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LITERATURA ANTIGUA

Ciertos textos primarios, sin embargo, pueden ser considerados como los primeros pasos de
la literatura. Ejemplos muy antiguos son el Poema de Gilgamesh (del siglo XVII a. C., aunque
la versin sumeria posiblemente date del siglo XXVII a. C.),1 y el Libro de los muertos, escrito
en el Papiro de Ani (que se data hacia el siglo XIII a. C.).
La literatura del Antiguo Egipto alcanz su cenit con la Historia de Sinuh, un servidor
de Sesostris I, cuyo relato data de mediados del siglo XX a. C. La literatura egipcia no sola
incluirse en las primeras historias de la literatura, porque los escritos no se tradujeron a las
lenguas europeas hasta el siglo XIX, cuando se descifr la Piedra Rosseta.
Muchos textos se transmitieron por tradicin oral durante siglos, antes de que fuesen fijados
mediante la escritura, por lo que son difciles de datar. El ncleo del Rig-vedaparece datar de
mediados del II milenio a. C. en la regin del actual Pakistn.2 Los escritos de
la India posteriores al Rig-veda (como los textos Brhmana y los Upanisad), as como
el Tanakh hebreo y la coleccin de poemas msticos atribuidos a Lao Tze, Tao te Ching, que
probablemente daten de la Edad de hierro, aunque determinarlo es controvertido.
El Pentateuco (de la Biblia) tradicionalmente se fecha alrededor del siglo XV a. C., aunque
estudios recientes consideran que podra datarse hacia del siglo X a. C. Otras tradiciones
orales fueron fijadas en forma escrita muy tardamente, como la Edda Potica, escrita en
el siglo XIII.
la Ilada y la Odisea de Homero provienen del siglo VIII a. C. y marcan el inicio de la
Antigedad clsica. Estas obras tambin tenan una tradicin oral previa que parece provenir
de fines de la Edad de Bronce.

Literatura medieval (siglos V-XV)


Europea
Despus de la cada de Roma (en 476), muchos de los acercamientos y de los estilos
literarios inventados por los griegos y romanos dejaron de usarse en Europa hasta el
renacimiento florentino. La cultura y el arte medieval se centraron ms en la religin, en parte
porque los trabajos griegos no haban sido preservados. Hubo pocas innovaciones, las
concernientes a literatura se agrupan tradicionalmente en Materia de Roma, Materia de
Francia y Materia de Gran Bretaa.

El Islam se difundi en Asia y frica, preservando las obras griegas y basndose en ellas para
nuevos desarrollos literarios. Aunque se haba perdido mucho por el paso del tiempo y las
catstrofes (como la de la biblioteca de Alejandra), numerosos trabajos griegos fueron
preservados y copiados cuidadosamente por los escribas musulmanes.
Literatura latina
Entre los textos europeos tempranos fueron frecuentes las hagiografas o las vidas de los
santos. La obra de Beda Historia ecclesiastica gentis Anglorum y otras continan la
tradicin histrica basada en la fe comenzada por Eusebio de Cesarea alrededor del ao 300.
La dramaturgia ces a excepcin de los Misterios y de las representaciones de
la Pasin (Viacrucis), que se centraron en difundir y consolidar la creencia cristiana entre el
pueblo. Alrededor del ao 400, con la Psychomachia de Prudencio, comenz la tradicin de
los cuentos alegricos, tan socorrida en la literatura medieval.
Godofredo de Monmouth escribi su Historia Regum Britanni (Historia de los reyes de
Bretaa), que present como hechos reales de la historia de Gran Bretaa. 10 Entre ellas estn
las de Merln el mago y el rey Arturo.
El inters de los musulmanes por preservar los escritos filosficos y cientficos griegos llegara
a afectar la escritura en Europa; por ejemplo, la obra del clebre telogo Toms de
Aquino tiene fuerte influencia aristotlica.
Literatura verncula
La poesa y el cantar de gesta florecieron por los trovadores y juglares.
La poesa pica continu desarrollndose con la adicin temtica de las mitologas de Europa
del norte; Beowulf y las sagas de los nrdicos, que presentan una visin de la guerra y la
honra similar a la de Homero y Virgilio.
En noviembre de 1095 el papa Urbano II dio comienzo a la Primera Cruzada en el Concilio de
Clermont. Las cruzadas (campaas militares contra los musulmanes que tuvieron lugar entre
los siglos XI y XIII) afectaron todos los aspectos de la vida en Europa y el Oriente Medio; la
literatura tambin fue transformada por esas guerras entre dos culturas; por ejemplo, la
imagen del caballero adquiri un significado renovado.
Obras y autores importantes del periodo son: Petrarca, el Decamern de Boccaccio; La Divina
Comedia y los poemas de Dante Alighieri; los Cuentos de Canterbury deGeoffrey Chaucer.

Oriente Medio
Antigua literatura rabe
La literatura rabe surge aproximadamente en el siglo VI, con dos importantes recopilaciones,
el Mu'allaqat y el Mufaddaliyat, aunque haba una tradicin oral previa de la que proviene, por

ejemplo, la historia de Simbad. Sin embargo, es el Corn, que data del siglo VII, lo que ms ha
tenido efecto en la cultura rabe en general. No solo es la obra ms significativa del periodo
en cuanto a extensin, sino que tambin es la ms complicada en estructura, tiene 114 suras
(captulos) que renen 6,236 ayat (estrofas) que combinan prosa y poesa.
Otra vertiente literaria es la tradicin hadiz (rabe: , en general, narracin, referencia)
basada en los hechos y dichos del profetaMahoma, cuyas recopilaciones ms importantes son
las de Muslim b. al-Haa (f. 875), que inclua 9200 extractos y la de Muhammad Ibn Ismail
Al-Bujari. Mahoma tambin inspir las primeras biografas en rabe, conocidas como al-sirah
al-nabawiyyah; la primera fue escrita por Wahb ibn Munabbih, pero la ms conocida es la de
Muhammad ibn Ishaq.11
La poesa ha sido un gnero muy usado por la cultura rabe, ya sea en verso o en prosa
rimada, con temas tan variados como himnos religiosos, poesa mstica, ataques personales,
poesa ertica y referente al vino.
La gran obra (y rara excepcin) de la literatura de ficcin rabe es Las mil y una noches, sin
duda lo ms conocido de su literatura y cultura, si bien parte de una obra persa y se cree que
algunas historias tienen su origen en India.
Entre las innovaciones de la escritura no literaria rabe se encuentra la perspectiva cronstica
de Ibn Jaldn, que rechazaba toda explicacin sobrenatural y se convirti en padre del
enfoque cientfico de la sociologa y la historia.
Literatura persa
De la cultura persa, el libro probablemente ms famoso en occidente es el Rubaiyat una
coleccin de poemas con estrofas de cuatro lneas, del escritor, matemtico y
astrnomo Omar Jayyam
Literatura turca
Entre los siglos IX y XI surgi entre la gente nmada de Turqua y Asia Central una tradicin
de literatura oral pica, como el Libro de Dede Korkut y la pica Manas. Entre los primeros
escritos en prosa pica estn Kutat-Ku Bilik (Bendiciones y sabidura) de Yusuf Has
Hajib, Divan-i Lugat-it Turk y el diccionario enciclopdico de Mahmut Kasgari y Mir Ali Shir
Nava'i.

Asia (Extremo Oriente)


La poesa lrica evolucion mucho ms en China que en la Europa anterior al siglo X, durante
las dinastas Han, Tang y Song surgieron muchas formas poticas nuevas. Probablemente los
mejores poetas chinos fueran Li Bai y Du Fu. Adems, la imprenta comenz durante la
dinasta Tang.

Una copia fechada en 868 del Sutra del diamante, obra clave del budismo, fue encontrada en
una cueva a principios del siglo XX y es el libro impreso ms antiguo del que se tiene noticia.
Algunos autores consideran que la forma literaria llamada novela se origin en China, con las
llamadas cuatro novelas clsicas chinas, en particular con Romance de los Tres
Reinos de Luo Guanzhong (en el siglo XIV), aunque otros creen que ms bien pertenece a la
forma pica.
La verdadera novela verncula se desarroll en China durante la Dinasta Ming (1368-1644).
Literatura japonesa
El perodo Heian, la etapa clsica de la literatura japonesa, dur de finales del siglo VIII a fines
del siglo XII. Fue entonces cuando se comenz a escribir con caracteres japoneses y otro
rasgo caracterstico del perodo es el protagonismo de mujeres cultas en las cortes.
Destacan tambin las ms de mil historias de China, la India y Japn, reunidas en Konjaku
Monogatarish (Cuentos de antao), que quedaron abandonados en un templo budista hasta
el siglo XVIII.

Amrica
Se entiende por literatura prehispnica la produccin literaria de los pueblos que ocupaban el
territorio que hoy es Amrica Latina antes de la Conquista de Amrica. Resulta difcil precisar
la fecha de origen de las obras, ya que en muchos de los pueblos se transmitan oralmente.
Los mayas desarrollaron un complejo sistema de escritura jeroglfica de tres tipos, se ha
logrado conocer la matemtica y cronolgica, pero hasta la fecha no se ha descifrado la
literaria, aunque la Relacin de las cosas de Yucatn de fray Diego de Landa constituye un
intento en ese sentido.

Literatura de la edad moderna europea (siglos XVXVIII)


El nombre de literatura moderna no se suele aplicar a la literatura de la edad moderna, sino a
nuestra literatura contempornea. En cambio, las etiquetas utilizadas para designar las dos
grandes transformaciones culturales de la Edad Moderna en Europa: el Renacimiento de los
siglos XV y XVI y la Ilustracin del siglo XVIII, se aplican extensivamente para la literatura.
Igualmente, algunas de las etiquetas acuadas originariamente para los estilos artsticos, de
forma destacada el barroco para el siglo XVII y la primera mitad del siglo XVIII, y
el neoclasicismo, identificado con la Ilustracin (o ms bien con la segunda mitad del siglo
XVIII); tambin se han extendido a la produccin literaria. Menos fortuna han tenido otras,
como el manierismo, que cubre la segunda mitad del siglo XVI y el comienzo del siglo XVII (y

que implicara incluir en l autores de la talla de Cervantes o Shakespeare); o el rococ, que


cubre la primera mitad del siglo XVIII.

Literatura renacentista
La renovacin general en el conocimiento que comenz en Europa tras el descubrimiento
del mundo nuevo en 1492 trajo consigo una nueva concepcin de la ciencia y la investigacin
y formas distintas de hacer arte.
Surgi por entonces una forma literaria que luego desembocara en la novela, que cobr
renombre en los siglos posteriores. Una de las ms conocidas de esta primera poca es
la Utopa de Toms Moro.
Las obras dramticas de entretenimiento (opuestas al propsito moralizante) volvieron al
escenario. William Shakespeare es el dramaturgo ms notable, pero hubo muchos ms,
como Christopher Marlowe, Molire, y Ben Jonson.
Del siglo XVI al XVIII los ejecutantes de la Comedia del arte improvisaban en las calles de
Italia y de Francia, pero algunas de las obras fueron escritas. Tanto las obras improvisadas
como las escritas con base en un esquema tuvieron influencia sobre la literatura de la poca,
particularmente sobre el trabajo de Molire. Shakespeare y Roberto Armin, que retomaron los
bufones y jugadores para crear nuevas comedias. Todos los papeles, incluso los femeninos,
eran representados por hombres, eso cambiara primero en Francia y luego en Inglaterra
tambin, hacia fines del siglo XVII.
Don Quijote de la Mancha de Miguel de Cervantes ha sido llamado la primera novela (o la
primera de las novelas europeas modernas). Fue publicada en dos partes, la primera en 1605
y la segunda en 1615. Puede ser vista como una parodia de las novelas caballerescas, en la
cual la diversin proviene de una nueva forma de tratar las leyendas heroicas populares.

Literatura barroca
A diferencia del Renacimiento, el Barroco se caracteriza por la idea del desengao y por el
pesimismo. Las temticas frecuentes en esta literatura son la vida como lucha, sueo o
mentira y la fugacidad de los hechos humanos, plasmadas en un estilo suntuoso y recargado.
La literatura barroca hace uso desmedido de la adjetivacin, el hiprbaton, la elipsis,
la metfora, la perfrasis, la anttesis y las alusiones mitolgicas.
La literatura barroca tuvo diferentes maneras de manifestarse, el Eufuismo de los poetas
ingleses, el Preciosismo en Francia, el Marinismo en Italia, la Primera y Segunda escuela de
Silesia en Alemania y Conceptismo y Culteranismo en Espaa.

Entre los escritores barrocos estn, en espaol Luis de Gngora, Francisco de Quevedo y
Villegas, Sor Juana, Bernardo de Balbuena; en cataln Francesc Fontanella,Francesc Vicen
Garcia, Josep Romaguera; en portugus Antnio Vieira, Gregrio de Matos, Francisco
Rodrigues Lobo.

Literatura contempornea (siglos XIX-XX)


Los periodos de la historia de la literatura moderna (o literatura contempornea) comprenden
la literatura romntica, el postromanticismo, el realismo, el naturalismo, el modernismo,
el postmodernismo y las vanguardias. La historia de la literatura moderna: no se designa con
el nombre de literatura moderna a la literatura de la Edad Moderna, sino a la de nuestra Edad
Contempornea, definida habitualmente como el periodo iniciado con la Revolucin
francesa (1789) hasta el presente, de modo que es tambin muy usualmente denominada
como literatura contempornea. No obstante, es un concepto definido con criterios estticos y
no tanto cronolgicos, caracterizndose por los valores de originalidad y la ruptura ms que
por los de la tradicin y la continuidad; de un modo similar a como se define el arte moderno o
el arte contemporneo.