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Dossiers de littrature
Guy de Maupassant

MATTHYS SOPHIE

21/11/2008

Guy de Maupassant : Biographie


1850 1872 ENFANCE ET JEUNESSE
Guy de Maupassant est n le 5 aot 1850 en Normandie, sous la II me Rpublique. Gustave de Maupassant,
son pre, avait pous, en 1846, Laure Le Poittevin, amie intime de Flaubert.
En 1854, sous le IIe Empire, la famille sinstalle prs du Havre. Deux ans aprs nat Herv, le frre de Guy.
Les parents de Maupassant se spareront en 1863 aprs plusieurs annes de disputes dues, entre autres,
linfidlit de son pre. Guy de Maupassant vivra alors avec sa mre avant de demeurer au sminaire
dYvetot de la sixime la seconde. Habitu profiter de la nature et de ses grands espaces, tel un poulain
chapp , il ressentira un ennui pour la vie discipline, confine et religieuse qui lui est impose linstitution.
Durant lt 1864, Guy aide sauver le pote Swinburne qui linvite chez un compatriote. Il y repre une
main dcorch qui, des annes plus tard, lui inspirera deux contes (La Main dcorch, La Main).
Renvoy du sminaire dYvetot pour sa faon de penser inadapte la religion, le jeune homme termine sa
scolarit au lyce de Rouen. Il se rend alors Paris pour entamer des tudes de droit. Il y a pour
correspondant le pote Louis Bouilhet qui le mne chez Flaubert.
Ses projets sont bouleverss, car en 1870, dbute la guerre franco-prussienne. Maupassant est mobilis
comme intendant Rouen. Patriote, la dfaite franaise le paralyse. Mais par-dessus tout, il se dcouvre une
aversion profonde pour la guerre elle-mme. Ce conflit lui inspirera plusieurs contes dont Boule de Suif.
1872 1880 SOUS LA CONDUITE DE FLAUBERT
En 1872, Maupassant entre au ministre de la Marine. cette vie de bureaucrate, il prfre les guinguettes
et les amours fugitives. Il se dcouvre une passion pour le canotage.
Mais Maupassant crit. Il est guid par Flaubert grce qui il rencontre de grands crivains comme Zola,
les Goncourt, Daudet, Huysmans, des peintres et des intellectuels : Czanne, Taine et Renan.
Cest en fvrier 1875 que sa premire uvre, La main dcorch, est dite.
Il rejoint le Naturalisme, cole littraire dont Zola est le chef. Alexis, Hennique, Card, Huysmans et
Maupassant se runissent dans la villa de Zola Mdan et publient en 1880 un recueil collectif de nouvelles:
Les Soires de Mdan dans lequel parat Boule de Suif, qualifi par le groupe de chef-duvre.
En dcembre 1877, Maupassant projette lcriture dun premier roman, Une vie.
En 1878 apparaissent les premiers signes de la syphilis qui le rongera toute sa vie. Il passe au ministre de
linstruction publique. Flaubert meurt en mai 1880.
1880 1893 DU SUCCS AU CALVAIRE DE LA MALADIE
De 1880 1890, il publie six romans, prs de trois cents contes et nouvelles, des rcits de voyages et
des articles de journaux. Le succs lui ouvre les portes des salons, les colonnes de la presse et le cur des
femmes. Il profite des plaisirs de la vie : il vit Etretat, Paris et sur la Cte dAzur, entretient mre, frre,
enfants et matresses mais la maladie progresse. Il suit scrupuleusement les ordonnances des mdecins mais
son traitement ne diminue pas les migraines. Contemporain de Baudelaire, il se rfugie dans des paradis
artificiels, sadonne au haschich, lopium, la morphine et lther qui lui confrent, pense-t-il, une aide
indispensable la cration. Lther le met dans un tat de ddoublement et les hallucinations dont il est
conscient lui font craindre la folie. Dans ses contes fantastiques, reviennent donc les thmes du double et de
linvisible. Linsolite rejoint lanxit.
Il publie en 1883 Les Contes de la Bcasse. Une Vie parat dans Gil Blas., journal fort tirage.
Suivront en 1885 Les Contes du jour et de la nuit, Bel-Ami, et de 1886 1889 dautres contes et romans dont
Le Horla.
Les dernires annes de sa vie sont marques par la maladie et les crises de dmence. Il steint le 6
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juillet 1893.

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LUVRE DE MAUPASSANT
A. Les courants littraires dans lesquels sinscrit Maupassant
LE RALISME
Le ralisme soppose au romantisme. Le romantisme se centrait sur lindividu, sur son imagination, ses
sentiments et ses idaux et dformait donc la ralit. Le ralisme veut dpeindre la ralit objective en se
basant sur lobservation minutieuse de la vie des hommes, leur faon de se comporter dans leur milieu, sans
chercher lpurer ou lidaliser. Le ralisme se veut tre un miroir de la ralit. Il est souvent pessimiste et
sans complaisance. Il dcrit les hommes travers des signes visibles et concrets de leurs travers.
Maupassant qui ne se dit pas pessimiste, mais lucide, cherche ce qu travers ses crits, ses observations
simposent par la force des choses : dcomposition morale et sociale, bassesses, compromission, corruption,
subordination de lhomme la richesse et la gloire, religion illusoire, solitude et inutilit de vivre.
Milieu : en gnral, la classe moyenne ou populaire. Maupassant observe aussi la paysannerie normande,
larme, la bourgeoisie.
Thmes rcurrents :
- Le travail salari
- Les relations conjugales
- Les affrontements sociaux
Maupassant aborde aussi les relations mondaines, la guerre, la condition fminine, souvent sous langle de la
trahison.
LE NATURALISME
Il ajoute au ralisme une dimension scientifique Lcrivain doit tre un exprimentateur : il doit tudier les
espces humaines, linteraction entre lindividu et son milieu et la part de lhrdit dans le comportement.
Autrement dit, avant dcrire propos dun sujet, les auteurs doivent ltudier et se documenter.
Le naturalisme est trs descriptif et souligne davantage encore les noirceurs de lme humaine.
LE FANTASTIQUE (vers 1820 issu du romantisme sous linfluence dHOFFMAN et de POE.)
La premire caractristique du fantastique est quil sappuie sur la ralit.
La deuxime caractristique de ce mouvement est quil raconte des histoires simples dans lesquelles
simmisce quelque chose dun peu vague et dun peu troublant. Lcrivain y cre des effets terribles toujours
la limite du possible et le hros ou le lecteur, indcis, est plong dans le doute et peut perdre pied.
La troisime caractristique est son alliance avec la peur, sentiment trange et puissant devant un pril
incomprhensible et qui sabat sur le lecteur comme un souffle inconnu.
TODOROV dfinit le fantastique comme lhsitation prouve par un tre qui ne connat que les lois
naturelles, face un vnement en apparence surnaturel.
Une autre dimension du fantastique chez Maupassant est que sous le couvert de la fiction, il met au jour lme
humaine et ce quelle a enterr dans sa conscience comme un effroyable secret (lrotisme macabre, le dsir
de tuer, la folie, la peur de lautre moi , le Moi profond).
En ce qui concerne Maupassant, influenc par les nouvelles thories psychologiques, il introduit lhypnose
dans ses rcits fantastiques, laissant ainsi au lecteur le choix dune interprtation rationnelle ou fantastique.
Les thmes frquemment dvelopps dans la littrature fantastique sont :
- La maison hante
- Intervention du diable
- Un tre invisible et malfaisant
- Un vampire, un monstre
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Une statue qui sanime


Un objet qui se dplace
Une femme revenue de lau-del
Une rue, une maison, une chambre qui nexiste plus
Larrt ou la rptition du temps
Les parties spares du corps humain
La vision du double
Linterversion du rve et de la ralit
La mort personnifie

B.Loriginalit de Maupassant
Le ton
Maupassant sest enrichi de toutes les influences littraires. Il se distingue demble dans le groupe des
naturalistes. Certes, il aborde les thmes qui leur sont communs, mais son approche semble plus fine, plus
sensible. Sa carrire dcrivain ne peut tre considre pour elle-mme. Elle est intimement lie la viemme de lauteur et son pessimisme sest exprim sous des formes diffrentes au fil de son volution
personnelle, de son tat physique et mental.
Il commence par des rcits sarcastiques, cruels o il sonde avec dlectation les bassesses de ses
semblables, jusqu la caricature mais toujours sans juger. Scandaliser ne lui dplat pas et il souligne
volontairement sa ngation de lesprance. Il ny a point de lien avec Dieu et les liens qui se nouent entre
humains noffrent que des consolations dcevantes. Lhomme est seul. (Ex : des contes : Boule de Suif, Le
Vieux)
Lorsque sa sant saltre et quil a pris le pli de frquenter le monde, puisque sa situation personnelle sest
amliore, Maupassant se montre moins dur et se penche avec plus de sympathie et presque de piti sur la
misre humaine. Il peint alors une bourgeoisie et une noblesse dont lme est complexe. (Ex : des romans :
Une Vie, Bel-Ami)
Puis, la maladie gagne du terrain, la conscience de Maupassant saltre. Il a recours aux paradis artificiels.
Au cours de cette priode, cest langoisse qui va dominer ses crits, le dlire. Dans sa priode raliste,
Maupassant sest toujours content de relater ce qui tait. Avec le fantastique et lther, il va voir ce qui na
jamais t vu par personne et le relater. Ce nest pas une mystification, cest lexpression de sa recherche du
visible. Ici, elle dbouche sur les limites imposes nos sens et sur leur transgression. Elle mne la peur,
au doute, aux hallucinations. (Ex : Le Horla, Lui ?)
Pour Maupassant, fantastique et ralisme gagnent tre penss ensemble, comme deux revers dune mme
mdaille, qui serait celle du visible.
Lart
Maupassant, guid par Flaubert a acquis de grandes qualits littraires.
Attach au mouvement raliste, il sloigne des naturalistes parce quil ne veut plus grossir le trait. Il veut
liminer tout ce qui est inutile son rcit pour ne mettre en lumire que ce qui est essentiel et caractristique.
En cela, il est un excellent conteur. Il na pas comme les naturalistes la prtention doffrir une photographie
exacte du monde quil dcrit, mais il en esquisse certains aspects, ceux quil trouve les plus marquants. Il le
fait avec sobrit, clart et justesse. Il est souvent dune brivet expressive : quelques gestes familiers, un
accent, une particularit physique peuvent rvler la finasserie ou la cupidit dun paysan (Le Vieux).
Lhistoire elle-mme est souvent simple, mme banale (Une vie, Lui ?, le Horla), mais des incidents imprvus
prcipitent laction vers sa conclusion inluctable, souvent tragique, toujours sous le regard calme de lauteur.
Cest pourquoi on dit que le style de Maupassant se distingue par sa sobrit expressive. Lcrivain ne tire
aucun effet ni de la sonorit des mots, ni de leur agencement. Il suit la ligne la plus banale. Pourtant, sous sa
simplicit familire et sa limpidit alerte, il cache une technique trs sre.
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Lecture 1

Extrait de Guy de MAUPASSANT, Le VIEUX, in Contes du jour et de la nuit, 1884


Objectifs de lecture
Caractriser les paysans vus par Maupassant.
Reprer les caractristiques du courant littraire dans lequel sinscrit Maupassant en sattachant au
thme et la manire dont il est trait.
Consigne : Lisez cet extrait en tant attentifs la manire dont Maupassant dcrit les paysans en deuil.
Le beau-pre de matre Chicot, un fermier normand, est lagonie depuis quelques jours et ne se dcide pas
mourir. Son gendre est fort ennuy : louvrage presse la ferme et il lui faudra perdre toute une matine
prvenir des obsques parents et amis du voisinage. Afin de gagner du temps, il dcide de commencer en
pleine nuit la tourne funbre, puisque le p ne saurait tarder rendre lme. Mais p , qui a la vie
dure, respire encore le surlendemain larrive des invits. Stupfaction ! Tous se sont drangs pour rien.
Matre Chicot et sa femme, effars, les reurent en se dsolant, et tous deux, tout coup, au mme
moment, en abordant le premier groupe, se mirent pleurer. Ils expliquaient l'aventure, contaient leur
embarras, offraient des chaises, se remuaient, s'excusaient voulaient prouver que tout le monde aurait fait
comme eux, parlaient sans fin, devenus brusquement bavards ne laisser personne leur rpondre.
Ils allaient de l'un l'autre:
- Je l'aurions point cru; c'est point croyable qu'il aurait dur comme a!
Les invits interdits, un peu dus, comme des gens qui manquent une crmonie attendue, ne savaient
que faire, demeuraient assis ou debout. Quelques-uns voulurent s'en aller. Matre Chicot les retint.
- J'allons casser une crote tout d' mme. J'avions fait des douillons 1; faut bien en profiter.
Les visages s'clairrent cette pense. On se mit causer voix basse. La cour peu peu s'emplissait;
les premiers venus disaient la nouvelle aux nouveaux arrivants. On chuchotait, I'ide de douillons gayant tout
le monde.
Les femmes entraient pour regarder le mourant. Elles se signaient auprs du lit, balbutiaient une prire,
ressortaient. Les hommes, moins avides de ce spectacle, jetaient un coup d'il de la fentre qu'on avait
ouverte.
Mme Chicot expliquait l'agonie:
- V'l deux jours qu'il est comme a, ni plus ni moins, ni plus haut ni plus bas. Dirait- on point une pompe
qu'a pu d'iau?
Quand tout le monde eut vu l'agonisant, on pensa la collation, mais comme on tait trop nombreux pour
tenir dans la cuisine, on sortit la table devant la porte.
Les quatre douzaines de douillons, dors, apptissants, tiraient les yeux, disposs dans deux grands plats.
Chacun avanait le bras pour prendre le sien, craignant qu'il n'y en et pas assez. Mais il en resta quatre.
Matre Chicot, la bouche pleine, pronona:
- S'i nous vyait, I' p, a lui frait deuil. C'est li qui les aimait d' son vivant.
Un gros paysan jovial dclara:
- I n'en mangera pu, c't' heure. Chacun son tour.
Cette rflexion, loin d'attrister les invits, sembla les rjouir C'tait leur tour, eux, de manier des boules2.
Mme Chicot, dsole de la dpense, allait sans cesse au cellier 3 chercher du cidre. Les brocs4 se suivaient
et se vidaient coup sur coup. On riait maintenant, on parlait fort, on commenait crier comme on crie dans
les repas.
Tout coup une vieille paysanne qui tait reste prs du moribond, retenue par une peur avide de cette
chose qui lui arriverait bientt elle-mme, apparut la fentre et cria d'une voix aigu:
- Il a pass ! Il a pass !
1

Douillon : boule, gteau denterrement base de pommes


Boule : douillon
3
Cellier : lieu bas et frais o lon entrepose le vin et dautres provisions
4
Broc : cruche
2

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Chacun se tut. Les femmes se levrent vivement pour aller voir.


Il tait mort, en effet. Il avait cess de rler. Les hommes se regardaient, baissaient les yeux, mal leur
aise. On n'avait pas fini de mcher les boules. Il avait mal choisi son moment, ce gredin-l.
Les Chicot, maintenant, ne pleuraient plus. C'tait fini, ils taient tranquilles. Ils rptaient:
- J' savions bien qu' a n' pouvait point durer. Si seulement il avait pu s' dcider c'te nuit, a n'aurait point fait
tout ce drangement.
N'importe, c'tait fini. On l'enterrerait lundi, voil tout, et on remangerait des douillons pour l'occasion. Les
invits s'en allrent en causant de la chose contents tout de mme d'avoir vu a et aussi d'avoir cass une
crote.
Et quand l'homme et la femme furent demeurs tout seuls, face face, elle dit, la figure contracte par
l'angoisse:
- Faudra tout d' mme r'cuire quatre douzaines de boules! Si seulement il avait pu s' dcider c'te nuit!
Et le mari, plus rsign, rpondit:
- a n' serait pas refaire tous les jours.
Guy de Maupassant, Le vieux, in Contes du jour et de la nuit, 1884

Questions :
1. Quel thme Maupassant aborde-t-il dans ce texte ?
Il dcrit lme paysanne face au deuil.
2. Caractrisez lme paysanne telle que la voit lauteur.
Il la dcrit comme tant rude, indiffrente la mort et pratique. Elle est fort centre sur la satisfaction
des besoins primaires et donc sur la survie de son corps.
3. Quel effet lemploi du dialecte produit-il ?
Il renforce le ct raliste de lhistoire et rapproche le lecteur de la scne.
4. En vous appuyant sur le texte, dites quelles perceptions sensorielles lauteur fait appel.
a) le got : douillon, casser la crote, apptissant, mcher, avide.
b) la vue : voir, spectacle, jeter un coup dil.
c) loue : rler, causer, chuchoter, rire, crier.
5. Quels sont les sentiments de la fille et du gendre du vieux face sa mort ?
Ils en veulent au mourant pour ces obsques manques. On sent que, pour eux, la mort des vieux est
dans lordre des choses, sans plus. Ils nprouvent donc pas de peine, pas de sentiment de perte par
rapport lhumain.
6. Auriez-vous ragi de la mme manire ? Pourquoi ?
Domaine de laffectif, rponse laisse lapprciation de chacun.
7. Comment expliquez-vous leur raction ?
La loi de la jungle rgit la vie difficile des paysans qui sont centrs sur les besoins primaires quils ont
du mal satisfaire. Les jeunes prennent la place des vieux, rien de plus naturel. La proximit du
monde animal les rend plus brutes .
8. Quelle est la place de la spiritualit (de Dieu) dans cet pisode ?
Il ny a pas de place pour la spiritualit dans cet pisode.
9. Daprs toutes ces observations, quel courant littraire Maupassant appartient-il ? Pourquoi?
Maupassant appartient au ralisme. Il montre linconfort, la rustrerie et la gourmandise des paysans
plus intresss par la perspective dun repas que par lhommage rendre au dfunt.
Il montre des paysans peu sensibles mais inquiets de laspect matriel (nourriture) du monde.
Maupassant ne prend pas position, ne juge pas, il dpeint. Il souligne la banalit avec des phrases
simples (ex : il tait mort, en effet, il avait cess de rler. )

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Lecture 2

Extrait de Guy de MAUPASSANT, BEL-AMI, Paris, 1885


Objectifs de lecture
Dceler les thmes abords.
Caractriser les personnages.
Complter la vision de Maupassant sur lme humaine.
Relever les traces de ralisme.
Consignes : Lisez lextrait en tant attentif aux thmes dominants, aux personnages et leurs stratgies.
Paris, dans les annes 1880. Grce un ancien camarade de rgiment, Forestier, le jeune et pauvre Georges
Duroy est entr au journal de La Vie Franaise, o le directeur, M. Walter, lui a confi la rdaction dun article sur
lAlgrie. Mais aprs avoir trouv le titre Souvenirs dun chasseur dAfrique, il ne trouve plus rien dire. Il
sollicite laide de Forestier qui lenvoie trouver sa femme dresse cette besogne-l . Tout intimid, Georges
Duroy se prsente donc devant Madeleine Forestier, rencontre la veille, lors dun dner.
Elle reprit, comme il ne parlait pas. Eh bien, dites, quest-ce que cest ?
Il murmura, en hsitant Voil mais vraiment... je nose pas. Cest que jai travaill hier soir trs tard... et ce
matin.., trs tt... pour faire cet article sur lAlgrie que M. Walter ma demand... et je narrive rien de bon... jai
dchir tous mes essais... Je nai pas lhabitude de ce travail-l, moi et je venais demander Forestier de
maider... pour une fois. . .
Elle linterrompit, en riant de tout son cur, heureuse, joyeuse, et flatte : Et il vous a dit de venir me
trouver... ? Cest gentil, a...
- Oui, madame. Il ma dit que vous me tireriez dembarras mieux que lui... mais, moi, je nosais pas, je ne
voulais pas. Vous comprenez ?
Elle se leva a va tre charmant de collaborer comme a. Je suis ravie de votre ide. Tenez, asseyez-vous
ma place, car on connat mon criture au journal. Et nous allons vous tourner un article, mais l, un article
succs.
Il sassit, prit une plume, tala devant lui une feuille de papier, et attendit.
Mme Forestier, reste debout, le regardait faire ses prparatifs ; puis elle atteignit une cigarette sur la chemine
et lalluma :
Je ne puis pas travailler sans fumer, dit-elle, voyons, quallez-vous raconter ?
Il leva la tte vers elle avec tonnement.
Mais je ne sais pas, moi, puisque je suis venu vous trouver pour a.
Elle reprit Oui, je vous arrangerai la chose. Je ferai la sauce, mais il me faut le plat.
Il demeurait embarrass ; enfin il pronona, avec hsitation : Je voudrais raconter mon voyage depuis le
commencement...
Alors elle sassit, en face de lui, de lautre ct de la grande table, et, le regardant dans les yeux :
Eh bien, racontez-le-moi dabord, pour moi toute seule, vous entendez, bien doucement, sans rien oublier et je
choisirai ce quil faut prendre.
Mais comme il ne savait pas par o commencer, elle se mit linterroger comme aurait fait un prtre au
confessionnal, posant des questions prcises qui lui rappelaient des dtails oublis, des personnages rencontrs,
des figures seulement aperues.
Quand elle leut contraint parler ainsi pendant un petit quart dheure, elle linterrompit tout coup :
Maintenant nous allons commencer. Dabord, nous supposons que vous adressez un ami vos impressions,
ce qui vous permet de dire un tas de btises, de faire des remarques de toute espce, dtre naturel et drle, si
nous pouvons. Commencez:
Mon cher Henry, tu veux savoir ce que cest que lAlgrie, tu le sauras. Je vais tenvoyer, nayant rien faire dans
la petite case de boue sche qui me sert dhabitation, une sorte de journal de ma vie, jour par jour, heure par
heure. Ce sera un peu vif, quelquefois, tant pis, tu nes pas oblig de le montrer aux dames de ta connaissance.
Elle sinterrompit pour rallumer sa cigarette teinte ; et, aussitt, le petit grincement criard de la plume doie sur le
papier sarrta.
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Nous continuons , dit-elle.


LAlgrie est un grand pays franais sur la frontire des grands pays inconnus quon appelle le dsert, le Sahara,
lAfrique centrale, etc., etc.
Alger est la porte, la porte blanche et charmante de cet trange continent.
Mais dabord il faut y aller, ce qui nest pas rose pour tout le monde. Je suis, tu le sais, un excellent cuyer,
puisque je dresse les chevaux du colonel, mais on peut tre bon cavalier et mauvais marin. Cest mon cas.
Te rappelles-tu le major Simbretas, que nous appelions le docteur Ipca ? Quand nous nous jugions mrs pour
vingt-quatre heures dinfirmerie, pays bni, nous passions
la visite.
Il tait assis sur sa chaise, avec ses grosses cuisses ouvertes dans son pantalon rouge, ses mains sur ses
genoux, les bras formant pont, le coude en lair, et il roulait ses gros yeux de loto en mordillant sa moustache
blanche.
Tu te rappelles sa prescription :
Ce soldat est atteint dun drangement destomac. Administrez-lui le vomitif, n 3 selon ma formule, puis douze
heures de repos ; il ira bien.
Il tait souverain, ce vomitif, souverain et irrsistible. On lavalait donc, puisquil le fallait. Puis, quand on avait
pass par la formule du docteur Ipca on jouissait de douze heures de repos bien gagn.
Eh bien, mon cher, pour atteindre lAfrique, il faut subir, pendant quarante heures, une autre sorte de vomitif
irrsistible, selon la formule de la Compagnie transatlantique. . .
Elle se frottait les mains, tout fait heureuse de son ide.
Elle se leva et se mit marcher, aprs avoir allum une autre cigarette, et elle dictait, en soufflant des filets de
fume qui sortaient dabord tout droit dun petit trou rond au milieu de ses lvres serres, puis slargissant,
svaporaient en laissant par places, dans lair, des lignes grises, une sorte de brume transparente, une hue
pareille des fils daraigne. Parfois, dun coup de sa main ouverte, elle effaait ces traces lgres et plus
persistantes parfois aussi elle les coupait dun mouvement tranchant de lindex et regardait ensuite, avec une
attention grave, les deux tronons dimperceptible vapeur disparatre lentement.
Et Duroy, les yeux levs, suivait tous ses gestes, toutes ses attitudes, tous les mouvements de son corps et de
son visage occups ce jeu vague qui ne prenait point sa pense.
Elle imaginait maintenant les pripties de la route, portraiturait des compagnons de voyage invents par
elle, et bauchait une aventure damour avec la femme dun capitaine dinfanterie qui allait rejoindre son mari.
Puis, stant assise, elle interrogea Duroy sur la topographie de lAlgrie quelle ignorait absolument. En dix
minutes, elle en sut autant que lui, et elle fit un petit chapitre de gographie politique et coloniale pour mettre le
lecteur au courant et le bien prparer comprendre les questions srieuses qui seraient souleves dans les
articles suivants.
Puis elle continua par une excursion dans la province dOran, une excursion fantaisiste, o il tait surtout
question des femmes, des Mauresques, des Juives, des Espagnoles.
Il ny a que a qui intresse , disait-elle.
Elle termina par un sjour Sada, au pied des hauts plateaux, et par une jolie intrigue entre le sous-officier
Georges Duroy et une ouvrire espagnole employe la manufacture dalfa de An-el-Hadjar. Elle racontait les
rendez-vous, la nuit, dans la montagne pierreuse et nue, alors que les chacals, les hynes et les chiens arabes
crient, aboient et hurlent au milieu des rocs.
Et elle pronona dune voix joyeuse La suite demain ! Puis, se relevant : Cest comme a quon crit un
article, mon cher monsieur. Signez, sil vous plat.
II hsitait.
Mais signez donc !
Alors il se mit rire et crivit au bas de la page : GEORGES DUROY.
Maupassant, Bel-Ami, Paris, 1885

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Questions :
1. Dans cet extrait, Maupassant illustre un monde, lequel ?
Il sagit du monde de la presse parisienne domine par les compromissions pour la fortune,
la considration ou le pouvoir. Lintrigue se passe dans une socit bourgeoise et mondaine.
2. Georges Duroy est un jeune journaliste dbutant et assez ignorant ; comment sexprime son
embarras ? Pourquoi rit-il la fin du passage et par quelle action importante finit-il son
article ? Quel trait de personnalit ce geste trahit-il?
- Son embarras se traduit par le rythme coup de son locution mal aise. (points de
suspension, euh, etc.). On peroit aussi sa timidit face une femme exprimente de
la haute socit. (ex : il murmura en hsitant).
- Son rire peut signifier quil a compris comment procder. Il peut aussi signifier quil jubile
lide de cette mystification.
- Ce geste montre quil est arriviste. En dernier lieu, il signe son nom, ce qui est
symboliquement important. Il entre dans le monde de la presse et dcouvre les
coulisses du milieu.
3. Madame Forestier est une femme dexprience. Quelle leon donne-t-elle ici G. Duroy ?
Elle lui donne sa premire leon de journalisme et linitie au monde littraire frivole.
4. A quels dtails peut-on voir quil sagit dun article du XIX e sicle ? Est-ce un texte
informatif ?
- A lpoque, ctait la mode des journaux de voyage et de la forme pistolaire.
- Cest aussi une priode de colonisation de lAfrique du Nord. Il y a donc un attrait pour
ces pays et pour lexotisme.
- Le livre et larticle de journal sont tous deux des textes narratifs. Lun raconte lhistoire du
jeune journaliste, lautre celui dun voyage imaginaire en Afrique du Nord.
5. Quelle est, votre avis, limportance de la place de cet article et de sa reproduction dans le
roman ? Quel est ici le but de Maupassant ?
Cest une scne dinitiation au monde frivole et littraire qui attend dsormais Georges et
dans lequel il entre en empruntant Madeleine son talent. Un monde o linvention
lemporte sur linformation, contrairement ce quon pourrait croire et o tous les moyens
sont bons pour russir.
Georges vit une ascension conomique et politique par pallier, paralllement son
ascension sociale et amoureuse. Les femmes lui apportent succs, fortune et pouvoir
dans un monde sans dieu, morale ni amour.
Il est donc arriviste et opportuniste. Tous ces lments lui donnent le surnom de BelAmi.
6. Relevez dans ce texte linfluence du courant raliste.
Les dfauts des personnes dpeints sans complaisance. (Duroy est conscient de son
incomptence. Lui et Madeleine sont complices dune duperie. Il ny a pas de morale ni de
respect du lecteur.)

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Lecture 3

Extrait de Guy de MAUPASSANT, LUI ?, in Les surs Rondoli, 1883


Objectifs de lecture
Reprer jusquo et en quoi ce texte est raliste.
Identifier ltrange et ses effets sur le lecteur. Dcouvrir le fantastique
Consignes : Lisez ce passage en tant attentif aux effets quil produit sur vous. Voyez en quoi ce texte se
rapproche du ralisme et en quoi il sen loigne.
Un soir dautomne, le narrateur, qui vit seul, se sentant soudain bien triste, sort de chez lui et erre dans les
rues de la ville sans rencontrer un ami.
[...] Jerrai longtemps ainsi, et vers minuit, je me mis en route pour rentrer chez moi. Jtais fort calme, mais
fort las. Mon concierge, qui se couche avant onze heures, mouvrit tout suite, contrairement son habitude; et
je pensai Tiens, un autre locataire vient sans doute de remonter.
Quand je sors de chez moi, je donne toujours ma porte deux tours de clef. Je la trouvai simplement tire, et
cela me frappa. Je supposai quon mavait mont des lettres dans la soire.
Jentrai. Mon feu brlait encore et clairait mme un peu lappartement. Je pris une bougie pour aller lallumer
au foyer, lorsquen jetant les yeux devant moi, japerus quelquun assis dans mon fauteuil, et qui se chauffait
les pieds en me tournant le dos.
Je neus pas peur, oh ! non, pas le moins du monde. Une supposition trs vraisemblable me traversa lesprit;
celle quun de mes amis tait venu pour me voir. La concierge, prvenue par moi ma sortie, avait dit que
jallais rentrer, avait prt sa clef. Et toutes les circonstances de mon retour, en une seconde, me revinrent la
pense : le cordon tir tout de suite, ma porte seulement pousse.
Mon ami, dont je ne voyais que les cheveux, stait endormi devant mon feu en mattendant, et je mavanai
pour le rveiller. Je le voyais parfaitement, un de ses bras pendant droite; ses pieds taient croiss lun sur
lautre; sa tte, penche un peu sur le ct gauche du fauteuil, indiquait bien le sommeil. Je me demandais:
Qui est-ce ? On y voyait peu dailleurs dans la pice. Javanai la main pour lui toucher lpaule!...
Je rencontrai le bois du sige! Il ny avait plus personne. Le fauteuil tait vide!
Quel sursaut, misricorde
Je reculai dabord comme si un danger terrible et apparu devant moi.
Puis je me retournai, sentant quelquun derrire mon dos; puis aussitt, un imprieux besoin de revoir le
fauteuil me fit pivoter encore une fois. Et je demeurai debout, haletant dpouvante, tellement perdu que je
navais plus une pense, prt tomber. []
Guy de Maupassant, Lui ?, in Les surs Rondoli, 1883

Questions :
1. Quvoque pour vous, a priori, le titre de la nouvelle ?
Lui est un pronom personnel. On sattend donc, dans lhistoire, dcouvrir son antcdent.
Donc, quelque chose dantrieur, de connu, de rassurant. Mais on ne le connait pas. Ajoutons
cela le ? et nous tombons dans lincertitude.
2. Relevez les indices qui structurent le cadre spatio-temporel de cet extrait.
Temporel : vers minuit
Spatial : chez-moi
3. a) Qui est le narrateur ?
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Cest le personnage principal


b) Relevez les indices qui retracent son tat psychologique du dbut la fin de lextrait.
Au dbut : il voque son calme et sa lassitude
Par aprs, il se pose des questions et sinterroge
A la fin : on parle dpouvante
4. Quels sont les autres personnages ? Connat-on leurs sentiments?
Le concierge et le prtendu ami. On ne connait pas leurs sentiments.
5. Relevez les indices qui voquent les habitudes. Dans quelle partie du texte se situent-ils ?
Ligne 3 : contrairement son habitude
Ligne 9 : je donne toujours deux tours de cl.
Ces indices se situent au dbut du texte. Laccentuation du ralisme et le changement des
habitudes fait quon rentre imperceptiblement dans le fantastique.
6. Relevez les hypothses qumet le narrateur. Auriez-vous mis les mmes suppositions ? Que vous
permettent-elles de penser de son caractre ?
a) Un autre locataire venait sans doute de remonter lignes 3 et 4
b) On mavait mont des lettres durant la soire ligne 11
c) La concierge prvenue par moi ma sortie, avait dit que jallais rentrer, avait prt sa cl.
Soit il est trs confiant, soit il cherche tout prix se rassurer.
7. De la ligne 10 la ligne 23, relevez les verbes de perception. Quelles sensations voquent-ils ?
9 : japerus
16 : Je ne voyais que les cheveux
17 : je la voyais parfaitement
20 : On y voyait peu
On voque le vue dans une pice sombre, cest une rfrence linvisible.
8. Quels substituts dsignent la personne dcouverte par le narrateur ? Son identit est-elle prcise ?
Quel effet cela produit-il ?
10 : quelquun
16 : mon ami
17 : le qui est un pronom plus la prsentation des parties du corps (16 : les cheveux, 17 :
bras, 18 : pieds, 18 : sa tte)
9. Un champ lexical domine dans la fin du texte. Lequel ? Illustrez votre rponse.
Celui de la peur.
11 : Je neus pas peur
24 : Je reculai
25 : Je me retournai
26 : je demeurai debout
27 : haletant dpouvante ; et perdu
10. Quels procds dcriture permettent de traduire la monte de langoisse ?
- La ponctuation (des ! )
- Laccumulation des verbes
- La dcomposition en tapes successives dlments presque simultans. (24 : Dabord, 25 :
Puis, 26 : Et)
11. Retrouvez les trois parties du texte et donnez-leur un titre. Dites si elles relvent du ralisme ou du
fantastique.
a) Rcit raliste, un retour inhabituel (1 7)
b) Intrusion progressive de ltrange et rupture de lquilibre. (7 22)
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c) Chute dans le fantastique : peur et dcouverte. (22 jusqu la fin)

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Bibliographie

MAUPASSANT, Une vie, d. Albin Michel, Livre de poche, 1979

MAUPASSANT, Bel-Ami, France loisir, 1983

V. et J. EHRSAM, Une vie, d. Hatier, Profil dune uvre, Paris, 1999

G. DELAISEMENT, Bel-Ami, d. Hatier, Profil dune uvre, Paris, 1972

MAUPASSANT, Le Horla et six contes fantastiques, d. Hachette, Biblio collge, Paris, 2000

F. RACHML, Le Horla et autres contes fantastiques, d. Hatier, Profil dune uvre, Paris, 1992

A.-M. SCHMIDT, Maupassant, Ecrivains de toujours, 1976

MAUPASSANT, Boule de Suif, d. Maxi-poche, Classiques franais, 1994

MAUPASSANT, Contes de la bcasse, d. Maxi-poche, Classiques franais, 1995

A. LAGARDE et L. MICHARD, XIXe sicle, d. Bordas, collection littraire Lagarde et Michard, 1978

P.-G. CASTEX et P. SURRER, Manuel des tudes littraires franaises XIXe sicle, Hachette,
classiques Hachette, France, 1968

Nouvelle Revue Pdagogique, d. Nathan, Lettres collge, n6, fvrier 2005.

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