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Dissertation : LEtat Souverain :

La souverainet est le pouvoir de commander et de contraindre sans tre command


ni contraint. Cette citation est tire du livre de Jean Bodin, les Six Livres de la Rpublique,
paru pour la premire fois en 1576.
En effet, lEtat est la seule entit dtenir ce pouvoir de contrainte. La notion dEtat
souverain peut parfois savrer assez complexe, voire confuse, car le concept dEtat tant un
concept assez abstrait, qui na pas de dfinition propre peut nous induire en erreur quand
la perception de cette notion dEtat souverain. De plus, elle peut tre confondue avec
dautres concepts tel que la souverainet nationale, notamment. Il convient donc de bien
dfinir ce quest un Etat souverain.
Premirement la notion dEtat mme si cette notion reste plus ou moins abstraite, renvoie
une personne morale cest--dire, une entit dot de la personnalit juridique, galement
titulaire de droits et dobligations et pouvant agir en justice, de droit public, possdant un
territoire et ayant une autorit souveraine et celle ci sexerant sur une population donne.
De plus, la notion de souverainet renvoie lautorit suprme dun souverain, du peuple,
sur une zone gographique ou un groupe de peuples, dans une dmocratie.
De surcrot, il convient donc de bien apprhender ce concept dEtat souverain car la France
en est un. Il est donc important de savoir ce quest un Etat souverain, comment le
reconnatre, quelles sont ses caractristiques, ses fonctions, ses comptences ou encore,
ce qui le diffrencie des tats fdraux notamment.
Pour se faire il faut dans un premier temps, il faut distinguer le concept de souverainet sous
lancien Rgime, qui est diffrent du concept de souverainet que lon peut rencontrer
aujourdhui. Sous lancien Rgime, la souverainet tait attribu au pouvoir de Dieu, tandis
quaujourdhui la souverainet fait rfrence aux comptences tatiques, cest--dire,
lensemble des pouvoirs que le souverain exercent ou fait exercer. Mais ce concept ne cesse
dvoluer avec le temps, en effet certains auteurs se posent la question de savoir si la
souverainet correspond toujours la ralit, ou si cette dfinition est aujourdhui devenue
obsolte avec la mondialisation par exemple.
De ce fait il convient de se demander si lEtat conserve tout le temps son caractre de
souverainet ?
Pour se faire, on verra dune part que la primaut de la souverainet de lEtat (I), puis
dautre part que lEtat souverain est un concept remit en cause par ses diverses limites (II).

I- La primaut de la souverainet de lEtat :


Tout dabord la souverainet est un critre essentiel la reconnaissance dun Etat (A),
mais cette notion de souverainet ne cesse dvoluer, modifiant galement la dfinition de
lEtat souverain, travers les poques (B).

A- La souverainet, un critre dexistence pour lEtat :


Premirement, la souverainet est un critre essentiel pour lexistence dun Etat, en
effet sans ce pouvoir, un Etat peut ne pas tre reconnu, car rappelons le, pour quun Etat
puisse tre reconnu en tant que tel il faut quil puisse possder un territoire, une population
ainsi quun pouvoir de contrainte, qui est la souverainet. Cette souverainet correspond
lautorit suprme de lEtat, il nexiste aucune autorit au dessus de lui. Effectivement, le
souverain, cest--dire le dtenteur de la souverainet est libre et indpendant. En France,
lEtat peut se donner la lgislation quil souhaite, il peut galement rviser sa constitution si il
le dcide, personne ne pourra lempcher de le faire car cest lui qui dtient lautorit
suprme. On peut ainsi distinguer deux sens diffrents de lEtat souverain.
Dune part lEtat souverain en sons sens juridique. En effet un Etat est considr comme
souverain car lui seul peut dfinir et dlimiter les comptences quil exerce. Cest ce quavait
affirm Jelinek en 1913 : la souverainet consiste dans la qualit spciale que revt la
puissance d'Etat lorsque celle ci est exclusivement maitresse de se dterminer elle mme
comme aussi de se lier juridiquement. C'est la capacit exclusive de dterminer l'tendue de
son propre ordre juridique . Ainsi, la souverainet ne serait pas simplement la comptence,
mais plutt laptitude dterminer le contenu de ses propres comptences. LEtat souverain
na pas de suprieur pour lui dicter quoi faire, pour lui dicter une conduite spcifique, non, il
est son propre matre.
Dautre part, on peut galement distinguer lEtat souverain en son sens matriel. Sur le plan
national (ou du point de vue juridique interne), lEtat souverain est celui qui dispose de la
plus grande force. Il a le monopole de la violence, ldition des lois, le pouvoir de rvision de
la constitution. Son pouvoir est indivisible, car si lEtat cdait une partie de ses pouvoirs un
tiers, celui-ci ne dtiendrait plus le pouvoir absolu, puisque la population pourrait obir
quelquun dautre. Ce principe dindivisibilit se retrouve dans larticle 1er de la constitution
de 1791: La souverainet est une, indivisible, inalinable, imprescriptible. Elle appartient

la nation [] . De ce fait sa quantit de pouvoir est suprieure tout autre. Cependant, sur
le plan international, il en est tout autre (ou point de vue juridique externe). LEtat souverain
correspond la traduction de lindpendance des Etats. Il nest pas des Etats suprieurs
dautres. Tous les Etats souverains sont gaux dans la socit internationale. Puisquils sont
souverains, les Etats peuvent ainsi conclure des conventions, de traits entre eux, cest le
principe du pacte sum cermenda .
Nanmoins, le concept dEtat souverain ne cesse dvoluer avec le temps.
B - Lvolution LEtat souverain :
En outre, lEtat souverain mais plus particulirement la souverainet, est un concept en
volution constante. Effectivement, malgr la dfinition assez abstraite de lEtat, celle-ci
perdure travers le temps. Ce nest pas le cas de la souverainet qui ne cesse dvoluer
travers les poques, modifiant galement le concept dEtat souverain.
Tout dabord la souverainet trouve sa source dans une origine divine et se manifestant
dans une autorit absolue. Cette dfinition de la souverainet remonte lpoque de
lAncien Rgime. Au XVIIIme sicle, la souverainet qualifiait le pouvoir de Dieu, Dieu,
souverain des droits de la Terre selon le Nouveau Testament, St Jean. Le roi tait appel
le souverain car il tait seulement le dpositaire de lautorit souveraine mais nen ntait pas
le titulaire. Ainsi avant lEtat et la souverainet taient deux notions distinctes. LEtat navait
pas besoin de ce critre pour exister et tre reconnu.
Puis lors de la rvolution Franaise, les moeurs ont volues. Cest alors que les
rvolutionnaires et les philosophes des Lumires, notamment ont affirms que la
souverainet sassimilait au pouvoir du peuple, de la nation et non plus un pouvoir divin,
au pouvoir de Dieu. Jean Bodin est lun des prcurseurs de la dfinition de la souverainet
que nous connaissons aujourdhui et avait affirm au XIXme sicle que lautorit
souveraine est indivisible, quil ny a pas de parties de la souverainet , quelle est
absolue, cest--dire au dessus des lois car cest elle qui les faits ou encore quelle est
perptuelle. Cest partir de l que lon va commencer associer la souverainet lEtat,
puisquil donne sa puissance, son tre celui-ci. Cest alors que sont apparut le terme dEtat
souverain car lEtat a commenc se proclamer souverain et la souverainet sidentifier
lEtat, ainsi les juristes ont parl dEtat souverain pour qualifier cette association.
Cependant, avec la cration de lUnion Europenne, le 1er novembre 1993, la dfinition de
la souverainet et de lEtat souverain est remit en cause. En effet lUnion Europenne est
une forme d'organisation commune aux tats membres, qui se distingue des organisations
internationales classiques. Effectivement, le droit de l'Union Europenne, les traits, prvoit
un principe de primaut du droit de l'union sur le droit national. Ainsi pour les tats membres

de lUE, mme si ils sont souverains, il existe des normes au dessus de leur pouvoir et cest
le droit de lunion qui prime sur leur droit national. Dans lUE, leur souverainet est donc
mise de ct. Cest ce que la Cour de Justice dans une dcision du 15 juillet 1964 : Csta
contre Enel, les Etats membres ont limit leurs droits souverains et ont crs ainsi un
corps de droit applicable leur ressortissant et eux mmes et [] que le transfert opr
par les Etats de leur ordre juridique interne au profit de l'ordre juridique communautaire des
droits et obligations correspondant aux dispositions du trait entraine donc un limitation
dfinitive de leurs droits souverains . Ainsi la souverainet nationale de chaque Etat nest ni
abroge ou annule, mais leur force obligatoire est suspendue.
Par consquent, de part cette cration dune Union Europenne, il convient de voir que lEtat
souverain comporte ainsi des limites, que sa souverainet ne prime pas toujours et quelle
peut parfois tre suspendue sans que lEtat, lui, ne disparaisse ou ne soit plus considr
comme tel. Mais galement que certains tats sont reconnus comme tel sans pour autant
possder de souverainet.

II - LEtat souverain, un concept remit en cause par ses limites :


Deuximement, le caractre de souverainet de lEtat peut tre remit en cause car il
est soumit la souverainet internationale (A). De plus il existe galement des Etats qui ne
possdent pas le critre du pouvoir de contrainte, pouvoir souverain mais qui sont pourtant
considrs comme tels (B).
A- La souverainet internationale :
Tout dabord, lEtat souverain connait de nombreuses limites. Effectivement, pour quun
tat puisse conclure librement avec dautres tats, il est projet sur la scne internationale.
Il doit alors composer avec les autres tats. Ceci explique lexistence de juridictions
simposant entre les tats signataires. Les tats ont alors conclu un droit international qui
instaurerait ainsi une primaut de la souverainet internationale, au dtriment de leur propre
souverainet nationale. Cette souverainet internationale impose alors un cadre aux

souverainets nationales qui doivent donc sadapter celle-ci. Ce droit communautaire pose
une limitation de souverainet. On pourrait mme oser dire que les Etats souverains
seraient soumis la souverainet internationale. Ainsi, en 1946, la France a consenti
limiter sa souverainet pour lorganisation et le maintien de la paix aprs la Seconde
Guerre Mondiale, selon le Prambule de la Constitution de 1946. On peut observer ce
phnomne de souverainet nationale notamment dans le cadre de lUnion Europenne, o
la souverainet de lUnion Europenne est suprieure celle des tats faisant partis de
cette Union Europenne. Selon larticle 88, pour chaque trait effectu entre tats, la
Constitution dont le souverain a donn son accord la primaut du droit de lUE se doit de
faire respecter cette primaut. Si on adopte cette vision constitutive interne, cest bien la
Constitution qui reste totalement souveraine car il ny a pas de primaut du droit de lUE
sans son accord. Les Etats souverains perdent donc de leur importance face la
souverainet internationale.
De plus, face la mondialisation, au libre change, lintensification des relations
internationales, lEtat souverain peut se voir effac . Effectivement, nous sommes dans
une re de mondialisation o beaucoup dchanges se font vers ltranger. Pour oprer cela,
il faut donc ngocier des traits, des conventions entre les autres Etats du monde avec qui
on souhaite changer, vendre, acheter, notamment. On se retrouve donc encore une fois
face la primaut de la souverainet nationale car les diffrents traits signs entre Etats
font valoir la primaut de la souverainet internationale et non de la souverainet des Etats.
Ainsi les Etats voient de plus en plus leur caractre de souverainet suspendu.
Cependant, une autre limite, non des moindres existe galement. Cest lexistence dEtats
non souverains, pourtant reconnus lchelle internationale comme Etats.
B - Existence dEtats non souverains :
Par ailleurs bon nombres dEtats sont reconnus comme tels alors quils ne sont pas
souverains. Do on peroit un aspect paradoxal. Effectivement, comme on la vu dans plus
haut, pour quun Etat soit reconnu comme tel il faut que celui-ci rassemble trois critres, dont
le pouvoir de contrainte, cest--dire la souverainet. Pourtant, des

Etats sont considrs comme tels alors quils ne possdent pas de pouvoir souverain. Cest
le cas pour les Etats dInde ou les Etats-Unis. Les EU sont considrs comme la 1re
puissance mondiale alors que cest pourtant un Etat fdral, regroupant un grand nombre
dEtats fdraux mais ne possdent pas de pouvoir souverain. En outre, daprs la Cnrtl
(Centre National de Ressources Textuelles et Lexicales), Un Etat souverain est un Etat

qui possde le pouvoir suprme impliquant l'exclusivit de la comptence sur le territoire


national (souverainet interne) et sur le plan international, l'indpendance vis--vis des
puissances trangres (limite par les conventions ou par le droit international) ainsi que la
plnitude des comptences internationales (souverainet externe) . Les EU sont engags
dans bon nombre de traits internationaux, dorganisations internationales tel que lOMC,
lONU mais galement dassociations rgionales reconnues lchelle mondiale telle que
lALENA (association de libre change nord amricain). Cela renforce le paradoxe, car on la
vu prcdemment, la souverainet nationale des Etats est suspendue lors de participations
des traits internationaux ou encore des organisations internationales o leur
souverainet nationale ne prime pas en vue de la supriorit de la souverainet
internationale. Cependant les EU y participent sans pour autant possder de souverainet
nationale. Cest galement le cas des Etats libres associs tels que Porto Rico, Guam, qui
sont aussi considrs comme des Etats lchelle internationale mais qui ne possde pas
cette autorit suprme.
De plus, l encore la mondialisation joue un rle majeur. Effectivement les changes
internationaux peuvent aussi seffectuer entre Etats souverains et Etats non souverains.
Rien ninterdit la France de vendre, dacheter ou encore de signer des traits avec les EU.
Dailleurs beaucoup dchanges se font entre Etats souverains et Etats non souverains. La
question de la souverainet des Etats fait donc de plus en plus polmique puisquavant
celle-ci tait considr comme un lment majeur de reconnaissance dun Etat, mais elle
est aujourdhui en plein dclin par limportance de la souverainet internationale qui prne
sur les diffrents changes. De nombreux auteurs se posent la question de savoir si lon
peut encore parler de souverainet aujourd'hui alors que nous sommes dans une re de
mondialisation des changes, de frontires invisibles. Ainsi la souverainet ne remplirait-elle
plus quune fonction rhtorique ? Son critre avant fondamental pour les tats, qui
aujourdhui est en plein affaiblissement ne serait donc plus essentiel la cration dun Etat.
Ne serait-il pas ncessaire comme lont fait des auteurs tels que Louis Bodin ou encore les
Philosophes des Lumires au XIXme sicle, de redfinir la souverainet puisque lEtat
conserve de moins en moins son caractre de souverainet li aux diffrents changes
internationaux. Ne conviendrait-il pas de dfinir un nouveau concept de pouvoir absolu qui
sappliquerait mieux aux changes daujourdhui ?