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CONFLICTO SIRIO

ANTECEDENTES
Siria es un pas con una gran diversidad confesional. Los musulmanes son
predominantes, con el 90% de la poblacin: 74% sunes y 16% diferentes grupos chies.
El 10% de los sirios es cristiano, con predominio de los griegos ortodoxos sobre los
catlicos. Las minoras confesionales han colaborado con los gobiernos seculares, dada
la garanta de estabilidad sociopoltica y de contencin que stos ha representado frente
a grupos que, como los Hermanos Musulmanes, demandaban la instauracin de un
Estado islmico, adems de constituirse dichas minoras en grupos activos que han
intervenido de manera relevante tanto en las actividades econmicas como en los
asuntos pblicos.
El pas enfrenta problemas asociados a un insuficiente desarrollo socioeconmico,
agravado por el escaso dinamismo productivo y las altas tasas de crecimiento
demogrfico: ms del 40% de la poblacin tiene menos de 15 aos y pocas alternativas
de empleo; pero el problema ms grave y que est en el trasfondo de la situacin actual
es el de las querellas religiosas; tras la I Guerra Mundial, cuando desapareci el Imperio
Otomano y el territorio sirio (que inclua Lbano) fue puesto bajo tutela francesa, la
administracin colonial se apoy en la minora alau, secta chi que constitua apenas el
10% de la poblacin y que, a diferencia de la mayora sun, acept colaborar con el
ocupante incluso en el servicio del Estado. La transformacin de los alaues en lite
administrativa colonial estableci las lneas de confrontacin que han persistido hasta el
presente.
CONLICTO SIRIO
El conflicto sirio comenz como una oleada de manifestaciones pacficas, tal como
haba ocurrido poco antes en Tnez y en Egipto y, hasta cierto punto, en Libia. Bachar
al Asad tena en principio la opcin de tomar la iniciativa para promover reformas;
posteriormente, la de emprender negociaciones con los sectores reformistas que
demandaban la apertura del rgimen, no su sustitucin; y por ltimo, ante el

recrudecimiento del conflicto, la de promover una transicin pacfica con garantas de


salvaguarda y una salida honorable para l y sus allegados. Pero ha preferido ganar
tiempo mediante la confrontacin a ultranza, apoyndose en el ejrcito y en los
paramilitares siguiendo una estrategia maximalista de confrontacin con los rebeldes
armados y de ataques a la poblacin civil. La oposicin siria abandon pronto la va
poltica, ante la represin sistemtica: la dinmica de la confrontacin la creciente
intervencin de grupos externos, cada uno con su propia agenda, pero sobre todo la
desunin y la carencia de liderazgos opositores reconocibles hizo que radicalizara sus
acciones; con las deserciones del ejrcito y el abasto de armas desde el exterior, el
movimiento se ha transformado en un levantamiento generalizado con cariz acentuado
de guerra civil, cuyos protagonistas son un rgimen a la defensiva (pero con slidos
apoyos externos que auguran un conflicto duradero), una oposicin fragmentada y
polticamente difusa, una comunidad musulmana dividida entre alaues y sunes, y un
grupo de Estados interesados en orientar el conflicto hacia soluciones favorables a sus
intereses geoestratgicos.
La violencia en Siria ha ido en aumento de manera sistemtica, como sealan las
estadsticas, con el consecuente incremento de vctimas, desplazados y refugiados.
Junio de 2011, de acuerdo con las cifras de la Comisin de Derechos Humanos de
Naciones Unidas, se contabilizaron 1 500 vctimas mortales, que ascendieron a 3 000 en
septiembre, a 4 000 en noviembre, a 5 000 en diciembre; el Observatorio Sirio de
Derechos Humanos seala que hasta el 13 de agosto de 2012 haban muerto 23 000
personas (16 000 civiles, 1 000 desertores, 6 000 soldados), 2 500 de las cuales desde
fines de julio. La distribucin temporal de esas cifras muestra un cambio incremental en
el nmero de vctimas a partir de mayo y junio de 2011, con los primeros
enfrentamientos armados en las provincias de Hamas, Homs e Idlib, y con los
registrados en Alepo desde mediados de 2012.
Los datos, pese a su relativa imprecisin, ponen de manifiesto el salto cualitativo de un
conflicto que comenz con la represin de protestas callejeras pacficas a otro en el que
se combina la movilizacin espontnea y espordica de grupos civiles con acciones
sistemticas de grupos armados, apoyados por estados y grupos del exterior, en el
trnsito hacia lo que cada vez ms aparece como una guerra civil

Si a principios de 2012 las acciones de hostigamiento por grupos opositores en


determinadas zonas del territorio sirio autorizaban a utilizar el trmino resistencia
armada para caracterizar al conflicto, la dinmica de los enfrentamientos hizo que el
trmino pareciera insuficiente: los acontecimientos derivaron desde una situacin
oscilante entre la resistencia civil y la rebelin armada a un explcito conflicto entre
bandos diferenciados que cuentan con sus respectivos apoyos geoestratgicos, lo que
habla a las claras de un conflicto ms complejo, de carcter incluso internacional. La
resistencia se ha ido integrando en formaciones militarizadas de manera ms o menos
espontnea, al calor de las batallas, sin unidad de mando ni de objetivos, integradas
Mayoritariamente por civiles de las poblaciones en rebelin, por militares desertores y
voluntarios extranjeros. El Ejrcito Libre de Siria (ELS) ha esbozado un principio de
unificacin en torno a un mando y a una estrategia, pero su comportamiento en los
diversos frentes de batalla denota cierta incapacidad para coordinar acciones en torno a
objetivos precisos.
La primavera rabe es el contexto y el prembulo de los acontecimientos en Siria a
partir de 2011. Para los observadores internacionales este fenmeno apareci como la
expresin multitudinaria, de orgenes urbanos, de un conjunto de demandas
heterogneas, centradas en la exigencia de derechos civiles y polticos para sociedades
marginadas de las decisiones polticas por estados y gobiernos laicos autoritarios. Estos
regmenes, si bien usualmente corruptos e ineficaces para gestionar la participacin
poltica y el bienestar social, no carecan de legitimidad, entre otros factores por: a)
gestionar un proyecto poltico secular articulado en torno a la construccin nacional; y
hacia el exterior, b) por garantizar la estabilidad interna mediante la vigencia
permanente del estado de excepcin; y c) por servir de manera explcita como
valladares al impulso revolucionario del islamismo radical chi a partir de 1979. Los dos
ltimos factores supusieron la benevolencia de las potencias del Consejo de seguridad
hacia gobiernos crecientemente represores e ineficaces, pero que hacan posible el
equilibrio geopoltico en el Islam.
Tambin hay que considerar que las sociedades rabes de rgimen laico establecieron
con Israel modalidades de status quo, entre Israel y Egipto, en septiembre de 1978 (con
la mediacin de los Estados Unidos), hasta la paz armada entre Siria e Israel, cuyo
escenario principal es el Lbano. La relacin con Israel es un factor de primera
importancia para evaluar el lugar geopoltico de los estados rabes y del Medio oriente,

dado el papel especfico de este pas como estabilizador de la zona y aliado cercano de
los Estados Unidos de Amrica (papel que comparte con la monarqua saud, supuesto
heraldo de las reivindicaciones rabes frente a Israel): buena parte de las reticencias de
Occidente (especficamente de los pases que integran la OTAN) hacia los movimientos
polticos y sociales de la primavera rabe, proviene de la desconfianza que suscita la
potencial ruptura de ese status quo a partir del derrocamiento de gobiernos autoritarios
pero confiables (para las potencias con intereses en el cercano y el medio.
Tambin el conflicto sirio tiene sus orgenes en la corrupcin, en la captura poltica, en
la pobreza, en la violacin de derechos humanos y en la desigualdad.
La participacin internacional en el conflicto arroja resultados muy diversos. Estados
Unidos evala su eventual participacin considerando en primer trmino los riesgos
para el conjunto de la regin de una desestabilizacin siria (lo que implica una positiva
evaluacin del papel de dicha nacin en la dosificacin de conflictos latentes, gracias a
su relacin con Hezbollah y Hams), si bien Washington sigue guindose por la
Doctrina Bush recogida en la Ley de Responsabilidad Siria.6 Por lo que respecta a la
Unin Europea, Francia preconiza el aislamiento de Siria y promueve pblicamente el
derrocamiento de Bashar al Asad; el resto de los pases europeos sigue la pauta francesa
(lvarez-Ossoio, 2011).
Por lo visto desde 2011 respecto de una posible intervencin humanitaria, ninguna
nacin occidental parece tener inters en emprenderla previo mandato de la ONU y al
amparo de la denominada comunidad internacional, tal como sucedi en Bosnia y
Kosovo, por legtimos que aparezcan ante la opinin internacional sus fines: Gran
Bretaa, los Estados Unidos, Alemania y Francia prefieren, sin duda esperar que el
conflicto interno se encauce hacia una salida negociada (tal vez con la salida de la
cpula gobernante directamente vinculada a la dinasta de los al Asad), antes que alentar
un recrudecimiento del conflicto que abriera camino a la divisin sectaria de Siria, y por
tanto a la ruptura de los equilibrios regionales, sin olvidar adems que el rgimen de
dicho pas forma parte de un frente poltico integrado por
Rusia, Irn y, en alguna medida, China. Eso s, las potencias de la OTAN no dejan de
denunciar en los foros del sistema internacional las secuelas de la guerra interna, y
acuerdan sanciones especficas de carcter econmico, procurando aislar al rgimen de

Damasco, pero no se atisba en el futuro inmediato ninguna intervencin militar


autorizada por la ONU.
En tales circunstancias, potencias como Irn, Turqua, Arabia Saud y Rusia ganan
influencia, ya por la cercana geogrfica, ya por haber compartido una historia de
afinidades religiosas y culturales. En el conflicto sirio (y en los conflictos latentes que la
primavera rabe apenas ha esbozado) confluyen diversas rivalidades: entre el
Irn chi y la Arabia Saud sun, entre una Rusia impaciente por recobrar su influencia
mundial y la nueva Turqua, islmica y democrtica, sin olvidar a China, miembro
permanente del Consejo de Seguridad e interlocutor geopoltico del Islam en Asia
central (Garton Ash (2), 2012)
Probablemente sea Irn uno de los actores con mayor capacidad para influir en el curso
de los acontecimientos, dada su alianza estratgica con Siria desde el triunfo de la
revolucin islmica. Las coincidencias son significativas: la primera, que la alau,
confesin de la minora gobernante siria, es una vertiente del chismo mayoritario en
Irn; otra, de naturaleza geopoltica, la vinculacin comn de Siria e
Irn con Rusia, puesta de manifiesto en el respaldo de este pas a las reivindicaciones
nucleares de Irn y en el hecho de que Siria albergue en Tartus, al sur del pas, la nica
base naval rusa en el Mediterrneo. De ah que el rgimen de los ayatolas rechace
cualquier atisbo de apertura poltica del aliado, ya que considera que las reformas
podran alejar al rgimen sirio de su esfera de influencia, por no hablar del mal ejemplo
que supondran para la estabilidad interna del propio Irn.
Tambin Turqua, pas musulmn y miembro de la OTAN, desempea un papel de
importancia; destacaron en su momento las presiones del primer ministro turco
Tayyp Erdogan para que Bashar al Asad pusiera en marcha reformas significativas, dado
el entrelazamiento creciente entre ambos pases en los planos comerciales y
econmicos; despus de todo, lo que sucede en este pas, incluyendo el tema de la
nacin kurda (que abarca territorios de Turqua, Siria e Irak), repercute inevitablemente
en la vida interna turca.
Por su parte Israel observa atentamente las evolucin del conflicto: pese a la
desconfianza hacia una posible deriva islamista de los opositores sirios, el triunfo
militar de los rebeldes y el ascenso al poder en Damasco de una coalicin sunita
moderada, supondra la posibilidad tanto del fin de la influencia iran en Siria como la
de este pas en Lbano, situaciones ambas positivas para el Estado de Israel (lvarezOssirio, 2011).

La posicin de Rusia es fundamental para entender tanto la posicin recalcitrante del


rgimen sirio como la alianza de Tehern con Damasco.7 Los rusos, con el apoyo de
China, han vetado cualquier iniciativa para intervenir en Siria mediante un mandato de
la ONU que autorice a desarmar a los bandos enfrentados y a imponer la paz como
precondicin para el establecimiento de acuerdos polticos; argumentan que la
intervencin fornea, especficamente la occidental, no tiene otro fin que el de imponer
una salida favorable a los intereses de los miembros de la
OTAN en Oriente cercano y medio, como sealan sucedi en Libia, donde una
intervencin con propsitos humanitarios, legitimada por la ley internacional,
desemboc en la manipulacin de la soberana libia por Francia, Gran Bretaa y los
Estados Unidos. De cualquier modo, Rusia defiende sobre todo su posicin geopoltica
en esa zona del mundo, posicin en la que Siria ocupa un lugar
importante8.