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DES VICES ET DES VERTUS

EN PROCDANT PAR LE NOMBRE QUATRE

SAINT THOMAS D'AQUIN, DOCTEUR DE L'GLISE


OPUSCULE 70

Traduction Abb Vdrine, Editions Louis Vivs, 1857


dition numrique, http://docteurangelique.free.fr,
Les uvres compltes de saint Thomas d'Aquin

CHAPITRE I: LES QUATRE VERTUS CARDINALES

DE LA PRUDENCE.
DES CHOSES QUI REGARDENT LA FOI, LESPRANCE ET LA CHARIT.
DES CHOSES QUI PROVIENNENT DES VICES.
DES CHOSES QUI ENGENDRENT LES VICES ET LES CORRIGENT.

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CHAPITRE II: DES CHOSES QUI CONVIENNENT AUX DIFFRENTS HOMMES, ET DABORD
DES CHOSES QUI CONVIENNENT TOUT HOMME QUI EXERCE LE POUVOIR.

DE LAVOCAT PLAIDANT.

CHAPITRE III: DE LA DIVERSIT DES HOMMES.

CHAPITRE IV: DES CHOSES QUI PORTENT LHOMME RECHERCHER LE POUVOIR.

CHAPITRE V: DES CHOSES QUI SONT AGRABLES LHOMME.

CHAPITRE VI: DES SCIENCES LES PLUS UTILES.

CHAPITRE I: Les quatre vertus cardinales


Il y a quatre sortes de vertus, savoir, la prudence laquelle appartient la mmoire,
lintelligence, la providence, la dignit; la justice do drivent la religion, la pit, la grce et
la vrit; la force, de laquelle viennent la magnificence, la confiance, la puissance, la
persvrance; la temprance, do drivent la continence, lobissance, la clmence et la
modestie.
La premire de ces vertus conduit lhomme la connaissance, la seconde lamour de Dieu et
du prochain, la troisime triomphe des obstacles et mprise la mort, la quatrime rprime la
volont et modre toutes choses. La premire conoit, la seconde aime, la troisime soit
vaincre, la quatrime tablit une mesure en tout. Ces quatre vertus ornent les moeurs,
produisent des mrites, triomphent du dmon, ouvrent le ciel; ce que fait la prudence pour
viter les embches, la temprance le fait pour secourir la misre; ce que fait la force en
supportant les injures, la justice le fait en rprimant les vices.

Nous pouvons dire encore quil y a quatre sortes dhonntets, car la vertu et lhonntet,
quoique sous un nom diffrent, sont absolument une mme chose et une mme substance; ce
qui nous entrane par sa force et nous attire par sa dignit est honnte; or, suivant Snque,
cest une habitude de lesprit con forme la raison selon la nature.

De la prudence.
Il y a quatre vertus cardinales, savoir, la prudence, la force, la temprance et la justice. La
prudence nous apprend quatre choses, le souvenir du pass, la disposition du prsent, la
prvoyance de lavenir, et la discrtion dans les choses douteuses. La force nous apprend
quatre choses, savoir, ne pas senorgueillir dans la prosprit, ne pas craser ses
adversaires, ne pas se venger et ne pas passer sa vie dans la volupt. La temprance nous
avertit de quatre choses, de retrancher les superfluits, de restreindre ses dsirs, de sabstenir
des choses illicites, et de rejeter la flatterie. La justice nous apprend quatre choses, vivre
honorablement, ne faire de mal personne, juger sagement, et rendre chacun ce qui lui
est d.

Des choses qui regardent la foi, lesprance et la charit.


Quatre choses ont leur source dans la foi, la droiture de la vie, laliment de lme, le culte de
Dieu et la rcompense du paradis. Lesprance produit quantit de choses, la joie du coeur, la
sobrit de lme, le soulagement dans le travail et la longvit.
La charit produit quatre effets, honorer Dieu, soulager les malheureux, aimer le prochain et
corriger ceux qui manquent. Des choses qui conduisent la pratique des vertus.
Il y a quatre choses qui forment la prudence, savoir, ltude dans les sciences,
lexprience dans les choses, le travail de la nuit et limitation des hommes prudents.
Il y a quatre choses qui font pratiquer la temprance, savoir, la crainte de la maladie,
le dsir dacqurir, la soumission Dieu et le vice dhypocrisie.
Il y a quatre choses qui produisent la constance, savoir, la crainte honnte, la
Crainte du supplice, lespoir de la gloire et celui du compendium.
Il y a quatre choses qui produisent la prudence, la justice et la temprance, savoir,
lamour, la haine, la crainte, le compendium, cest--dire le discours court, utile et lger.
Il y a quatre choses qui rendent lhomme parfait, savoir, honorer Dieu, aimer le
prochain, faire ce quon voudrait tre fait soi-mme, et ne pas faire autrui ce quon ne
voudrait pas qui ft fait soi-mme.

Des choses qui proviennent des vices.


La colre produit quatre choses, le trouble de lesprit, lignorance de soi, des actions
inconvenantes, et la science inique.
Lorgueil produit quatre choses, savoir, lingratitude pour les services reus,
loppression du prochain, lintemprance de la langue, et la provocation aux querelles.

Lenvie produit quatre choses, la douleur du monde, la perte de lenvieux, la dissension du


peuple et la destruction des villes.
Lavarice produit quatre choses, les rapines, les parjures, les fraudes et les homicides.
La luxure produit quatre choses, la profanation du corps et de lme, la dbilitation des sens,
la ruine du patrimoine et la prcocit de la vieillesse.
La gourmandise produit quatre choses, la maladie du corps et la dpression des
forces, la perte de sa fortune, les excs dans la volupt et la mort prmature.
La paresse produit la tristesse de la vie, la misre, le mpris et lindigence.

Des choses qui engendrent les vices et les corrigent.


Il y a quatre choses qui portent lhomme lorgueil, savoir, les richesses, la puissance, les
honneurs et les parents.
Il y a quatre choses qui sont un remde contre lorgueil, la pauvret, loppression, la
vieillesse et la maladie.
Il y a quatre choses qui enfantent la colre, la drision, les affronts, lingratitude et
linjustice.
Il y a quatre choses fui sont un remde contre la colre, les douces paroles, la vengeance, la
satisfaction et la dtresse. li y a quatre choses qui engendrent lavarice, la crainte du besoin,
les infirmits de la vieillesse, lenvie du bien dautrui et une famille nombreuse.
Il y a quatre choses qui dtruisent lavarice, labondance des richesses, la jeunesse et la sant,
la frquentation des gens gnreux et labsence denfants.
Il y a quatre choses qui produisent la luxure, les grands vices, les mets dlicats, la familiarit
avec les femmes et une douce oisivet.
Il y a quatre choses qui dtruisent la luxure, lusage de leau et dune nourriture froide, la
mchancet des femmes, la diminution du sang et un travail assidu.
Il y a quatre choses qui engendrent la gourmandise, la frquentation du cabaret, la socit des
gourmands, de bons revenus et lhabitude du repos.
Il y a quatre choses qui arrtent la gourmandise, le dsir du lucre, laiguillon de la faim, les
fatigues du corps et les dboires de lindigence.
Il y a quatre choses qui engendrent lenvie, le dsir des honneurs, la soif du gain, le bonheur
dautrui et la haine,
Il y a quatre choses qui dtruisent lenvie, la perte de la puissance, lventualit du besoin, la
dtrioration des sens et le dfaut de vertus.
Il y a quatre choses qui produisent la paresse, lobscurit des lieux, la solitude et le repos, les
bruits dsagrables et la faiblesse de la pense.
Il y a quatre choses qui dtruisent la paresse, la conversation joviale, la socit des heureux,
l'assistance aux festins et la bonne musique.

CHAPITRE II: Des choses qui conviennent aux diffrents hommes,


et dabord des choses qui conviennent tout homme qui exerce
le pouvoir.
Il y a quatre choses qui conviennent parfaitement quiconque exerce le pouvoir, savoir,
gouverner paternellement ses sujets, se faire des amis par ses bons procds, se montrer bon et
affable vis--vis des solliciteurs, administrer la justice avec clmence.
Il y a quatre choses que doivent observer les avocats, couter patiemment sa partie adverse,
discuter avec soin ce que lon a entendu, faire une rponse convenable aux questions que lon
a examines, tirer ses conclusions ncessaires pour la dfense de sa partie.

De lavocat plaidant.
Il y a quatre choses que doit observer lavocat qui plaide, lhumilit en proposant son affaire,
la douceur dans ses rponses, les formes dans la plaidoirie, la loyaut dans ses observations.
Il y a quatre choses observer par le notaire, lassiduit son tude, la vitesse dans
lcriture, le tarif dans ses honoraires et la vracit dans sa profession,
Il y a quatre choses observer par le chef dune localit, la conservation de la paix, le soin
des vivres, une reprsentation convenable, et une bonne administration de la justice. Il y a
quatre choses observer par un chef de famille, maintenir sa famille dans une crainte
rvrencielle, la nourrir suivant ses moyens, lui apprendre rgler convenablement ses
moeurs, et mettre clans ses remontrances une aimable gaiet.
Il y a quatre choses qui conviennent un soldat, le sentiment, la probit, la solde et la
gnrosit.
Il y a quatre choses qui conviennent surtout un page, lexactitude dans le service, la
promptitude dans laction, laffabilit dans les largesses, et la gaiet dans les gestes.
Il y a quatre choses qui con viennent principalement a une dame, la beaut de la figure et des
formes, la chastet du corps, lhonntet du geste, et la conduite dans sa maison.
Il y a quatre choses qui conviennent surtout une damoiselle, entourer sa matresse de soins,
ne point trahir ses secrets, conserver la chastet, et bien faire le service de la maison.
Il y a quatre choses qui conviennent un mdecin, rechercher avec soin les causes des
maladies, visiter souvent ses malades, donner des remdes convenables, et relever fortement
le moral du malade.
Il y a quatre choses que doit surtout observer un malade, obir au mdecin ou celui qui le
traite, ne pas craindre la dpense dans ce qui est ncessaire, avoir confiance dans son
mdecin, chercher rtablir ses forces en ne restant pas dans loisivet, cinquimement il doit
chercher intresser le mdecin mme par ses supplications.
Il y a quatre choses qui conviennent principalement un prlat, lassiduit dans son
ministre, la dignit dans le maintien, lexactitude dans son administration, la bont dans la
correction.
Il y a quatre choses qui conviennent un sujet et religieux, rsider exactement dans le
monastre, obir sou suprieur, viter loisivet, vaquer loraison.

Il y a quatre choses qui conviennent principalement un colier, montrer du respect son


matre, tre attentif dans la classe, rpter souvent et retenir les leons, consulter avec soin les
plus sages dans les choses douteuses.
Il y a quatre choses qui conviennent surtout un professeur, prvoir ce quil doit dire,
considrer ceux auxquels il doit parler, examiner tout ce quil doit dire, et parler avec
mthode.
Il y a quatre choses qui conviennent principalement tout auditeur, couter patiemment celui
qui parle, mditer sagement sur ce quil a entendu, apprendre aux autres ce quil y a de bon, et
oublier immdiatement ce qui na point de valeur.
Il y a quatre choses qui conviennent surtout un homme prudent, honorer les hommes
vertueux, exalter les bons, relever les opprims, corriger ceux qui manquent.
Il y a quatre choses surtout qui nuisent la renomme dhomme prudent, commettre et
oprer sciemment des normits, refuser la justice ceux qui elle est due, montrer pour
autrui un indcent ddain, et croire aveuglment tous les rapports sur ceux qui donnent des
consultations.
Il y a quatre choses qui conviennent quiconque donne des consultations, couter les dires
des parties, discuter srieusement les actes, exiger des parties un salaire juste et gal,
conformer ses conseils aux lois.
Il y a quatre choses qui conviennent principalement un prdicateur, dvelopper au peuple
son sujet avec douceur et onction bien lier ses ides, ne pas trop se rpter, et tre court.
Il y a quatre choses qui conviennent surtout aux marchands, la discrtion dans les marchs,
lexactitude dans la vente, tenir de bonnes marchandises, et tre affable aux acheteurs.
Il y a quatre choses qui conviennent un jeune homme, couter avec patience, rpondre avec
prudence, ne faire de mal personne, rendre volontiers service tout le monde.
Il y a quatre choses qui conviennent un chef dexpdition militaire et lui sont trs utiles,
une caisse militaire bien fournie, une nombreuse arme, une grande quantit darmes et une
grande abondance de vivres, et la connaissance de ltat des ennemis.
Il y a quatre choses quil importe beaucoup de considrer ceux qui sont en guerre, quel est
celui qui fait la guerre, contre qui elle est faite, quelle est la cause de la guerre, et quel en sera
le rsultat.
Il y a quatre maux principaux qui sont leffet de la guerre, la ruine des affaires et des biens, la
destruction des individus, le danger des enfants natre, les misres et les prvarications des
femmes.
Il y a quatre choses qui sont trs utiles un chef ou un gnral, la noblesse de race, lamour
de la patrie, la fermet du courage, et la sagesse dans la conduite de la guerre.
Il y a quatre choses qui con viennent celui qui aime la paix ou qui veut la maintenir, ne pas
faire dinvasion, prendre patience, respecter ses alliances, montrer de la constance pour toutes
les choses justes, et de la justice dans celles qui sont injustes.
Il y a quatre choses trs convenables aux sujets, obir celui qui gouverne dans les choses
permises, travailler au bien de la cit, semployer lever les bons et abaisser les mchants.
Il y a quatre choses tout fait utiles ceux qui sont sous le joug dun tyran, honorer les
grands et les soldats, noffenser personne, parler sobrement, et se tenir soigneusement en
repos.

Il y a quatre choses entre autres quil est avantageux de considrer pour celui qui demande
quelque chose, quel est celui qui lon demande, la cause de la demande, quel sera le rsultat
de laccueil ou du rejet de la demande.
Il y a quatre choses que celui qui une demande st adresse doit considrer dans le
solliciteur, quel est celui qui de mande, que demande t-il, pourquoi demande t-il, quel sera le
rsultat de laccueil ou du rejet de la demande.

CHAPITRE III: De la diversit des hommes.


Il y a quatre sortes dhommes qui oublient facilement les bienfaits, lenfant qui est devenu
grand, le parvenu, lorgueilleux enchan par lorgueil, le prisonnier sorti de prison.
Il y a quatre sortes dhommes qui sont levs bon droit au-dessus des autres, les rais sur
leurs sujets, les pres et mres sur leurs enfants, les maris sur l femmes, et les matres sur les
coliers.
Il y a quatre espces dhommes dont lautorit sur les autres est injuste, les capitalistes, les
fourbes, les orgueilleux et les audacieux.
Il y a quatre espces dhommes qui apportent plus quils ne gagnent, ladministrateur de son
administration, le laboureur de ses semences, le marchand avare de son commerce, le prtre
de son office.
Il y a quatre espces dhommes qui dplaisent Dieu et au monde, le pauvre orgueilleux, le
riche menteur, l vieillard libertin, et celui qui met la discorde entre les frres.
Il y a quatre espces dhommes qui sont la providence de ceux qui sont dans le besoin, le
prtre au tribunal de la pnitence, le juge dans ses jugements, le mdecin pour le malade, le
riche avec son trsor.
Il y a quatre oeuvres de charit, secourir les pauvres, pardonner les offenses, corriger ceux
qui manquent, tirer de lerrent ceux qui sgarent.
Il y a quatre sortes dhommes qui tombent dans lindigence, le prodigue, le gourmand, le
paresseux et le querelleur.
Il y a quatre sortes dhommes qui gagnent de la fortune, les fourbes, les avares, les intrigants
et les hommes dordre.
Il y a quatre espces dhommes prodigieusement entts et obstins, le tyran pour conserver
son pouvoir, lhrtique dans son erreur, les mchantes langues, et le fripon qui possde le
bien dautrui.
Il y a principalement quatre sortes damis, les amis du coffre-fort, les amis de table, les amis
de bonne foi, et les amis du service. Les premiers sclipsent avec la fortune, les seconds
disparaissent quand il ny a plus de festins, les troisimes sont perptuellement fidles, les
quatrimes nont pas plus de dure que le service.
Il y a quatre espces dhommes qui acquirent facilement des amis, les hommes qui sont
gnreux, ceux qui sont puissants, ceux qui sont bons, ceux qui sont affables.

Il y a quatre sortes dhommes auxquels on rend service contre leur gr, le dbiteur lorsquil
est dlivr de sa dernire dette, lenfant que lon chtie pour une faute, celui qui est plong
dans une lthargie quand on len retire, et le frntique quand il est priv dun membre.
Il y a quatre sortes de personnes qui perdent leurs amis sans le mriter, le riche qui tombe
dans la misre, le puissant qui perd le pouvoir, le vieillard accabl dannes, et lhomme
heureux visit par linfortune. Ces personnes encourent aussi le ddain de la jeunesse.
Il y a quatre choses qui sont trs convenables celui qui jene, manger avec sobrit, viter
le vice, mditer les choses du ciel, et faire laumne aux pauvres,
Il y a quatre sortes de personnes diversement heureuses, celle qui se livre un travail
fructueux, celle qui connat clairement la cause des choses, celle qui a pu chapper aux
faveurs du monde, celle quont instruite le pril dautrui.
Il y a quatre sortes de personnes malheureuses pour quatre motifs, celle qui est tombe dans
un pch norme, celle qui pouvant faire du bien ne la pas fait, celle qui a pu sinstruire et a
nglig de le faire, celle qui a su donner des leons et na pas su les mettre en pratique.

CHAPITRE IV: Des choses qui portent lhomme rechercher le


pouvoir.
Il y a quatre choses qui portent lhomme rechercher le pouvoir, les honneurs, les richesses,
la vengeance, le service; les honneurs afin de les acqurir, les richesses, afin de pouvoir les
extorquer, la vengeance, pour pouvoir la satisfaire, le service, afin de confrer les bnfices.
Il y a quatre choses qui sont trs douloureuses pour lhomme, le meurtre de ses enfants, la
perte de ses biens, llvation de ses ennemis, et loppression de ses amis.
Il y a quatre choses qui portent lhomme commettre un dlit, le gain, la crainte, lesprance
et lamour.
Il y a quatre choses tout fait ncessaires lhomme, le feu, le fer, leau et une maison.
Il y a quatre choses qui vivent de chacun des lments, savoir, le poisson de leau, la
salamandre du feu, la taupe de la terre, et le galmon de l'air
Il y a quatre choses qui travaillent plus pour les autres que pour elles, les oiseaux en btissant
leurs nids, les abeilles en composant leur miel, les boeufs en labourant, et les brebis en se
couvrant de leur toison.
Il y a quatre animaux qui font plus de bien lhomme, les porcs, les boeufs, les poules et les
oies.
Il y a quatre choses dont la privation est trs sensible, la disette de vivres, le manque
dargent, le dfaut de senti ment, et la privation damis.
Il y a quatre choses dont labondance est trs souvent une calamit, la multitude de femmes,
la surabondance de vivres, lexcs de paroles, et le voisinage des mchants.
Il y a quatre choses qui sont pnibles lhomme, faire un service et ntre pas pay, prier
sans tre exauc, faire du bien et nen pas recevoir de rcompense, attendre sans voir venir.
Il y a quatre choses qui sont trs dures pour lhomme, tre couch sur un lit de douleur,
passer sa vie dans nue extrme pauvret, tre soumis au pouvoir dun tourdi, et tre confin
dans une prison.

CHAPITRE V: Des choses qui sont agrables lhomme.


Il y a quatre choses qui sont agrables lhomme, avoir des enfants sages, avoir de grandes
richesses, monter une dignit leve, et tirer vengeance de ses ennemis.
Il y a quatre choses quil est expdient de faire avant dagir, examiner le principe de la chose,
discuter les moyens, prvoir la fin, et consulter un homme sage.
Il y a quatre choses qui ne servent de rien aprs le fait, le sentiment, le repentir, lexamen et
la tristesse.
Il y a quatre choses qui cotent peu lhomme et qui sont d dloge, honorer tout le monde
dans ses paroles, jouir de la vrit, noffenser personne, et frquenter les gens de bien.
Il y a quatre choses qui produisent souvent linfortune, la multitude des enfants, labondance
des richesses, une domination violente, et une conscience en mauvais tat.
Il y a quatre choses qui produisent un bon effet, demander conseil, vivre de son travail,
compatir aux malheureux, et faire laumne.
Il y a quatre choses que lhomme peut perdre subitement sans les recouvrer jamais, quand la
rputation est dnigre par la calomnie, quand ou perd volontairement sa virginit, quand
lme se spare du corps par la mort, lorsquun membre est amput.
Il y a quatre choses qui ne peuvent jamais tre enleves lhomme, le trsor de la science, la
volont de lme, le tact du corps, et le got des saveurs: ou plus brivement, la science, la
volont, le tact et le got.
Il y a quatre choses qui peuvent se communiquer et qui ne manquent pas celui qui les
communique, la science qui est enseigne, la flamme qui se transmet, le dplacement du
corps, et la curiosit verbale.
Il y a quatre choses ncessaires dans toute affaire, ce que la ncessit de mande, ce quexige
la justice, ce que veut lhonntet et ce qui est avantageux et utile.
Il y a quatre choses qui excluent un collgue, la domination dans la ville, les caresses
conjugales, le lucre et le profit, la faim devant une cuelle ou un plat.
Il y a quatre choses qui demandent un compagnon, celui qui est dans le danger, celui qui
va au supplice, celui qui voyage, et celui qui est constitu en dignit.
Il y a quatre choses qui sont lapanage des enfants, ils sirritent promptement, se rconcilient
de mme, oublient facilement, et sont fts par leurs gaux.
Il y a quatre choses que font les jeunes gens, ils abusent de leur patrimoine, ne veulent pas de
correction, se laissent enlacer par le vice, et ne songent pas senrichir.
Il y a quatre choses que font les jeunes hommes, ils cherchent la richesse, aiment les
honneurs, forment des amitis, et sabstiennent de ce qui dshonore.
Il y a quatre choses que font surtout les vieillards, ils donnent de sages conseils, donnent
froidement ou avec tideur ceux qui leur demandent, vantent le temps pass et mdisent du
temps prsent.
Il y a quatre infirmits qui sont le partage des vieillards, la dtrioration des sens, une
obstination impitoyable, la perte des forces, et la timidit sans motif.

Il y a quatre choses qui sont nuisibles ou ne sont pas utiles, une luxure strile, une tristesse
enjoue, lapplication des futilits, et la jalousie envieuse.
Il y a quatre choses qui se montrent communment dans les hommes, la peine produite par
une chose dsagrable, le dsir de possder, la confiance en son sens priv et lgalit de
procds dans le duel.
Il y a quatre choses qui conviennent proprement aux vieillards, faire des propositions
salutaires, donner de sages conseils, pacifier les diffrends, instruire les simples.
Il y a quatre choses qui conviennent parfaitement aux jeunes gens, graver dans son esprit les
leons des vieillards, leur tre fidlement soumis, parler sobrement, donner des soins aux
affligs.
Il y a quatre choses qui conviennent un gnral en campagne, observer la disposition des
ennemis, prendre tous les avantages que demande le succs de la guerre, encourager ses
soldats par des allocutions nergiques, et combattre bravement lennemi.
Il y a quatre choses qui sont communment insatiables dans lhomme, la volont dacqurir,
le regard de loeil, le dsir de la science, et le calme exercice de loue.
Il y a dans le monde quatre choses qui sont de grands abus, le chrtien disputeur, le pauvre
orgueilleux, le vieillard sans religion, et la femme sans pudeur.
Il y a dans la socit quatre choses qui sont aussi de grands abus, un matre sans vrit, un
peuple sans discipline, une population sans loi, et un jeune homme sans obissance.
Il y a quatre choses qui branlent la terre, le serviteur qui devient roi, le sot qui est rassasi,
la femme mchante qui se marie, et la servante qui devient hritire de sa matresse.
Il y a quatre qui sont infiniment pnibles lhomme, vivre avec une famille insense, avoir
un grand nombre denfants mchants, perdre son gain habituel, et obir aprs avoir
command.
Il y a quatre choses qui conviennent principalement lextrieur, la patience en coutant des
hommes indisciplins, laffabilit dans la conversation, rendre chacun lhonneur qui lui
convient, et se concilier lamiti de tout le monde.

CHAPITRE VI: Des sciences les plus utiles.


Il y a quatre sciences qui doivent tre apprises avant les autres, la thologie, les lois, la
philosophie, et les dcrets. La premire est la nourriture de lme et le viatique des pontifes; la
seconde est le dfaut dune chose; la troisime est un secours contre les maladies, un remde
de lesprit, et un soutien dami; la quatrime est llvation humbles, et le commencement de
la dignit ou de la gloire.
Il y a quatre arts qui subviennent aux besoins et la misre de lhomme, la grammaire, la
dialectique, larithmtique et la gomtrie. La premire est le principe des arts, mais elle
ferme la porte du sens; la seconde apprend discerner le vrai du faux, mais dans une personne
elle est ridicule; la troisime apprend nombrer, mais elle ignore le calcul; la quatrime
mesure la terre, mais elle court le monde la bourse vide.

Il y a quatre choses qui engagent lhomme tudier les sciences, lamour dune vaine gloire,
le plaisir de la lecture, le dsir dacqurir et linspiration divine.
Il y a quatre principaux dons du sort ou de la fortune, une femme prudente, une langue
loquente, le bon sens naturel, et la grce lgante.
Il y a quatre choses qui portent un professeur bien lire, la multitude des auditeurs
intelligents, les honoraires, lacquisition de la science, et lespoir de la renomme.
Il y a quatre choses qui sont tout fait d places dans la bouche dun sage, faire un grand
loge de choses in dignes, supprimer dans ses adages les choses dcentes, contredire
sciemment sur ce quil ignore, et prendre plaisir au vice.
Il y a quatre choses qui font perdre le bon sens lhomme, lamour des femmes, une
infortune subite, une crainte excessive, et une trop grande prosprit.
Il y a quatre sortes dhommes qui ne peuvent dominer dans les richesses, le querelleur,
limprudent, linjuste tyran, et celui qui rpand ses faveurs sans rgle.
Il y a quatre choses qui perfectionnent lintelligence, le dsir du lucre, les discussions
prolonges, les confrences avec les sages, les dons et une nourriture sobre.
Il y a quatre choses qui nous entretiennent dans le mal, la dlectation quil pro cure, la
frquentation des mchants, limpunit, la gourmandise ou lindulgence pour le mal fait.
Il y a quatre choses surtout qui disposent la timidit, le besoin, linjure, les prires et
lloignement de la foule.
Il y a quatre choses qui font perdre la timidit, le peu de bon sens, labondance des richesses,
une science minente, une grande puissance ou une bonne conscience.
Il y a quatre choses quun pre doit procurer son fils, lui donner de bonnes moeurs, le faire
instruire, le maintenir dans la soumission, et le nourrir convenablement.
Il y a quatre choses quun enfant doit son pre, le respecter, lui tre entirement soumis, ne
le contrister en rien, et le bien soigner clans sa vieillesse.
Il y a quatre choses qui sont utiles la fortune de lhomme, beaucoup de soins pour acqurir,
de lconomie pour conserver, de la justice dans la jouissance, et de la modration dans les
offenses.
Il y a quatre choses considrer dans le choix dune pouse, la beaut, la noblesse, les
bonnes moeurs, et la richesse.
Il y a quatre choses que les hommes aiment surtout, une voix douce et mlodieuse, une belle
figure, une nourriture dlicate, et un sjour agrable.
Il y a quatre choses qui nous enlvent subitement nos biens, un incendie, un tyran, un dluge
et un orage.
Il y a quatre qualits privilgies dans lhomme, la beaut du corps, la science de lesprit,
une bonne renomme et lloquence.
Il y a quatre choses qui tuent un homme avant le temps, une belle femme, un mauvais
domestique, lexcs dans le boire et le manger, et un air corrompu.
Il y a quatre choses qui favorisent la longvit, la vie sobre, la compagnie de personnes
aimes, un exercice du corps modr, un sjour agrable et un air pur.
Il y a quatre choses qui ne se peuvent cacher, la toux, lamour, le feu, une colre excessive ou
la douleur.

Il y a quatre choses produites par une langue discrte, lamour, la recommandation, la


manire de bien vivre et la rcompense du salut: La mauvaise langue produit quatre effets, la
zizanie, la mdisance, les jugements tmraires, et linstruction des mchants.
Il y a quatre choses qui plaisent la vue, une belle figure, la varit des couleurs, les
ornements extrieurs, et la srnit de lair.
Il y a quatre choses qui charment loue, une voix mlodieuse, un beau langage, un doux
murmure, et une prdication bien faite.
Il y a quatre choses qui plaisent au got, une saveur agrable, un bon air, une coction
convenable, et un estomac libre.
Il y a quatre crimes entre autres quil faut rprouver, har le prochain sans motif, mdire
dautrui, enlever injustement le bien des autres, et faire une injure au prochain.
Il y a quatre crimes plus normes que les autres, la dsolation dune ville, la liaison honteuse
dun homme et dune femme, lhomicide, et la mdisance lgard dun ami.
Il y a quatre choses prilleuses, vivre sous un tyran, se confier aux vents, combattre sur le
champ de bataille, et converser avec un emport.
Il y a quatre choses qui sont trs difficiles lhomme, restituer le bien dautrui dont on est en
possession, recevoir tin affront et ne rien dire, prouver une injustice et tre oblig de la subir,
avoir sous la main des choses agrables et nen point jouir.
Il y a quatre choses admirables dans la nature, la rvolution diurne du soleil autour du
monde, linondation de la terre par leau, le spectacle sous un seul type de tant de
physionomies diffrentes, et la marche vers un mme but de tant dtres dont la vie est si
diffrente.
Il y a quatre choses qui portent lhomme faire la guerre, labondance des trsors, le dsir de
la domination, la soif de la vengeance, et la runion des moyens.
Il y a quatre choses qui dtournent de la guerre, la consommation de la vengeance, le dfaut
de vivres, la disette dargent et le dgot de la guerre.
Il y a quatre choses que les hommes dsirent beaucoup sans pouvoir les acqurir, des
richesses suffisantes, une science complte, un repos habituel, et un bonheur sans fin.
Il y a quatre grands sujets de joie qui surviennent tout coup, sortir de prison, sunir une
pouse, devenir soldat, et entrer en dignit.
Il y a quatre oeuvres qui tonnent, laction oppressive dun tyran sur un grand peuple, la
victoire du plus petit nombre dans la guerre, lenlvement de la fortune des riches par les
pauvres, laccord de plusieurs nations pour se livrer la fraude.
Il y a quatre choses communes presque tous les hommes, se plaindre de navoir pas
dargent, travailler obtenir le pouvoir, gouverner sa famille, et accuser les mchants.
Il y a quatre choses qui sont surtout pour les hommes une source dafflictions, le dsir dune
longue vie, la crainte du besoin, la fuite du dshonneur, et le bonheur davoir des enfants.
Il y a quatre choses quil est expdient dviter, donner aveuglment sa confiance tout le
monde, ne pas se fatiguer en vain, ne pas trop regretter le pass, et ne pas dsirer ce que lon
ne peut pas avoir.
Il y a quatre choses trs funestes la sant, les volupts libidineuses, lexcs dans le boire et
le manger, la rigueur du froid, et le dfaut du travail.

Il y a quatre choses quil est difficile lhomme d connatre, le vol des oiseaux dans lair, la
marche des navires travers les mers, la route de la couleuvre dans la fort, et la vie de
lenfant dans ses plus jeunes annes.
Il y a quatre choses que lhomme ne peut viter en aucune faon, larrive de la vieillesse,
lapproche de la mort, llision de ce qui est familier et linvasion des choses dplaisantes.
Il y a quatre choses qui rcompensent mal celui qui les pratique, loeuf que lon met dans
une besace, le feu que lon cache dans son sein, le serpent que lait rchauffe sur son coeur, et
le mchant que lon honore de ses bienfaits.
Il y a quatre choses qui font des ennemis en rendant service, demander un ami largent
quon lui a prt, tre caution pour lui et en rclamer une dcharge, recevoir des largesses
annuelles et ne pas rendre service, ne pouvoir en recevoir de mme.
Il y a quatre choses qui se rencontrent plus communment quon ne pense, des ennemis, des
pchs de lesprit, de lage et des dettes.
Il y a quatre choses qui sont moins frquentes quon ne pense, de nombreux amis, la bont,
la puissance et la sensualit.
Il y a quatre choses insatiables, le feu, la terre, lenfer et la lubricit fminine.
Il y a quatre choses qui chassent un homme de chez lui, la fume, la pluie, la puanteur, et une
femme querelleuse.
Il y a quatre choses qui attirent lhomme dans les villes, la bonne justice, la bont des
citoyens, la certitude du gain, et labondance des vivres.
Il y a quatre choses qui ra mnent lhomme dans sa patrie, lamour de sa femme, lagrment
de sa demeure, labandon de ses amis, et ladversit.
Il y a quatre choses qui rvlent la condition dun homme, sa conversation, sa tenue,
llvation de son esprit, et ses manires.
Il y a quatre choses qui dnotent un homme sage, la discrtion de ses paroles, lhonntet de
ses discours, la possession de la science, et lempire sur soi-mme.
Il y a quatre choses qui cachent trs bien les vices dun homme, la gnrosit, laffabilit
dans ses paroles, lhonntet dans ses manires, et la ruse dans ses actions.
Il y a quatre choses qui dvoilent la vrit, laspect de la chose, lattouchement de la
substance, laudition dun homme vridique, et lessai du got.
Il y a quatre choses qui font lhomme soigneux, la fortune, lambition des honneurs,
lintgrit du sentiment, la rception dun service ou lamour.
Il y a quatre choses surtout qui rendent lhomme insouciant, lexcessive pauvret, lavarice,
largent et lenvie.
Il y a quatre vices qui ressemblent des vertus, lastuce ressemble la prudence,
lobstination ressemble la constance, lavarice ressemble la continence et la cruaut la
justice.
Il y a quatre choses qui conviennent en premire ligne celui qui a le pouvoir, lever les
hommes vertueux, craser les mchants, pratiquer la vertu, et relever les opprims.
Il y a quatre biens qui sont surtout le fruit de la paix, laccroissement de la cit, labondance
des comestibles, lacquisition de la fortune, et la joie des citoyens; la guerre produit les quatre
effets contraires.

Il y a quatre choses qui sont les oeuvres de la richesse, elle donne du crdit, elle grandit les
nations, lve les petits, et crase les ennemis.
Il y a quatre maux principaux qui rsultent de la disette, la propagation du crime, le mpris
des personnes, les afflictions corporelles, et la destruction des familles.
Il y a surtout quatre choses qui produisent lamiti, les bienfaits, la familiarit, la
ressemblance, les douces paroles ou laffabilit.
Il y a surtout quatre choses qui enfantent la haine, les paroles malhonntes, les injures,
lavarice et les moqueries,
Il y a quatre choses qui donnent de la dignit, la fortune, la science, la force et la ruse.
Il y a quatre choses qui aveuglent le juge, lamour, la haine, le lucre et la crainte.
Il y a quatre choses qui troublent la raison, lamour drgl, livresse, lavarice et la haine.
Il y a quatre choses qui rendent riche, les proprits, la science, le commerce, et la chance ou
la fortune.
Il y a quatre choses qui font perdre les richesses, la guerre, la gourmandise, le jeu et le
libertinage.
Il y a quatre choses qui protgent srement une cit, la paix, la science, lamour et la justice.
Il y a quatre choses qui oprent promptement la ruine dune ville, la guerre, la jalousie, la
disette de vivres et labandon de la justice.
Il y a quatre oeuvres minemment louables, la conclusion de la paix, observation de la
justice, relever les opprims et soulager les pauvres.
Il y a quatre choses quaimaient passionnment les nobles dautrefois, aller la chasse, se
pavaner dans les honneurs, rendre service tout le monde, et se rassasier de louanges.
Il y a quatre choses auxquelles se livrent avec ardeur les nobles de notre temps, semparer du
bien dautrui, courber leurs allis sous leur joug, senrichir, et donner le moins possible.
Il y a quatre choses qui conduisent principalement ltudiant au sommet de la science,
couter attentivement les leons du matre, discuter avec le plus grand soin ces leons, les
graver dans sa mmoire aprs les avoir discutes, les communiquer mthodiquement par la
parole qui veut les entendre.
Il y a quatre choses qui ennoblissent une cit, lantiquit de sa fondation, la noblesse de ses
habitants, des triomphes guerriers, et la conservation de ses alliances.
Il y a quatre choses qui perfectionnent une chose, les leons de lart, limitation des sages, les
soins de lusage, et une exposition convenable.
Il y a quatre liqueurs ncessaires avant tout et plus utiles, leau, le vin, le miel et lhuile.
Il y a quatre choses quon ne peut savoir sans un usage habituel, parler suivant les rgles de
la grammaire, crire avec lgance, raisonner avec mthode, et composer des vers.
Il y a quatre choses souverainement ncessaires ceux qui veulent bien faire pnitence, la
confession orale, la confession du coeur, la satisfaction par les oeuvres, et la continuation du
bien ou la persvrance dans le bien.
Il y a quatre choses qui sont souvent empruntes, la volont dans la femme, le vent au
printemps, la fortune dans la prosprit, et le trouble dans ladversit.

Il y a quatre choses qui conviennent un prlat, observer ltat de ceux qui sont tombs,
esprer leur amlioration, percevoir de mdiocres redevances, semployer utilement un
honnte profit.
Il y a quatre choses que chacun doit surtout remarquer, cest que la gnrosit nest pas de
dure, les sens ne donnent pas toujours la certitude, la curiosit trompe quelquefois, et la
mesure nomet rien.
Il y a quatre choses que lon trouve toujours dans un tratre, dans la bouche le miel le plus
doux, dans les actes le fiel le plus mortel, le visage souriant et flatteur, laction pleine
dastuce.
Il y a quatre choses qui trompent lhomme frquemment, lamnit du langage, la soif du
gain, laccueil fait aux femmes, et la pauvret de lintellect.
Il y a quatre choses pires que la mort, lindigence pour un vieillard, la privation des sens
corporels, la multitude des pchs, et la maladie en prison.
Il y a quatre choses quaime la multitude, les beaux-arts, la victuaille, loppression de la
noblesse, et la nouveaut.
Il y a quatre modes de langage qui plaisent plus que les autres, le franais en France, le
langage mesur dans la Lombardie pimontaise, la prose en Allemagne, et dans la Pouille le
discours compass.
Il y a quatre villes qui lemportent sur les autres, Paris dans les sciences, Salerne dans la
mdecine, Bologne dans le droit, Orlans dans les acteurs.
Il y a quatre villes plus grandes que les autres, Paris eu France, Milan dans la Lombardie,
Florence dans la Toscane, Rome dans lItalie.
Il y a quatre villes qui ont une valeur suprieure, Janua, Venise, Constantinople et Pise; la
premire a beaucoup de richesses, la seconde est bien pourvue de denres non indignes, mais
importes, la troisime est riche en marchandises, la quatrime en grands citoyens.
Il y a quatre hommes qui sont suprieurs aux autres, Salomon pour la sagesse universelle,
Aristote en philosophie, Virgile en posie, et Hippocrate en physique ou Gratien dans les
dcrets.
Il y a eu quatre grands capitaines qui lemportent sur les autres, du temps dAlexandre le
Grand le coureur Popinus, du temps que les Gaulois assigeaient le Capitole aprs avoir pris
Rome, Furius Camille, lpoque de la guerre punique, Scipion, et ensuite Jules Csar.
Il y a surtout quatre oeuvres des tyrans, la ruine des bons, la haine des pauvres, lexaltation
des mchants, et laffaiblissement des vertus.
Il y a eu autrefois quatre abominables tyrans, i1i dans la Jude, Nron Rome, Attila dans la
Gaule et lItalie, et Alcelme dans la Marche et la Lombardie. Le premier se pera de sa propre
pe, le second fut massacr par le peuple, le troisime mourut subitement, le quatrime,
bless mortellement Milan, fut enterr Crmone.
Il y a quatre sortes dhommes qui convoitent la domination, les pauvres pour piller, les riches
pour dfendre leurs proprits, les offenss pour se venger, et les bons pour protger la cit
contre les mchants: les premiers sont funestes tout le monde, les seconds peuvent tre
tolrs, lest troisimes font souvent du dom mage, les derniers procurent des avantages.
Il y a surtout quatre choses qui sont un obstacle au rgne des tyrans, la concorde parmi les
citoyens, le nombre des riches, la circonspection des sages, et laudace des puissants.

Les tyrans font quatre oeuvres avant tout, ils suscitent des divisions parmi les citoyens,
perscutent les sages, ruinent les riches, et bannissent les puissants;
Les tyrans ont quatre sortes dhabitudes, ils sont prompts commettre des cruauts, ne
veulent couter personne, veulent tout faire, et ne recevoir davis de personne.
Il y a quatre choses que les femmes souhaitent vivement, avoir de beaux jeunes hommes
pour amants, beaucoup denfants, une toilette lgante, et tre matresses au logis.
Il y a quatre choses qui sont insupportables aux femmes, linfidlit de leurs maris, un
mauvais mnage, le manque de vivres et de vtements pour leurs enfants, et la pense de leur
mort.
Il y a quatre choses qui conviennent parfaitement un juge, couter avec bienveillance,
rpondre avec prudence, discuter avec modration, et juger avec dignit.
Il y a quatre choses souverainement agrables Dieu et aux hommes, savoir, la concorde
parmi les frres, lamiti entre proches, lunion entre poux, et la rhabilitation des pcheurs.
Il y a quatre choses qui dnotent videmment une mauvaise issue, mpriser les conseils; mal
commencer, entreprendre au-dessus de ses forces, et user de moyens impuissants.
Il y a quatre choses qui ne peuvent tre acquises ni estimes prix dargent, la science, la
sant, la libert et la vertu.
Il y a quatre choses que lon ne peut acqurir sans de grands efforts, une grande gloire, une
science minente, des richesses considrables, et la puissance.
Il y a quatre choses que lon obtient sans argent ni peine, le mpris de soi, la fatuit, la
misre et les infirmits.
Fin du soixante-dixime Opuscule de saint Thomas, sur les vices et les vertus.