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Introduccin

Hasta hace menos de 500 aos los hombres pensaban y afirmaban que la Tierra era
plana.Sin embargo, ya en Grecia Anaximandro de Samos (S.VI a. de C.) demostr la redondez
de la Tierra, y en el siglo III a. de C. Erasttenes calcul la longitud del meridiano terrestre en
unos 39.700 Kms.
Cristbal Coln tambin toma conocimiento de la idea de la
esfericidad de la tierra, definida por Aristteles. As es como
empez a tomar contacto con los grandes gegrafos de la
poca, como el florentino Toscanelli. Coln pensaba que la
tierra era esfrica y que la costa oriental de Asia poda
alcanzarse fcilmente navegando hacia el oeste. Segn
unos clculos errneos que hizo sobre el permetro del
globo, supuso que Japn se encontraba a 2.400 millas
marinas de Canarias (aproximadamente la situacin de las Antillas).
Coln, gran entusiasta del mar, dedic parte de su vida a hacer mapas y de un modo autodidacta
aprendi las lenguas clsicas que le permitieron leer los tratados geogrficos antiguos. Fue un
gran observador de las corrientes y vientos ocenicos y tena un gran conocimiento de
cartografa.