.
342. BAV Barb. 5341, fol. 209r (d. Zangheri, 1979, vol. I, p. 175) : si scende dolcemente per una strada lunghissima e
larga la quale ad ogni sei passi da ciascuno de lati ha fontane di marmo che caggiono in una pila, ma quello che pi gratioso si
che mentre si va discendendo per questa, dalluna e dallaltra banda delle sponde scaturiscono zampilli dacqua che facendo giro
caggiono nellaltra banda onde si va sino alla fine invece di fronde sotto un pergolato di chiarissima acqua. Questa strada piena
tutta derbe verdi e finissime . BRF Ricc. 2312, fol. 128v-129r, ne diffre que par le terme via au lieu de
strada .
343. Vieri, 1586, p. 45 (d. Barocchi, 1977, p. 3414) : un pergolato, sotto al quale andando luomo non si bagna .

213

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

que des jets verticaux rythmaient plus visiblement encore les cts de lalle. Un dispositif
proche se trouvait dans la Fontaine rouge , en construction ds 1577, ainsi nomme pour
la couleur de sa vasque centrale 344 ; Guerra en montre lagencement (fig. 62) : les visiteurs
pouvaient se reposer dans cette fontaine en rotonde, isole sur un replat et entoure
dombre ainsi que le note la lgende du dessinateur, sasseoir sur les bancs encerclant cette
petite piazza en forme de thtre 345 , et contempler les jets deau qui passaient juste audessus de leurs ttes, en recevant sans doute quelques gouttes
Il semble que les jets paraboliques de la longue alle naient t installs que
tardivement. En effet, le Journal de Montaigne, qui visite Pratolino en novembre 1580, ne
les dcrit pas, ce qui na gure t remarqu jusqu prsent :
Par les deux cts, il y a des longs et trs beaux accoudoirs de pierre de taille de cinq ou de
dix en dix pas ; le long de ces accoudoirs, il y a des surgeons de fontaines dans la muraille,
de faon que ce ne sont que pointes de fontaine tout le long de lalle346 .

Cette ponctuation rgulire agrmentait dj visuellement la longue promenade ainsi cre,


qui sans elle, enferme sur les cts par des massifs darbres, aurait t bien plus monotone.
Dans un second temps, on aurait souhait lombrager ; daprs un document de
septembre 1582, Bonaventura da Orvieto prvoyait dinstaller des arcades mtalliques sur
lalle 347 . Mais plutt que de raliser de simples cerchiate formant une pergola a mezza botte, on
russit les doubler de leur imitation hydraulique, qui, sur une telle longueur, devenait une
vritable attraction. ct de ces structures chres lhorticulture de lpoque, un autre
modle pourrait en avoir inspir lide : les longs canaux bords de jets inclins des jardins
mauresques, comme celui du patio de la Ria du Gnralife Grenade. Sagirait-il dun cas
prcis dadaptation de lart islamique des jeux deau ? Hypothse plausible, puisque
Franois, accompagn dune vaste suite qui comprenait aussi Buontalenti, stait rendu en

344.

ASF, CdP, numeri neri, 1466, fol. 248, 22 novembre 1577, o sont mentionns des travaux de maonnerie
la fonte rossa . Elle est dcrite par Aldrovandi, 1989, fol. 75r, p. 352 : Fons alter dicitur fonte rosso figurae
rotondae sex ramos fundit deinde ex parte inferna multae excunt scatirigines . Lappellation fontaine des Coqs (fonte
dei galletti), atteste notamment chez Ruggieri, 1979, fol. 26v, p. 252, semble plus tardive. La fontaine a disparu
au dbut du XIXe sicle (Zangheri, 1979, vol. I, p. 162).
345. Fonte isolata in bel piano circondata dombre e sedini in teatro e giochi dacque .
346. Montaigne, 1983, p. 176. La lunette dUtens, pourtant bien postrieure au texte de Vieri, ne figure que les
jets verticaux.
347. ASF, CdP, numeri neri, 1470, n 2, 14 septembre 1582 : Ms. Bonaventura prete in Pratolino mi dice che ragion
co V.A.S. di porre alcuni ferri archati nel muro de lo stradone del Barcho di verso Firenze .

214

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

Espagne de mai 1562 septembre 1563 348 : mme sans avoir directement vu de tels
exemples, il est fort probable que ce dernier, compte tenu de son intrt pour les
problmes de matrise de leau 349 , eut connaissance de leur existence et peut-tre de leur
mode de fonctionnement. Pratolino, la science islamique des jets deau pourrait ainsi
stre marie au got encore profondment ancr dans la sensibilit de lpoque pour les
berceaux de verdure, afin de crer cette alle indite 350 , qui, avec les automates dont nous
reparlerons, illustrait en tout cas lavant-garde de lhydraulique moderne : une sorte
dapplication dtourne de la balistique que Buontalenti, architecte militaire 351 , aurait mise
au service de la stratgie de climatisation du jardin.

Limmersion salutaire, ou lobsession de la salubritas


La plupart des aspects envisags jusquici au sujet de lexprience corporelle du lieu
dans un jardin comme Pratolino pourraient se ramener un dnominateur commun, la
notion dimmersion. Philippe Morel la introduite propos des scherzi dacqua et de la
symbolique diluvienne des grottes artificielles 352 ; mais dune manire plus gnrale, la
stratgie de climatisation de lespace vise en fait plonger le spectateur,
mtaphoriquement et littralement, dans une ambiance frache, ombrage et humide, tandis
que la spatialit labyrinthique induit un parcours vcu de lintrieur , sur le mode de
l immanence plutt que de la transcendance . Certains anthropologues observent que
lexprience du labyrinthe comme celle de la grotte, marcher dans le bois sombre ou dans
la grotte tnbreuse, se perdre, tre perdu comme lcrit Bachelard, peuvent se rattacher
une mme dimension relevant dun archtype , au sens que donne la psychologie de Jung
ce terme, cest--dire un rseau dimages rsumant une exprience ancestrale de lhomme
devant une situation typique 353 . Dans la perspective historique qui est la ntre, il serait trop

348.

Sur ce voyage, voir Berti, 1967, p. 46-47, et Borsi, 1993, p. 191-192.


Voir infra, chap. 5, Lesprit de systme .
350. noter que lautre pergolato de Pratolino se veut tout autant innovateur, puisquil sagit de la structure
entourant la Spugna de Corse : voir ci-dessous, chap. 4, Le jardin comme collection .
351. Cette dimension de la carrire de Buontalenti a t surtout prise en compte par Fara, 1988.
352. Morel, 1998, p. 87-106. Voir ce sujet infra, chap. 3, Les ambiguts du rire .
353. Bachelard, 1948b, p. 211. Pour la notion darchtype, voir entre autres Jung, 1971.
349.

215

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

ambitieux de sinterroger sur cette composante ancestrale . Dautre part, les sentiments
associs cette exprience ne seront envisags quau prochain chapitre. Mais en ce qui
concerne sa strate sensorielle, un trait fondamental peut dj tre dgag : la part
dterminante des sens de proximit et particulirement du toucher, une relative primaut
du contact dans le rapport corporel au jardin.
Lucien Febvre, dans les pages que je rappelais au dbut, voque partir dune
lecture des potes de la Pliade et des hommes de sciences un XVIe sicle qui ne voit pas
dabord, qui entend et qui flaire, qui hume les souffles et capte les bruits 354 . Sa conclusion a
lanc une polmique. Pour Andr Chastel au contraire, la vue prdominerait sur louie la
Renaissance 355 ; Piero Camporesi, dans son livre sur la perception du paysage dans lItalie
du Cinquecento, cite galement de nombreux tmoignages sur limportance premire du
regard, notamment dans le rapport esthtique lespace urbain, et va jusqu affirmer que
lempire des sens avait lil pour fondateur 356 . Certes, il existe un vieux dbat dans
lhistoire des ides sur la hirarchie des sens. Le platonisme accorde un primat certain la
vue, mais loue est aussi considre comme un sens premier dans la perception du Beau 357 .
Aristote reconnat galement que la vue et loue sont les facults les plus importantes 358 ,
tout en faisant du toucher le fondement de la sensation chez lanimal 359 : cest que toute
sa physique qui rgne encore en matre au XVIe sicle se base sur les qualits
sensibles (chaud et froid, sec et humide), qui sont en fait des qualits tactiles. Quand on
passe du territoire des ides celui des mentalits, tout se brouille et il faudrait peut-tre
reprendre lensemble de la question en tenant compte des contextes sociaux et culturels
De toute manire, il nest sans doute pas ncessaire de trancher, mais plutt pour ce
qui nous occupe de reconnatre partir des sources disponibles limplication de chaque
sens dans la perception matrielle du jardin dans la seconde moiti du XVIe sicle. Alors

354.

Febvre, 1968, p. 399.


Chastel, 1989, p. 230-232.
356. Camporesi, 1995, p. 97-103.
357. Une certaine ambigut sobserve par exemple chez Marsile Ficin, comme la relev Chastel, 1975, p. 8990.
358. Aristote, De la sensation et du sensible, 1, 436b 12-437a 17 dans Parva naturalia (d. 1965, p. 22-23).
359. Aristote, De lme, II, 2, 413b 4-5 (d. 1993, p. 4) ; cette ide rapparat entre autres dans les Parties des
animaux, II, 8, 653b 22-24 (d. 1993, p. 42) : nous dfinissons lanimal par le fait quil possde des sens et
dabord le premier de tous. Or ce sens est le toucher .
355.

216

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

que nous avons aujourdhui un rapport essentiellement visuel lespace, certaines


valeurs tactiles comme la temprature et lhumidit auraient eu une importance du mme
ordre que la reconnaissance optique des formes ou lorientation sonore dans lapprhension
sensorielle du jardin mais probablement pas dans lapprciation esthtique et
intellectuelle.
Ce rle du toucher et des sens de proximit suggr par les textes et par la
disposition des jardins pourrait sexpliquer en partie par des proccupations dordre
mdical. Nous avons not que la recherche de fracheur se voit justifie par ce type de
considrations, auxquelles peut se rattacher encore cette exigence deau et dair purs que
nous avons plusieurs fois vu se manifester 360 .
Comme pouvait le sous-entendre sa statue place dans le barco nuovo, Esculape 361
semble veiller sur Pratolino tout comme Castello du reste 362 . En effet, remarque la
description de la Bibliothque Vaticane, lair frais et leau des fontaines y sont trs
sains 363 . Selon Montaigne, le jardin du cardinal dEste Tivoli pourrait surpasser celui de
Franois
en toute faveur de nature, sil navait ce malheur extrme que toutes ses eaux, sauf la
fontaine qui est au petit jardin tout en haut et qui se voit en lune des salles du palais, ce
nest queau du Teverone duquel il a drob une branche, et lui a donn un canal part
pour son service. Si ctait eau claire et bonne boire, comme elle est au contraire trouble et
laide, ce lieu serait incomparable (). Pratolino, au contraire, ce quil y a deau est de
fontaine [source] et tire de fort loin 364 .

360.

Voir supra, chap. 1, Dair pur et deau frache . La relation entre hygine mdicale et usage du jardin
dans le cas des villas mdicennes a notamment t pressentie par Wright, 1996, en particulier p. 35-36.
361. Voir Vieri, 1586, p. 32 (d. Barocchi, 1977, p. 4307) ; Aldrovandi, 1989, fol. 74r, p. 352 ; BAV Barb. 5341,
fol. 205r (d. Zangheri, 1979, vol. I, p. 172). Cette sculpture, qui quitta Pratolino en 1773 pour tre place
Boboli, a t diversement attribue (Tribolo, Stoldo Lorenzi, Caccini, Ammannati) ; elle surmontait un
sarcophage antique reprsentant les Travaux dHercule (aujourdhui aux Offices, inv. 125). Voir notamment Il
concerto di statue, 1986, p. 148, n 121-122, et la notice de Detlef Heikamp dans Il giardino dEuropa, 1986, p. 66,
qui navance pas dattribution.
362. Tribolo avait en effet prvu une statue dEsculape pour le giardino segreto de Castello, tutto pieno derbe
straordinarie e medicinali (Vasari, 1967, vol. V, p. 468), quexcutera Antonio di Gino Lorenzi (vol. VIII, p. 59).
On lidentifie avec la sculpture aujourdhui conserve au palais Mdicis-Riccardi Florence (voir nouveau
Detlef Heikamp dans Il giardino dEuropa, 1986, p. 66). Ajoutons quun Esculape antique, restaur par Valerio
Cioli, fut plac dans le Giardino delle Stalle vers 1591, et se trouve actuellement Boboli (Saladino, 1991,
p. 599).
363. BAV Barb. 5341, fol. 211v (d. Zangheri, 1979, vol. I, p. 177) : lacqua delle grotte e fontane che sono
sanissime ; laere sanissimo .
364. Montaigne, 1983, p. 235.

217

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Lobservation est celle dun curiste, qui parcourt lItalie la recherche des meilleurs bains
o soigner sa gravelle 365 . Elle rend pourtant justice aux efforts dadduction deau, puisquun
aqueduc atteignant prs de trois kilomtres conduit les eaux issues de douze sources du
Monte Senario pour lapprovisionnement de la villa 366 . Pratolino rpond aux attentes de
lpoque, comme le note Luigi Zangheri, pour qui la villa reprsente aussi une fuite des airs
malsains et des contagions 367 . Cet aspect mrite dtre dvelopp.
Depuis lAntiquit, tous les traits darchitecture et dagriculture qui parlent de la
villa dfinissent les rgles du choix du site. Ainsi chez Columelle, les recommandations
pour la position (idalement mi-hauteur des collines, o lair est tempr), lorientation
(par rapport aux vents dominants) et la prsence deaux de qualit drivent dun critre
commun, la salubritas ; comme chez Varron, le voisinage de marais est absolument
proscrire, car ils produisent une vapeur nocive (noxium virus) et des insectes qui sattaquent
aux hommes en nuages denses 368 . la Renaissance, Alberti stend longuement sur ces
questions dans le De re aedificatoria. Une grande partie du livre I concerne le choix de
lemplacement de ldifice par rapport aux donnes climatiques (humidit, soleil et vents) et
gomorphologiques (la prfrence pour un site mi-pente y est reconduite) ; il faut prendre
garde aux menaces locales dpidmies, et observer la condition physique des habitants et
des animaux. Ces critres sont repris dans le cas spcifique de la villa au cinquime livre 369 ,
et surtout du jardin de la villa suburbaine au livre IX :
Les mdecins nous recommandent de jouir dun air le plus libre et le plus pur possible, et
cela, indniablement, peut tre fourni par une villa situe dans une position leve et isole.

Si le palais urbain est consacr aux affaires (negotia), la villa lest la sant (valitudo), dautant
plus que la ville est pollue par les dtritus.

365.

Le voyageur prte constamment attention aux qualits de leau (par exemple Montaigne, 1983, p. 98 :
Leau au boire est un peu fade et molle, comme une eau battue, et quant au got elle sent au soufre ; elle a je
ne sais quelle piqre de salure ). Voir notamment Desormonts, 1995, p. 22-25, qui note avec pertinence
quau XVIe sicle, les jardins ont une valeur hyginique, on y vient prendre lair comme aujourdhui on
prend les eaux .
366. Zangheri, 1979, vol. I, p. 139 ; Dezzi Bardeschi Zangheri, 1985, p. 110.
367. Zangheri, 1979, vol. I, p. 25.
368. Columelle, Agronomie, I, 4-5 (d. 1993, vol. I,, p. 52-64) ; Varron, Agronomie, I, 12, 2 (d. 1993, p. 208). Voir
notamment Andr, 1993, p. 23-27.
369. En particulier Alberti, 1966, V, 17, vol. I, p. 414-421.

218

Chapitre 2 Sensations : palper lespace


Compte tenu de cela, jestime que parmi toutes les constructions dutilit pratique [ad usus
commoditatem], la premire et la plus salutaire est un jardin qui la fois ne nuisent pas aux
activits lies la cit, et soit exempt des impurets de lair 370 .

La qualit de lair reste donc la condition sine qua non pour que le jardin puisse jouer un rle
hyginique . Enfin le livre X, qui traite en grande partie des installations hydrauliques sur
les traces du huitime livre de Vitruve, insiste sans cesse sur la qualit de leau.
Force est de constater lactualit de ces proccupations tout au long dans la seconde
moiti du XVIe sicle, souligne par Piero Camporesi partir de tmoignages de mdecins
et de traits darchitecture 371 . Les textes relatifs lart des jardins continuent dailleurs y
faire allusion. Un thoricien comme Saminiati explique par exemple que la villa doit tre
ouverte un vent salubre, loigne des eaux stagnantes et putrfies, situe de prfrence
dans une zone de collines riche en eaux de source et de rivire de qualit 372 . Les
descriptions des grands jardins louent de leur ct la salubrit de leur site 373 .
La matrice de cette vritable obsession tient dans la tradition mdicale issue de
lAntiquit, qui prte la plus grande attention aux qualits du milieu ambiant, au periechon. Le
trait hippocratique Airs, eaux, lieux enseigne au praticien tenir compte des associations
entre les lieux et leurs climats dune part, de lautre les pathologies 374 : il ouvre la voie une
vritable gomancie qui marquera durablement le rapport occidental au paysage et, en ce
sens, larchitecte albertien est aussi mdecin 375 . Le trait De la nature de lhomme, attribu
Hippocrate ou son gendre Polybe, expose la fameuse thorie humorale et le principe de la
crase volutive : la sant provient dun juste mlange ou temprament. Lauteur explique
que si les maladies sont gnralement dues un dsquilibre dans la proportion des quatre
370.

Alberti, 1966, IX, 2, vol. II, p. 791 : Aere monent physici fruamur quam id fieri possit liberrimo et purissimo.
Hoc non inficior praestabit alto in secessu posita villa ; Haec cum ita sint, omnium, quae ad usus commoditatem
aedificentur, primarium saluberrimumque esse ortum statuo, qui neque ab rebus urbanis agendis detineat, neque non sit aeris
impuritate immunis .
371. Camporesi, 1995, p. 147-159, qui sappuie essentiellement sur Scipione Mercuri (De gli errori popolari dItalia,
Vrone, 1645 ; Mercuri est mort en 1615) et Pietro Cataneo (Dellarchitettura, Venise, 1567).
372. Saminiati, 1964, p. 233-234 et p. 239. De mme Palladio, 1980, II, 12 p. 143-144.
373. Voir par exemple la Descrittione di Tivoli, BnF Ital. 1179, fol. 246v-247r (d. Coffin, 1960, p. 142) : Tivoli
() celebratissima per la bont dellaere, il quale oltre che per la lontananza dalle palude et per la rivelatura del sito netto
dogni cattivo vapore e anco continuamente purgato dai venti di settentrione et di Ponente .
374. Hippocrate, Airs, eaux, lieux, en particulier le 1 (d. 1996, p. 47-48, ou dans Hippocrate, 1994, Des airs, des
eaux et des lieux, 1, p. 98-99). Sur l anthropologie environnementale chez Hippocrate, voir notamment
Jouanna, 1998.
375. Sur le rle fondateur de ce trait dans lart des jardins et la thorie architecturale, voir les perspectives
ouvertes par Nys, 1996a.

219

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

humeurs, notamment en fonction des saisons, les pidmies sont spcifiquement lies
une altration de lair : Quand un grand nombre dhommes sont saisis en mme temps
dune mme maladie, la cause en doit tre attribue ce quil y a de plus commun, ce qui
sert le plus tous ; or, cela, cest lair que nous respirons 376 . Pour Galien, lair parvient aux
poumons puis au cur o il est transform en pneuma vital qui se diffuse dans tout le
corps 377 . Il vaut mieux prvenir que gurir, et donc fuir les menaces dun air corrompu.
Cette matrice conceptuelle pneumologique servira aux mdecins italiens
expliquer la peste, menace continuelle au moins depuis la grande pidmie de 1347-1348 378 .
Dans la seconde moiti du XVIe sicle, elle reste encore souvent ramene ce schma de
contagion par le milieu ambiant, bien que lon ait aussi conscience des risques lis aux
dplacements de personnes infectes, et que des mesures de protection aux frontires
soient mises en place lors des menaces de peste : Florence, leur application est sous la
responsabilit des Ufficiali di Sanit, une magistrature cre en 1527 et charge de la
rglementation en matire dhygine publique 379 . Le rle prpondrant du milieu est aussi
invoqu pour une autre pidmie, qui dcime cette fois les campagnes et non les zones
urbaines, et semble en pleine recrudescence : la malaria, dont le nom ( mauvais air )
renvoie directement cette mfiance pour lair corrompu, en loccurrence par leau
stagnante et pestilentielle des marais, mme si lon pressent, aprs Varron et Columelle,
le rle des moustiques 380 . On sait aujourdhui que lun des facteurs du dveloppement de la
maladie fut dordre cologique. Dans son tude sur lhistoire du paysage agricole italien,
Emilio Sereni a montr que des dboisements massifs ont t ncessaires dans les collines
et les montagnes pour que les surfaces cultives et les ressources alimentaires rpondent
laccroissement de la population, dautant que de vastes plaines sont encore occupes par
des marais et infestes par la malaria ; mais ils ont entran une rosion superficielle. Alors
quun effort de bonification stait dvelopp, ds le milieu du sicle, ces travaux ne
suffisent cependant plus combattre la dgradation du paysage montagneux et le dsordre
376.

Hippocrate, 1994, De la nature de lhomme, 9, p. 151.


Sur la respiration chez Galien, voir Pichot, 1993, p. 179-190.
378. Voir Cosmacini, 1994, p. 16-23, en particulier p. 21.
379. Sur cette institution, voir Zangheri, 1998a.
380. Cosmacini, 1994, p. 101-133, qui montre que les tentatives de renouvellement des modles explicatifs de
la contagion comme celle de Girolamo Frascatoro (De contagione, 1546) restent cantonns au domaine
thorique. Sur limportance de la malaria dans le bassin mditerranen au XVIe sicle, voir aussi Braudel,
1990, vol. I, p. 69-73.
377.

220

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

hydraulique qui en rsulte : les chroniques et les cartes mentionnent de plus en plus le
retour ltat de marais de terres mises en valeur prcdemment et les dbordements de
fleuves 381 . Il faut noter ce sujet que les Mdicis se sont proccups des risques
dinondations lis au dboisement des sommets montagneux, en tentant de le juguler par
une rglementation, qui ne sera pas forcment suivie deffets 382 . Mais rien nindique que
cette politique, essentiellement motive par des raisons conomiques, ait peru les
consquences sanitaires de ce dsquilibre cologique.
En Toscane, la malaria tait pourtant une dure ralit que les mdecins ne prenaient
pas la lgre. Dans le commentaire au trait Airs, eaux, lieux quil ddie Franois de
Mdicis en 1586, le mdecin Baccio Baldini 383 sessaie ainsi une typologie climatique et
hydrologique des rgions du grand-duch, o est souvent mentionn le mauvais air de la
Maremme, la plaine littorale qui stend au sud jusque dans le Latium 384 . Une grande partie
de lintrieur des terres tait galement couverte de zones marcageuses. Lhistorien
Giorgio Spini fait dailleurs remarquer quelles forment avec les terrains boiss la cible
privilgie des acquisitions foncires des Mdicis, qui manifestent en cela une attitude tout
fait capitaliste. Plus faciles acheter ou louer perptuellement, elles les intressent pour
certains aspects conomiques : la chasse et la pche (la viande de buf est alors peu
consomme et il est difficile de sapprovisionner en poisson frais depuis la mer
Tyrrhnienne), la riziculture (par exemple Vecchiano, dans les terres achetes par
Franois en 1576, ou prs de Poggio a Caiano sous le rgne de Ferdinand), ventuellement
la culture du bl grce aux bonifications, entreprises notamment dans la Maremme et le
Valdichiana. Cependant, il sagirait davantage dune valorisation partielle que dune vritable
gestion territoriale pouvant radiquer la menace du paludisme 385 . Cette stratgie

381.

Sereni, 1964, p. 136 et 157-158.


Cest le cas, sous Cme Ier, de la loi du 17 novembre 1559, Legge () sopra el non poter tagliar e lavorar lalpe
del Dominio Fiorentino (reproduite dans La legislazione medicea sullambiente, 1994-98, vol. I, p. 96-97), o le
lgislateur fait explicitement rfrence aux inondations provoques par les dboisements des sommets
montagneux. Sur cette question, voir Belli, 1998, p. 123-125.
383. Auteur dune description de la mascarade de la Genealogia degli Dei (Baldini, 1566), il avait t le mdecin et
le biographe de Cme (Baldini, 1578) : voir notamment Butters, 1996, vol. I, p. 245 ; Perifano, 1997, p. 46.
Baldini reconnat par ailleurs la qualit des recherches pharmaceutiques du grand-duc (voir par exemple ASF,
MdP, 759, fol. 66, lettre de Baccio Baldini Franois de Mdicis, 13 janvier 1583, transcrite dans Barocchi
Gaeta Bertel, 1993, n 260, p. 237-238). Sur les Mdicis et la mdecine, voir infra, chap. 4, Le prince et la
botanique .
384. Baldini, 1586.
385. Spini, 1976, p. 32-40 ; ces observations ont t reprises par Borsi, 1980, p. 126-127.
382.

221

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

conomique a une contrepartie cruelle pour les Mdicis : de nombreux membres de la


famille sont morts de la malaria. Aprs sa mre lonore et ses frres Garcia et Giovanni,
qui en dcdent au retour dune chasse en Maremme en 1562 386 , Franois lui-mme
contractera la fivre paludenne Poggio a Caiano, o il chassait, et y succombera le 19
octobre 1587, suivi le lendemain par Bianca Cappello 387 .
Juste aprs avoir voqu la bonification de la rgion de Pise lair de cette ville
passait il y a quelques temps pour tre trs malsain ; mais depuis que le duc Cme a fait
desscher les marais dalentour, il est bon , Montaigne relate les visites de Jrme Borro,
qui lui fit prsent de son livre Du flux et du reflux de la mer 388 . Ce nest peut-tre pas une
simple concidence. Le clbre mdecin et philosophe aristotlicien dArezzo, alors
professeur luniversit de Pise 389 , avait en effet ddi en 1578 Jeanne dAutriche son
trait sur le problme des mares, dj publi en 1561 sous un pseudonyme 390 : ayant t
incarcr pour hrsie, il tenait la protection grand-ducale. Son dialogue souvre sur
lloge de son lieu fictif, le jardin Boboli 391 ; lauteur a recours un lieu commun en voulant
dmontrer quil est suprieur aux villas antiques. Pour cela, il parle en mdecin : elles taient
construites dans les zones littorales de Rome et de Naples, infestes de marcages, o
linconfort et les maladies taient causs par la chaleur, la poussire et les insectes en t,
par la boue et les inondations en hiver. Cet air triste saccompagnait deaux fort
mauvaises, et il fallait faire venir leau de trs loin, grce de coteux aqueducs dont les
conduites de plomb gtaient sa qualit. En revanche, Boboli, crit-il,
lair tempr se trouve distant des marcages ; le lieu est orient vers lAquilon et le Ponant :
cest pourquoi soufflent des vents qui chassent des corps humains toutes les sortes
dinfirmits, et ainsi rassrnent les mes en les rendant aptes aux hautes penses. () Les

386.

Berti, 1967, p. 85 et 275.


Sur les circonstances du dcs, voir Berti, 1967, p. 209-212, qui a dfinitivement cart lhypothse
souvent avance dun empoisonnement du couple ordonn par le cardinal Ferdinand.
388. Montaigne, 1983, p. 319 (texte original : Questa citt era poco fa vituperata da cattiva aria. Ma avendo Cosimo
duca asseccati gli paludi che le sono dognintorno, st bene. (...) [Girolamo Borro] mi fece presente del suo libro del flusso e
riflusso del mare , p. 478).
389. En 1586 il perdra ce poste, dj quitt en 1559 et repris en 1575, la suite de ses dboires avec le SaintOffice et dpres polmiques avec ses collgues, dont Francesco de Vieri (voir Stabile, 1971).
390. Borro, 1561.
391. Cette description de Boboli, qui avait jusquici chapp aux tudes consacres ce jardin, est signale par
Targioni Tozzetti, BNCF Targ. 189, vol. VIII, p. 33.
387.

222

Chapitre 2 Sensations : palper lespace


eaux parfaites, claires et fraches, qui ne sont pas conduites dailleurs mais naissent ici en
abondance de sources rocheuses, alimentent fontaines et viviers 392 .

La trame rhtorique de cette comparaison le fait quelque peu exagrer, puisque mme
Boboli leau provenait dun aqueduc 393 . Il est nanmoins significatif que dans sa description
du jardin, ce mdecin juxtapose au topos du charme dun lieu idal pour le dialogue 394
(amnitas loci) ces considrations sur sa salubritas : cest bien la hantise de la malaria qui se
profile larrire-plan, celle des eaux marcageuses et de lair infest, y compris par les
insectes
Quant la peste, les Florentins pouvaient relire Boccace pour se convaincre quil
valait mieux la fuir dans quelque villa loigne de la cit. Ironie de lhistoire, deux aprs
ldition corrige du Dcamron, lpidmie qui touche une grande partie de lItalie dans
les annes 1575-1577 18 000 morts Milan, 50 000 Venise 395 npargne pas la
Toscane. Cet pisode donne dailleurs lieu ds 1577 plusieurs publications mdicales 396 .
La plus intressante pour notre propos est le Modo di conservarsi sano per regola di vita, non solo
quando la peste, ma in tutti glaltri tempi de Silvano Razzi qui lon doit lanne suivante une
glogue sur Pratolino 397 . Il sagit dune compilation dautorits mdicales modernes, parmi
lesquelles le Consiglio contro la pestilenza de Marsile Ficin (1481), republi en 1576 avec
dautres sources mdicales comme Tommaso del Garbo, un auteur du XIVe sicle 398 : Razzi
reconduit la priorit accorde la prophylaxie, au rgime de vie (environnement,
alimentation) sur la thrapie proprement dite, et reprend laphorisme dorigine galnique
cito, longe, tarde, fuir tt, aller loin et revenir le plus tard possible 399 . Le premier chapitre
concerne lhabitation : le site doit tre loign des lieux marcageux et nausabonds ; il faut

392.

Borro, 1583, p. 3-4 laria temperata ci si truova lontana da ogni palude ; rivoltato tutto il luogo alla faccia
dellAquilone et del Ponente : donde spirano venti che ogni sorte dinfirmit scacciano da corpi umani, et gli animi di maniera
rasserenano, che ad ogni alto pensiero gli rendono atti. () Le perfette chiare e fresche acque, non daltronde condotte, ma qui di
vive pietre abbondantemente nate, non solo fanno fontane ma vivai . Ldition que jutilise est identique la deuxime
(Florence, Giorgio Marescotti, 1577), dont lautorisation dimprimer porte la date du 13 fvrier 1577 (stile
fiorentino) et qui fut donc publie en 1578, juste avant la mort de Jeanne.
393. Voir ce sujet infra, chap. 5, Programmes mdicens .
394. Sur ce procd littraire, voir Kushner, 1982.
395. Cosmacini, 1994, p. 108-110. Braudel, 1990, vol. I, p. 406, qualifie la peste de structure du XVIe sicle.
396. Burlacchini, 1577 ; Truconio, 1577. Voir galement Busti, 1577 (il sagit dans ce cas dexhorations
religieuses) et Puccinelli, 1577 (paru Lucques). Une partie de cette bibliographie est signale par les notes de
Targioni Tozzetti, BNCF Targ. 189, vol. VIII, p. 98-99.
397. Razzi, 1578. Pour ce texte, voir infra, chap. 7, Figures pastorales .
398. Ficin, 1576.
399. Razzi, 1577, chap. 25 : Del fuggire presto, lontano, e tornar tardi , p. 70-74.

223

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

un air sec, et frais en t ; on doit sabstenir des bains 400 . Si le refuge dans la villa se trouve
implicitement lgitim, certaines de ces remarques entreraient donc apparemment en
contradiction avec le dbordement aquatique dun jardin comme Pratolino.
Le paradoxe se rsout lorsque lon prend nouveau en compte les rpercussions
des thories mdicales sur les mentalits. Piero Camporesi va jusqu dire quau XVIe sicle,
lhomme tait fait dair et vivait dans le vent, il se mouvait dans lair comme un poisson
dans leau, par sa bouche, ses narines, les pores de sa peau, linvisible lment le baignait,
lenveloppait, le pntrait 401 , une affirmation qui parat dune certaine manire confirme
par les travaux de Georges Vigarello sur lhistoire des pratiques mdicales et hyginiques en
France et leur relation limaginaire du corps. Ces derniers dgagent le rle de ce principe
de dpendance du corps par rapport au milieu ambiant 402 , en particulier illustr dans une
conviction tenace au XVIe sicle : la faiblesse des enveloppes corporelles, la porosit de la
peau ; la chaleur et leau ne feraient quengendrer des fissures ; la peste, enfin, naurait qu
sy glisser. () Le bain et ltuve sont dangereux parce quils ouvrent le corps lair . Il
sagirait du facteur principal de la disparition progressive des pratiques du bain, que lon
peroit dans linterdiction des tuves publiques, et qui laissera place une nouvelle
conception de la propret base sur le nettoiement de la peau par le linge. Ainsi dans la
baignade, le corps serait vritablement pntr par les lments extrieurs et
potentiellement menac. Mais a contrario, cette porosit peut devenir salutaire dans le cas
dune eau aux vertus curatives qui permettra par exemple de corriger les humeurs au moyen
de lhydrothrapie 403 .
Replac dans le contexte dune culture qui envisage essentiellement le soin du corps
comme un mode de vie prventif, un rgime prophylactique plutt quune thrapie au sens
strict, et pour qui limage de lefficacit des contacts purs demeure sans doute
dominante 404 , le jardin apparat bien assumer une fonction mdicale aussi primordiale que
le bain thermal. Immerg dans cet espace dont on stait assur la salubritas, dont lair et

400.

Razzi, 1577, p. 20-21.


Camporesi, 1995, p. 151.
402. Vigarello, 1999, p. 50-62.
403. Vigarello, 1985, p. 17-19.
404. Vigarello, 1999, p. 81.
401.

224

Chapitre 2 Sensations : palper lespace

leau possdaient une puret suffisante, le corps tait non seulement en scurit, mais
pouvait recevoir les bienfaits dun milieu ambiant slectionn , exactement comme
laffirmait Girolamo Borro propos de Boboli 405 .

Pour les hommes de la seconde moiti du XVIe sicle, la nature en tant


quenvironnement physique tait susceptible de tuer aussi bien que gurir : natura medicatrix,
rsume la formule hippocratique 406 . Si lexercice physique tait ncessaire, il valait encore
mieux pcher ou se promener dans sa villa plutt que chasser dans les marcages Cet
imaginaire de limmersion dont nous avons retrac quelques repres semble reporter sur le
jardin, comme par un principe de ralit , celui dun contact avec la nature stimul par le
principe de plaisir 407 . Cest parce quil constituait un milieu abrit de toute insalubrit
que le jardin pouvait alors offrir au corps un lieu o spanouir et ouvrir tous ses sens, o
se laisser plonger comme le nageur nu dans leau frache et transparente.

405.

Cet aspect va tre approfondi infra, chap. 3, Une physiologie de lallgresse et Des vertus de la
verdure .
406. Sur cette ide finaliste de la nature mdecin , prsente dans certains textes hippocratiques et
paradigmatique chez Aristote, voir Pichot, 1993, p. 22.
407. Le principe de ralit forme couple avec le principe de plaisir quil modifie : dans la mesure o il russit
simposer comme principe rgulateur, la recherche de la satisfaction ne seffectue plus par les voies les plus
courtes, mais elle emprunte des dtours et ajourne son rsultat en fonction des conditions imposes par le
monde extrieur (Laplanche Pontalis, 1997, p. 336).

225

Chapitre 3

motions : ressentir le paysage


Il ne suffit pas que les pomes soient beaux : ils doivent tre
mouvants et conduire o il leur plat lme de lauditeur.
Horace 1 .
Votre me est un paysage choisi
Verlaine.

On reconnat luvre littraire ou artistique, au moins depuis la Potique dAristote,


la fonction de produire du plaisir et des motions 2 . Chaque lment de cette diversit
donnait au spectateur limpression davoir t magiquement transport dans un nouveau
jardin , crit en 1624 Henry Wotton, vraisemblablement propos de Pratolino 3 . John
Dixon Hunt commente avec beaucoup de justesse ce petit passage : Il voque
limpression dune exprience totale dans laquelle tous les sens sont runis, et qui
cependant suggre en mme temps un enchantement et ce dpassement de notre vie
matrielle pour lesquels la posie semble le seul langage qui convienne 4 . Lexprience du
jardin, en effet, est loin de se limiter la dimension sociale et au rapport corporel lespace
que nous avons considrs jusquici ; elle engage une part affective essentielle, minemment
subjective chaque visiteur ragira sa manire , mais qui rpond galement certaines
dterminations historiques. On sait par exemple combien, dans la seconde moiti du
XVIIIe sicle, les thoriciens du jardin pittoresque , de William Chambers ses pigones
franais, ont cherch appliquer, au moyen dune composition du paysage en scnes ,
la dramaturgie de la nature, son ordonnance en fonction des motions quelle inspire
comme le dit Jurgis Baltrusaitis 5 . Selon Fausto Testa, la complexit de la composition
spatiale du jardin maniriste produit quant elle une dsorientation qui est la fois

1. Horace, Art potique, 99-100 : Non satis est pulchra esse poemata ; dulcia sunto / et, quocumque uolent, animum
auditoris agunto (d. 1978, p. 207 ; trad. modifie). Jai eu loccasion de prsenter une partie des recherches qui
constituent ce chapitre lors dune communication intitule Les mouvements de lme : motions et potique
du jardin maniriste (Brunon, 1998).
2. En ce sens, pourrait-on remarquer, il apparat lgitime de parler d esthtique bien avant linvention ou
plutt la circonscription dun tel champ du discours la fin du XVIIIe sicle, condition bien sr de mesurer
la distance de lhritage antique la remise plat conceptuelle quentreprendra Kant sur ce terrain
3. Voir supra, chap. 2, Voir vol doiseau .
4. Hunt, 1986, p. 10 : he conveys the impression of a total experience in which all the senses join, yet one which is equally
suggestive of magic and of those extensions of our physical life for which poetry seems the only adequate language .
5. Baltruaitis, 1995, Jardins et pays dillusion , p. 255.

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

physique et motive, qui implique totalement lengagement sensoriel et psychologique du


spectateur 6 .
Pourtant cette dimension affective reprsente sans doute laspect le plus volatile
de lexprience du jardin, et lon pourrait douter quune histoire en soit vraiment possible.
La psychologie de lart et les recherches historiographiques qui sy rattachent ont cependant
montr que cet aspect de la rception des uvres mrite dtre explor 7 . Nous ny avons
avant tout accs que grce aux tmoignages des contemporains, quil sagisse de
prescriptions thoriques ou de descriptions de lieux rels comme fictifs. Or lun des
obstacles semble consister dans la prolifration des lieux communs, inhrente la
conception mme de lcriture qui a rgn pratiquement jusquau romantisme. Mais cest en
mme temps au travers de leur prisme que se saisissent la ou les mentalits dune
poque, parce que les codes de reprsentation sont aussi des facteurs culturels qui
dterminent toute forme de perception 8 . Cest ainsi quune certaine mthodologie, que
jappellerai typologique , peut tre propose ; son ambition nest pas de recenser toute la
varit des sentiments susceptibles dtre provoqus par tel lieu daprs ce quen dirait tel
auteur, mais dexaminer comment ce rle motionnel du jardin a pu tre conu, quels ont
t ses moyens et ses enjeux. Lhypothse gnrale qui servira de fil conducteur cette
analyse, quelle cherchera en chemin dmontrer, est la suivante : dans une culture o le
recours aux topoi est un mode assum de production des textes et des images et non pas
simplement une facilit quon saccorde, la relation culturellement instaure entre des
catgories a priori htrognes, savoir des motions, des lieux qui les dclenchent et des
formes de discours qui en rendent compte, est une relation triangulaire relativement
stable . Autrement dit, limaginaire qui sy dploie repose en grande partie sur des rseaux
darchtypes : ce quun Bachelard, en philosophe ou anthropologue et non en historien,
sest attach illustrer pour la priode contemporaine dans son approche thmatique de
la littrature. Ds lors, pour parler avec un vocabulaire musical, cest sur cette gamme
tablie lavance quune harmonie une superposition synchronique et quune mlodie

6.

Testa, 1991, p. 42 : un disorientamento che insieme fisico ed emotivo, che implica il totale coinvolgimento sensoriale e
psicologico dello spettatore .
7. Voir notamment le clbre livre de Gombrich, 1971.
8. Ce qui vaut pour luvre dart et le jardin, mais aussi pour le paysage proprement dit, comme jai pu ailleurs
le souligner (Brunon, 1999c).

228

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

une succession dans le temps ou lespace pourront se dvelopper, tout en nuanant, par
autant de dises et de bmols, ces notes fondamentales.
la Renaissance, les motions ont t un terrain privilgi pour des discours
thoriques que nous rattacherions aujourdhui deux grandes sphres : dun cot ce qui
touchait l esthtique , une pense de la reprsentation littraire et artistique et du
plaisir quelles provoquent, telle que la construisaient la potique, la rhtorique et la thorie
de lart 9 ; de lautre une psychologie qui demeurait intgre dans le champ plus vaste de
la mdecine et, dune manire gnrale, de ce que lon appelait alors la philosophie
naturelle . Porter lattention sur lentrecroisement entre ces deux domaines permet de
comprendre par quels modles certains effets du jardin, en particulier lallgresse, ont pu
tre expliqus dans le cadre dune rflexion qui concernait laction du milieu extrieur sur
les mouvements de lme . En outre, il va de soi que la posie ou plus largement la
littrature a fortement contribu fixer les notes de la gamme, les associations entre
certains aspects de la nature, certains registres de sentiments et certains procds topiques ;
ces derniers tendent privilgier, selon la double axialit du langage, un nombre restreint de
syntagmes, un champ lexical fig, mais aussi une dclinaison de paradigmes, des champs
smantiques susceptibles dtre nuancs 10 . Soit, pour employer une terminologie
linguistique moins abrupte : les lieux communs reprennent toujours les mmes mots ou les
mmes locutions ( prairie , silence solitaire ), et dautre part les mmes thmes
(lharmonie, la frayeur devant linconnu), mais avec des connotations, hrites ou
introduites, qui peuvent chaque fois varier en fonction du contexte et que met souvent en
vidence une confrontation attentive des textes car la philologie, comme la bien montr
Jackie Pigeaud, peut aussi se rvler une mthode fructueuse dinvestigation de

9.

Pour les interactions entre ces diffrents champs thoriques dans la seconde moiti du XVIe sicle, voir
notamment les recherches dOssola, 1971. Sur les dbats concernant la critique littraire la Renaissance, il
convient de citer une fois pour toutes le travail fondamental de Weinberg, 1961, en particulier pour tout ce
qui touche lassimilation et la discussion des thses de la Potique dAristote au cours de la seconde moiti
du XVIe sicle, texte fondateur dont nous allons analyser certaines rpercussions sur lart des jardins et
surtout ses modalits de perception. Une synthse utile sur les enjeux de la potique et la rhtorique la
Renaissance est offerte par Vickers, 1988. En aval de la priode qui nous occupe, les travaux de Fumaroli,
1994, sur le sentiment des images au XVIIe sicle ou encore de Lichtenstein, 1999, invitent de mme
porter lenqute sur ce terrain.
10. Cest presque toujours la frontire du plan syntagmatique et du plan paradigmatique ou systmatique que
se joue la cration littraire, rappelle Barthes, 1985, lments de smiologie (1964), p. 76.

229

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

limaginaire 11 . Cette srie dassociations, en amont des thories qui sattachrent les
commenter, a dvelopp dans la tradition potique occidentale une vritable gographie
affective , qui aide dchiffrer la topographie sentimentale que le jardin, avec ses
grottes et ses collines artificielles, ses cascades ou lombre de son bosco, semblait charg
dorchestrer en se donnant comme la reprsentation du paysage, et par laquelle sclaire du
coup le rle, philosophique et mme anthropologique, dont il a pu se charger.

La gaiet archtypale du locus amnus


La ddicace de Pratolino semble promettre au visiteur quil y trouvera lhilaritas, la
gaiet, la joie, la bonne humeur 12 . la lecture de la plupart des textes, descriptifs ou
normatifs, qui concernent le jardin dans la seconde moiti du XVIe sicle, il sagit bien de
ltat dme le plus frquemment voqu : rien dtonnant si lon songe que le jardin est
aprs tout lune des images les plus anciennes du bonheur, profondment ancre dans les
deux cultures dont la Renaissance a tent sa manire la synthse.
Dans son Histoire du paradis, Jean Delumeau rappelle en effet que dans les
mentalits de jadis un lien quasi structurel unissait bonheur et jardin : ce qui ressort, en ce
domaine, des traditions grco-romaines , cest--dire les mythes de lge dor, des Champs
lyses, des les Fortunes, avec lesquelles fusionnrent, au moins partiellement, partir
de lre chrtienne, les vocations bibliques du verger dden 13 . Dans la Gense, lden
originel avait t conu par Dieu comme hortus deliciarum (II, 8, 10 et 15). De leur ct, les
potes grecs et romains avaient associ le bonheur la jouissance dun paysage idal. Chez
Lucrce par exemple, le paradis terrestre picurien, transposition du paradis supraterrestre pythagoricien comme la montr Pierre Grimal 14 , est ainsi
de pouvoir entre amis, couchs dans lherbe tendre,
auprs dune rivire, sous les branches dun grand arbre,

11.

Pigeaud, 1995.
Voir supra, chap. 1, introduction.
13. Delumeau, 1992, p. 15.
14. Grimal, 1984, p. 372.
12.

230

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage


choyer allgrement son corps peu de frais,
surtout quand le temps sourit et que la saison
parsme de mille fleurs les prairies verdissantes 15 .

Il sagit bien sr de lune des nombreuses formulations du clbre lieu commun rhtorique
dont Ernst Robert Curtius a su dgager la diffusion dans la tradition latine : le locus
amnus 16 . Issu de la posie antique, dHomre et de Thocrite 17 Virgile, qui consacre le
terme amnus, le procd est notamment codifi au IVe sicle par le rhteur Libanius : Ce
qui provoque notre joie, ce sont les sources, les plantations, les jardins, la brise lgre, les
fleurs et le chant des oiseaux 18 . Ces traits constitutifs eau, arbres, prairie, vent, fleurs,
oiseaux, auxquels vient bientt sajouter la prsence des fruits , dfinissent la trame
commune de toute description de paysage agrable, y compris celle des jardins, en
marquant pour plusieurs sicles la littrature occidentale.
Lassociation entre jardin et bonheur est donc doublement archtypale : sur le plan
du mythe (elle est originelle), sur le plan de la rhtorique (elle fonde le mode topique
dexpression de la joie). Pour rver comme pour parler du bonheur, il suffit dimaginer un
jardin.
Inutile de stendre sur la fortune de ce principe lpoque mdivale. On ne citera
que deux exemples des plus clbres et encore abondamment lus la Renaissance , o le
jardin est bien dcrit par rapport une exprience motionnelle du lieu. Dans la premire
partie du Roman de la Rose, qui date de la fin du XIIIe sicle, le narrateur scrie :
Je fus content, gai et joyeux quand je fus lintrieur du verger et sachez que jimaginai pour
de vrai tre en paradis terrestre : cet endroit tait si plein de dlices quil paraissait
surnaturel, car ce quil me semblait alors, en aucun paradis on se serait senti mieux que
dans ce verger qui tant me plaisait 19 .

15.

Lucrce, De la nature, II, 29-33 (d. 1997, p. 116-117) : cum tamen inter se prostati in gramine molli, / propter
aquae riuom, sub ramis arboris altae, / non magnis opibus iucunde corpora curant, / praesertim cum tempestas adridet, et
anni / tempora conspergunt uiridantis floribus herbas .
16. Curtius, 1991, chap. 10 : Le paysage idal , p. 301-326. Lessai magistral du grand philologue a
indniablement marqu tout un versant des tudes littraires ; parmi les travaux rcents, il faut notamment
renvoyer Galand-Hallyn, 1994, et Fabre-Serris, 1996, qui font tat de la bibliographie ce sujet.
17. Sur la notion mme de paysage idyllique , son caractre utopique et la continuit qui se mesure
dHomre Thocrite, voir rcemment Sad, 1997.
18. Cit par Curtius, 1991, p. 318.
19. Lorris Meun, 1992, vers 633-642, p. 76: Je fui liez et bauz et joianz/ Ou vergier quant fui enz,/ Et sachez que je
cuidai estre/ Pour voir en paradis terestre:/ Tant estoit li leus delitables,/ Qui sembloit estre espiritables,/ Car si com il mestoit
avis,/ Ne fest en nul parevis/ Si bon estre com il fesoit/ Ou vergier qui tant me plesoit .

231

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

La description de la villa sur les collines de Florence o se rfugient les aristocrates du


Dcamron brode sur le mme thme ; lombre plaisante, lodeur des agrumes, le murmure
de leau et le chant des oiseaux, tout converge pour combler le spectateur :
La vue de ce jardin () plut tant chacune des dames et des trois jeunes gens quils en
vinrent dire que si lon pouvait crer le Paradis sur terre, on ne pouvait le concevoir dune
forme diffrente de celle de ce jardin, ni penser comment le rendre plus beau. Ils se
promenrent trs heureux travers ce jardin 20 .

Les sens stimulent limagination et suscitent la joie. Le locus amnus est aussi la
reconnaissance de la sensorialit des lments qui composent un paysage ; il contient en
germe lide que ces sensations agrables sont la source de lallgresse quil signifie
conventionnellement.
Un petit dtour par certains concepts de la smiologie aide caractriser cette
dimension du procd littraire. Roland Barthes a fait remarquer lautonomie constitutive
du locus amnus : Une fois rifi, le topos a un contenu fixe, indpendant du contexte () :
le paysage est dtach du lieu, car sa fonction est de constituer un signe universel, celui de la
Nature : le paysage est le signe culturel de la Nature 21 . Laffirmation est nuancer, car
dans un texte le recours assum un topique ne se rsume pas extraire un schma dj
prt de lun des tiroirs de la grande armoire des lieux communs (inventio) : il faut encore le
placer dans la dynamique discursive et lui redonner une formulation verbale (dispositio et
elocutio). Lutilisation dun topos doit la fois relier et diffrencier, rveiller les souvenirs
culturels par le jeu de lintertextualit, puisque tout texte soffre la lecture non pas isol
mais plac dans la chane culturelle de tous les textes qui lont prcd tout en projetant
une nouvelle image. Mais il semble que Barthes ait vu juste en assimilant le fonctionnement
du locus amnus celui dun signe. Le rfrent en serait le lieu, fictif ou rel, effectivement
dsign ; son signifiant serait compos (lassociation des traits caractristiques dj
codifis par Libanius) ; son signifi serait double, puisque le topos renvoie la fois au
paysage idal conventionnel, et aux archtypes qui le fondent. Autrement dit, il sagirait

20.

Boccace, 1992, III, introduction, vol. I, p. 326 : Il veder questo giardino () tanto piacque a ciascuna donna e a
tre giovani, che tutti cominciarono a affermare che, se Paradiso si potesse in terra fare, non sapevano conoscere che altra forma che
quella di quel giardino, gli si potesse dare, n pensare, oltre a questo, qual bellezza gli si potesse agiugnere. Andando adunque
contentissimi dintorno per quello () .
21. Barthes, 1985, Lancienne rhtorique (1970), p. 140.

232

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

dun signe qui opre sur le mode de la connotation , au sens o lentend la smiologie 22 .
On doit ajouter que lomniprsence du topos peut aussi sexpliquer par sa forte
motivation , pour reprendre un autre terme de la linguistique, cest--dire par ses
fondements sensibles. Curtius rappelle que lombre et la fracheur de leau sont des qualits
spontanment recherches dans un paysage mditerranen 23 , et les jardins qui nous
occupent nous lont bien rappel 24 . linverse, le locus amnus joue au moins jusquau
XVIIIe sicle le rle dun filtre culturel dans la reprsentation et peut-tre mme dans la
perception du paysage : le lieu qui rpond le mieux aux catgories fixes par la topique est
jug digne dloge la description tant au moins ds Quintilien rattache au genre
pidictique 25 ; ce qui pourrait impliquer quun paysage, pour tre reconnu comme beau,
devrait au moins pouvoir tre assimil au locus amnus 26 . Quoi quil en soit, il faut retenir
pour ce qui nous intresse ici un aspect fondamental des implications rhtoriques de la
description dun lieu et du rcit de son exprience subjective : sur le plan littraire,
lallgresse fait partie du signe complexe locus amnus au mme titre que la prairie fleurie
ou le ruisseau ombrag ; lhilaritas est la connotation affective structurelle de la
reprsentation du jardin.
On comprend alors quel point il tait invitable que cette connotation ft
prcisment conserve quand lhumanisme formula ses prceptes pour la conception du
jardin, en sappuyant notamment sur le modle des villas de Pline le Jeune. Lcrivain avait
insist sur le paysage dcouvert depuis la villa de Toscane, compos et quilibr comme
une peinture russie :
Vous aurez le plus vif plaisir apercevoir lensemble du pays depuis la montagne, car ce que
vous en verrez ne vous semblera pas une campagne, mais bien un tableau de paysage dune

22. Dans la smiotique connotative, les signifiants sont des signes dj constitus (signifiant + signifi),
comme lexposent Barthes, 1985, lments de smiologie (1964), p. 76-80, et Eco, 1992, p. 122-127. Le
locus amnus fonctionne ainsi comme signifiant institu (traits descriptifs + concept de paysage idal).
23. Curtius, 1991, p. 306.
24. Voir supra, chap. 2, Ombre et fracheur et Une stratgie de climatisation .
25. Comme le rappelle Curtius, 1991, p. 315, en renvoyant au clbre passage de Quintilien, Institution oratoire,
III, 7 27 (d. 1975-79, vol. II, p. 195-196). Sur cette question, voir Hamon, 1981, p. 10, Adam, 1993, p. 26-31,
et infra, chap. 6, Ars naturans .
26. Pour un dveloppement de cette hypothse dans le cadre de la description dun paysage et non plus dun
jardin, voir Brunon, 1999c.

233

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

grande beaut. Cette varit, cette heureuse disposition, partout o se posent les regards, les
rjouit 27 .

Or, on voit Alberti reprendre cet aspect en lui incorporant les motifs et la trame
archtypale du locus amnus :
Et vous jouissez aussi la villa de ces jours ars et purs, ouverts et joyeux ; vous avez un
charmant spectacle en admirant ces collines feuillues, ces plaines gracieuses, ces sources et
ces ruisseaux clairs, qui coulent en sautillant et en se perdant parmi la chevelure de lherbe.
Oui, par Dieu, un vritable paradis 28 .

Avec son air pur, la villa offre une vie qui maintient en bonne sant, et apporte un plaisir
infini , une vie o la mlancolie sestompe 29 . Ce qui napparat encore quun argument
pour la dfense de la vie rurale dans les Libri della famiglia, crits dans les annes 1430,
devient une vritable prescription dans le De re aedificatoria (1485) : le paysage qui se doit
dentourer la villa, avec ses prairies, ses bocages et ses ruisseaux 30 , est bien dcrit comme
locus amnus. De mme la salubritas est associe lide dallgresse : la villa
sera expose une atmosphre riante [caelo laetissimo] et lumineuse, recevant la lumire, le
soleil et lair sain en abondance. En quelque endroit que ce soit, rien ne doit tre en vue qui
puisse incommoder par une ombre sinistre 31 .

Contrairement la gravit souhaitable dans les rsidences urbaines, la villa admet toutes
les sductions de la gaiet et de lagrment [festivitatis amnitatisque] 32 . Si louverture au site
environnant peut caractriser le passage de lhortus conclusus mdival la villa de la
Renaissance dans la Toscane du Quattrocento 33 , le topique du locus amnus y gagne une
dimension normative et plus seulement descriptive, et sapplique dsormais au jardin
comme au paysage qui lentoure. Mieux encore, Alberti lexploite dans le dcor pictural de
27.

Pline le Jeune, Lettres, V, 6, 13 (d. 1967-72, vol. II, p. 64) : Magna capies uoluptatem, si hunc regionis situm ex
monte prospexeris. Neque terras tibi, sed formam aliquam ad eximiam pulchritudinem pictam uideberis cernere ; ea uarietate, ea
descriptione, quocumque inciderint oculi, reficientur . Sur lexemplarit de ce clbre passage dans le rapport
esthtique de lcrivain la nature, voir entre autres Pavis dEscurac, 1996 ; sur la question complexe de la
reprsentation qui sy articule, Nys, 1999a, p. 252-259, et ci-dessous, chap. 7, Ut pictura poesis .
28. Alberti, 1960, III, p. 200 : E anche vi godete in villa quelli giorni aerosi e puri, aperti e lietissimi ; avete leggiadrissimo
spettacolo rimirando que colletti fronditi, e que piani vezzosi, e quelli fonti e rivoli chiari, che seguono saltellando e perdendosi
fra quelle chiome dellerba. S, Dio, uno proprio paradiso .
29. Alberti, 1960, III, p. 197 : la buona aere, riducendoti in villa, conferma molto la sanit, e porgeti infinito diletto ;
p. 201 : vivere () con meno malinconie .
30. Voir supra, chap. 2, Ombre et fracheur .
31. Alberti, 1966, IX, 2, vol. II, p. 793 : Caelo laetissimo plurimum admittat lucis, plurimum solis, plurimumque salubris
aurae. Nolo spectetur uspiam aliquid, quod tristiore offendat umbra .
32. Alberti, 1966, IX, 2, vol. II, p. 789 : quod urbanarum ornamenta prae illis multo sapere gravitatem oportet, villis
autem omnes festivitatis amnitatisque illecebrae concedentur (festivitas se rapporte davantage au temps, amnitas au
lieu).
33. Sur cette question, voir entre autres Tagliolini, 1994, p. 64-69, Azzi Visentini, 1996 et 1999b, ainsi que
supra, chap. 2, Voir vol doiseau .

234

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

la villa, quil rattache la question de lut pictura poesis 34 . Ainsi le jardin, pour tre plus
agrable encore, sera orn de paysages peints :
Notre me sgaie au plus haut degr la vue de peintures figurant des contres charmantes
[amnitates regionum], des ports, des viviers, des zones de chasse, des bassins pour se baigner
[natationes], des jeux agrestes, [des lieux] couverts de fleurs et de feuillages 35 .

tel point que mme les chambres coucher seront immerges dans un locus amnus
peint :
Aux personnes fivreuses, il convient avant tout davoir sous les yeux des peintures figurant
des sources et des ruisseaux. Tu peux faire lexprience suivante : si pendant la nuit, au lit, le
sommeil se dissipe, essaie alors dvoquer par la pense les eaux trs claires dune source,
dun cours deau ou dun lac que tu as vues quelque part ; aussitt la scheresse de
linsomnie shumidifie, et la torpeur sinsinue en toi jusqu ce que tu tendormes
agrablement 36 .

Leau possderait ainsi un pouvoir visuel hypnotique , qui agirait par sa seule
reprsentation, quelle soit picturale ou intrieure. Alberti ne cherche pas expliquer
physiologiquement un tel phnomne 37 ; il semble plutt exploiter une autre connotation
du locus amnus, le murmure de leau qui invite au sommeil, une ide illustre par exemple
chez Horace :
Il se plat stendre tantt sous une yeuse antique, tantt sous un gazon dru. Cependant
les eaux coulent entre les rives hautes, les oiseaux disent leur plainte dans les forts, et les
sources, de leurs ondes ruisselantes, font entendre un murmure qui appelle un sommeil sans
lourdeur 38 .

Lexprience dcrite par Alberti suggre quun tel effet se produise aussi grce aux images
conserves par la mmoire, que ces sensations (fracheur, bien-tre qui permet
lendormissement) aient lieu mme en labsence de lobjet sensible : cest limagination qui
est ici en jeu, selon un modle qui provient vraisemblablement de la thorie du plaisir
bauche par Aristote dans sa Rhtorique :
34.

Pour larmature vitruvienne de ces prceptes, voir infra, chap. 7, Ut pictura poesis .
Alberti, 1966, IX, 4, vol. II, p. 805 : Hilarescimus maiorem in modum animis, cum pictas videmus amnitates
regionum et portus et piscationes et venationes et natationes et agrestium ludos et florida et frodosa .
36. Alberti, 1966, IX, 4, vol. II, p. 805-807 : Aquarum spectare fontes pictos et rivulos maiorem in modum febritantibus
conferet. Experiri hoc licet : si quando per noctem somnus cubantem frustrabitur, tunc limpidissimas, quas uspiam videris, aquas
fontium rivorum aut lacus ubi mente repetere institeris, illico vigiliarum illa siccitas humectatur irrepitque sopor, quoad dulcissime
obdormiscas .
37. Dans les mmes annes 1480, Marsile Ficin ami intime dAlberti rflchit pourtant aux vertus optiques
de leau, comme nous le verrons ci-dessous, Une physiologie de lallgresse .
38. Horace, podes, II, 23-28 (d. 1976, p. 202) : Libet iacere modo sub antiqua ilice, / modo in tenaci
gramine ; / labuntur altis interim ripis aquae, / queruntur in siluis aues, / fontesque lymphis obstrepunt manatibus, / somnos
quod inuitet leuis .
35.

235

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Toutes les choses agrables consistent soit dans la sensation des choses prsentes, soit dans
le souvenir de celles qui sont passes, soit enfin dans lesprance des choses futures. ()
Par exemple, ceux qui sont enfivrs et ont soif prouvent une jouissance au souvenir
davoir bu et lespoir quils boiront 39 .

Cest bien par la rhtorique, art des effets oratoires sur le spectateur, que semble se justifier
dabord la reconnaissance des vertus euphorisantes du jardin chez Alberti 40 . Et pourtant on
est tent den tirer quelque adage secret de la Renaissance : imagine un jardin, et tu te
sentiras bien
Au XVIe sicle, les traits sur la vie rurale mobilisent bien sr le topique du locus
amnus ; il y contribue construire lidologie de la villgiature 41 . Car, soucieux de
convaincre leurs lecteurs, les auteurs insistent parmi les divertissements offerts par la villa
sur la jouissance du paysage form par le site environnant et le jardin lui-mme, sans que
la distinction en soit le plus souvent explicite. Ainsi, dans sa lettre publie en 1544, Alberto
Lollio rappelle que les deux fins de lagriculture sont lutilit dune part,
de lautre lagrment que prend lhomme dans le verdoiement de la terre, la grce et la
suavit des fleurs, le bourgeonnement des arbres, la naissance des fruits, laccroissement des
troupeaux (...). Je ne croirai jamais que quiconque () puisse nier quil y a un plaisir
immense et presque inestimable voir votre villa chaque jour plus belle, plus orne, et plus
fructueuse, abondante de toutes les espces darbres bonnes et utiles ; on y trouve des bois
feuillus, des sources vives, des ruisseaux clairs, de charmantes collines, des valles
ombreuses, dagrables prairies et autres lieux semblables, qui recrent les esprits et
divertissent nos yeux admirablement 42 .

La villa offre limage de la fertilit de la nature, qui a un effet bnfique sur la vue et produit
le plaisir. La connotation euphorique du topos est plus nette encore lorsquil voque les
beauts de chaque saison :

39.

Aristote, Rhtorique, I, 11, 7-10, 1370a-b (d. 1991, p. 146-148).


Ni les diteurs du De re aedificatoria, Giovanni Orlandi et Paolo Portoghesi, ni le commentaire de
Camporesi, 1995, p. 175, nont signal la matrice prcisment rhtorique de ce passage dAlberti. Cependant
Gombrich, 1983, La thorie artistique de la Renaissance et lessor du paysage (1953), p. 22, y a bien dcel
une manifestation explicite du fait que pour Alberti, la peinture nest plus de lillustration ou de la
dcoration. Elle se rattache la musique par ses effets sur lesprit humain et la posie par ses catgories .
41. Voir supra, chap. 1, Lapologie rustique .
42. Lollio, 1544, fol. B r-v: laltra il piacer che luomo piglia del verdeggiar della terra, della vaghezza et soavit de i fiori,
del germogliar delle piante, del nascer de i frutti, e del moltiplicar de li armenti (). Ne creder io mai, che alcuno () nieghi
che non sia di grandissimo et quasi inestimabile diletto, il vedere una vostra Villa di giorno in giorno pi bella, pi ornata e pi
fruttosa ; laquale sii abondante dogni buona et utile maniera di alberi ; dove sien folti boschi, vivissimi fonti, chiarissimi
fiumicelli, colli piacevoli, valli ombrose, prati amenissimi et simil cose, che ricreano li spiriti, e dilettano gli occhi nostri
mirabilmente .
40.

236

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage


Voil quarrive le printemps, fidle ambassadeur de lt : tous les arbres semblent rivaliser
en changeant leur corce et en se parant de vertes frondaisons ; les fleurs sornent de tant
de beaut et de varit, quoutre les parfums suaves quelles diffusent autour delles, elles
donnent encore aux spectateurs un plaisir et une allgresse incroyables. Les oiseaux
chantent leurs amours avec de doux et lgers accents, et nos oreilles se remplissent dune
agrable mlodie 43 .

Lodorat et loue sont convis la fte ; il faut persuader que la villa procure, pour
reprendre les termes dAlberti, toutes les sductions de la gaiet et de lagrment . Dans
son dialogue La Villa (1559), o il dveloppe de nombreux aspects traits par Lollio,
Bartolomeo Taegio suppose dailleurs que personne ne sera insensible ces charmes :
Que dirons-nous du plaisir que prend lhomme la villa en voyant surgir dune pierre vive
une fontaine claire et frache qui, comme si elle tait de pur cristal, montre aux yeux des
spectateurs les secrets de son fond brillant ? Quels yeux naiment point la vue dun plaisant
bosquet, dont les arbres reoivent les rayons du soleil si gracieusement, quils donnent
lherbe grande rcration ? Qui ne se rjouit, lorsque soufflent les doux zphyrs, de la vue
du bourgeonnement des arbres, qui semblent lutter dans leur parure de vertes frondaisons ?
() qui ne convient la suavit des parfums que lon sent sexhaler doucement des
diverses fleurs ? Qui ne samuse voir les bliers saffronter devant leurs brebis
amoureuses ? (...) Qui ne sgaie de la vue des fleurs perles de rose, lorsquelles
commencent souvrir au soleil, et des rameaux feuillus, lorsquils oscillent dans le vent ?
Qui ne se dlecte des doux accents des oiseaux gracieux, lorsque sprouvant presque lun
lautre ils chantent leurs amours 44 ?

Dans la stratgie rhtorique du dialogue, le caractre universel du locus amnus semble ainsi
pouvoir se charger dune valeur anthropologique, rsumer un trait de la sensibilit. Le
renouveau de la vgtation, le rveil du dsir chez les animaux, signes du printemps, ne
peuvent quapporter lallgresse. Le lyrisme est de mise ; il ltait dj chez Lucrce, dans
lhymne Vnus qui ouvrait le De natura rerum, o le spectacle du printemps signifiait la

43.

Lollio, 1544, fol. B III v: Eccoti arrivar la primavera, fidelissima ambasciatrice della state : tutti gli alberi quasi a gara
lun de laltro rimutando la scorza, di frondi verdissime si rivestono, et di tanta bellezza e variet di fiori sadornano, che oltra a
soavissimi odori che mandano dogni intorno, incredibile allegrezza e diletto anchor porgono a riguardanti. Gli augei con dolci et
leggiadretti accenti i loro amori cantando, le orecchie nostre si riempiono di gratissima melodia .
44. Taegio, 1559, p. 107: Che diremo noi del piacer, che luomo si piglia alla villa nel veder sorger da un vivo sasso una
chiara et fresca fontana, la quale non altrimenti che se di puro cristallo fosse a gli occhi de riguardanti manifesta i segreti del suo
lucido fondo. Quali occhi son quelli, a cui non piaccia la vista dun dilettevole boschetto, le cui piante s gratiosamente ricevano i
raggi del Sole, che lerba da loro ne prenda grandissima recreatione ? chi non gode del vedere, quando spirano i tiepidi zephiri,
germogliar gli alberi, et quasi di garra lun dellaltro rivestirsi di verdi frondi ? [] a cui non giova la soavit de gli odori, che
dolcemente da i varii fiori spirar si sente ? chi non si trastulla del veder cozzar montoni davanti alle amorose sue pecorelle ? ()
chi non sallegra dal vedere i ruggiadosi fiori, quando per la venuta del Sole si cominciano ad aprire, et i fronzuti rami, quando
ondeggiano al vento ? a chi non dilettano i dolci accenti de i vaghi ucelletti, quando quasi a prova lun dellaltro, cantano i lor
amori ? .

237

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

fcondit de la nature 45 , ou encore chez un grand admirateur du pote latin comme Politien
dans son vocation du jardin de Vnus 46 . Les vers que ce dernier consacre la louange de
la vie rustique, cits par Taegio lui-mme 47 , ont vraisemblablement inspir ces deux
dfenseurs de la villgiature dans leur apologie du pouvoir euphorisant du paysage
campagnard.
Les potes qui se sont essays ds lpoque de Franois dcrire Pratolino 48 ne
pouvaient pas manquer de reconduire ce topique. Il leur suffit de quelques mots pour quen
un ou deux vers, toute sa connotation archtypale surgisse. Gualterotti scrie :
On y voit, je crois moi-mme, un Paradis
empli toujours de douceur, de fte et de rire 49 .

Agolanti affirme :
Qui ladmire prouve le bonheur,
et gote ternellement avril et mai.

Pratolino est
l o rgne un ternel printemps 50 .

Mme les fleurs, dit une glogue anonyme,


vivent heureuses en un printemps ternel 51 .

Et ainsi de suite Certains textes en prose utilisent elles aussi le lieu commun, comme la
description vaticane qui souvre sur les qualits climatiques du jardin ( aussi y trouve-t-on
par grande chaleur un ternel printemps ) et se conclut sur le mme thme : en t, on
peut sy rendre depuis Florence en une heure et demie pour y trouver et goter un
printemps joyeux et des plus doux 52 . Le jardin de Franois pouvait ainsi tre assimil au
paysage idal. Quant Vieri, il semploie dmontrer lquivalence entre Pratolino et
45.

Lucrce, De la nature, I, 1-20 (d. 1997, p. 52-53).


Ange Politien, Stanze cominciate per la Giostra del Magnifico Giuliano di Piero de Medici (1494), I, 70-92 dans
Politien, 1994, p. 64-73. Il faut rappeler que Lucrce fut dit ds 1473, et que lpicurisme eut un rle non
ngligeable ds la seconde moiti du XVe sicle comme la bien rappel Garin, 1994a, Ricerche
sullepicureismo del Quattrocento , p. 72-86.
47. Politien, 1994, Stanze, I, 17-19, p. 43-44, texte cit par Taegio, 1559, p. 52-53 [en fait 60-61]. On y trouve
dj cette insistance sur la fertilit du locus amnus et lvocation toute bucolique de la prsence des troupeaux.
48. Sur ces descriptions potiques, voir infra, chap. 7, Figures pastorales .
49. Gualterotti, 1579b, p. 7 (d. Battisti, 1989, vol. I, p. 481) : Si vede, io per me, credo un Paradiso / Tal v sempre
dolcezza, e festa, e riso .
50. Agolanti, BNCF Magliab. VII, 8, fol. 31r : Perch chi l mira allhora in se beato, / E gode eternamente, e Maggio,
e Aprile et fol. 56r : L dove regna eterna Primavera (voir infra, document 3).
51. Pratolino, Egloga, BNCF Magliab. VII, 403, fol. 8v : Si vivon lieti in primavera eterna (voir infra, document 2).
52. BAV Barb. 5341, fol. 204r : si trova ne gran caldi eterna primavera ; fol. 211v : per trovare e godere una lieta et
soavissima Primavera (d. Zangheri, 1979, vol. I, p. 171 et 177).
46.

238

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

paradis selon un raisonnement subtil qui, sil prend lallure dune mise plat
philosophique des concepts, nen repose moins sur les rouages bien rgls de la topique 53 .

Les mouvements de lme


Ne sagit-il que de broderies sans fin sur un motif potique ? Il faut pourtant
reconnatre que la rhtorique a tenu le rle dune vritable matrice dans lhistoire des ides
et mme des mentalits 54 . Il est frappant que de nombreux auteurs naient pas simplement
eu recours passivement au topique mais se soient efforcs de rendre compte des effets
euphorisants du jardin, de cette allgresse qui saisit lme travers lexprience sensible du
lieu.
Pour comprendre ces tentatives thoriques, il faut au pralable les replacer dans leur
contexte psychologique . Quest-ce quune motion dans la culture de la Renaissance ?
Cest avant tout un affetto, cest--dire un certain mouvement de lme. Lide est prsente par
exemple dans le De pictura dAlberti : Il y a donc certains mouvements de lme que les
savants nomment affections, comme la colre, la douleur, la joie, la crainte, le dsir et
dautres semblables 55 . La psychologie sappuie alors essentiellement sur un corpus
aristotlicien, celui form par le De anima 56 et les Parva naturalia, ces petits traits dhistoire
naturelle ayant pour tche, plus que tout autre trait dAristote, de relier la psychologie
la biologie 57 , ainsi que sur ses exgses latines des XIIIe et XIVe sicles, auxquels il faut
ajouter la mdecine galnique. Si lon estompe les nuances et les divergences qui
dbouchent pourtant sur des dbats complexes et anims, on obtient une conception
gnrale, une koin comme lappelle Katharine Park, laquelle rsume ce fonds consensuel
53.

Voir infra, chap. 4, Catalogage et indexation , et appendice 3, Pratolino, paradis et jardin chez
Francesco de Vieri .
54. Voir par exemple les observations de Kristeller, 1990, Rhetoric in Medieval and Renaissance Culture
(1983), p. 228-246.
55. Alberti, 1992, II, 43, p. 180-181 : Sunt namque motus alii animorum, quos docti affectiones nuncupant, ut ira, dolor,
gaudium, timor, desiderium et eiusmodi (trad. Jean-Louis Schefer). En ce sens les motions peuvent tre distingues
des passions, qui sont un tat plus durable de lme (mais, en grec, pathos renvoie bien initialement un
mouvement passager de lme ; voir ce sujet Meyer, 1991, p. 17-18).
56. Sur les lectures de ce trait la Renaissance, voir notamment Cranz, 1976.
57. Pierre-Marie Morel, introduction Aristote, Parva naturalia (d. 2000, p. 59).

239

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

partir dun manuel dit tout au long du XVIe sicle, la Margarita philosophica de Gregor
Reisch (1517) 58 . Il sagit dune psychologie des facults, au sens o lme se subdivise
hirarchiquement en diffrentes instances : lme vgtative, qui comprend les fonctions
communes tous les tres vivants (nutrition, croissance et reproduction) ; lme sensitive
propre aux animaux, qui inclut les capacits motrices (mouvement physique et apptit
qui produit les motions) et perceptives (sensations externes et internes) ; lme intellective
enfin, caractristique des hommes, comprenant la mmoire, la volont et lintellect. Une
sorte de fluide man du sang, le spiritus sur lequel nous reviendrons assure larticulation
entre le corps et lme, en reliant les organes o ces facults sont localises, notamment les
organes des sens, le cur, qui est le sige central de la sensibilit, et le cerveau, o prennent
place les oprations cognitives et volontaires. La connaissance sensible repose sur une
coopration de plusieurs niveaux : les sens externes (vue, oue, odorat) sont affects par
les objets rels, et transmettent leur forme sensible dans le cerveau aux sens dits internes,
tels que le sens commun, qui peroit les qualits gnrales comme la grandeur ou le
nombre, ou limagination et la fantaisie, qui laborent et combinent des images partir des
sensations 59 . Ces sens internes assurent leur tour la liaison avec les facults intellectives
plus leves, mettant en jeu le raisonnement et le recours aux catgories universelles.
Lmotion est explique dans le cadre de ces processus physiologiques. On trouve
par exemple une thorie mdicale des affetti chez Lorenzo Giacomini Tebalducci Malespini.
Cet rudit anconitain fix Florence tait lun des protgs de Franois : il devint consul de
lAccademia fiorentina en 1583, et fit un loge funbre du grand-duc quelques jours aprs
ses obsques officielles en dcembre 1587 60 . Un an plus tt, il avait prononc devant
lAccademia degli Alterati, une autre institution florentine, un discours sur le problme de la
catharsis dans la Potique dAristote, qui sera publi en 1597. Pour clairer cette dlicate
question, il lui faut dfinir ce quest une motion. Les affetti trouvent leur origine dans lme
sensitive, qui rside dans le cur selon Aristote mais dans le cerveau selon Galien. Pour les
concilier tous deux,
supposons quelle soit dans le cur, en tant quorgane qui se dveloppe le premier [dans
lembryon] et est la source de la chaleur [corporelle], de la vie et de tous les esprits, mais

58.

Park, 1988, p. 464-473. Lexpos qui suit se base sur ses analyses.
Sur la question des sens internes, voir notamment Harvey, 1975.
60. Giacomini, 1587 ; sur cet loge, voir infra, chap. 4, Le prince et la botanique .
59.

240

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage


quelle opre dans le cerveau, o les esprits trop ardents du cur se temprent et sont
ports la perfection, o se font limagination, la vision, laudition, lolfaction et la
mmoire, et do se rpartissent, par ces sortes de canaux que sont les nerfs, les facults
[virt] du sentiment et de tout mouvement volontaire 61 . Cette capacit [lme sensitive],
lorsquelle reoit les objets qui lui sont convenants, les embrasse et ressent du plaisir ; sinon
elle en a horreur et prouve de la douleur. Si bien que lmotion nest rien dautre que le
rapprochement ou la fuite de lme face ce quelle apprhende, lui convenant ou non ;
nous incluons dans cette dfinition non seulement lallgresse et la tristesse, mais encore le
plaisir et la douleur, qui rsident dans la premire apprhension de lobjet avant mme que
lme ne le dsire, espre ou craigne.

Les autres affetti sont des composs de ces actes fondamentaux. Lallgresse, la tristesse, la
peur et la colre apparaissent dans le cur ou dans le visage et dautres parties du corps 62 ,
car ce dernier est inform par une seule et mme me. Mais inversement le corps agit sur
lme : les affetti sont aussi dtermins par les diffrents tempraments ; les motions
obissent une certaine prdisposition physiologique 63 . Cest l une ide tout fait
galnique : les facults de lme suivent les tempraments du corps , dmontre lun des
traits de Galien 64 . Ainsi, chez les jeunes ou grce la nourriture et au vin, la chaleur, la
finesse, lagilit des esprits nous prparent aux motions joyeuses 65 , tandis que les esprits
vaporeux, si limagination est triste, saccumulent dans la tte, sy condensent et schappent
sous la forme des larmes, tout comme les nuages produisent la pluie 66 .
Au long du XVIe sicle, la psychologie a de plus en plus repos sur des bases
physiologiques 67 , sur des modles explicatifs dordre mcanique physico-chimique ,

61.

Il sagit dune terminologie tout fait galnique (sur la notion de facult naturelle dunamis phusik chez
Galien, voir Pichot, 1993, p. 150-168).
62. Giacomini, 1972a, p. 356 : suppongasi che sia nel cuore, come in quel membro che primo nasce et fonte di calore e vita e
di tutti gli spiriti, ma operi nel cerebro, ove i troppo ardenti spiriti del cuore si riducono a temperamento et a perfezione, et ove si
fa limaginare e l vedere e ludire e lodorare e l rammemorarsi, et onde per i nervi quasi per canali si compartiscono le virt del
sentimento e dogni movimento volontario. Questa potenza, se riceve gli oggetti convenevoli a s, gli abbraccia e sente diletto ; se
sconvenevoli, gli aborrisce e prova dolore. S che altro non affetto che seguitamento o fuga de lanima di alcuna cosa appresa da
lei, o come convenevole o come disconvenevole ; ne la quale definizione venghiamo a comprendere non pure lallegrezza e la
tristezza ma anche il piacere e l dolore, i quali si ritrovano ne la prima apprensione de loggetto avanti che lanima lo desideri o
speri o tema ; () lallegrezza e la tristezza e la paura e lira appariscono o nel cuore o nel volto et in altre parti del corpo .
63. Giacomini, 1972a, p. 356-357 : Or bench impossibile sia che chiunque nasce uomo, di nature dissimiglianti composto,
non provi ne la vita e gioie e noie et affetti piacevoli e dolorosi, nondimeno, essendo il loro soggetto virt instrumentale corporea,
secondo la diversit del temperamento di esso, chi pi meno a lieti o a contrarii inchinevole .
64. Galien, 1995, Les facults de lme suivent les tempraments du corps, en particulier 5, p. 90 : les actions et les
passions de lme suivent les tempraments du corps .
65. Giacomini, 1972a, p. 357 : Il calore, la sottigliezza, e lagilit degli spiriti ci preparano ad affetti giocondi .
66. Giacomini, 1978a, p. 358-359.
67. Il sagit dune tendance gnrale, releve par Park, 1988, p. 477 et 481.

241

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

dirait-on aujourdhui que Descartes cherchera systmatiser : on voit comment


Giacomini en vient tablir une continuit subtile entre le corps et lme, dcrire une
vritable mtorologie intrieure 68 . Autrement dit, ce qui touche le corps et le jardin, on
la vu au chapitre prcdent, y russit pleinement touchera aussi lme.

Une physiologie de lallgresse


Cest bien ce que rptent nos dfenseurs de la villgiature. Ainsi Lollio rappelle que
tous les hommes de lettres se sont dlects de la villa, car outre cet air libre, la verdure
joyeuse, qui rveille grandement la raison, rcre les esprits et aiguise lentendement 69 .

Dans ses Vinte giornate (1569), Agostino Gallo souligne lui aussi ce rle bnfique de lair et
de la verdure :
Que dirai-je ensuite de la trs grande satisfaction que nous prenons continuellement en
rcrant nos esprits par cet air doux ? Il nous donne toujours une merveilleuse allgresse, et
de plus rassrne lintellect, nous purge lentendement, nous tranquillise lme et nous
fortifie le corps. Qui pourrait ensuite jamais imaginer le grand contentement que nous
prenons chaque jour dans le plaisir des yeux, tandis que nous admirons et considrons le
panorama des montagnes leves, la douceur des collines, la diversit des arbres, la verdure
des prairies, la beaut des jardins, le charme des eaux, et tant dautres choses 70 ?

Taegio prcise mme que cette verdure possde des vertus optiques :
Nimporte o que vous vous trouviez [ la villa], vous voyez une verdure trs joyeuse, qui
non seulement divertit lil et rveille lintellect, mais encore conforte et convient
particulirement la vue.

Car, affirme-t-il, la couleur verte participant la fois du clair et de lobscur, elle a un effet
agrable sur la vue, comme un miroir ou leau dune fontaine. Les vgtaux ont en outre un
pouvoir olfactif :

68. Sur la projection qui fit, au moins des Prsocratiques jusqu Descartes, de la mtorologie un modle
pour penser lintriorit humaine, voir Parrochia, 1997.
69. Lollio, 1544, fol. B VIr : tutti gli uomini studiosi letterati si sono molto dilettati della villa ; per ci che oltra quel aer
libero, (et) la giocondissima verdura, laquale desta molto lo ingegno, ricrea li spiriti, et aguzza lintelletto mirabilmente .
70. Gallo, 1575, p. 349 : Che dir io poi della grandissima satisfattione che continuamente prendiamo nel ricrear gli spiriti
nostri con questo soavissimo aere ? Il quale, oltra la mirabil allegria che ci presta sempre, ci rasserena la mente, ci purga
lintelletto, ci tranquilla lanimo, et ci corroba il corpo. Appresso chi potrebbe mai pensare il gran contento che pigliamo tuttod
nel piacer gli occhi, mentre che miriamo et consideriamo le prospettive de monti altissimi, lamenit de colli, la diversit de gli
arbori, la verdezza de prati, la bellezza de giardini et la vaghezza delle acque con tante altre cose ? .

242

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage


Les plantes vertes et vivantes non seulement confortent la vue mais, par le parfum quelles
exhalent, aident aussi les esprits vitaux de lhomme, ce que ne peuvent faire les tissus verts
des citadins 71 .

Enfin Agostino Del Riccio rpte de manire proverbiale que la verdure est belle et
rconforte la vue ; cest dailleurs pourquoi, explique le dominicain, la bibliothque du
couvent de San Marco Florence se trouve peinte en vert afin de rconforter la vue des
vnrables lettrs qui y passent leur temps tudier 72 .
Les arguments dordre mdical qui affleurent dans ces considrations trahissent en
fait la source plus ou moins directe o ces auteurs pouvaient trouver une vritable thorie
des effets thrapeutiques du jardin. Un ouvrage latin achev en 1489, dit tout au long du
XVIe sicle, dont une traduction italienne parat ds 1548 et sera mme republie
Florence en 1568 73 , un ouvrage crit par le fils dun mdecin layant destin ltude de
Galien, que sa vocation et les encouragements de Cme lAncien portrent toutefois celle
de Platon 74 . Jai nomm le De vita triplici, les trois livres o Marsile Ficin avait consign les
rgles assurant au lettr une vie plus saine et plus longue, exempte de la maladie par
excellence des studiosi, la mlancolie 75 . Ficin lavait compos parmi les fleurs dans le

71.

Taegio, 1559, p. 123-124 : in qualunque parte vi troviate [nella villa], vedete una giocondissima verdura, la quale non
solamente diletta locchio et sveglia la mente, ma conforta et giova sommamente la vista ; le verdi et vive piante non solamente
confortano la vista, ma con lodore che spirano aiutano molto gli spiriti vitali delluomo ; cosa che non possono fare i panni verdi
de cittadini .
72. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. III, fol. 48r (d. Heikamp, 1981, p. 73) : la verzura bella e assi conforta la
vista ; vol. II, fol. 431r : il verde va confortando et il bianco digregando laonde si vede che la nostra libreria di San Marco
di Firenze tutta tinta di verde per confortare la vista di quei dotti padri che studiano lungamente in quella . Lors des
rcents travaux de restauration de la bibliothque de San Marco, lemploi denduit vert remontant au
Quattrocento a effectivement t mis en vidence (je remercie Elisabetta Olita de mavoir communiqu cette
information).
73. Ficin, 1568. Cette traduction, due en fait Giovanni Tarcagnota, ne comprenait toutefois que les deux
premiers livres.
74. Cest ce que rappelle lauteur dans sa ddicace Laurent le Magnifique (Ficin, 1989, p. 102). Sur la
naissance de cette vocation , voir la biographie de Marcel, 1958.
75. Si le rle dterminant du De vita triplici dans lhistoire de la mlancolie est bien connu depuis la grande
tude de Klibansky Panofsky Saxl, 1989, p. 405-432, peu nombreux sont les historiens qui ont relev la
place non ngligeable du jardin dans cette uvre ; voir nanmoins les observations de Comito, 1978, p. 84-85,
et surtout de Camporesi, 1995, p. 176. Que ce texte ait pu ouvrir la voie une conception du rapport
physiologique entre homme et environnement, cest pourtant bien ce quavait suggr Chastel, 1978, Laria :
thorie du milieu la Renaissance (1973), vol. I, p. 400-403. Les dveloppements qui suivent vont sattacher
le montrer sur le plan du jardin. Sur la pense de Marsile Ficin, outre le livre essentiel de Kristeller, 1988, et
parmi une imposante bibliographie qui ne cesse de senrichir, je renvoie pour des approches rcentes aux
contributions runies dans Marsilio Ficino e il ritorno di Platone, 1986, ainsi quau bilan de Kristeller, 1987.

243

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

domaine de Careggi 76 . Or lexprience quotidienne du jardin fait bien partie du rgime de


vie saine prconis dans le premier livre, De vita sana :
Il faut fuir lair torride, trop glacial ou nuageux, mais admettre trs largement lair tempr
et clair. () Nous recommandons lobservation frquente des eaux brillantes, des couleurs
verte et rouge, le parcours de jardins et de bois, les promenades plaisantes le long des
fleuves et travers dagrables prairies 77 .

Comment air, eau et verdure peuvent-ils combattre labattement de lhomme de


lettres ? Pour le comprendre, il faut rappeler que Ficin inflchit fondamentalement la
conception de la mlancolie en reprenant la conjonction entre cette maladie et le gnie
crateur tablie par le fameux Problme XXX, 1 attribu Aristote 78 , et en lassimilant la
fureur divine platonicienne. Ds lors, le syndrome mlancolique sexplique par trois
causes : cleste (lintellectuel est soumis Saturne, plante froide et sche comme lest cette
humeur), naturelle (la contemplation fait se concentrer lme de lextrieur vers lintrieur et
la rend semblable la terre, elle aussi froide et sche) et physiologique (lactivit
intellectuelle assche le cerveau qui devient froid et sec, rend le sang froid, dense et noir) 79 .
Le rgime prophylactique doit temprer ces effets nfastes. La suite du trait passe des
considrations de plus en plus mtaphysiques et cosmologiques. Ainsi dans le troisime
livre, De vita clitus comparanda, (sur les rgles dune vie obtenue du ciel ou organise de
faon cleste ), Ficin explique comment modrer linfluence astrale de Saturne,
notamment en sexposant aux rayons bienfaisants de Jupiter, de Vnus et surtout du
Soleil 80 . Mais les substances terrestres jouent aussi un rle travers les sensations comme
lodorat :
Tu te promneras le plus souvent possible parmi des plantes dlicatement parfumes, ou du
moins non malodorantes. En fait toutes les herbes, les fleurs, les arbres, les fruits ont une
odeur, mme si souvent nous nous en apercevons peine. Et par cette odeur, quasiment
souffle et esprit de la vie du monde, ils te rcrent et te vivifient de toutes parts, cest--dire
par ton esprit, dont la nature est trs proche des odeurs de cette sorte, et travers lesprit,

76.

Marsile Ficin, lettre du 29 avril 1490 (Opera omnia, Ble, 1576, p. 909), cit par Chastel, 1982, p. 151.
Ficin, 1989, I, 10, p. 134 : Fugiendus aer aut fervens aut glacialis nimium aut nubilus, sed aer temperatus serenusque
liberrime admittendus. () Laudamus frequentem aspectum aquae nitidae, viridis, rubeive coloris ; hortorum nemorumque
usum, deambulationem secus flumina perque amna prata suavem .
78. Aristote, Problme XXX, 1, 953a 10-955b 40 (d. 1988).
79. Ficin, 1989, I, 4, p. 112-114.
80. Sur ce troisime livre et sa thorie de la magie astrale , qui ont t largement tudis et continuent
ltre, je renvoie principalement Walker, 1988, p. 20-56 ; Yates, 1988, p. 85-108, et Garin, 1991, p. 81-96.
77.

244

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage


intermdiaire entre le corps et lme, ils rtablissent facilement le corps et contentent
admirablement lme. Tu te promneras parmi ces plantes, en plein air, assez longuement
durant la journe () dans des rgions leves, sereines et tempres. Ainsi les rayons du
soleil et des toiles, plus purs, tatteignent facilement de toutes parts 81 .

Cest la riche notion de spiritus, intermdiaire entre le corps et lme mais aussi
instrument avec lequel on peut dans une certaine manire mesurer et embrasser tout
lunivers , qui sert de pivot lexplication de ce double phnomne, astral et
physiologique. Pour dfinir le spiritus, Ficin reprend dune part la tradition galnique du
pneuma, vapeur corporelle produite par le sang. Ainsi, lesprit est
dfini chez les mdecins comme une vapeur du sang : pure, subtile, chaude et claire.
Engendr du sang le plus subtil par la chaleur du cur, lesprit senvole jusquau cerveau, o
lme lutilise continuellement pour mettre en mouvement les sens, tant internes
quexternes. Ainsi le sang sert lesprit, lesprit aux sens, les sens enfin la raison 82 .

Le spiritus est par l mme le support de toute perception sensible, comme lexplicite la
thorie des sensations dveloppes dans un chapitre de la Thologie platonicienne de limmortalit
des mes (Platonica Theologia de immortalite animorum) 83 . Ficin sappuie notamment sur laffinit
matrielle entre organe sensoriel et objet sensible une question quAristote avait traite
dans De la sensation et du sensible , et quil dveloppe dans un autre chapitre, en affirmant par
exemple :
Lodorat engendr dans la vapeur paisse de lair peroit par une telle vapeur rpandue par
un fruit dans lair pais la vapeur odorifrante qui est dans le fruit 84 .

Le De vita triplici applique exactement cette conception physiologique : dans le cas des
parfums agrables comme ceux de certains vgtaux, leur nature vaporeuse agira
positivement sur les esprits concentrs dans les narines qui sont dune substance analogue.
Dautre part, le spiritus constitue aussi, selon lacception stocienne du terme pneuma, un
81.

Ficin, 1989, III, 11, p. 290: Inter plantas suaviter redolentes, vel saltem non male olentes, verseris quam frequentissime.
Omnes enim herbae, flores, arbores, poma redolent, quamvis saepe minus animadvertas. Quo quidem odore quasi flatu spirituque
vitae mundanae te undique recreant atque vegetant. Spiritum inquam tuum odoribus eiusmodi natura simillium, perque spiritum
medium inter corpus et animam, facile corpus quoque reficiunt et animae mirifice prosunt. Inter haec diutissime diurno tempore
sub divo versaberis, () in regionibus altis et serenis atque temperatis. Sic enim Solis stellarumque radii expeditius puriusque
undique te contingunt .
82. Ficin, 1989, I, 2, p. 110 : instrumentum illud, quo mondum universum metiri quodammodo et capere possunt ().
Instrumentum eiusmodi spiritus ipse est, qui apud medicos vapor quidam sanguinis purus, subtilis, calidus et lucidus definitur.
Atque ab ipso cordis calore ex subtiliori sanguine procreatus volat ad cerebrum ibique animus ipso, ad sensus tam interiores
quam exteriores exercendos, assidue utitur. Quamobrem sanguis spiritui servit, spiritus sensibus, sensus denique rationi .
83. Ficin, 1964-70, VII, 6, vol. I, p. 274-276.
84. Ficin, 1964-70, X, 9, vol. II, p. 89-90 : Olfactus in vapore aeris caliginoso genitus per vaporem talem in aere crasso a
pomo diffusum vaporem in pomo odoriferum percipit (trad. Raymond Marcel).

245

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

corps astral, de nature thre, qui se rencontre aussi bien dans lhomme que dans le
cosmos et sert de vhicule aux influences des plantes 85 . Par sa double nature, il sert de
support aux effets de lenvironnement la fois terrestre et cleste, quil sagit de rguler. Le
paradigme de tout ldifice thorique tient bien entendu dans une ferme conviction : la
correspondance entre lhomme et le monde, entre le microcosme et le macrocosme 86 . Il
faut aussi compter la conscience dune certaine continuit matrielle entre le corps
humain et son milieu ambiant, principe dont nous avons vu la prgnance dans la tradition
mdicale issue dHippocrate 87 .
Lintrt primordial de la doctrine ficinienne, pour ce qui nous occupe ici, est
quelle permet donc dinterprter dun point de vue physiologique les consquences
bnfiques de lexprience sensorielle du jardin. Les sensations stimulent lme, laquelle
prend plaisir sassocier ce qui lui convient et soppose ce qui lui est contraire 88
selon la Thologie platonicienne, qui rpte lun des axiomes de la physiologie du Time : lide
que sont agrables les sensations qui restaurent lquilibre naturel du corps 89 . Cest en
particulier le cas pour la vue, sens privilgi dans la tradition platonicienne, qui est
galement implique dans les effets bnfiques du jardin annoncs dans les prceptes
dittiques du De vita sana. Lexplication physiologique vient au chapitre du deuxime livre
(De vita lunga, rgles pour obtenir la longvit) consacr la conversation des vieillards
dans les prairies verdoyantes sous lauspice de Vnus . Si la desse engage les lettrs
parcourir ses jardins, cest que
la nature des choses verdoyantes, dans la mesure o elles sont vertes, non seulement est
vive, mais aussi jeune, et dborde donc dhumeur saine et desprit alerte. Ainsi, au moyen de

85. Sur la notion de spiritus chez Ficin, voir notamment Kristeller, 1988, p. 113 et 403-406, et Walker, 1988,
p. 19-25 ; pour les fondements antiques de la doctrine du pneuma, ltude fondamentale de Verbeke, 1945,
complter par les analyses de Pigeaud, 1981. De nombreuses implications du concept dans la pense du
Moyen ge et de la Renaissance ont t dgages par les recherches de Klein, 1983, Spirito peregrino
(1965), Limagination comme vtement de lme chez Marsile Ficin et Giordano Bruno (1956) et Lenfer
de Ficin (1961), p. 31-124. Voir galement Couliano, 1984, chap. 1 : Histoire du fantastique , p. 21-51, et
Luporini, 1997, La nozione di spirito e le sue implicazioni nella tradizione giunta a Leonardo , p. 81-106.
86. Cet aspect sera envisag ci-dessous au chap. 7, Le complexe de Vertumne .
87. Voir supra, chap. 2, Limmersion salutaire .
88. Ficin, 1964-70, VII, 6, vol. I, p. 276: [Anima] congrua libenter associat et moleste obsistit incongruis (trad.
Raymond Marcel). Il faut cependant souligner que Ficin tient tablir que lme ne se contente pas de ptir
des sensations : elle ragit sur les sensations du corps pour lunir ce qui lui est semblable et repousser ce
qui lui est nuisible ( simila similibus ut adiungat repellatque quod noxium est ).
89. Platon, Time, 64c-d (d. 1992, p. 174).

246

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage


lodeur, de la vue, de lhabitude et de la frquentation, elle fait pntrer en nous lesprit
juvnile.

Pour quelle raison la couleur verte, plus que toute autre, restaure la vue et provoque une
impression agrable et en mme temps salutaire ? Cest que la vue recherche une lumire
modre, qui la renforce et la dilate sans lui porter atteinte par sa brillance excessive. La
couleur verte combine dune manire tempre le clair et lobscur, et possde une
dlicatesse, une tendresse quelle partage avec leau.
Par consquent, la vue se rjouit de leau, trouve contentement dans les miroirs semblables
leau, et se rcre des choses vertes, dans lesquelles sest insinue sans aucun doute la
lumire du soleil et se conserve lhumidit du printemps ainsi quune eau subtile charge
dune luminosit occulte 90 .

Cest en fait Aristote qui, dans ses Problmes, avait attribu la couleur verte cette qualit
optique mdiane, intermdiaire entre le blanc et le noir, en observant que nous nous
sentons laise si nous fixons des objets dun vert clair comme lorsque nous regardons une
tendue liquide 91 . Ficin tablit dailleurs une hirarchie des couleurs fonde sur leur
luminosit 92 : le vert est une couleur privilgie parce que tempre en ralit non par
rapport lintensit lumineuse, mais selon sa tonalit dans le spectre chromatique de la
lumire visible. Cependant, on le sent jusque dans les passages prcdemment cits, son
approche na que bien peu de dettes lgard de lobservation empirique. En convoquant
Vnus, en associant verdure et verdeur, il est loin dcarter tout le fonds archtypal dont
tait charg le locus amnus.

Des vertus de la verdure


Le De vita triplici connat une immense fortune au XVIe sicle ; les traits faisant
lapologie du jardin peuvent en tirer certains arguments mdicaux, comme on lobserve trs
90.

Ficin, 1989, II, 14, p. 202-208 : Confabulatio senum sub Venere per virentia prata. () rerum viridium naturam,
quatenus virent, non solum esse vivam, sed etiam iuvenilem humoreque prorsus salubri et vivido quodam spiritu redudantem.
Quapropter odore, visu, usu, habitatione frequenti iuvenilem inde spiritum nobis influere. () causam perquiremus, ob quam
color viridis visum prae ceteris foveat salubritaterque delectet. () Itaque [visus] gaudet aqua, delectatur speculis aquae
similibus, viridibus oblectatur, in quibus sane viridibus solis lumen insitum adhuc vernum secum habet humorem aquamque
subtilem occulto quodam lumine plenam .
91. Aristote, Problmes, XXXI, 19, 959a 24-37 (d. 1991-94, vol. III, p. 53).
92. Sur cette thorie des couleurs, voir Chastel, 1975, p. 103-104.

247

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

prcisment chez Taegio. linverse, les auteurs qui dissertent sur le problme de la
mlancolie reconduisent ses prescriptions. On en trouve un bon exemple dans lAngleterre
lisabthaine : bien avant la trs clbre et ficinienne Anatomy of Melancholy de Robert
Burton (1621), Timothy Bright publie en 1586 un Treatise of Melancholie qui sera lu par
Shakespeare 93 , o se reflte lattention du philosophe florentin pour le rgime de vie et
lenvironnement des mlancoliques. Ainsi, il leur faut un air lger, pur et subtil, libre et
ouvert tous vents et particulirement, en raison de leur temprament, surtout au sud ou
sud-ouest ; en outre,
de tous les ornements de la demeure, un charmant jardin et verger, avec une joyeuse
fontaine, surpasse tous les plaisirs domestiques et convient parfaitement au cur et au
cerveau mlancoliques 94 .

Il est fort probable que Franois, trs port vers ltude et dun temprament
nettement mlancolique comme le notaient ses contemporains 95 , en ait t lui-mme
convaincu. En ce sens, Pratolino, avec son air pur et son exposition au sud, ses joyeux
viviers et ses feuillages, offrait mieux encore quun refuge contre les risques de peste et de
malaria : un vritable antidote aux menaces de lhumeur noire, un paradis deau et de
verdure dont le spectacle visuel rgnrait le corps et lme. De mme, ce jardin de
parfums que formait le giardino pensile de la Loggia dei Lanzi 96 pouvait faire pntrer en
lui lesprit juvnile comme dirait Ficin. Il faut dailleurs ajouter que le rle bnfique des
odeurs florales tait galement reconnu par la tradition aristotlicienne, que Franois, form
la philosophie par son ducation princire 97 , ne pouvait ignorer. Francesco de Vieri lui
avait fait prsent dun commentaire au De anima dAristote, un beau codex la calligraphie
soigne : en particulier, il y voque le parfum des fleurs, auquel lhomme est sensible la
diffrence des autres animaux, et sa vertu combattre lhumidit et la froideur du cerveau 98 .

93.

Klibansky Panofsky Saxl, 1989, p. 377, note 49.


Bright, 1996, XXXIX, p. 251 et 256. Burton reconduit galement cette valeur thrapeutique accorde au
jardin : voir Hunt, 1986, p. 111.
95. Voir Berti, 1967.
96. Voir supra, chap. 2, Copia et varietas .
97. Sur lducation de Franois, voir Berti, 1967, p. 43-44.
98. Vieri, BNCF Magliab. XII, 12, fol. 50r. Ce manuscrit doit tre dat entre 1568 (il fait allusion au fol. 62r
lun des ouvrages publis par le philosophe : Vieri, 1568) et 1574, puisque Franois est appel Gran Prencipe et
non Gran Duca.
94.

248

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

Cette ide provient en fait du trait De la sensation et du sensible du Stagirite 99 , un autre texte
que le futur grand-duc avait vraisemblablement tudi dans sa jeunesse, dautant plus quil
sintressait dj la mdecine la suite de son pre, il sengagera assidment dans des
recherches pharmaceutiques 100 , comme len flicitait Giulio Angeli da Barga dans un autre
manuscrit, prcisment le commentaire cette partie des Parva naturalia quil offrait
Franois en 1570 101 .
Certes, en labsence de tmoignage explicite, lapprciation du degr dintimit dun
personnage comme Franois avec ce genre de thories mdicales ne peut rester que
conjecturale. Cest l lune des difficults dune approche qui veuille faire le lien entre ce qui
relverait a priori de lhistoire des ides , des concepts et de leur systmatisation
doctrinale, et ce qui ce qui relverait de celle des mentalits , des opinions plus
gnralement diffuses dans la sensibilit dune poque. Car les deux strates ne sont
jamais totalement disjointes : des auteurs comme Gallo, sans prtention philosophique
affiche, en viennent faire cho aux considrations savantes de Ficin qui cherchaient en
quelque sorte expliquer scientifiquement que jardin et printemps rendent lhomme
joyeux, ce que son ami Politien chantait de son ct en clbrant le giardino eterno de
Vnus o demeure la lieta Primavera 102 .
Comment ces deux registres pouvaient sentrecroiser dans la Florence de Franois
de Mdicis, nous en avons pourtant un certain reflet dans Il Riposo de Raffaello Borghini
(1584). Ce dialogue sur la peinture et la sculpture 103 stend longuement sur la question de

99. Aristote, De la sensation et du sensible, 5, 444a 31-444b 2, dans Parva naturalia (d. 1965, p. 40) : Pour cela en
effet lhomme est le seul, pour ainsi dire, qui sente et gote avec plaisir lodeur des fleurs et de choses telles,
car la chaleur et le mouvement de ces odeurs sont proportionnels lexcs de lhumidit et du froid qui rgne
dans cette partie du corps [le cerveau] . Il y aurait une lgre contradiction avec la doctrine ficicienne de la
mlancolie, qui insiste au contraire sur le danger d asschement du cerveau. Mais dans les deux cas, le
parfum agrable des fleurs est jug bnfique.
100. Voir infra, chap. 4, Le prince et la botanique .
101. Angeli da Barga, BNCF Naz. II, III, 26, fol. 1r : il sagit l encore dun exemplaire la calligraphie soigne,
avec un frontispice aux lettrines dores, vraisemblablement offert en cadeau au prince rgent (ce manuscrit
est signal par Targioni Tozzetti, BNCF Targ. 189, vol. VIII, p. 82-83). Je nai pu tablir lidentit prcise de
ce Giulio Angeli, mais on connat les frres Pietro Angeli da Barga dit Bargeo, clbre humaniste, professeur
Pise et prcepteur du cardinal Fedinand (voir la synthse de Asor-Rosa, 1961), Michelangelo, mdecin de
Cme (Sodini, 1976, p. 177, note 37), et Antonio, matre de latin du jeune Franois (Berti, 1967, p. 43).
102. Politien, 1994, Stanze, I, 72, p. 64-65.
103. Sur le livre de Borghini et ses dettes lgard de la thorie de lart du Cinquecento, voir la notice de
Schlosser, 1996, p. 359-363, et les analyses dOssola, 1971, p. 79-83.

249

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

la couleur 104 . Borghini tient la dfinir philosophiquement en se rfrant son tour aux
deux traits dAristote (De lme et De la sensation et du sensible) ; mais lorsquil sagit dexposer
les significations des diffrentes couleurs des fins didactiques, notamment pour lusage
quen feront les peintres et les gentilshommes dans le choix des imprese et des livres, il
prvient quil va suivre lopinion de cet auteur, tout en se conformant parfois
lexprience commune [uso volgare] 105 . Or que lit-on pour la couleur verte ? Quil faut la
tenir en plus destime quon ne le fait souvent, car
elle reprsente des arbres, des plantes, des prairies, des herbes et des collines boises, choses
trs joyeuses et agrables la vue (). Elle signifie lallgresse, lamour, la gratitude,
lamiti, lhonneur, la bont, la beaut et, selon lopinion commune, lesprance. Parmi les
pierres prcieuses elle correspond lmeraude, () parmi les plantes Vnus, () dans
les ges de lhomme la jeunesse (), dans les saisons au printemps, dans les mois avril,
vert sombre, et mai, vert clair (). Le vert donne un trs grand rconfort la vue, il la
conserve et la console lorsquelle est fatigue, et ce du fait que les yeux se rcrent et se
satisfont de la couleur verte 106 .

Les qualits mdicales attribues par Aristote viennent confirmer les valeurs morales. Sur le
mode des quivalences, Borghini dploie ainsi un champ smantique de la couleur verte, un
nuancier de connotations, o lon sent bien la trace du fonds archtypal dont il a t
question jusquici : Vnus, desse de lamour, de la beaut et de la pleine sant, ne rgne-telle pas sur les jardins, leur confrant sa grce et sa joie, en un mot sa venustas ? Dans son
commentaire Lnide, Servius avait dj rapproch amnus du mot amor 107 . En outre,
lallusion la jeunesse semble reflter un vieux schma analogique, dont les racines se

104.

Il faut remarquer que linteraction entre couleurs et motions (ou passions), sur laquelle les recherches
rcentes dans le domaine des sciences cognitives sintressent de prs, forme un vritable chapitre de lhistoire
des ides depuis Aristote et au moins jusqu Goethe (sur la position de ce dernier, voir les observations de
Brusatin, 1986, chap. 6 : Les couleurs comme actions et passions , p. 113-121), et prend souvent une place
particulire dans les dbats sur lexpressivit potique, rhtorique de la peinture au sein de la thorie de
lart (notamment dans la France du XVIIe sicle, domaine quont explor les recherches de Lichtenstein,
1999).
105. Borghini, 1584, p. 230 : seguitar lopinione del sopradetto autore, e conformarmi alcuna volta con luso volgare . Cette
intention de clart didactique est le trait qua retenu Blunt, 1988, p. 141 dans ses quelques lignes sur
louvrage : dun point de vue thorique, le seul point qui vaille la peine dtre remarqu dans le livre, cest
que Borghini crit non seulement pour les artistes, mais aussi pour ceux qui, sans rellement peindre euxmmes, veulent nanmoins tre en position de juger des uvres dart .
106. Borghini, 1584, p. 238 : egli [il color verde] rappresenta alberi, piante, prati, verde herbette e fronzuti colli, cose
giocondissime, e diletteuoli alla vista (). Significa allegrezza, amore, gratitudine, amicitia, onore, bont, bellezza, e secondo la
comune opinione speranza. Fra le pietre pretiose sassomiglia allo smeraldo, (), fra pianeti Venere, (), nellet dellhuomo la
giovent (), nelle stagioni la Primavera, ne mesi il verde oscuro Aprile, et il verde chiaro Maggio (). E il verde di
grandissimo conforto alla vista, e la mantiene, e consola quando affaticata ; e perci che gli occhi molto si dilettano, e si
compiacciono nel color verde .
107. Curtius, 1991, p. 312.

250

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

trouvent dans la thorie hippocratique des humeurs : daprs De la nature de lhomme, au


printemps, chaud et humide (qualits qui correspondent llment air) domine le sang 108 ;
les quatre saisons tant dautre part couples aux quatre ges de lhomme, la jeunesse se
trouvait associe jusqu la Renaissance au printemps et donc une dominante sanguine 109 .
Lquivalence entre lments et humeurs est dailleurs rappele ds premires pages du
Riposo, qui concernent la correspondance entre lhomme et lunivers, notamment par le
biais des influences astrales 110 .
La position de Borghini serait confronter celle de Lomazzo dans son Trattato
dellarte della pittura, scoltura et architettura publi la mme anne que Il Riposo. Le Milanais
insiste plus fortement sur le rle expressif des couleurs en peinture : elles permettent de
distinguer les tres, et en particulier chez lhomme de caractriser la complexion et les
affetti 111 ; chaque couleur possde ainsi un effet psychologique chez le spectateur : le vert
donne de la douceur et de la joie ( soavit e giocondit 112 ), et dnote galement
lesprance 113 . Robert Klein a montr quil sagit en fait de lun des nombreux emprunts de
Lomazzo la Philosophie occulte dHenri Corneille Agrippa de Nettesheim (1533), un ouvrage
par ailleurs trs marqu par le De vita de Ficin. En loccurrence, Lomazzo aurait exploit
son classement astrologique des couleurs, en remplaant les noms des plantes par leurs
qualits traditionnelles 114 . Chez Agrippa, le vert fait effectivement partie des couleurs qui se
rapportent Vnus ainsi qu Mercure et la Lune, comme ctait dj le cas chez Ficin 115 ;
on ne stonnera pas non plus que parmi les correspondances quil tablit juste avant entre
plantes et lieux, Vnus soit associe aux fontaines riantes, aux prs verdoyants, aux
fleurs, aux vergers 116 , une attribution que Lomazzo ne mentionne pourtant pas. Par

108.

Hippocrate, 1994, De la nature de lhomme, 7, p. 149.


Voir Klibansky Panofsky Saxl, 1989, p. 39-40.
110. Borghini, 1584, p. 5-6.
111. Lomazzo, 1973-74, Trattato dellarte della pittura, scoltura et architettura, III, 1, Della virt del colorire , vol. II,
p. 164-166.
112. Lomazzo, 1973-74, Trattato, III, 11, De gleffetti che causano i colori , vol. II, p 177.
113. Lomazzo, 1973-74, Trattato, III, 11, Del colore verde , vol. II, p 183. Ces diffrents passages sont
galement reproduits dans Barocchi, 1971-77, vol. II, p. 2228-2229 et 2257.
114. Klein, 1983, La forme et lintelligible (1958), p. 164-165.
115. Agrippa, 1981-82, I, 49, vol. I, p. 140 ; Ficin, 1989, III, 11, p. 288-297.
116. Agrippa, 1981-82, I, 48, vol. I, p. 137. Il faut signaler que dans ses conseils plus pratiques , Lomazzo,
quand il relie couleurs et humeurs, explique que le vert se rapporte au flegme (Lomazzo, 1973-74, Trattato, VI,
9, vol. II, p. 269, galement dans Barocchi, 1971-77, vol. II, p. 2269). Cest que depuis Aristote le vert
correspondait leau, humide et froide comme cette humeur. Y aurait-il contradiction avec Borghini ? Pas
109.

251

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

rapport Borghini, il arrive peu prs au mme rsultat (vert = allgresse) par une voie
lgrement diffrente. En schmatisant, Lomazzo reprsente une mthode hard , une
approche de lexpressivit des couleurs qui tente de rcuprer directement dans la thorie
de lart les conceptions magiques dAgrippa, quand celle de Borghini serait plutt
medium , puisquil veut concilier donnes physiologiques Aristote et opinions
communes y compris des principes de lastrologie alors fort rpandue , sans
prtendre laborer un vritable systme explicatif des effets psychologiques des couleurs. Si
la premire peut faire lconomie de limage jubilatoire du jardin, la seconde ne saurait sen
passer.
On rencontre aussi une mthode soft , qui ne cherche pas sembarrasser de
considrations mdico-astrologiques et prfre se tourner vers des tmoignages littraires
pour puiser ses arguments. En 1584 justement parat aussi Il mostruosissimo mostro de
Giovanni de Rinaldi, une compilation qui sadresse non aux philosophes, mais aux
amants . La premire partie du livre concerne la signification des couleurs : pour les
exposer, Rinaldi compose un sonnet dont il commente ensuite chaque vers. Despoir et de
joie le vert fait signe , rsume-t-il en rappelant alors :
Combien le verdoiement des branches, des herbes et des fleurs nouvelles au doux temps du
printemps apporte au mortels desprance et dallgresse, cest un fait manifeste tous.

Et les potes nous le rptent : Sannazar, Ptrarque, lArioste Rinaldi ironise alors ce
sujet :
Ne voit-on par tous les jours que si un crivain veut former un lieu rempli dallgresse, il
reprsentera, lpoque du printemps, un beau jardin avec de charmantes fontaines, dont
les froides eaux iront irriguer une verte prairie par divers ruisseaux cristallins, et sur le ct
des bosquets verdoyants, dont les branches rsonnent du chant des oiseaux (), et tout le
reste dont chaque livre est rempli 117 ?

explicitement, puisque ce dernier ne range pas la couleur verte dans un classement humoral, et que dautre
part Lomazzo associe le flegme lenfance et non la vieillesse.
117. Giovanni de Rinaldi, Il mostruosissimo mostro, Venise, 1592 (1re d. 1584), dans Barocchi, 1971-77, vol. II,
p. 2307 : Fa di speme e letizia il verde mostra. Quanta speranza et allegrezza apporti a mortali il verdeggiare delle novelle
frondi, erbe e fiori nel dolce tempo della primavera, manifesto ad ogniuno ; p. 2309 : Non si vede tutto d, che qualvolta
uno scrittore vorr formare un luogo pieno di allegrezza, finger, nel tempo della primavera, un bellissimo giardino con leggiadri
fonti, che con le loro frigide acque anderanno per diversi cristallini ruscelli irrigando un verde piano, da un canto del quale finger
verdi boschetti, tra le cui frondi si sentano i vagi augelli (), e simili altre cose, delle quali ne pieno ogni volume ? .

252

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

Autrement dit, le locus amnus est bien conu comme signe forte connotation
intertextuelle et sa dimension archtypale , comme nous lavons appele, suffirait
prouver, dfaut dexpliquer, le pouvoir euphorisant du jardin.
Ainsi dans la culture de la seconde moiti du XVIe sicle, le lien entre allgresse et
jardin apparat si clairement tabli quil est lui-mme considr comme topique. Lorenzo
Giacomini pourrait son tour le confirmer. En effet, le discours quil prononce en 1587
lAccademia degli Alterati sur la fureur potique concerne cette fois les motions non du
point de vue du lecteur ou du spectateur de luvre littraire, comme dans le cas de la
catharsis, mais du point de vue de lcrivain. Sa position se veut aristotlicienne :
lenthousiasme du pote provient moins dune facult surnaturelle que dune
prdisposition psychologique et physiologique ; cest le fameux rapport tabli par Aristote
entre mlancolie et gnie , et pour lequel Giacomini peut trouver une illustration
moderne dans le modle du Tasse 118 . Pour que le lecteur ressente vraiment des affetti, en
vertu de la sympathie humaine pour les passions dautrui, il faut que le pote les ait
prouvs lavance. Giacomini allgue la Potique dAristote ( les plus persuasifs sont ceux
qui vivent violemment les motions 119 ), mais il a sans doute galement en tte lArt
potique dHorace, qui va dans le mme sens :
Si le rire rpond au rire sur le visage des hommes, les larmes aussi y trouvent de la
sympathie. Si vous voulez que je pleure, commencez par ressentir vous-mmes de la
douleur 120 .

Giacomini recommande donc au pote de remplir son me des affetti quil veut exprimer
grce limagination, en se souvenant dobjets qui lui ont donn de telles motions. La
prescription vaut dailleurs pour lekphrasis :
Si tu tapprtes louer la beaut dun visage, ou la grce dune fontaine, dun jardin ou dun
palais, reprsente-toi en imagination de semblables beauts que tu as dj vues 121 .

118. Le Problme XXX, 1 est ainsi cit par Giacomini, 1972b, p. 429. Sur ladmiration de Giacomini pour le
Tasse, qui du reste attribue lui aussi une origine interne la fureur potique en dfenseur inconditionnel de
la thorie aristotlicienne de limitation, voir Graziani, 1996, en particulier p. 117-119 et 137.
119. Aristote, Potique, 17, 1455a 30-31 (d. 1980, p. 93), cit par Giacomini, 1972b, p. 438.
120. Horace, Art potique, 101-103 (d. 1978, p. 207-208) : Vt ridentibus adrident, ita flentibus adsunt / humani
uoltus ; si uis me flere, dolendum est / primum ipsi tibi . Ces vers suivent immdiatement le passage report dans
lexergue du chapitre prsent.
121. Giacomini, 1972b, p. 442 : Se ti prepari a lodare bellezza di volto umano, o vaghezza di fonte, di giardino, o di
palagio, appresenta a la tua fantasia bellezze simili gi vedute .

253

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Le pote doit mme se prparer physiquement et cest l, conformment sa conception


physiologique de lacte cratif, que Giacomini en vient faire prcisment appel aux vertus
affectives du jardin :
Car si tu veux traiter damours, de ftes, de jeux et de rires, tu ny seras pas bien prpar si
() tu es afflig, ou si tu demeures frissonnant dans quelque prison obscure et tnbreuse,
mais, au contraire, dans le cas o lme se trouve dbarrasse de tout ennui, dsireuse de
joie, rjouie par de douces harmonies, par la vue agrable de jardins et de fontaines, par un
air clair et panoui, qui tinvitent et presque te forcent lallgresse et la jubilation122 .

Les traditions convergent : si printemps, jeunesse et allgresse caractrisent si


fortement et si galement le locus amnus et son double physique, le jardin, cest que la
physiologie et la psychologie ne cessent de dialoguer avec la potique. Au travers de ces
associations, cest un premier imaginaire affectif du jardin qui se dessine, le plus
archtypal sans doute, un rseau o les reprsentations sentrecroisent et o les ides
sentremlent aux mentalits. Lallgresse structurelle du jardin forme en quelque sorte,
dans le concert des motions quil peut orchestrer, la basse continue que vont venir
moduler, sur un mode mineur ou majeur, les affetti provoqus par certains dispositifs
spatiaux, techniques ou iconographiques.

Les ambiguts du rire


Quand Alberti fait de la villa le lieu de la festivitas, il admet ainsi que la gaiet puisse
tre pousse jusquau rire : Je ne rprouve pas des statues ridicules dans un jardin, pourvu
quelles n'aient rien d'obscne 123 . Cent ans plus tard, on lavait pris au mot. Il faut insister
sur cet aspect souvent vacu dans lhistoriographie de la Renaissance 124 ; Andr Chastel

122.

Giacomini, 1972b, p. 442 : Perch se vorrai trattare amori, feste, giuochi e risi, non sarai ben preparato se () sarai
afflito, o se abbrevidato dimorerai in oscuro e tenebroso carcere ; ma s se lanimo sia scarico da ogni molestia, vago di letizia,
rallegra di soavissime armonie, di dilettevole vista di giardini, di fontane, di aer chiaro et aperto, che tinvitino e quasi sforzino ad
allegria e giubilo .
123. Alberti, 1966, IX, 4, vol. II, p. 809 : Statuas ridiculas per ortum non reprobo, modo nihil obsceni .
124. Il y a peu dtudes dhistoire de lart italien sur un tel sujet ; voir cependant Barolsky, 1978. Lazzaro, 1990,
p. 150-152, a ouvert certaines pistes propos de la dimension ironique de liconographie sculpte des jardins,
que je vais dvelopper et complter.

254

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

rappelle pourtant avec raison quau sicle de Rabelais, le rire est devenu ostensiblement ce
quil a toujours t, une des composantes de la culture. () La vogue des grottesques
permet de dsigner le sentiment de bouffonnerie irrsistible, alternant avec la gaiet
dsinvolte, auquel il tait devenu indispensable de faire place 125 . Et si la grotesque est bien
lun des domaines o peut librement spanouir le burlesque, le jardin nest pas en reste.
Aprs tout, le XVIe sicle na-t-il pas sa manire invent un thme promis un riche
avenir, celui du nain de jardin ?
Et ce prcisment dans la Florence des Mdicis. Vasari explique en effet que Cme
avait command Valerio Cioli pour le palais Pitti les portraits en marbre de ses deux nains
favoris, Pietro dit Barbino, intelligent [ingegnoso], cultiv [letterato] et courtois , et
Morgante, dont la figure nue est si belle et si ressemblante quon na peut-tre jamais vu
un monstre sculpt avec plus de soin et de vrit 126 . Vers 1584, ces deux sculptures seront
installes dans des fontaines lextrieur, dans le jardin Boboli, de part et dautre dune
grande alle ou stradone 127 , identifier comme celle qui mne la grotte de Buontalenti alors
en construction, o le Morgante rebaptis depuis Bacchus par la tradition populaire , se
trouve encore aujourdhui 128 (fig. 84). Le surnom parodique de ce nain provenait du gant
lgendaire du pome pique du Florentin Luigi Pulci, Il Morgante Maggiore (1481). Mais le
groupe lui-mme, un nain obse trnant sur une tortue, joue sur un autre dtournement,
celui de limpresa de Cme (Festina Lente, hte-toi lentement ) illustre par une tortue
portant une voile. Avec un tel poids, le motto et, entendait-on peut-tre, le mouvement ou
moto devient Lente tout court La sculpture semble ainsi avoir la mme fonction que
celui quelle reprsente : faire rire la cour avec bouffonnerie, certes, mais aussi esprit,

125.

Chastel, 1988, p. 58.


Vasari, 1967, vol. VIII, p. 62 : la statua di Pietro detto Barbino nano ingegnoso, letterato e molto gentile ; la statua
di Morgante nano ignuda, la quale tanto bella e cos simile al vero riuscita, che forse non mai stato veduto altro mostro cos
ben fatto, n condotto con tanta diligenza simile al naturale e proprio (trad. 1981-89, vol. X, p. 231). La commande du
Morgante date de 1564 (Holderbaum, 1956, p. 439, note 2).
127. Borghini, 1584, p. 600 les indique dj Boboli ; Bocchi, 1591, p. 68, donne leur localisation, de part et
dautre du stradone . Wiles, 1933, p. 133, cite des documents de 1584-1585 concernant des conduites pour
amener de leau ces sculptures. Voir galement Gurrieri Chatfield, 1972, p. 37-38 ; Lazzaro, 1990, p. 201
et p. 314-315, note 39. Sur ce stradone, dont on a rcemment dcouvert le niveau initial et le pavement de
mosaques, voir Galletti, 1999, p. 232 (un document de 1587 y mentionne dj le Barbino).
128. Cette localisation est dailleurs confirme par les Discours viatiques, 1983, fol. 36r, p. 81 : lentre du
jardin, ct gauche . La statue de Barbino est identifie comme la sculpture place dans une niche du mur
extrieur du cortile du palais Pitti : voir Gurrieri Chatfield, 1972, p. 42 et fig. 41.
126.

255

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

comme le notent du restent certains voyageurs 129 . Franois ne se contente dailleurs pas
dexhiber en plein air les statues des deux nains, puisquil commande un autre portrait de
Morgante, en bronze et cheval sur un dragon cette fois, pour le giardino pensile de la Loggia
dei Lanzi, que Giambologna excute de 1583 1584, aid de Cencio della Nera 130 .
Pratolino, Valerio Cioli est requis, partir de 1574 environ 131 , pour un autre type
de sculpture burlesque , puisquil y ralise selon les paroles de Borghini une femme en
pierre, plus grande que nature, qui en pressant un linge de marbre, apparemment tremp,
en fait jaillir de leau ; ses cts se tient un petit enfant qui ayant soulev sa chemise, pisse
comme pour plaisanter 132 . Cette Lavandire est dj mentionne fin 1577, alors que lon
travaille son bassin 133 . Montaigne ladmire en 1580 :
Au fond, il y a une belle fontaine qui se verse dans un grand timbre par le conduit dune
statue de marbre, qui est une femme faisant la bue [lessive]. Elle preint une nappe de
marbre blanc, du dgout de laquelle sort cette eau, et au-dessous il y a un autre vaisseau, o
il semble que ce soit leau qui bouille, faire bue 134 .

La vue dUtens (fig. 50) et le dessin de Guerra (fig. 51) permettent de reconstituer
lensemble : une grande peschiera ovale, dont la margelle tait rythme de jets deau, et au
bout de laquelle le groupe, dominant ce petit bassin bouillonnements (bollori), tait flanqu
de deux herms. La fontaine a bien sr disparu, mais en 1985 ont t retrouvs son

129.

Tout fait significative est la description de cette statue Boboli que donne lauteur des Discours viatiques,
1983, fol. 36r, p. 81 : Le Duc, qui ne laissait aucun sans rcompense, le fit lever sur une tortue en marbre,
de telle stature quil tait en sa vie, et afin quencore aprs sa mort on eut du plaisir de lui, il lui fit par
artificiers pisser une belle eau de fontaine .
130. Voir Holderbaum, 1956, et surtout Keutner, 1956. Rappelons que le groupe se trouve aujourdhui
Florence, Museo Nazionale del Bargello, inv. Bronzi 9. Un autre petit bronze attribu Giambologna, qui
reprsente Morgante en Bacchus assis sur un tonneau (Paris, Muse du Louvre, Dpartement des Objets
dArt, inv. OA 8973), devait servir de fontaine de table, ou peut-tre de jardin (sur ces deux sculptures, voir
les notices dAnthony Radcliffe dans Giambologna, 1978, n 50-51, p. 101-102, et Avery, 1987, p. 173 et 209).
131. Thomson, 1976, p. 134, a tabli que le sculpteur navait probablement pas pu tre employ dans le jardin
avant cette date.
132. Borghini, 1584, p. 600 : di macigno una donna maggiore del naturale, che premendo un panno di marmo, finto bagnato,
ne fa cader lacqua fuori, et a canto le un fanciullino, che alzatasi la camicia dinanzi, quasi scherzando piscia .
133. ASF, CdP, numeri neri, 1466, fol. 258, 27 novembre 1577 : Lavorasi al vivaio della Lavandaia .
134. Montaigne, 1983, p. 176. Il faut noter que dans BAV Barb. 5341, fol. 209r (d. Zangheri, 1979, vol. I,
p. 175), le texte ne pas mentionne pas le putto et indique la Lavandire comme sculpte en marbre ( una
lavandara di marmo ), alors que seul le linge devait ltre en ralit, si on len croit Borghini, suivi presque mot
pour mot par Sgrilli, 1742, p. 22.

256

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

emplacement des fragments de pietra serena prsentant des draperies, qui pourraient
provenir du groupe de Cioli 135 .
Placer une telle sculpture de genre au bout de laxe principal navait videmment
rien de fortuit 136 . Il semble que l encore, toute la saveur du groupe tenait dans un principe
de dtournement. Au sicle suivant, Baldinucci rapprochera le concetto bellissimo de Cioli
et limage de la Vnus anadyomne, ne des ondes et pressant ses cheveux pour les
scher 137 . Cest dailleurs ce type classique que Tribolo avait choisi pour incarner Florence
(Fiorenza) dans la fontaine de Castello, suivi par Giambologna, qui fondra le bronze vers
1570-1572 138 . Ds sa cration, la Lavandire pouvait tre perue comme une Vnus
parodique, accompagne de son Cupidon. Une telle iconographie avait t employe par
Cioli lui-mme, ou encore dans le jardin amnage dans les annes 1540 par Agostino
Brenzone Punta San Vigilio 139 . Le putto indcent de Pratolino tait en fait issu dune
longue tradition : celle du puer mingens, un type prsent dans la sculpture antique et
largement diffus dans lart de la Renaissance 140 . Titien avait par exemple utilis le motif du
putto soulevant sa chemise pour uriner comme allgorie de Rire 141 : cette signification lui
avait t associe dans le clbre rcit de Francesco Colonna publi Venise par Alde en
1499, lHypnerotomachia poliphili 142 . Lorsque Poliphile se baigne en compagnie de nymphes

135.

Voir les reproductions photographiques dans Il ritorno di Pan, 1985, p. 118, fig. 136, et Il concerto di statue,
1986, p. 129, fig. 65-67, ainsi que les observations dAvery, 1991, p. 151-152.
136. Sur la place de la Lavandire dans le systme iconographique de Pratolino, voir infra, chap. 5, Jardins
hydrographiques ; pour la question des sculptures de genre, chap. 7, Ut pictura poesis .
137. Baldinucci, 1974-75, vol. III, p. 506-507.
138. Vasari indique en 1568 les intentions de Tribolo (Vasari, 1967, vol. V, p. 466 : Della quale figura [Fiorenza]
aveva fatto un bellissimo modello, che spremendosi con le mani i capelli, ne faceva uscir acqua ). Pour la datation de la
statue de Giambologna, sur laquelle nous ne possdons pas de document explicite, voir les arguments avancs
par Cristina Acidini Luchinat dans Acidini Luchinat Galletti, 1992, p. 194-195 (Avery, 1987, p. 130, propose
une date plus prcoce, vers 1560) ; il semble dailleurs que cette Vnus, plus petite que prvu, ait en fait t
rcupre par le sculpteur flamand parmi sa production plutt que ralise spcifiquement.
139. Borghini, 1584, p. 600 : una Venere insieme con Cupido di marmo minore del naturale si trova appresso a Giovanni
da Sommaia ; sur la Vnus et Cupidon de la villa Brenzone, voir ci-dessous, La terrifiante puissance du lieu .
Brook, 1991, p. 122 voque galement une telle connotation pour le groupe de Cioli mais partir dautres
arguments, en se rfrant une gravure de Maarten van Heemskerck.
140. Voir Tervarent, 1956, et Deonna, 1958.
141. Voir Murutes, 1973.
142. Pour ce livre, la traduction italienne de ldition aldine (assortie de son fac-simil) et le copieux
commentaire philologique de Marco Adriani et Mino Gabriele (Colonna, 1998) apparat dsormais comme
loutil de rfrence. Sur les rapports complexes de luvre avec lart des jardins, louvrage de KretzulescoQuaranta, 1986, parfois potique mais sans aucune rigueur, est aujourdhui compltement dpass. Il faut
notamment renvoyer aux nombreux travaux de Gilles Polizzi dans ce domaine, qui la suite de sa thse de
doctorat (1987) a procur une dition de la version franaise (Colonna, 1994), ainsi quau rcent colloque La
Rception europenne du Songe de Poliphile, 1999.

257

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

incarnant les cinq sens, il sapproche dune fontaine murale, o est sculpt un puer mingens 143
(fig. 128). Le texte indique, daprs ladaptation franaise de Jean Martin publie en 1546 :
Je neus pas si tt mis le pied sur un degr pour mapprocher de leau tombante, que ce petit
enfant leva sa quinette et me pissa, droit contre le milieu de la face, un trait deau si froide et
si forte, que je cuidai [croyai] tomber la renverse : parquoi si grande et hautaine rise
fminine se prit rsonner sous cette vote, que moi-mme qui pensais tre mort, me pris
rire gorge dploye. Puis revenant petit petit moi, japerus la tromperie de lartifice,
industrieusement trouve ; car en mettant sur un degr mouvant qui tait l, aucune chose
de pesanteur, il tirait amont, par un contrepoids, la petite quinette de lenfant ; par quoi
entendue la subtilit de lengin, je demeurai bien satisfait. Au-dessus du carr, dans la frise,
tait crit ce titre en lettres attiques: cest--dire, ridicule, ou faisant
rire 144 .

Pour le visiteur cultiv, la Lavandire de Cioli tait donc susceptible dapparatre comme la
rcupration du motif humaniste, mais dont la valeur allgorique tait en quelque sorte
revisite, inflchie vers le ple prosaque, par lassociation du puer mingens et de cette pauvre
femme dont le dur travail tait gch par le jet malicieux. On pourrait ainsi dfinir lune des
composantes de lhumour dans la statuaire des jardins florentins de la seconde moiti du
XVIe sicle. Le comique tient aussi du second degr, il peut natre dun cart affich par
rapport un topos, notamment par la runion incongrue dun lment srieux et dun
lment par lui-mme burlesque : une tortue sur laquelle trne un nain, une activit
domestique trouble par un enfant espigle 145 . Humour qui, comme le bouffon du prince,
doit tre ingegnoso et letterato
Ce qui incite penser que le rire nest pas tout fait gratuit, quil peut contenir une
porte morale. Cest ce que soutient en tout cas Vieri dans sa description de Pratolino : la
Lavandire reprsente la partie rationnelle de lhomme, qui presse lapptit et en extrait les

143.

Lazzaro, 1990, p. 152, rapproche lautorit dAlberti sur les statues ridicules , ce passage du Songe de
Poliphile et le puer mingens de Pratolino.
144. Colonna, 1994, I, 8, p. 86. La traduction est ici assez fidle loriginal (Colonna, 1998, vol. I, p. 84-85).
145. Comme le suggre le terme concetto employ par Baldinucci propos de Cioli, cest du ct de la
potique des formes brves, de lpigramme et du genre alors donn comme son correspondant moderne, le
sonnet, que lon pourrait chercher des quivalents littraires ce comique de la pointe (sur le concetto dans
le sonnet, voir Graziani, 1989b). Dautre part, Klein, 1983, La forme et lintelligible (1958), p. 170-172,
note dans lintellectualisme de lesthtique maniriste une tendance au calembour plastique , dont
Arcimboldo serait lillustration la plus pousse en peinture : le jeu du passage dune signification une autre
partir dune mme forme semble en effet typique de lhumour iconographique de la statuaire des jardins.

258

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

laideurs, tandis que lenfant suit seulement son instinct ( naturale inclinazione 146 ). Quant la
grotte de Cupidon, qui prsente un mcanisme trs voisin du scherzo dacqua dcrit par
Colonna 147 , elle signifie les illusions de ltat amoureux, car le vritable amour est cleste et
non terrestre 148 . Vieri applique ainsi la dnonciation platonicienne des illusions sensibles
qui parat galement mise en jeu dans lpisode du Songe de Poliphile, o le hros est victime
de ses sens, dune aspersion deau froide qui brutalise le corps et place lme dans un tat
extrme, vacillant entre terreur et rire hystrique.
On rit davoir eu peur comme on joue se faire peur. Cest bien ce que suggre la
description vaticane propos dune sculpture hydraulique situe au bas du barco vecchio :
On voit une chose plaisante parce quil y a une tte de monstre qui, apparaissant sous leffet
de leau, bouge rapidement les yeux et la bouche, ce qui dans le mme temps pouvante et
fait rire 149 .

Cet automate ornait lun des cts de la colline artificielle reprsentant le mont Parnasse, et
le visiteur tait baign par un grand jet deau 150 . Ce rire ml de frayeur est donc surtout
produit par les fameux scherzi dacqua. Leur rle rafrachissant 151 ne doit pas faire oublier
cette vocation ludique. Associs ou non une iconographie grotesque , il dclenchent
lhilarit dune manire toute physique et concrte, cette fois sur le mode dune plaisanterie
qui passe beaucoup moins par des rfrences savantes. Un comique de surprise et de
situation (se retrouver tremp limproviste), de rptition aussi. On se souvient qu
Pratolino, certains visiteurs nosent mme plus pntrer dans les grottes craignant dtre
mouills 152 . Dans le projet de bosco regio dAgostino Del Riccio, presque chacune des
trente-deux grottes est munie des ces facties hydrauliques : il ny a gure que celles
dcores de fresques qui en soient dpourvues. Ce caractre systmatique drive largement

146.

Vieri, 1586, p. 45-46.


Voir supra, chap. 2, Une stratgie de climatisation .
148. Vieri, 1586, p. 53. Sur le systme explicatif de Vieri, voir infra, chap. 5, Les enjeux dune exgse .
149. BAV Barb. 5341, fol. 210r (d. Zangheri, 1979, vol. I, p.176) : si vede cosa piacevole perch vi ha una testa di un
mostro che affacciandosi per via dacqua va menandosi con gran prutenza gli occhi e la bocca che il medesimo tempo spaventa e fa
ridere .
150. Selon les indications des Discours viatiques, 1983, fol. 34r, p. 79 ( une grosse tte ct [dApollon et des
Muses] mouvait les dents et les yeux si bien que tout semblait tre vif, quoique cela se fit par dedans la
roche ) et de Sgrilli, 1742, p. 26 ( un gran mascherone, che stralunando gli occhi, e movendo la bocca, tramanda fuori una
gran boccata dacqua, che perlopi ricuopre i pi curiosi che se gli avvicinano per bene osservarlo ).
151. Sur cet aspect et sur la diffusion des scherzi dacqua Pratolino, voir supra, chap. 2, Une stratgie de
climatisation .
152. Discours viatiques, 1983, fol. 33v, p. 78.
147.

259

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

de lun des principaux modles du dominicain, Pratolino 153 . Mais il emprunte ses exemples
dautres jardins grand-ducaux, comme la grotte des Animaux Castello, perfidement
munie dun portail visible sur la lunette dUtens (fig. 73) qui se referme
automatiquement pour emprisonner les promeneurs venus admirer les sculptures sous les
trombes deau de la vote, install lpoque de Franois par Cosimo Lotti, lve de
Bernardino Poccetti, avec dautres automates dont une tte monstrueuse vomissant de
leau sur les spectateurs 154 . Comme Pratolino, elle assimilait le comique du jardin au
registre de la grotesque .
Dj mis rude preuve, les visiteurs imaginaires du bosco regio arrivent au quatrime
laberinto, dont la premire grotte est peinte. Un peu de rpit ? Pas tout fait, car
tandis que les gens de got vont voir ces peintures, il sort en un instant au dehors de la
grotte, sur vingt braccia [environ onze mtres] une grande quantit deau, cest--dire que le
sol suinte et envoie des milliers de jets deau cristalline, et ainsi baigne dabord les peureux
qui souvent ne veulent pas entrer dans les grottes, par crainte dtre tremps. () Qui ne
veut pas se mouiller naille pas voir ces choses dignes dattention.

Les visiteurs trop prudents sont en quelque sorte punis pour leur manque de curiosit
artistique. Mais rira bien qui rira le dernier
Cependant le jardinier doit tourner une chiave et arroser encore ceux qui sont dans la grotte,
comme cela ils veulent fuir Scylla, et obtiennent Charybde 155 .

153.

Sur le dtail de ce projet et ses rfrences aux jardins de lpoque voir infra, appendice 2 ; sur son arrireplan pistmologique, infra, chap. 4, Catalogage et indexation .
154. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. III, fol. 57v (d. Heikamp, 1981, p. 89) : et in mentre che gluomini e donne
disputano quello e il tale animale, luscio di ferro si chiude da per s, et tutti rimangono come topi nellacqua . Sur les
mcanismes hydrauliques de Cosimo Lotti Castello, voir Baldinucci, 1974-75, vol. V, p. 8 : Ebbe ancora per
volont del medesimo [granduca] a restaurare le fonti della villa di Castello, dove condusse con sua invenzione la bellissima fonte
che si chiama la Grotta, con un gran cancello di ferro, che da per se stesso a forza dacqua chiudendosi, serra il mal pratico
forestiere dentro alla medesima, mentre da tutte le parti piovono acque in grande abbondanza : e similmente fu suo concetto e
artifizio il gran mascherone, che si vede sopra il frontespizio di essa grotta, il quale, al toccar che si fa col piede una lapida, che
nel pavimento poco avanti allentrare, aprendo mostruosamente la bocca, e stralunando gli occhi, vomita adosso a chi di sotto
trentratr fiaschi dacqua in un momento : e fece anche due cigni per unaltra fonte in questa villa, che a vicenda si muovono,
tuffando il capo per bere, poi vanno spruzzando lacqua allintorno verso i riguardanti . La mention des cygnes, animal
emblmatique de Bianca Cappello, laisse penser que ce grand-duc est bien Franois et non Ferdinand (voir
Acidini Luchinat Galletti, 1992, p. 58).
155. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. III, fol. 82v-83r (d. Heikamp, 1981, p. 116) : mentre che la gente va a vedere
con suo gran gusto queste pitture, esca ad un tratto per fuori della grotta per venti braccia una grandacqua, indi che la terra
suda et manda fuori le migliaia di zampilli dacqua cristallina, et cos prima bagni i paurosi che molte fiate non vogliono entrare
nelle grotte, poscia che habbino paura di non si bagnare, () chi non si vuol bagnare, non vadi a veder tali cose degne. () per
il giardiniere dee voltare una chiave et dar lacqua ancora a quei che sono nella grotta, cos vogliono fuggire Scilla, ed nno i
Cariddi .

260

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

Le dclenchement des scherzi dacqua perd donc son apparente vise morale ; sa froide
logique est sans piti. On est dtromp en finissant dtremp.
Philippe Morel a su dsigner dans ce type de dispositifs une figure dont on a vu
quelle semble dominer plus largement lexprience sensible du jardin : limmersion.
Lomniprsence des scherzi dacqua doit tre relie au dveloppement dune thmatique
rcurrente dans les grottes de la seconde moiti du XVIe sicle, celle du Dluge 156 . Et il
ajoute :
La psychanalyse ou lalchimie pourraient nous livrer les cls interprtatives de tels
procds : utrus ou athanor, la grotte voque aussi bien lexistence prnatale dans le ventre
de la mre que le bain de la conjunctio au sein du four alchimique, avatar de la Mre Nature.
La thmatique du Dluge se suffit pourtant elle-mme : ces jeux deau ont pour fonction
de saisir et dinsrer le spectateur dans la vaste mise en scne cosmogonique de la natura
generans. Ils le noient et le font renatre. Ils lui rappellent avec insistance son rapport la
terre et leau, son appartenance la nature, son intgration dans un cycle continu de
destruction et de rgnration. Exprience dont on ne peut nier les consonances
hermtiques. () La grotte diluvienne est le lieu la fois dune rvlation et dune union de
lhomme et de la nature 157 .

Il sagit sans nul doute de lune des portes symboliques de la grotte, encore que cette
rvlation travers lexprience du lieu se fasse davantage sur un mode brutal que
vritablement fusionnel 158 . Cest dailleurs ce propos que je voudrais nuancer de beaucoup
laffirmation ici esquisse au sujet de linterprtation psychanalytique de ces procds ,
cette ide dun retour au ventre maternel.
Car, encore une fois, ces scherzi dacqua sont des plaisanteries rptitives et brutales.
Leur mise en place comme lexprience quils provoquent tient dune certaine obsession et
implique fondamentalement un plaisir, qui seraient davantage rapprocher, plutt que dun
imaginaire de la rgression infantile, de celui du sado-masochisme. On sait que Freud lui-

156.

Nous reviendrons sur cette question ci-dessous, chap. 5, en particulier Reprsentations


mtorologiques .
157. Morel, 1998, p. 94. De mme Morel, 1987b, p. 38 : Pratolino est peut-tre dabord le signe dune volont
d immersion (do la multiplicit des scherzi dacqua) quil faut lire comme une identification aux forces et
qualits lmentaires de la nature . Rinaldi, 1979, p. 172, suggre au contraire que le visiteur se trouve
catturato nella macchinazione totale del giardino , et sabandonne ds lors au capriccio dispotio del Principe . Cest
cette hypothse que je vais tcher dapprondir ici.
158. La relation entre homme et nature comme reflet sera envisage sous un autre angle ci-dessous, chap. 7,
Le complexe de Daphnis .

261

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

mme nassocie pas systmatiquement ce type de relation intersubjective une satisfaction


sexuelle : Le sadisme consiste en une activit de violence, une manifestation de puissance
lencontre dune autre personne prise comme objet , crit-il par exemple dans Pulsions et
destins des pulsions (1915) 159 . Cette pulsion de violence se peroit nettement dans les traits
dagriculture qui conseillent de multiplier les scherzi dacqua. Outre Del Riccio,
Giovanvettorio Soderini tmoigne de cet acharnement inonder les visiteurs par des
dluges fictifs, qui se veulent presque aussi prilleux que les pisodes mythiques qui
dcimrent lhumanit :
Dans les grottes, faire encore venir une eau furieuse pour dtremper les gens par surprise,
avec une grande rserve deau qui se dverse depuis un mur, en ouvrant une cataracte qui
recouvre et quasiment noie en un instant chacun de la tte aux pieds160 .

Tout ce passage de son trait joue sur le registre mtaphorique de la violence : les jets deau
doivent mot mot immoler avec furie 161 . De leur ct, les spectateurs peuvent ressentir
ce type dassaut comme une agression. La lettre de Claudio Tolomei sur la fontaine
dAgabito Belluomo Rome (1543) emploie ainsi une mtaphore militaire au sujet des
eaux :
On prend encore grand plaisir celles qui tant dissimules, tandis que lhomme reste tout
absorb dans lmerveillement dune si belle fontaine, soudain, comme des soldats qui
sortent dune embuscade, souvrent et assaillent autrui limproviste en le baignant : ce qui
fait natre chez tous le rire, la confusion et le plaisir 162 .

De son ct, Claude-noch Virey tudiant en droit Padoue lors de son sjour en
Italie proteste ironiquement propos des scherzi dacqua des grottes de Pratolino, en y
voyant une sorte dinfraction au code de lhospitalit :
Nous plaignant que Neptune ou le dieux de ces eaux
Nous eut ainsi noy pourpoints, chausses, manteaux
Contre tout droit des gens qui fait juste dfense

159.

Freud, 1968, p. 26.


Soderini, 1902-07, vol. III, p. 265 : Nelle grotte poi far venire acqua furiosa da immollare le genti allimprovviso, con
un gran caraffo dacqua che sbocchi da un muro, aprendo una cateratta che cuopri e quasi annieghi uno dal capo ai piedi tutto in
un tratto .
161. Soderini, 1902-07, vol. III, p. 265 : zampilli () che con furia immolino ; il est significatif que dun point de
vue syntaxique, ce verbe soit construit sans complment dobjet
162. Tolomei, 1978, p. 13 : Ma di quelle da pigliar gran diletto, le quali stando nascoste, mentre luomo tutto involto
nella meraviglia di s bella fonte, in un subito, come soldati che escon dagguato, sapreno, e disavvedutamente assagliono e
bagnano altrui : onde nasce e riso, e scompiglio, e piacer tra tutti .
160.

262

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage


De ne faire en lieu libre aux voyageurs doffense 163 .

Il y aurait donc un plaisir du matre du lieu perscuter les visiteurs, un plaisir de


ceux-ci se laisser prendre au pige, accepter de se faire inonder pour leur bien-tre
dabord car leau est rafrachissante, mais assez vite pour leur inconfort. Le Journal de
Montaigne reflte trs clairement cette dualit, en notant par exemple Castello la trs
plaisante exprience vcue par le groupe des voyageurs, concentrs contempler
certaines figures de marbre . Dinvisibles traits deau jaillissant soudainement du sol,
ils furent tous arross par le moyen de quelques ressort souterrain que le jardinier remuait
plus de deux cents pas de l, avec un tel art que de l en hors, il faisait hausser et baisser ces
lancements deau comme il lui plaisait, les courbant et les mouvant la mesure quil
voulait 164 .

Et lon sait justement par Vasari que Tribolo avait savamment tudi la disposition de ces
zampilli de la fontaine de Fiorenza 165 .
Le contentement de celui qui guide ses htes, connat les mcanismes secrets et
tourne les clefs des conduites en restant au sec, repose sur le consentement de ceux qui le
suivent. La manifestation de puissance apparat ainsi comme lun des ressorts de ce
pacte inavou. Les scherzi dacqua qui se dclenchent automatiquement prsenteraient mme
un degr de perversit supplmentaire, les visiteurs sinfligeant deux-mmes une douche
force. Si ces dispositifs peuvent les renvoyer concrtement leur condition dtres de
chair, ils seraient aussi une manire ludique de leur rappeler qui commande, tant entendu
que l humour du jardin la Renaissance est loin dtre dlest dimplications
symboliques : moins quun rapport imaginaire la nature, cest dun rapport imaginaire
entre les hommes, en loccurrence la dialectique politique de la domination et de la
soumission, que lexprience du jardin engage ici. Lorsquil explique comment prvoir ces
mcanismes automatiques, Del Riccio le suggre prcisment travers une anecdote. Elle
met en scne le prince et ses amis , qui Pratolino doit donner lhilaritas :
163.

Virey, 1999, II, 787-790. Une telle remarque engage en fait toute la dlicate question du statut ambivalent
de la villa par rapport aux vigne romaines , espace priv vocation partiellement publique ( lieu libre ),
qui semble ne stre vraiment mis en place que sous Ferdinand : voir supra, chap. 1, Magnificence .
164. Montaigne, 1983, p. 181 (je souligne).
165. Vasari, 1967, vol. V, p 465 : sotto il piano del laberinto, con certe canne di bronzo che erano sparse per quel piano con
bellordine, [il Tribolo] empi tutto quel pavimento di sottilissimi zampilli, di maniera che volgendosi una chiave si bagnano tutti
coloro che saccostano per vedere la fonte . Il ajoute quil est difficile de fuir cause du banc de pierre qui entoure la
fontaine, et que pour russir cet effet, le sculpteur dut aplanir toute cette zone qui tait lgrement en pente.

263

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

ce sujet, je veux rapporter un fait remarquable : mtant rendu Pratolino pour mon
plaisir et ma distraction, jy trouvai le grand-duc Franois ; () Son Altesse dnait en
compagnie de nombreux seigneurs et gentilshommes ; puis, aprs le repas, il alla dans son
somptueux jardin pour voir les grottes que je dcris moi-mme. Il sortit dune porte secrte,
se trouva face ces gentilshommes et seigneurs, ses amis, et leur dit, comme je lentendis :
Messieurs, vous vous baignerez vous-mmes , en faisant allusion au fait quil y a certains
mcanismes par lesquels, lorsquon pose un pied sur une plaque, celle-ci sabaisse, et lon
finit par se baigner soi-mme. Il y a de mme Pratolino de nombreux siges conus de
telle sorte que quiconque sy assoit se baigne lui-mme 166 .

Comme dans Le Songe de Poliphile, la vote de la grotte devait rsonner de deux rires
diffrents. Lexprience des scherzi dacqua parat relever dun imaginaire davantage
fissionnel que fusionnel. Cest du reste ce que souligne Gaston Bachelard, au-del dune
perspective strictement historique, lorsquil traite de la violence de leau dans son essai
sur LEau et le rves ; il commente en effet les remarques dEugenio dOrs propos des jeux
deau de Hellbrunn, lesquelles voquent le bain par surprise subi par le visiteur, devenu
victime , comme une varit du sport de lauto-humiliation . Ce jardin, situ prs de
Salzbourg, fut en fait amnag de 1612 1619 par Santino Solari pour le prince archevque
Marcus Sitticus de Hohenems, et il drive largement de Pratolino 167 . Pour le philosophe qui
mdite sur les traces de la psychanalyse, les rires de leau ont bien un caractre
ambivalent :
Celui qui rit, dun rire moqueur, dun rire blessant, dun rire dinitiateur, cest le pre. Si
lenfant rit, cest dun rire forc, cest dun rire contraint, cest dun rire nerveux
tonnamment complexe 168 .

166. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. III, fol. 74v-75r (d. Heikamp, 1981, p. 109) : A questo proposito, voglio
raccontare un bel fatto, et tale che essendo ito a Pratolino per mio diporto e spasso, vi ritrovai il Gran Duca Francesco, ()
Sua Altezza desinava, e gli facevono compagnia molti signori et gentilhuomini, et poi dopo desinare si andava per il suo suntuoso
giardino a vedere le grotte che son descritte da me. Egli usc duna porta segreta, et riscontr quelli gentilhuomini et signori suoi
amici, et disse, che io sentii : Signori, voi vi bagnerete da per voi, volendo alludere che ci sono certi ingegni che, talhora che si
pone il pie su una lastra, quella viene abbassare, e luomo si viene a bagnare se stesso. Cos vi sono in Pratolino molti scabelli,
che chi vi siede su si bagna da s .
167. Sur les dettes dHellbrunn lgard de Pratolino, voir notamment Rava, 1970 ; Zangheri, 1986b, p. 85, et
1991a, p. 58.
168. Bachelard, 1993, p. 188.

264

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

Le plaisir de leffroi
Ce qui nous amne peu peu dautres formes dmotions que la pure allgresse.
Au rez-de-chausse du palais de Pratolino, le vestibule central ou Grande Grotte souvre au
fond, par quelques degrs, sur la grotte de Galate. Son plan varie dun document lautre :
il sagirait dune salle en forme dhmicycle, comme le montrent Schickhardt (fig. 27) et le
dessin de 1736 (fig. 29), dovale selon Guerra (fig. 28) ou bien circulaire daprs Sgrilli
(fig. 30). Guerra en donne une vue (fig. 40) : la niche du fond contient un petit thtre
dautomates, tandis que des colonnes corinthiennes adosses la paroi soutiennent un
entablement continu plus exactement une corniche architrave , que surmonte la
coupole dcoupe de caissons. Cette partie haute apparat fissure, ce que le dessinateur
relve aussi par quelques mots : ruine artificielle et belle tromperie 169 . Les descriptions
de Vieri et de la Bibliothque Vaticane notent les mmes lments : La grotte de Galate
est peinte de telle manire quelle semble sur le point de tomber en ruine et de scrouler
terre ; Elle est faite de telle sorte que lorsquon y arrive, on se met fuir pour la raison
que sa vote est si pleine de fissures, quil semble quelle va linstant tomber en ruine 170 .
Elles expliquent que le dcor se compose de nacre, et quau fond un petit bassin orn de
coquillages, de coraux et de rochers imite la mer ; lappel dun Triton, sortant des rochers
et soufflant dans un coquillage, Galate apparat sur une conque dor tire par deux
dauphins, qui crachent de leau. Se regardant dans un miroir, elle est accompagne par deux
nymphes, qui tiennent des rameaux de corail do scoule de leau. Lorsque le Triton
sonne nouveau, elle retourne dans sa caverne 171 .
La grotte joue cette fois sur un autre type daffetto : une certaine frayeur. La menace
de leffondrement suscite un mouvement de retrait, que lon pourrait interprter comme
lexpression du mouvement de lme elle-mme : une fuite face lobjet quelle apprhende,
pour reprendre les termes de Giacomini. Comment cette peur, toute ludique, est-elle
169.

Artificiata ruina e belo ingano [sic] .


Vieri, 1586, p. 35 (d. Barocchi, 1977, p. 3408) : la grotta della Galatea, di maniera figurata che e pare che detta
grotta stia di punto in punto per rovinare e venirsi a terra ; BAV Barb. 5341, f. 207v, (d. Zangheri, 1979, vol. I,
p. 174) : fatta in guisa che quandaltri vi giunge si mette per fuggire avvengach la sua volta si piena di screpoli che pare che
immantinente rovini .
171. BAV Barb. 5341, fol. 207v-208r (d. Zangheri, 1979, p. 174), donne quelques dtails supplmentaires par
rapport Vieri.
170.

265

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

provoque ? Dabord grce au trompe-lil, bien sr, qui introduit dans la grotte son
devenir potentiel, la ruine. Le voyageur Moryson note ce propos que la grotte est
solidement construite , mais semble en ruine 172 ; Del Riccio reprendra cet effet pour
lune des grottes du bosco regio, aux parois fissures et lordonnance qui menace de
seffondrer 173 . La peinture et larchitecture dites maniristes ne manquent pas de
prcdents un tel jeu. On pense bien sr la salle des Gants du palais du T Mantoue,
dcore en 1530-1532 de fresques peintes par Rinaldo Mantovano sur les dessins de Jules
Romain, dont lillusionnisme est clbr par Vasari dans une description enthousiaste, o la
ruine et la peur sont des leitmotive 174 . Du reste, Jules Romain opre aussi un dtournement
ironique du langage classique dans le cortile et ses triglyphes surbaisss par rapport au reste
de lentablement 175 . La maison incline de Bomarzo vient encore lesprit (fig. 116) ;
probablement construite entre 1565 et 1570 176 , elle ne fait pas appel tant au thme de la
ruine qu une incertitude du spectateur sur sa solidit, en proposant une exprience de
vertige qui sy aventure. Mais dans la grotte de Galate comme dans la salle des
Gants , liconographie participe galement un dispositif complexe, qui, si lon y prte
attention, semble fond sur des associations potiques.
Le sujet mme de la scne joue par les automates provient de la littrature antique.
Thocrite avait chant dans lune des ses Idylles lamour impossible de Polyphme pour
Galate, prise d'Acis ; le cyclope y invitait la Nride venir goter, dans sa caverne sous
lEtna, la douceur de la vie terrestre 177 : dj les deux univers de la mer et de la grotte se
trouvaient mis en regard. Philostrate, qui brode sur le texte de Thocrite, servira de modle
Politien dans ses Stanze. Cest cette dernire source que semble suivre Raphal dans son
172.

Moryson, 1907-08, vol. I, p. 328-329 : a cave strongly built, yet by Art so made, as you would feare to enter it, lest
great stones should fall upon your head () ; and in this Cave seemig ruinous () .
173. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol . III, fol. 81v (d. Heikamp, 1981, p. 115) : La stanza adornata di varie
colonne di marmi mistii, cos di spugne varie, ma sopra tutto si de fingere una grotta piccola, la quale tutta sia screpolata et
stieno per cascare i capitelli et i muri, e tutto si dice che si fa ad arte come ha fatto fare il Gran Duca Francesco nella sua amena
villa di Pratolino .
174. Vasari, 1967, vol. V, p. 282-285.
175. Voir entre autres Tafuri, 1966, p. 50-51.
176. Voir Darnall Weil, 1984, p. 37-39, et Bredekamp, 1989, p. 63 : lide de cet difice proviendrait dun
emblme publi par Achille Bocchi en 1555, et la maison serait ddie Julia Farnse, lpouse dfunte de
Vicino Orsini. Sur la structure de ldifice, directement construit sur une masse rocheuse, voir Dotson, 1982,
p. 212-213. Le rapprochement avec la grotte de Galate est aussi propos par Vincenzo Cazzato dans Fagiolo,
1986, p. 72.
177. Thocrite, Idylles, VI, 6-19 et surtout XI (d. 1972, p. 58-59 et 74-77). Virgile sen souvient dans les
Bucoliques, IX, 39-43 (d. 1983, p. 93).

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Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

Triomphe de Galate peint la Farnsine, comme lexplique le Dialogo della pittura intitolato
l'Aretino (1557) de Ludovico Dolce, qui illustre par cet exemple le recours lut poesis pictura
dans le domaine de linvention 178 . La description du cortge de Galate chez le pote
florentin a d galement tre exploite Pratolino 179 . Dautre part, limminence d'un
effondrement, rendue ici par le trompe-lil architectural, pourrait faire cho lpisode
suivant du mythe, le meurtre dAcis par Polyphme, qui lcrase dun rocher selon le rcit
dOvide. En effet, Cesare Agolanti donne quelques indications dans sa description versifie
de Pratolino : elle nous apprend justement que lhistoire dAcis et Galate tait peinte sur la
vote 180 , alors quaucune autre source ne fait mention de ces fresques. En outre, Agolanti
associe cette grotte au souvenir d'un autre pisode mythologique : le hros de son pome
ressent la mme frayeur que Phlgyas, puni aux Enfers pour avoir brl Delphes le
temple dApollon, qui avait enlev sa fille Coronis, par la perptuelle menace de la chute
d'un rocher 181 . La lecture de liconographie, tout comme fort vraisemblablement son
invention, semblent donc oprer sur un mode associatif ; le thtre dautomates et son
contexte architectural cherchent retranscrire dans lespace le contenu livr par diffrentes
sources potiques et le dcor en arrive juxtaposer sans heurt des motifs pourtant aussi
htrognes que la caverne chtonienne et le triomphe maritime, la terre et leau 182 : il sagit,
comme nous le verrons plus loin, dun passage subtil entre posie et jardin qui correspond
une sorte dmulation rciproque ou d ut poesis hortus 183 .
On pourrait d'ailleurs rapprocher le parcours du visiteur des aventures que vivent
les chevaliers des romans piques si lus la Renaissance. Dans le Roland amoureux (1495),
Boiardo avait dcrit le royaume de la fe Morgane, situ sous un lac, o plonge le hros

178.

Philostrate, Images, II, 18, 4 (d. 1991, p. 94-95) ; Politien, 1994, Stanze, I, 118, p. 84 ; Dolce, 1969, p. 192.
Sur liconographie de la fresque de Raphal, voir notamment Kinkead, 1970.
179. Chez Philostrate, Galate dirige un attelage de quatre dauphins avec laide des filles de Triton alors que
chez Politien en revanche, il ny a que deux dauphins et la Nride est accompagne de ses surs
(identifies par Agolanti dans le cas de Pratolino : voir la note suivante).
180. Ovide, Mtamorphoses, XIII, 882-884 (d. 1969-72, vol. III, p. 84) ; Agolanti, BNCF Magliab. VII, 8,
fol. 84v : lauteur identifie dailleurs les deux nymphes comme Orithyie et Limnoria (fol. 83v), qui sont en
fait des Nrides, ce qui concorde avec le texte de Politien.
181. Agolanti, BNCF Magliab. VII, 8, fol. 84r. La source serait ici Virgile, Lnide, VI, 602-603, 618-627 (d.
1977-80, vol. II, p. 65-66) ; ce passage, dont lordonnance apparat altre dans la tradition manucrite comme
la rvl de longue date la critique virgilienne (voir p. 173-176 dans ldition cite), semble bien compris par
Agolanti.
182. Sur la connotation mtorologique de cette grotte, voir infra, chap. 5, Reprsentations
mtorologiques .
183. Voir infra, chap. 7, Ut pictura poesis .

267

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

avant de senfoncer dans une immense caverne. Roland y dcouvre un fleuve, puis une le
remplie de perles et de pierres prcieuses. Pour atteindre le trsor de la fe, il faut franchir
un pont gard par deux automates : il prfre sauter par-dessus leau, et se trouve confront
un roi et son arme, machines dor et de pierreries. Voulant se saisir du charbon magique
qui illumine ce lieu fantastique, il dclenche un tremblement de terre mais parvient, en
suivant un escalier de marbre, regagner la surface 184 . La visite des grottes de Pratolino, o
le spectateur, magiquement transport comme dirait Wotton, passe par la Grande
Grotte et son dluge aquatique pour parvenir celle de Galate, pouvait ressembler un tel
priple, variation sur le double archtype du voyage aux Enfers et du jardin enchant 185 , o
le hros croit risquer sa vie, se retrouve face des automates et contemple des trsors La
grotte marmorenne 186 de Morgane voque par Boairdo tait sans nul doute familire
au cercle de Franois : Bernardo Vecchietti, collectionneur et mcne cultiv qui fut
souvent lagent artistique du grand-duc, avait choisi ce sujet pour sa villa surnomme Il
Riposo , Bagno a Ripoli au sud de Florence. Sans doute achev en 1573, le nymphe est
dcrit par Borghini dans son dialogue homonyme ; il abritait une statue en marbre de la fe
par Giambologna, qui, te au XVIIIe sicle de la grotte toujours conserve, a rcemment
t retrouve 187 . Il faut remarquer que la sculpture tend identifier la fe nordique une
nymphe, une naade plus prcisment puisquelle tient un coquillage do scoule une
source 188 . Dans une niche extrieure, un bas-relief de pierre doit galement figurer le visage
de Morgane, et les vers qui taient inscrits au-dessous faisaient de la fontaine une source de

184. Boairdo, 1995, livre II, chant VIII, strophes 3-38, vol. II, p. 664-674. Le rapprochement de ce texte avec
les grottes de Buontalenti a t suggr par Alessandro Rinaldi dans Acidini Luchinat Rinaldi, 1979, p. 239240.
185. Le jardin sducteur, illusoire et prilleux de la magicienne, mythe moderne qui rencontrera une immense
fortune partir de lArioste et du Tasse, a vritablement t mis en place par Boairdo : voir ce propos
Alexandre-Gras, 1988. Jai eu loccasion de souligner les multiples convergences entre Pratolino et ce topos du
jardin magique dans une prcdente tude (Brunon, 1999e).
186. Boairdo, 1995, II, VIII, 5, vol. II, p. 665 : una grotta marmorina / Tutta di pietra relucente e fina .
187. Voir essentiellement Heikamp, 1981b, Colomo, 1999, et sur la statue, acquise dans une collection prive,
la notice de Detlef Heikamp dans Magnificenza alla Corte dei Medici, 1997, n 18, p. 51-52. Ce nymphe est
actuellement en restauration.
188. Borghini, 1584, p. 250-251 : Esce in larga vena questacqua christallina () in una grotta fatta con grande artificio, e
tutta per entro vagamente dipinta, e cadendo in una gran pila ovata con dilettevol suono si fa sentire ; sopra il vaso che lacqua
riceve una bellissima donzella ignuda di marmo fatta da Giambologna in atto duscir dun antro, et una mano si pone al
delicato petto, e laltra sostiene una conca marina da cui inalzandosi ricade nel vaso lacqua, che ariento vivo sembra, e questa
bella donna per la Fata Morgana (da cui anticamente fu appellata questa fonte) figurata .

268

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

jouvence 189 , gage de fracheur et de bien-tre pour le Petit Vieux qui avait ddi sa villa
au repos .
La grotte de Galate doit tre mise en relation avec un autre espace cr quelques
annes plus tard sous la direction du mme Buontalenti : la Grotta Grande de Boboli 190 , qui
apparat en bas gauche de la lunette dUtens (fig. 82). Elle a souvent t commente, en
particulier pour le dcor de la premire salle 191 (fig. 87) ; nous y ferons allusion plusieurs
reprises par la suite car il sagit dune commande de Franois qui se place dans la continuit
directe de Pratolino. Son chantier ne ncessita pas moins de dix ans. Les deux premires
salles de la grotte correspondent lemplacement dune premire fontaine ou vivaio, que
Vasari avait construit de 1557 1564, au bout du stradone o seront plus tard places les
statues de Morgante et Barbino 192 ; la faade en tait dj dcore en 1560 de deux sculptures
dues Baccio Bandinelli, Apollon et Crs, qui sy trouvent encore 193 . partir daot 1583,
Buontalenti transforme le vivaio en une grotte compose de trois chambres successives, le
directeur des travaux pour toute la partie constructive tant Ammannati jusquen mai 1585.
Ds septembre 1583, les maonneries de la premire salle semblent termines et les spugne
destines aux parois sont fournies en 1584, tandis que les reliefs sont excuts par Pietro di
Tommaso Mati ; cest en avril 1585 que sont insrs dans les angles les Prisonniers de
Michel-Ange, donnes Cme la mort du matre par son neveu 194 ; Bernardino Barbatelli
dit Poccetti dbute la dcoration picturale lanne suivante ; la fresque de la vote est

189. Io sono o lettor, Fata Morgana / Che giovin qui ringioveniva altrui ; / Qui del Vecchietti, poich vecchia io
fui / Ringiovenita con la sua fontana / MDLXXIII , daprs Colomo, 1999, p. 111, qui avance lhypothse que
cette tte sculpte reprsente galement Morgane et non Gorgone.
190. Le rapprochement de ces deux grottes est notamment propos par Lazzaro, 1990, p. 206.
191. Cette grotte a dabord t tudie par Heikamp, 1964b et 1965 (ces deux articles ne diffrent
essentiellement que par leur dernire partie), ainsi que Heikamp, 1978b, o sont cites de nombreuses pices
darchives. Ses interprtations sont reprises et ponctuellement compltes par Mourlot, 1977, p. 331-341.
Parmi les travaux rcents dintrt gnral, on doit avant tout consulter Lazzaro, 1990, p. 201-208 ; Zangheri,
1991c, qui claire la phase prcdente ; enfin les mises au point de Medri, 1999, sur le dcor et de Galletti,
1999, sur la construction. La synthse chronologique propose ici partir de ces contributions mriterait bien
entendu des vrifications prcises en archives : mme si la connaissance de la documentation a beaucoup
progress ces dernires annes, certains dtails restent encore claircir.
192. Ce stradone (Bocchi, 1591, p. 68), long denviron 140 mtres, tait bord de pavements de mosaques,
qui ont t retrouvs lors de fouilles en 1997 ; reliant le palais au vivaio de Vasari, il bifurquait ensuite
perpendiculairement droite pour conduire la grotticina : voir Galletti, 1999, p. 232-233.
193. Bandinelli avait transform lve prvue pour la cathdrale de Florence en Crs, qui fut donne
lonore de Tolde avec lApollon : Vasari, 1967, vol. VI, p. 70.
194. Comme le rappelle Baldinucci, 1974-75, vol. II, p. 498. Pour la date de leur installation, voir entre autres
Wiles, 1933, p. 128, et Gurrieri Chatfield, 1972, p. 38. Il sagit aujourdhui de copies, les originaux ayant
rejoint en 1908 la Galleria dellAccademia de Florence.

269

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

ralise en octobre 195 . Ldification des deux premires salles et de la faade apparat peu
prs acheve en 1587. Cest aussi cette date que lon situe gnralement la mise en place
devant lentre de la deuxime chambre du groupe de Vincenzo de Rossi (fig. 91), lui aussi
rcupr de la collection de Cme, auquel le sculpteur lavait donn au moment du
concours pour la fontaine de Neptune sur la place de la Seigneurie 196 ; signalons nanmoins
quAldrovandi le dcrit dj cet endroit lors de son sjour florentin en juin 1586 197 . Les
travaux vont ds lors se concentrer sur la dernire salle 198 : cest Gualtieri di Iacopo
Gonnelli et non Mati que lon doit les reliefs de terre cuite de la frise courant la base
de la vote, alternativement des masques grotesques et des mdaillons figurant les amours
de Jupiter ; Giovan Battista Ferrucci del Tadda cre entre septembre 1589 et juillet 1590 le
dcor des trois niches base de spugne, de coquillages, de coraux, de cristaux et de pierres
colores, tandis que son parent Michelangelo Ferrucci sculpte les satyres de marbre blanc
pour la vasque de la fontaine centrale, taille dans un marbre vert dgypte 199 ; de juillet
1592 juillet 1593, on y installe enfin la sculpture principale, une Vnus ralise vers 1570
par Giambologna 200 (fig. 92). Ce nest donc quen 1593, six ans aprs la mort de Franois,
que toute la grotte peut tre considre comme termine. Cet ensemble complexe sera ici
examin du point de vue de lexprience motive du spectateur 201 .
Ds 1591, dans son guide de Florence, lrudit local Francesco Bocchi voque le
dcor de la premire chambre :
La salle intrieure a t ordonne selon le dessin de Bernardo Buontalenti, avec une vote
et deux colonnes sur la faade, qui soutiennent une architrave dorique, le tout dune parfaite
habilet et dune grande ingniosit. Cest une chose admirable que de contempler les
fantaisies dlicates et extravagantes [gentili e bizzare fantasie] que Bernardino Poccetti a peintes
dans cette grotte sur ordre du grand-duc Franois (). En effet, la vote semble en train de

195.

Medri, 1999, p. 218.


Voir entre autres Heikamp, 1978b, p. 42 (qui cite le document ASF, FM, 63, fol. 120v, avec cependant la
date de 1586) et Galleni, 1991, p. 47 (ASF, FM, 64, fol. 26v).
197. Aldrovandi, 1989, fol. 52v, p. 331 : In Piti Palatio. In cripta prima. Paris qui Helenam rapit ex marmore
alabastro .
198. Pour la chronologie et les artistes du dcor de la troisime salle, je mappuie sur les recherches darchives
de Medri, 1999, p. 219-221, et Galletti, 1999, p. 235.
199. Signalons que ce gran pilone est mentionn au chapitre Del marmo verde dEgitto de Del Riccio, 1996,
VII, fol. 5v, p. 92.
200. Voir Avery, 1987, p. 107, sur la date probable de la sculpture (mais qui par erreur place la mme priode
la construction de la grotte).
201. Sur la dimension symbolique de la succession des trois salles, voir le dveloppement spcifique ci-dessous,
chap. 5, Parcours allgoriques : les mystres de Vnus .
196.

270

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage


scrouler ; des fissures et des fractures sortent divers animaux, tels que serpents, oiseaux,
satyres et de nombreuses plantes, qui paraissent si vrais, si naturels que par leur
vraisemblance [quasi in verit del fatto] ils provoquent chez le spectateur [altrui] du plaisir, mais
non sans terreur, puisquil semble tout fait que ldifice seffondre terre 202 .

La vote en coupole, qui repose sur quatre grandes arcade formes de spugne, est
effectivement peinte de rochers aux nombreuses anfractuosits (fig. 90) ; ils composent des
artes qui se dcoupent sur le ciel en trompe-lil, comme si la partie suprieure de la
grotte stait progressivement vide. Limpression que des rochers naturels viennent
dstabiliser la structure architectonique se retrouve dailleurs dans la faade (fig. 86) : depuis
les deux monticules de spugne ponctuant le linteau laplomb des colonnes qui datent de
la premire structure vasarienne , les pierres semblent scouler jusqu larchitrave pour
venir lcher les chapiteaux, la manire de triglyphes qui se seraient transforms en rochers
vivants, tandis que de menaantes stalactites pendent larcade et au tympan. Buontalenti
va ici beaucoup plus loin que Jules Romain. Lornementation architecturale tout comme sa
transcription picturale lintrieur, dans laquelle on peut voir une version rustique de la
grande tradition italienne de la quadratura celle dun Mantegna la Chambre des poux
et de son art des constructions feintes, rpondent la mme vocation dune potentialit
organique de la matire : une architecture de la mtamorphose , ainsi que la surnomme
Detlef Heikamp 203 , qui semble revisiter la potique du non-finito prsente dans la sculpture
de Michel-Ange, selon des modalits que nous aurons loccasion de commenter dans le cas
de Pratolino 204 . Mais ds prsent, un trait de cette esthtique doit tre relev : la tendance
confronter luvre son origine et son devenir, cest--dire le passage dune forme
naturelle une forme artificielle, ou sa dissolution et son retour au simple tat de
matire . Autrement dit, larchitecture mme de la grotte rend compte de la puissance
laquelle, comme tout objet sensible, elle reste soumise : la nature.
La description de Bocchi se poursuit avec les fresques et les sculptures des parois :

202.

Bocchi, 1591, p. 69 : La stanza di dentro con disegno di Bernardo Buontalenti stata ordinata con la volta parimente,
e due colonne di fuori che reggono un architrave di forma dorica con somma industria e con grande ingegno. cosa mirabile il
contemplare le gentili e bizzare fantasie che Bernardin Puccetti ha dipinte in questa Grotta, con ordine del Gran Duca Francesco
(). Egli si mostra adunque la volta in sembiante che rovini, e che per li fessi e per le rotture escano diversi animali, come serpi,
uccelli, satiri, e molte piante, che paiono cos vere, cos naturali, che quasi in verit del fatto recano altrui diletto, ma non senza
terrore, posciach del tutto pare che a terra rovini ledifizio .
203. Heikamp, 1964b.
204. Voir infra, chap. 6, Ars naturans , et surtout chap. 7, Le complexe de Vertumne , propos de lApennin
de Giambologna.

271

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Des paysages lointains et forestiers sont imits [contrafatti], avec des montagnards et leurs
troupeaux qui semblent effrays ; des concrtions [acque congelate] sont places avec tant
dartifice, que tout ce qui est reprsent apparat avec son propre relief et ses propres
couleurs. Quatre statues de la main du Buonarroti, excutes pour le tombeau de Jules II,
ont dj t disposes dans ce lieu, et non sans une intention aussi gracieuse que subtile :
car ces figures, bauches avec un art incroyable et merveilleux, semblent vouloir sortir du
marbre pour fuir la ruine qui se trouve au-dessus delles, et elle font se remmorer ce que
racontent les potes : lorsque lhumanit fut dcime par le dluge, le monde fut restaur
par Deucalion, qui fit sortir les hommes des pierres 205 .

Tel serait le concetto du dcor. Heikamp, qui a bien vu limportance de ce passage, sest
interrog sur la validit de cette interprtation 206 . Certes, les figures sculptes sur les parois
et partiellement couvertes de mosaques pourraient bien tre prises dans une pluie
torrentielle de boue ; il faut en effet les imaginer animes par un perptuel ruissellement
deau 207 et baignes dune trange lumire puisque loculus au sommet de la vote,
rapproch de celui du Panthon par Baldinucci, tait vitr et servait daquarium, le visiteur
voyant des poissons nager au-dessus de lui208 . Mais les bergers et leurs troupeaux sur la
gauche (fig. 88), comme les divinits sur la droite (fig. 89), donnent en revanche une
impression de srnit : auraient-ils t instantanment ptrifis, ou bien le dcor doit-il
tre considr comme une plaisanterie , ainsi quinvitent le penser le regard sur le
spectateur des deux faunes insrs parmi les rochers (fig. 90) ? Lun, dans le pendentif
nord-est, a la pose serpentine dun ignudo de Michel-Ange ; la flte quil semble tenir
lidentifierait comme Pan. Lautre, au-dessus de lentre de la deuxime salle, ne montre que
son buste et son visage barbu couronn de feuillages, au rire ironique, fait penser Silne.
En ce sens, Heikamp a raison de mettre en question limportance de la rfrence au mythe
de Deucalion et Pyrrha dans linvention iconographique. Cependant le texte de Bocchi
mrite dtre dchiffr avec attention ; il faut rappeler que Le Bellezze della citt di Fiorenza est
205.

Bocchi, 1591, p. 69-70 : Sono contrafatti paesi lontani e boscarecci con montanari che si mostrano spaventati co suoi
armenti ; si veggono acque congelate con tanto artifizio, che par di vero di rilievo ogni cosa, che con colori stata effigiata. Quattro
statue di mano del Buonarroto, fatte gi per la sepoltura di Papa Giulio Secondo, sono state gi in questo luogo collocate, e non
senza vago e sottile intendimento : perche abbozzate con incredibile e maraviglioso artifizio mostrano queste figure con ogni sforzo
di volere uscir del marmo per fuggir la rovina che loro di sopra, e fanno risovvenire di quello che favoleggiano i poeti, quando
estinti gli uomini per lo diluvio, cavando quelli da pietre, fu il mondo da Deucalione restaurato .
206. Heikamp, 1965, en particulier p. 30-34.
207. Sur la technique dexcution et les canalisations internes de ces sculptures, voir les observations de Pierelli,
1991.
208. Baldinucci, 1974-75, vol. II, p. 499 : Ha questa grotta una grande apertura nel bel mezzo della volta, a simiglianza
della Rotonda di Roma ; di tale apertura servissi il Buontalenti per effettuare un suo nuovo concetto, e fu daccomodare in essa
alcuni cristalli, che coprendola tutta, formavano un grosso vaso, dove tenevasi acqua e pesci, i quali da chi era sotto vedeansi entro
il medesimo andar vagando, senza togliere alla grotta la necessaria luce .

272

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

le premier guide culturel au sens moderne, dans la mesure o la description des beauts
de la ville mobilise et vulgarise les ressorts du discours sur lart et du jugement de got tel
quauparavant le milieu florentin de la critique, de Vasari Borghini, en a fix les normes 209 .
Sur le plan de la rception qui nous intresse ici, ces lignes la valeur didactique et non
pas seulement documentaire, comme on a trop souvent eu tendance les rduire sont
donc examiner pour ce quelles disent de la manire dont un tel espace pouvait ou devait
tre vcu.
Leffroi qui est cens saisir le visiteur reposerait sur leffet de ruine cr par le
trompe-lil et sur une sorte dassociation mentale avec le rcit ovidien 210 du Dluge.
Nous sommes effectivement trs prs des procds expressifs de la grotte de Galate. Il
faut dailleurs remarquer au passage que dans sa biographie de Poccetti, Baldinucci indique
que cet lve de Buontalenti travailla galement Pratolino 211 : il nest donc pas impossible
quil y ait peint les fresques et le trompe-lil de la grotte de Galate, sous la direction du
mme Buontalenti. Selon Bocchi, les figures sculptes paraissent ressentir de la peur,
comme sils taient des personnages placs au cur de cette tragdie que fut le Dluge ;
par sympathie , selon le phnomne psychologique auquel Giacomini se rfre la suite
dAristote pour expliquer la catharsis, le visiteur dj intimid par laspect prilleux de la
grotte devrait son tour tre gagn par cette frayeur 212 . Or, davantage quune inventivit et
une libert imaginative relevant du capriccio ( fantaisies dlicates et extravagantes ), le
principal critre artistique qui permet Bocchi de valoriser la russite du dcor est
manifestement la ressemblance mimtique ( qui paraissent si vrais, si naturels ), qualit
esthtique dont dpend lillusion qui doit soprer sur le spectateur. Voyez comme cest
bien fait ; belle tromperie , dit de mme Guerra Pratolino. Cest effectivement du
thtre, comme du reste Heikamp en avait eu lintuition en rappelant lactivit
scnographique de Buontalenti, quil faut alors rapprocher ce dispositif, et une expression
centrale dans le texte, par leur vraisemblance ils provoquent chez le spectateur du plaisir,

209.

Voir les observations de Schlosser, 1996, p. 375-376.


Ovide, Mtamorphoses, I, 253-437 (d. 1969-72, vol. I, p. 16-22).
211. Baldinucci, 1974-75, vol. III, p. 135 : Lopere chegli dipinse a grottesche furono molte in Firenze e fuori, e fra le
prime si annoverano quelle della real villa di Pratolino pel serinisimo granduca Francesco .
212. Chez Vasari, lloge de lillusionisme de Jules Romain dans la salle des Gants, que jai cit plus haut,
insistait de la mme manire sur les affetti exprims par les personnages figurs : sono tanto bene sparsi tutti
glaffetti della paura, cos in coloro che stanno, come quelli che fuggono, che non possibile, non che vedere, imaginarsi pi bella
fantasia di questa in pittura (Vasari, 1967, vol. V, p. 283).
210.

273

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

mais non sans terreur , nous indique lune des cls de ce rapport lunivers thtral : tout
simplement la Potique et sa thorie du plaisir dramatique.
Des gnrations de philologues et de thoriciens se sont questionnes sur la
catharsis ; Giacomini, dans la confrence quil pronona en 1586 lAccademia degli
Alterati, au moment mme o cette grotte tait ralise, voquait en particulier le problme
du plaisir qui accompagne cette mystrieuse purgation des passions :
Mme si le spectateur de la tragdie sait que ce qui est reprsent nest pas vrai, tandis quil
recourt laide de lintellect, il nen est pas moins tromp par lartificieuse imitation
accompagne dune douceur illusoire, () ressent de la terreur, de la compassion et du
chagrin, () et prouve encore dautres plaisirs.

La tragdie, ajoutait-il, est agrable grce limitation 213 . Jusquau XVIIIe sicle, tant que
la mimsis rgne en matre sur la thorie littraire et artistique, lun des propos obsessionnels
dune majorit de discours sur la reprsentation, thtrale ou plastique, ceux qui ne cdent
pas la condamnation platonicienne de lillusion, tient dans la fiction dun regard qui se
laisserait piger par ce que lui montre la scne ou limage 214 , selon ce que lon pourrait
appeler le fantasme plinien de la vraisemblance mimtique, lequel trouve dans les
fameux raisins de Zeuxis lun de ses paradigmes 215 . Ce type de discours a presque toujours
partie lie avec laristotlisme, ainsi que Jacqueline Lichtenstein le suggre avec beaucoup
de pertinence :
Une troite affinit semble rgner entre le platonisme dune part et les thories qui
prtendent imposer la reprsentation lhomognit dun ordre fond sur un idal abstrait
et, dautre part, entre laristotlisme et les thories qui demandent la reprsentation dtre
un espace du dsir et de lhtrogne o la nature sexprime dans sa diversit, cest--dire
toutes le conceptions privilgiant les dimensions rhtoriques et esthtiques de
lapparence 216 .

213.

Giacomini, 1972a, p. 364-365 : lo spettatore de latto tragico, bench conosca quello che si rappresenta non esser vero,
mentre a lintelletto ricorre per aiuto, nondimeno, ingannato da lartifiziosa imitazione da lusinghevole dolcezza accompagnata,
() sente in s timore e compassione e pianto ; et () prova ancora altri diletti ; la tragedia () dilettevole per
limitazione .
214. Ce que dit par exemple Vasari, 1967, vol. V, p. 281, propos de la fresque de La Chute dIcare au palais du
Te : La qual invenzione fu tanto bene considerata et immaginata da Giulio, chella par proprio vera . Que cet
illusionnisme doive toute sa saveur linvention ou lexcution est un problme central dans la
thorie de lart du XVIe sicle, qui dpasse cependant le cadre de notre analyse.
215. Voir ce sujet infra, chap. 6, Le gnie du singe, ou lart dimiter la nature .
216. Lichtenstein, 1999, p. 65-66.

274

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

Il sagit alors de faire croire que lon croit ce que lon voit. En loccurrence, il est peu
probable quun quelconque visiteur, moins de souffrir dune sensibilit pour le moins
paranoaque, ait pu rellement craindre que la grotte de Boboli seffondre son entre
Ce qui est en jeu derrire cette duperie de la duperie nest autre que le plaisir,
fondamentalement esthtique et certes fort complexe, que donne limitation russie. Aristote
lui-mme ne manquait pas de le souligner :
Ds lenfance les hommes ont, inscrites dans leur nature, la fois une tendance
reprsenter () et une tendance trouver du plaisir aux reprsentations. Nous en avons
une preuve dans lexprience pratique : nous avons plaisir regarder les images [eikonas] les
plus soignes des choses dont la vue nous est pnible dans la ralit, par exemple les formes
danimaux parfaitement ignobles ou de cadavres 217 .

La lecture de la grotte que propose Bocchi correspond prcisment un tel principe. Et la


figure hilare de Silne est peut-tre charge de rappeler ds son entre au visiteur sa
condition de spectateur comme pourrait le faire plus brutalement quelque scherzo dacqua
, selon un effet que lon est tent de qualifier, la manire de Brecht, de distanciation .
trangement indiffrents ces menaces deffondrement, les personnages des parois
participent pourtant dune autre manire cette mise en scne, par leur insertion dans un
paysage. Des bergers accompagns de jeunes filles mnent leur troupeau de chvres sur le
mur de gauche (fig. 88) ; droite, on voit des nymphes aux poses alanguies et des hommes
barbus dont lun, allong et tenant une urne, reprsente lvidence un fleuve (fig. 89). Il
s'agit dune vocation sculpte du paysage pastoral et des deux types de figures qui
lhabitent, les bergers et les divinits du lieu 218 . Elle est complte au-dessus par les fresques
peintes sous la direction de Bernardino Poccetti notamment aid, comme la rcemment
montr Litta Medri, par un autre peintre qui se forma dans lentourage de Buontalenti :

. Aristote, Potique, 4, 1448b 5-12 (d. 1980, p. 43). Comme me la fait remarquer Patricia Falguires, ce
passage pourrait dfinir tout un versant de lesthtique dite maniriste ; on en sent par exemple la trace
dans le passage des Vite cit plus haut propos du portrait de Morgante par Cioli, qui limite de manire si
ressemblante [ diligenza , qui se rattache au champ smantique de la maniera, du style] que le mostro devient
cos ben fatto ; si lobjet reprsent est laid, sa reprsentation russie sera nanmoins tanto bella (Vasari,
1967, vol. VIII, p. 62). Ce qui en revanche est proprement moderne , cest dappliquer cette ide au
jugement esthtique, quand Aristote insistait avant tout sur la dimension intellectuelle, cognitive dune telle
exprience (voir ce sujet le commentaire dans ldition cite de la Potique, p. 164-165, note 4 ).
218. La question du paysage pastoral sera traite plus compltement infra, chap. 7, Figures pastorales , Ut
pictura poesis et Le complexe de Daphnis .
217

275

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

Ludovico Cardi dit le Cigoli 219 . Sur les parois, des montagnes, des torrents et des forts sont
traverss par quelques bergers, chasseurs et mineurs ainsi que des animaux, tandis que sur
le pourtour de la vote sont rassembls dautres animaux sauvages, cette fois de vritables
portraits grandeur nature la valeur encyclopdique 220 . Heikamp a dcel dans ces vues
de paysages montagnards et sauvages, selon lui conus par Buontalenti 221 , la marque de
modles nordiques :
Les Alpes en tant que monde de lhorreur apparaissent ici selon une conception de la
littrature antique qui survcut bien au-del du XVIe sicle. La montagne, que na pas
faonne la main de lhomme, nattire pas encore par son caractre sublime ; on la fuit
comme un lieu de pril et de mort. Les rcits des voyageurs refltent le mme sentiment.
Rares taient les chasseurs, bergers, chercheurs de cristal, brleurs de poix osant saventurer
dans de telles rgions 222 .

Lobservation ouvre sur un champ qui reste largement explorer, lhistoire de la perception
du paysage. Piero Camporesi a notamment analys limaginaire infernal que de nombreux
crivains italiens rattachent au monde de la montagne et des mines qui en exploitent les
trsors 223 . Il serait tabli que la naissance dun sentiment esthtique vis--vis de la montagne
ne daterait pas davant la fin du XVIIe sicle 224 . Nul doute cependant que bien des artistes
nordiques aient reconnu un immense attrait aux solitudes alpestres Pieter Bruegel
lAncien en est sans doute le cas le plus frappant 225 , et que les montagnes toscanes naient
pas non plus laiss indiffrents certains peintres italiens comme Federico Zuccari ou
Ligozzi 226 . En ce qui concerne les paysages peints Boboli, certains lments ont peut-tre
une valeur topographique : Litta Medri a rcemment suggr pour les scnes dexcavation
de marbre une rfrence aux Alpes Apuanes et, dans lvocation dune forteresse maritime,

219.

Medri, 1999, qui mentionne diffrents documents o le nom du peintre apparat et examine sa
participation la lumire des restaurations en cours sur le dcor de la grotte.
220. Sur ces reprsentations animales et le rapport entre les deux registres, voir infra, chap. 4, Lanimal entre
signe et objet .
221. Heikamp, 1964b, p. 6-7, et 1965, p. 36-39, publie un dessin conserv la Galleria Nazionale de Rome,
traditionnellement donn Iacopo Bertoia, qui serait le bozzetto de la paroi de gauche et quil attribue
Buontalenti. Lhypothse na pas t rediscute dans lhistoriographie plus rcente.
222. Heikamp, 1964b, p. 7 (de mme Heikamp, 1965, p. 39).
223. Camporesi, 1995, p. 47-67.
224. Par exemple Roger, 1997, Du pays affreux aux sublimes horreurs , p. 86-98.
225. Voir ce sujet Gibson, 1991.
226. Citons les croquis de Zuccari excuts lors dune excursion dans la fort de sapins de Vallombrosa en
1576 (GSA, n 13329r-v), et la srie de dessins de Ligozzi sur le mont Verna de 1607, destines lestampe
(dont un exemplaire vient dtre achet par le Fitzwilliam Museum de Cambridge, inv. P.D. 52-1997) : voir
dans le catalogue Magnificenza alla Corte dei Medici, 1997, les notices de Piera Giovanna Tordella, n 197, p. 248249, et de Lucilla Conigliello, n 236, p. 290.

276

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

celle une cit portuaire qui pourrait tre Livourne, PortErcole ou Portoferraio 227 .
Ajoutons que ds lors, la grotte de Boboli reprendrait une thmatique territoriale dj
prsente dans celle de Thtis Pratolino 228 . Il y aurait aussi une piste, jusquici totalement
dlaisse, creuser en direction dune tout autre forme de modle pictural. En effet,
liconographie pourrait tre teinte de connotations dionysiaques : Silne, les chvres et les
panthres appartiennent au cortge de Bacchus ; les nymphes endormies droite ou la
femme portant un vase gauche sont des motifs attendus dans les Bacchanales de la
Renaissance, par exemple dans le fameux Festin des dieux conserv la National Gallery of
Art de Washington, ralis par Giovanni Bellini en 1514 pour le Camerino dalabastro du duc
Alphonse Ier dEste Ferrare, un tableau dont le paysage, avec des montagnes larrireplan, fut repeint par Titien vers 1529 229 . Mais le registre spcifiquement pastoral domine
et dautres dtails apparaissent fortement littraires , tels les deux satyres ou encore, sur
les parois comme la vote, limage rpte des caprins qui pendent un relief
broussailleux que lon regarde au loin depuis une grotte verdoyante 230 , poncif de la
posie bucolique que revitaliserait ici lencyclopdisme de la figuration des espces
animales. Le rle de la vision littraire du paysage montagnard ne saurait donc tre sousestim, et la conception antique qui la dtermine doit tre prise en compte.

Dlices et tourments, ou le jardin comme rcit


Les arbres aux paisses frondaisons, les rochers et les prcipices, les cours deau
tumultueux qui apparaissent dans les fresques de la grotte de Boboli auraient avant tout un
caractre gnrique : il est tout fait possible dy voir lquivalent figuratif dun topos qui, sil
a sans doute connu une fortune plus restreinte que le locus amnus, nen est pas moins
largement prsent dans la posie antique et moderne. Curtius avait repr dans le roman

227.

Medri, 1999, p. 224.


Sur ce point, voir infra, chap. 5, Programmes mdicens .
229. Selon les travaux rcents, synthtiss par Cole, 1995, p. 23.
230. Virgile, Bucoliques, I, 74-76 (d. 1983, p. 41) : Ite meae, felix quondam pecus, ite, capellae : / non ego uos posthac,
uiridi proiectus in antro, / dumosa pendere procul de rupe uidebo ; de mme Sannazar, 1990, prose V, 18, p. 98 : Ma
le pecore e le capre () cominciarono ad andarsi appicciando per luoghi inaccessibili e ardui del selvatico monte () in maniera
che chi di lontano vedute le avesse, avrebbe di leggiero potuto credere che pendesseno per le scoverte ripe .
228.

277

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

mdival une forme de paysage pique , la fort sombre et terrifiante, qui renferme
souvent en son sein un locus amnus, comme dans le thme antique de la valle de Temp 231 .
Ainsi Ovide la dcrit-il :
Il est dans lHmonie un bocage [nemus], quenferme de toutes parts une fort abrupte ; on
lappelle Temp. Au milieu, le Pne, sorti des pieds du Pinde, roule ses eaux cumantes ;
dune chute o sabme leur masse il soulve des nuages de vapeurs lgres, qui retombent
en pluie sur la cime des arbres et, bien au-del de son voisinage, il fatigue les airs de leur
fracas 232 .

La critique plus rcente a dgag la prgnance dans la posie latine de ce type de paysage, le
locus horridus ou terribilis 233 . Il semble avoir t principalement introduit par Virgile, par une
sorte dinversion systmatique du locus amnus, dans sa description des Enfers au sixime
livre de Lnide. Il y a galement recours propos de la valle dAmpsanctus, qui contient
une entre du monde infernal :
Au centre de lItalie, sous de hautes montagnes, il est un lieu clbre et dont la renomme a
port le nom en bien des pays, la valle dAmpsanctus : presse sur lun et lautre de ses
versants par le flanc noir dun bois [nemoris] aux feuillage serrs ; au milieu, un torrent fait
clater sur des rochers le fracas de ses tourbillons. L se voit une caverne pleine dhorreur
[specus horrendum], les soupiraux du cruel Dis ; un abme norme, bant dans une faille de
lAchron, y dcouvre des passes empestes o disparut lrinys ; lodieuse divinit
soulageait de sa prsence le ciel et la terre 234 .

Ces deux exemples permettent desquisser les traits constitutifs du locus horridus :
lenvironnement montagnard, lpaisse fort, le relief escarp, les rochers, la caverne, le
grondement des eaux dun torrent, chaque lment du topos renvoie une nature sauvage et
mme hostile lhomme ; il sagit bien du double ngatif du locus amnus, sous le signe cette
fois de lenfer et non plus du paradis. Il est associ l horreur au sens latin du terme :
un hrissement, un frisson deffroi, une terreur, qui comme nous le verrons est dabord
dessence religieuse. La culture mdivale, qui a tellement eu tendance christianiser
Virgile, en hrite : cest lespace dgarement dans lequel Dante, au dbut de lEnfer, se
231.

Curtius, 1991, p. 323-326.


Ovide, Mtamorphoses, I, 568-573 (d. 1969-72, vol. I, p. 27) : Est nemus Haemoniae , praerupta quod undique
claudit / Silua ; uocant Tempe. Per quae Penus ab imo / Effusus Pindo spumosis uoluitur undis / Deiectuque graui tenues
agitantia fumos / Nubila conducit summisque aspergine siluis / Impluit et sonitu plus quam uicina fatigat .
233. Voir ce sujet Fabre-Serris, 1996, et la bibliographie qui y est cite.
234. Virgile, Lnide, VII, 563-571 (d. 1977-80, vol. II, p. 104) : Est locus Italiae medio sub montibus
altis, / nobilis et fama multis memoratus in oris, / Ampsancti ualles ; densis hunc frondibus atrum / urget utrimque latus
nemoris, medioque fragosus / dat sonitum saxis et torto uertice torrens. / Hic specus horrendum et saeui spiracula
Ditis / monstrantur ruptoque ingens Acheronte uorago / pestiferas arepit fauces quis condita Erinys ; / inuisum numen terras
caelumque leuabat (trad. lgrement modifie).
232.

278

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

retrouve projet, une fort obscure car la voie droite tait perdue (), cette fort froce
et pre et forte qui ranime la peur dans la pense ! 235 .
Il se pourrait bien que lassociation de ce type de paysage au jardin remonte
galement la Rome antique : Pierre Grimal dcelait le dveloppement dans la peinture
dune paysage alpestre , quil mettait en rapport avec celui de lart des jardins :
Si, lorigine, il vient de la posie et des lgendes hellnistiques, il na pu se librer et
prendre de limportance que grce celui-ci, qui satisfait, comme lui-mme, un got propre
aux Romains pour les sauvageries apprtes et les dserts potiques 236 .

Et cest sous lgide de lAntiquit quil semble pleinement rapparatre la Renaissance,


notamment partir du Songe de Poliphile, o il tient un rle essentiel dans la gographie et la
progression du rcit. Fort menaante des premires pages, val de la Pyramide, ruine du
temple de Pluton, cimetire des amants antiques : autant dlments qui introduisent, ainsi
que la rcemment soulign Gilles Polizzi en recourant fort pertinemment un couple
central dans lesthtique de la premire moiti du XVIe sicle, une terribilit tout en
contraste avec la venust du locus amnus, et qui pourrait bien caractriser lesthtique propre
du jardin maniriste 237 .
Pratolino tmoigne amplement de la diffusion de tels motifs, et dans certains cas on
ne peut qutre frapp des convergences assez prcises quil est possible dtablir avec
luvre de Colonna 238 . Lorsque Poliphile contemple lnorme Pyramide demi dmolie, il
fait allusion Dinocrate 239 , larchitecte dAlexandre, qui avait transform le mont Athos en
figure humaine et dont parle Vitruve dans la prface du deuxime livre du De architectura. Il
identifie dans le site en ruine les traces de structures de jardins antiques, hippodrome, xyste
ou euripe, cest--dire celles quun Pline le Jeune avait dcrites dans ses lettres. Comme le
relve Polizzi, le chaos sinterprte alors comme limage du devenir historique du jardin,

235. Dante, 1992, Inferno, I, 2-6, vol. I, p. 24-25 : una selva oscura, / ch la diritta via era smarrita (),esta selva
selvaggia e aspra e forte / che nelpensier rinova la paura ! .
236. Grimal, 1984, p. 343-345.
237. Polizzi, 1998, et surtout 1998b et 1999. Sur ces catgories stylistiques, par lesquelles sopposent la
violence dun Michel-Ange ou dun Jules Romain et la grce dun Corrge ou dun Parmesan, voir
notamment Chastel, 1989, p. 279-294.
238. Jai eu loccasion de proposer un examen plus large des relations entre Pratolino et le paradigme
colonnien de lart des jardins (Brunon, 1999d).
239. Colonna, 1994, I, 3, p. 32 ; Colonna, 1998, vol. I, p. 29.

279

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

leffet de la dgradation de la relation entre lartifice et le naturel 240 : cest ce que jouent
montrer les grottes faussement en ruine de Pratolino et de Boboli. Aux abords du
monument, le narrateur rencontre
un merveilleux colosse ayant les pieds sans semelles, les jambes creuses et vides, et
pareillement tout le reste du corps jusques la tte qui ne se pouvait regarder sans horreur.
() Par les cheveux de sa tte, on pouvait monter sur son estomac et de l, entrer en sa
bouche par le poil de sa barbe 241 .

Et il senfonce alors dans ses entrailles. Un tel gant nest pas sans rappeler lApennin de
Giambologna 242 (fig. 16), montagne anthropomorphe galement creuse de galeries et de
grottes (fig. 18), et qui par sa taille crasante peut sembler luvre dun mule de Dinocrate
cre pour le compte dun nouvel Alexandre 243 . Pntrant enfin lintrieur de la Pyramide,
Poliphile est effray par un dragon ; dans sa fuite, il ne sait plus sil ne se trouve pas dans le
labyrinthe de Ddale, la caverne de Cacus lantre du fils monstrueux de Vulcain o sont
accroches des ttes coupes 244 ou en la roche creuse de Polyphme le cruel
Cyclope 245 . Au-del de cette rfrence commune, le passage renvoie au principe mme de
la grotte de Galate : qui savance dans une caverne menaant de tomber en ruine doit
avoir limpression dtre au milieu de la pire situation qui puisse simaginer, comme le
suggre Agolanti en se rfrant lpisode de Phlgyas. Mme si le cas du puer mingens de la
Lavandire montre que le Poliphile fait bien partie de la culture du jardin dans lItalie du
XVIe sicle, comme du reste Ernst Gombrich la suggr de longue date dans le cas prcis
de Bramante et du cortile du Belvdre 246 , il faut voir dans le rcit de Colonna, plutt
quune source directe linvention de certaines grottes ou fontaines de Pratolino, le texte
fondateur qui a formul ou redcouvert lassociation entre locus horridus et jardin, que la villa
de Franois exploite pleinement.
La grotte va ainsi saffirmer comme lun des lieux o se concentre cet imaginaire de
leffroi. On le devine particulirement chez le cardinal Gabriele Paleotti, qui dans le Discorso
240.

Polizzi, 1999, p. 86.


Colonna, 1994, I, 4, p. 39-40, qui suit dassez prs le texte original (Colonna, 1998, vol. I, p. 35).
242. Pour la construction de lApennin et la bibliographie gnrale le concernant, voir supra, prologue, Le
chantier initial ; sur ses grottes intrieures, infra, chap. 4, La grotte : Wunderkammer ou mosaque .
243. Lazzaro, 1990, p. 149, voque ce lien possible entre lApennin et la lgende de Dinocrate.
244. Virgile, Lnide, VIII, 190-199 (d. 1977-80, vol. I, p. 125).
245. Colonna, 1994, I, 6, p. 66, et Colonna, 1998, vol. I, p. 63, pour la version italienne ( nella cubiculosa spelunca
dil terrifico Cyclope ).
246. Gombrich, 1993, Hypnerotomachiana (1951), p. 102-108.
241.

280

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

intorno alle imagini sacre e profane (1582) appuie sa condamnation des peintures grottesche sur
ltymologie de grotta (du grec krupt, lieu cach et secret). Ce genre fantastique trouverait
son origine dans la dcoration des lieux souterrains vous aux cultes infernaux : la croyance
voulait que ces cavernes prives de lumire et pleines dhorreur fussent encore habites de
fantmes, de monstres et de choses difformes 247 . Bien entendu, il sagit dassocier de
manire presque caricaturale les grotesques aux aspects les plus inacceptables du
paganisme 248 . Une telle attitude montre cependant que cette dimension du sacr rattache
la grotte inflchie vers la terreur par la conception latine du sentiment religieux, sur
laquelle nous reviendrons tout lheure tait parfaitement perue la Renaissance 249 .
Toutefois, la tradition classique pouvait aussi accoupler la grotte au locus amnus : celle de
Calypso dcrite dans lOdysse, entoure darbres odorants et de prairies fleuries et o
mme un dieu se ft senti merveill et plein de joie , parat mme comme le paysage
primitif, originel, qui bien plus que le jardin dAlcinoos a pu donner naissance toute la
dclinaison du topos 250 . Antre des nymphes, sanctuaire que tout paysage bucolique se doit
doffrir aux bergers qui le parcourent, la grotte devient ainsi la Renaissance lun des
lments constitutifs de la scne satyrique, qui est alors rapporte la pastorale ; mais des
potes comme lArioste font parfois de la caverne le centre dun locus horridus 251 . Archtype
ambivalent, la grotte est tantt le lieu retir et frais, propice aux amours, tantt le souterrain
sauvage et menaant dont on ne saurait supporter longtemps linquitante atmosphre.
Dailleurs on sent parfois les chos du specus horrendum virgilien dans des descriptions
pourtant moins littraires. Ainsi chez Arditio, dans sa relation de la visite de Grgoire XIII
Caprarola : parmi les caves du palais creuses dans la roche, garnies dexcellents vins, se
trouve une profonde grotte souvrant sous terre dans le tuf, () dont les tnbres et le

247.

Paleotti, 1961, II, 39, p. 436 : queste caverne, prive di lume e piene di orrore, abbondassero anco di fantasmi, mostri e
cose contrafatte .
248. Voir ce propos Morel, 1997, p. 119-121.
249. Voir notamment Cenci, 1992, p. 147-148. La grotte peut du coup se prter la christianisation dune
formule antique : voir Conforti, 1990, et Castelli, 1999, pour lhypothse dune thmatique mariale dans le cas
de la grotte dIsabelle dEste Mantoue.
250. Voir sur ce point linterprtation de Nys, 1999a, p. 260-262. Le texte dHomre sera cit ci-dessous.
251. Voir Mourlot, 1977, qui souligne la coexistence des grottes infernales et pastorales dans la tradition
des intermdes florentins, et rcemment Pietrogrande, 1999 ; nous reviendrons sur la question de la scne
satyrique ci-dessous, chap. 7, Ut pictura poesis .

281

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

froid induisent en chacun je ne sais quelle horreur ; seuls les Suisses de la garde, peut-tre
attirs par les bons crus, se refusent quitter les souterrains 252
La typologie mme des grottes de jardin, dont Vasari donne un ventail qui se
fonde sur celle de larchitecture antique, comprend ct des nymphes o lartifice reste
visible une autre espce de grottes conues de manire plus rustique, qui imitent les
sources sauvages 253 . La villa civile dcrite par Doni comporte une telle grotte, creuse sous
une montagne artificielle ( artifizioza montagnetta ), et lcrivain la qualifie prcisment de
spelonca : elle est forme
dune vote massive, ralise avec grande habilet et construite de pierres brutes toutes
tranges et bizarres, cependant de manire y faire entrer la lumire et faire passer leau
par deux ou trois chutes, semblables aux cascades naturelles que lon trouve dans ce genre
de montagnes lintrieur des cavernes des contres presque incultes [mal coltivati paesi] 254 .

Le jardin en vient ainsi reprsenter le paysage alpestre non seulement par ses figurations,
comme dans les fresques de la grotte de Buontalenti, mais travers lappareillage des
rochers et la disposition des jeux deau, ainsi que lexpliquera son tour Soderini 255 .
vocation du locus horridus, la grotte creuse dans la montagne renvoie avant tout aux
contres presque incultes , la nature sauvage 256 .
Boboli, si la premire salle se rattache au locus horridus par son apparence de ruine
et ses paysages alpestres, la dernire abrite au contraire Vnus, entoure sur les parois de
feuillages et doiseaux sur un fond blanc (fig. 92). La vote souvre nouveau sur le ciel,
mais travers une pergola perce de baies au lieu de rochers menaant de seffondrer. Cette
salle, on sen souvient, date de travaux sous Ferdinand ; la statue est gnralement identifie
comme celle, ralise vers 1570, qui dcorait la chambre de Franois, lequel, nous apprend
252.

Arditio, BAV Urbin. 818, fol. 228r (d. Orbaan, 1920, p. 388) : una profonda grotta sotto terra nel tuffo, che
oltre non vi si pu troppo fermare () et ne lentrare che si fa in essa par che le tenebre et il freddo inducano nella persona non so
che di orrore ; et nondimeno tra gli altri li sguizzari della guardia erano tanto animosi, che discendevano in questa caverna tanto
sicuramente et si trattenevano tanto volentieri, che non se ne sapevano partire .
253. Vasari, 1967, vol. I, p. 87 : unaltra specie di grotte pi rusticamente composte, contrafacendo le fonti alla selvatica ;
sur ce point voir infra, chap. 6, Ars naturans .
254. Doni, 1977, p. 3328-3329 : una volta massiccia, fatta con grande maestria, fabbricata di pietre rozze tutte bizarre e
stravaganti, per con modi di vedervi lume e far fare due o tre cadute l sotto a quellacqua, come le naturali fanno, che talvolta
per le caverne de mal coltivati paesi in quei monti alpestri si trovano .
255. Soderini, 1902-07, vol. III, p. 263 : Per tutto ove si possi accomodare fonti in grotte di lavoro rustico, o di tartari, o
sotto monte, o fra massi, che pai che lacqua scappi desse, o fabbricati a mano o in altro modo acconcio, staranno sempre bene che
rappresentino o caverne, o luoghi concavi ovati di belle pietre da fonte, o spugne, che tutte colino lacqua o la spicciolino .
256. Il faut replacer cet aspect dans le problme gnral de la reprsentation dans lart des jardins : voir cidessous les dveloppements du chap. 7.

282

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

Fortuna, avait interdit de la retoucher Giambologna 257 . Le programme de la grotte se


serait-il inflchi sous son successeur, qui par ailleurs modifia lornementation de la faade
en y plaant ses propres armes ? Mais lhypothse que ce troisime espace ait t prvu
comme tel ds Franois est tout fait dfendable 258 . La discontinuit iconographique
sexplique trs bien si lon prend en compte la double connotation littraire de la caverne :
la prilleuse pesanteur succde maintenant une lgret arienne, la sombre terribilit la
venust calme et claire. On la vu, le locus horridus classique renferme souvent en son sein un
locus amnus, les Champs lyses au cur de lenfer ou le bocage de la valle de Temp, et
le roman mdival, comme la pressenti Curtius, joue sur lalternance des deux topoi dans la
dynamique narrative. Le parcours narratif du Songe de Poliphile ne procde pas autrement :
les premires preuves du hros sont rcompenses par la magnificence des festivits et des
jardins entirement artificiels du royaume dleuthrilide, dont limminence est annonce
dans le rire dclench par le puer mingens 259 tout comme Silne conclut la premire salle
Boboli ; aprs dautres ruines et lieux sauvages, lle de Cythre, rgne de Vnus, consacre
laboutissement de la qute 260 . Oscillations multiplies dans la posie du Tasse, qui fait
prcder la si clbre description du jardin dArmide par cet extraordinaire voyage de
Charles et Ubalde au-del des colonnes dHercule, dans ce quinzime chant de la Jrusalem

ASF, Carteggio dArtisti, I, fol. 257-260, lettre de Simone Fortuna au duc dUrbin, 27 octobre 1580 :
[Giambologna] ha supplicato il Gran Duca che gli lasci rifar quella Venere che ha in camera () n mai ha potuto
otternerlo, di che si dispera e hanne fatte molte querele meco e con altri , document transcrit dans Barocchi Gaeta
Bertel, 1993, n 196, p. 182 (et auparavant dans Gaye, 1839-40, vol. III, p. 440-444). Sur cette statue, voir
notamment Avery, 1987, p. 107.
258. Lhypothse que je privilgie, en labsence dune claire documentation sur ces intentions initiales, peut se
justifier de manire gnrale par le got de Franois pour ce type dantagonisme, dont tmoigne assez la fte
des Orti Oricellari voque ci-dessous (sur la continuit symbolique que lon peut aussi dceler dans le
parcours de la grotte, voir infra, chap. 5, Parcours allgoriques ). En ce qui concerne la Vnus, une autre
statue tait susceptible dtre rutilise ou commande le premier cas tant celui de tous les autres marbres
, ou encore loriginal si pris dtre copi. Du mme Giambologna, nous avons vu que Franois fit placer une
Vnus dans la fontaine de Fiorenza Castello pour laquelle le bronze, fondu vers 1572, na pas t
originellement excut (voir Acidini Luchinat Galletti, 1992, p. 194-195) ; en revanche, la Thtis qui
surmontait la fontaine de lune des grottes de lApennin avait presque certainement t cre cette intention
(la fonte date doctobre 1584 : voir Keutner, 1990, p. 23-26). En outre, il faut noter que dans son Istoria delle
pietre (1597), Del Riccio associe les richesses minrales de la dernire salle des interventions de Franois :
cest lui qui y aurait plac la vasque de marbre vert dgypte ainsi quune spugna blanche de Hongrie (Del
Riccio, 1996, VII, fol. 5v, p. 92 et CII, fol. 40v-41r, p. 130 ; voir de mme Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. I,
fol. 146r sur le monte di tutte le miniere che si potessi trovare fabriqu au Casino de San Marco sous Franois puis
install dans lune des niches). Ce tmoignage laisse supposer quavant le dcs du grand-duc en 1587, la
troisime salle avait dj fait lobjet dun projet densemble, incluant une ornementation minrale prcieuse
dont la ralisation stait dj amorce. Cela dit, on ne saurait tre affirmatif sur cette question, et de toute
manire linterprtation avance ici vaudrait galement dans le cas dajouts dcids seulement sous
Ferdinand : il sagirait alors dune addition qui complterait et parachverait le dcor des salles prcdentes.
259. Voir sur ce point Colonna, 1998, vol. II, p. 687, note 1.
260. Je renvoie de nouveau Polizzi, 1998b et 1999.
257

283

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

dlivre dont le vritable protagoniste nest autre quun paysage qui se droule au fil des vers,
se nuance et se transforme peine quelques mots en ont-ils trac limage. Les deux
chevaliers arrivent sur lle de la magicienne :
Au-dessous la mer pacifique fait silence,
au-dessus senchevtrent de noires forts
tnbreuses, et au milieu est une caverne,
de lierre, de douces eaux et dombre amne 261 .

Grimpant les pentes enneiges, sauvages et sombres, ils sont attaqus par un horrible
serpent et un lion froce ; mais le sommet leur offre un tout autre spectacle : un souffle
parfum rafrachit un ciel dt, une source arrose la prairie fleurie. Au chant suivant, pour
parvenir lintrieur du jardin et contempler ses charmes, il leur faudra encore franchir le
labyrinthe quont construit des dmons et qui en dfend laccs. Le basculement constant
entre les deux registres, de leffroi lmerveillement devant les prodiges sducteurs dune
nature perptuellement printanire, donne au rcit une tranget fantastique, passant
continuellement dun extrme lautre comme dans un rve entrecoup de cauchemars.
Mise en scne dun mme renversement, lopposition des deux ples de la grotte de
Boboli tend ainsi reconstituer cette succession dmotions contradictoires qui marque le
songe initiatique ou laventure chevaleresque. Et si Pratolino, la squence de la Grande
Grotte et de la grotte de Galate fait penser lpope de Boiardo, le caractre bucolique
de la premire salle nest peut-tre pas tranger lArcadie de Sannazar, un livre qui, avec
pas moins de soixante-dix ditions au cours du XVIe sicle, fut sans doute lun des plus lus
et lana durablement le succs du genre pastoral. Les figures semblent prises dans une pluie
diluvienne de boue, comme lorsqu Pompi les habitants furent ensevelis sous la
cendre 262 : les restes ptrifis de la cit apparaissent justement Sincero, le narrateur, lors de
sa traverse dune srie de cavernes qui relient lArcadie Naples sous la Mditerrane 263 .
Le visiteur, baign dans une lumire ondoyante que filtrait le mouvement des poissons,
pouvait son tour se croire immerg dans une grotte sous-marine.

261.

Tasse, 1993, XV, 43, p. 463 : Tacciono sotto i mar securi in pace ; / sovra ha di negre selve opaca scena, / e n mezzo
desse una spelonca giace, / dedera e dombre e di dolci acque amena . Ce passage drive directement de la description
de Cartage chez Virgile, Lnide, I, 159-163.
262. Ce rapprochement est suggr mais non exploit par Mourlot, 1977, p. 332, et par Fagiolo, 1979b, p. 140.
263. Sannazar, 1990, prose XII, 31-34, p. 218-219.

284

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

Quau Cinquecento un jardin puisse la fois tre conu et vcu comme un roman
apparat dailleurs fort possible daprs un autre cas qui a souvent rsist aux tentatives
dexgse quune historiographie trop frue diconologie lui a consacres : Bomarzo.
Francesco Sansovino ddie son dition de lArcadie parue en 1578 Vicino Orsini ; les
paysages dcrits par le pote lui rappellent le boschetto de son ami qui avait tant de fois lu
ce livre :
Quand me vient lesprit votre magnifique domaine de Bomarzo, je ne peux retenir en moi
quelque soupir, car il me plut tant lorsque je le vis que joserai dire que nul des seigneurs de
la Maison Orsini ne possde rsidence plus plaisante et agrable que la vtre. () Je dsire
le revoir aussitt que possible, et dautant plus qu lire le volume prsent, jy ai rencontr
certaines descriptions de collines et de valles qui en me reprsentant le site de Bomarzo,
men ont fait venir la plus grande envie. () Je projette pour tout dire dy jouir avidement
de cette oisivet si agrable et douce (), avec cette joie que doit avoir lhomme libre
lorsquil se trouve en de tels paradis terrestres 264 .

linverse, de nombreuses scnes de Bomarzo paraissent driver de motifs


romanesques, en particulier du Roland furieux de lArioste qui, avec la lyrique de Ptrarque, a
pu tre exploit dans plusieurs des sculptures ou des lments de la composition, comme
ont cherch le montrer Margaretta J. Darnall et Mark S. Weil en reliant litinraire dans le
boschetto la culture littraire dOrsini 265 . Ce dernier comparait volontiers son domaine au
chteau magique dAtlant, o ces paladins et ces dames demeuraient insouciants grce aux
enchantements 266 . Bomarzo nous entranerait loin, et il faut se limiter ici deux
remarques. Lhumour typique de la Renaissance y joue l encore aussi dtourner les topoi,

264.

Francesco Sansovino, ddicace Vicino Orsini de son dition de Iacopo Sannazaro, Arcadia, Venise, 1586,
fol. A2r-A3v, reproduite dans Bredekamp, 1989, p. 297-298 : questo libro () tante volte veduto e letto da voi ;
Quando mi viene a mente il vostro bellissimo loco di Bomarzo, non posso astenermi di non trar qualche sospiro, percioch mi
piacque tanto quando io vi fui, chardir dire che nessun de Signori della Casa Orsina possiede il pi ameno et il pi dilettevol
luogo del vostro. () Desiderar dico di rivederle [queste cose] quando che sia ; et tanto pi desiderarlo, quanto che leggendo il
presente volume, vi ho trovato per entro alcune descrittioni di colli e di valli, che rappresentandomi il sito di Bomarzo, me ne
hanno fatto venir grandissima voglia. () Et disegno in somma di godervi bramosamente in quellotio cos grato e suoave ()
con quella letitia che dee aver lomo libero che si trovi in cos fatti paradisi terreni . Bury, 1983, a le premier signal ce
passage, en mentionnant ldition de 1578 ; Bredekamp formule lhypothse dune premire publication du
texte en 1570 (p. 177, note 8).
265. Darnall Weil, 1984 : les interprtations proposes par ces auteurs, qui parfois mriteraient
ponctuellement une argumentation plus prcise et souffrent souvent de la lecture univoque dune
iconographie indniablement polysmique, clairent en tout cas assez nettement cette dimension du jardin
(certaines de leurs conclusions ont t compltes par Bury, 1985). Pour une analyse plus nuance et toujours
attentive aux facettes de la personnalit dOrsini, il faut consulter Bredekamp, 1989.
266. Archivio di Stato di Roma, Deposito Santa Croce, Y 592, fol. 120, lettre de Vicino Orsini Giovanni
Drouet, 14 aot 1573 : reputarei che [Bomarzo] fosse un di questi Castelli dAtlante, dove quei paladini e quelle dame
stavano per incantamenti spensierati , transcrit dans Bredekamp, 1989, p. 256. Le passage en quetion est Arioste,
1992, IV, 32, vol. I, p. 83 (voir Bredekamp, 1989, p. 50).

285

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

tels la selva oscura dantesque, ce qui ntonne gure de la part dun mcne quelque peu
dbonnaire, dot dun solide sens de la drision et dont la correspondance manifeste le
franc-parler et le ddain des conventions. Linscription de la gueule infernale renverse la
lugubre sentence du vestibule de lternelle douleur ( Vous qui entrez laissez toute
esprance 267 ), devenant lexhortation dposer tout souci ( Lasciate ogni pensiero o voi
chintrate ) pour entrer dans une grotte qui, comme lillustre Guerra (fig. 115), abrite en fait
une table propice des banquets ombrags, inattendue rcompense pour ceux, intimids
par lhorrible masque, qui se seront risqus y pntrer 268 . Lenfer des mes sest transmu
en paradis des sens ; lau-del et ses tourments perptuels auraient moins de consistance
que le bonheur prsent. Le tmoignage de Soderini est dailleurs assez loquent : lorsquil
voque cette grotte amnage pour des banquets, il en retient surtout lanthropomorphisme
architectural ; ce nest finalement quclaire de nuit et vue de loin quelle peut vraiment
apparatre comme un masque effroyable , dont il ne signale mme pas les connotations
infernales 269 . Dans sa grande monographie sur Bomarzo, Horst Bredekamp va jusqu
qualifier Orsini de prince anarchiste : il y aurait, chez cet picurien convaincu, une
volont de dmystifier les hirarchies apposes au rel et la socit presque aussi
vigoureuse que celle de lun de ses auteurs ftiches, Rabelais270 . Dautre part, Orsini
reprsente en quelque sorte la figure radicale de lun des ples o tend la personnalit de
Franois, laspiration horatienne cette vie retire et dleste dobligations que permet la
villgiature mais laquelle un souverain ne saurait totalement cder 271 . Et si le grand-duc
ddie Pratolino l hilaritas de ses amis, le seigneur invite les siens dans un pome, le
Capitolo del Boschetto :
Ici la nature a sem 272 chaque plaisir,
tu as sans cesse la compagnie de tous les autres

267.

Dante, 1992, Inferno, III, 9, vol. I, p. 40-41 : Lasciate ogne speranza, voi chintrate .
Selon Darnall Weil, 1984, p. 47-49, elle signifie que lme amoureuse est libre de penses srieuses :
lhypothse ne tient pas assez compte de la dimension ironique de linscription. Bury, 1985, p. 217, souligne
au contraire le comique du contraste entre extrieur et intrieur, suivi par Lazzaro, 1990, p. 142, qui note que
la bouche semble souvrir pour rire.
269. Soderini, 1902-07, vol. I, p. 276-277 : a Buomarzo () un grandissimo ciottolo che rappresenta una maschera, nella
quale la bocca fa la porta e le finestre son gli occhi e dentro la lingua serve per tavola et i denti per i sedili, che quando vi si
apparecchia da cena con i lumi, tra le vivande apparisce di lontano un paurissimo mascherone . Ce passage a t signal
mais insuffisamment comment par Acidini Luchinat Rinaldi, 1979, p. 246-247.
270. Bredekamp, 1989, en particulier p. 147-148 sur cette grotte.
271. Voir supra, chap. 1, Une retraite solitaire .
272. Cette traduction de messe tente de garder au verbe le sens figuratif quil possde souvent en italien
( mettere discordia ).
268.

286

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage


et chacun peut venir visiter le boschetto
car tout ami y est un parent,
et lon y vit ensemble dans lallgresse 273 .

Quoi quil en soit, le milieu florentin pourrait offrir dautres exemples que la grotte
de Boboli o une telle alternance datmosphres, cres laide des connotations potiques
de liconographie, soit susceptible de donner une qualit narrative ou dramaturgique au
parcours du jardin. Le bosco regio invent par Del Riccio lillustre bien : les deux grottes o
sont reprsentes au moyen dautomates des histoires de suicide, la fin tragique de Pyrame
et Thisb 274 puis lagonie de Cloptre, sont suivies par une grotte munie dengins
hydrauliques musicaux ; une lanterne et des fentres rendront lespace lumineux et le
dominicain annonce demble :
La sixime grotte doit tre joyeuse pour ne pas donner trop dangoisse aux pauvres
demoiselles qui ont vu les deux prcdentes, lesquelles sont fort tristes 275 .

Ce jeu dopposition se retrouve galement dans un pisode pittoresque de la vie culturelle


sous le rgne de Franois, la fte nocturne organise en 1578 aux Orti Oricellari, le jardin
du palais Rucellai de la via della Scala, que Bianca Cappello avait achet cinq ans plus tt et
que le grand-duc frquentait assidment. Cette mascarade, prvue pour le passage de son
frre Vittorio Florence, est rapporte par un texte peu prs contemporain, lAvvenimento
ridicoloso in materia di spiriti succeduto nel giardino della Signora Bianca Cappello, pice tire dun
recueil de nouvelles d un imitateur de Boccace dorigine vnitienne, Celio Malespini 276 .
Lors des prparatifs, une fosse est creuse puis recouverte de quelques planches et de
pelouse ; mis au courant, le grand-duc fait disposer dans une loggia destine lhivernage
des agrumes la table dun banquet et une petite grotte o se placeront des musiciens. Le
soir venu, la cour se promne dans le jardin. Apparat le Ngromante, qui commence
dtranges incantations ; des fumigations ftides se rpandent et bientt des dmons

273.

Vicino Orsini, Capitolo del Boschetto (vers 1574), BAV, ms. Chigiano. LIII. 61, fol. 144r-145v : Qui messe la
natura ogni piacere, / Sempre hai il comertio di tutta la gente / E puossi andar a visitar ognuno / Che pel boschetto ogni amico
parente, / Si vive allegro, si vive a comuno , transcrit dans Bredekamp, 1989, p. 264.
274. Ovide, Mtamorphoses, IV, 55-166 (d. 1969-72, vol. I, p. 98-101).
275. Del Riccio, BNCF Targ. 56, vol. III, fol. 86v (d. Heikamp, 1981, p. 119) : La sesta grotta deve essere allegra
per non dar tanta angoscia alle povere femminuccie che hanno visto le due passate molto meste . Pour le dtail de ces grottes
voir infra, appendice 2 (IV, 4-6).
276. Voir Berti, 1967, p. 144-146, Mourlot, 1977, p. 321-323, et Bartoli Contorni, 1991, p. 21-24, o le texte
est reproduit dans sa quasi intgralit. Aventurier , Celio Malespini avait t impliqu dans lassassinat
Florence en aot 1572 de Pietro Bonaventuri, le mari de Bianca Cappello coupable dadultre ; il publia
Venise en 1580 une dition pirate de la Jrusalem dlivre (Berti, 1967, p. 290 et 305).

287

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

poussent daffreux hurlements. Le conducteur de ces rites finit par mettre le feu une
charge explosive et, frappant du pied, prcipite dans la trappe le prince et les autres
participants, qui croient tomber en enfer. Mais des jeunes filles les conduisent alors la
loggia illumine et parfume dodeurs suaves, o ils dnent en coutant des madrigaux
chants par de voix angliques. Cependant, lorsqu la fin du concert les convives
sapprtent se retirer en saluant leur hte, un grondement terrible disperse la foule dans le
jardin.
La fte, o loue et lodorat sont soumis des sensations extrmes et dont les deux
tapes matrialisent parfaitement le contraste entre locus horridus et locus amnus, accentue en
quelque sorte loscillation de leffroi lallgresse. Elle nest pas sans sentir le soufre : en
1574-1575, larchevque de Pise, Pietro Iacopo Bordone, avait d faire face plusieurs cas
de possession dans un couvent fminin ; il consulta deux professeurs de lUniversit,
Andrea Cesalpino et Franceco de Vieri, lequel publia lanne suivante un Discorso intorno a
demonii, volgarmente chiamati spiriti ddi prcisment Bianca Cappello , o il dmontre
sur un plan mtaphysique lexistence des dmons 277 . Dmons clestes et sirnes ne
cesseront pourtant pas de hanter les spectacles mdicens, comme lors des fameux
intermdes de 1589, dont larrire-plan conceptuel se rvle fortement li lhermtisme
ficinien 278 . Luciano Berti a justement reconnu comme lune des constantes de la
scnographie ce couple de la terreur et de lallgresse orchestr dans la fte de 1578, en
suggrant que Buontalenti en ait t le vritable metteur en scne 279 , encore que le rcit,
doit-on noter, fasse la part belle au grand-duc dans lide du divertissement. Les six
277.

Vieri, 1576b : il sagit dune traduction italienne due Pietro Gambarelli ; pour la version latine, voir Vieri,
BRF Ricc.1223 (une copie du texte italien, date de 1593, se trouve dans le ms. Ricc. 2092, fol. 1-70). Vieri y
traite de lexistence des dmons selon le point de vue aristotlicien, platonicien puis chrtien, en sattachant
comme souvent dans son uvre montrer la concordance des trois doctrines (cest le sujet central de son
grand ouvrage de 1590). Cesalpino dfendra quant lui une position plus strictement aristotlicienne et
donc plus difficile tenir sur ce sujet dans sa Daemonum investigatio peripatetica (Florence, 1580). Voir ce
propos Astrologia, magia e alchimia, 1980, p. 370, n 3. 2. 17-18, et Zambelli, 1996, p. 259, note 21.
278. Voir Morel, 1991, p. 292-303. Depuis le clbre essai de Warburg, 1996, I costumi teatrali per gli
Intermezzi del 1589. I disegni di Bernardo Buontalenti e il Libro di conti di Emilio de Cavalieri (1895), p. 59107, le genre des intermdes et plus gnralement lart du thtre dans la culture mdicenne ont t
largement tudis. On pourra consulter : Nagler, 1964 ; Feste e apparati medicei, 1969 ; Il luogo teatrale a Firenze,
1975 ; Zorzi, 1977 ; Blumenthal, 1980 ; La scena del principe, 1980 ; Il teatro dei Medici, 1980 ; Mamone, 1981 ;
Musique des intermdes, 1986 ; Strong, 1991, p. 231-281.
279. Berti, 1967, p. 144. On pourrait ajouter que larchitecte avait dj travaill pour Bianca Cappello en
restructurant sa rsidence de la via Maggio au dbut des annes 1570 (voir Borsi, 1993, p. 204, et surtout Fara,
1995, p. 59 et p. 106-107, fig. 161-164), o le motif de la chauve-souris introduit la base des fentres
prfigure mme latmosphre dmoniaque de la mascarade.

288

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

intermdes lAmico fido donns en 1586 aux Offices, cits en exemple par Vieri dans sa
thorie de la magnificence justifiant la cration de Pratolino280 , jouent sur toutes les nuances
de la grotte : de leffroyable caverne pleine dhorribles feux , image de lenfer, lantre
souterrain do sortent Zphyr et Flore pour mtamorphoser une campagne dsole par
lhiver en un jardin de dlices, et la grotte pastorale souvrant dans une montagne boise
au dernier intermde 281 . Avec leurs changements de dcors vue et leur thmatique fonde
sur la dclinaison des quatre lments, bien plus simple que les subtiles allusions du
spectacle organis trois ans plus tard, il sagit sans nul doute de lun des grands prcdents
aux effets de la scnographie baroque et de ses machineries compliques, quand
lopposition de lhorreur infernale et des joies paradisiaques deviendra pratiquement banale
dans la dramaturgie de lopra 282 .
On ne saurait passer sous silence lvidente affinit entre latmosphre des
intermdes florentins et celle cre sous la direction du mme Buontalenti dans la villa de
Franois ; cest du reste une analogie que bien des commentateurs ont releve 283 . Avanant
un parallle qui nest pas sans saveur, Luigi Zangheri est all jusqu parler de Pratolino
comme dune sorte de Broadway maniriste 284 : avec ses thtres dautomates, le jardin
se fait spectacle permanent. Les descriptions des voyageurs se montrent dailleurs sensibles
cet aspect de la villa, tel Claude-noch Virey, qui rsume : Ces spectacles sont ainsi
offerts aux yeux 285 . Une remarque mrite peut-tre dtre ajoute du point de vue
justement de la perception du spectateur . Les descriptions insistent facilement sur
lenvotement procur par une telle exprience, limpression davoir t magiquement

280.

Voir supra, chap. 1, Magnificence .


Baldinucci, 1974-75, vol. II, p. 512-516 : unorrida caverna piena dorribilissimi fuochi ; una sotterranea
spelonca . Voir ce sujet Mourlot, 1977, p. 311-331.
282. Mais, en amont, cette dichotomie thtrale senracine aussi dans la tradition mdivale, comme la soulign
Beijer, 1956.
283. Voir notamment Mourlot, 1977, sur linfluence rciproque entre grottes des jardins et grottes des dcors
de thtre Florence, les conclusions de Conforti, 1980b, p. 189-190, et surtout Mastrorocco, 1981, chap. 4 :
Il giardino della villa di Pratolino : lalienazione del reale , p. 91-133, qui centre toute son tude du jardin
sur ce lien avec le thtre. En revanche les quelques remarques ce sujet de Miller, 1982, p. 48-50, se
contentent de noter lanalogie (son livre sur lhistoire de la grotte artificielle depuis lAntiquit tant beaucoup
trop gnral, et souvent superficiel). Jai moi-mme cherch dfinir cette dimension thtrale de
Pratolino en interprtant le rapport au rel quelle implique (Brunon, 1999e).
284. Zangheri, 1984.
285. Virey, 1999, II, 768, p. 72.
281.

289

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

transport dans un nouveau jardin comme le dira Wotton 286 . Mais, encore une fois, nul
nest totalement dupe. Paralllement, mme si la perspective scnographique, lintroduction
des changements de dcor vue et les efforts pour unifier en un mme espace salle et
plateau 287 manifestent dans les intermdes le souci daccentuer les effets scniques sur le
public, le plaisir ne repose pas tant sur lidentification que sur ladmiration tout fait
consciente pour les prouesses techniques du spectacle 288 . Ce nest pas la catharsis qui est
recherche, lintermde tant dailleurs un genre rattach la comdie ou la pastorale dont
il doit ponctuer les actes 289 . Quant au plaisir motionnel, la douceur illusoire dont parle
Giacomini, tout est affaire de projection imaginaire, cest--dire de convention thtrale,
de ce pacte implicite que le public signe en entrant dans la salle : le thtre nest peut-tre
pas plus illusion que rduction de lillusion , rappelle le psychanalyste Octave Mannoni 290 .
On pourrait alors distinguer diffrents degrs dintensit dans les motions thtrales
que procure un jardin comme Pratolino. Par exemple, la grotte de Galate joue sur
lambigut du lieu o se trouve le spectateur : il est la fois plac devant une scne ,
celle que jouent les automates dans la niche du fond, et lui-mme plong dans un espace de
reprsentation, le dcor en trompe-lil qui lenvironne. En revanche, le petit hmicycle qui
donne sur le Parnasse, espace extrieur et non plus ferm, lui permet de faire un halte ; il
sagit, comme le note Guerra (fig. 68), dun thtre commode pour les spectateurs afin de
voir aussi bien que dentendre lharmonie 291 , soit la musique excute par lorgue
hydraulique 292 (fig. 69). Dans la fracheur reposante de lombre des arbres, avant que celle
plus pernicieuse des scherzi dacqua ne reprenne le jeu incessant de limmersion, le petit

286.

Hunt, 1986, Garden and Theatre , p. 59-72, note limportance au XVIIe sicle de cette rceptivit des
voyageurs britanniques la dimension thtrale des jardins italiens.
287. Voir sur ce point Purkis, 1975.
288. Voir ce sujet la passionnante tude de Testaverde Matteini, 1991, sur la mise en uvre technique des
intermdes de 1589 partir du Memoriale de Girolamo Seriacopi. Cest aussi la science de lingnieur qui
fait tout le prix de crations comme Pratolino ou la grotte de Boboli, ainsi que le suggre Zangheri, 1991b.
289. Cest ce quaffirmera le metteur-en-scne Angelo Ingegneri dans son essai thorique Della poesia
rappresentativa e del modo di rappresentare le favole sceniche (Ferrare, 1598) : lintermde ne convient pas la tragdie,
car sil est triste le public ne parviendra pas suivre paralllement deux intrigues, et sil est joyeux leffet de
purgation des passions sera totalement compromis. Voir le passage reproduit dans lanthologie de Marotti,
1974, p. 292, et le commentaire dAttolini, 1988, p. 227-228.
290. Mannoni, 1969, Lillusion comique ou le thtre du point de vue de limaginaire , p. 183. Sur cette
question dans la culture de la Renaissance, voir Vrit et illusion dans le thtre, 1983.
291. Teatro commodo a li spettatori cos per vista come per udire larmonia . Voir de mme Discours viatiques, 1983,
fol. 34r, p. 79 ; Virey, 1999, II, 791-797, p. 73.
292. Voir supra, chap. 2, Copia et varietas .

290

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

spectacle apparat paradoxalement comme un entracte lintrieur de ce grand thtre


quest Pratolino.
La gaiet reste donc la tonalit dominante. Dailleurs les procds dinversion que
nous avons reprs valorisent chaque fois le charme du locus amnus : leffroi ne gche pas
lallgresse, il la prpare et laccentue. Dans sa dfense de la villgiature, Taegio rend
prcisment compte de cet effet psychologique. La discussion entre les deux amis en vient
un problme largement dbattu dans lesthtique du XVIe sicle : est-ce lart ou la nature
qui apporte le plus de plaisir ? Partenio, dfenseur de la cit, sengage sur la premire voie
et allgue le pouvoir cathartique de la mimsis :
Cest la qualit [vert] de limitation, laquelle a tant de force, qui rend plaisant ce qui est laid
et dsagrable, comme on peut le voir par exemple dans la statue du Laocoon. () La mme
chose se produit pour les fictions potiques, si bien que nombreux sont ceux qui prennent
beaucoup plus de plaisir dans les pleurs, les dsespoirs et les morts des tragdies quils nen
trouvent dans les jeux, les rires et les joies des comdies 293 .

Vitauro, le porte-parole de lauteur, lui rplique avec les arguments sur lesquels Sannazar
avait construit son manifeste du style rustre de lglogue 294 :
Il nat bien plus de plaisir des belles choses produites par la nature que de la qualit de celui
qui [les] imite. Cest ce que dmontre clairement la diffrence dune source naturelle une
fontaine artificielle, dun paysage peint celui qui est rel295 .

Aussi les jardins urbains, qui ne sont que la reprsentation de la villa campagnarde 296 ,
divertissement-ils moins que celle-ci dont les plaisirs saugmentent

293.

Taegio, 1559, p .114 : la vert dellimitare, la quale di tanta forza, chella fa che le cose brutte et dispiacevoli
piacciano, come per essempio si pu vedere nella figura di Laocoonte (). Il che parimente ha loco nelle fittioni poetiche, onde
che molti molto maggior diletto prendono da i pianti, dalle disperationi e dalle morti delle tragedie, che non fanno da i giuochi, da
i risi e da i contenti delle comedie .
294. Sannazar, 1990, prologue, p. 53-55 : sur ce point, voir infra, chap. 7, Ut pictura poesis . Rappelons que
Taegio cite plusieurs reprises lArcadie.
295. Taegio, 1559, p. 114-115 : Assai maggior diletto nasce dalle cose belle che produce la natura, che non fa dalla vert di
colui che va imitando. Il che chiaramente lo dismostra la differenza ch da una fontana naturale ad una artificiata, e da un paese
dipinto ad uno che sia vero .
296. Taegio, 1559, p. 115, explique quau dbut de lAntiquit, il ny avait pas de jardins dans les cits et quils
furent fonds par picure Athnes, parce quils rappresentavano il natural ritratto della villa . Cette ide, dj
prsente chez Lollio, 1544, fol. B VIIIr, serait commenter longuement pour deux aspects. Dune part elle
explicite, comme de nombreux autres textes du XVIe sicle, la conception du jardin comme reprsentation,
sans la thoriser mais en lui donnant clairement une origine antique : nous aurons considrer un rle
probable de lars topiaria latine et hellnistique dans cette conception (voir infra, chap. 7, en particulier Ut
pictura poesis ). Dautre part, Alberto Lollio, qui se base sur le tmoignage de Diogne Larce, fait du jardin
(urbain) une invention picurienne ; il voque lintrt progressif pour les jardins dans lAntiquit, mentionne
galement la reine Smiramis, les jardins suspendus de Babylone et le rle des jardins dans la civilisation
gyptienne. Ce faisant, il ouvre dune certaine manire la voie un domaine qui ne spanouiera que beaucoup

291

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

par le voisinage de leur contraire, car on voit souvent dans les villas des monts menaants,
des nids de serpents, dobscures cavernes, deffroyables corniches, dtranges escarpements,
() de rudes rochers, des dserts alpestres et semblables choses qui, bien quon ne puisse
rarement les regarder sans horreur, rendent nanmoins plus complte la joie et le bonheur
de la villa. Et de plus, les jardins des cits offrent seulement aux yeux les arbres domestiques
cultivs par une main experte, alors qu la villa on jouie encore de la vue des plantes
sauvages produites par la nature dans les hautes montagnes, plus dignes et mmorables que
ne le sont les vignes cultives des jardins 297 .

L horreur de la nature rend la villa plus amne, le monde sauvage est beau, mais regard
de loin. Il nest donc pas tout fait exact, comme laffirme Piero Camporesi, que rien
ntait plus loign du got du XVIe sicle quun paysage purement naturel, que navait pas
construit et fabriqu lindustrieux labeur humain : un espace libre, ouvert, inculte, un
pays que naurait pas marqu en profondeur la prsence de lhomme, de ses multiples
savoir-faire, de son ingniosit, de ses artifices 298 . Il y a, la Renaissance, une certaine
fascination pour ces paysages produits par la nature , qui est sans doute profondment
lie la place quils avaient tenu dans lAntiquit. L horreur laquelle se rfrent de tels
textes apparat comme le sentiment que donne la nature son degr zro . Le Tasse la
exprim en quelques mots : quand Armide rompt ses enchantements et dtruit le jardin
enchant de son le,
restrent seulement
la montagne et lhorreur quen ces lieux la nature avait cre 299 .

Comment cette fascination pouvait-elle tre justifie ? On peut le saisir en partie


dans la lettre o Iacopo Bonfadio, vers 1541, dcrit son ami Plinio Tomacelli le lac de
Garde en y introduisant dailleurs une expression que reprendra Taegio, la troisime

plus tard, au XIXe sicle sous sa forme pleinement affirme, mais dont l archologie reste encore
entreprendre : lhistoriographie de lart des jardins.
297. Taegio, 1559, p. 115: Per la vicinanza del lor contrario ; perci che spesse volte in villa si veggono minacciosi monti,
tanne da serpi, oscure caverne, orride balze, strani greppi, () aspre roccie, alpestri diserti e cose simili, le quali, quantunque
senza orrore rare volte riguardar si possano; nondimeno pi compiuta rendono la gioia, e felicit della villa ; ma, che pi, ne gli
orti delle citt solamente si gioisce della vista de gli alberi domestici e da maestrevol mano coltivati, ma nella villa si gode ancora
del vedere le selvaggie piante dalla natura prodotte ne gli alti monti, le quali suogliono cose recar pi degne e memorabili, che non
fanno le coltivate viti de giardini .
298. Camporesi, 1995, p. 143.
299. Tasse, 1993, XVI, 70 : e restr sole / lalpe e lorror che fece ivi la natura .

292

Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

nature 300 . Le texte, bti point par point par la rhtorique de lloge, rend dabord
hommage la beaut dun haut lieu dj clbr dans lAntiquit :
Ici vous verrez un ciel panoui, clair et brillant, qui, dans un grand mouvement et une vive
lumire, comme par un sourire semble inviter lallgresse. () Lair est de mme
lumineux, subtil, pur, salubre, vital et rempli dune odeur suave 301 .

Identifi au locus amnus, le site possde les vertus bnfiques que nous avons analyses plus
haut. Sur les collines des rives, le printemps rgne perptuellement sur des vergers
dagrumes compars aux jardins des Hesprides et dAlcinoos. Mais le charme de ce
paysage nest complet que par la prsence de son double ngatif :
Et comme ce qui est gracieux [le cose vaghe], provoquant intensment le plaisir dans nos sens,
ne divertit pas longtemps sil ny a pas proximit son contraire, la nature prvit, afin que la
perfection ft ici accomplie, que vers la partie qui regarde le nord il y et des montagnes
leves, rudes, escarpes, inclines et menaantes, qui donnent horreur quiconque les
observe, avec des grottes, des cavernes, de terribles rochers, refuges danimaux tranges et
dermites 302 .

Le raisonnement a la rigueur du syllogisme : lhorreur, ncessaire la grce, a t prvue


par la nature. Cest un autre grand thme classique que la catharsis qui semble en jeu, le
fameux Suave magno mare lucrtien, le dlice dchapper aux tourments :
Douceur, lorsque les vents soulvent la mer immense,
dobserver du rivage le dur effort dautrui,
non que le tourment soit jamais un doux plaisir
mais il nous plat de voir quoi nous chappons 303 .

Ce got du contraste, dj si prsent dans la posie latine, sest aussi de longue date
associ la villgiature : chez Pline le Jeune, la villa Laurentine est entoure dun ct par la

300. Cette lettre fut publie dans le second livre de lanthologie pistolaire dite par Paul et Antoine Manuce
(Lettere volgari, 1545, II, fol. 9r-12r), rgulirement rimprime jusquen 1567 ; jai recours ldition critique
dAulo Greco (Bonfadio, 1978, n 16, p. 93-98, galement reproduite par Azzi Visentini, 1991a, vol. I, p. 236239). Je renvoie une prcdente tude consacre ce texte essentiel, assortie dune traduction annote
(Brunon, 1999c). Pour la terza natura, voir infra, chap. 6, Ars naturans .
301. Bonfadio, 1978, p. 94 : Qui vederete un cielo aperto, lucente e chiaro con largo moto, e con vivo splendore quasi in un
suo riso invitarci allallegria. () Laere similmente lucido, sottile, puro, salubre, vitale e pieno di soave odore
302. Bonfadio, 1978, p. 97 : E perch le cose vaghe, le quali in gran maniera creano piacer ne sensi nostri, non lungo tempo
dilettano, se non vi appresso il contrario, acci che qui fusse compiuta perfezione, provvide natura che verso la parte che guarda
settentrione fussero monti alti, ardui, erti, pendenti e minacciosi, che a chi li guarda mettono orrore, con spelonche, caverne e rupi
fiere, albergo di strani animali e deremiti . Lazzaro, 1990, p. 300, note 13, rapproche ce passage de celui de Taegio
que nous avons cit, mais sans sinterroger suffisamment sur leurs enjeux esthtiques.
303. Lucrce, De la nature, II, 1-4 (d. 1997, p. 114-115) : Suaue, mari magno turbantibus aequora uentis, / e terra
magnum alterius spectare laborem ; / non quia uexari quemquamst iucunda uoluptas, / sed quibus ipse malis careas quia
cernere suaue est .

293

Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

mer, de lautre par des bois et des montagnes dans le lointain ; celle des Tusci se situe au
pied de lApennin :
Le pays est trs beau. Reprsentez-vous un immense amphithtre, tel que la nature seule
peut en faire. Une plaine largement ouverte et spacieuse est ceinte de montagnes ; ces
montagnes portent leur sommet de hautes futaies antiques 304 .

Mais ce qui semble justement caractriser le jardin de la seconde moiti du XVIe sicle, cest
lintgration de cette bipolarit gographique lintrieur mme de la composition. Encore
une fois, Pratolino apparat en ce sens comme une adaptation moderne de la villa de
Toscane, et si Pline faisait remarquer pour lhippodrome qu au milieu du raffinement de
la ville surgit devant nous subitement comme un aspect de la campagne , le mme effet
sobserve dans la partie du barco nuovo qui pourrait en tre la rinterprtation, le prato qui
stale au nord du palais 305 (fig. 23-24). maill de mille fleurs varies et dune herbe trs
fine et si verte quelle en parat presque noire , selon le manuscrit de la Bibliothque
Vaticane qui reprend les syntagmes de la description du jardin dans le Dcamron 306 , il
prcde un bassin semi-circulaire en forme de thtre 307 , domine par le colosse
recouvert de roches et la colline creuse dune niche laquelle il est adoss (fig. 17). Cette
montagne artificielle, probablement dtruite vers la fin du XVIIe sicle 308 , le jet deau qui
nat dune pression de la main gauche du gant la manire dun torrent 309 , larrire les
sombres massifs darbres dont la gravure de 1587 donne dj un aperu (fig. 1-2), tous ces
lments font de lApennin, ce grand et gros sauvage 310 , la mise en scne dun locus
horridus. La vue souvrant depuis la faade septentrionale du palais pouvait ainsi constituer
une vritable reprsentation du paysage dans lequel la villa se situait 311 . Traversant
lOmbrie, Montaigne notait quinze sicles aprs Pline :
304. Pline le Jeune, Lettres, V, 6, 7 (d. 1967-72, vol. II, p. 63) : Regionis forma pulcherrima. Imaginare
amphitheatrum aliquod inmensum et quale sola rerum natura possit effingere. Lata et diffusa planities montibus cingitur, montes
summa sui parte procera nemora et antiqua habent . Voir ce sujet lobservation dAnne-Marie Guillemin (vol. II,
p. 69, note 1 dans ldition cite).
305. Sur ce rapprochement, voir supra, chap. 1, Les divertissements du prince .
306 BAV Barb. 5341, fol. 206r (d. Zangheri, 1979, vol. I, p. 172) : un prato di mille variet di fiori dipinto, che
derba minutissima e verde s che quasi nera rassembra ; Boccace, 1992, III, introduction, vol. I, p. 325 : un prato di
minutissima erba e verde tanto, che quasi nera parea, dipinto tutto forse di mille variet di fiori .
307. Vieri, 1586, p. 28 (d. Barocchi, 1977, p. 3403) : un pelago () a uso di teatro .
308. Voir notamment Acidini Luchinat, 1988a, p. 17.
309. Sur la valeur mtorologique de cette image, voir infra, chap. 5, Une iconographie plurivoque .
310. Discours viatiques, 1983, fol. 32r, p. 78.
311. Le contraste entre lamnit de la villa et la rudesse de son site, critre esthtique gnral que nous avons
vu employ par Taegio, est justement appliqu par Vieri Pratolino. Dans sa prface, il sexcuse dutiliser un
vocabulaire pi presto rozzo che leggiadro e che gratioso , et ajoute : che questi miei discorsi siano pi dilettevoli, come pi
conformi alle bellopere di Pratolino, le quali molto pi piacciono in luoghi cos rozzi, ne quali le si ritrovano ; forse perch la

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Chapitre 3 motions : ressentir le paysage


Cela mme ny donnait pas mauvais lustre, que parmi ces montagnes si fertiles, lApennin
montre ses ttes renfrognes et inaccessibles, do on voit rouler plusieurs torrents, qui,
ayant perdu cette premire furie, se rendent l, tt aprs, dans ces vallons, des ruisseaux trs
plaisants et trs doux. Parmi ces bosses, on dcouvre, et au haut et au bas, plusieurs riches
plaines, grandes parfois perdre de vue par certain biais de prospect. Il ne me semble pas
que nulle peinture puisse reprsenter un si riche paysage 312 .

Pratolino nest pas un cas isol. Vrone, Agostino Giusti amnage entre 1565 et
1580 un jardin davantage marqu par les expriences dItalie centrale que par la tradition
vnte 313 . Devant le palais, un premier terrain rectangulaire en trs lgre pente est travers
par une alle principale borde de cyprs, divis en quadri et dcor de statues et de reliefs
antiques. Il stend jusquau pied dune falaise, haute de prs de vingt mtres ; plutt que de
transformer le site en une succession de terrasses, le projet exploite lescarpement, o sont
construites de nombreuses grottes, ddies semble-t-il aux cinq sens. La grotte principale,
souvrant au bout de laxe, contenait des paysages peints et des miroirs qui donnaient
lillusion de se trouver lintrieur dun jardin. laplomb de celle-ci, un norme mascaron
en forme de monstre la terrible dentition supporte une petite balustrade et sert de
belvdre sur le premier niveau. Toute la partie suprieure, do lon jouit dun
extraordinaire panorama sur la cit traverse par lAdige, est nouveau relativement plane ;
autrefois plante dherbes aromatiques, elle comprend une palazzina ddie Vnus. Le
parcours ascendant nest donc pas sans rappeler celui dun Poliphile 314 , et cest nouveau la
dclinaison du locus amnus et du locus horridus qui lui sert de fil conducteur.

gratia delle cose molto pi si conosce quando gl vicino il suo contrario, che quando le lontano, oltre che in questa maniera ci
vien ricordato che ogni perfetione di quaggi et ogni bellezza ha avuto principio o vero origine dal suo contrario (Vieri, 1586,
p. 7). La grce est valorise par la proximit de son contraire : cest lide, commune au XVIe sicle et ici
inflchie sur un mode platonicien, qui sert de prmisse Bonfadio pour voquer lhorreur des montagnes
qui entourent le lac de Garde.
312. Montaigne, 1983, p. 244. Nous reviendrons sur ce point infra, chap. 7, Le complexe de Vertumne .
313. Voir les excellents travaux dAzzi Visentini, 1984a, 1990, p. 578-585, ainsi que sa notice dans Il giardino
veneto, 1988, p. 110-113, sur lesquels sappuie la suite du paragraphe. Lagencement topographique du jardin
reste aujourdhui relativement bien conserv.
314. On pourrait dailleurs voir dans la grotte centrale lquivalent des jardins entirement artificiels du
royaume dleuthrilide, et dans le masque celui de la tte de Mduse qui dcore la Pyramide.

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Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

La terrifiante puissance du lieu : bois sacrs et genius loci


Des rochers se dtachant audacieusement et comme une menace sur un ciel o dorageux
nuages sassemblent et savancent dans les clairs et les coups de tonnerre, des volcans en
toute leur puissance dvastatrice, les ouragans que suit la dsolation, limmense ocan dans
sa fureur, les chutes dun fleuve puissant, etc., ce sont l choses qui rduisent notre pouvoir
de rsister quelque chose de drisoire en comparaison de la force qui leur appartient.
Mais, si nous nous trouvons en scurit, le spectacle est dautant plus attrayant quil est plus
propre susciter la peur.

La description pourrait sappliquer un jardin comme Pratolino, dont les grottes, nous le
verrons, retentissent de tels dsastres climatiques 315 ; le texte reconduit comme chez
Bonfadio et Taegio le Suave mari magno de Lucrce. On aura pourtant reconnu dans ces
lignes un extrait du paragraphe o, dans son analyse du jugement esthtique, Kant traite de
la nature comme force , en ajoutant :
Et nous nommons volontiers ces objets sublimes, parce quils lvent les forces de lme
au-dessus de lhabituelle moyenne et nous font dcouvrir en nous un pouvoir de rsistance
dun tout autre genre, qui nous donne le courage de nous mesurer avec lapparente toutepuissance de la nature.

Pour le philosophe, ce sublime ne se trouve pas proprement dans la nature mais dans notre
esprit, dans la mesure o nous pouvons devenir conscients dtre suprieurs la nature en
nous, et, ce faisant, la nature en dehors de nous (pour autant quelle exerce une action sur
nous) 316 .
Mais la Renaissance, leffroi provoqu par le monde sauvage navait sans doute
pas tout fait le mme sens. Chez un Sannazar, le locus horridus est partie intgrante de la
gographie affective du paysage pastoral :
Nous arrivmes la source dun fleuve appel lrymanthe, qui jaillit au pied dune
montagne par une fissure entre des pierres vives, dans un bruit fracassant et effroyable,
provoquant des bouillonnements de blanche cume, puis scoule par la plaine et va frapper
de son murmure les forts voisines. Ce spectacle, quiconque savance, provoque dj de

315.
316.

Voir infra, chap. 5, Reprsentations mtorologiques .


Kant, 1992, Ire partie, section I, livre II, B, 28, p. 142 et 146.

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Chapitre 3 motions : ressentir le paysage


loin une peur incommensurable et fort justifie, car on assure daprs lopinion des gens de
la rgion que cest en ce lieu quhabitent les nymphes du pays 317 .

Cet effroi li aux prsences divines est au centre de la dixime prose :


Non loin dici, une profonde valle gt entre des monts dserts, entoure de toutes parts de
forts solitaires, rsonnantes, dune sauvagerie inoue : si belle, si merveilleuse et trange
quelle pouvante au premier abord dune terreur inhabituelle les mes de ceux qui y
pntrent (). Mais alors quon parvient au fond de cette valle, on voit aussitt une grotte,
vaste et trs sombre, souvrir sous les pieds ; en y pntrant, on entend immdiatement des
clameurs horribles, provoques divinement par des esprits invisibles (). Lieu
vritablement sacr et digne, tel quil est, dtre toujours habit par les dieux 318 .

Drivs du modle ovidien de la valle de Temp 319 , ces deux passages renvoient la mme
ide que les bois inviolables ou forts sacres qui sont invoqus lors des rituels des
bergers dans le Temple de Pals 320 : celle, profondment ancre dans la culture religieuse et
littraire de lAntiquit, du bois sacr.
On sest parfois essay en mesurer les traces dans certains jardins du XVIe sicle.
Mais au-del de ltude de cas spcifiques, quil est ncessaire darticuler entre eux, ce
versant de la Renaissance, dterminant dans le problme qui nous occupe, demanderait en
lui-mme des recherches approfondies ; nous ne pouvons ici laborder quen circonscrivant
certains de ses multiples aspects et en formulant quelques hypothses.
Encore faut-il bien saisir au pralable que cette tradition antique nest pas univoque.
Dans Homre, la grotte de Calypso visite par Herms, archtype du locus amnus, est lune
des premires transpositions littraires du temenos grec, lenceinte consacre une divinit :
Mais lorsquil arriva dans lle trs lointaine,

317.

Sannazar, 1990, prose V, 14-15, p. 97-98 : al capo di un fiume chiamato Erimanto pervenimmo ; il quale da pi di
un monte per una rottura di pietra viva con un rumore grandissimo e spaventevole e con certi bollori di bianche schiume si caccia
fore nel piano, e per quello transcorrendo, col suo mororio va fatigando le vicine selve. La qual cosa di lontano, a chi solo vi
andasse, porgerebbe di prima intrata paura inextimabile, e certo non senza cagione ; con ci sia cosa che per commune opinione
de circunstanti populi si tiene quasi per certo che in quel luogo abiteno le ninfe del paese .
318. Sannazar, 1990, prose X, 22-26, p. 171 : Non molto lunge di qui, tra deserti monti, giace una profondissima valle,
cinta dognintorno di solinghe selve e risonanti di non udita selvatichezza ; s bella, s maravigliosa e strana, che di primo aspetto
spaventa con inusitato terrore gli animi di coloro che vi entrano (). Ma poi che al fondo di quella si perviene, una grotta
oscurissima e grande vi si vede incontanente aprire di sotto ai piedi, ne la quale arrivando si sentono subito strepiti orribilissimi,
fatti divinamente in quel luogo da non veduti spirti (). Luogo veramente sacro, e degno, s come , di essere sempre abitato dagli
dii .
319. Voir ce sujet Tateo, 1988, p. 141-142.
320 Sannazar, 1990, prose III, 27, p. 79 : li inviolabili boschi , le sacre selve . Ces expressions drivent de la
source de lpisode, la description des Parilia chez Ovide, Fastes, IV, 749-753 (d. 1990, p. 131-132).

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Pratolino : art des jardins et imaginaire de la nature dans lItalie de la seconde moiti du XVIe sicle

quittant la mer couleur de violette, il gagna


la terre ferme, et atteignit une grotte o la nymphe
aux belles boucles demeurait ().
Un bois avait pouss prs de la grotte avec richesse :
des peupliers, des aunes, des cyprs qui sentent bon.
() En un tel lieu survenu, mme un dieu
se ft senti merveill et plein de joie
Ainsi, lblouissant contemplait immobile ;
puis, quand son me eut tout considr,
sans attendre, il gagna la vaste grotte 321 .

Pour Pierre Grimal, qui a soulign le rle fondamental que lide mme de bois sacr a
pu jouer dans le dveloppement du jardin romain, il faut remonter cette source :
Il est remarquable que cette premire expression hellnique de la beaut dune nature libre
ou presque libre , dune nature, en tout cas, gratuite , et non pas asservie par la culture
intresse, soit associe la religion. () Tandis que la tradition latine nous montre un
sentiment dhorreur et de vnration craintive attach aux arbres et aux sites, et peu, ou pas
du tout, la proccupation de la beaut que peuvent revtir ces demeures des dieux, les
Grecs, eux, les ont humanises. On peut affirmer, de faon trs gnrale, que, dans la
nature, les Grecs ont moins cherch le surhumain que la grce, lharmonie, et tout ce qui
tait la mesure de lhomme (), leurs potes imaginrent des bois sacrs aimables do
tait banni le frisson 322 .

Cette sensibilit religieuse a d progressivement inflchir le lucus italique, marqu par cet
effroi devant linconnu typique du rapport latin au sacr, pour aboutir la notion de nemus,
terme qui dsigne le bois sacr humanis de la tradition littraire hellnique et
hellnistique, dans lequel, au moins lpoque impriale, llment sacr est en rgression
devant llment esthtique , ce que lon sent bien dans la posie dOvide, et qui finit par
dsigner tous les bosquets des jardins 323 . Mais une constante semble demeurer : ces bois
sacrs, qui sont svrement protgs par la juridiction romaine, relvent primitivement de
lintouchable, dun tabou impos au lieu ; ils ne sont pas cultivs et ont contribu
maintenir dans lart des jardins une part dirrgularit, dapparence sauvage, quand lordre et
la discipline paraissent davantage relever dinfluences asiatiques et pourraient trouver leur

321.

Homre, Odysse, V, 55-77 (d. 1992, p. 85-86).


Grimal, 1984, p. 68-69 ; voir en outre p. 54-56, 67-70, 72-78 et 167-173. Sur le rapport entre jardin et
sacr dans lAntiquit, voir galement Hautecur, 1959, p. 25-57.
323. Grimal, 1984, p. 68-69, note 5.
322.

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Chapitre 3 motions : ressentir le paysage

origine dans les paradeisoi perses 324 . Dautre part, le sentiment religieux de la nature
habite de prsences divines, o chaque arbre, chaque source peut abriter une nymphe,
galement manifeste ds la culture hellnique et accentu lpoque hellnistique 325 ,
marque nettement les arts plastiques et la littrature que lon pense seulement aux
Mtamorphoses dOvide. Conu suivant le modle de la peinture comme ars topiaria,
reprsentation de lieux 326 , le jardin romain qui cherche donner une image de la nature fait
une large place, avec ses nymphes, ses rocailles, ses laraires et sa statuaire dionysiaque ou
apollinienne, aux paysages sacrs 327 .
La nuance quil est possible dtablir entre les approches grecque et latine du bois
sacr mriterait dtre confronte de prs au traitement littraire et plus gnralement
culturel quen fera la Renaissance. Par exemple, la valle dont parle Sannazar, si belle, si
merveilleuse et trange , semble assez bien correspondre au champ smantique du nemus
chez Ovide ; on devine chez Ficin, sensible l aura religieuse des sites dans laquelle
apparaissent privilgies une fracheur augurale, une grce prte se traduire en figures
allgoriques comme lobserve Andr Chastel 328 , une approche en somme beaucoup plus
proche de la venust hellnique que de la terribilit latine. Il ne serait gure tonnant
que lon puisse dlimiter deux lignes dattitudes, homrique et virgilienne 329 , dans les
r