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Que es la edad media

La Edad Media, es el perodo histrico de la civilizacin occidental comprendido entre


el siglo V y el XV. Convencionalmente, su inicio es situado en el ao 476 con la cada del
Imperio romano de Occidente y su fin en 1492 con el descubrimiento de Amrica, o
en 1453 con la cada del Imperio bizantino, fecha que tiene la singularidad de coincidir con
la invencin de la imprenta (Biblia de Gutenberg) y con el fin de la guerra de los Cien
Aos.
La literatura medieval
Se denomina literatura medieval a todos aquellos trabajos escritos principalmente
en Europa durante la Edad Media, es decir, durante los aproximadamente mil aos
transcurridos desde la cada del Imperio Romano de Occidente hasta los inicios
del Renacimiento a finales del siglo XV. La literatura de este tiempo estaba compuesta
bsicamente de escritos religiosos, concepto amplio y complejo, que abarca desde los
escritos ms sagrados hasta los ms profanos. A causa de la gran amplitud espacial y
temporal de este perodo se hace difcil hablar de la literatura medieval en trminos
generales sin caer en simplificaciones. Por ello, es ms adecuado caracterizar las obras
literarias por su lugar de origen, su lenguaje o su gnero.
Caractersticas de la literatura medieval
La literatura fue el reflejo de la sociedad medieval y de su mentalidad. Las principales
caractersticas de la literatura medieval son:
La importancia de la transmisin oral: Gran parte de la literatura se difunda mediante la
recitacin, dado que la poblacin era analfabeta en su mayora.
El carcter annimo de sus autores: Al principio, sobre todo, la literatura surge de la
colectividad y luego va siendo modificada por los juglares o quienes la transmiten.
La finalidad didctica o moralizante: La influencia religiosa determina que, en muchos
casos, la literatura se utilice para influir en los oyentes. Otras veces, la literatura sirve de
propaganda de los valores de un rey o de un pueblo, como ocurrir con los cantares de
gesta.
El uso del verso: Hasta bien entrada la Edad Media (siglo XIV), el verso ser el modo
usual de escribir, dada su facilidad para la recitacin.
Como estaba organizada la sociedad medieval

La sociedad medieval estaba organizada en base a un sistema feudal (entrega de bienes a


cambio de servicios). La persona con potestad para otorgar tierras era el Rey y los nobles,
obispos, etc., a cambio le ofrecan su ayuda con soldados en tiempos de guerra. Estos
nobles, generalmente los ms importante, juraban fidelidad al Rey, en un acto llamado
homenaje, en el cual el noble se arrodillaba ante el Rey, y a raz del cual se converta en
vasallo (servidor del Rey). Estos a su vez repartan las tierras entre otros nobles ms
inferiores o caballeros, que se convertan en vasallos suyos. En el escaln ms bajo se
encontraban los campesinos que trabajaban la tierra y estaban vinculados a ella (siervos de
la gleba) con pocos derechos, escasa propiedad y ningn vasallo. Segn las leyes
medievales, un campesino no era dueo de s mismo. Todo cuanto poses, incluida la
comida, perteneca al seor del feudo. Estaban obligados a trabajar para su seor. En Gran
Bretaa, a ambio de su trabajo, se les conceda una pequea parcela de tierra para cultivo
propio. Les estaba prohibido marcharse del feudo sin permiso. La nica forma que tena un
campesino de conseguir su libertad era ahorrar lo suficiente para poder comprarse un lote
de tierras o casarse con una persona libre. La labranza y la cra del ganado era un trabajo
que absorva toda la jornada. El 90% de la poblacin viva del campo y trabajaba la tierra.
En Gran Bretaa existan los manors, que estaban formados por una aldea, la casa seorial
o el castillo del seor, una iglesia y las tierras circundantes. El que gobernaba la comunidad
era el manor, y ste se encargaba de nombrar a personas que se encargaran de velar porque
los aldeanos cumplieran con sus obligaciones. El seor tambin ejerca de juez y tena el
poder de multar a quienes quebrantaban las leyes establecidas. Los hogares medievales no
tenan nada que ver con lo que conocemos hoy. El campesino pasaba la mayor parte de la
jornada fuera de casa. Las casas tenan muchas corrientes de aire y escasa luz. Las ventanas
no tenan cristales. Para alumbrarse, pelaban un junco y lo mojaban en manteca, y eso arda
como una vela. Los suelos de tierra se solan desgastar a fuerza de barrerlos. La vida
domstica era muy habitual. Las familias coman, dorman y pasaban su tiempo libre juntas.